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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Antropologia
Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social

Ewelter de Siqueira e Rocha

Vestgios do sagrado: uma etnografia sobre formas e silncios

So Paulo
2012

Ewelter de Siqueira e Rocha

Vestgios do sagrado: uma etnografia sobre formas e silncios

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Antropologia Social do


Departamento de Antropologia da Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a obteno do
ttulo de Doutor em Antropologia.
Orientadora: Profa. Dra. Rose Satiko Gitirana
Hikiji

So Paulo
2012

Rocha, E. S. Vestgios do sagrado: uma etnografia sobre formas e silncios. Tese apresentada
ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Departamento de Antropologia da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, para a
obteno do ttulo de Doutor em Antropologia.
Aprovado em:

Banca Examinadora

Prof. Dr. ___________________________

Instituio: _____________________________

Julgamento: ________________________

Assinatura: _____________________________

Prof. Dr. ___________________________

Instituio: _____________________________

Julgamento: ________________________

Assinatura: _____________________________

Prof. Dr. ___________________________

Instituio: _____________________________

Julgamento: ________________________

Assinatura: _____________________________

Prof. Dr. ___________________________

Instituio: _____________________________

Julgamento: ________________________

Assinatura: _____________________________

Prof. Dr. ___________________________

Instituio: _____________________________

Julgamento: ________________________

Assinatura: _____________________________

Para Vanessa, Maria e Mariana,


minhas meninas.

AGRADECIMENTOS
hora de agradecer. E junto com os nomes que revoltos assomam lembrana, um
passado de vozes, gestos, imagens!
Comeo fazendo meno a minha famlia. Primeiramente a minha esposa Vanessa,
verdadeira co-autora deste trabalho, com quem divido cada linha escrita e a quem devo a
reviso minuciosa do meu texto. Agradeo aos meus pais Rocha e Margarida, pelo apoio e
confiana incondicionais durante toda a pesquisa. Aos meus irmos Rocha Filho e Helen
Dahlseng, pela simplicidade contagiante dos seus coraes.
Aos meus amigos Celeste e Weber dos Anjos, Glauco Vieira, Marcos Martins,
Jefferson Siqueira, Valdenir Mximo, David Julio, Dhiego Medeiros, Ivan Queiroz, Francisco
di Freitas, Antnio Jos (Paj), Helton Vilar e David Aguiar. Sem essa ajuda gratuita e
carinhosa no teria sido possvel realizar sequer o pouco que fiz nesta pesquisa.
A minha orientadora e amiga Rose Satiko Gitirana Hikiji, pela competncia, bom
senso e pertinncia de suas sugestes. Em especial, pela confiana que sempre dispensou a
este modesto trabalho.
Aos meus professores Fernanda Aras Peixoto, Lilia Moritz Schwarcz, Paula Montero,
Ismail Xavier, Eduardo Victorio Morettin e Jlia Miranda. A minha banca de qualificao
composta pelo meu tambm professor John Cowart Dawsey e pela professora Maria Lcia
Montes. A professora Sylvia Caiuby Novaes, exemplo maior de simplicidade e
profissionalismo, a quem devo o meu primeiro encantamento pelo programa de psgraduao em Antropologia Social da USP.
A todos os meus colegas e amigos da USP. Em especial, Paula Morgado, Fbio
Mallart, Magda Ribeiro, Camila Ischida e Lilian Sagio.
Aos colegas da secretaria do PPGAS, Ivanete e Rose.
Aos artistas narradores de Juazeiro no Norte: os escultores Beto, Diomar, Eloni, Din,
Deley, Hrcules, Gilberto e Nilo; os cordelistas Pedro Bandeira, Abrao Batista, Josenir
Lacerda e Ulisses Germano; a artista do barro Maria de Lourdes Cndido; a Fabiana, criadora
de bonecas de pano e fantoches; os fotopintores Mestre Jlio e Mestre Lima; os mestres de
reisado Aldenir e Dona Isabel.

Aos penitentes do Stio Cabeceira e do Stio Lagoa e irmandade Ave de Jesus. Aos
moradores da Ladeira do Horto, em especial as beatas, tiradeiras de renovao e benzedeiras.
Aos Guerreiros de So Gonalo. Ao penitente e tocador de pife Mestre Joo Bosco.
Luciana Carneiro.
professora Izara Silvino.
Aos professores e amigos da Universidade Estadual do Cear.
Fundao Cearense de Apoio ao Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
FUNCAP.
Aos meus santos de devoo.

RESUMO
ROCHA, E. S. Vestgios do sagrado: uma etnografia sobre formas e silncios. 2012. 268 f.
Tese (Doutorado em Antropologia Social) - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2012.

Este estudo trata-se de uma etnografia sobre formas sagradas. O nosso campo emprico foi a
cidade de Juazeiro do Norte, municpio situado no sul do Cear, um dos maiores centros de
romaria popular do Brasil, enfocando em particular a Ladeira do Horto, caminho velho que
conduz esttua do Padre Ccero. A partir de uma cooperao terica entre os campos da
etnomusicologia e da antropologia visual, realizamos uma reflexo sobre processos no
narrativos de enunciao e produo de poder sagrado. A provocao emprica que move esta
discusso foi identificada durante a nossa pesquisa de mestrado, concluda no ano de 2002,
questo inicialmente circunscrita ao mbito da significao musical. Percebemos, naquela
poca, que algumas msicas do repertrio religioso tradicional, verdadeiros tesouros para os
devotos mais idosos, eram rechaadas pelos catlicos modernos, sendo seu canto
considerado um chamariz de infortnios, prenncio de m sorte. Retomada nesta pesquisa de
doutorado, a velha provocao mostrou uma envergadura infinitamente maior, transcendendo
o domnio sonoro e abrangendo todo um conjunto de expressividades relacionadas a uma
prtica devocional voltada para o cultivo da penitncia como principal preceito religioso na
economia de salvao das almas. Esta pesquisa procura mostrar como foi possvel a esses
devotos idosos preservarem a sua identidade penitencial sem prejuzo do sentimento de
unidade religiosa com a Igreja Catlica, cuja orientao doutrinria atual constrange as
prticas devocionais centradas no exerccio da penitncia e da mortificao do corpo.
Alvitramos a existncia de uma doutrina penitencial apcrifa que apesar de no ser propalada
nos discursos sobre religio est consignada no repertrio musical dos antigos benditos, nos
altares domsticos e na corporeidade das velhas beatas, instncias que elaboram um espao
esttico de plausibilidade capaz de legitimar o valor sagrado da penitncia e de preservar nos
devotos a convico sobre obedincia e unidade catlica.

Palavras-chave: antropologia visual; etnomusicologia; altares domsticos; arte religiosa;


Juazeiro do Norte.

ABSTRACT
ROCHA, E. S. Vestiges of the sacred: an ethnography of forms and silences. 2012. 268 f.
Tese (Doutorado em Antropologia Social) - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2012.

This study is an ethnography regarding sacred forms. Our empirical field was the city of
Juazeiro do Norte, which is located in the south of Cear, one of the biggest centers of popular
pilgrimage in Brazil, emphasizing the old path that leads to the statue of Padre Ccero called
Ladeira do Horto. By means of a theoretical cooperation between the fields of
ethnomusicology and visual anthropology, we carried out a reflection on non-narrative
processes of enunciation and production of sacred power. The empirical provocation that
guides this discussion was identified during our previous research for the masters degree
back in 2002. At that time, the point of the study was musical significance, and we realized
that some songs of the traditional religious repertoire, considered to be real treasures for the
older devotees, were refused by the modern catholics, since they were thought to attract bad
things. The old provocation resumed on this doctoral research has shown a wider scope,
transcending the sound domain and incorporating now a number of means of expression
related to a devotional practice that considers penitence as the main religious rule on the
economy of salvation of the souls. This research aims to show how it was possible for these
old devotees to preserve their penitential identity without any loss as to the feeling of
religious unity with the Catholic Church, whose doctrinaire orientation nowadays reproves the
devotional practices based on penitence and mortification of the body. We suggest the
existence of an apocryphal penitential doctrine that, in spite of not being mentioned on
religious speeches, is present on the musical repertoire of the old benditos, as well as in the
home altars and on the corporeal image of the old beatas, instances that create an aesthetic
space of plausibility that is able to legitimate the sacred value of penitence and preserve on
the devotees the conviction regarding obedience and catholic unity.

Keywords: visual anthropology; ethnomusicology; home altars; religious art; Juazeiro do


Norte

SUMRIO
Introduo os primeiros silncios

10

Explicaes terminolgicas e contexto etnogrfico ........................................ 14


O milagre de Juazeiro ..................................................................................... 17
1. Altares do Horto

29

1.1

Intrito .................................................................................................. 29

1.2

Imagens da Ladeira do Horto................................................................ 34

1.3

Etnografia da forma .............................................................................. 42

1.4

A forma-altar ........................................................................................ 47

1.5

Espaos de recordao .......................................................................... 62

1.6

Uma canonizao apcrifa .................................................................... 65

1.7

Retratos pintados................................................................................... 68

1.8

Uma imagem hbrida ............................................................................ 73

1.9

Semelhana e transfigurao ................................................................ 76

1.10 Memria e verossimilhana: pequeno ensaio fotogrfico .................... 78


1.11 Retratos sagrados .................................................................................. 84
2. Cantar sofrer o corpo

88

2.1

Prlogo .................................................................................................. 88

2.2

Breve inventrio sobre o canto popular religioso no Nordeste ............. 92

Primeiro inventrio: literatura e cinema .......................................................92


Segundo inventrio: devocionrios e cordis .............................................101
Terceiro inventrio: nossas gravaes antigas ...........................................106
2.3

Sentinela e flagelao ......................................................................... 113

2.4

A forma-sacrifcio............................................................................... 120

2.5

Lamentos fnebres de Juazeiro do Norte ............................................ 125

Maria Valei-me...........................................................................................125
O Pranto de Nossa Senhora .......................................................................132

2.6

Pequena etnografia do no-cantar ...................................................... 140

3. Inteno e forma

152

3.1

Introduo ........................................................................................... 152

3.2

As primeiras beatas ............................................................................. 155

3.3

Beatas de imburana ............................................................................. 162

3.4

Biografia da forma .............................................................................. 184

3.5

Mulheres da Ladeira do Horto ............................................................ 188

3.6

A beata um retrato! ....................................................................... 197

4. ltimos silncios

201

4.1

Uma casa trs vezes santa ................................................................... 201

4.2

Para alm do verbo e do silncio ........................................................ 213

4.3

Ensaios fotogrficos ............................................................................ 225

Vises da Praa do Socorro ........................................................................225


Em algum lugar azul...................................................................................228
O dia dos mortos.........................................................................................231
Narradores de Juazeiro ...............................................................................235
4.4

Ecce Corpus: guisa de eplogo......................................................... 238

Referncias Bibliogrficas .................................................................................245


ANEXOS ...........................................................................................................254
Anexo 1 Transcrio textual das principais msicas citadas ..................... 255
Anexo 2 Lista dos arquivos constantes no CD de dados ........................... 266
APNDICES .....................................................................................................268
Apndice 1 Vdeo Mulheres de Imburana
Apndice 2 Cordel Bendito, altar e beata, um n que ningum desata
Apndice 3 Arquivos sonoros e audiovisuais citados no texto (CD de dados)

10

Introduo os primeiros silncios


Pouco antes das seis horas da manh cheguei Praa do Socorro. Mais um dia vinte,
outra missa em memria da morte do Padre Ccero. Na praa ainda quase vazia, chamava
ateno uma senhora de meia-idade usando um longo vu sobre a cabea e um pesado
vestido branco, de cujo bolso pendiam algumas contas gradas de um rosrio e uma cruz
feita de papel prensado. Enquanto cantarolava antigos benditos, ela preparava uma grande
plataforma de castiais retirando com a ajuda de uma pequena cunha a parafina derretida no
fulgor da f da ltima queima. praa vo se achegando aos bocados os romeiros do meu
padrim. Vus, mantilhas, rosrios e velas comeam a povoar o espao. Senhoras, crianas,
jovens, pedintes, penitentes, rezadores e beatos, todos espera da missa em honra e glria do
santo de Juazeiro. Paradas no meio da praa,viam-se uma bicicleta enfeitada de rosrios,
cruzes, fitas coloridas e tantos adereos que combinados faziam suspeitar tratar-se mesmo de
uma bicicleta; e uma motocicleta, tambm enfeitada, que rebocava um carrinho repleto de
pes, que ao final da celebrao seriam distribudos como desjejum para aqueles que se
guardaram para o alimento eucarstico. O preto era a cor que predominava, mas tenho
notado um aumento na presena do branco; dizem os que o preferem, que tambm luto, mas
um luto menos triste. A missa comea. Sobre o palanque erguido na extremidade da praa,
esto o padre, seus ajudantes e um conjunto musical. esquerda, a igreja vazia de padre,
mas repleta de pessoas ouvindo os rumores da missa com os olhos debruados na solido do
velho altar. Por traz da Praa, o cemitrio, onde depois da missa, por entre as covas
assimetricamente dispostas, meninos brincaro de Le Parkour, escapando de velas, coroas,
cruzeiros e, principalmente, da saudade daqueles que acarinham a alvenaria das campas,
substituem as flores ressequidas de outras visitas, rezam lentos rosrios e balbuciam sua
saudade oferecendo seus benditos preferidos.
Entremeados no meio da massa aparentemente uniforme, espalham-se alguns fiis que
parecem no estar ali mais do que fisicamente. Eles sufocam e denunciam sua diferena
ensimesmando-se sempre que missa assoma um carter de jbilo. Geralmente mais velhos,
seus movimentos destoam da coreografia ensaiada pelos demais, e se conclamados pelo
padre a experimentar a atmosfera vibrante e alegre da cerimnia, com certo comedimento e
desconforto que obedecem parecem sozinhos na multido. A missa e seus louvores
transcorrem normalmente sem assaltar o silncio dessas pessoas que, com o semblante
contristado por alguma coisa que no se v, parecem obedecer ao governo de outra
cerimnia. do silncio e da solitude dessas pessoas que trata este pequeno estudo.

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A questo central que move este trabalho comeou a se configurar durante a produo
etnogrfica referente a nossa pesquisa de mestrado, realizada no decorrer do ano de 2001.
Aquele estudo visava compreenso da relao entre msica religiosa, a que os devotos
chamam benditos, e penitncia no catolicismo popular do serto do CaririCE1, enfocando
particularmente o repertrio fnebre da Sentinela denominao atribuda aos velrios
praticados na regio. Como em todo processo de coleta de dados, parte do material recolhido
e das experincias vivenciadas no guardavam relao direta com o foco da pesquisa, no
sendo naquela ocasio objetos de reflexes mais acuradas. Entretanto, algo em especial
irrompeu com fora suficiente para reclamar ateno mais detida, a despeito de no se
relacionar diretamente com o cerne daquele estudo.
Durante uma viagem de campo em Juazeiro do Norte, aconteceu-nos adentrar um
salo de uma igreja catlica onde se reunia um grupo de membros de alguma pastoral.
Estvamos procura de pessoas que soubessem cantar os benditos tradicionais do repertrio
fnebre ou que tivessem participado de Sentinelas, na inteno de entender como o canto
dessas msicas se articulava com essa cerimnia morturia e colaborava na produo de sua
eficcia simblica. Qual foi a nossa surpresa, quando aps informarmos nossas intenes e
objeto de pesquisa, vimos as pessoas que se encontravam na sala cuidadosamente se negarem
a prestar informaes sobre o tema, algumas chegando a externar enorme desconforto e
realizar sucessivos sinais da cruz, como que se protegendo de algum mal possvel que
exalasse da simples possibilidade de se comentar o assunto. Agradecemos e nos retiramos do
recinto levando conosco imagens das fisionomias recalcitrantes e de uma agitao
dissimulada provocadas por nossa pergunta e presena. Essa foi a primeira vez que o fato de
no encontrarmos informantes que nos prestassem esclarecimentos sobre a nossa pesquisa no
foi causa de desnimo, mas de um misto de curiosidade e angstia provocadas pelo mistrio
que se nos apresentara.
Este incidente nos fez recordar um episdio que o precedeu e que parecia lhe estar
relacionado. Na semana anterior havamos visitado o Sr. Nilton, um sacristo que nos

Sem interessar ao nosso estudo explorar os aspectos histricos, geogrficos e sociolgicos que concorrem
para a definio da rea regional do Cariri, ao utilizarmos essa expresso estaremos nos referindo
especificamente ao Cariri cearense. Limitando-se com os estados do Pernambuco, Piau e Paraba, o Cariri
cearense, segundo a gegrafa Edith Menezes, apresenta aspectos diferenciados do serto circundante. um
brejo de encosta e de vale que se estende em parte da depresso sertaneja (2007, p. 341). , portanto, uma
espcie de vale frtil ilhado pelo serto, cujo epicentro religioso e econmico encontra-se na cidade de
Juazeiro do Norte.

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disseram conhecer bem os antigos benditos, inclusive aqueles destinados s Sentinelas. Nossa
conversa ocorreu dentro da sacristia da Igreja de So Francisco em Juazeiro do Norte. Ele nos
explicou como eram realizadas as Sentinelas, fornecendo pacientemente detalhes sobre as
rezas e as msicas mais utilizadas e explicando os rigores e precaues de seu uso durante
essas cerimnias. Quando, aps certo tempo de conversa, solicitamos-lhe que cantasse alguns
benditos, o homem circunvagou com os olhos o espao da sacristia, como se quisesse (ou no
quisesse) encontrar algum em especial, e se recusou a faz-lo sob o argumento de apenas
conhecer alguns p, ou seja, alguns versos ou estrofes. Como essa era a nossa segunda
viagem de campo e, portanto, j havamos realizado algumas gravaes e transcries
musicais, conhecamos dos benditos o suficiente para cantarolar alguns trechos, o que
passamos a fazer durante a conversa. Ouvindo-nos, o sacristo sentiu-se mais confortvel e
passou a cantarolar os benditos que comentava, contudo entoando-os sempre muito baixinho e
sem conclu-los. Quando o interpelamos sobre a forma cautelosa com que cantava, revelounos que as pessoas no gostam mais que se cantem essas coisas e que o padre
possivelmente o repreenderia se o soubesse cantando-as.
Depois dessas duas experincias, ficamos nos perguntando o que haveria naqueles
benditos que pudesse justificar o incmodo que em algumas pessoas causava o fato de ouvilos e at mesmo de coment-los. Sabamos que seus temas mais recorrentes diziam respeito a
narrativas sobre morte, penitncia e salvao, o que a um primeiro olhar no justificava o
constrangimento que havamos observado. Ainda que esses dois episdios no tenham
representado grande inflexo naquela pesquisa, haja vista no se comunicar com sua reflexo
central, a provocao foi suficiente para que se descortinasse um segundo olhar, todavia
constante, que se manteve latente durante toda pesquisa, atento sobretudo s coisas no ditas,
de onde proveio o embrio da questo principal do presente estudo. O excerto citado abaixo
extramos do captulo final de nossa dissertao de mestrado, em que deixamos registrada
uma hiptese preliminar para explicar a dupla significao atribuda a alguns benditos, os
quais eram cultuados como verdadeiros tesouros sagrados pelos devotos mais velhos e
aparentemente rechaados por parte dos catlicos mais jovens.
A nossa justificativa preliminar respalda-se nas duas vises de mundo inerentes aos
dois sistemas religiosos: uma notada na conduta religiosa do grupo de rezadores
enfocado na pesquisa, a qual comunga com uma espcie de teologia do
sofrimento, que perpassa todas as aes da vida dessas pessoas, atingindo at a
esfera no-religiosa; outra, vivida no contexto urbano, onde o sofrimento
destitudo da funo de mortificao necessria salvao da alma, cedendo lugar a
um sentimento religioso que v na alegria um testemunho de f. Estando essas
vises de mundo retratadas no repertrio musical correspondente a cada prtica, a

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audio da msica do outro, alm de causar um choque em funo do prprio


discurso musical, instaura um desacordo cultural e religioso que encontrar na
intolerncia do estranho um meio de proteo (ROCHA, 2002, p. 55).

Olhando a questo sobre o mbito da significao musical, essa ambiguidade reclama


uma discusso referente aos fatores que embasam a recepo relativa aos antigos benditos. Se
para grande parte dos catlicos de hoje, conforme verificamos, os velhos benditos
constituem uma espcie de contra-testemunho religioso, chegando o seu canto a prenunciar
infortnios e a atrair m sorte, para alguns devotos mais idosos os benditos so considerados
verdadeiras relquias, rezas muito poderosas portadoras de grande poder sagrado. A nossa
primeira intuio para explicar essa discrdia baseava-se no texto das msicas, cujo contedo
traz uma espcie de apologia s virtudes da penitncia como instrumento de salvao,
posicionamento religioso que no corrobora as novas orientaes catlicas apregoadas pelas
msicas de louvor atuais.
Essa interpretao inicial passou por algumas revises at transfigurar-se numa
primeira hiptese, cuja abrangncia transpe o universo musical e adentra todo o conjunto de
expressividades envolvidas no ato de cantar. Cumpre ressaltar que no nos referimos apenas
aos elementos da performance musical, ou seja, ao conjunto de gestos expressivos articulados
durante a enunciao dos benditos, mas a todos os preceitos e exigncias, sonoros ou no,
visveis ou no, que compem a ao religiosa de cantar. Essa profuso de elementos
significantes no estava ao alcance do gravador de udio, muito menos de qualquer
transcrio musical; por essa razo, inclumos em nossa nova etnografia instrumentos de
captao de imagem em movimento. No apenas dispositivo de registro, a imagem flmica
recebia, portanto, o estatuto de instrumental metodolgico que, dentre outros recursos,
favoreceria a observao de sincronias e combinaes entre expressividades corporais e a
execuo sonora do canto. Ainda que permanecssemos circunscritos ao mbito musical,
havamos alargado o nosso espectro etnogrfico, j que contemplvamos agora, alm dos
aspectos propriamente musicais, os processos simblicos que se instauram no corpo durante o
canto, o qual passou a ser visto na condio de ato religioso, uma forma peculiar de
enunciao de um tipo de sacralidade.
Foram esses os primeiros esforos mobilizados para infligir consistncia especulativa
s impresses ainda difusas do dado etnogrfico, de forma a transcender a curiosidade de
nossas observaes iniciais. Depois desse primeiro refinamento metodolgico, passamos a
investigar como as msicas religiosas atuais eram percebidas pelos devotos mais velhos,
incurso que fez emergir um novo ngulo do problema. Os depoimentos no raro

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mobilizavam argumentos relacionados s mudanas ocorridas na religio Catlica e na missa,


como modos de vestir, de comungar, de rezar e de enfeitar as igrejas, expressados tmida e
cuidadosamente. As falas oscilavam entre um carter de lamento e um rigor de obedincia,
havendo sempre uma cautela extrema em esboar quaisquer contraditrios em relao s
diretrizes catlicas atuais, ainda que atribussem s mudanas da Igreja e da missa a
responsabilidade pela desordem que percebiam no mundo. Esse comportamento denunciava
que o problema que havamos percebido em relao ao repertrio musical tinha envergadura
bem maior, englobando, por inteiro, um pensamento religioso.
Explicaes terminolgicas e contexto etnogrfico
Para evitar um provvel mal entendido terminolgico, imprescindvel explicarmos o
significado de algumas expresses que sero, a partir de agora, recorrentes em nosso texto. De
forma sumria, poderamos dizer que os sujeitos que estudamos so remanescentes de uma
tica religiosa pregada pelo antigo catolicismo popular que se estabeleceu na regio do Cariri,
os quais, apesar da reverncia que guardam em relao Igreja, possuem profundas e
silenciosas reservas sobre as novas maneiras de expressar a f catlica. Para fazer esta
distino, ao bem da clareza de nossa exposio, utilizaremos o qualificativo popular para
aludir, de forma genrica, a todos os aspectos relacionados crena dos devotos e romeiros,
afeitos ou no, s orientaes atuais da Igreja Catlica. A fim de distinguir a religiosidade que
enfocaremos neste estudo, bem como todos os mbitos que lhe so conexos, usaremos o
adjetivo penitente. A religiosidade penitente que estudaremos trata-se, portanto, de um
subconjunto da religiosidade popular de Juazeiro do Norte, uma pequena parcela composta
por membros das ordens de penitentes, beatas, rezadores e demais devotos que comungam o
entendimento de que o exerccio extremo da penitncia o nico caminho para se auferir a
remisso dos pecados e, consequentemente, a salvao da alma. Nessa perspectiva
terminolgica, a expresso catolicismo penitente visa combinar pertencimento catlico e
identidade penitencial, relao que constitui o fulcro de nossa discusso. Portanto, o sentido
desta expresso no deriva de uma simples distino em relao ao catolicismo oficial,
como se poderia depreender da expresso catolicismo popular.
Cumpre ainda mencionar o uso que fizemos de algumas expresses nativas, na
inteno de preservar as sutilezas semnticas que encerram. A forma de sua insero no texto
no deixar dvidas quanto ao fato de provirem da cultural local; contudo, para reforar esta
procedncia, sero grafadas entre aspas. Manteremos como foram proferidas as expresses

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que os devotos utilizaram para fazer referncia a mudanas havidas na Igreja Catlica, como
Igreja de antigamente, Igreja dos antigos, Igreja do meu Padrinho Ccero e Igreja da
penitncia mobilizadas para fazer aluso a uma Igreja santa e sofrida, oposta Igreja de
hoje, tambm nominada Igreja da alegria e Igreja dos homens. Outros termos nativos
que aparecero com frequncia em nossa escrita dizem respeito a algumas funes
religiosas desempenhadas por pequenos lderes religiosos leigos. Os termos tiradeira e
rezadeira, tambm na forma masculina tirador e rezador, so usados para designar
alguns devotos portadores de uma autoridade religiosa diferenciada. Tiradeira de renovao
so as mulheres que conhecem o rito catlico de entronizao do Sagrado Corao de Jesus e
que so convidadas para coordenar essas cerimnias, matria que ser discutida
oportunamente. De modo similar, a designao rezadeiras de sentinela remete s mulheres
especializadas em realizar as encomendas de almas durante os velrios, quando por horas a
fio rezam oraes e cantam benditos prprios para esta ocasio. Para referirmo-nos a esses
pequenos lderes de forma genrica utilizaremos o termo rezador, tendo em nosso estudo o
sentido de um devoto que congrega os atributos que consideramos constitutivos da
religiosidade penitente de Juazeiro do Norte.
Outro esclarecimento preliminar que nos cumpre fornecer refere-se ao contexto
geogrfico. Os sujeitos de nossa reflexo a quem chamaremos devotos da religiosidade
penitente de Juazeiro do Norte no constituem um conjunto religioso organizado, mas
espalham-se dispersos no territrio do municpio, tendo como caracterstica comum o fato de
praticarem uma devoo religiosa que interpreta a penitncia como a grande moeda da vida
espiritual, preservando-a integralmente em todas as esferas de sua vida social. Em razo desta
configurao geogrfica e da considervel extenso territorial de Juazeiro do Norte,
delimitamos o nosso campo emprico aos contextos que entendemos serem os mais
representativos para o desenvolvimento de nosso estudo. O principal deles refere-se Ladeira
do Horto, estrada ngreme que conduz esttua do Padre Ccero, monumento em honra ao
patriarca da cidade fincado no alto da Colina do Horto. Nenhum outro local expressa e traduz
com igual intensidade o sistema devocional que estudamos, constituindo-se seus moradores a
principal fonte etnogrfica da qual nos servimos nos estudos sobre as Salas do Corao de
Jesus e sobre a corporeidade das beatas, organizados no primeiro e no terceiro captulo
respectivamente.
O segundo contexto refere-se missa em memria da morte do Padre Ccero,
celebrao realizada na Praa do Socorro no dia vinte de cada ms, tendo seu pice no ms de

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julho, quando aos devotos de Juazeiro do Norte se ajuntam romeiros de outras localidades,
muitos provenientes de outros estados, que para ali afluem para celebrar o aniversrio de
morte do santo de Juazeiro. Por vrias razes que sero explicadas ao longo do texto, as
missas do dia vinte constituram-se em um ambiente privilegiado para a observao do
convvio entre a devoo penitente e a missa atual. Acrescente-se que no apenas a missa
propriamente foi objeto de nossa investigao, mas as pequenas cerimnias leigas que ao final
da celebrao ocupam o espao mstico da Praa: a roda que se forma para ouvir um penitente
vociferando profecias sobre o fim do mundo; a fila que assiduamente os devotos organizam
na inteno de receber curas e conselhos de um rezador; as beatas que ajoelhadas
permanecem rezando rosrios ou solfejando antigos benditos.
O terceiro contexto diz respeito Ordem de Penitentes Ave de Jesus, irmandade leiga
residente no bairro Tiradentes. Formada por um pequeno grupo de homens e mulheres
mendicantes, os Ave de Jesus compartilham com as beatas e devotos mais velhos da Ladeira
do Horto, os valores religiosos que consideramos caractersticos da religiosidade penitente de
Juazeiro do Norte. O contato com esse grupo, que conhecemos no ano de 2000 durante a
nossa pesquisa de mestrado, foi importante, sobretudo, para a nossa reflexo sobre o
repertrio musical, para o que valemo-nos, inclusive, de gravaes sonoras que realizamos
antes de iniciarmos esta pesquisa. O ltimo espao de investigao trata-se do Rancho de
Madrinha Dod, hospedaria de romeiros situada na Ladeira do Horto, lugar em que mais
nitidamente vimos integrados o altar domstico, os antigos benditos e as beatas, mbitos
expressivos que constituem o ncleo de nossa reflexo, os quais, ao bem de uma apresentao
didtica, foram separados em captulos distintos.
Tomadas essas precaues de ordem terminolgica e feitas as observaes
concernentes configurao espacial de nosso campo emprico, apresentaremos uma rpida
exposio sobre um fato religioso que envolveu a cidade de Juazeiro do Norte e que, pela
dimenso de suas consequncias sociais, constitui um vetor indispensvel compreenso da
conjuntura religiosa que fomentou o imaginrio mstico com que lidamos neste estudo.
Referimo-nos s tenses entre a Igreja Catlica e a Igreja do povo de Juazeiro havidas por
ocasio do milagre da hstia, evento que proclamou definitivamente para o povo nordestino
a santidade do Padre Ccero Romo Batista e as virtudes sobrenaturais da cidade de
Juazeiro do Norte. Como breve preldio a essa exposio comentaremos alguns aspectos da
formao religiosa do serto nordestino e de Juazeiro do Norte, em particular.

17

O milagre de Juazeiro
A religiosidade que se proliferou em Juazeiro do Norte tem razes no projeto
catequtico implantado pelos frades capuchinhos italianos, por ocasio das misses itinerantes
realizadas na primeira metade do sculo XVIII. A despeito de pregar a crena no paraso e na
glria de Deus, essa orientao religiosa estimulava a autopunio com o fim de aplacar os
rigores da justia divina (Silva, 1982), modelo responsvel por disseminar uma iconografia
e um repertrio musical que mobilizavam uma esttica voltada para ressaltar esse preceito
penitencial. Alm desse discurso teolgico, as condies sociais fortemente marcadas pela
seca e pela fome fizeram do sofrimento e da morte uma das principais insgnias do tipo de
catolicismo que se estabeleceu em praticamente todo o serto nordestino, como resume Josu
de Castro:
No Nordeste as marcas mais fundas da presena do homem parecem no ser as
marcas de sua vida, mas as marcas de sua morte (...). De fato o enterro um dos
fatos mais vivos e mais presentes na paisagem social do Nordeste (1967, p. 40).

Esse carter devocional estimulou o cultivo de prticas populares que recorriam a


exerccios penitenciais como meio de purgao dos pecados, o que fomentou o surgimento de
irmandades leigas organizadas na inteno de incentivar e exercitar esse preceito,
manifestaes contra as quais a Igreja Catlica se reportava considerando-as expresses de
fanatismo e de carter supersticioso. A posio adversa da Igreja Catlica em relao aos
cultos populares foi intensificada pelo esprito renovador implementado pelo Conclio
Vaticano I2, o qual, dentre outras orientaes, tinha o propsito de reforar o controle clerical
nos moldes do ultramontanismo europeu, para o que se fazia imprescindvel coibir as
manifestaes organizadas em torno de lideranas leigas. Essa poltica de renovar o
catolicismo tomando por modelo a ortodoxia romana ficou conhecida no Brasil por
romanizao, e como aponta Pinheiro (1989, p. 195), o Cear constituiu-se uma rea de
romanizao por excelncia, tendo como primeiro bispo Dom Luiz Antnio dos Santos,
autntico propagador do modelo reformador emergente3.

Conclio ecumnico realizado entre os anos de 1869 e 1870 que teve dentre as suas determinaes o
propsito de restaurar o prestgio da ortodoxia catlica romana.
3
Criada em 1859, a Diocese do Cear foi fiel representante desta orientao, como se nota observando a
especificao dos seus objetivos, dentre os quais figuravam os de restaurar o prestgio da Igreja e a ortodoxia
da sua f e remodelar o clero tornando-o exemplar e virtuoso, de modo que as prticas e crenas religiosas
do Brasil pudessem ficar de acordo com a f catlica, apostlica e romana de que a Europa se fazia ento
estandarte (DELLA CAVA, 1976, p. 35).

18

A poltica de romanizao encontrou na cidade de Juazeiro do Norte um contexto


religioso bastante peculiar, pois alm da expressiva quantidade de manifestaes religiosas
leigas que abrigava, esse municpio foi sede de alguns conflitos envolvendo a prpria
hierarquia catlica. Alguns padres que gozavam de grande prestgio no serto do Cariri eram
incentivadores de exerccios penitenciais, no sendo vistos com bons olhos pela hierarquia
catlica, como foi o caso do Padre Ibiapina, sobre quem falaremos no terceiro captulo
quando comentarmos a fundao das Casas de Caridade, empreendimento que o clrigo
desenvolveu em terras cearenses e que lhe rendeu algumas sanes eclesisticas as quais lhe
obrigaram a deixar a regio. Para ressaltar o rigor penitencial que adotavam alguns padres de
Juazeiro do Norte, Ralph Della Cava recorre a relatos sobre o Padre Felix, provvel fundador
da Sociedade dos Penitentes do Crato, cidade vizinha de Juazeiro, sacerdote que chegava a se
flagelar dentro da igreja durante os sermes.
Alm do formato penitencial da catequese missionria e das prdicas dos sacerdotes
simpticos a este modelo pastoral, um acontecimento protagonizado pelo Padre Ccero
Romo Batista, ento capelo de Juazeiro do Norte, conferiu a este municpio a chancela de
cidade escolhida pela Providncia, deflagrando uma contenda religiosa que marcaria
profundamente a cultura, a poltica e a religiosidade nordestinas. Numa missa em honra ao
Sagrado Corao de Jesus celebrada no dia 1 de maro de 1889, a hstia distribuda
paroquiana Maria de Arajo verteu-se miraculosamente em sangue, repetindo-se o mesmo
acontecimento durante dois meses, todas as quartas e sextas-feiras. O prodgio levou o
Monsenhor Monteiro, reitor do seminrio da cidade do Crato, a organizar uma romaria em
direo ao povoado de Juazeiro do Norte, em cuja oportunidade, durante o sermo, apresentou
como prova da manifestao da Providncia os panos manchados pelo sangue que brotara da
hstia recebida por Maria de Arajo, e que segundo o clrigo tratava-se do prprio sangue de
Jesus Cristo. Apesar dessa primeira manifestao pblica, apenas em 1891, por ocasio de
uma nova ocorrncia do milagre, a imprensa cearense deu notoriedade ao fato, o que na
ptica de Della Cava (1976) provocou um conflito eclesistico na hierarquia catlica
brasileira e promoveu um cisma no catolicismo do Nordeste.
O milagre que referendou definitivamente para o povo a santidade do Padre Ccero
e, por contiguidade, da cidade de Juazeiro do Norte, no recebeu acolhida pela Igreja
Catlica, a qual considerou o acontecido um embuste (DELLA CAVA, 1976) responsvel por
fomentar o fanatismo religioso em grande parte do Nordeste, posicionamento que rendeu ao
Padre Ccero srias sanes eclesisticas, chegando a receber como punio a suspenso das

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ordens sacerdotais. O brado vigoroso que aclamou o prodgio como manifestao divina e o
desgosto comedido em relao ao juzo da Igreja permanecem latentes no discurso do povo.
A Igreja diz que ele no santo, mas a gente sabe que , frases como esta, ditas em tom de
acanhamento e de profunda convico, so proferidas pelos devotos quando se comenta o
assunto, no apenas pelos moradores de Juazeiro, mas pelos romeiros de outros estados que
para ali acorrem na esperana de alcanar graas, para render tributos de gratido aos seus
santos ou apenas para participar das romarias, entre os quais no prevalecem dvidas sobre a
autenticidade do milagre, tampouco sobre a santidade do Padre Ccero, sendo defeso e
inconcebvel qualquer declarao que interpele o mrito divino do acontecimento. No
interessa a nossa pesquisa aprofundar as questes religiosas levantadas em funo desse
acontecimento extraordinrio, pois independentemente de reconhecimento cannico, os
efeitos socioculturais do milagre esto solidamente arraigados na paisagem da cidade e, em
particular, na manifestao que estamos denominando de catolicismo penitente.
Conforme comentamos anteriormente, apesar de havermos percebido entre os devotos
da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte uma postura de lamento em relao s sanses
eclesiais infligidas ao Padre Ccero, ao carter festivo da missa atual, simplificao
iconogrfica dos altares e s mudanas havidas no repertrio musical, esses temas foram
tratados nos depoimentos com extrema cautela, sempre por intermdio de alegorias e
ponderaes que dissimulavam a opinio. A recorrncia desta situao denunciava a
fragilidade etnogrfica de uma metodologia que privilegiasse o mbito discursivo dos
depoimentos e nos compeliu a recorrer a outros expedientes de investigao. O afluir de
mirades de romeiros que passaram a procurar a cidade de Juazeiro do Norte, seja para
estabelecer residncia ou para participar de romarias, propalou uma espcie de epifania, que
materializada nos objetos, nas msicas, nos gestos e na iconografia forneceu o lume principal
que clareou a obscuridade de nossas primeiras investidas em campo. Alargando as inquietudes
musicais que instigaram esta pesquisa, a nossa orientao etnogrfica passou a contemplar
tambm outras matrias, dentre as quais a performance musical era apenas um fio de algum
tecido, cuja malha aparentemente catica tinha ordem e estabilidade garantidas no em funo
da trama, mas por alguma substncia, que ao modo de um visgo invisvel que gruda as coisas
pelo lado de dentro, mantinha entre os fios uma ligao ntima e misteriosa. Ao universo
sonoro reunia-se o mbito visual do corpo e dos objetos, sempre modelados por uma esttica
particular acionada para, de forma autnoma em relao Igreja, propiciar experincias
religiosas voltadas para o cultivo de valores penitenciais.

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A hiptese central de nossa pesquisa alvitra que o sentido que determinados elementos
desempenham na religiosidade penitente de Juazeiro do Norte est intimamente relacionado
aos processos de legitimao de uma identidade religiosa. A impossibilidade de conjugar os
valores de uma devoo penitencial aos novos modos de manifestao da f catlica, nos
quais esto cada vez mais presentes expresses de carter jubiloso, exigiu dos fiis a produo
de mecanismos especiais para operarem com o sagrado, os quais possibilitassem a
preservao da tica penitente e, ao mesmo tempo, conservasse o sentimento de pertena
religiosa. Respaldados pelos vrios anos em que lidamos com esse campo emprico antes do
incio desta pesquisa, partimos da convico de que a religiosidade penitente de Juazeiro do
Norte tem seus cnones principais encerrados, sobretudo, na relao que os devotos
estabelecem com um seleto grupo de coisas sagradas, em vez de encontrarem-se
objetivamente discriminados em juzos ou proposies verbais. Nesse sentido, o espectro
etnogrfico de nosso estudo prioriza os elementos que consideramos verdadeiros arautos
dessa devoo, por intermdio dos quais se expressam os principais valores do sistema
devocional penitente, os quais, em razo da obedincia incondicional que gerencia e
constrange qualquer juzo que suscite algum tipo de afronta ao discurso catlico vigente, so
quase sempre dissimulados durante as entrevistas.
Em consonncia com esta perspectiva etnogrfica, as principais reflexes
desenvolvidas em nosso estudo tomam por premissa epistemolgica a relevncia cognitiva de
instncias no verbais, nesse caso, em particular, os artefatos e procedimentos religiosos.
Iluminados pelas discusses de Jean Pierre-Vernant sobre o signo religioso, cuja eficcia, em
sua concepo, no se resume capacidade de remisso a uma instncia divina, tomamos os
objetos religiosos no apenas na condio de portadores de um cdigo a ser decifrado, mas
como entidades em si mesmas sagradas, com uma forma e uma matria dotadas de poder
sagrado. Na religiosidade penitente de Juazeiro do Norte alguns objetos constituem-se em
verdadeiros estandartes sagrados, refletindo o pensamento religioso que preside o seu
significado, mas tambm inflamando sacralidade nas relaes em que tomam corpo; coisas
com existncia fsica significativa, dotadas da capacidade de afetar as pessoas e os espaos
com os quais interagem, enunciando valores religiosos e propiciando experincias
extraordinrias.
Em sntese, desenvolvemos uma reflexo sobre um pensamento religioso a partir da
anlise de seus principais dispositivos de produo de poder sagrado, por intermdio dos
quais se fundamenta um regime esttico capaz de afirmar a identidade do catolicismo

21

penitente de Juazeiro do Norte sem, no entanto, comprometer o preceito da obedincia


eclesial, requisito imprescindvel para a preservao do sentimento de pertena catlica. Ao
transpormos o domnio discursivo para adentrarmos o jogo das expressividades e o universo
dos artefatos conexos experincia religiosa, foi possvel perceber que existe uma espcie de
doutrina apcrifa apregoada pelos cnticos, pelos altares domsticos e pelo prprio corpo de
alguns devotos, objetos que so instncia e signos dessa doutrina, e que em razo do exerccio
privado que geralmente lhes conferido, no constituem afronta positiva nova ordem
catlica. Os imperativos metodolgicos que derivam dessa circunstncia etnogrfica conferem
ao instrumental e aos procedimentos de captao de som e imagem um mrito especial. Com
sua aplicao transcendendo aquilo que se poderia exigir de um dispositivo de registro
etnogrfico e auferindo o estatuto de um programa de olhar o mundo da experincia,
constituram-se numa via de comunicao com o no-dito, com as prerrogativas de um
mtodo de observao e compreenso genuinamente antropolgico.
Os antigos benditos, as Salas do Corao de Jesus com seus altares domsticos e
retratos pintados nas paredes, bem como as expressividades corporais das velhas beatas
configuram o nosso ncleo etnogrfico. Investigar as relaes que esses trs domnios
estabelecem entre si e com os preceitos devocionais que definem seu significado religioso,
nisto consiste a alternativa a que recorremos para adentrar os valores no discursivos do
pensamento religioso que as preside. Todavia, a despeito das conexes que entre esses
mbitos se perfazem no plano da experincia, na inteno de elaborarmos uma exposio que
favorecesse o aprofundamento de questes especficas a cada um deles, optamos por trat-los
separadamente, elaborando trs ensaios independentes, compondo, cada qual, um captulo
especfico.
No primeiro captulo apresentamos um estudo sobre as Salas do Corao de Jesus,
cmodo presente em grande parte das casas de Juazeiro no Norte e que em razo do altar
domstico que abriga engendra no espao privado das habitaes um carter de igreja, com
todas as prerrogativas visuais relativa organizao dos objetos e s restries de
comportamento em seu interior. Apresentamos no incio o ensaio fotogrfico Imagens da
Ladeira do Horto, principal campo de investigao de nossa pesquisa. As fotografias
retratam a sua paisagem cotidiana e visam evocar a religiosidade de seus moradores.
Percorremos dezenas de casas conversando sobre os elementos que compem a Sala do
Corao de Jesus, os cuidados em organiz-la e as particularidades desse cmodo em relao
ao resto da casa. Nessas visitas solicitamos aos moradores autorizao para fotografar os

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altares e demais objetos desse espao, registro que nos propiciou compararmos os arranjos,
identificando padres na iconografia e na disposio dos demais elementos, o que nos levou a
elaborar uma forma-altar, grfico que visa constituir um modelo visual a que obedecem todos
os altares domsticos. Desvencilhada dos excessos de ornamentos que os moradores agregam
ao conjunto iconogrfico principal, a forma-altar possibilitou um olhar direcionado aos
componentes realmente significativos para a composio deste painel sagrado. O ensaio est
dividido em duas partes: a primeira aborda os altares domsticos; a segunda dedica-se ao
estudo da parede dos retratos, grupo de fotografias posicionado na parede adjacente quela
dedicada aos santos, discusso que investiga os processos de produo de semelhanas
mobilizados na elaborao dos retratos pintados.
O segundo captulo aborda o repertrio musical. Reunindo ao banco de dados que
produzimos ao longo dos ltimos quatro anos os registros sonoros que realizamos em
pesquisas mais antigas, elaboramos o extenso acervo material que embasou grande parte das
nossas reflexes neste domnio. Gravaes sonoras, registros audiovisuais, fotografias, alm
de fontes de segunda mo, como documentrios cinematogrficos e registros musicais antigos
que coletamos, somados a nossa experincia de mais de doze anos com o repertrio dos
benditos tradicionais de Juazeiro do Norte compuseram o substrato etnogrfico dessa
reflexo. Servimo-nos ainda de etnografias musicais relativas msica nordestina, de fontes
literrias sobre o catolicismo popular do Nordeste e de folhetos de cordis que divulgaram
oraes e textos de benditos, mdia fundamental na disseminao do repertrio musical que
estudamos.
Atravs de um percurso analtico que privilegiou a performance musical concentramos
a nossa investigao num grupo seleto de msicas os benditos fortes, repertrio
considerado pelos devotos da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte como um tesouro
sagrado, para cujo canto so geralmente requeridas condies especiais que justifiquem o
exerccio penitencial propiciado pela sua performance. Operamos com a hiptese de que o
sentido dos benditos fortes estaria relacionado capacidade que possui seu canto de
engendrar uma experincia de sofrimento, uma espcie de mortificao voluntria que visa
purgao dos pecados. Para desenvolver esse estudo recorremos primorosa reflexo sobre a
noo de consagrao desenvolvida por Marcel Mauss e Henri Hubert no ensaio Sobre o
Sacrifcio, operador terico que mobilizamos para associarmos a performance musical a uma
cerimnia de sacrifcio, cujos efeitos dependem tanto de expedientes relacionados ao mbito

23

sonoro como da produo de uma fisionomia particular que testemunhe e engendre os sinais
da experincia sacrifical.
O terceiro captulo dedicamos ao estudo de alguns devotos que se distinguem dos
demais em funo da autoridade religiosa que lhes atribuda. Concentramos nossa ateno
nas mulheres que desempenham as funes de tiradeira de renovao, rezadeiras e, em
especial, nas beatas, senhoras idosas que condensam na sua conduta religiosa e na sua
corporeidade signos que julgamos constitutivos da confisso penitente de Juazeiro do Norte.
Em funo das limitaes dos seus depoimentos, os quais evitavam abordar temas que
suscitassem quaisquer contraditrios em relao ao pensamento catlico atual, foi
imprescindvel incorporarmos expedientes de observao que permitissem transcender e
compreender os silncios das entrevistas, para cujo propsito recorremos investigao da
produo artstica local que retrata as beatas de Juazeiro do Norte.
Iluminados pelo pensamento de Hal Foster (2001), que provoca pensar o artista como
etngrafo, encomendamos a seis escultores da regio uma beata de madeira, trabalho que
acompanhamos registrando em fotografias algumas etapas da produo, ocasio em que
discutamos os artifcios a que recorriam na concepo da obra, desde a seleo da madeira
at os ltimos acabamentos. Vrios aspectos que haviam sido interditados nos depoimentos
das mulheres desvelavam-se nas explicaes e alegorias dos artistas, bem como na prpria
forma das esculturas. Somada s entrevistas e aos ensaios fotogrficos retratando as beatas da
Ladeira, esta experincia nos possibilitou comprovar a existncia de um imaginrio esttico
referente a um modelo visual de pequena santidade leiga, uma ideia de corpo purificado, para
o qual concorrem elementos da memria cultural e da iconografia religiosa disseminada na
cidade. Explorar as sutilezas formais e expressivas que compem o imaginrio relativo a um
corpo consagrado penitncia, por isso virtuoso e quase santo, arauto visual do pensamento
religioso penitente, constitui o centro da reflexo desenvolvida no terceiro captulo de nosso
estudo.
No ltimo captulo apresentamos uma escritura protagonizada por algumas das
centenas de imagens que acumulamos durante o perodo da pesquisa, por intermdio das quais
visamos complementar os captulos anteriores fazendo aderir quelas reflexes as evocaes
suscitadas pelas fotografias e fotogramas que anexamos no corpo do texto. Para mostrar
integrados em um mesmo ambiente o altar domstico, o repertrio musical e as beatas,
iniciamos com uma exposio sobre o Rancho de Madrinha Dod, lugar em que vimos

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entrelaados, mais do que em qualquer outro, esses trs vetores da religiosidade penitente de
Juazeiro do Norte.
Em sequncia, apresentamos o registro fotogrfico referente a uma interveno urbana
que realizamos na Praa do Socorro, durante a missa do dia vinte de julho de 2011,
aniversrio de morte do Padre Ccero. Neste exerccio, que aproxima arte contempornea e
antropologia, erigimos no meio da praa, em meio a milhares de devotos, um altar domstico
elaborado com base na forma-altar que desenvolvemos no primeiro captulo. Comentamos
inicialmente o processo de aquisio dos objetos e das imagens que utilizamos para sua
construo, experincia que revelou a existncia de uma tecnologia que passara despercebida
nos depoimentos. A toalha, os diferentes tipos de flores usados na ornamentao da mesinha e
da parede dos santos, bem como algumas molduras, so todos produtos destinados
especificamente a esses altares, havendo quem tenha por ofcio comercializ-los nas ruas da
cidade. Na parte principal deste tpico destacamos a reao das pessoas ao presenciarem a
montagem pblica do altarzinho, as quais eram convidadas a participarem da sua organizao,
dispondo, ao seu modo, as imagens e os demais objetos que deixvamos disposio dos
voluntrios. O que no incio da montagem foi causa de mera curiosidade, aos poucos, quando
j era insuspeito tratar-se de um altar, passou a ser contemplado como objeto sagrado, ao que
muitos prestavam reverncia, seja rezando uma orao mais demorada diante dele, pedindo a
bno a alguns dos santos ou mesmo realizando um breve sinal da cruz.
Ainda nesse tpico comentamos uma exposio fotogrfica e audiovisual que
realizamos durante as comemoraes do centenrio da cidade de Juazeiro do Norte, ocasio
em que exibimos na Praa Padre Ccero o documentrio Mulheres de Imburana e
realizamos a exposio fotogrfica Rosrios, trabalhos de nossa autoria que abordam
questes relacionadas ao nosso estudo. Essa iniciativa nos propiciou apresentar fora de um
contexto religioso parte do acervo visual que produzimos, o que corroborou a nossa
interpretao sobre as reservas que parte da populao de Juazeiro do Norte guarda em
relao s prticas penitenciais.
Conclumos com quatro foto-ensaios relativos aos contextos que embasaram grande
parte das reflexes que desenvolvemos em nossa pesquisa. Iniciamos com Vises da Praa
do Socorro, pequeno ensaio fotogrfico que retrata a dinmica da missa do dia vinte. Beato,
penitente, rezador, ex-votos vendidos na praa, so alguns dos temas que realamos
procurando suscitar na composio da fotografia as expressividades que mais caracterizam o

25

cenrio da Praa, sobretudo depois que a missa termina. Apresentamos em seguida o ensaio
Em Algum Lugar Azul, conjunto de imagens e comentrios sobre a Ordem de Penitentes
Ave de Jesus, irmandade que condensa em sua prtica mendicante e no seu pensamento
religioso grande parte das virtudes penitenciais que estudamos, e que constituiu fonte
etnogrfica imprescindvel para a nossa reflexo sobre o repertrio musical. O ensaio
seguinte, O Dia dos Mortos, foi realizado no Cemitrio do Socorro, em Juazeiro do Norte,
durante a romaria do dia de finados do ano de 2011. Recorrendo a uma composio visual que
privilegia a arquitetura e os ornamentos do lugar cruzes, covas e arranjos florais, as
fotografias carregam a ambio de capturar a solido dos visitantes, enquadrando gestos e
expresses fisionmicas deflagrados pela memria e pela paisagem.
Alm do contedo textual impresso, este trabalho composto por trs produtos que
elaboramos com base na pesquisa, os quais seguem integrados na condio de apndices. Um
Cd de dados constando dois arquivos de vdeo e ainda cinquenta gravaes sonoras (mp3)
englobando praticamente todos os benditos citados ao longo do texto, algumas das quais
apresentadas em diferentes verses. O segundo apndice refere-se ao documentrio Mulheres
de Imburana, narrativa audiovisual que aborda as questes desenvolvidas nesta pesquisa.
Concebido de forma didtica, o vdeo procura complementar esta discusso enfatizando por
intermdio da imagem flmica as sensibilidades da experincia religiosa penitente, fornecendo
uma abordagem alternativa e independente do discurso textual. No terceiro apndice,
apresentamos uma verso potica desta tese. Esta iniciativa foi motivada inicialmente pelas
conversas que tivemos com alguns cordelistas de Juazeiro do Norte, em especial com o
Mestre Abrao Batista, os quais se valiam da rima e da prosdia popular prprias dos cordis
para melhor expressar e sintetizar seus argumentos, s vezes condensando numa nica estrofe
vrios minutos de conversa. Talvez seja essa a maior presuno deste trabalho. Outro fator
que nos instigou realizar o vdeo Mulheres de Imburana e o cordel Bendito, altar e beata,
um n que ningum desata, assim como os vrios ensaios fotogrficos que produzimos, foi a
inteno de compartilhar nossa reflexo com os artistas e devotos que a tornaram possvel.
Alm da discusso de Mauss e Hubert, a que recorremos para fundamentar e iluminar
a nossa reflexo sobre a componente sacrifical do canto dos antigos benditos, dois outros
estudos constituram o substrato terico e a inspirao metodolgica de nossa pesquisa,
determinantes na formatao de nossa postura etnogrfica relacionada interpretao das
diversas categorias de objetos com que lidamos. O primeiro trata-se do reposicionamento
terico proposto por Alfred Gell (1998) em relao natureza do objeto de arte, a qual

26

passa a ser definida, sobretudo, em funo das relaes socioculturais em que o artefato est
inserido e no em razo de propriedades intrnsecas, reflexo que infligiu ao nosso estudo
uma ateno especial para com as agncias que afloram do convvio entre os devotos e os
objetos sagrados. O segundo estudo refere-se interpretao de Clifford Geertz sobre o
Estado-teatro balins o Negara, em particular a sua discusso acerca da relevncia da
dimenso esttica na interpretao cultural e sua abordagem etnogrfica sobre a manifestao
do poder divino do mundo das coisas.
Particularmente importante para o desenvolvimento da discusso sobre altares
domsticos, a abordagem de Alfred Gell alertou-nos sobre o rendimento etnogrfico de uma
observao atenta em relao ao exerccio de contemplao dos altares. Mais do que em
qualquer outro, nesse momento que aflora nos objetos a sua condio de sujeito,
contaminando quem os reverencia com as suas virtudes sagradas. A noo antropolgica de
agncia, na perspectiva de Alfred Gell, permitiu-nos elevar os altares domsticos condio
de sacramentais, terminologia a que recorre a doutrina catlica para designar objetos e aes
que realizam, sem a intercesso de um padre e por intermdio de uma forma e de uma matria
especificas, atos de valor religioso, associao extremamente pertinente ao tema de nosso
estudo.
Em relao interpretao que Geertz realiza do Negara, interessa-nos a discusso
referente ao estatuto do simblico na constituio e expresso do pensamento social, bem
como, as ponderaes sobre a fixidez das concepes ocidentais que relacionam signo e
realidade. Afastando-se das orientaes que se voltam para a decifrao de um cdigo
objetivo, o autor postula em favor de uma significao produzida em contexto, considerando
os significantes como atos simblicos. No caso especfico do estudo do Negara, o itinerrio
analtico partiu do isolamento dos principais elementos da simblica religiosa, para depois
interpret-los luz da relao que guardam com o contexto em que tomam corpo. Uma
peculiaridade desse estudo de Geertz, a qual encontra ressonncia em nossa investigao, a
dificuldade de expressar discursivamente algumas concepes balinesas vinculadas relao
entre os domnios do real e do simblico. O prprio autor reconhece a inevitvel limitao de
descrever com palavras algumas noes que se situam, em certa medida, num lugar de
fronteira entre realidade e representao, como a palavra sekti, cujo sentido refere-se ao
modo como o divino chega ao mundo, fenmeno transcendente definido a partir da relao
entre a forma (murti) que a divindade assume e a parte ativa (sekti) dessa divindade.

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A crtica subliminar que a teoria da agncia, na forma postulada por Gell, enderea
abordagem antropolgica da arte defendida por Geertz, no lhes exclui a possibilidade de uma
cooperao etnogrfica. Compartilhamos o entendimento de Els Lagrou (2007) sobre o fato
de a abordagem de Geertz no resumir os smbolos a meras instncias de representao, na
medida em que os dota de uma capacidade de transformao do mundo, agindo tanto como
modelos de ao quanto para a ao. A teoria da agncia dos objetos de arte postulada por
Alfred Gell e o mtodo de interpretao que Geertz aplicou ao estudo do Estado-teatro
Negara, mais do que estabelecerem operadores tericos pontuais que fundamentem a nossa
reflexo, definiram, sobretudo, uma perspectiva de olhar o signo religioso, conjurando suas
virtudes de agente social, de artefato religioso e de manifestao divina.
No interessa ao nosso estudo pormenorizar afinidades e contradies entre essas duas
formas de compreender a dimenso antropolgica dos objetos de arte, uma interpretando-os a
partir da teoria da agncia, outra alargando o alcance da noo semitica de smbolo. Importanos, outrossim, valermo-nos daquilo que delas pertinente para aguar a nossa interpretao
sobre os signos e procedimentos religiosos. Mais do que em funo de um mecanismo terico
apropriado, a presuno de consistncia de nossa etnografia advm, sobretudo, da imerso
profunda e perene que realizamos no universo emprico que estudamos ao longo dos ltimos
doze anos. Foi esta uma condio imprescindvel para o desenvolvimento de algumas
reflexes ajuizadas neste trabalho, uma vez que vivenciamos, conscientemente ou no, parte
das transformaes que estudamos, o que nos coloca como testemunha do aumento
progressivo dos silncios e das recusas de falar, matrias principais desse estudo.
O nosso enfoque etnogrfico localiza na forma e na agncia dos objetos sagrados um
lugar privilegiado para a compreenso do credo religioso que eles engendram e elaboram,
para o qual alguns benditos, alguns objetos e o corpo de algumas mulheres constituem-se
instncias singulares capazes de revelar aspectos desse pensamento religioso, muitos deles
refratrios a investigaes que se restrinjam aos domnios verbais de produo de
conhecimento. A provocao musical que motivou a realizao desta pesquisa e que h dez
anos fora causa de inquietude era, portanto, apenas a ponta de um iceberg, cuja parte
submersa, s muito lentamente foi se deixando descortinar; no infligir a este processo de
descoberta ordem e rigor cientfico encontra-se uma parte significativa de nosso
compromisso. Em sntese, interessa-nos estudar as alternativas mobilizadas pelos praticantes
da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte para elaborar um regime de plausibilidade
religiosa que lhes permitam preservar e vivenciar os valores de sua confisso religiosa

28

penitencial sem, no entanto, comprometer o preceito catlico da obedincia eclesial. Como j


suscitamos anteriormente, em face dessa obedincia que impede os devotos de proferir
discursivamente os valores de sua devoo e do prprio constrangimento que sobreviria de
seu exerccio pblico, foi imprescindvel nossa etnografia adentrar os mbitos no narrativos
de enunciao desse pensamento religioso, cuja manifestao principal entendemos se
materializar nos altares domsticos, no canto dos benditos fortes e na corporeidade das beatas.

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1. Altares do Horto
Quem v a famlia sertaneja, ao caiar da noite,
ante o oratrio tosco ou registro pauprrimo,
meia-luz das candeias de azeite, orando pelas
almas dos mortos queridos, ou procurando alento
vida tormentosa, encanta-se.
Euclides da Cunha

PRIMEIRA PARTE: A PAREDE DOS SANTOS


1.1

Intrito
Na maioria dos pases da Amrica Latina a tradio de venerar imagens sagradas

remonta a perodos que precedem poca da colonizao. Conservadas at hoje, as imagens


talhadas em pedra do deus do milho, em Tikal-Peten, na Guatemala; as pinturas dos deuses
Tlaloc e Quetzalmariposa, em Teotihuacan, no Mxico; e as imagens do dolo da cultura
Wari-Ichimai, na cidade de Pachacamac, no Peru, so exemplos que comprovam o culto
rendido s imagens pelos povos autctones. Particularmente em relao ao catolicismo latinoamericano, a devoo popular extremamente marcada por expresses de piedade vinculadas
ao culto de imagens religiosas, predominando a venerao de alguma das denominaes de
Nossa Senhora, como so os casos da Nossa Senhora de Urcupia, na Bolvia, de Nossa
Senhora de Guadalupe, no Mxico e de Nossa Senhora Aparecida, no Brasil.
Riolando Azzi (1978), propondo uma diviso didtica do catolicismo brasileiro, separa
sua histria em dois perodos: o que se estende at o sculo XIX, em que predominam
expresses tradicionais de carter lusitano, e o perodo posterior, marcado pela poltica
reformadora implantada, sobretudo, aps o Conclio Vaticano I. Esta nova orientao catlica,
conhecida no Brasil por romanizao, teria, segundo o autor, incentivado a prtica de algumas
devoes, dentre elas, a entronizao do quadro do Corao de Jesus nos lares, para o qual era
reservado um lugar especial dedicado ao seu culto e a sua exposio. O costume de ter em
casa um recanto destinado a exerccios devocionais , segundo o autor, uma marca
caracterstica da religio popular do Brasil, opinio que compartilhada por Eduardo
Hoornaert (1977) ao ressaltar o poder simblico desses espaos e destacar a conexo entre a
sua expresso visual e a histria cultural. No raro, encontramos na literatura brasileira
referncias a oratrios ou santurios domsticos, as quais constituem importantes documentos

30

sobre a presena desse culto no catolicismo brasileiro. Exemplifica bem esse fato a descrio
minuciosa de Jos Lins do Rego em Menino de Engenho:
O quarto do santo ficava aberto para todo o mundo. No havia capela no Santa Rosa
como nos outros engenhos. (...) Quando acendiam as velas do quarto dos santos, ns
amos olhar as estampas e as imagens. Havia um Menino Jesus que era o nosso
encanto. (...) As estampas das paredes contavam histrias de mrtires. Um So
Sebastio atravessado de setas, com os seus milagres em redor do quadro. O Anjo
Gabriel com a espada no peito de um diabo de asas de morcego. So Joo com um
carneirinho manso. So Severino fardado, estendido num caixo de defuntos. Um
santo comprido com uma caveira na mo. (...) Era assim a religio do engenho onde
me criei (REGO, 1971, p. 39-41).

O incentivo devoo ao Sagrado Corao de Jesus no serto do Cariri, e


particularmente em Juazeiro do Norte, data do final do sculo dezenove. O primeiro bispo da
diocese do Cear, criada em 1854, o carioca Dom Luiz Antnio dos Santos, cultivava esta
devoo, prtica que era compartilhada pelas as beatas leigas das Casas de Caridade4
fundadas pelo Padre Ibiapina, sacerdote que gozava de grande prestgio no serto do Cariri.
Della Cava enfatiza esse fato afirmando que no apenas eram as piedosas mulheres
profundamente devotas do Sagrado Corao de Jesus como, alis, o prprio Dom Luiz
tambm o era (1976, p. 37). Essa reverncia ganhou vulto na localidade de Juazeiro do Norte
em razo de uma graa alcanada por intermdio dessa devoo. A seca dos trs oitos, como
ficou conhecido o perodo de grande escassez de gua vivido em toda regio do Cariri no ano
de 1888, foi causa de um fato que propagou as virtudes de santidade atribudas ao Padre
Ccero Romo Batista e difundiu a devoo ao Sagrado Corao de Jesus. Aliando-se ao
Padre Fernandes Tvora, vigrio da cidade do Crato, e ao Padre Felix de Moura, lder da
sociedade de penitentes desse municpio, o Padre Ccero fez uma promessa pedindo a Deus
que livrasse o povo de Juazeiro do Norte do martrio que a seca lhes impunha. Em caso de
verem atendida a sua splica, os clrigos prometeram erguer em Juazeiro, no alto da serra do
Catol, um santurio em honra do Sagrado Corao de Jesus. As chuvas que se precipitaram
sobre Juazeiro aps a promessa constituram-se para o povo prova irrefutvel da manifestao
da Providncia e das qualidades religiosas do futuro santo de Juazeiro, cuja fama se espalhava
rapidamente por todo Nordeste. Este fato, indubitavelmente, contribuiu para incentivar em
Juazeiro do Norte a devoo ao Sagrado Corao de Jesus, bem como disseminar o rito que
entroniza nas casas um quadro com sua representao iconogrfica, o qual preside um

As Casas de Caridade reuniam atribuies de escola e orfanato, alm de receber e preparar mulheres (beatas)
para vida religiosa, todavia sem licena cannica. Este tema ser desenvolvido no captulo 3, quando tratarmos
da corporeidade penitente das beatas de Juazeiro do Norte.

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conjunto de imagens de santos e objetos, ao que, motivados pela designao nativa,


chamaremos de altares domsticos, fulcro dessa discusso5.
O estudo sobre os altares domsticos da Ladeira do Horto desenvolve-se a partir de
prerrogativas relativas relevncia cognitiva dos artefatos religiosos e das sensibilidades
mobilizadas nas suas relaes com as pessoas. Em certa medida, nossa reflexo problematiza
a segregao ontolgica entre as categorias de humano e de no-humano, discusso
extremamente enriquecida pela etnografia amerndia e pelos estudos referentes s sociedades
da Melansia produzidos a partir dos anos noventa. A construo de nossa etnografia foi
sobremaneira iluminada por essa literatura antropolgica, em que conceitos como forma e
esttica receberam novo mpeto crtico, sobretudo pelas ponderaes severas em relao a sua
aplicabilidade transcultural, fundamentadas na refutao da existncia de uma capacidade
sensorial universal como atributo da condio humana. Em consonncia com essa linha de
pensamento, o aporte metodolgico mobilizado por nosso estudo visa adentrar aspectos do
pensamento religioso penitente de Juazeiro do Norte que no encontram na linguagem um
suporte autorizado para se expressar. Este captulo dedica-se ao estudo do primeiro dos trs
mbitos que julgamos apropriados para desenvolver essa reflexo. Por intermdio do estudo
das relaes entre os moradores da Ladeira do Horto e seus altares domsticos e do exame dos
demais elementos que compem a Sala do Corao de Jesus cmodo que os abriga,
pretendemos penetrar na intimidade desse catolicismo penitente, sobretudo naquela que no
dada fala o direito de proferir ou explicar. O substrato desta discusso reside na hiptese de
que a Sala do Corao de Jesus congrega um conjunto de valores e prticas que expressam e
atualizam essa devoo religiosa. Nesse sentido, os artefatos que compem esta sala e as
relaes a que eles se entrelaam constituem o centro de nossa reflexo, que iluminada,
sobremaneira, pelas pesquisas que conferem relevncia etnogrfica aos objetos.
Inanimados sob uma ptica que vincula a ao no mundo ao exerccio de certos
atributos humanos como fala, conscincia e pensamento, os objetos imagens, sons e obras
de arte, em particular foram por muito tempo tratados como coadjuvantes sociais por grande
parte dos pesquisadores das cincias humanas. O processo ainda corrente de afirmao

Em relao presena de altares domsticos no cenrio catlico pr-colombiano, Beezley a considera como
uma insgnia da devoo pessoal que se afastava da rigidez ortodoxa do catolicismo oficial: Nos dois lados do
atlntico esses santurios domsticos emprestavam um carter pessoal s religies hierrquicas, mais formais,
austeras e geralmente mais burocrticas. Ao mesmo tempo, os altares domsticos refletiam feies amplas da
sociedade, como um todo (1999, p. 91, traduo nossa).

32

epistemolgica de um conhecimento sensvel, capaz de retirar do anonimato analtico


instncias refratrias a procedimentos objetivistas de interpretao, trilhou um caminho rduo,
seja pela peculiaridade mesma da matria de estudo, seja em razo da hegemonia de
paradigmas universais, que tomam como referncia terica modelos desenvolvidos para o
estudo da linguagem. Ao postular um conhecimento feito de ideias, emoes e figuras de
imaginao, David MacDougall ressalta que estamos acostumados a entender o pensamento
como algo relacionado linguagem. O autor detecta o problema de se tratar imagens como
produto da linguagem, ou mesmo uma linguagem em si mesma, o que implica negligenciar
muitos dos modos atravs dos quais o conhecimento produzido. A nossa reflexo sobre os
altares domsticos da Ladeira do Horto adentra um mundo permeado de expressividades e
procedimentos no verbais relacionados experincia com o sagrado, em que pessoas e
objetos confundem a descontinuidade de suas posies habituais para elaborarem um espao
nico de reciprocidade.
Ao modo de uma maldio necessria, que contamina a especulao cientfica com as
ambiguidades do seu objeto de estudo, o revigoramento de questes relativas antropologia
da arte includas aqui noes clssicas como forma, smbolo e esttica, implica certamente
repensar compatibilidades entre mtodo etnogrfico e teoria do conhecimento antropolgico.
No nos referimos tanto s ponderaes da escritura etnogrfica postas em relevo pela
antropologia ps-moderna, mas faculdade contemplativa do exerccio de etngrafo, s
sensibilidades e s invenes que orientam a conduo da prtica observacional. Ainda que
seja incontestvel a concesso de novo estatuto etnogrfico aos objetos, e aos objetos de arte
em particular, as discusses sobre a compatibilidade entre esta redefinio terica em
pesquisas antropolgicas e as inflexes metodolgicas exigidas para dar conta dessa nova
orientao parecem receber ateno apenas modesta6.
A nossa diretriz metodolgica toma por suposto o entendimento de que os efeitos da
contemplao dos altares domsticos so produzidos pela convergncia de valores relativos
imagem percebida e imagem imaginada. Dito de outro modo, privilegiamos as relaes
entre imagem, enquanto dado emprico, e imaginrio, considerado como conjunto de imagens
produzidas a partir de uma relao que se estabelece entre o espectador e um objeto
6

Em certa medida, essa discusso inscreve-se no programa crtico de reflexes mais abrangentes referentes
autoridade etnogrfica, as quais escapam ao escopo de nossa pesquisa. Nesse debate amplo, Jos Jorge de
Carvalho quando, rastreando metamorfoses do olhar etnogrfico, sugere que a assimilao no Brasil de um
olhar etnogrfico que repensa a verdade incorrupta do etngrafo se deu mais na introduo do exerccio da
subjetividade do que na discusso epistemolgica da reflexividade (2001, P. 114).

33

materialmente ausente. Separar esses dois planos em nossa pesquisa significaria criar um
fosso cognitivo entre o ato ativo da percepo visual das coisas sagradas e a faculdade
supostamente passiva da imaginao, que complementa e informa o sentido do objeto
percebido, para a qual concorrem instncias como memria, histria e a prpria tica
religiosa. Entre esses dois plos, W. J. T. Mitchell demonstra que h muito mais em comum
do que se costuma supor. O autor considera falha, e refuta a distino que ope
as imagens grficas ou pictricas, que so as formas inferiores externas,
mecnicas, mortas, e geralmente associadas a modelos empricos de percepo - e as
imagens superiores, que seriam as internas, orgnicas e vivas (1986, p. 25, traduo
nossa).

Este dualismo, na concepo de Hans Belting, reproduz o antigo contraste entre


esprito e matria. Em sua interpretao, a antropologia visual no deve separar imagens
interiores e exteriores, mas estudar interconexes entre elas, pois considera que imagens
fsicas e mentais esto ambiguamente relacionadas entre si, o que o leva a criticar as propostas
que consideram enquanto entidades independentes a percepo e a imaginao. O seu
entendimento de que para tornar-se imagem o objeto (imagem) material necessita ser animado
por um espectador, faz supor um revigoramento do rendimento epistemolgico da interrelao humano e no-humano. Entretanto, ao supor a imagem fsica como um meio por
intermdio do qual se opera a comunicao visual, Belting parece ainda privilegiar a imagem
mental. Apesar de defender que a mesma imagem material pode ser alvo de percepes
distintas, dependendo de convenes, memrias e censuras culturais, a operao terica de
Hans Belting recua em relao potncia cognitiva da imagem material, como enfaticamente
assinala Ben De Bruyn:
Sugerindo que as imagens fsicas desempenham meramente uma funo de
mediadores, contudo, por fim ele [Hans Belting] elimina a necessidade de uma
categoria especfica de imagens visuais; em ltima anlise, existem apenas imagens
imagens mentais, de um lado, e media a manifestao material de imagens de
outro (2006, p.8, traduo nossa).

A inquietude que moveu nossa reflexo sobre os altares do Horto tem razes no
problema que detectamos em relao ao repertrio musical, apresentado na introduo. No
nos referimos a formas distintas de interpretar o contedo iconogrfico dos altares, como
acontece em relao s msicas, mas ao fato de entendermos que a sua contemplao deflagra
no devoto uma experincia mstica semelhante quela propiciada pelo canto de alguns
benditos. Interessa-nos, portanto, entender os dispositivos visuais que engendram o poder
sagrado dos altares domsticos. Como estamos trabalhando com a hiptese de que a
religiosidade penitente de Juazeiro do Norte desenvolveu um mbito de plausibilidade que

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possibilita preservar sua identidade devocional sem desobedecer ao modelo catlico atual,
julgamos que o estudo dos altares domsticos uma fonte privilegiada para o aprofundamento
dessa questo. Todavia, pelo constrangimento que impede aos devotos comentarem este
assunto nas entrevistas, como acontecer nos outros dois ensaios que seguem, os objetos sua
forma e matria, constituem-se em reais informantes.
1.2

Imagens da Ladeira do Horto


A Rua Bom Jesus do Horto, regio vulgarmente conhecida por Ladeira do Horto,

constitui o contexto geogrfico enfocado na etnografia desenvolvida neste captulo.


Imprescindvel tambm s reflexes posteriores sobre o repertrio musical e sobre a
corporeidade das beatas, a Ladeira concentra, mais do que em qualquer outro lugar de
Juazeiro do Norte, prticas devocionais voltadas para o cultivo da penitncia enquanto
instrumento de salvao. A despeito das modernidades que lhe sobrevieram desde o ano de
2000, quando a visitamos pela primeira vez, para muitos dos moradores, sobretudo para os
mais velhos, a Ladeira do Horto preserva ainda a presuno de solo sagrado, terreno escolhido
pela Providncia. Se para os peregrinos subir o Horto cantando benditos e rezando rosrios
constitui um preceito religioso, morar aos ps do santo de Juazeiro uma beno perene de
valor inestimvel.
Para no desviar o foco de nosso tema, evitamos explorar as alegorias que fomentam o
imaginrio relativo aos atributos sobrenaturais da Ladeira, como as associaes entre a Serra
do Horto e o Monte Calvrio, e as comparaes entre o Riacho Salgadinho que por l passa e
o Rio Jordo, por exemplo. O terreno ngreme e sinuoso, os monumentos que demarcam as
estaes da Via-Sacra e a gigantesca esttua do Padre Ccero no alto do monte transfiguram a
Ladeira do Horto em um caminho mstico e consagrado, ponto focal das peregrinaes.
Todavia, mais do que dedicar-se aos cenrios e aos simbolismos sobremaneira ativados
durante o tumulto das romarias, o nosso trabalho interessou-se principalmente pela Ladeira
em sua condio ordinria; entrar nas casas, conversar com os moradores, ouvir histrias e
benditos, reparar na arrumao e na contemplao dos altares domsticos, nas crianas e nas
beatas. Na inteno de introduzir nossa etnografia e de favorecer a compreenso das sutilezas
afetivas e visuais com que trabalhamos, elaboramos um ensaio fotogrfico que visa evocar um
pouco da paisagem religiosa desse lugar. Surpreendido no seu encanto cotidiano, retratamos a
simplicidade de suas casas e pessoas proferindo silenciosamente, na intimidade de seus gestos

35

e altares, um pensamento sobre f e resignao, matria sutil que constitui o objeto e a


presuno desse estudo.

36

37

38

39

As casas da Ladeira do Horto


Horto,, em sua maioria, possuem uma estrutura arquitetnica
semelhante. Em virtude do terreno ngreme
ngreme,, o acesso porta de entrada geralmente
realizado por intermdio de largos batentes de cimento. O primeiro cmodo ocupa toda a
largura da casa e dele projeta
projeta-se um estreito corredor com sadas laterais para os
o quartos,
estendendo-se
se at a cozinha. Independentemente de quo modesta seja a moradia,
incontestvel o esmero dedicado ornamentao da sala que abriga a imagem do Corao de
Jesus, condio que singulariza este espao em relao aos outros lugares da casa. Para
separ-lo
lo dos outros cmodos, recorre
recorre-se, geralmente, ao uso de uma cortina branca,
posicionada na extremidade do corredor. Ornando a mesinha encostada parede,
parede uma toalha
branca bordada com motivos religiosos. Sobre este mvel, uma vela acesa.
acesa Numa parede,
dezenas
enas de imagens de santos entremeadas de flores; noutra, diversas fotografias contam
sobre a famlia; tudo organizado na inteno de demarcar o lugar, elaborando um requinte
visual que se destaca no singelo da habitao
habitao.
A receptividade dos moradores da La
Ladeira
deira do Horto em relao s nossas visitas era a
melhor possvel, sobretudo quando anuncivamos que nosso contato devia-se
devia
a um estudo
sobre a devoo ao Corao de Jesus, para o que se colocavam plenamente solcitos.
Gentilmente convidados a adentrar as casas, ramos frequentemente indagados sobre a nossa

40

pesquisa e logo em seguida passvamos a conversar sobre os altares: as principais imagens,


como organizar os objetos, cuidados com a sala, promessas e milagres, tudo era comentado.
Um fato recorrente nessas conversas era o orgulho com que os moradores narravam o
episdio da chegada da imagem do Corao de Jesus na casa, uma espcie de batismo da
moradia, uma ddiva digna de gratido eterna. Dona Francisca, emocionada, lembrou a
chegada da imagem, cuja histria se confundia com a de seu pai, falecido h bem pouco
tempo.
Quando meu pai fez essa casa, ele comprou essa imagem do Corao de Jesus e
levou pro meu padrim [Padre Ccero] benzer. Depois que a sala estava preparada ele
chamou uma beata que ele conhecia pra fazer a entronizao. Depois veio morar
aqui com a minha me. Ele t ali no retrato [aponta para um retrato pintado
dependurado na parede].7 Ele morreu nessa sala, de frente pro seu Corao de Jesus.

Alm da bno comum que autoriza a venerao de imagens e objetos religiosos, o


quadro do Corao de Jesus que ir presidir o altar domstico deve ser submetido a um rito de
entronizao. Assim, depois de comprada, a imagem levada a um padre ou, mais
frequentemente, depositada por alguns instantes sobre o tmulo do Padre Ccero, para tornarse benta; posteriormente, os donos da casa convidam uma beata ou uma rezadeira para que
coordene a cerimnia de entronizao. Este procedimento realizado no interior do espao
onde ser fixada a imagem e visa constituir entre a famlia e a imagem do Sagrado Corao de
Jesus8 um vnculo devocional vitalcio, cujos efeitos sacramentais so infligidos tambm ao
cmodo que acolheu o quadro, a partir de ento chamado Sala do Corao de Jesus. Dona
Marina explicou em detalhes estes dois procedimentos:
A gente compra o quadro do Corao de Jesus e leva para benzer. Porque antes era
s um pedao de pau ou de gesso, depois da bno ele fica diferente, j obra
milagre. Quando eu levo imagem pra benzer, eu prefiro colocar a imagem nos ps
do meu padrinho, l eu sei que fica benzida!9 Os padres de hoje no dizem mais as
7

Nas entrevistas em que os pais do depoente eram falecidos, era comum haver na Sala do Corao de Jesus
um retrato pintado dependurado na parede lateral retratando-os, ao que os moradores referiam com muito
orgulho e reverncia. A recorrncia desse fato e as relaes que estes retratos especiais estabelecem com os
altares domsticos, alm do prestgio que possuem em relao a fotografias comuns, fizeram deste tema
objeto de anlise exclusiva, que ser desenvolvida ao final deste captulo.
8
O reconhecimento oficial da devoo ao Sagrado Corao de Jesus data do final do sculo XVII, depois das
revelaes recebidas por Santa Margarida Maria Alacoque em Paray-le-Monial, na Frana, entre os anos de
1673 e 1675. Apesar de este prodgio haver imprimido o impulso decisivo para legitimar oficialmente o seu
culto litrgico nos templos catlicos, vrios conventos da Europa medieval a praticavam em forma de culto
privado. Segundo a tradio Catlica, ocorreram vrias revelaes anteriores quela concedida a Santa
Margarida, como as que teriam recebido, ainda no sculo XIII, Santa Matilde e Santa Gertrudes, esta ltima
considerada a teloga do Sagrado Corao na Idade Mdia (MELO, 1998). Por intermdio da encclica Annum
Sacrum, de 25 de Maio de 1899, o Papa Leo XIII promulgou a consagrao do gnero humano ao Sagrado
Corao de Jesus.
9
Apesar de ser desaconselhado pela Igreja, o procedimento de benzer objetos por meio do contato com
relquias do Padre Ccero recebe a preferncia da maioria dos devotos.

41

palavras, nem batina eles usam. Depois, a gente escolhe uma data pra entronizar, a
chama uma tiradeira de renovao para fazer a entronizao. A nos outros anos, no
mesmo dia, tem de fazer uma renovao, no pode esquecer, pro resto da vida.

Uma vez realizada a entronizao da imagem do Corao de Jesus, nos anos


subsequentes realizar-se-, no mesmo dia, a cerimnia de renovao da entronizao, ou
simplesmente, Renovao, como chamada em Juazeiro do Norte. comum se realizar a
renovao em uma data significativa para a famlia, optando-se, na maioria das vezes, pelo dia
do casamento dos donos da casa. Como nos advertiu Dona Tecla, no dia da cerimnia toda a
sala deve estar renovada; as cortinas e as toalhas lavadas, as imagens dos santos e os
retratos bem lustrados e, se possvel, as paredes pintadas. As flores do altar tambm devem
ser trocadas, para o que so mobilizados procedimentos especiais. Contagiadas pelo poder
sagrado da imagem que adornam, quando substitudas, no podem ser descartadas
simplesmente, mas devem ser queimadas, e suas cinzas recolhidas viram um blsamo
milagroso que trata males do corpo e da alma. Mestre Aldenir, mestre de reisado da cidade do
Crato, residindo atualmente na Ladeira do Horto, explica o seu processo de troca de flores:
A gente retira aquelas flores com cuidado, bota num lenol branco pra no se perder
nenhuma, faz uma fogueirinha e queima elas. Pega as cinzas e guarda pra curar
cabea, garganta, um monte de doenas. Tem gente que fica curado mesmo. Hoje
ningum acredita mais, mas antes era como um milagre.10

O texto referente ao rito oficial de entronizao, o mesmo utilizado nas renovaes


realizadas em Juazeiro do Norte, consta em folhetos similares aos usados para impresso de
cordis, produzidos na prpria cidade. Apesar de ser prescrita a participao de um sacerdote
catlico, na Ladeira do Horto essas cerimnias so presididas por moradores leigos,
designados de tiradores ou tiradeiras de renovao, os quais acrescentam ao texto fixo do rito
evocaes e cnticos representativos para a regio. Recolhemos em pontos de venda de
cordis dois folhetos em que consta a ntegra deste rito, um editado pela grfica Royal em
Juazeiro do Norte, outro pela grfica Cajazeiras, no estado da Paraba. Ambos so idnticos
em seu contedo, diferenciando-se ligeiramente na ilustrao da capa, como se v nas
imagens abaixo.

10

Esta forma uma das vrias que anotamos. H quem conserve as flores em depsitos para utilizao
posterior, usando-as para fazer ch. Vimos tambm quem as mastigue diretamente, logo depois de removidas
da imagem. Outras pessoas depositam as flores aos ps de uma planta do jardim. Esses procedimentos so
adotados, sobretudo, pelos moradores da Ladeira do Horto, no havendo nos bairros mais centrais de Juazeiro
do Norte o mesmo rigor.

42

1.3

Etnografia da forma
No foram necessrias muitas visitas Ladeira do Horto para percebermos

completamente improdutiva qualquer conduta que baseasse a nossa reflexo sobre os altares
domsticos em pressupostos que privilegiassem a fruio esttica, ou em que predominasse a
interpretao iconogrfica das imagens. O que se nos insinuava durante as entrevistas, como
tambm por meio das sutilezas referentes ao comportamento dentro da sala, era que a relao
entre os donos da casa e os objetos sagrados, em particular aqueles que compunham o altar,
orientava-se por intermdio de um jogo de reciprocidades afetivas em que objetos (vela,
flores, toalha, cortina, etc.), imagens religiosas, retratos da famlia e os moradores
compunham uma nica rede de interao. Portanto, no havia como penetrar no mago dessa
relao unicamente atravs do desvelo das informaes simblicas contidas na iconografia
religiosa e nos objetos, era preciso fazer irromper nos altares e na prpria sala a sua condio
de sujeito, inferncia que nos suscitou investigar nos objetos a sua capacidade de fazer e
no apenas a de dizer coisas. Essa reflexo estabelece uma interlocuo terica com o
conceito antropolgico de agncia, interessando-nos nesse aporte, em particular, o
alargamento da categoria objetos e a atribuio de inteno a entidades no-humanas, como
assinala a assertiva de Alfred Gell relativa agncia dos objetos de arte:

43

A premissa da teoria a ideia de que a natureza do objeto de arte uma funo da


matriz scio-relacional na qual est inserido. No existe uma natureza intrnseca
independentemente do contexto relacional. (...) Mas de fato qualquer coisa poderia
ser concebida como um objeto de arte de um ponto de vista antropolgico (1998, p.
6, traduo nossa).

A abordagem antropolgica da arte proposta por Alfred Gell, conforme condensada na


obra pstuma Art and Agency, afasta-se tanto do enfoque que privilegia a dimenso esttica,
como daqueles que tratam a arte enquanto um sistema lingustico. Declarando de forma
ostensiva seu contraditrio em relao interpretao simblica dos objetos, o autor
centraliza seu enfoque numa teoria da ao, recusando a ideia de que qualquer coisa, exceto
a prpria lngua, tem sentido, no significado proposto (1998, p. 6). No mbito de nosso
estudo sobre os dispositivos no narrativos de enunciao do sagrado mobilizados pela
religiosidade penitente de Juazeiro do Norte, esta reorientao terica da antropologia da arte,
que v os objetos como mediadores de relaes e no como aglutinadores de proposies
simblicas decifrveis, inspirou efetivamente a investigao da existncia nos altares de outra
fonte de produo de poder sagrado, alm daquela que emana do fato de constar neles uma
imagem entronizada. A noo de agncia favoreceu percebermos que havia nos altares um
conhecimento que escapava ao domnio simblico e adentrava o campo invisvel das relaes
entre o devoto, o altar e o divino11.
Algumas casas, alm do altar da Sala do Corao de Jesus, continham outros
conjuntos iconogrficos que suscitavam tratar-se tambm de um altar. Geralmente
organizados na cozinha ou no quarto de dormir do dono da casa, esses painis, a despeito da
semelhana externa que percebamos em relao aos altares, eram encarados pelos moradores
como algo completamente distinto, de menor valor. Reparando-se apenas nas imagens que os
compem, no h razo para uma diferena to evidente, como denunciava os comentrios
dos moradores. Quando nos remetamos a esses conjuntos chamando-os de altares, ramos
imediatamente advertidos sobre o nosso equvoco. Os depoimentos suscitavam que essa
diferena no se resumia ao fato de no conjunto de imagens no haver um Corao de Jesus
entronizado, faltava-lhe cumprir outro requisito, igualmente essencial. Quando perguntamos a
Dona Alzira se as imagens religiosas da copa de sua casa e do seu quarto de dormir
formavam um altar, ela forneceu uma explicao que resume bem a compreenso dessa

11

Ainda que o contedo simblico das imagens e artefatos seja um vetor importante dessa pesquisa, o nosso
propsito no se resume ao conhecimento do que determinados objetos da Sala do Corao de Jesus tm a
revelar sobre a religiosidade penitente de Juazeiro do Norte. Interessa-nos, sobretudo, entender como e
atravs de que mecanismos lhes auferido poder sagrado, atributo imprescindvel para instituir consistncia e
plausibilidade ao pensamento religioso que define os valores dessa devoo.

44

diferena. Inserimos em sequncia o seu depoimento e as fotografias dos dois cmodos


citados.
As imagens so iguais, mais um altar diferente, tem um jeito diferente sabe, olhe o
l de fora que o senhor vai ver. O l de fora como se fosse uma igreja, ele obra
milagre. Aqui so s umas imagens juntas. Tambm tem poder, mas no como o
altar l de fora, o nome j t dizendo, um altar.

O que fomos
omos aos poucos percebendo durante as conversas e explicaes sobre os
altares foi que seu poder sagrado provinha no apenas da entronizao da imagem do Corao
de Jesus e do contedo iconogrfico das outras imagens, havia na organizao do conjunto
uma ordenao
rdenao rigorosa, cujo controle quase inconsciente por parte dos moradores,
comprometia a sua revelao nas entrevistas. Quando inquiramos sobre essa questo,
perguntando sobre a existncia de um programa interno que orientasse a disposio das
imagens, o que nos era dado saber restringia
restringia-se
se a comentrios superficiais incompatveis com
o rigor que observvamos, tanto em relao ao arranjo dos quadros,
quadros quanto aos demais
objetos do altar. A explicao de Dona Brgida traduz bem a espontaneidade com que so
organizados os altares, conquanto sugira a existncia de critrios visuais que guiam a
arrumao.
Depois que a gente entroniza o Corao de Jesus, a gente vai colocando as outras
imagens em volta dele. A vai reparando se t ficando bom, at ficar com jeito
jeit de
altar.

Em cada nova visita tornava


tornava-se mais evidente a existncia de uma ordem que regulava
regu
a combinao dos objetos da sala, condio imprescindvel para conferir identidade e poder
ao altar domstico. Entretanto, a diversidade de arranjos dificultavaa o estabelecimento de
generalizaes que postulassem em favor de uma forma comum. Por essa razo se fez

45

essencial realizarmos o registro fotogrfico dos espaos, na inteno de identificar a


existncia de determinados padres que possibilitassem uma anlise detida dos altares, bem
como, a comparao dos seus elementos isoladamente e em conjunto. O respeito para com
esses espaos foi muitas vezes obstculo realizao das fotografias, uma vez haver, por
parte de alguns moradores, srias restries a se colocar na sala equipamentos estranhos ao
propsito do lugar. O posicionamento do altar foi tambm um obstculo para a produo das
imagens, pois o vidro das molduras refletia a luz solar que provinha da porta de entrada,
condio que obrigava a se fechar a porta, resultando numa baixa iluminao interna, o que
implicava recorrer a longos perodos de exposio para a captao da luz. Para tanto, de forma
a possibilitar um registro fotogrfico satisfatrio, fez-se indispensvel a fixao da cmera
sobre um trip, na inteno de lhe fornecer estabilidade, acessrio que s vezes no era bem
acolhido pelos moradores, como ilustra o depoimento abaixo:
Voc vai colocar isso perto na minha sala de santo? Cuidado para no tirar nada do
lugar, nem demorar muito. Eu no gosto dessas coisas perto do Corao de Jesus.
Aqui uma sala pra penitncia, no pras coisas do mundo no.

A hospitalidade dos moradores tinha suas reservas quando se tratava de proteger o


espao do Corao de Jesus, por isso, muitas vezes nos solicitavam diligncia e rapidez na
realizao do servio. Frequentemente nos eram narradas histrias sobre o dia da chegada do
quadro do Corao de Jesus na casa, relembradas com orgulho as graas alcanadas pela
interseo de alguns dos santos do altar e enfatizadas as restries que devem ser observadas
na arrumao da sala, como a incluso de aparelho de televiso: a televiso mostra muita
coisa que o santo no pode ver, a no pode ficar nessa sala, nos advertiu Dona Rosinha.
Quando a conversa se dava no interior da sala, notava-se, por parte de alguns moradores, certo
comedimento no falar e no agir, evidente, sobretudo em relao ao menor volume da voz e
posio em relao ao altar, evitando-se, quando possvel, ficar de costas para o santo. At
mesmos as crianas, quando adentravam a sala, apresentavam um comportamento que
indicava terem sido admoestadas em relao conduta a ser obedecida naquele espao.
Curiosas em relao aos equipamentos de fotografia, espreitavam silenciosamente o nosso
trabalho, mas quando chamadas a serem fotografadas, geralmente recusavam e se retiravam
subitamente. Aquelas que se deixaram fotografar prximas ao altar demonstravam certa
gravidade na expresso, produzindo quase sempre uma fisionomia e uma postura, cuja
seriedade no se costuma associar a uma criana.
A Sala do Corao de Jesus constitui um espao que propicia o aguamento das
sensaes do corpo. Alm dos momentos especficos de devoo, em que predomina a

46

contemplao distanciada da efgie sagrada do altar, presidida pela imagem do Corao de


Jesus, existe no convvio ordinrio uma experincia de outra sorte, para a qual se faz
imprescindvel a contaminao tctil entre o objeto e a pessoa. Mesmo fora de um contexto
cerimonial que ative sua condio de sacramental12, os altares preservam na sua forma e nos
seus objetos vestgios de seu poder sagrado. A relao que os moradores estabelecem com
seus altares domsticos de tal modo ntima e sinestsica que se aproxima de uma relao
interpessoal, sendo comum apresentarem os santos como a sua segunda famlia. Durante as
explicaes referentes ao altar, os moradores tocavam carinhosamente os objetos, moviam
suavemente a cadeira at encontrar o lugar certo, ajeitavam a toalha da mesa conferiam-lhe
a simetria, reparavam se a vela permanecia acessa. Apesar da diversidade de elementos e da
variedade de arranjos, estvamos convictos da existncia de uma ordenao interna que
orientava a organizao dos altares e a prpria forma de conceb-los visualmente, intuio
que constituiu o cerne de nosso estudo e que encontrou no estudo de Clifford Geertz sobre o
Negara, Estado-teatro da Indonsia pr-colonial, outra preciosa fonte de inspirao.
A anlise de Geertz nos motivou problematizar o modo como o divino chega ao
mundo, que no caso do Negara trata-se de um fenmeno transcendente definido a partir da
relao entre a forma (murti) que a divindade assume e a parte ativa (sekti) dessa divindade.
De modo semelhante, a interao entre devotos e seus altares domsticos no se resume a um
mero exerccio de contemplao iconogrfica, mas a uma experincia de contaminao com o
poder sagrado da coisa contemplada, a qual constitui, em ltima instncia, a forma material
desse poder. Portanto, a coisa sagrada tambm o poder que ela representa por intermdio de
uma forma especfica, e por isso sagrada. Acariciar as imagens dos santos e as flores que os
enfeitam significa ativar nesses objetos a dimenso sagrada que possuem, tir-la de um estado
de latncia para um estado de ao positiva, fazer irromper nesses objetos uma instncia de
sujeito, igualmente sagrada como a divindade a que ele remete.
Geertz reconhece a inevitvel limitao de descrever com palavras algumas
concepes balinesas que se situam, em certa medida, num lugar de fronteira entre realidade e
smbolo. A definio de sekti enquanto uma das formas de representao do poder
sobrenatural nos foi particularmente inspiradora para provocar uma suspeita semntica e uma
12

A doutrina catlica relativa aos sacramentos reconhece a existncia de sacramentais, ou seja, sinais
sagrados institudos pela Igreja, cuja finalidade preparar os homens para receberem os frutos dos
sacramentos e santificarem as diferentes circunstncias da vida, segundo o Catechism of the Catholic Church.
esse o contexto semntico que imprimimos ao termo sacramental, seja na condio de qualidade ou de
substantivo, aludindo particularmente s virtudes sagradas que se encerram na matria e na forma do objeto.

47

ateno etnogrfica mais detida em relao a estados contemplativos e a experincias


sensoriais que a um primeiro exame tendem a serem rotuladas por tristeza, piedade ou
contrio. Segundo Geertz, na sociedade balinesa, o surgimento do poder sobrenatural (sekti)
no devido crena ou obedincia, mas criao de imagens da verdade; em outras
palavras, criao de uma instncia (sagrada) do poder sagrado que ela transfigura. De forma
elementar, sekti uma espcie de propriedade responsvel por sacralizar as coisas e delas
mesmas fazer sobrevir um poder sobrenatural. Entretanto, a caracterstica mais curiosa da
anlise de Geertz, e que reala o estatuto peculiar do simblico em Bali, o fato de que no
h separao ontolgica entre a coisa sacralizada e o prprio sagrado. Diz-se, por exemplo,
que o rei sekti, e no que possui sekti, na medida em que ele instncia daquilo que adora.
Insgnias reais, objetos rituais dos sacerdotes, relquias sagradas de famlia e locais
sagrados, so todos sekti no mesmo sentido: demonstram o poder que o divino ganha
quando assume formas particulares (1991, p. 136).

A nossa anlise dos altares das Salas do Corao de Jesus prioriza o escrutnio de sua
forma sagrada e a investigao das agncias que irrompem de sua percepo visual e das
imaginaes que so acionadas como fruto de sua contemplao. Assim conjuramos em nossa
interpretao as virtudes da forma e todo um complexo jogo de afetividades que mobiliza
memrias relacionadas famlia, s graas alcanadas e s peculiaridades da curiosa histria
religiosa de Juazeiro do Norte.
1.4

A forma-altar
Durante as entrevistas, alguns moradores nos pediam que os fotografassem prximos

ao seu Corao de Jesus. Antes da pose, eram tomados todos os cuidados com a arrumao
do altar: a toalha, as flores, a posio dos objetos sobre a mesa, o lugar certo da cadeira, tudo
era calmamente conferido. A elaborao da postura no reclamava maiores requintes, apenas
a mo depositada conscientemente sobre a mesa e a fisionomia grave denunciavam a
construo de uma pose. Ao solicitarem essas fotografias os donos da casa tinham a inteno
de retratar, sobretudo, o seu altar do Corao de Jesus, mais do que a si mesmos13. O registro
fotogrfico foi se mostrando uma ferramenta poderosa para estreitar a relao com os
moradores, sobretudo, quando retornvamos para entregar-lhes a fotografia impressa. A
imagem presenteada instaurava uma relao de maior confiana, reduzindo as cautelas dos
moradores em falar sobre temas relacionados Igreja de hoje, Missa de hoje em dia,
13

Este recurso fotogrfico ser retomado no captulo 3, desta vez sobre o pretexto de fotografar as donas da
casa e no o seu altar, mudana que, como veremos, alterou completamente o estatuto do ato fotogrfico.

48

aos novos padres, etc., assuntos, na maioria das vezes, recusados no primeiro contato, ainda
que certos comentrios e algumas expresses fisionmicas e gestuais j evidenciassem a
preferncia pela religio antiga. Algumas opinies omitidas na primeira visita eram ento
manifestadas, contudo, em tom bastante reservado, como nos confessou Dona Maria:
T tudo muito diferente hoje em dia. At a missa t mudada. O padre deu as costas
pro altar, tiraram o sacrrio do meio da igreja e colocaram num canto. Tem cidade
que no altar das igrejas tem uma paisagem, em vez de santo14. O Papa diz que t
certo, mas eu no gosto muito no.

Depoimentos como esse ressaltam a preferncia pelo modelo antigo de ornamentao


das igrejas, cuja forma estaria sendo descaracterizada atualmente e, portanto, comprometendo
o poder sagrado dos novos altares e da prpria Igreja. Essa concluso compeliu-nos a olhar
para os altares domsticos como pequenos representantes deste poder antigo, e a investigar, na
disposio aparentemente irregular dos objetos e das imagens, a existncia de uma ordenao
interna capaz de incrustar nos altares domsticos, por processos mimticos de apropriao de
uma forma institucionalizada, fragmentos do poder sagrado exclusivo das igrejas e das missas
antigas.
Como j suscitamos, a identificao de um modelo de distribuio espacial que orienta
a organizao dos altares e, consequentemente, da Sala do Corao de Jesus, respalda-se em
dezenas de entrevistas e fotografias, por intermdio das quais foi possvel perceber que ao
conjunto iconogrfico central eram agregados motivos religiosos de carter transitrio, em sua
maioria compostos por panfletos de celebraes eclesiais, calendrios e at mesmo anncios
comerciais associados a imagens de santos, os quais so dispostos quase sempre na periferia
do conjunto. Ressalte-se que, apesar de no integrarem o conjunto central dos altares, esses
elementos no so considerados em seu fim utilitrio, tampouco so descolados da parede ao
imediato transcurso do acontecimento que anunciam. A imagem religiosa estampada no cartaz
garante per si o direito de este compor a parede dos santos, todavia, na condio de adorno e
no como objeto de venerao. A fixao na parede uma alternativa de que se valem os
moradores para evitar descartar esses papis, os quais so presos sem qualquer critrio rgido
que os organize em relao ao conjunto. Sem o suporte de uma moldura, essas imagens ficam
quase sempre sobrepostas umas s outras, muitas vezes amassadas e retorcidas pela ao do
14

O incmodo suscitado nos depoimentos se ajusta ao que assinala Vitorino Zecchetto sobre a orientao da
hierarquia catlica, difundida no final do sculo XIX, de purificar as igrejas da venerao de imagens
suprfluas. Analisando a aplicao desta nova ordem na religiosidade popular latino-americana, o autor
ressalta que muitas imagens e quadros foram eliminados de igrejas, capelas e santurios, s vezes
justificadamente e outras sem muito respeito pela sensibilidade popular (1999, p. 9, traduo nossa).

49

tempo e do calor. Essa condio de segundo nvel de importncia ressaltada tambm pelo
fato de estes objetos no serem bentos, estado que autoriza a sua substituio sem maiores
rigores.
Em um pequeno estudo sobre as paredes dedicadas ao Sagrado Corao de Jesus em
Juazeiro do Norte, Angelica Hffler, mesmo sem adentrar a discusso sobre o arranjo
iconogrfico dos altares, registra a sua suspeita sobre a existncia de uma forma que serve de
orientao para a organizao das paredes:
A organizao da Corte pode ser aleatria. Santos so agregados parede medida
que so adquiridos. Contudo, de modo geral, parece-nos que a princpio uma ordem
estabelecida. Baseado em um repertrio hagiogrfico comum, cada fiel organiza
sua parede de modo que componha um texto. As imagens ali presentes dialogam
entre si e sua organizao denota a representao que se tem da f, dos valores e das
necessidades daquela famlia (2007, p. 5, grifo nosso).

Para o estudo do poder sagrado dos altares, tanto no que concerne s agncias de seus
componentes (Gell), como em relao a sua condio de instncia em si mesma sagrada
(Geertz), constitui-se imprescindvel a identificao dessa regra que orienta a distribuio
espacial dos objetos, substrato geomtrico que ordena a composio visual e a prpria
contemplao dos altares domsticos, qual chamaremos forma-altar. Uma parcela da
potncia sacramental do altar do Corao de Jesus advm por intermdio de processos de
mimesis que operam a partir da apropriao de um modelo visual de sacralidade, composto
por referncias aos antigos altares das igrejas. No entanto, as regras que regulamentam a
organizao dos artefatos na sala, assim como os sentidos que emanam da contemplao dos
altares, esto subordinados a um pensamento que mobiliza conexes que transcendem os
limites da associao com modelos eclesiais, e adentra a instncias sutis da confisso religiosa
penitente, bem como maneja afetividades ligadas histria familiar.
As faculdades de percepo e imaginao acionadas durante a contemplao dos
altares orientam-se de acordo com uma ordem estabelecida pela forma-altar, que , portanto,
uma forma de olhar e sentir o sagrado, a manifestao visual de um pensamento religioso que
tem a sua identidade definida no (des)encontro entre um sentimento de pertena eclesial e
uma tica penitencial. Com efeito, a eficcia sacramental dos altares domsticos decorre de
duas operaes cognitivas: a apropriao de uma forma sagrada eminentemente eclesial, e
consequentemente de sua autoridade legtima; e sua atualizao cultural, com os ajustes e
elaboraes peculiares religiosidade de Juazeiro do Norte. A forma-altar propicia, por um
lado, incrustar no mbito privado da casa um modelo visual de autoridade eminentemente

50

eclesial, e por outro, infligir aos altares uma identidade penitencial local, combinao que
resulta em um poder sagrado, ao mesmo tempo legtimo e autnomo em relao Igreja
Catlica.
A valorizao da forma nos estudos de antropologia, segundo Kigston (2003), est
relacionada com um processo de interpretao que abandona os modelos objetivistas e adere a
uma perspectiva fenomenolgica que considera o nexo intrnseco entre forma e ateno,
proposta que segundo o autor foi iniciada por pesquisadores de vulto como Gell, Ingold e
Strathern. Sobre o conceito de ateno, Merleau-Ponty observa que tanto as abordagens
empiristas, como o enfoque intelectualista, operacionalizam esta faculdade como um poder
ineficaz, e recorre ao estudo deste conceito para demonstrar que essas abordagens so
incapazes de explicar como se opera a constituio de um objeto pela conscincia perceptiva.
No empirismo, a teoria da ateno funda-se na hiptese da constncia, a qual postula que as
sensaes normais esto previamente encerradas naquilo que vemos, ainda que aquilo que
percebemos no corresponda s propriedades objetivas do estmulo (2006, p. 53). Nesse
sentido, ateno o atributo da percepo que d luz as coisas. O intelectualismo, ao
contrrio, supe que o objeto j contm em si a estrutura inteligvel que regula a percepo,
condio que eleva a conscincia a uma faculdade soberana de constituio o mundo. A
soluo fenomenolgica para o suposto dilema aproxima-se, como bem assinala Kingston, da
ideia antropolgica de agncia, que sistematiza uma proposta que visa, no interior de um
contexto scio-relacional, a equiparao epistemolgica dos conceitos de artefato e pessoa:
O que faltava ao empirismo era a conexo interna entre o objeto e o ato que ele
desencadeia. O que faltava ao intelectualismo era a contingncia das ocasies de
pensar. (...) O empirismo no v que precisamos saber o que procuramos, sem o qual
no o procuraramos, e o intelectualismo no v que precisamos ignorar o que
procuramos, sem o que, novamente, no o procuraramos (2006, p.56).

A ressonncia deste pensamento em nosso estudo incontestvel, na medida em que,


por um lado, consideramos os altares domsticos na condio mesma de sacramentais, ou
seja, entidades fsicas com capacidade de realizar pela sua prpria virtude material (e por sua
forma) atos de carter sagrado; por outro, reconhecemos a existncia de conexes invisveis
que interferem no objeto visvel produzindo um campo perceptivo contingente. O imaginrio
penitente funciona como um feixe de luz que ao incidir sobre as propriedades materiais dos
objetos do altar faz reluzirem singularidades de suas formas e superfcies, substratos visveis
da contemplao. Assim, o exerccio contemplativo dos altares possui duas vias de ao: a
venerao de sua forma e, por meio de sua autoridade sagrada e do contedo iconogrfico das

51

imagens, a legitimao da penitncia enquanto instrumento de salvao.


salvao A explicao de
Merleau-Ponty
Ponty esclarece a ambivalncia dessa operao cognitiva que funde no mesmo gesto
viso e corpo.
O enigma consiste em meu corpo ser aao
o mesmo tempo vidente e visvel. Ele, que
olha todas as coisas, pode tambm se olhar, e reconhecer no que v ento o outro
lado de seu poder vidente. Ele se v vidente, ele se toca tocante, visvel e sensvel
para si mesmo. (...) um si que tomado pportanto
ortanto entre coisas, que tem uma face e
um dorso, um passado e um futuro (2004, p. 17).

Tomando
omando por base a iconografia e a posio dos objetos e das imagens, realizamos um
estudo comparativo entre os altares que fotografamos
fotografamos.. O propsito era inventariar uma
configurao interna que destituda dos acrscimos transitrios representasse o modelo formal
que orienta a montagem dos conjuntos, bem como
como, e principalmente, a prpria contemplao.
contemplao
Apresentamos a seguir um ensaio fotogrfico que resume e destaca os principais
p
arranjos que
identificamos, a partir dos quais elaboramos um modelo grfico que constitui uma provvel
referncia para a disposio dos quadros e objetos. O ensaio divide
divide-se
se em trs sequncias de
fotografias, cada grupo ilustr
ilustrando uma modalidade de arranjo.
Sequncia 1:
domsticos era frequente alguns
Durante a nossa pesquisa de campo sobre os altares domsticos,
moradores da Ladeira do Horto nos indicarem algumas casas para visitar, alegando-se
alegando haver
l um altar muito bonito, muito santo. Distinguindo-se, sobretudo, pela presena de um
oratrio de madeira sobre a mesa do altar, este ttipo de arranjo muito prestigiado pelos fiis,
considerado como referncia
ferncia de beleza e santidade. Os trs exemplos abaixo ilustram essa
configurao.

52

Sequncia 2:
do molduras mais simples e em uma disposio geomtrica menos atenta a
Usando
simetrias, a configurao visual dos altares que compem esta sequncia encontrada na
maioria das casas da Ladeira do Horto. A inexistncia do oratrio de madeira no fruto de
uma preferncia dos moradores, mas das condies econmicas da famlia, que no dispem
d
de recursos para adquiri-lo,, j que consideravelmente mais caro do que as imagens de gesso
a que recorrem para adornar a mesa.

53

Sequncia 3:
Os exemplos dessa sequnci
sequncia ilustram uma configurao
ao mais modesta. O contedo
iconogrfico resume-se,, com poucos acrscimos, ao Corao de Jesus, a Nossa Senhora das
Dores, ao Padre Ccero e ao Frei Damio, santos que so un
unnimes
nimes na devoo Juazeirense.

54

tografias e entrevistas que realizamos constituram o banco de dados


As dezenas de fotografias
a partir do qual identificamos os elementos e aas combinaes mais valorizados na composio
dos altares domsticos. Favoreceu a este estudo o fato de existir por parte dos moradores um
consenso relativo a um modelo ideal de altar, configurao que inclui atributos relativos ao
arranjo dos objetos e ao contedo iconogrfico. O reconhecimento especial conferido a
determinados altares expressado em termos que ressaltam a opulncia visual do conjunto,
qualidade que reflete a sua santidade e provoca admirao
o pelas famlias que os possuem.
Causa de orgulho para os donos da casa, os oratrios de madeira engendram nos
altares maior santidade e exuberncia, acentuando as virtudes sagradas que lhes so
conferidas. O tratamento dispensado s imagens e objetos alojados
alojado em seu interior
completamente distinto daquele aplicado s imagens que ficam expostas sobre a mesa ou
fixadas na parede. Neles so guardados objetos considerados
iderados relquias pela famlia,
faml quais
sejam, rosrios de parentes falecidos, imagens consideradas milagrosas, objetos que foram
bentos ou doados pelo prprio Padre Ccero, dentre outros.
Outro aspecto que atribui valor sagrado singular aos oratrios de madeira a
similitude que guardam
dam com antigos sacrrios, objetos que nas igrejas catlicas tm a
responsabilidade de abrigar o prprio Cristo, transubstanciado em hstia consagrada. A
obrigatoriedade de se posicionar os pequenos oratrios de madeira no centro dos altares das

55

casas possivelmente uma referncia posio dos sacrrios nas igrejas. Constatamos
constituir-se motivo de grande tristeza para alguns devotos que entrevistamos o fato de
algumas igrejas os haverem removidos da posio central que ocupavam para os
reposicionarem em uma nave lateral, como nos confidenciou Dona Maria do Horto: Quando
tiraram o sacrrio do centro e botaram pro lado, o mundo desandou. Transcrevemos abaixo o
depoimento de Dona Hosana sobre a importncia das imagens depositadas dentro dos
oratrios:
Eu s abro pra limpar e trocar as flores, depois fecho logo. T vendo aquela
imagem? Ela foi de minha av. Esse rosrio era da minha irm falecida. T vendo
aquele Padre Ccero de cabea quebrada? uma imagem muito poderosa.

Outro aspecto da organizao que contribui para elevar o grau de sacralidade de alguns
altares a obedincia a uma determinada orientao geomtrica que dispe os objetos de
forma a ostentar a imagem do Corao de Jesus. Alm da posio central que ela ocupa,
existe uma tendncia de se elaborar com as imagens adjacentes uma espcie de segunda
moldura que favorea ao olhar expectador deslocar-se em direo ao centro do conjunto. As
imagens situadas abaixo do quadro do Corao de Jesus so frequentemente organizadas de
forma a construir uma espcie de plataforma visual que fornea estabilidade ptica ao painel.
Alguns altares utilizam imagens menores para criar essa impresso, outros introduzem
arranjos florais.
Para complementar o nosso banco de dados fotogrfico, assim como fizemos em nossa
etnografia referente s beatas de Juazeiro do Norte, apresentada posteriormente, procuramos
localizar expresses artsticas locais que retratassem o universo dos altares domsticos. A
nossa inteno consistia em inventariar nas obras recursos estticos que nos ajudassem a
acessar o imaginrio local relativo a uma forma que condensasse os principais elementos
visuais desses altares, complementando o que fora revelado pelas entrevistas, observaes e
fotografias. No entanto, comprovamos no ser este um motivo comumente explorado pelos
artistas locais, havendo-nos deparado apenas com ligeiras aluses devoo ao Sagrado
Corao de Jesus num tipo de artesanato muito popular na cidade conhecido por tema, mas
em nenhuma obra vimos retratado em detalhes um altar domstico. Deparamo-nos, todavia,
com um tema que apresentava mulheres rezando diante da imagem do Sagrado Corao de
Jesus, entretanto a iconografia do altar estava sobremaneira simplificada, reduzida aos
Coraes de Jesus e Maria na parede e ao Padre Ccero sobre a mesa, como mostra a
fotografia que apresentamos abaixo. Viam-se ainda representados na pea uma mesa, uma
vela, um livro e arranjos florais, elementos que garantiam a aluso a um altar domstico.

56

Localizamos a autora para colher informaes sobre sua obra, bem como sobre os
meios de produo daquele tipo peculiar de artesanato. Chegando a sua casa, situada no
centro de Juazeiro do Norte, Dona Maria de Lourdes Cndido explicou tratar-se a obra de
uma cerimnia de Renovao do Sagrado Corao de Jesus. Quando indaguei sobre a
simplificao do altar, a artista ressaltou a dificuldade de representar todos os pormenores,
mas enfatizou tratar-se realmente de um altar do Corao de Jesus: t vendo a vela, as flores,
o livro? Em sua residncia, impressionou-nos a elaborao de sua sala de santo, a qual
remetia queles da Ladeira do Horto que estvamos fotografando, porm sem o mesmo rigor
em relao ao comportamento dentro da sala.
Muito generosa, a artista forneceu detalhes do seu processo trabalho, respondendo
sempre com muita ateno a todas as nossas perguntas. O tema produzido com barro
cozido, a partir da fixao de figuras tridimensionais sobre um suporte geralmente retangular
feito do mesmo material. As possibilidades expressivas dessa espcie de artesanato chamaram
ateno pelo fato de possibilitar artista retratar interiores de forma mais detalhada do que se
pode conseguir atravs da xilogravura e da escultura, as duas expresses visuais
predominantes na cidade. Com efeito, a ausncia de obras representando altares domsticos,
pelo que deduzimos a partir de conversas com xilgrafos e escultores, deve-se sobremaneira
dificuldade de gravar a variedade de pequenos detalhes presentes num altar domstico. O

57

tema, por outro lado, em funo de os objetos serem confeccionados separadamente e s


depois fixados numa base, facilita a elaborao de pequenos elementos, ainda que sejam
tridimensionais.
A particularidade principal dessa modalidade de arte reside no fato de produzir uma
obra visual que apresenta uma configurao geomtrica que conjuga duas perspectivas pticas
distintas, possibilitando deformar o espao diegtico sem comprometer a coerncia da
narrativa visual. O trabalho comea com a preparao manual dos objetos, como se fossem
pequenas estatuetas de barro, sendo, posteriormente, colados em uma base geralmente
retangular. Depois de terminada a alocao das peas sobre a base, o conjunto cozido em
forno e depois pintado. A pintura recorre ao uso de uma linha horizontal que reparte o espao
em dois mbitos: a parte de baixo representando o cho e a de cima, retratando geralmente a
parede que se projeta ao fundo, configurao que ser ilustrada nas fotografias que
apresentamos a frente.
Como o tema concebido para ser fixado em paredes, ao modo de um quadro de
pintura, a colagem dos objetos na parte inferior (o cho) no realizada de forma
perpendicular em relao base posio que proporcionaria uma viso de topo,
prejudicando o efeito tridimensional mas num ngulo de aproximadamente trinta graus,
gerando um ponto de fuga distinto daquele que regula a viso da parte de cima da base, sobre
a qual os objetos so colados de forma a serem vistos de frente, sem aluso a profundidade.
Essa formatao visual faz com que seja possvel, experimentando-se diferentes ngulos de
viso, examinar detalhes das partes internas das peas, mesmo depois de coladas.
Depois de aprendermos sobre seu trabalho e conversarmos sobre a nossa pesquisa,
encomendamos a Dona Maria de Lourdes um tema que retratasse um altar do Corao de
Jesus. Sem fornecer detalhes que interferisse substantivamente na composio da obra,
solicitamos-lhe que tomasse por modelo os altares da Ladeira do Horto, referncia que a
artista associou a altares antigos: eu sei como so os altares da Ladeira, como os altares do
povo mais antigo, eu vou tentar fazer um igual. Ao final de nossa viagem de campo
retornamos para receber a encomenda. Um tanto curiosa sobre a nossa reao, Dona Maria de
Lourdes apresentou a sua obra, a qual representamos abaixo sob trs pontos de vista distintos,
na inteno de ilustrar a descrio que fornecemos anteriormente.

58

59

Assemelhando-se aos altares retratados pela sequncia 2 do ensaio apresentado


anteriormente, a obra de Dona Maria de Lourdes condensou e ratificou algumas das
concluses que havamos retirado a partir do exame das fotografias e das entrevistas: a
centralidade do Corao de Jesus aqui representado ao lado do Corao de Maria, algo
muito comum nos altares do Horto; a presena das imagens de Nossa Senhora das Dores, de
So Francisco e de So Jos; a incluso de uma mesinha com toalha bordada, de uma vela, de
arranjos florais e de uma cadeira. Note-se tambm a incorporao de elementos iconogrficos
provenientes da devoo particular da artista, os quais se destacam no altar de sua sala: as
imagens de Nossa Senhora de Ftima e de Nossa Senhora Aparecida, acrscimos que no
comprometem a forma do conjunto, bastante similar a dos altares domsticos que
fotografamos na Ladeira do Horto.
A partir do exame das imagens fotogrficas, dos depoimentos recolhidos em campo e
tambm do relato visual de Dona Maria de Lourdes, elaboramos uma gravura simplificada
que procura traduzir aquilo a que chamamos forma-altar. Para ressaltar a disposio dos
objetos da Sala do Corao de Jesus evitou-se qualquer aluso a elementos iconogrficos. A
forma-altar composta por trs conjuntos. O primeiro, formado por uma pequena mesa
encostada na parede coberta com uma toalha, geralmente branca com bordados vermelhos
reproduzindo as iniciais SCJ, a figura de um clice ou outro motivo religioso. Sobre este
mvel esto um pequeno oratrio no centro, e, dispostos a gosto, uma vela, um pequeno jarro
de flores e um livro de oraes; ao seu lado, vemos uma cadeira encostada na parede. No
segundo conjunto, agrupados na parede em forma de retbulo e circundando a imagem do
Corao de Jesus, posicionamos as molduras das imagens dos santos que esto presentes na
maioria dos altares que analisamos. Maior em tamanho e adornada com flores, a moldura que
contem a efgie do Corao de Jesus constitui o centro ptico do altar. Ao seu lado, na parte
superior, as duas molduras menores referem-se s imagens de Nossa Senhora das Dores,
envolvida por um rosrio, e a de So Francisco das Chagas. Abaixo delas, as imagens de Frei
Damio, de So Jos, de So Sebastio e outra que rene no mesmo quadro o Padre Ccero e
Nossa Senhora das Dores. O terceiro conjunto est posto na parede lateral, trata-se de um
acervo composto por retratos pintados, em que constam representados os membros da famlia,
sobretudo aqueles j falecidos.

60

Ainda que seja possvel perscrutar agncias considerando isoladamente determinados


objetos, o altar contemplado como um bloco coeso, cujo poder das partes ativado,
sobretudo em funo da posio que ocupa no conjunto. A agncia de uma imagem
sobremaneira alterada quando introduzida no altar, situao que aumenta o grau e modifica a
natureza de seu poder sagrado. Aos componentes do altar so atribudas propriedades
agentivas que emanam da sua participao na elaborao da forma do conjunto, o que implica
mitigar na pea o carter subjetivo de relicrio familiar e auferir-lhe um valor e uma ao
litrgicos. Mesmo a imagem do Corao de Jesus, principal cone da iconografia dos altares
de Juazeiro do Norte, tem sua fora sacramental definida na sua relao com arranjo
iconogrfico que o compreende. Sobre a distribuio dos outros santos no altar, existe uma
correspondncia entre a distncia fsica que as imagens guardam em relao imagem do
Corao de Jesus e a importncia que tais santos tm na devoo familiar. Portanto, os santos
de maior importncia so posicionados imediatamente ao lado da imagem do Corao de
Jesus, e, numa sucesso imaginria de crculos concntricos, so dispostas as demais imagens
respeitando a mesma lgica da proximidade em relao ao centro altar. Apresentamos abaixo
uma modelagem em trs dimenses que acrescenta ilustrao anterior os detalhes referentes
ao contedo iconogrfico, aos objetos e s molduras15.

15

O ambiente 3D foi construdo atravs da plataforma Sketchup. A elaborao da montagem foi concebida a
partir da associao de elementos virtuais e de objetos retirados dos prprios altares que fotografamos. Os
mdulos que retratam os santos e os retratos pintados tratam-se de imagens reais inseridas em molduras
virtuais, procedimento que nos possibilitou modelar a configurao mais representativa desses espaos, a qual
se encontra didaticamente representada sobre um dgrad de cores que delimita os trs mbitos que
compem a sala. O vdeo Mulheres de Imburana que integra este estudo acrescenta movimento ilustrao

61

Conforme vemos na figura, diversos recursos visuais ressaltam a inteno de destacar


a imagem do Corao de Jesus: o maior tamanho e opulncia da moldura; a centralidade que
ocupa em relao ao conjunto iconogrfico
iconogrfico, a posio mais elevada e as flores que envolvem
a imagem. Note-se,
se, em relao primeira ilustrao, o acrscimo de uma pequena esttua do
Padre Ccero sobre a mesa, que omitimos anteriormente pelo fato de considerarmos que as
imagens dispostas sobre a mes
mesaa variam com uma frequncia bem maior do que aquelas que
so fixadas na parede, constituindo
constituindo-se,
se, por isso, menos determinantes na composio de uma
forma que almeje constituir um modelo que traduza a diversidade de arranjos.
Sobre a necessidade de infligir ao espao que abriga o Corao de Jesus entronizado
uma forma-altar,, o altar de Dona Josefa particularmente informativo. Sua casa contm
apenas dois cmodos, um menor dedicado ao banheiro e outro se repartindo entre cozinha e
quarto de dormir. Essa limitao
mitao a obrigou a dispor os objetos de modo que minimamente
encerrassem as virtudes de uma sala da de santo. Por no lhe restar opo, teve de posicionar
a cama na parede frontal porta de entrada, a mesma que obrigatoriamente deve conter as
imagens religiosas.
igiosas. Tendo feito isto, disps a mesa na extremidade da cama, todavia
encostando-aa na parede do altar. Apesar de subverter o alinhamento, esta arrumao
que apresentamos, sugerindo
do uma provvel sequncia visual adotada na contemplao. Para a obteno deste
efeito, uma cmera virtual desloca
desloca-se
se no interior do ambiente 3D apresentando diferentes ngulos de viso da
sala, e, portanto, fornecendo mais detalhes sobre a organizao do espao.

62

alternativa preservou a centralidade da imagem do Corao de Jesus e a organicidade do


conjunto, dada pelo entendimento de que a mesa est orientada de acordo com a parede dos
santos e no com a parede lateral, como pode suscitar o seu posicionamento. Repare-se na
imagem abaixo, a disposio de algumas fotografias e de um retrato pintado ao centro,
elementos que ajudam a configurar o quarto de Dona Josefa de acordo com a forma-altar que
elaboramos, portanto, como uma autntica sala de santo.

1.5

Espaos de recordao
Detendo-nos agora sobre os vnculos afetivos entre os moradores da Ladeira do Horto

e seus altares domsticos, cumpre realar a importncia da relao especfica que cada famlia
estabelece com o seu quadro do Corao de Jesus. O ritual de entronizao que comentamos
anteriormente realiza uma operao que cria entre o objeto entronizado e o lugar de sua
fixao um vnculo vitalcio necessrio manifestao plena do poder sagrado da imagem.
Por esta razo, a imagem entronizada numa determinada casa diferencia-se de outras imagens
do Corao de Jesus, pois alm dos efeitos de signo pblico de devoo religiosa, ela passa a
representar um tributo familiar em honra do santo. Nas casas que visitamos, essa relao
mostrou-se singularizada pela memria das cerimnias realizadas diante da imagem e pelos
acontecimentos considerados como prodgios protagonizados pelos santos do altar. Nesse

63

sentido, quanto mais fecunda forem as memrias relativas entronizao, s graas


alcanadas, s novenas e sentinelas (velrios) realizadas na Sala do Corao Jesus, mais forte
ser o vnculo afetivo entre a famlia e o seu Corao de Jesus e, portanto, mais eficaz se torna
sua interseo divina.
Assim como a ordenao dos altares toma por referncia a posio do quadro do
Corao de Jesus, o espao da casa organiza-se a partir da sala do santo, o que lhe confere
uma espcie de centralidade, a despeito da posio geomtrica que ocupa. Nessa
perspectiva, a Sala do Corao de Jesus constitui, por um lado, um ponto fixo a partir do qual
se define a localizao dos outros cmodos; por outro, uma tribuna que proclama e protege a
confisso religiosa e a memria da famlia. Com o passar dos anos, imagem do Corao de
Jesus de cada casa vo sendo agregadas memrias relativa s cerimnias de renovao,
lembranas sobre promessas atendidas e sobre infortnios vivenciados pela famlia. Alm dos
vivas que sadam os santos da regio, nas cerimnias de renovao so reverenciados os
donos da casa, os mortos da famlia, os mais velhos, alm de realizadas intenes particulares.
Assim vai sendo delineada uma rede de afetividades entre a famlia e o quadro do Corao de
Jesus, individuado, sobretudo, em funo de sua biografia ao lado da famlia.
O conhecimento da biografia da imagem imprime na contemplao dos altares
domsticos um gesto perceptivo que adiciona ao mbito religioso uma trama afetiva composta
por sentimentos de nostalgia relativos ao passado da famlia16. A fotografia que segue a
tiramos no alto da Ladeira do Horto, em uma regio chamada Pedra do Joelho17. Dentre as
casas que visitamos, foi nesta que ficou mais patente a relao afetiva entre a famlia e a
imagem do Corao de Jesus. No raro encontrar altares em que existam mais de um quadro
do Corao de Jesus, geralmente obtidos atravs de herana, por ocasio da morte de algum
parente. Na sala retratada a seguir, chama ateno a existncia de seis quadros do Coraes de
Jesus, cinco dos quais herdados de familiares mortos, cada imagem com a sua prpria
biografia. Dona Hosana, visvel na fotografia, conhecia em detalhes a histria de cada quadro,
sobre os quais falava com orgulho e muita emoo. Comentando as imagens, lembrou as
16

Essa reflexo corrobora a relevncia antropolgica em se estender a noo de biografia ao universo dos
objetos. W. H. R. Rivers sugeriu que as regras de herana de uma sociedade podem ser analisadas a partir da
genealogia de um objeto em particular, rastreando-se como se realizou a sucesso da posse ao logo do tempo.
Na interpretao de Igor Kopytoff a idia de Rivers j contm em fase embrionria a noo de biografia cultural
das coisas, cuja aplicao obriga a pensar objetos como entidades culturalmente constitudas, concepo que
ressalta que "o que faz uma biografia ser cultural no o assunto tratado, mas como e de que perspectiva ela
aborda o assunto (KOPYTOFF, 2008, p. 94).
17
Designao proveniente da crena de que Nossa Senhora teria se ajoelhado naquele ponto da Ladeira para
rezar.

64

renovaes na casa da me, recordou


recordou-se
se do irmo morto em idade tenra, repetiu as ltimas
palavras do seu pai. A parte superior do altar praticamente toda dedicada aos vrios
Coraes de Jesus. Repare--se
se que todos eles esto envolvidos por um arranjo floral, a exceo
de um, o que fica abaixo, prximo ao oratrio da esquerda: ele no foi entronizado, justifica
a Dona Hosana.
Apesar de haver vrios quadros do Corao de Jesus no altar, e de a dona da casa
conhecer suas datas de entronizao, apenas para aquele que foi entronizado em sua casa
realizada a cerimnia de renovao
enovao,, o que refora o que dissemos acerca do vnculo entre a
imagem e o lugar. Note-se
se que o Corao de Jesus da casa distingue-se
se dos demais nas cores
vivas das rosas que o envolvem e na elegncia da moldura. H inclusive um oratrio prprio,
o que nos sugere pensar em dois altares conjugados. Um dedicado a guardar as imagens e as
memrias da famlia, o outro demarcando o tempo presente. A forma-al
altar que apresentamos
aproxima-se
se muito do conjunto da direita. Encontram
Encontram-se
se presentes nele a mesa, a toalha, a
vela, as flores, o oratrio, o rosrio dependurado sobre o quadro de Nossa Senhora das Dores,
dispostos de maneira muito
ito similar ao modelo que elaboramos em nossa maquete virtual. Este
o altar do principal Corao de Jesus, aquele que considerado o dono da casa; ele que
renovado todo ano, ele que se contempla em primeiro lugar, sobre ele que se projetam as
rogaes
gaes e as esperanas da casa.

65

Os altares domsticos, por intermdio de seu contedo iconogrfico e de sua forma


legtima, constituem uma espcie de anagrama visual do pensamento religioso penitente,
atravessado por uma memria relativa histria de vida da famlia que o possui. Retomando o
que fizemos at aqui, comeamos o nosso estudo discutindo a existncia de uma forma que
organiza a Sala do Corao de Jesus e orienta a percepo visual de seus altares.
Posteriormente, explicamos como esta forma, atravs de processos mimticos de produo de
verossimilhana, produz um poder sagrado autnomo e legtimo em relao Igreja. Depois
mostramos como a entronizao de uma imagem do Corao de Jesus na sala de uma casa
imprime na famlia e no espao que a recebe uma marca indelvel, iniciando uma biografia
que vai acumulando prodgios e infortnios, fazendo cada vez mais profunda e singular a
relao como o quadro entronizado. Para completarmos a nossa investigao sobre os altares
domsticos, comentaremos agora a sua relao com o principal evento da histria religiosa de
Juazeiro do Norte, o milagre da hstia que inexplicavelmente transformou-se em sangue na
boca da Beata Maria de Arajo, durante uma comunho que lhe foi ministrada pelo Padre
Ccero.
1.6

Uma canonizao apcrifa


O milagre eucarstico de que teria sido sede a cidade de Juazeiro do Norte, nos idos

de 1891, quando esta era apenas um modesto lugarejo, fomentou a produo de uma memria
cultural referente s injustias sofridas pelo Padre Ccero e ao prprio evento
extraordinrio, at hoje sem explicao plausvel fornecida pela Igreja Catlica, ou mesmo
pela cincia. A forma material da manifestao do milagre parece ter contribudo para fazer
do sangue uma das principais insgnias visuais de santidade e penitncia. Cultuado como
relquia sagrada, seja nas manchas impressas no pano que enxugou o sangue precioso vertido
da boca da beata, seja quando escorrido do corpo de penitentes para remir os pecados do
mundo em rituais de flagelao, seja ainda quando derramado em pagamento de promessas, o
sangue ocupa um lugar de destaque na mstica penitente de Juazeiro do Norte. A sua presena
na iconografia dos altares domsticos sobremaneira acentuada, ratificando as virtudes
sacramentais de uma vida de sofrimento. Nossa Senhora das Dores, Padre Ccero, So
Francisco das Chagas e So Sebastio, santos extremamente cultuados nos altares
domsticos de Juazeiro do Norte, todos de alguma forma remetem ao derramamento de
sangue como virtude santificante. Nos dois ltimos, o sangue percebido nas representaes
iconogrficas; nos dois primeiros, o sangue imaginado a partir do conhecimento da histria

66

de vida do santo, no caso de Padre Ccero, em funo do martrio simblico decorrente da


suspenso eclesial lhe impingida pela Igreja, em Nossa Senhora das Dores, fruto de seu
sofrimento pela morte de seu filho dileto.
A associao entre o sangue vertido da hstia e a devoo ao Sagrado Corao de
Jesus em Juazeiro do Norte pode ser inferida do depoimento da Beata Maria das Dores do
Corao de Jesus, testemunha arrolada para depor no processo que investigou a autenticidade
do milagre. O relato foi transcrito pelo Padre Clicrio da Costa Lbo, sacerdote enviado
quela cidade na incumbncia de emitir um parecer sobre os eventos extraordinrios:
Nosso Senhor Jesus Cristo apareceu-me. Estava Ele em p no supedneo do altar da
capela do Santssimo Sacramento, suas mos e seus ps eram chagados, de seu
corao, que ento mostrou Ele a descoberto, gotejava e jorrava mesmo abundante
sangue. V, filha, disse Nosso Senhor, como sofro por amor dos homens. Este
sangue, que como ests vendo, goteja de meu corao, o mesmo que aparece aqui
nas hstias consagradas (PINHEIRO, 1963, p. 470).

Os altares domsticos possibilitam ao devoto instalar em suas casas uma cena religiosa
que rene elementos provenientes da histria devocional autorizada e de um desejo de justia
em relao ao reconhecimento da santidade do Padre Ccero. Nesse sentido, os altares operam
os efeitos de um prottipo visual relativo a um desejo ntimo de ver canonizado seu patriarca.
Se no permitido ao devoto contemplar nas igrejas a efgie do santo de Juazeiro, em suas
casas, ela triunfa livremente para o regozijo dos fiis. Sobre a mesinha, na forma de estatueta,
e na parede, emoldurado sozinho ou na companhia ilustre de Nossa Senhora das Dores, a
imagem do Padre Ccero foi presena marcante em todos os altares que visitamos. Naqueles
que portam pequenos oratrios, no raro que uma imagem do santo, por alguma razo
considerada especial, esteja guardada no seu interior junto a outras relquias da casa. Diferente
da representao iconogrfica mais comum, em que o Padre Ccero aparece vestido com uma
batina preta de uso dirio, a imagem que consta no interior dos oratrios representa-o
trajando, sobre a batina preta, uma sobrepeliz e uma estola escura, paramentos usados para
celebraes litrgicas geralmente dentro das igrejas, o que sugere se pensar numa espcie de
licena popular em relao sano que afastou o patriarca da administrao de sacramentos.
As fotografias abaixo apresentam as duas imagens a que nos referimos.

67

A citao abaixo, referindo


referindo-se
se ao perodo que se seguiu ao milagre, traduz o
posicionamento da Igreja em relao a incluir nos altares oficiais a imagem do Padre Ccero,
bem como deixa clara a censura eclesial em relao ao seu culto, orientao que em nada
mitigou a devoo dos romeiros, cuja canonizao, como j o dissemos, atualiza-se
atualiza todos os
dias nos altares de suas Salas do Corao de Jesus18.
A hierarquia eclesistica chegou a ridculos extremos, tais como negar o batismo de
crianas com o nome de Ccero, e o Padre Ccero como Padrinho, no realizar a
entronizao da imagem do Corao de Jesus e de Maria se da parede pendesse um
retrato do Padre Ccero, quebrar estatuetas ou quadros que eram levados aos padres
para serem bentos (VIEIRA, 1988, p. 50).

A partir do estudo dos altares domsticos da Ladeira do Horto de Juazeiro do Norte


procuramos mostrar que a conjuno de uma forma legtima e de uma iconografia penitencial
outorga a tais dispositivos visuais a capacidade de instaurar na casa do devoto um espao
sagrado, que congrega valores culturais e subjetividades relacionadas memria familiar. At
agora falamos apenas do con
conjunto
junto principal, do altarzinho que se recosta na parede mais
importante da sala. Entretanto, como j antecipamos, existe na Sala do Corao de Jesus um
18

Em estudo realizado sobre o uso das imagens no catolicismo latino


latino-americano
americano Zecchetto distingue dois tipos
particulares de imagens. Imagens institucionais,, oferecidas pela Igreja oficial ao culto coletivo, e imagens
vivenciais,, aquelas escolhidas pelo povo para expressar sua devoo religiosa: Alm das imagens principais,
ou seja, das que respondem a ensejos nacionais, existe o repertrio de imagens menores, que respondem a
experincias culturais mais regi
regionais
onais e locais. s vezes esto marcadas por desejos de oposio cultural a
grupos, a modas ou fenmenos sociais que se querem rechaar. Os usurios dessas imagens se sentem
portadores de uma mensagem que deve ser afirmada em um contexto negativo ou contrrio
contr
(ZECCHETTO,
1999, p. 87).

68

repertrio iconogrfico no contemplado por nossa discusso. muito frequente existir nas
salas um agrupamento de retratos suspensos em uma das paredes perpendicular do altar.
No se tratam se fotografias quaisquer, tampouco esto ali por mero acaso, so santos
menores, indignos de ladear o Corao de Jesus mas intercessores da famlia. Para
concluirmos o nosso estudo sobre as Salas do Corao de Jesus, abordaremos este tema,
enfocando, em particular, os retratos pintados.
SEGUNDA PARTE: A PAREDE DOS RETRATOS
1.7

Retratos pintados
De um mero suvenir condio sagrada de ex-voto, o registro fotogrfico constitui na

tradio religiosa de Juazeiro do Norte um documento, cujas propriedades mnemnicas so


dotadas de tal importncia que muitas vezes transformam a chapa em verdadeira relquia
religiosa. Montagens fotogrficas como, por exemplo, enquadrar a mo da esttua do Padre
Ccero sobre a cabea do devoto, ou retratar o fiel ao lado de uma imagem de Nossa Senhora
das Dores e frente de um painel com motivos celestiais, do origem a fotografias que
constituem uma espcie de certido da bno recebida, perpetuando o momento e os efeitos
da manifestao da Providncia. Existe, entretanto, um tipo de fotografia que apesar de no
documentar um momento de cunho religioso possui particularidades estticas e afetivas que a
aproxima de uma imagem sagrada.
Posicionados em uma das paredes da Sala do Corao de Jesus, os retratos pintados
possuem, em relao s fotografias comuns, um prestgio e uma agncia especiais. Em todas
as casas que entramos na inteno de fotografar os altares, pelo menos um desses retratos
estava exposto na parede perpendicular quela que acolhe os santos, e ao seu entorno, viam-se
algumas fotografias de menor tamanho fixadas sem simetria, geralmente em ms condies de
conservao, resultando patente a diferena entre o desgaste destas e a imponncia lustrosa da
imagem emoldurada dos retratos pintados. O estudo que iniciamos neste tpico funciona
como um apndice que complementa a reflexo sobre a Sala do Corao de Jesus, contudo
distanciando-se um pouco da reflexo sobre iconografia religiosa e adentrando as conexes
entre memria e fisionomia19.

19

Para realizar este estudo contatamos profissionais de Juazeiro do Norte que trabalham em estdios
fotogrficos realizando restaurao de fotografias antigas e produzindo retratos pintados. Infelizmente muitos
desses profissionais aprenderam o seu ofcio diretamente no computador, sem passar pelas oficinas, onde o

69

O nosso propsito compreender os elementos que conferem a este tipo de retrato


uma personalidade que o diferencia das fotografias comuns, outorgando-lhe prerrogativas
especiais e um lugar de destaque na parede que ladeia o altar do Corao de Jesus. O
simplismo das explicaes sobre a forma dos altares sobrevinha ainda mais patente nos
comentrios que procuravam fundamentar o prestgio dos retratos pintados. Ainda que fosse
notrio o fascnio que eles exerciam sobre os familiares, as justificativas para a sua
importncia eram bastante incipientes, resumindo-se a comentrios sobre as pessoas
representadas, sem maiores consideraes sobre aspectos relativos esttica, tampouco sobre
a concepo da imagem. Quando na parede havia fotografias da mesma pessoa que se via
representada no retrato pintado, percebamos claramente o alto grau de interferncia infligido
pela pintura, alterando a cor da pele, removendo marcas do rosto, mudando penteados,
alinhando dentes, para referir apenas a algumas intervenes. Interpelados sobre a preferncia
pela aparncia da imagem estampada no retrato pintado, os moradores reagiam mencionando,
com naturalidade e encantamento, aspectos relacionados montagem do retrato, detalhes que
nos eram inacessveis pela simples observao da imagem. Aos poucos, fomos percebendo
que a imagem visvel nos retratos pintados constitua um testemunho visual de uma narrativa
nostlgica e fragmentada, que transcende a memria relativa ao ato fotogrfico e inventa um
fato antigo, destitudo de um referente real no passado efetivamente vivido, como se
depreende do depoimento fornecido por Dona Zefinha, quando comentava sua parede de
retratos:
Aqui [no retrato pintado] meu pai est mais bonito, essa a ltima lembrana que a
gente tem dele, ele estava morto no dia da fotografia. Aqui sou eu, com oito anos, do
lado de minha av. Quando eu nasci ela j tinha morrido.

Estvamos convencidos de que seria impossvel investigar a relao que a famlia


estabelece com esses retratos, bem como sua interao com os outros elementos da sala do
santo, sem aprofundar a discusso sobre a produo de uma memria verossmil que faz
aderir sobre a realidade do ato fotogrfico, a projeo de um ideal de fisionomia e de uma

trabalho era realizado mo livre, condio que nos impedia aprofundar nossa etnografia em relao
tradio e ao imaginrio relativo aos retratos pintados. A nossa fonte principal de informao em relao ao
processo antigo foram as entrevistas que realizamos com Mestre Jlio. Residente em Fortaleza, filho do Mestre
Didi, tambm pintor de retratos, Mestre Jlio recebe encomenda de vrios Estados do Brasil, conhecendo bem
a realidade nordestina, e particularmente o cenrio de Juazeiro do Norte. Teve sua vida inteira dedicada a esse
ofcio, at pouco tempo realizando os trabalhos manualmente, e nos ltimos anos, pela carncia de material,
como ele mesmo ressalta, foi obrigado a recorrer edio em computador. Outra importante fonte de
informao sobre os processos artesanais de elaborao de retratos pintados adveio de nosso contato com o
Sr. Lima, profissional que por vrias dcadas se dedicou a elaborao de retratos pintados em Juazeiro do
Norte.

70

imaginao fotogrfica20. Nesse esprito, indo muito alm da moldura e da cor, elementos
que, ao primeiro vislumbre, distinguem os retratos pintados das outras fotografias,
privilegiaremos, neste estudo, o exame detalhado das propriedades estticas mobilizadas no
processo de elaborao fisionmica e os efeitos das montagens efetuadas pelos fotopintores21.
Em funo da natureza iconogrfica do retrato pintado, comearemos pontuando alguns
aspectos da relao entre pintura e fotografia, para depois adentrar o universo dos retratos
pintados que compem a Sala do Corao de Jesus.
A reciprocidade de influncias entre a pintura e a fotografia pode ser vista desde os
primeiros experimentos referentes aos mecanismos de produo de imagens atravs de
captao e fixao da luz emanada dos objetos. A necessidade de conferir maior realismo aos
retratos obrigou os fotgrafos a recorrerem a tcnicas provenientes da pintura, como
colorao artesanal das faces, lbios, alm de recursos de aplicao de tinturas douradas para
realar a opulncia das jias e pratarias. Tambm as fotografias de paisagem foram objetos de
retoques e montagens, que na inteno de embelezar o produto final agrupavam partes de
fotos distintas, fazendo uma colagem que combinava, por exemplo, o cu de uma chapa com
as rvores de outra e com o casario de uma terceira, para que fossem (re)fotografados em
conjunto, reunindo no mesmo painel as partes selecionadas. Mesmo pintores renomados como
Eugene Delacroix, Edgar Degas e Edvard Munch recorreram a artifcios fotogrficos,
utilizando, por exemplo, as imagens produzidas pelo daguerretipo como bases para suas
pinturas, ou mesmo para realizao de cpias diretas.
Se por um lado as fotografias recebiam embelezamentos que lhes eram aplicados a
posteriori, certos recursos oriundos do aparato fotogrfico foram utilizados sobremaneira para
constituir uma base pictrica sobre a qual a pintura seria realizada. Em meados do sculo
20

Jos de Sousa Martins (2009) recorre a esta expresso para aludir aos modos de produo de imagens
fotogrficas que esto sob a tutela do fotgrafo: perspectiva, profundidade de campo, composio, etc.
Entretanto, o sentido que emprestamos a esta expresso no se refere ao controle do fotgrafo sobre a cena
retratada, mas construo imagtica do cliente, que na busca de reconstituir ou produzir uma memria
visual, altera o espao e o tempo do ato fotogrfico, bem como a fisionomia das pessoas e a aparncia mesma
da cena.
21
Utilizaremos o termo fotopintor para designar o profissional responsvel pela composio do retrato
pintado, ao que tambm chamaremos fotopintura. Como mostraremos, a elaborao do retrato pintado,
quando este realizado manualmente, envolve frequentemente uma equipe de profissionais, contudo
consideramos o fotopintor aquele que define, a partir dos dados fornecidos pelo cliente, as operaes de
semelhana que sero implementadas. Importante ressaltar que essas no so designaes comuns em
Juazeiro do Norte, tampouco no interior do Nordeste. Recorremos a elas para evitar as ambiguidades que
sobreviriam das terminologias nativas, uma vez que carecem de unidade semntica, havendo diferentes
termos para designar especialidades similares ou mesmo idnticas: retratistas, pintores, retocadores, pintor de
tela, so algumas que ouvimos em campo.

71

XIX, quando estavam em moda os retratos coloridos, fotgrafos profissionais contratavam os


servios de pintores com a finalidade de estabelecer uma parceria que permitisse a ampliao
de retratos e em seguida, a partir dessa imagem-guia produzida atravs de recursos pticos,
pint-los em uma tela, imagem que depois de convenientemente emoldurada recebia o
estatuto de pintura genuna, muitas vezes sem declarar o instrumental tcnico usado para
produzir a obra. Segundo Mervyn Ruggles (1985) esses retratos foram popularizados por
possurem um grau de realismo impossvel de obter atravs dos retratos convencionais
pintados mo livre, bem como, pelo fato de demandarem menor tempo para sua produo,
fator determinante para lhes conferir preo mais acessvel22.
No nordeste do Brasil, sobretudo no interior, o retrato pintado desempenha algumas
funes especiais que ajudam a entender o prestgio que detm em relao a fotografias
comuns. Alm de produzir retratos em cores, quando ainda era pouco comum este recurso,
esta forma de representao capaz de alterar, ao gosto do cliente, aspectos da fisionomia e
da indumentria, bem como, de reunir na mesma tela pessoas jamais fotografadas juntas, e, s
vezes, que sequer se conheceram, ou ainda apresentar como vivas, a partir de suas ltimas
imagens, pessoas j falecidas. Antigamente, havia no Nordeste oficinas destinadas produo
deste tipo de retrato, geralmente contando com uma equipe especializada, organizada segundo
uma linha de produo. Segundo Riedl (2002), as especialidades profissionais que esto
envolvidas na comercializao e produo de retratos pintados no interior do nordeste do
Brasil dividem-se em quatro funes principais. O bonequeiro23, profissional responsvel pela
negociao com o cliente e que, apesar de no ser fotgrafo, conhece os custos e as etapas de
produo dos retratos; O Puxador de Telas, profissional que assume a funo de copiar e
ampliar os originais produzindo uma matriz que ser repassada ao Pintor de Tela, o qual
responsvel pela finalizao do trabalho. Durante o processo de acabamento, no que alude aos
22

Atualmente so realizados estudos na inteno de investigar se algumas das grandes obras da pintura
ocidental utilizaram recursos pticos para obter determinados efeitos de realismo relativos perspectiva ou
mesmo composio. No livro Secret Knowledge: Rediscovering the lost techniques of the old masters (2001) o
pintor ingls David Hockney procurou provar que muitos dos grandes mestres da pintura recorreram, dentre
outros dispositivos, a um mecanismo ptico conhecido por cmara lcida. Inventado pelo ingls William Hyde
Wollaston em 1806, este equipamento consiste em um conjunto de prismas combinados de maneira que
permite ao pintor, olhando atravs de um monculo, enxergar refletida sobre o papel a imagem do objeto que
est posto a sua frente e cujo retrato se deseja realizar. O estudo tambm discute a possibilidade de pintores
terem recorrido ao auxlio de instrumentos simples como espelhos e lentes, dispositivos de inveno mais
antiga, o que provoca discusses at mesmo sobre a presena de recursos pticos na produo de obras
anteriores a inveno da cmera escura.
23
Notamos que a denominao Bonequeiro desagrada alguns profissionais, sob o argumento de possuir
carter pejorativo, uma vez que associa as pessoas representadas nos retratos a bonecos destitudos de
qualquer esmero artstico.

72

aspectos figurativos, o Pintor de Tela se guiar pelas exigncias dos clientes realizadas na
poca da encomenda, as quais, no mais das vezes, dizem respeito preferncia por cores,
alm de orientaes relativas a aspectos fisionmicos e incorporao de elementos extras
como palets, vestidos e jias. Existe ainda a figura do Organizador, um intermedirio que
contrata e administra uma equipe de vendedores, que lhe repassam as encomendas para que
sejam negociadas com as oficinas ou com profissionais avulsos.24
No interior do nordeste brasileiro, e particularmente em Juazeiro do Norte, a inteno
de restaurar uma fotografia antiga, muitas vezes a nica memria visual que se tem de um
parente falecido, um dos principais fatores que motivam a encomenda de um retrato pintado.
Cumpre ressaltar que a restaurao no se realiza sobre o original fornecido, o qual
constitui apenas uma referncia visual para a elaborao da nova imagem. Um documento
velho guardado a dcadas, o santinho antigo lembrana da primeira comunho, e at um
pequeno monculo25, so alguns tipos de suporte comumente fornecidos na ocasio da
encomenda do retrato pintado. Sem a obrigao de preservar fielmente a aparncia das
pessoas, tampouco se preocupando em simular um ato fotogrfico possvel, o ofcio do
fotopintor caracteriza-se pelo compromisso com a reconstituio de um passado imaginado
pelo cliente, organizado geralmente por uma seleo diacrnica de eventos. Essa constatao
nos conduziu a examinar o processo da encomenda e da produo desses retratos. Na inteno
de compreender o processo criativo do fotopintor e de perscrutar a imaginao fotogrfica do
cliente, tentamos localizar as fotografias originais entregues para servir de referncia para a
produo do retrato pintado, e quando possvel, encontrarmos as instrues escritas que
orientaram a elaborao do trabalho26. Esse caminho metodolgico ajudou a penetrarmos no
complexo processo de negociao de semelhanas que precede a produo do retrato pintado,
bem como favoreceu o conhecimento das expectativas estticas do cliente e das montagens
visuais mais apreciadas.

24

Tambm no percebemos unanimidade relativa s denominaes das etapas de elaborao do retrato


pintado. Parente (1995) realizou uma descrio mais minuciosa em que detalha diversas fases de produo,
identificando os especialistas com denominaes diferentes das que mencionamos no texto, dentre essas a de
ampliador, retocador, afinador e esbatedor. A diviso do trabalho est obviamente condicionada ao porte do
estdio ou oficina responsvel pela execuo do retrato.
25
O monculo foi um suvenir bastante apreciado no interior do nordeste do Brasil e at pouco tempo muito
comum em Juazeiro do Norte. Trata-se de um dispositivo ptico no qual se insere uma pequena fotografia, que
ser vista ampliada quando examinada em contraluz.
26
A consecuo dessa proposta demandou srias dificuldades, sobretudo pela inexistncia da fotografia
original ou dos envelopes em que se anotavam as instrues. Alguns exemplos esto ilustrados nas sequncias
5 e 6 do ensaio fotogrfico constante no item 10 deste captulo.

73

1.8

Uma imagem hbrida


Pensando no contexto artstico imediatamente anterior inveno da fotografia,

Benjamim observou que esta nova tecnologia transferiu a responsabilidade artstica das mos
para o olho, rgo que, por ser capaz de desempenhar com maior agilidade a tarefa de
apreender o real, acelera o processo de reproduo da imagem. Apesar de a pintura e a
fotografia constiturem expresses artsticas independentes, diversas so as formas de
colaborao entre esses domnios de representao, seja enquanto mecanismos de produo
de semelhana, seja como objetos de reflexo terica. Todavia, suas singularidades dificultam
a aplicao irrestrita de construtos tericos relativos a um campo sobre o outro, convico que
motivou a crtica de Benjamin relativa ineficincia dos mtodos de anlise aplicados
fotografia, quando estes tomam por base problemas relativos pintura. Nesse sentido,
postular juzos sobre o estatuto da imagem produzida pelo ato fotogrfico, tomando por base
um campo de conhecimento desenvolvido para produzir reflexes crticas sobre a pintura,
recair provavelmente em duas situaes que comprometem igualmente a legitimidade das
anlises: ou sero desprezados elementos que no esto ao alcance das ferramentas analticas
elaboradas a partir de contextos e problemas relativos pintura; ou se produziro relaes
foradas entre aspectos que se assemelham na superfcie do suporte, mas que possuem
procedimentos e naturezas singulares dignos de aparato conceitual especfico.
Ao invs de separar pintura e fotografia em campos distintos, a interpretao que
faremos dos retratos pintados procura aproxim-las, tanto no mbito dos atributos figurativos,
quanto em relao discusso terica que problematiza a natureza e o processo de produo
da imagem. Essa abordagem motivada pelo carter hbrido da imagem estampada nos
retratos pintados, cujas propriedades estticas reclamam procedimentos analticos compatveis
com as especificidades da imagem fotopintada, em vez de classific-la e interpret-la como se
fosse genuinamente uma pintura ou uma fotografia. Esse percurso metodolgico visa
compreender as qualidades figurativas e as relaes afetivas que transformam os retratos
pintados numa espcie de relicrio sagrado da famlia. Assim, adentrar o universo de
afetividades mobilizado pelo culto dos retratos pintados supe analisar o intricado jogo de
negociao de verossimilhanas responsveis por moldar a imagem final do retrato.
O processo e a lgica de produo de semelhanas que orientam a concepo de um
retrato pintado possuem especificidades completamente distintas daquelas prprias ao ato
fotogrfico. Se na fotografia o cliente se v impotente em relao possibilidade de intervir

74

na imagem depois de registrada, no retrato pintado, ele aufere a capacidade de participar


ativamente da elaborao da imagem. Deslocado da posio passiva de modelo, o cliente
indica textualmente as orientaes que devem guiar a fabricao do retrato, cumprindo
fotografia antiga fornecida como referncia a tarefa de representar apenas a frao visvel que
orientar a produo do retrato pintado, funcionando apenas como um roteiro para a
restaurao ou alterao de aspectos da fisionomia, ou mesmo da cena documentada.
Portanto, a concepo do retrato pintado incorpora imagem antiga todo um conjunto de
informaes textuais redigidas pelo cliente no ato da encomenda, as quais sero convertidas
pelo fotopintor em formas e texturas, na inteno de tornar visvel no retrato pintado, alm de
relaes de verossimilhana com a foto original, a imaginao fotogrfica do comprador.
Considerando-se somente o produto final, dependurado na parede da sala do santo, o
retrato pintado pode parecer apenas uma fotografia mais requintada. Entretanto, penetrar nas
afetividades acionadas pela contemplao dessas imagens requer conhecer as invisibilidades
que forneceram as regras de composio de sua forma final. O apreo e o culto que lhe so
devidos no derivam apenas do seu contedo temtico, mas sobretudo dos enunciados,
visveis ou no, declarados na encomenda e de padres de ordem esttica considerados como
indicadores de nobreza e, em certos casos, de sacralidade. Singularidades em relao ao
traado, s cores, composio, fisionomia e indumentria, situados no mbito da
figurao, esto diretamente vinculadas a um canon esttico, e tambm simblico, que define
a identidade visual do gnero retrato pintado.
Na ocasio da negociao com o vendedor, o cliente, geralmente sem ter tido contato
prvio com o fotopintor, registra na parte externa dos envelopes que acondicionam a
fotografia original, enviada como referncia, as alteraes e acrscimos que devem ser
observados durante a elaborao do retrato pintado27. Alm das recomendaes expressas, o
fotopintor vale-se sobremaneira de sua experincia em implementar na imagem as
expectativas dos clientes, tanto em relao configurao esttica, como montagem da cena
imaginada. Nas palavras de Mestre Jlio, realizar um retrato pintado significa tentar
reconstituir, a partir de fragmentos de memria visual de algum, uma histria de vida j
quase esquecida.
De posse da fotografia original e das orientaes textuais, o fotopintor procura retratar
a fisionomia e a cena imaginada pelo cliente, em cuja expectativa reside a esperana de ver
27

Conferir a primeira imagem da sequncia 6 do ensaio fotogrfico constante no item 10 deste captulo, p. 82.

75

renovados e restabelecidos no vigor da nova imagem fatos (vividos ou imaginados) de sua


histria de vida. No se trata apenas de restaurar a fotografia recuperando e completando
partes corrompidas, tampouco basta colorir roupas e faces e sobrepor-lhes novos motivos e
adornos moderniz-las. A operao se realiza pelo manuseio de expectativas referentes
aparncia e montagem, operacionalizadas dentro de num espao sutil de similitudes que se
aproxima da simpatia, curiosa forma de semelhana que foi definida por Michel Foucault, em
sua tentativa de realizar uma arqueologia da episteme ocidental.
A simpatia opera livremente nas profundidades do mundo. Basta-lhe um instante
para percorrer os espaos mais vastos: passa como um raio do planeta para o homem
que ele governa, mas pode nascer tambm de um simples contato como essas rosas
fnebres que serviro num funeral e que, devido a sua vizinhana com a morte,
tornaro triste e agonizante quem respirar o seu perfume (FOUCAULT, 1992, p.
42).

Note-se que esta forma de operar semelhanas no requer de antemo qualquer tipo de
afinidade decorrente de relaes captveis a partir da exterioridade das coisas, uma vez que
tem por princpio a capacidade de assimilar coisas distintas e transform-las em idnticas,
misturando-as e deslocando suas qualidades. Pensando nesse registro analtico, o retrato
pintado interfere na fotografia original e altera-lhe o estatuto de memento histrico paralisado
no tempo, conferindo-lhe uma dupla ou mltiplas temporalidades e permitindo que s velhas
recordaes agregadas fotografia possam aderir novas realidades, irradiando para o
momento irrecupervel do ato fotogrfico, e da para o tempo presente, as experincias
imaginadas pelo cliente. Portanto, o retrato pintado possui uma virtude infusa, infligida no
apenas em razo do restauro, mas antes, pelos vnculos de simpatia que a imagem aciona,
transformando inveno em memria legtima, faculdades que se confundem e se diluem ao
passar dos anos, produzindo a partir de uma histria parcialmente inventada uma nostalgia
plenamente verdadeira.
Refletindo a respeito dos mecanismos humanos de produo e reconhecimento de
semelhana, Walter Benjamim postula a necessidade de se olhar menos para a similitude das
coisas e mais para os processos que engendram as semelhanas. Segundo o autor, a faculdade
mimtica tem se modificado ao longo da histria ficando cada vez mais restrita s relaes
conscientes e perdendo a capacidade de realizar operaes mgicas e inconscientes,
procedimento que era comum ao homem da antiguidade, que desde o nascimento j era
considerado possuidor de um gnio mimtico que o ajustava a uma ordem csmica. No
processo que fez triunfar o valor de exposio em face do valor de culto, o rosto humano
personificando defuntos e amores ausentes constituiu, segundo Benjamin, a ltima trincheira

76

de resistncia em defesa da aura, motivos pictricos que curiosamente so os mais recorrentes


na iconografia dos retratos pintados que examinamos.
Orlik28 (Apud Benjamin, 1994, p.96), comparando a impresso que o observador tem
ao se defrontar com fotografias antigas e modernas, chama ateno para o fato de que a
necessidade de um tempo maior de exposio, que obrigava o modelo a preservar longos
perodos de imobilidade, conferia s antigas fotografias um carter de simplicidade que
produzia no espectador uma impresso de maior persistncia e durabilidade em relao s
fotografias modernas. No caso dos retratos pintados da Ladeira do Horto, aspectos da histria
da fotografia original, como o instante do ato fotogrfico e toda a srie de pequenos ritos que
o precedeu e que o destacam do contnuo da vida comum, bem como a histria do prprio
objeto fotogrfico, seu percurso itinerante nas paredes e habitaes ou sua imobilidade nos
lbuns de retratos29, entrecruzam-se com os novos elementos estticos e afetivos que foram
agregados nova imagem. Nesse sentido possvel dizer que o retrato pintado consegue
conjugar a permanncia das antigas fotografias e o carter de transformao e efemeridade
que as tinturas da modernidade lhe imprimem, propriedades que esto retratadas na sua
configurao visual, sobretudo em funo de certa ambiguidade que faz convergirem sobre a
imagem pintada o culto das imobilidades do passado fotogrfico e o frmito das novas
realidades inventadas pela fotopintura.
1.9

Semelhana e transfigurao
Na Ladeira do Horto, os retratos pintados no so guardados em gavetas ou em lbuns

de fotografia, tampouco se encontram dependurados em qualquer lugar das casas, mas


emoldurados e dispostos na primeira sala, ao lado da parede dos santos. A sua disposio na
parede j denuncia o privilgio que eles detm em relao s fotografias comuns, pois mesmo
aquelas mais representativas, fixadas na mesma parede, so sempre de menor tamanho e
dispostas em altura inferior, geralmente sem moldura. Dois temas em especial notamos
predominar entre os retratos pintados que analisamos: os filhos, geralmente condensados no
mesmo retrato; e os donos da casa, estes representados em forma de busto e retratados lado a

28

Inexistem no texto consultado informaes bibliogrficas sobre a obra original.


Este raciocnio considera o desgaste progressivo e inevitvel do papel e da imagem fotogrfica como uma
alegoria da velhice, pois ao passo que mutila lentamente a representao da efgie antiga, a antiguidade da
imagem corrompe sua imobilidade absoluta e imprimi-lhe movimento e transformao, como um anlogo da
histria de vida de uma pessoa, em que o envelhecimento, ao mesmo tempo em que pode configurar uma
presuno de morte, anima a vida e produz passados e temporalidades.
29

77

lado, tratando-se frequentemente de referncia cerimnia de casamento. A prole


geralmente representada sem obedecer correspondncia entre as idades, seus bustos parecem
flutuar sobre o fundo colorido30. Os homens so geralmente representados de palet, enquanto
as mulheres recebem um vestido alinhado e arranjo nos cabelos, as crianas ganham feies
delicadas e trajes alvos ou coloridos. Sobre a representao do casamento dos donos da casa,
na maioria das vezes, sequer foram os nubentes fotografados durante a cerimnia, casos em
que ao fotopintor cabe a misso de inventar um passado verossmil, elaborando um retrato
pintado que se converter na verdadeira memria das bodas.
A operao de agregar ao instante fotogrfico as invenes particulares dos clientes
obriga o fotopintor a elaborar um espao sutil de verossimilhanas. Violando as regras de
temporalidade, de espacialidade e de semelhana, o retrato pintado imbrica realidade e fico,
um passado vivido e outro apenas imaginado. Imperceptvel na figura, essa dualidade trata-se
apenas de um recurso analtico que nos proporciona o escrutnio didtico da imagem, j que a
contemplao do retrato pintado, como vimos, pauta-se em uma experincia de nostalgia, sem
considerao de descontinuidades entre o passado efetivamente vivido e outras
temporalidades sem substrato histrico, alm daquele legitimado na diegese da imagem
pintada.
Num gesto de fico que elabora, mas tambm restaura uma realidade, a construo
imagtica das bodas realiza-se a partir de fotografias ordinrias, muitas vezes retiradas de
documentos completamente deteriorados. Ao aplicar aos trajes modestos do casal adereos e
vesturios requintados, os retratos pintados esculpem um instante jamais vivido neste mundo
e testemunham a verdade de uma cerimnia que somente pela arte realizou-se plenamente,
transfigurando o antigo sonho dos nubentes em uma memria verossmil com estatuto
documental. O glamour institudo no vestido, no terno e na moblia em nada compromete a
realidade ou a lembrana da cerimnia, pouco importam correspondncias entre o fato vivido
e o dissimulado pelo retrato, uma vez que a realidade converte-se em uma fantasia mental31
(Kossoy, 2005), que se produz ao revs do tempo. Entregue aos cuidados da fotopintura, as
30

A sequncia n 5 do ensaio fotogrfico que segue apresenta dois desses casos.


Ao pensar as relaes possveis que se estabelecem entre o historiador e a fotografia, Boris Kossoy (2005)
constri sua argumentao a partir do suposto de que a imagem fotogrfica comporta mltiplas realidades.
Para o autor, fotografia memria, e os processos de reconstituio fotogrfica, sejam eles voltados
investigao histrica ou recordao pessoal, implicam necessariamente criao de realidades. No existe um
regime de verdade que distinga o que real e o que fico, pois so instncias do mesmo processo de
produo de fantasias mentais (2005, p. 47) definidas numa relao que combina as vises de mundo do autor
da representao e do observador.
31

78

verdades do evento so engolfadas pelo jogo de verossimilhanas que produziu uma nova
viso do passado, a qual elabora uma memria que adentra o domnio do onrico, e que ao
alterar o instante fugaz da cena, legitima uma recordao que encontra na estampa material do
retrato seu substrato temporal e sua epifania.
Mais do que uma fotografia monocromtica que foi colorida posteriormente, os
retratos pintados conjugam uma srie de nuanas estticas que lhes imprimem carter e
estatuto especiais. Um olhar menos detido que os observa como se fossem meras fotografias
em cor deixa escapar suas propriedades principais, as quais, como percebemos conversando
com alguns pintores e clientes, definem a qualidade da obra e a identidade do estilo. Note-se,
no ensaio fotogrfico que finaliza esta reflexo, o contorno de trao duro32 usado para
delimitar a cabea criando em relao ao fundo um efeito visual similar a uma colagem; a
geometria retilnea das gravatas, golas e colarinhos; e a uniformidade da textura aplicada aos
cabelos, elementos bastante comuns e apreciados pelos clientes, cujo carter esttico afasta-se
daqueles visados pelas pinturas de retrato da tradio acadmica. Portanto, alm da misso de
evocar sentimentos e memrias a partir das orientaes e expectativas de semelhana
fornecidas pelo cliente, a interveno do fotopintor visa produzir alteraes que logram
enquadrar a obra dentro de um repertrio iconogrfico que lhe confira autenticidade. O
cliente no encomenda um retrato colorido, mas um retrato pintado, com as distores e
excessos prprios do estilo.
1.10 Memria e verossimilhana: pequeno ensaio fotogrfico
Sequncia 1
Nesta sequncia v-se uma fotopintura realizada a partir de outro retrato pintado. O
fotopintor nos explicou que teve de imaginar a fisionomia da mulher a partir do parecido,
terminologia utilizada para designar os elementos parcialmente visveis na imagem original,
os quais fornecem as pistas para se reconstituir a fisionomia corroda. O nariz, a boca e o olho
esquerdo da mulher foram criados a partir de referncias dadas pelos cantos da boca e pelo
olho direito. Nas palavras de Mestre Jlio, autor da obra, a boca, o nariz e os olhos tm de ter
a mesma melancolia.

32

Ouvimos esta expresso de alguns profissionais do retrato pintado para aludir linha que contorna as formas
do corpo. Em vez da busca por uma imagem realista, que evita denunciar os procedimentos de desenho e
colorizao, recorre-se ao trao duro, uma linha slida que separa claramente figura e fundo e que confere
imagem talvez o carter mais peculiar dos retratos pintados.

79

Sequncia 2
A proposta neste caso de reunir na mesma imagem av e neta, ainda que tenham sido
fotografadas em situaes e pocas distintas. Note-se que a foto da senhora est presa a um
vidro, que para no comprometer o original no foi removido. Na foto das crianas possvel
visualizar as palavras sim e no, alm de um trao acima da cintura da garota mais velha,
informaes que indicam aquela que deve ser pintada em forma de busto ao lado da av,
representao que devido nova composio obrigou que os braos da garota fossem
dispostos de forma diferente. Registre-se ainda, fato bastante frequente nas montagens, que os
olhares no miram um ponto comum, mas ao reproduzirem as direes sugeridas na fotografia
original criam duas linhas de fuga que convergem para pontos completamente diferentes,
caracterstica que em nada compromete o reconhecimento do xito e a recepo do trabalho.

Sequncia 3
Nesta sequncia nota-se a inteno de rejuvenescer o modelo. A incluso do palet, o
tratamento aplicado pele e barba e a alterao do penteado foram alguns dos recursos
utilizados. Interessante perceber que tanto o olho defeituoso como alguns sinais e marcas no

80

rosto foram mantidos, opo que ilustra bem a dialtica que movimenta a criao de qualquer
retrato: a busca de embelezar a figura do retratado no pode jamais esquecer que o modelo
deve ser capaz de se reconhecer e de ser reconhecido na nova imagem33.

Sequncia 4
Para a realizao deste trabalho o vendedor recebeu informaes de que a fotografia
de referncia no condizia com a imagem da pessoa retratada. Segundo testemunhas presentes
na ocasio do ato fotogrfico, a fisionomia fora alterada em funo de os cabelos
encontrarem-se molhados no momento da foto, estado que elaborou um penteado diferente
modificando o rosto e a expresso da senhora. No conjunto abaixo, esquerda, vemos a
fotografia dada como referncia para a realizao do servio, e ao meio, a soluo fornecida
pelo retrato pintado, incumbncia recebida pelo fotopintor Mestre Jlio. Neste caso, em
especial, fizemos a experincia de entregar a mesma fotografia (original) ao fotopintor Bento,
residente na cidade do Crato CE, municpio vizinho de Juazeiro do Norte, fornecendo-lhe as
mesmas orientaes que recebeu o primeiro artista. O resultado desse trabalho v-se direita.
Aos dois fotopintores coube a tarefa de corrigir a fotografia sem jamais ter visto a pessoa
retratada, cada um encontrando caminhos particulares para incorporar na imagem as
orientaes fornecidas.

33

Essas duas imagens fazem parte do acervo do socilogo alemo Dr. Titus Riedl, gentilmente cedidas para
compor este ensaio. Em cooperao com o fotgrafo ingls Martin Parr, este pesquisador teve parte das
imagens de seu acervo reunidas no livro Retratos pintados from the colection of Titus Riedl, publicado pela
Nazraeli Press em 2010.

81

Sequncia 5
Tipo de composio muito comum no nordeste do Brasil em que se representam no
mesmo painel todos os filhos de um casal. Geralmente no existe correspondncia entre as
idades reais, no sendo raro que um filho mais velho seja retratado mais jovem do que seus
irmos mais novos. A mesma configurao pode ser vista nos retratos pintados do Mxico,
frequentemente posicionados tambm prximos a altares domsticos, como atesta o trabalho
da fotgrafa Dana Salvo (1998).

Sequncia 6
Nesta sequncia so apresentados alguns tipos de fotografias comumente enviadas
para confeco de retratos pintados. A imagem da esquerda mostra o envelope sobre o qual
foram redigidas as orientaes que devem guiar a concepo do retrato pintado, tomando
como referncia a imagem central: Colocar a jovem de vestido branco da foto antiga junto
com a mulher de criana no colo; com paisagem. Retratos retirados de documentos antigos,

82

geralmente referentes a pessoas j mortas, e fotografias de noivados e casamentos


ca
so
modalidades de originais comumente fornecidos pelos clientes.

Sequncia 7
Em funo do advento das plataformas digitais de edio de imagem, ficou
praticamente extinta a fabricao dos materiais utilizados na produo de retratos pintados.
pinta
Esse novo contexto obrigou os profissionais do ramo a abandonarem o ofcio ou se iniciarem
nos procedimentos de edio no
no-linear, atravs do uso do computador. A discusso referente
s mudanas estticas e operacionais,
peracionais, bem como aos novos procedimentos
procediment de negociao e de
recepo do retrato pintado, fogem aos objetivos desse estudo. Entretanto, nos foi possvel
acompanhar a restaurao e a pintura digital de alguns retratos e perceber o esforo do
artista em conseguir os efeitos expressivos tpicos do retrato pintado tradicional. Apesar de os
programas de edio disponibilizarem diversas ferramentas que poderiam aperfeioar o
grau de realismo e preciso
o do traado e das cores, o resultado perseguido toma por referncia

83

os retratos pintados artesana


artesanais,
is, com o mesmo trao de contorno duro e as mesmas
peculiaridades das cores e texturas. Como disse Mestre Jlio eles (os clientes) no querem
nem uma foto, nem uma pintura, eles querem receber um retrato pintado. Ainda que as
plataformas digitais e seu
seuss instrumentos de retoque e colorao estejam substituindo os
algodes e os velhos cavaletes de madeira, aas tinturas invisveis que tingem
tinge a memria no
podem ser obtidas atravs de processamentos qumicos ou computadorizados. A manipulao
apropriada destaa paleta de cores o enigma que em cada obra desafia o pintor de retratos
pintados.
tersticas do retrato pintado produzido em
Esta sequncia ilustra algumas caractersticas
computador,, as quais, a despeito de preservar as cores e os aspectos fisionmicos prprios da
esttica do retrato pintado tradic
tradicional,
ional, agregam novos embelezamentos, possibilitados pelas
ferramentas digitais de edio. Note
Note-se o recurso comum de introduzir um ambiente de fundo,
claramente com a inteno de ressaltar a pompa e o requinte das bodas, completando o que j
transparece no traje dos cnjuges.

Sequncia 8
Esta sequncia constituda a partir de quatro imagens retiradas de um lbum de
xilogravuras do artista Airton Laurindo
Laurindo.. O trabalho retrata as fases de produo de uma
fotografia no contexto de Juazeiro do Norte. Note
Note-se
se a referncia ao retrato pintado como
produto final do processo fotogrfico, estando, inclusive, representado neste lbum, o
processo de execuo da fotopintura propriamente dita. Repare
Repare-se
se no requinte aplicado

84

roupa dos noivos, bem como na representao da moldura. A sequncia refora o que j
dissemos sobre a credibilidade do retrato pintado no imaginrio da cidade e destaca o
potencial etnogrfico da arte popular de Juazeiro do Norte, recurso que inflige uma marca
singular em nossa pesquisa.

1.11 Retratos sagrados


Ao utilizar o romance Dom Quixote para pensar as transformaes relativas aos
modos de produo de semelhana no ocidente, Foucault observa que ao Cavaleiro da Triste
Figura compete realizar a promessa dos livros (1992, p. 71). Ao invs de narrar aventuras
reais, o heri inverte o sentido da epopia e demonstra as verdades apresentadas no livro a
partir de sua experincia de vida. A escrita no mais uma traduo que visa produzir
anlogos do mundo: existe um fosso entre as coisas e o texto que as suscita, e segundo
Foucault, neste interregno que Dom Quixote desenha sua aventura. Em alegoria similar
poderamos dizer que o fotopintor repete, no plano da imagem, a saga que o cavaleiro da
Mancha realizou no mbito da literatura. Inexiste no retrato pintado uma verdade definida a
partir de conexes imediatas com o mundo da vida, tampouco existe um ordo doutrinrio que

85

oriente o jogo da criao, cujos imperativos e invenes oscilam entre a expectativa do


cliente, a similitude plstica da fotografia original e a imaginao e experincia do artista.
J havendo comentado as particularidades mnemnicas e afetivas que dizem respeito
elaborao de retratos pintados, cumpre-nos finalizar esta exposio discutindo sua condio
de relicrio sagrado. Nas casas da Ladeira do Horto, expostos na Sala do Corao de Jesus
junto aos altares domsticos, os retratos pintados so uma forma de prestar reverncia aos
parentes mais queridos. Os familiares mortos, os filhos e as bodas dos donos da casa so os
temas mais recorrentes, imagens que uma vez vertidas em retratos pintados e dependurados na
parede que ladeia o altar so investidas de virtudes prprias a este espao sagrado. A posio
prxima ao Corao Jesus e aos santos do altar infunde neles e na forma de serem
contemplados um carter religioso. Se os altares domsticos incrustam na sala uma instncia
divina, purificada dos vcios da casa, a parede dos retratos pintados constitui o espao liminar
entre esta zona sacrossanta criada pela iconografia religiosa e o resto da habitao, impuro e
humano. Apesar de no lhe serem concedidas as honrarias reservadas aos santos do altar, os
retratos pintados, sobretudo aqueles que retratam os mortos da famlia, agem na condio de
intercessores em favor dos vivos da casa. O parente morto torna-se um santo particular, uma
espcie de ouvidor e arauto, que transmite ao mundo dos santos as rogaes e os
arrependimentos dos moradores da casa.
Fotografar o defunto junto aos familiares era um costume muito frequente no interior
no nordeste brasileiro. Encontramos nas casas da Ladeira do Horto vrias fotografias desse
tipo, geralmente retratando o velrio (sentinela) de uma criana ou anjinho como mais
conhecido, ou do dono da casa. Muitas dessas fotografias do origem a retratos pintados,
cabendo ao fotopintor a misso de ressuscitar e eternizar a ltima lembrana do falecido.
Ainda que o enquadramento mais comum dessas fotografias abranja todos os familiares ao
redor do caixo, o retrato pintado realizado em forma de busto, sem qualquer aluso ao
contexto funerrio, sendo impossvel reconhecer no retratado indcios fisionmicos que
sugiram tratar-se de uma imagem de pessoa morta. Transcrevemos abaixo o depoimento de
Mestre Jlio ao comentar uma fotografia de uma criana morta. Em seguida apresentamos
duas imagens nas quais os familiares pousam para uma fotografia ao lado do parente morto,
ambas emolduradas e dependuradas na vizinhana do altar do Corao de Jesus34.

34

A primeira fotografia refere-se a um velrio de criana realizado na casa de Dona Hosana, na Ladeira do
Horto. A segunda imagem rene fotografias que retratam dois velrios entre os penitentes Ave de Jesus.

86

Voc pode abri


abrirr os olhos, mas deixar com olho de um morto. Pronto, essa menina
tem um olho sem vida. A cor da pele, a boca perde cor e fecha suas expresses. Se
voc pegar um morto e um vivo e botar um ao lado do outro, do mesmo jeito, na
mesma posio, tudo igual, voc olha e diz: esse t vivo, aquele t
t morto.

87

Como fizemos pressentir no incio dessa reflexo, a configurao esttica que regula a
produo dos retratos pintados vincula-se a um imaginrio fisionmico que transmite a
sensao confortante de placidez e eternidade que regozija e alenta os familiares. A imagem
no retrata unicamente a pessoa ausente, mas a transfigurao de uma aparncia, que ao modo
de um milagre emoldura uma fisionomia pstuma, santificada pelo martrio da vida. Nesse
sentido, a fotografia pintada constitui-se memento mori da pessoa retratada, por isso digna de
ocupar uma posio ilustre na sala do santo, na condio de mediador particular que roga ao
Corao de Jesus da sala (exatamente a este) em favor da famlia. De forma alegrica,
poderamos resumir dizendo que os retratos pintados da Ladeira do Horto de Juazeiro do
Norte so para os donos da casa uma espcie de retrato de morte, uma lpide dependurada na
parede, que interpela a efemeridade da fisionomia humana e celebra uma efgie eterna35.
Enquanto espao privilegiado de vigncia dos valores centrais da religiosidade
penitente, a Sala do Corao de Jesus constitui um microcosmo sagrado um espao sem
tempo, ou de outra maneira, um espao com suas prprias temporalidades, no interior do qual,
sob uma forma especfica, se (re)harmonizam objetos sagrados e recordaes, e se legitimam
crenas e valores religiosos. As imagens dos santos, o oratrio, a vela, o livro, as rosas, a
mesa, os retratos-pintados, a prpria forma que organiza os altares domsticos, todos so
aspectos particulares de uma mesma misso. A autoridade sagrada das formas antigas da
missa e das igrejas, a biografia das imagens, as memrias das cerimnias realizadas na sala,
os mortos da famlia dependurados na parede lateral, a canonizao privada do santo de
Juazeiro, a glorificao dos santos martirizados e o sangue como ndice de remisso dos
pecadores so estas as realidades que habitam a Sala do Corao de Jesus da Ladeira do
Horto narradores de uma verdade que no foi escrita nos livros, mas que encontrou nas
paredes das casas um suporte para sua escritura.

35

Essa interpretao corroborada pelo hbito comum de utilizar o retrato pintado na condio de ex-voto,
sendo frequentemente depositado em tmulos e na Casa dos Milagres de Juazeiro do Norte. A utilizao da
fotografia na condio de ex-voto, segundo MARTINS, sugere a desordem que h na relao entre profano e
sagrado, entre mortalidade e imortalidade, na oferenda sacrificial de uma parte do corpo, no sacrifcio da
privao de um ornamento natural (2009, p. 79).

88

2.

Cantar sofrer o corpo


Cantar saber sofrer
Chorar por fora e por dentro
Deixar o som atirar
Lana certeira no centro
Abrir uma chaga no peito
Mudar fisionomia
Esculpir a prpria cruz
Usando o corpo e o canto
A tristeza de algum santo
E o Corao de Jesus36.

2.1

Prlogo
Qualquer escritura por intermdio da qual se pretenda estabelecer relaes entre um

repertrio de msicas e a eficcia social de seus usos enfrenta dificuldades inerentes ao


registro do fato musical. A transposio de domnio perceptivo que se opera no processo de
encerrar na escrita um fenmeno musical provoca uma paralaxe inevitvel entre, por um
lado, o dado sonoro e seus diacrticos culturais; e por outro, o cdigo textual mobilizado para
referir-lhe na escrita. Condio tambm compulsria nos estudos de imagens, esta distncia
atinge seus extremos em pesquisas musicais, haja vista a impossibilidade de se iconizar
sonoridades no mesmo suporte que fixa o texto que as comenta, ao modo daquilo que a
imagem fotogrfica favorece em relao interpretao textual do objeto fotografado.
Como observou John Blacking (1974), a escrita submete a msica a uma objetividade
subjetivamente construda no interior do modelo de investigao. Como nos tipos ideais
formulados pela sociologia weberiana, Msica, segundo o autor, pode aludir tanto a um
produto da ao humana como a uma inteligncia capaz de elaborar tipos distintos de
experincias sociais, constituindo-se a prxis musical apenas sua manifestao mais
expressiva. Esta orientao aproxima, em certa medida, a natureza no-verbal do pensamento
musical a modalidades de discursos em que predominam informaes de natureza verbal, uma
vez que a esta capacidade humana se supe o poder de engendrar expressividades
verbalmente organizadas. Pensar Msica nesse vis autoriza conceber o fenmeno musical
enquanto sistema de comunicao portador de informaes ou mesmo de princpios sociais,
interpretao que, nas palavras de Anthony Seeger, legitima a etnografia musical. Todavia
esta postura terica constitui apenas um aspecto de nosso empreendimento analtico.
36

Do Cordel Bendito, altar e beata, um n que ningum desata, apndice deste estudo.

89

Priorizando a performance do canto, a nossa interpretao do repertrio musical conexo


devoo penitente de Juazeiro do Norte agrega s simblicas do fenmeno musical a sua
capacidade de produzir uma experincia religiosa. Mais do que um sistema de
comunicao, consideramos o canto como um instrumento de transformao que executa no
corpo uma forma, uma fisionomia, que tanto o resultado de uma experincia sagrada
especfica como a encarnao de um pensamento religioso, em cuja performance se desvelam
as reentrncias simblicas e os valores interditados no mbito verbal.
Em nosso estudo, a transcrio musical, apesar de se configurar como um importante
recurso para a realizao de inferncias relativas a sees, frases, contornos meldicos e
organizao silbica do texto, pouco informa sobre alguns aspectos que so essenciais para o
nosso enfoque analtico. As peculiaridades que anotamos em relao ao timbre, ao ritmo e
afinao so completamente refratrias a sistemas de notao musical, que ao bem da clareza
e uniformidade das informaes grficas, recorre a uma escritura baseada em padres de
simetria, seja estabelecendo regras de proporo rtmica, seja parametrizando relaes
frequenciais. Por essa razo, em detrimento de apresentar as transcries musicais,
privilegiamos indicar a escuta dos registros sonoros atravs de uma legenda que faz referncia
localizao dos arquivos de udio no CD de dados que integra este estudo. Apenas nos casos
que julgamos relevantes inserimos a partitura, optando por faz-lo no prprio texto, em vez de
inserir na condio de anexo, como fizemos em relao s transcries dos textos dos
benditos37.
No contexto que estamos trabalhando, postular vnculos entre msica e pensamento
religioso pressupe adentrar o universo da simblica cultural que produz o sentido e define o
valor das coisas sagradas. No se trata de estabelecer equivalncias precisas entre padres
sonoros e comportamento devocional, mas de entend-los enquanto domnios conexos,
espaos de interao em que msica, corpo e pensamento religioso compem um nico
mbito expressivo. A religiosidade popular de Juazeiro do Norte possui uma componente
musical extremamente integrada s prticas religiosas, tanto nas grandes romarias como nos
pequenos ofcios do cotidiano. Seja encomendando a alma do defunto, embalando

37

Os arquivos de udio, vdeo e as transcries textuais que compem este estudo sero indicados pela
seguinte legenda: [Ax] arquivo de udio nmero x; [Vy] arquivo de vdeo nmero y; [Tk] transcrio textual
nmero k. No caso de recomendarmos a consulta de diferentes anexos separaremos as indicaes com a barra
inversa \ . Por exemplo, se quisermos remeter aos arquivos de udio de nmeros 2 e 4 e ao arquivo de vdeo
nmero 3 utilizaremos a notao [A2,4\V3]. No caso de remetermos a arquivos consecutivos [A2,3,4,5],
indicaremos com um hfen o intervalo correspondente [A2-5].

90

coreografias de danas religiosas, bendizendo o Menino Jesus em celebraes natalinas ou


marcando o ritmo dos golpes do cilcio nas cerimnias de autoflagelao, a msica assume
sempre um lugar de destaque, sendo impossvel conceber uma procisso, uma novena, uma
quermesse ou um funeral sem a animao dos benditos.
Os vrios anos de incurso etnogrfica no serto do Cariri, e em Juazeiro do Norte em
especial, renderam-nos uma amostra bastante representativa do repertrio musical relacionado
religiosidade popular praticada nessa regio. A impressionante variedade temtica e
extenso do repertrio musical podem ser inferidas a partir das inmeras gravaes efetuadas,
j contabilizando mais de uma centena de registros, na maioria dos casos sem quaisquer
indcios relativos autoria ou a mecanismos de transmisso de conhecimento musical. Eu
ouvia os mais velhos cantarem e pronto: tava aprendido, quem ensina Nosso Senhor,
meu pai disse que eu no podia estudar, porque eu ia aprender coisas que iam atrapalhar
minha memria, assim eu fiz; explicaes como essas foram mobilizadas para relatar uma
iniciao na arte de cantar benditos. Para os lderes religiosos leigos beatas, penitentes,
tiradeiras de renovao ou de sentinelas, imprescindvel possuir um profundo conhecimento
do repertrio musical, de cuja habilidade advm grande parte do reconhecimento que lhes so
dispensados. A capacidade de memorizar e cantar grandes quantidades de benditos sempre
atribuda a uma ddiva concedida por Deus, que se apresenta desde tenra infncia. O canto
parte essencial das cerimnias religiosas, no apenas como mera expresso interlocutria
realizada entre oraes, mas na condio mesma de reza, e de reza mais poderosa do que as
faladas, sejam nas rpidas novenas, sejam nos interminveis pernoites cantando o morto.
Conforme comentamos na introduo, o milagre da hstia transformou Juazeiro do
Norte numa cidade santa, considerada pelos romeiros o local escolhido para a manifestao da
Providncia. Os devotos de vrias partes do nordeste brasileiro, que em profuso para ali
afluram em romarias ou para consolidar residncia, trouxeram consigo um repertrio variado
de oraes e benditos que ajudaram a compor o vasto painel musical de Juazeiro do Norte.
Uma parte significativa desse repertrio musical destina-se a render homenagens ao
apostolado virtuoso atribudo ao Padre Ccero, muitas vezes suscitando um veredicto popular
que atesta a santidade do patriarca. Entretanto, alm desse repertrio e daquele elaborado em
torno dos episdios do milagre, existe uma expressiva quantidade de benditos que
testemunham uma prtica e uma tica penitencial antiga, os quais interessam particularmente
a nossa reflexo.

91

Haurindo o mesmo impulso metodolgico que mobilizamos no escrutnio de uma


forma-altar, interessa-nos investigar uma forma de cantar benditos. Em razo de nossa
hiptese central sobre a religiosidade penitente de Juazeiro do Norte postular em favor da
existncia de dispositivos estticos que emprestam legitimidade a sua configurao
penitencial, iniciaremos nosso percurso investigando quais so os benditos que condensam
com maior intensidade esse carter devocional. Inicialmente realizaremos um inventrio
relativo aos usos do repertrio musical, para posteriormente identificar os benditos a que se
creditam maior poder sagrado. Uma vez conhecidas essas msicas e sua aplicao religiosa,
bem como as explicaes nativas que justificam a sua condio especial, passaremos ao
exame do texto, da sonoridade e das expresses corporais relativas a esses cnticos38.
A investigao relativa aos mbitos estticos de produo de poder sagrado, uma das
questes centrais de nosso trabalho, sobrevm aqui sob os auspcios do canto, ou mais
precisamente, sob os rigores relativos a uma forma de cantar. Comentada na introduo, a
provocao inicial para estudar o repertrio dos benditos surgiu de um fato particular que
comprovamos durante a pesquisa de campo que embasou a nossa dissertao de mestrado.
Sob a acusao de serem agourentos e de fazerem recair sobre quem os escuta algum tipo de
infortnio, os benditos antigos passaram a ser rechaados por parte da populao de Juazeiro
do Norte. A investigao que empreenderemos parte desse fenmeno de recepo musical,
contemplando alm da msica e do contexto cultural todo um lxico de sutilezas acsticas e
corporais mobilizadas durante a performance musical. Nesse sentido, concentraremos nossos
esforos na investigao dessa modalidade de canto, ou, antecipando a nossa anlise, dessa
forma de cantar.
Como ir transparecer no decorrer desta exposio, a contribuio das pesquisas de
campo que realizamos especificamente durante o perodo do doutorado situa-se
principalmente na investigao da resistncia em se cantar determinados benditos. Essa
recusa, que ao tempo de nossa pesquisa de mestrado era exclusividade dos devotos mais
novos, foi assimilada pelas beatas e devotos idosos, todavia, como explicaremos
posteriormente, arrazoando justificativas completamente diferentes para o impedimento. Por
esse motivo, parte das gravaes sonoras que integram e fundamentam esta reflexo
remontam a perodos anteriores ao incio desta pesquisa, muitas delas impossveis de serem
38

Existe nessa abordagem um pressuposto evidente, fruto de nossa experincia com o contexto musical da
regio: o fato incontestvel de existir um grupo seleto de benditos, os quais esto diretamente associados
tica penitencial que estamos enfocando.

92

realizadas atualmente, seja pela morte dos rezadores que conheciam os antigos benditos, seja
pela atual recusa de se cantar esse repertrio. Outro ponto em relao ao nosso acervo de
gravaes digno de nota o fato de no havermos nos limitado a gravaes realizadas
exclusivamente em Juazeiro do Norte. Em virtude do baixo grau de variao existente em
relao ao texto, melodia e ao uso dos antigos benditos, consideramos legtimo incluir em
nossa anlise gravaes musicais realizadas nos municpios vizinhos de Juazeiro do Norte.
Essa uniformidade incontestvel principalmente nos benditos fortes, exatamente aqueles que
por engendrar maior intensidade penitencial interessam particularmente a nosso estudo.
Sem perder de vista o objetivo maior de nossa pesquisa as tenses entre uma antiga
prtica religiosa penitencial e a obedincia institucional que lhe garante o sentimento de
pertena Igreja de hoje o estudo do repertrio musical constitui-se num meio fecundo
para adentrar a intimidade de uma experincia com o sagrado, que encontra no canto de
alguns benditos um dos principais instrumentos de legitimao de sua identidade devocional e
de produo de sacralidade. O percurso que trilharemos comea com a apresentao de
algumas fontes auxiliares a que recorremos para suprir as limitaes intransponveis de nossa
etnografia musical, pautada principalmente em silncios e escusas.
2.2

Breve inventrio sobre o canto popular religioso no Nordeste


Para realizarmos este trabalho foi imprescindvel recorrermos a registros sonoros que

produzimos em pesquisas anteriores, bem como servirmo-nos de fontes complementares


provindas da literatura, do cinema e de folhetos de cordis, as quais possibilitassem a
realizao de um inventrio sobre o carter sonoro atribudo aos antigos benditos, bem como
aos usos relativos ao seu canto. Apresentaremos a seguir uma interpretao desse material,
contedo fundamental para embasar algumas de nossas concluses, sobretudo devido s
limitaes decorrentes dos impedimentos de falar sobre prticas devocionais antigas.
Primeiro inventrio: literatura e cinema
As primeiras informaes de que se dispe sobre esse repertrio musical resumem-se a
rpidas inseres constantes na literatura que abordou o catolicismo popular do Nordeste na
primeira metade do sculo XX. Insuficientes para fornecer detalhes que permitam uma
reflexo aprofundada sobre aspectos musicolgicos, mas relevantes para atestarem a
utilizao da msica como importante instrumento devocional, essas fontes literrias

93

constituem a nica via para se ter acesso aos usos, ao carter e a alguns textos dos primeiros
cnticos populares vinculados ao catolicismo que se estabeleceu no serto do Nordeste.
Um dos primeiros temas da religiosidade popular nordestina, que inspirou significativa
produo literria, foi certamente a questo envolvendo o povoado de Belo Monte no Estado
da Bahia, a guerra de Canudos. Nos escritos relativos curta existncia desse arraial,
comeando em 1893 com a chegada do beato Antnio Vicente Mendes Maciel Antnio
Conselheiro, e terminando com a sua completa destruio quatro anos depois, encontram-se
vrias ocorrncias que sugerem o cultivo do canto religioso na devoo ali praticada. A
despeito das severas revises crticas a que foram submetidas as ideias de Euclides da Cunha
em relao postura religiosa e poltica de Antnio Conselheiro alvitradas em Os Sertes, a
sensibilidade do autor em relao importncia do repertrio musical rendeu algumas
informaes importantes sobre o uso de cnticos nas atividades religiosas lideradas pelo
beato39.
As rezas em geral prolongavam-se. Percorridas as escalas das ladainhas, todas as
contas dos rosrios, rimados todos os benditos, restava a cerimnia final do culto,
remate obrigatrio daquelas. Era o Beija das imagens (CUNHA , 1991, p. 136).

Em um estudo etnomusicolgico sobre a msica de Canudos Eurides Santos (1998)


ressalta que as menes ao canto religioso em Os Sertes permitem supor a inteno de o
escritor suscitar no texto um paralelo entre o uso da msica religiosa e as tenses vivenciadas
pela comunidade de Canudos, como se recorresse a fases do canto para traar um grfico da
trajetria do movimento. Valendo-se de relatos de sobreviventes e de escritos de jornalistas da
poca que visitaram o local, a autora realiza um inventrio que denota a expressiva utilizao
de cnticos religiosos, dois dos quais bastante caros religiosidade popular de Juazeiro do
Norte: o Ofcio da Imaculada Conceio e a Ladainha de Nossa Senhora. Transcrevemos
abaixo um depoimento do jornalista Manuel Bencio, testemunha ocular da guerra de
Canudos, sobre a frequncia do canto de benditos nesse arraial:
noite naqueles sertes despovoados e solitrios, quantas vezes, as vozes dos
devotos no se ergueram, cantando benditos e entoando oraes Me de Jesus?
(1899 apud, SANTOS, 1998, p. 39)40

As primeiras referncias sobre a presena de cnticos religiosos populares em Juazeiro


do Norte advm de espordicas menes na literatura do comeo do sculo XX que abordou a
39

Sobre uma possvel estada de Antnio Conselheiro em Juazeiro do Norte, Manuel Diniz declara que nunca
nos lembramos de conversar com o Patriarca [Padre Ccero], mas temos razes para afirmar que ele jamais
esteve aqui, pois, antes de 1875, ele j era beato nos sertes baianos (DINIZ, 1935, P. 211).
40
BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Rio de Janeiro: Tipografia do Jornal do Comrcio, 1899.

94

conjuntura do milagre de Juazeiro e as questes religiosas envolvendo o apostolado do


Padre Ccero Romo Batista. Seguindo a voga positivista da poca, que compreende os
fenmenos religiosos populares como desvios, distores, aberraes de um modelo genuno
de religio, as esparsas referncias msica religiosa carregam geralmente o mesmo mpeto
etnocntrico. Enfatizando apenas a dimenso extica dos cnticos, os autores recorriam a
pejorativos sonoros para render-lhes alcunhas que ressaltassem um carter supostamente
bizarro, sendo comum associ-los a gemidos, uivos e murmrios, frutos da expresso lgubre
de uma crena alienada e supersticiosa de romeiros, beatos e penitentes, como ilustra o
depoimento de Loureno Filho:
Da sombra da mata, chega-nos, de espao, um marulhar de vozes indistintas, ou a
plangncia de um canto lgubre, que o vento entrecorta em dolorosos soluos. um
grupo de romeiros em orao (Sd. , p. 27)41.

As menes literrias mais frequentes restringem-se a ressaltar o carter lamentoso


dos cnticos, geralmente associados s cerimnias de autoflagelao praticadas por ordens de
penitentes. Na ausncia de gravaes sonoras e mesmo de transcries musicais consignadas
nos textos, os indcios da sonoridade desses cnticos limitam-se a expresses subjetivas
mobilizadas para ressaltar uma expresso lgubre. A Ladeira do Horto, principal fonte
etnogrfica para nossa pesquisa, mencionada no clssico Mistrios de Joazeiro (DINIZ,
2011), quando o autor recorre ao testemunho do padre Ccero Torres para ressaltar a
existncia de ordens de penitentes em Juazeiro do Norte, as quais se ouviam cantar nas
madrugadas j no princpio da formao da cidade.
Os penitentes, durante o comeo da cidade do Juazeiro, cantavam o rosrio das
almas do purgatrio, meia-noite no cemitrio (hoje fechado e Rua Nova ou
Avenida Dr. Floro). Depois tal grupo tornou-se to numeroso, que, algumas noites,
iam mais de 600 deles, cantar e se disciplinar [flagelar] aos ps das cruzes e de
cruzeiros localizados nas encostas da Serra do Horto (2011, p. 147)42.

Alm das cerimnias de autoflagelao, as menes literrias relativas a antigos


velrios realizados em Juazeiro do Norte constituem outra fonte relevante sobre o cultivo do
canto religioso nos ofcios devocionais do serto nordestino. Transcrevemos um depoimento
que Otaclio Anselmo prestou ao pesquisador Abelardo Montenegro no perodo da presena
de seu destacamento militar em Juazeiro do Norte, aps a revoluo de 1930. Nesse relato, ele

41

Consultamos a 2 edio dessa obra, na qual no consta meno data de publicao. A primeira edio
data de 1926.
42
O exemplar consultado refere-se segunda edio (2011) publicada na Coleo Centenrio, cpia integral da
edio original de 1935.

95

narra uma ocasio em que presenciou um desses velrios, durante o qual dezenas de romeiros
cantavam o morto madrugada adentro.
Aps a revoluo de 30, fiquei com um destacamento do 23 BC em Juazeiro. Vrias
noites fui despertado com o canto melanclico dos benditos fnebres, vindo dos
chamados ariscos (arrebaldes). Certa noite, reuni alguns soldados, me dirigi para os
lados do Horto, de onde vinham os aterradores cnticos. Numa habitao miservel,
quase uma centena de romeiros se acotovelavam em torno de um defunto, luz de
compridas velas. Antes de entrar na casinha contemplei a cena. Um velho puxava o
bendito. Era o centurio. Os demais respondiam em coro, alguns em convulsivo
pranto. Por vezes, pedi que cantassem em voz baixa, ameaando-os mesmo de
priso. A cantilena continuou, porm, at o amanhecer (apud MONTENEGRO,
1973, p. 63).

Alm da literatura de poca, outra fonte da qual nos servimos para realizar um
inventrio sobre os primeiros usos do canto religioso popular no serto nordestino foi
constituda pelos documentrios audiovisuais que retrataram a religiosidade popular do
Nordeste. Porm, antes de apresentamos essa exposio cumpre-nos comentar rapidamente
alguns aspectos sobre a legitimidade do uso da imagem flmica em estudos musicais, uma vez
que em nossa pesquisa o discurso audiovisual foi importante tanto como fonte etnogrfica
como mtodo de registro e interpretao da performance musical.
Repetindo a trajetria dos primeiros estudos de antropologia que recorreram
utilizao do registro cinematogrfico, o uso da imagem flmica em pesquisas
etnomusicolgicas encontrou grande resistncia em consolidar legitimidade. A esse respeito,
Steve Feld (1976) realiza um inventrio sobre os primeiros trabalhos em etnomusicologia que
recorreram ao aparato audiovisual, tomando por referncia o histrico dessas publicaes no
peridico Ethnomusicology. Neste estudo Feld revela, inicialmente, que embora o peridico
possusse, desde 1959, um espao destinado a techniques and devices, as primeiras referncias
a filmes foram enquadradas na forma de special bibliographies of dance films em 1963, o que
fornece indcios das reservas depositadas sobre o potencial da ferramenta audiovisual em
pesquisas no campo da etnomusicologia. Ressalte-se, sobre esse ponto, o surgimento em
1973, do primeiro editor, William Ferris, responsvel pela sesso destinada a filmes
etnomusicolgicos, fato que sugere uma abertura da literatura especializada para a incluso da
imagem flmica como documentao cientfica sobre msica.
Dois casos de aplicao do filme em estudos etnomusicolgicos merecem ser
comentados em funo do pioneirismo e dos reais benefcios advindos do procedimento
utilizado. Inicialmente, o trabalho de Gerhard Kubik sobre msica africana destinado a
transcrever execues em xilofone a partir da utilizao do suporte flmico. Realizada a

96

gravao, o filme era revisto quadro a quadro e construdo um grfico (tablatura) registrandose os momentos em que a tecla era acionada. Posteriormente, pela anlise das distncias
assinaladas no grfico, determinava-se a unidade mnima de pulso, sendo ento possvel
atribuir valores proporcionais s duraes e, com isso, transcrever minuciosamente o ritmo da
pea. A gravao das alturas (em hertz) era simultaneamente realizada em fita e depois
incorporada ao sistema de duraes43.
Gilbert Rouget utilizou outro benefcio da gravao flmica: a capacidade de armazenar
informao para pesquisas posteriores. Publicou dois ensaios tericos refletindo sobre
problemas relativos ao registro udio-visual44, revisitando o confronto imagem-realidade, mas
situando a discusso em empreendimentos de carter etnomusicolgico. No filme Danses des
Reines Porto Novo Rouget utilizou um recurso de sincronizao entre msica e movimento
para estudar detalhes de uma coreografia de dana. Para isso foi utilizada a tecnologia de se
aplicar uma cmera lenta tanto no som quanto na imagem possibilitando visualizar, analisar
e transcrever detalhes da conjuno msica e movimento dentro da performance.45
Apesar de nossa pesquisa no utilizar o registro flmico para escrutinar sincronias
entre imagem e som, tampouco para inferir preciso ao processo de transcrio musical, um
conjunto de documentrios cinematogrficos sobre o serto do Nordeste, produzidos a partir
da segunda metade da dcada de 1960, constitui preciosa fonte etnogrfica sobre a
performance do canto religioso e sobre o carter sonoro das entonaes dessa poca. Movidos
por um mpeto criativo que abandonava a abordagem didtica que marcou a produo
documentria do INCE Instituto Nacional de Cinema Educativo, um grupo de jovens
cineastas brasileiros iniciou um projeto que visava, segundo seu produtor e idealizador, o
fotgrafo

43

hngaro

Thomas

Farkas,

mostrar

Brasil

aos

Brasileiros46.

Esse

Ainda que a validade da transcrio seja indiscutvel no que concerne fidelidade rtmica da execuo, o
nvel de preciso do sistema, operando na razo de 24 fotogramas por segundo, trazia o inconveniente de
registrar variaes inacessveis percepo humana.
44
Os ensaios realizam uma discusso a partir de seus filmes Batteries Dogon (1965) e Danses des Reines Porto
Novo (1971).
45
A tecnologia empregada j possibilitava alterar o andamento da amostra de udio preservando sua altura
original.
46
Thomas Farkas considera como ponto de inflexo na realizao de documentrios do Brasil as produes
Arraial do Cabo (Paulo Csar Sarraceni, 1959) e Aruanda (Linduarte Noronha, 1960). O primeiro teve por
temtica o cotidiano de uma vila de pescadores e o segundo retratou a Festa do Rosrio em Serra Talhada na
Paraba, ambos apresentando uma nova forma de olhar a cultura brasileira. Mais do que apresentar inovaes
estticas, como a representao de uma luminosidade saturada compatvel com a realidade sertaneja, essa
nova perspectiva encerrava o propsito de construir um olhar etnogrfico capaz de representar o homem
brasileiro a partir de sua fala, hbitos e singularidades expressivas. Maurice Capovilla, por exemplo, referindo-

97

empreendimento, para o qual Eduardo Escorel posteriormente cunharia o ttulo de Caravana


Farkas, dedicou uma ateno especial religiosidade nordestina, e em particular devoo ao
Padre Ccero e s romarias de Juazeiro do Norte, concretizando-se, dentre outros trabalhos,
nos filmes Viva Cariri (Geraldo Sarno, 1970) e Viso de Juazeiro (Eduardo Escorel, 1970)47.
Dentre o conjunto de filmes produzidos nessa poca, um documentrio interessa-nos
especialmente por conta dos preciosos registros sonoros que disponibiliza. Uma parceria
estabelecida com o Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo (IEB)
aproximou esses cineastas de alguns intelectuais das cincias humanas da USP afeitos ao
projeto Farkas. Desse acordo, e contando com a parceria do CERU Centro de Estudos
Rurais e Urbanos da USP, resultou o documentrio O Povo do Velho Pedro, realizado em
1967 sob a direo de Srgio Muniz. O diretor disps de uma consultoria acadmica
especializada, em particular, das orientaes da sociloga Maria Isaura Pereira de Queiroz,
pesquisadora que poucos anos antes da celebrao da parceria havia concludo uma
importante pesquisa sobre comunidades messinicas do Brasil, organizada no livro O
Messianismo no Brasil e no Mundo.
Ainda que no tenha sido classificado como integrante da Caravana Farkas, O Povo do
Velho Pedro compartilha a mesma atmosfera de reflexo sobre a produo de documentrios
de carter sociolgico48. Recorrendo constantemente a registros sonoros captados no local, o
filme divide-se em duas partes: a primeira enfoca a cidade de Juazeiro do Norte no Cear, na
dcada de 1930; a segunda retrata a religiosidade do Municpio de Santa Brgida na Bahia no
ano de 1967, em particular a devoo ao Beato Pedro Batista. Apresentaremos em seguida
uma rpida interpretao desse documentrio ressaltando, em especial, duas cenas que
se a Aruanda, localiza neste trabalho uma busca pela estrutura mental do homem do serto, pensamento que
corrobora o estatuto etnogrfico almejado.
47
Sobre a cinematografia relativa religiosidade popular brasileira, cumpre mencionar o projeto que Patrcia
Monte-Mr, em parceria com a ONG ISER Instituto de Estudos da Religio, desenvolveu em 1984, reunindo
62 produes cinematogrficas sobre esse tema. Por intermdio desse inventrio, nota-se a preferncia dos
cineastas por temas relacionados a crenas consideradas exticas e a eventos extraordinrios, tendncia que
se efetiva inicialmente nos filmes A Santa de Coqueiros, de Ramon Garcia (1930) e As Curas do Prof. Mozar
(1930), dirigido por Alberto Botelho, ambos motivados por fatos excepcionais ocorridos nas locaes,
preferncia temtica que posteriormente atrairia ateno para o serto nordestino, e, particularmente, para as
peregrinaes a Juazeiro Norte, motivadas pela crena popular no milagre e na santidade do Padre Ccero.
Esse estudo resultou na amostra Religies Populares no Brasil, realizada em vrias universidades brasileiras
durante o ano de 1984.
48
A expresso alude categoria modelo sociolgico segundo a perspectiva utilizada por Jean-Claude
Bernardet na anlise dos curtas-metragens Viramundo (Geraldo Sarno, 1965) e Subterrneos do Futebol
(Maurice Capovilla, 1965), a qual toma como foco analtico a forma como se apresenta ou se constri a
autoridade sobre a enunciao dos temas retratados pelo filme.

98

constituram importantes fontes de inspirao para algumas das ideias desenvolvidas em


nosso estudo.
O filme inicia com uma cartela apresentando uma passagem bblica: e Jac gerou
Jos, marido de Maria, da qual nasceu Jesus, a qual serve de abertura para uma pequena, mas
bastante significativa, introduo de pouco mais de trs minutos. Sobre imagens de arquivo
capturadas na dcada de 1920, o narrador apresenta alguns dados referentes demografia e ao
desenvolvimento econmico do lugarejo Juazeiro no Norte, bem como ressalta o desprestgio
de que gozava o clero na poca da chegada do Padre Ccero Romo Batista em 1872,
sacerdote recm ordenado, comparando esses dados modestos com os expressivos nmeros da
poca do seu falecimento em 1934, na ento cidade de Juazeiro do Norte.
Os comentrios destinados a expressar as virtudes do Padre Ccero privilegiam o relato
de episdios referentes ao seu empreendedorismo econmico e a sua habilidade enquanto
gestor social. O locutor comenta a transformao do padre em santo, em funo de uma srie
de milagres que lhe so atribudos. Em seguida so fornecidas informaes sobre a posio
da Igreja oficial em relao aos supostos milagres e postura do clrigo frente aos seus
romeiros, sendo declaradas pelo narrador algumas das sanes eclesiais infligidas ao santo de
Juazeiro. A sequncia continua relatando aspectos da trajetria poltica do Padre Ccero,
enquanto exibe imagens suas discursando para os romeiros, e finaliza com o clrigo
enquadrado em primeiro plano enquanto assina alguns folhetos. Toda a sequncia tem por
trilha musical o canto do Ofcio de Nossa Senhora da Imaculada Conceio, apresentando
exatamente a mesma melodia e o mesmo carter penitencial que registramos em Juazeiro do
Norte.
Outra cartela com o texto e percorria Jesus as cidades e os povoados, pregando o
evangelho e curando toda sorte de doenas e de enfermidades indica o fim da introduo e
inicia a apresentao da principal personagem do filme, o beato Pedro Batista da Silva, o
Velho Pedro. O sentido vago da primeira cartela torna-se mais preciso, na medida em que a
sugesto de genealogia nela contida suscita certa semelhana na conduta dos dois personagens
principais, de um lado pela liderana e ingerncia econmica frente as suas comunidades, de
outro, pela conduta religiosa, ambas consideradas pelo narrador como irreverentes em relao
Igreja Catlica oficial. Atravs da conexo entre o apostolado do Padre Ccero em Juazeiro
do Norte e as realizaes de Pedro Batista em Santa Brgida, juntamente com as comparaes
entre o primeiro e Antnio Conselheiro, o filme revela o seu eixo narrativo principal, a saber,

99

realizar uma leitura da religiosidade popular de Juazeiro do Norte e de Santa Brgida a partir
de uma linha argumentativa, visvel sobretudo na enunciao do narrador, que ressalta a
alienao religiosa e postula a favor da existncia de certa inclinao messinica nos devotos
do serto nordestino.
Semelhante ao que ressaltamos em relao aos primeiros textos literrios, que a
despeito de sua orientao etnocntrica e evolucionista, constituem uma importante fonte
histrica em relao ao uso do canto religioso na primeira metade do sculo passado, a
produo cinematogrfica, mesmo sem grandes compromissos com a documentao do
repertrio musical, disponibilizou um rico material sonoro sobre as msicas religiosas da
poca. O Povo do Velho Pedro constitui-se numa fonte audiovisual preciosa para estudos
referentes msica religiosa cantada e tocada no serto nordestino na dcada de 1960. Msica
de reisado, bandas de pife, cantigas de cego, cantos e performances dos guerreiros de So
Jorge e dos guerreiros de So Gonalo, o canto e a dana dos Prais realizados pelos ndios
Pankararus PE, alm de uma trilha musical composta de benditos coletados na regio de
Juazeiro do Norte e de Santa Brgida compem a expressiva banda sonora do filme de Srgio
Muniz. Comentaremos rapidamente as duas cenas a que nos referimos no incio, as quais
suscitaram algumas das primeiras intuies que incitaram realizao desta pesquisa. A
primeira sequncia, da qual extramos e anexamos abaixo dois fotogramas, diz respeito a uma
grande procisso.

A elaborao da banda sonora desta cena valoriza a sobreposio do canto de dois


benditos. Este fenmeno sonoro comum nas procisses de grande magnitude, as quais se
dividem em setores, muitas vezes embalados por msicas diferentes, condio que engendra,
nas zonas liminares, uma sonoridade indefinida, em que a articulao das palavras se dilui em
um rumor de grande intensidade dramtica. O som intra-diegtico dos benditos sugere uma

100

distncia da fonte emissora, sendo sobreposto a rudos da paisagem sonora local, o que
permite ao expectador aproximar-se da materialidade da experincia devocional contemplada.
O canto dos benditos, em particular do Ofcio de Nossa Senhora da Imaculada Conceio,
confere procisso uma impresso de cortejo fnebre. O canto executado em tom de
lamentao, facilmente relacionado a um pranto coletivo, com sucessivos portamentos entre
as notas e num andamento extremamente lento; qualidade sonora que reproduzida na
fisionomia contrita dos que acompanham o prstito.
A segunda cena deste documentrio, a qual se constituiu importante fonte de
inspirao e de informao para nossa pesquisa, retrata o canto do Parabns Pra Voc durante
a celebrao do aniversrio do beato Pedro Batista. O cntico obedece ao texto utilizado na
traduo para o portugus, entretanto, em vez das palmas comumente usadas para conferir um
carter festivo melodia, o que se ouve uma sonoridade plangente que lembra os benditos
piedosos cantados nos exerccios devocionais. O canto entoado apenas por mulheres, cujas
expresses fisionmicas corroboram a feio penitencial da melodia. Como se pode
acompanhar no arquivo de vdeo [V2] constante no DVD em anexo, a montagem
cinematogrfica constri uma associao entre o aniversrio do Beato e uma procisso em
honra de So Pedro, cujas imagens sucedem s da comemorao, contudo mantendo-se o
mesmo cntico.

Inspirador para a nossa pesquisa, este registro audiovisual suscita a necessidade de


contemplarmos em nossa investigao a existncia de uma forma penitencial de cantar. Existe
um jeito de cantar que entristece qualquer msica; essa a impresso que nos d quando,
rarssimas vezes, surpreendemos um rezador cantando uma msica do mundo. Quando

101

convidados a cantarem uma msica que no seja bendito, comum retrucarem com negativas
sumrias, semelhantes a que ouvimos de alguns moradores da Ladeira do Horto: como no
andamos no mundo, no devemos cantar. Neste sentido, o canto do Parabns Pra Voc
constitui um documento raro sobre essa esttica penitencial, cujas propriedades acsticas
servem de preldio para nosso estudo sobre os benditos fortes, escopo de nossa etnografia
musical. Apresentamos inicialmente um sonograma referente a um trecho da melodia, grfico
que ajuda a visualizar e comparar o canto comum do Parabns Pra Voc com a verso que foi
executada no documentrio, e por conseguinte, justificar a nossa proposta de privilegiar em
nossa anlise a forma de cantar esse repertrio musical.

Pelo exame do grfico possvel comparar alguns atributos da forma comum de se


cantar o Parabns Pra Voc com aqueles presentes na forma penitencial cantada no filme.
Abaixo do texto, v-se a transcrio rtmica de um trecho da melodia convencional em
notao musical e, acima, uma plotagem referente onda sonora correspondente ao que foi
entoado no filme. Os eixos horizontal e vertical correspondem, respectivamente, ao tempo de
durao das slabas e intensidade sonora (amplitude da onda). Observe-se, em comparao
com a notao musical, como algumas slabas so esticadas (ri, li, des) e outras
comprimidas (da, ci). Como mostra a amplitude da onda, as esticadas tm intensidade
sonora reduzida, chegando quase ao silncio, fato que somado ao timbre nasalado, e a uma
abundncia de portamentos, inflige sonoridade um carter lamentoso, qualidade que, na
cena, alcana as sensibilidades do corpo dos participantes da festa e produz uma
performance compatvel com uma cerimnia religiosa.
Segundo inventrio: devocionrios e cordis
Notamos que em funo das circunstncias demandadas para o canto de determinados
benditos, alguns rezadores se recusavam a execut-los na forma cantada, sendo s vezes

102

possvel registrarmos apenas a fala, ou seja, ouvi-los apenas recitados, formato que
supostamente retiraria do bendito parte de sua fora e, portanto, simplificaria os rigores
exigidos para seu canto. Por esse motivo, a gravao dos benditos considerados mais
poderosos conhecidos por benditos fortes, oferecia maiores dificuldades, em alguns casos
intransponveis, como nos explicou o lder da Ordem de Penitentes Ave de Jesus49, em relao
ao bendito O Sonho de Nossa Senhora:
Esse bendito eu s posso dizer ele sem a solfa [melodia], s falando as palavras,
porque se no fica muito pesado; pra cantar tem que ser nas horas certas, porque no
brincadeira. Porque rezado orao, cantado hino, bendito. Vou dar uma
explicao: melhor cantar hino, glrias a Deus, do que rezar um rosrio na hora do
meio-dia no ms de janeiro em cima das pedras duras, de joelhos. Cantar so dois
votos de corao: mental e vocal.

O fato de ser permitida apenas a declamao do texto de determinados benditos em


situaes em que no est autorizado o seu canto, alm de reforar o nosso argumento sobre a
supremacia do poder sagrado de algumas msicas em relao s oraes faladas, incitou-nos a
examinar outra questo. A rcita dos textos articulava notoriamente uma prosdia que remetia
quela usada na declamao de cordis. A inflexo e as rimas entre frases, o ritmo da
declamao, a regularidade da mtrica potica dos versos e a prpria musicalidade da
entonao constituam elementos que suscitavam a influncia da literatura de cordel na
constituio do repertrio musical, seja reproduzindo textos de benditos recolhidos da
tradio oral, seja fornecendo poesias que serviriam de base textual para composies de
melodias.
No Brasil, segundo Cmara Cascudo, o uso de oraes parafraseadas em versos
rimados remonta ao sculo XVI. Baseando as primeiras ocorrncias no registro constante no
Tratado da Terra e Gente do Brasil de autoria de Ferno Cardim (1939), o folclorista atribui
aos padres da Companhia de Jesus a introduo dessa modalidade de prece em terras
braslicas. A despeito da provvel pertinncia de sua afirmao, Cascudo (Sd.) considera as
oraes rimadas brasileiras como um resqucio da tradio clssica literria, creditando a
elas um atavismo satrico prprio aos seus supostos predecessores lusitanos, como o caso de
Anjo Bento da lavra de Gregrio de Matos, e conclui tratar-se de um gnero meio-morto
do folclore sertanejo (Sd. p. 72). Apesar de reconhecer a vastido do repertrio de oraes
rimadas, a interpretao de Cmara Cascudo, tanto em relao ao carter satrico, como ao
desaparecimento desse gnero, no encontra respaldo emprico em nosso estudo, por
49

Sobre essa ordem de penitentes apresentaremos maiores detalhes posteriormente, quando comentarmos o
processo de gravao do bendito Pranto de Nossa Senhora. Para ouvir a declamao do texto do bendito O
Sonho de Nossa Senhora, conferir arquivo de udio [A47\T2].

103

intermdio do qual podemos asseverar o uso corrente de tais oraes, cantadas ou faladas,
sempre com um discurso que exibe profunda deferncia religiosa.
O aprofundamento desta questo, o que demandaria uma longa e especfica
investigao, foge ao objetivo de nosso estudo. Todavia, motivados por essa provocao,
passamos a adquirir folhetos de cordel antigos na inteno de localizar referncias textuais
que constitussem indcios de um processo de transmisso de conhecimento musical.
Interessava-nos tambm investigar no texto e no contedo iconogrfico das capas dos folhetos
antigos aquilo que, por hiptese, postulvamos em relao performance musical e
sonoridade mesma dos benditos, ou seja, o predomnio de referncias ao sofrimento, ao
pecado e ao inferno, contedo extremamente reduzido no contexto catlico atual. Apesar de
essa investida ter surtido rendimento apenas modesto, seja pela dificuldade de localizar
folhetos antigos com textos de benditos, seja pelo fato de no trazerem meno data de
impresso, ela possibilitou compararmos reedies atuais de antigos cordis com verses cuja
tipologia dos caracteres indicava tratar-se de impresso mais antiga. Cotejando-as,
percebemos que algumas reimpresses recentes removeram das capas e mesmo de passagens
do texto menes textuais diretamente relacionadas ao inferno. Chamaram ateno em
especial as duas verses que recolhemos do Bendito da Quinta-Feira [A39], sobretudo em
relao forma com que a verso moderna finaliza a narrao da Paixo, sobretudo na estrofe
que relata a morte de Jesus50.
Denunciando filiar-se a orientaes doutrinrias mais recentes, o folheto atual narra
que depois da morte de Jesus Sua alma subiu, foi pedir ao Eterno..., enquanto que a verso
antiga, sob o ttulo de Bendito de Jesus no Horto, narra que Sua alma desceu, foi ao inferno.
Com implicaes doutrinrias bvias, a verso antiga preserva um conhecimento tradicional
catlico sob a visita de Jesus Cristo aos infernos depois de sua morte, na inteno de libertar
as almas aprisionadas no limbo. Na nova verso, para conseguir essa libertao, em vez de
descer ao inferno, sua alma sobe at o cu para pedir pelas almas do limbo51. Transcrevemos
abaixo as duas estrofes que comentamos, conforme redao dos folhetos, em seguida,
anexamos fotografias referente s capas e s pginas que contm as estrofes52.
50

Encontramos ocorrncias dessa natureza tambm em relao ao bendito Maria Valei-me, cuja discusso
apresentaremos posteriormente.
51
Note-se que esta referncia doutrinria tambm foi objeto de alterao no texto atual da orao do Credo
catlico, que dentre outras modificaes, substituiu inferno por manso dos mortos. Como j o dissemos,
no cumpre a esta pesquisa adentrar as implicaes doutrinrias relacionadas a tais mudanas.
52
Mais do que recontar a morte de Cristo na sexta-feira da Paixo, ou celebrar sua ressurreio no domingo,
aos benditos fortes parece interessar mais narrar os martrios da quinta-feira santa: computar cada chicotada,

104

Bendito da Quinta
Quinta-Feira

Bendito de Jesus no Horto

Jesus orou
Trs na Santa Cruz
Reclamou com amor e piedade
Sua alma subiu foi pedir ao Eterno
E foi pedir
Pelas almas dos santos padres.

Jesus orou
3 horas na Santa Cruz
Reclamou com amor e piedade
Sua alma desceu foi ao inferno
E foi tirar
as almas dos santos padres.

medir o sangue vertido, contar


tar os espinhos da coroa, numerar as gotas de lgrimas da Me Dolorosa,
D
somar as
quedas e as cuspidas
spidas sofridas por Jesus Cristo. Como no conseguimos informaes
informa
precisas sobre a
elaborao e escolha das ilustraes das capas, evitamos desenvolver uma anlise sobre seu contedo
iconogrfico.

105

Quase sempre guardados como se fora uma relquia sagrada, os folhetos e livros
antigos raramente nos eram apresentados, mesmo nas ocasies de nossas primeiras visitas no
ano de 2000, sob o argumento de estarem muitos velhos ou de pertencerem a um parente
falecido. Constatamos, entretanto, a existncia de folhetos antigos referentes ao ritual de
entronizao do Sagrado Corao de Jesus, novena de Nossa Senhora das Dores, Novena
do Ms das Almas, alm de alguns brevirios. Verificamos a presena de raros exemplares
das Horas Marianas e da Misso Abreviada, este ltimo, considerado pelos devotos da
religiosidade penitente de Juazeiro o mais precioso de todos os textos religiosos, encontrandose muitas vezes escondidos pelos seus proprietrios. Encerramos este tpico apresentando a
transcrio de um trecho da Misso Abreviada, cujo teor, que prevalece em todo livro, ratifica
o valor da penitncia enquanto dispositivo religioso imprescindvel salvao da alma. Esta
orientao perfeitamente afinada com os preceitos da religiosidade penitente de Juazeiro do
Norte, para cujos devotos esse livro guarda o grande tesouro da vida espiritual. Na sequncia,
apresentamos fotografias de alguns folhetos e livros antigos que encontramos nas casas que
visitamos.
Por isso, se te queres salvar, pecador, cuida j em reformar a tua vida, e fazer uma
verdadeira penitncia; vai-te entregando aos jejuns, s disciplinas, aos cilcios e s
mortificaes; no digas que te doem, porque mais h de doer o fogo do inferno por
toda eternidade; no digas que te custa, porque mais h de custar um s momento no
meio desse fogo devorador; no digas tambm que s fraco, que no podes, porque
tu bem valente tens sido para ofender a Deus; paga, pois, porque deves; paga agora
com pouco o que depois no podes pagar ainda com tormentos eternos; cuida pois j
em converter-te para Deus, para o que recorre a Maria Santssima, dizendo: minha
Me, ajudai-me, Senhora; eu no sabia que coisa era o inferno; estava cego de todo;
vivia nas maiores misrias; porm agora estou desenganado, estou resolvido e quero
salvar-me, minha Me: antes quero morrer, antes cair no inferno, que tornar a
ofender o meu Deus. Ajudai-me, pois, Senhora, e no permitais que eu chegue a
odiar-vos e a maldizer-vos para sempre no inferno; salvai-me, esperana minha,
salvai-me do inferno; e antes disso livrai-me de todo o pecado, que s ele me pode
condenar ao inferno; de vs eu espero as graas que me so necessrias para fazer
uma boa confisso, emendar toda a culpa, e dar-me todo a Deus (COUTO, 1859, p.
84).

106

Terceiro inventrio: nossas gravaes antigas


Diferente do estudo sobre os altares domsticos, e da reflexo sobre a corporeidade
das beatas, que sucede a este captulo, os quais se estruturam sobre produo etnogrfica
recente, parte das considera
consideraes
es desenvolvidas neste captulo encontra substrato etnogrfico
em pesquisas de campo realizadas antes do incio do doutorado. Em razo de nossa hiptese

107

central postular em favor da existncia de operadores estticos, que ao propiciar uma


experincia penitencial emprestam legitimidade e autonomia sacramental religiosidade
penitente de Juazeiro do Norte, interessa-nos, neste momento, investigar as relaes entre
canto e penitncia, para o que se faz imprescindvel o exame de uma forma antiga de cantar
benditos e o resgate de uma memria em relao aos usos e significados desse repertrio
musical.
Favorecidos pela nossa experincia prvia com esse universo emprico, sabamos,
desde o incio dessa pesquisa que seria contraproducente implementar propostas de trabalho
que dependessem da documentao massiva desse repertrio, ou que condicionasse a
realizao da pesquisa produo recente de uma amostra etnogrfica expressiva, seja em
relao a informantes capazes de nos relatar sobre o uso e o sentido dos benditos antigos, seja
em relao a registros sonoros ou audiovisuais desses cnticos. Assim, dentro da realidade
etnogrfica atual, em que o nosso objeto de pesquisa aparece como um vestgio de um modo
antigo de conceber uma experincia religiosa, e portanto raro de se documentar, cumpriu-nos
assumir uma postura etnogrfica compatvel com este cenrio.
Graas a pesquisas que havamos realizado anteriormente, contvamos j no incio
desse estudo com um considervel acervo de gravaes de entrevistas e de benditos, de alguns
dos quais estvamos completamente esquecidos e que foram redescobertos durante a audio
de fitas antigas que havamos acumulado desde a nossa primeira passagem pelo serto do
Cariri, no ano de 2000. Como ponto de partida, dedicamo-nos a realizar um exame minucioso
dessas gravaes e entrevistas, na inteno de localizar, dentro desse repertrio, indcios sobre
juzos de valor referentes a determinadas msicas, bem como justificativas que explicassem o
seu mrito especial. Alm da contribuio material fornecida por esse repertrio de gravaes
antigas, o reouvi-las revelou-se parte de um processo de conhecimento que no se esgotava na
compreenso do dado sonoro, uma vez que incitava a experincia inevitvel de relembrar as
circunstncias do registro, para muito alm do fenmeno acstico. Esse exerccio excitava a
memria e lhe investia de maior argcia em lembrar detalhes visuais do encontro; no raro,
irrompiam faces, gestos e olhares que atualizavam a performance musical e emprestavam s
gravaes maior relevncia etnogrfica53.

53

A contribuio dessa experincia de memria musical no se restringiu ao desenvolvimento da reflexo


sobre o repertrio das msicas religiosas, mas ajudou relembrarmos as salas de santos das casas da Ladeira do
Horto que visitamos e as beatas com quem conversamos na ocasio de nossas primeiras visitas a Juazeiro do

108

No conjunto de mensagens e narrativas de seus textos, os benditos antigos apresentam


talvez a compilao mais prxima do que seria a expresso verbal daquilo que estamos
chamando de religiosidade penitente. So catecismos orais que resumem ensinamentos
doutrinrios, do exemplos de resignao rememorados na histria de vida de algum santo,
ministram profisses de f e prdicas de ao de graas. Alguns desses textos apresentam,
versificadas, longas narrativas baseadas em passagens do evangelho, sobretudo remisses aos
sofrimentos de Jesus Cristo. H ainda os benditos que apresentam verses musicadas de
algumas das principais oraes do lxico catlico, como a Salve Rainha, a Ladainha de Nossa
Senhora e o Confiteor.
Por intermdio desse inventrio e da produo etnogrfica recente anotamos algumas
recorrncias que suscitaram uma ordenao do repertrio, levando em conta o assunto
mobilizado pelo texto e o uso a que se presta(va) o canto dos benditos. So muito comuns
benditos destinados a homenagear um determinado santo, predominando em Juazeiro do
Norte aqueles direcionados ao Padre Ccero, ao Frei Damio e a Nossa Senhora das Dores;
entretanto, recolhemos outros destinados venerao de So Miguel, de So Francisco, de
SantAna e de So Sebastio, santos muito cultuados na cidade. Verificamos tambm o uso da
designao benditos para o caminho, para aludir a um tipo de msica de uso comum nas
romarias, cantada em cima dos paus-de-arara, caminhes improvisados para o transporte de
romeiros, ou dentro de nibus fretados para conduzir os devotos at Juazeiro do Norte. H
tambm benditos destinados a datas especiais: benditos de Nossa Senhora das Candeias;
benditos para Semana Santa; benditos para o Natal; benditos para os Santos Reis, dentre
outros. As estrofes abaixo ilustram o texto inicial de algumas dessas msicas54:

Bendito da estrada:
Tirei a chave da porta
Botei os ps no caminho
No rumo de Juazeiro:
Pedir bena a meu Padrinho.

Bendito de So Miguel [A37\T17]:


Deu uma hora o sino tocou
So Miguel no cu as almas pesou

Norte suas fisionomias, silncios e indumentrias, poca em que sequer supnhamos a idealizao desta
pesquisa.
54
Em funo da extenso da maioria dos benditos, os exemplos que incluiremos no corpo do texto
correspondem seleo de trechos mais significativos, estando a verso integral, quando dispormos dela,
includa nos anexos.

109

Valei-me Senhora venha me ensinar


Os caminhos do cu pra eu no errar.

Bendito de SantAna [A28,29]:


Senhora SantAna cheia de alegria
Ns somos devotos da Virgem Maria
Senhora SantAna j subiu nos montes
H! Onde ela andou deixou uma fonte
Que fonte to doce senhora to bela
Desceu dois anjos e bebeu gua nela.

Bendito dos Trs Cravos [A34\T16]:


Trs cravos os ps e as mos pregou Jesus no madeiro
A lana aguda traspassou seu corao
A Jos e Maria foi uma augusta aflio
Chora Jos e Maria em um pranto amargurado
Vendo o seu filho inocente neste mundo abandonado,
Preso entre dois ladres em um madeiro cravado.
Prenderam-no em um madeiro foi quando o galo cantou.
Chegou Jos e Joo e o corpo de Jesus tirou.
Envolveram-no em um lenol e para o sepulcro o levou.
Era uma pedra rocha que Jos tinha guardado
Para sepultar seu corpo ele tinha preparado.
O corpo de Jesus Cristo foi onde foi sepultado
Ofereo esse bendito a Jesus Sacramentado,
Que nos livre dos castigos e perdoe nossos pecados.
55
Com incenso e mirra foi o sepulcro incensado .

Na religiosidade penitente de Juazeiro do Norte o significado e os efeitos do canto dos


benditos fortes advm, sobretudo, de um entendimento religioso para o qual a experincia
penitencial prerrogativa para a salvao da alma. Se a forma dos altares domsticos propicia
uma experincia de contemplao do sofrimento do Corao de Jesus e da corte celeste que o
rodeia, o que predomina no canto dos benditos fortes uma experincia de participao real
no sofrimento engendrado pela narrativa, cuja eficcia, como mostraremos posteriormente,
garantida pelo exerccio de uma performance que visa consignar no corpo uma forma
particular, cuja compleio pretendida parece tomar como referncia visual a efgie de algum
santo do altar domstico, num exerccio de mimese que mais do que elaborar semelhanas
visuais logra compartilhar com ele o seu martrio.
Dentre os benditos fortes, existe um pequeno grupo que compe uma sequncia de
cnticos que integra uma modalidade popular de reza do tero, conhecida por tero dos

55

A gravao que anexamos foi restaurada a partir de uma registro realizado pela professora Isara Silvino na
dcada de 1970, junto Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras, Barbalha-CE, municpio que faz fronteira
com Juazeiro do Norte. Note-se no texto, como comum suceder aos benditos que narram a crucifixo e o
martrio de Jesus, o destaque fornecido a dor de Nossa Senhora pela morte do filho inocente.

110

mortos ou tero do repouso eterno. Diferentemente da forma comum em que a reza do tero
composta de oraes faladas, comeando pela orao do Credo e prosseguindo intercalando
grupos de Ave-Marias com a recitao de um Pai Nosso, o tero dos mortos quase
integralmente cantado, tendo seu uso destinado a contextos fnebres, especialmente em
cemitrios, em velrios e na sexta-feira da Paixo. Semelhante ao que ocorre na recitao
completa do tero comum, o tero dos mortos complementado pelas oraes da Salve
Rainha e da Ladainha de Nossa Senhora, conquanto empregadas em verses cantadas,
condio que empresta maior solenidade ao exerccio devocional, o que refora a nossa
hiptese de que nos exerccios mais piedosos predomina o uso de benditos, em detrimento de
oraes recitadas.
No que se refere sucesso de partes e sees, a reza do tero dos mortos obedece
forma convencional, contudo, as Ave-Marias so substitudas pelo canto da jaculatria
Repouso eterno dai-lhe Senhor\A luz perptua e o resplendor, a primeira parte executada por
quem coordena (puxa) o tero e a segunda respondida pelo grupo que o acompanha, at
completar a dezena de evocaes que compe cada um dos cinco grupos (mistrios),
quando se recita a orao Dai-lhe Senhor o eterno descanso\Entre o resplendor da luz
perptua\Descansa em paz\Amm56. A repetio exaustiva que predomina durante todo
bendito caracterizada por uma entonao contrita, marcada por um sentimento de
introspeco que empresta sonoridade um carter plangente e melanclico [A21,22]. A
transcrio abaixo apresenta a melodia com que geralmente se canta essa jaculatria.

Durante a reza do tero dos mortos comum incluir-se o canto do Ofcio de Nossa
Senhora da Imaculada Conceio ou do Ofcio das Almas, sendo este ltimo destinado,
sobretudo, s sentinelas e ao dia de finados. Obedecendo ao formato comum dos ofcios
56

Estas duas oraes encontram fundamentao na liturgia dos defuntos do catolicismo oficial, tratando-se de
verses do texto latino Requiem ternan dona eis, Domine/Et lux perpetua luceat eis; Requiescat in
pace/Amen.

111

catlicos, eles so compostos de um conjunto de oraes especficas para cada hora cannica,
cada qual constituda de trs estrofes: uma jaculatria que repetida em todas as horas; um
hino; e uma orao final, rezada geralmente em recto tono57, que se repete a cada ciclo. Os
dois ofcios comeam com uma introduo que declara o teor da narrativa e enderea a
splica ao santo reverenciado. [A14,15\T3]:
Agora lbios meus/Dizei e anunciai
Os grandes louvores/Da Virgem Me de Deus
Sede em meu favor/Virgem Soberana
Livrai-me do inimigo/Com o vosso valor
Glria seja ao Pai/Ao Filho ao amor tambm
Que ele um s Deus/Em pessoas trs
Agora e sempre/E sem fim amm.

Ao final canta-se o oferecimento, em que se declara a inteno na qual est sendo


realizada a reza, neste caso, em reparao s dores da Virgem Maria e suplicando a salvao
das almas.
Humildes vos oferecemos/A vs Virgem Pia/Esta orao/Vai em nossa guia
Ide vs adiante/E na agonia/Vs nos alumia/ doce Maria. Amm
Para que no cu/Entremos ns tambm/ por todo sculo/seculorum amm.

Nos benditos que tomam por referncia textual oraes litrgicas da Igreja Catlica
percebemos a recorrncia de palavras em latim, algumas vezes ocupando a totalidade do
texto, outras se limitando a aparies eventuais. Dentre todos os benditos recolhidos, a
Ladainha foi o que apresentou maior proximidade com a forma latina, e mesmo os rezadores
que no eram alfabetizados recorriam a esta estrutura58. O desconhecimento do sentido das
palavras no compromete os efeitos sacramentais do bendito; percebemos, inclusive, que este
fato lhe inflige uma autoridade peculiar, postura que corrobora as opinies de alguns devotos
sobre o prejuzo ao poder sagrado da missa causado pela introduo do vernculo, como
sintetizou Dona Marina, com uma entonao que ressalta o poder especial que advm do
idioma desconhecido: antes a missa era rezada em latim, a gente nem entendia, hoje qualquer
pessoa celebra uma missa. A acha que t certo? Eu no acho no. Abaixo transcrevemos a
verso da Ladainha mais utilizada na regio da Ladeira do Horto. O texto grafado em itlico

57

Modalidade de canto litrgico catlico que remonta tradio gregoriana. Na sua execuo as slabas do
texto so articuladas sobre uma mesma nota musical, introduzindo-se, ao final das frases, um pequeno salto
intervalar descendente, geralmente de tera menor, produzindo uma inflexo que reala o final dos versos ou
estrofes.
58
Em algumas ocasies, durante o registro da Ladainha, ramos advertidos em relao impossibilidade de
interromper o canto, seja qual fosse o motivo: nossa Senhora vir ouvir de joelhos, preciso cantar at o fim.

112

corresponde resposta executada pelo grupo, as outras partes so cantadas pelo rezador
[A10,11,12]59.
Krie Eleison/Christe Eleison/Christe exaude nos
Christe exaude nos
Padre de selen Deus/Filho redentor me de Deus/Espriti Santi Deo
miserere nobis
sotatinita onos Deo/Santa Maria/Santa Degenetriste
Orais por nobis
Santa virgo virgem nos/Martin Criste/Martin divine gracia
Orais por nobis
Mater purssima/Mater castssima/Mater inviolata
Orais pro nobis
Mater intemerata/Mater amabilis/Mater admirabilis
Orais pro nobis
Mater incriatori/Mater salvatori/Virgo prudentssima
Orais pro nobis
Virgo veneranda/Virgo pelicanda/Virgo potem
Orais pro nobis
Virgo clemens/Virgo fidelis/Fecunda justicia
Orais pro nobis
Sede sapiencia/Casa ne excelentcie/Pai espirituale
Orais pro nobis
Vas amarabili/Vas insigne devocione/Rosa elizica
Orais pro nobis
Torre da vgica/Torre ebnia/No me exauri
Orais pro nobis
Fideles aga/Jan non concere/Estrela matutina
Orais pro nobis
Salos infernorum/Refugium pecatorum/Consolate aflitorum
Orais pro nobis
Aiuxilium cristianorum/Regina angelorum/Regina patriarcarum
Orais pro nobis
Regina profetarum/Regina pastolorum/Regina materum
Orais pro nobis
Regina concessante/Regina Dei/Regina sacratissima rosaria
Orais pro nobis
Regina cinelarum/Opina concepta/Regina alconceptal
Orais pro nobis
Agnos Deus/Qui tolis pecata mundi/Prassi ns domine
Prassi ns domine
Agnos Deus/Qui tolis pecata mundi/Exaude nos domine
Exaude nos domine
Agnos Deus/Qui tolis pecata mundi/Miserere nobis
Miserere nobis.

Cantar os benditos fortes significa executar com o corpo uma elegia que proclama uma
adeso voluntria e imprescindvel a uma experincia penitencial. Por isso, tais cnticos so
uma espcie de elogio morte, seja aquela guardada dentro do esquife, seja aquela
engendrada pela agonia de saber-se pecador e, portanto, merecedor dos castigos divinos.
59

Nos casos em que a pronncia coincide com a do vocbulo latino correspondente, as palavras foram grafadas
em latim; aquelas pronunciadas perceptivelmente em portugus foram transcritas em vernculo; as
inexistentes nas duas lnguas, transcrevemos conforme as ouvimos a partir da fonmica da lngua portuguesa.

113

Alm do tema da morte propriamente, aqueles ligados ao pecado, ao inferno e aos sofrimentos
de Jesus e de Nossa Senhora constituem-se matrias sobremaneira mobilizadas por esses
cnticos. Os benditos fortes so, em ltima instncia, cantos fnebres, uma espcie de lamento
que visa engendrar sofrimento e temor, seja no rememorar o martrio de Jesus, seja por
intermdio de narrativas sobre o pecado e o inferno60. Por essa razo, relacionaremos o nosso
estudo referente aos benditos fortes de Juazeiro do Norte a estudos etnomusicolgicos que
abordam os lamentos fnebres, constituindo-se essas pesquisas um importante lume para
orientar as anlises sobre a dimenso penitencial do repertrio que estamos estudando.
Contudo, para se entender o poder e o prestgio conferidos aos benditos fortes faz-se
necessrio, antes, conhecer um pouco dos dois contextos penitenciais nos quais esse
repertrio teve seu principal exerccio61.
2.3

Sentinela e flagelao
Como suscitamos no breve inventrio literrio que realizamos, o rito morturio e as

cerimnias de autoflagelao constituem os dois contextos em que se manifesta com maior


intensidade a relao entre salvao da alma e sofrimento, ocasies em que se reala com
veemncia a componente penitencial dos benditos que integram essas cerimnias. Conhecida
em Juazeiro do Norte por sentinela, a forma antiga de velar o morto, ou de cantar o morto,
encontra-se praticamente extinta no serto do Nordeste, estando sua realizao restrita a

60

Existe uma modalidade de benditos fnebres conhecida por incelena, designao bastante comum no
catolicismo popular nordestino. Ainda que seu canto esteja diretamente relacionado ao contexto morturio,
no lhes creditado em Juazeiro no Norte o mesmo poder sagrado atribudo aos benditos fortes. Para um
estudo mais detalhado sobre esse tema conferir o segundo captulo de nossa dissertao de mestrado (ROCHA,
2002).
61
O repertrio musical associado a cerimnias fnebres do catolicismo brasileiro tem uma de suas primeiras
menes no clssico Festas e Tradies Populares no Brasil (1946) de Melo Moraes Filho e em Trabalhos
Fnebres na Roa, da lavra de Jos Nascimento de Almeida Prado, publicado no mesmo ano. Enfocando mais
diretamente a componente musical, sobrevm o estudo Folclore Brasileiro: cantos populares do Brasil (1954),
realizado por Silvio Romero e, posteriormente, a coletnea musicogrfica Cem Melodias Folclricas, assinada
por Alceu Maynard Araujo (1957). Na dcada de 1960 intensificam-se os trabalhos nesse campo,
predominando nos ttulos a expresso nativa recomenda de almas, como so os casos dos trabalhos de Theo
Brando (1960), Antonio Jorge Dias (SD), Kilza Setti (1966), alm de publicaes no espao pginas de folclore
em A GAZETA (So Paulo. 1963/1962). Cumpre destacar tambm a importante contribuio de Guerra-Peixe na
pesquisa intitulada Reza-de-Defunto (1968), bem como, os verbetes relacionados a esse tema includos no
Dicionrio Musical Brasileiro, de autoria de Mrio de Andrade. Depois de certo hiato na produo cientfica
nesse domnio, nos ltimos anos esse tema constituiu-se objeto de estudo para algumas dissertaes de
mestrado: um estudo sobre a A Sentinela em Pedra Furada, realizado por Rui Brasileiro Borges (1997) na
Universidade Federal da Bahia; o nosso estudo sobre a sentinela do Cariri (2002), defendido no programa de
etnomusicologia da mesma universidade; e recentemente, em 2010, a dissertao intitulada Lamentao na
Chapada Diamantina desenvolvida por Carolina Pedreira junto ao Departamento de Antropologia da
Universidade de Braslia; para citar apenas as pesquisas que consultamos.

114

algumas localidades rurais, quase sempre sobre a coordenao de rezadores mais velhos que
preservaram essa tradio.
A sentinela trata-se de uma reelaborao leiga do rito de exquias catlico,
sobremaneira marcada pelo canto quase ininterrupto de benditos, podendo ter incio aps a
morte ou quando o estado do moribundo faz recear morte prxima. Em nossa dissertao de
mestrado realizamos um estudo sobre a sua estrutura ritual, tomando como principal
parmetro a funo dos cnticos e das rezas, em que estabelecemos a seguinte diviso. A
primeira parte refere-se chegada, quando adentra a casa do morto ou moribundo o rezador
que ir tirar a sentinela, ocasio em que reza algumas oraes e canta alguns benditos
saudando os donos da casa. Feita essa introduo, mais voltada para consolar os familiares,
inicia-se a segunda parte, que varia em sua forma dependendo de a morte haver ou no
ocorrido. A primeira situao conhecida por exaltao, em que os cnticos so dirigidos
ao moribundo visando infligir nele o desejo de arrependimento, para o que recorre o rezador a
benditos que narram as aflies e sofrimentos do inferno. Seu Severino, lder da Ordem de
Penitentes do Stio Cabeceira, localidade de Barbalha, municpio vizinho de Juazeiro do
Norte, descreve esse momento:
Agente passava oito, cinco dia, conforme o tempo, pastorando aquela pessoa para
no morrer sem vela. Agora no: no hospital morre sem vela. Naquele tempo agente
passava oito dia e aquela pessoa s vai e vem, vai e vem, vai e vem, at chegar a
hora. Quando chegava a hora agente botava a vela na mo a laigava as palavra:
Jesus, Maria, Jos
Jesus meu eu sou de Jesus
Valei-me Jesus, Jos e Maria
Jesus e Maria SantAna tambm
No reino da glria
Para sempre amm.

Se a morte j houver ocorrido quando da chegada do rezador, no se realiza a


exaltao. As rezas e benditos so dirigidas diretamente a Deus, clamando pela salvao da
alma do extinto. Este momento constitui o mais longo e importante do rito. Possui uma parte
fixa composta pelo canto do Tero dos Mortos, do Ofcio de Nossa Senhora da Conceio, da
Ladainha de Nossa Senhora e da Salve Rainha, benditos que comentaremos ao longo desse
texto. Concludos esses cnticos, so executados ininterruptamente outros benditos at a hora

115

da despedida, terceira e ultima parte da sentinela. Aqui se ressalta a saudade e o sofrimento


dos amigos e familiares que permanecem vivendo no pecado62.
Outro contexto religioso de forte teor penitencial, as cerimnias de autoflagelao
constituem uma modalidade masculina de ofcio devocional que acontece geralmente durante
as madrugadas da Semana Santa63. Realizada por irmandades de penitentes, essa prtica de
mortificao do prprio corpo tem por finalidade propiciar a expiao dos pecados a partir do
sofrimento provocado pelas lminas das disciplinas64 que ferem e sangram os corpos dos
executantes. Durante a disciplina, como chamado o processo de aoite, os benditos
oferecem o sacrifcio a Deus, sempre associando a dor do autoflagelo a um sentimento de
culpa pela imolao de Jesus Cristo, numa postura de resignao e penitncia que imprime
cerimnia um carter sacrifical. Atualmente ainda se espalham pelo serto do Cariri algumas
dessas agremiaes, todavia, poucas so as que ainda recorrem a esta prtica penitencial,
situao que os penitentes mais velhos justificam afirmando que os mais novos no querem
mais uma vida de penitncia, como esclarece e fundamenta o depoimento do penitente Joo
Bosco:
Antigamente a gente saa de madrugada pra disciplina. Quando terminava passava
umas folhas nas costas e pronto, voltava pra casa cantando. No outro dia de manh
no tinha nem uma marca nas costas. Hoje, se o povo fizer, vira ferida. Eles no tm
f, ento no podem fazer essas coisas.

Em razo de as cerimnias de autoflagelao e das sentinelas operarem a partir de uma


vinculao estrita com a morte e com o pecado, os benditos que as integram constituem,
dentro do repertrio religioso, a maior expresso de canto penitencial. Proclamando o estado
decado da alma humana, relatando narrativas tenebrosas sobre a vida no inferno, atribuindo
aos pecadores a culpa pelos sofrimentos infligidos ao filho de Deus, esses cnticos so
considerados os mais poderosos dentre os benditos. Saindo do espao dessas cerimnias,
algumas dessas msicas transformaram-se numa espcie de amuleto, aos quais se recorrem
em situaes extremas, visando ao livramento de perigos iminentes contra a vida. Desses
contextos provm os principais benditos fortes, cuja execuo, mesmo desvinculada dessas
cerimnias, obriga o cumprimento de uma srie de preceitos, sob pena de ser pecado execut62

O exame detalhado da funo da msica na sentinela foi o objeto da dissertao de mestrado intitulada A
sagrada obedincia de cantar os mortos: um estudo da funo do canto fnebre na sentinela do Cariri, estudo
que defendemos junto ao programa de ps-graduao em etnomusicologia da Universidade Federal da Bahia.
63
Ainda que na literatura existam menes sobre a participao de mulheres nas cerimnias de autoflagelo,
no obtivemos, durante nossa pesquisa de campo, informaes sobre essa ocorrncia.
64
O termo disciplina utilizado tanto para designar o pequeno chicote de couro com lminas nas
extremidades utilizado para flagelao, como o prprio ato de flagelar-se com esse instrumento.

116

los sem a observncia dessas prescries. So necessrios, dentre outras condies, longo
perodo de genuflexo, durante o qual so proclamadas vrias invocaes introdutrias;
horrio noturno; a presena de um morto; ou ainda haver uma situao urgente que justifique
cant-los, como uma ameaa contra a vida ou mesmo uma tentao demonaca.
A deciso de conferir ao canto dos benditos fortes um espao privilegiado em nosso
estudo sobre o repertrio musical decorre da sua capacidade de propiciar uma experincia
peculiar de sofrimento, a qual, ao mesmo tempo em que surte efeitos de remisso de pecados
individuais, legitima a pragmtica devocional da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte.
Portadores de uma potncia sacrifical, eles submetem o corpo a um martrio simblico cujo
poder sagrado de remir os pecados est em relao direta com o grau de sofrimento que a
experincia do canto capaz de produzir.
Dentre esses benditos, trs destacam-se em especial: o Maria Valei-me; o Ofcio de
Nossa Senhora, que comentamos h pouco; e o Pranto de Nossa Senhora. Considerados pelos
devotos da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte como verdadeiras relquias religiosas,
eles podem ser cantados na inteno de remir os pecados ou de afastar perigo iminente em
relao ao corpo ou alma. Como detalharemos posteriormente, o primeiro trata-se de uma
parfrase rimada da orao Salve Rainha, o segundo trata-se na realidade do Ofcio de Nossa
Senhora da Imaculada Conceio e o terceiro apresenta uma traduo genuna do quase
milenar Stabat Mater. Note-se que os trs so dirigidos a Nossa Senhora, fato que demonstra
a fora da devoo mariana no catolicismo penitente de Juazeiro do Norte.
Durante os doze anos que dedicamos ao estudo da religiosidade popular do serto do
Cariri, ainda que tenhamos tido contato prximo com algumas ordens de penitentes, no
tivemos a oportunidade de registrar in loco a realizao de uma cerimnia de autoflagelao,
atividade, como dissemos, praticamente extinta atualmente. Procurando atenuar esta lacuna
etnogrfica recorremos a um documentrio audiovisual que retratou essa prtica, cujo exame
nos ajuda a compreender melhor a textura afetiva que atravessa a cerimnia. Neste sentido,
nos permitiremos um rpido parntese para esclarecer esse tema.
Imagens da flagelao [V1]
A sequncia de fotogramas abaixo foi retirada do vdeo Penitentes (Cariry, 15 min,
2006), realizao que apresenta uma proposta documental de retratar a prtica da
autoflagelao entre as ordens de penitentes do serto do Cariri. A narrativa construda a

117

partir de depoimentos de dois lderes: os penitentes Joaquim Mulato e Severino, membros da


Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras, localidade situada no Municpio de Barbalha,
cidade vizinha de Juazeiro do Norte. No foram utilizados atores profissionais, tampouco se
recorreu utilizao de cenrio artificial. Como ponto culminante, o vdeo mostra a
flagelao de um penitente que se utiliza de disciplinas para desferir nas costas uma srie de
golpes provocando sangramento e vrios cortes. A primeira sequncia enquadra detalhes da
cerimnia, como os cilcios, as faces encapuzadas e o sangue derramado; a segunda reala
aspectos cotidianos da vida de um penitente. A exceo do movimento referente ao aoite, a
sequncia montada com imagens fixas, cujo efeito expressivo construdo, sobretudo, pela
composio interna e sucesso dos planos.
O discurso flmico pode ser assim resumido. Um plano geral mostrando a ordem de
penitentes cantando o Bendito de So Sebastio ao redor de uma fogueira de dezenas de velas
antecede a sequncia da flagelao. O som desse bendito aos poucos substitudo pelo Te
Deum de Hector Berlioz. Um corte sbito apresenta em primeiro plano a imagem de um
penitente ajoelhado se aoitando enquanto se escuta o golpe e o tilintar das lminas. A
primeira imagem que interrompe a sequncia o perfil de uma criana que supostamente
assiste cerimnia, retornando depois o plano da flagelao, desta vez, vista mais de perto.
Logo em seguida mostrada, em traje de anjo, uma menina de mos postas lanando um
olhar grave sobre a cena, a qual intercalada por uma pintura que mostra o sangue minando
das chagas de Cristo. Em segundo plano ouve-se o Bendito de Senhora SantAna [A28, A29]. A
sequncia concluda apresentando o sangue escorrendo das pernas de um penitente e
mostrando outros membros da irmandade usando folhas para enxugar o sangue provocado
pelos ferimentos. Em seguida, como concluso do filme, aparece a imagem do penitente
Joaquim Mulato almoando na companhia de um gato. Abaixo, apresentamos os planos que
compem essas duas sequncias.

118

Preparao da cerimnia de flagelao. Os


penitentes encapuzados cantam ao redor de
um grande cruzeiro, em cuja base queimam
dezenas de velas.

De joelhos
hos o penitente se flagela aplicando
golpes de cilcios nas costas.

O menino parece assistir cerimnia. No


existe um plano geral que o situe na cena,
apenas a fixidez de seu olhar e a textura da
luz que ilumina seu semblante sugere
sugerem-no
como observador do ritual
itual.

A menina de mos postas contempla a cena.


cen
Seu vestido e coroa brancos refletem
reflete o
preparo do vesturio.

Um plano de detalhe mostra o prprio autor


da flagelao usando folhas de rvore para
enxugar o sangue. As vestes brancas
realam o sangue derramado e tm o
propsito de construir um
uma associao com
o martrio de Cristo que antecedeu a
crucifixo.

Esta imagem refere-se


se a um insert que
sucede ao plano mostrado ao lado.
lado A
introduo desta imagem apenas repete de
forma quase material o que foi
simbolicamente sugerido pela arrumao das
vestes brancas. O sangue e as chagas no
deixam dvidas daa inteno de relacionar
cena da flagelao os sofrimentos de Cristo.

119

A refeio do penitente Joaquim Mulato.


Esta
sta cena do cotidiano revela o homem
sem segredos que existe alm do capuz.

O carinho com o gato: o sofrimento e o


anonimato do lugar simplicidade
simplicida
e
solido.

O olhar hirto e ao mesmo tempo


vazio do homem e penitente
Joaquim
Mulato
encerra
a
sequncia. De fato, existe um
enfretamento do expectador: algo
no revelado nos depoimentos est
finalmente posto.

A despeito de privilegiar a cerimnia de flagelao, a sequncia


uncia se utiliza de recursos
da linguagem audiovisual para revelar a solido da vida privada dos membros,
membros aspecto pouco
conhecido da vida das ordens de peniten
penitentes,
es, para cujo expediente, o diretor recorreu a uma
imagem do penitente Joaquim Mulato realizando uma refeio solitria. A tenso construda
na cena do martrio dilui-se
se frente ao carter de intimidade cotidiana suscitado pelas imagens
que sugerem isolamento
nto e nostalgia. Olhadas em conjunto, a flagelao e a refeio geram
uma terceira coisa65, um sentimento constr
construdo
udo no encontro das duas sequncias.
sequ
Ao
passo que so acionadas toda uma srie de convenes referentes ao arqutipo cristo do
martrio do corpo para a salvao da alma, so introduzidos elementos que apresentam a
intimidade de um penitente que no acariciar um gato, sua nica companhia, revela seu lado de
homem comum. A solido da casa, da mesa, do prato vazio completa o carter da cena que
finalizada com o olhar grave
rave que interpela o expectador. A fisionomia ambgua do penitente
parece querer comunicar alguma coisa que no apenas solido, mas que mistura angstias e
65

Usamos a expresso no sentido empregado por Eisenstein (1990) na proposta de uma montagem dialtica,
na qual o sentido da cena construdo, sobretudo, a partir da relao entre os planos que as compem.

120

esperanas plenas, conjunto de expressividades que, ao custo de termo mais apropriado,


estamos, neste estudo, chamando de sofrimento.
2.4

A forma-sacrifcio
Mais do que epifenmeno do contexto sociocultural, o mbito sonoro constitui-se

instncia capaz de desvelar ou esclarecer aspectos da cultura e da viso de mundo que muitas
vezes so refratrios a mecanismos verbais de coleta e investigao etnogrfica. Instrumento
que propicia a participao em uma experincia de sofrimento, o canto dos benditos fortes
um recurso cultural que opera no corpo uma transformao. Privilegiando o mbito da
performance musical, a abordagem metodolgica que adotaremos em relao ao canto dos
benditos fortes inspira-se, no que se refere s relaes entre msica e contexto, nas
orientaes provenientes do campo da etnomusicologia da performance. Para tanto,
recorreremos a um dispositivo terico que favorece a interpretao da corporeidade
penitencial engendrada pelo canto, considerada, a partir de agora, na condio de um corpo
consagrado por intermdio de uma forma de cantar.
Refletindo sobre o alcance deste campo de conhecimento, Herndon (1971), tomando
por base a caracterizao de Milton Singer sobre performance cultural, sugere duas
orientaes para o estudo de uma musical occasion, que no nosso estudo tratada como
sinnimo de performance musical: conceb-la como um tipo de unidade social e cultural que
exibe valores bsicos da cultura, e reconhecer a capacidade de a significao da msica ser
expressa tanto por sua estrutura como pelo contexto em que acontece. A performance musical
engloba, alm da msica propriamente, o conjunto de procedimentos e conceitos subjacentes
ao fato musical. Nesse sentido que procuramos em nossas anlises aproximar os domnios
da msica e da religiosidade, visando emprestar ao instrumental analtico a organicidade que
se evidencia no mbito emprico.
Em funo de o sofrimento ocupar uma posio capital na economia de salvao
relativa ao catolicismo penitente de Juazeiro do Norte, os benditos que narram os martrios
infligidos a Jesus e aos santos, bem como aqueles que ressaltam a condio de pecador e a
aflio das almas condenadas ao inferno, recebem prestgio especial no conjunto do
repertrio. Eles funcionam como dispositivos de martirizao simblica do corpo, pelo qual
se opera um sacrifcio incruento, ou seja, sem derramamento de sangue, simbolicamente
experimentado durante a performance musical. No incio do canto dos benditos fortes

121

predomina uma ateno voltada para o discurso textual, em que experincias de sofrimento e
splicas piedosas so revividas na audio da narrativa. Posteriormente passa a importar
menos o que se diz, e mais a construo fisionmica e performtica de uma corporeidade.
Quando cantados em grupo, a estrutura responsorial confere ao canto maior dramatismo, que
cresce em intensidade em cada nova estrofe iniciada. A antecipao mtrica, a falta de
sincronia entre as vozes, o progressivo alargamento do tempo da resposta e os saltos
realizados atravs do uso de portamentos elaboram uma textura sonora soluante e plangente,
responsvel por suscitar nos catlicos de hoje associaes com contextos fnebres, o que,
em parte, explica o juzo pejorativo com o qual interpretam este repertrio. As estrofes
transcritas abaixo apresentam excertos de benditos que enfatizam o temor pela morte em
pecado.

Socorrei-me, oh! Meu Jesus [A32\T8]


Jesus Cristo Senhor Deus
Louvores a santa cruz
Eu aqui estou em vossos ps
Socorrei-me meu Jesus
Eu aqui estou em vossos ps
Socorrei-me oh meu Jesus.
Procureis o meu Jesus
Na maior aflio
T vendo a hora que eu morro
Sem alcanar o perdo
Eu t vendo a hora que morro
Sem alcanar o perdo.

Filhos ingratos [A41\T9]


Meu senhor to bom que por ns morreu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
Meu senhor to bom que por ns morreu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
A nossa me chorando com grande agonia
De ver seu filho morto s ela bem o via
De ver seu filho morto s ela bem o via
E a pedra to dura, chega a se quebrar
De ver uma grande dor com grande pesar
De ver uma grande dor com grande pesar
E a terra tremeu com grande horror
De ver a crueldade que fizeram ao Senhor

Se o canto uma reza que visa produo de sofrimento, e se o sofrimento uma


prerrogativa para remisso dos pecados, a performance musical lograr xito na medida em

122

que propiciar ao devoto uma experincia sacrifical. O perdo de Deus se realiza por
intermdio de uma performance musical que visa fazer sofrer o prprio corpo, cujos indcios
de eficcia so garantidos, sobretudo, pela adeso a uma forma de cantar, que alm de exigir
uma sonoridade singular, contempla todo um conjunto de expressividades corporais. Cantar
benditos fortes significa para religiosidade penitente de Juazeiro do Norte submeter-se a uma
experincia de sofrimento, e desse entendimento decorre a proposta de mobilizarmos uma
instncia de anlise que favorea tratar a performance musical como uma experincia
sacrifical, em cujo intento acionamos as noes de consagrao e de sacrifcio desenvolvidas
por Mauss e Hubert no ensaio Sobre o Sacrifcio (2005).
Iluminada e embasada por esse estudo, a nossa reflexo sobre a significao do canto
dos benditos fortes privilegia a sua dimenso sacrifical. A opo de recorrer a este dispositivo
terico decorre de nossa hiptese que supe uma conexo estreita entre a dimenso
penitencial do credo religioso penitente e os dispositivos no verbais que operam na produo
de poder sagrado, neste caso em particular, a performance musical dos benditos fortes. Como
corolrio dessa hiptese, sobrevm a discusso sobre uma significao musical construda a
partir da conjuno entre som e corpo durante a performance musical. Portanto, o acesso
significao desse repertrio reclama uma investigao que alm das instncias verbais ou
mesmo alegricas presentes no texto contemple os processos simblicos no narrativos
enunciados pelo corpo e pela voz, durante o canto. imprescindvel, portanto, conhecer as
propriedades sonoras e gestuais que produzem no corpo marcadores capazes de propiciar e
legitimar uma experincia sacrifical.
Mauss e Hubert declararam objetivamente que a pretenso do Ensaio Sobre o
Sacrifcio era definir a natureza e a funo social da ao sacrifical. Ainda que reconhecessem
as pesquisas anteriores nesse domnio como essenciais para possibilitar uma nova abordagem,
os autores criticaram o fato de partirem de uma premissa incorreta, ou seja, da universalidade
do totemismo66. Em relao ao entendimento de Tylor, que elege a ddiva como origem do
sacrifcio, os autores ressaltam que este autor adentra apenas a dimenso moral do fenmeno,
mas nada revela acerca do seu mecanismo, sendo sobre esse ponto que Mauss e Hubert
repousaro seu principal argumento sobre a unidade ritual67. Revisitar as operaes tericas
66

Note-se, na concepo de Mauss e Hubert, certa afinidade com o pensamento de Lvi-Strauss, no


enquadrando o totemismo enquanto religio, mas como sistema classificatrio, afastando-se do entendimento
que atribui ao ritual de repasto do animal totmico uma gnese do sacrifcio.
67
Tylor entende que em funo do desaparecimento da divindade, sem qualquer possibilidade de retorno, a
ddiva substituda pela homenagem e posteriormente convertida em abnegao e renncia. Outra ideia com

123

que Mauss e Hubert desenvolvem como suporte para a sua argumentao referente ao campo
do sacrifcio constituiu uma importante fonte de iluminao para a tarefa de explorar a
expresso penitencial da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte.
O sacrifcio um ato religioso que mediante a consagrao de uma vtima modifica
o estado da pessoa moral que o efetua ou de certos objetos pelos quais ela se
interessa (MAUSS e HUBERT, 2005, p. 19).

A partir dessa definio deduzem-se as condies necessrias designao de um ato


como sacrifcio. preciso que ocorra uma mudana de estado do sacrificante, pessoa que
efetua o sacrifcio, ou dos objetos a ele ligados por vnculo de interesse. Essa mudana de
estado deve ser auferida mediante um procedimento de consagrao, o qual dever ser
direcionado a uma vtima. Cumpre observar o estatuto de ato religioso, condio que carrega
duas implicaes sumrias com relao essncia da definio de sacrifcio: de um lado, o
declarado rompimento com qualquer filiao totmica; de outro, a sua qualidade de ato,
propriedade que o enquadra como procedimento. A consagrao , portanto, um mecanismo
sacrifical que tem por finalidade fornecer vtima a capacidade de agir como intermedirio
entre o sacrificante e uma determinada divindade.
Ao invs de traarem um esquema abstrato capaz de explicar todas as modalidades de
sacrifcio, Mauss e Hubert dedicaram-se ao estudo de rituais que fossem suficientemente
complexos para conter os momentos mais importantes do drama, definindo da dois tipos de
sacrifcios: o pessoal, que age diretamente sobre o sacrificante, constituindo-se origem e
encerramento do rito; e o objetivo, o qual no age sobre o sacrificante, mas sobre objetos que
de alguma forma lhe so conexos. Aplicadas ao nosso estudo, essas duas modalidades
permitem estender as noes de consagrao e de sacrifcio a um conjunto das coisas
sagradas, sejam espaos, artefatos, corpos ou msicas, uma vez que permitem pensar o
sacrifcio na condio de uma ao que produz efeitos tanto sobre a pessoa que o realiza como
tambm sobre as coisas as quais se aplica. Particularmente sugestiva para refletir sobre o
canto dos benditos fortes a modalidade sacrifcio do deus, considerada por Mauss e Hubert
como a maior expresso sacrifical. A sua particularidade est no fato de o sacrificante e a
vtima encontrarem-se reunidos na mesma pessoa, situao que favorece conceber
a qual Mauss e Hubert no compartilham com os estudos anteriores diz respeito crena de Robertson Smith
de que os ritos expiatrios e propiciatrios procedem do rito comunial e que a morte sacrifical visava
anulao da interdio que impedia o consumo de um animal sagrado. Neste sentido, Smith entende que a
expiao, pensada enquanto restabelecimento de uma aliana rompida, estaria presente em todos os
sacrifcios, independentemente da preservao do sistema totmico que fornecera sua condio primeira de
existncia.

124

simbolicamente a experincia sacrifical daquele que canta como uma espcie de


autoflagelao musical.
A capacidade de agir como instrumento sacrifical a propriedade que faz do canto dos
benditos fortes um importante recurso de produo de poder sagrado. A performance musical
orientada no sentido de propiciar uma experincia de consagrao, que encontra xito na
medida em que logra produzir um estado de vtima sacrifical no corpo dos presentes e,
sobretudo, no do rezador que puxa os benditos. O canto realiza, portanto, uma espcie de
flagelao incruenta, que pela manipulao do som transforma o corpo para infligir-lhe uma
forma que tanto resultado desse canto como parte integrante dele. Mais do que uma
estrutura fixa, essa forma , na realidade, um processo dinmico de produo de sacralidade
que visa restituir alma, por intermdio da performance musical, a sua capacidade de
salvao. A essa forma chamaremos forma-sacrifcio, que , antes de tudo, uma forma de
cantar, ou ainda, uma forma de consagrar o corpo.
Portanto, o direcionamento metodolgico que adotamos parte do pressuposto de que o
acesso significao dos benditos fortes depende em grande medida da considerao dos
processos de produo de instncias sacrificais pela ao do canto. Em outras palavras, para
se estudar a consagrao do corpo efetuada pelo canto dos benditos imprescindvel adentrar
os processos simblicos no narrativos infligidos ao som e ao corpo durante o ato de cantar. O
caminho que escolhemos considera o nexo simblico entre canto e sofrimento e prope uma
interpretao que imbrica num mesmo gesto expressivo o cantar e o sofrer. Quando
executados fora dos contextos das cerimnias de flagelao ou das sentinelas, os benditos
fortes recuperam e elaboram uma experincia de alto poder penitencial, em que o corpo
constitui-se no locus principal de sua eficcia, um corpo-vtima tomado enquanto instncia de
martrio.
Com a pretenso de sintetizar os mbitos expressivos que configuram a forma
sacrifical de cantar esse repertrio, apresentaremos uma reflexo particular sobre os dois
benditos mais representativos para a religiosidade penitente de Juazeiro do Norte: o bendito
Maria Valei-me e o bendito Pranto de Nossa Senhora, em cuja exposio procuramos
condensar o resultado de nossas reflexes sobre o repertrio musical dos benditos fortes, tanto
nos domnios sonoro e textual, como em relao performance musical. Na anlise de Maria
Valei-me privilegiamos a sonoridade do canto e os sentidos da narrativa textual; j no Pranto

125

de Nossa Senhora a nfase recair sobre a performance musical propriamente dita e sobre o
contexto etnogrfico em que se realizou a gravao.
2.5

Lamentos fnebres de Juazeiro do Norte


Maria Valei-me
O repertrio musical composto pelos benditos fortes tem sua aplicao restrita a

cerimnias populares, tendo sido raramente utilizado em missas ou em quaisquer celebraes


dentro da igreja. O bendito Maria Valei-me um dos poucos que foi plenamente incorporado
ao repertrio cantado nas igrejas de Juazeiro do Norte, alcanando atualmente grande
prestgio, tanto em cerimnias oficiais como em ofcios privados realizados por devotos mais
antigos, cuja prtica devocional recorre geralmente a benditos que mobilizem forte teor
penitencial. Essa apropriao foi favorecida por uma elaborao harmnica e rtmica e por
uma instrumentao que engendram uma textura sonora mais condizente com o repertrio das
msicas de louvor modernas, qualidade que apesar de preservar o carter piedoso da melodia,
destitui parte da gravidade conferida pelo canto lamentoso dos benditos fortes.
A autoria de Maria Valei-me desconhecida. Todavia, seu uso nos ofcios fnebres e
sua relativa antiguidade so confirmados por um depoimento fornecido em 1935 por Manuel
Dinis, quando relata ter ouvido este bendito cantado nas sentinelas realizadas em Juazeiro do
Norte. Apesar de no termos acesso melodia ouvida na ocasio, a transcrio textual
realizada pelo autor no deixa dvidas quanto a tratar-se do mesmo bendito, observando-se,
apenas, variaes mnimas nos finais de algumas frases, sem qualquer comprometimento ao
teor da narrativa. Repetindo as interpretaes etnocntricas do comeo do sculo passado
sobre os cnticos populares, Manuel Dinis, ao reconhecer no Maria Valei-me de seu tempo
algumas virtudes musicais, considera este bendito como no sendo fruto da inventividade
popular:
Esta Salve Rainha [Maria Valei-me], cantada em msica relativamente agradvel,
evidentemente no fruto de musa popular, pois, apesar de algo alterada pela
linguagem vulgar de onde a colhemos [Juazeiro do Norte], revela um certo fundo de
cultura e inspirao religiosa. Dizem que foi escrita pelo missionrio Padre Ibiapina
(2011, p. 154, realce nosso).

Verdadeiros tesouros para os antigos, os benditos fortes so considerados pelos


catlicos de hoje pouco auspiciosos ou mesmo agourentos, um canto arrastado e pesaroso
que d medo!. Em relao ao bendito Maria Valei-me, essa mudana de sentido

126

corroborada pela alterao dos ttulos publicados em folhetos de cordis. Investigando este
aspecto percebemos que as publicaes mais antigas traziam o subttulo bendito misterioso
contra o satans, referncia que vem sendo removida das impresses mais recentes e que
respalda a nossa observao sobre o Bendito da Quinta-Feira
Feira Santa,
Santa apresentada
anteriormente. Para ilustrar este comentrio, inserimos abaixo algumas fotografias
fotogra
de capas de
folhetos referentes ao bendito Maria Valei-me,, recolhidas em Juazeiro do Norte.

Noo mbito da literatura etnomusicolgica, a nossa anlise dos benditos fortes


aproxima-se dos estudos referentes aos lamentos fnebres, nos quais a dimenso
d
performtica
do canto e os vnculos entre msica, fala e pranto, so sobremaneira valorizados. Nos
lamentos da tradio bltico
bltico-finlandesa,
finlandesa, por exemplo, a proximidade entre msica e choro
denotada pela existncia dos termos itke nell para designar
ignar um tipo particular de

127

expressividade musical que se aproxima a um chorar cantando. Nos lamentos funerrios


karelianos, ou itkuvirsi o lamentador precisa guiar a alma do extinto at a terra dos mortos
Tuonela e recompor o equilbrio social e coletivo atravs da troca de mensagens entre os
dois mundos, agindo como uma ponte entre eles. Ele necessita dominar todo um cdigo de
performance e de som. Segundo Elizabeth Tolbert (1990), afeto e power so transmitidos
atravs da msica, da lngua, do gesto e dos chamados cones do choro. Esses estudos
compartilham com a nossa pesquisa uma abordagem que privilegia os vnculos simblicos
entre o canto e a morte, a partir da investigao das interaes entre som e corpo acionadas
durante a performance musical.
Outro estudo que constituiu importante fonte de inspirao para a nossa pesquisa foi a
etnografia desenvolvida por Steven Feld (1982) referente aos lamentos do povo Kaluli da
Papua Nova Guin. Particularmente sugestiva no que se refere interpretao potica que
associa a passagem da vida para a morte metfora cultural de virar pssaro, o autor
desenvolve uma anlise que privilegia a encenao como dimenso essencial do canto, cuja
sonoridade seria uma espcie de estetizao de um sentimento. Numa intrincada
interpretao simblica e metafrica, o autor considera o canto e o lamento como operadores
essenciais da cultura Kaluli, e pela relao que estes estabelecem com o mito do menino que
virou pssaro muni procura acessar o ethos dessa sociedade.
Com rarssimas excees, como no caso do estudo sobre os cantos litrgicos etopes
apontado por Kathryn Vaughn (1990), as anlises de sries de tempo e contorno meldico tm
insistido no uso da notao clssica ocidental68. No caso dos benditos fortes, uma anlise que
se baseasse unicamente no registro de alturas tomadas enquanto conjunto de valores discretos
de frequncias e na notao proporcional de relaes temporais desprezaria sutilezas sonoras
possivelmente relevantes para o estudo da significao desses benditos. Na anlise do bendito
Maria Valei-me enfatizaremos as particularidades referentes ao contorno meldico,
afinao, ao timbre e irregularidade rtmica, contudo transcendendo s referncias
possibilitadas pela partitura. No aspecto textual comentaremos alguns dos recursos
lingusticos a que recorreu a parfrase para intensificar as aluses ao sofrimento presentes no
texto original.

68

Alguns estudos optam por indicar a presena de determinadas peculiaridades sonoras atravs da incluso de
sinais diacrticos na partitura, de forma a possibilitar o registro de alguns detalhes de ritmo ou altura
(frequncia) que escapariam a uma transcrio limitada aos recursos disponibilizados pela notao clssica
ocidental.

128

Como qualquer investigao sobre processos de significao musical relativa a um


sistema musical estranho, vivenciamos as inmeras distncias que se interpem entre os
elementos que julgamos importantes para caracterizar os benditos fortes e aqueles que de fato
o so, alguns desses inacessveis a nossa escuta estrangeira, geralmente referenciada por
parmetros musicais da msica ocidental. Certa feita, quando cuidadosamente cantamos para
uma beata de Juazeiro do Norte um trecho do bendito Maria Valei-me, ela educadamente
ponderou dizendo: voc no sabe cantar Maria Valei-me direito! A correta emisso da
altura e do ritmo e mesmo a tentativa de alcanar um timbre semelhante no bastaram para
obter sua aprovao. Existiam outras dimenses do canto que no estavam encerradas na
nossa execuo, e que por no entend-las ramos incapazes de execut-las. Eis que uma
velha questo terica do campo etnomusicolgico pronunciava-se com todas as nuances de
sua aplicao emprica. Consequncia decorrente do choque entre dois sistemas musicais, a
nossa compreenso sobre as particularidades sonoras do canto dos benditos fortes, tomava por
referncia o conjunto de percepes fornecidas pelo nosso prprio sistema musical. Essa
comparao constitua o parmetro principal que usvamos para identificar padres sonoros e
consequentemente reproduzi-los. Todavia, o cantar benditos, sobretudo os benditos fortes,
transcende o domnio do sonoro. Na verdade, no se travava de aprender a cantar, mas de
aprender a rezar Maria Valei-me, ou quem sabe, tomando como inspirao o que certa vez
nos sugeriu o xilgrafo e cordelista Abrao Batista, aprender a ser Maria Valei-me69.
Tomando o bendito Maria Valei-me como referncia de anlise, apresentaremos uma
breve interpretao de alguns parmetros acsticos que configuram a entonao sonora
prpria aos benditos fortes, propriedades que contribuem efetivamente para imprimir na
sonoridade e na performance musical a forma-sacrifcio imprescindvel realizao da
consagrao do corpo; em seguida comentaremos a composio da narrativa textual70. Para
auxiliar a visualizao dos parmetros sonoros e temporais, apresentamos abaixo uma
transcrio em partitura e um sonograma que exibe o contorno meldico relativo ao trecho

69

O vdeo Mulheres de Imburana, que integra o nosso estudo, traz a conversa que tivemos com o mestre
Abrao Batista, em que ele apresenta suas reflexes sobre as conexes entre a religiosidade e a arte de
Juazeiro do Norte.
70
Os registros musicais que embasaram nossa anlise foram executados pela Ordem de Penitentes do Stio
Cabeceiras, no municpio de Barbalha; por D. Edite, rezadeira de renovao e de sentinela; por Sr. Nilton,
sacristo da Igreja de So Francisco; pela Ordem de Penitentes Ave de Jesus; e pelo penitente Joo Bosco; os
quatro ltimos em Juazeiro do Norte.

129

inicial. Este grfico favorece visualizar a variao de frequncia e de amplitude ao longo do


tempo, atributos essenciais para a configurao sonora prpria ao canto dos benditos fortes71.

Figura 1: Contorno meldico do trecho inicial do bendito Maria Valei-me interpretado por
Dona Edite. [A3].
O contorno meldico mostrado acima se refere parte inicial e que recorrente
durante o canto. A extenso meldica situa-se no mbito de aproximadamente uma oitava
com o predomnio de alturas prximas a 200 e 250 Hz. As flutuaes de frequncia
transcendem quelas prprias da entonao vocal e constituem um padro caracterstico das
71

O grfico foi realizado atravs do software Winpichpro, em cuja elaborao contamos com a colaborao do
professor Cristiano Cardoso.

130

amostras que recolhemos. O grfico evidencia a grande variao de amplitude (volume


sonoro) que comum ao canto dos benditos fortes, caracterstica que certamente contribui
para as associaes pejorativas que lhe so infligidas, como gemidos, choros, uivos e aboios.
Outro dado acstico que contribui para a produo do efeito lgubre creditado a esse
repertrio o tipo de articulao empregada sobre determinadas slabas, bem como a inflexo
conferida a algumas vogais. Apresentamos a seguir uma srie de grficos que ilustram alguns
contornos meldicos que chamaram ateno pela recorrncia nas diversas interpretaes
analisadas.

Figura 2: Embelezamento da slaba vo em trs verses analisadas do bendito Maria Valeime (cantada por D. Edite, Sr. Edmilson (penitente) e Sr. Nilton).

Figura 3: Modelos de portamentos no bendito Maria Valei-me.


Outro aspecto digno de nota e que aproxima a nossa interpretao sobre o canto dos
benditos fortes dos estudos sobre lamentos fnebres a presena recorrente de arcadas
meldicas72, ou seja, inflexes na melodia que partem de uma regio grave fortemente
marcada por uma configurao de instabilidade frequencial compatvel com o registro da fala.
Esta constatao apresenta uma possvel correspondente acstica para o fato de no serem
bem delimitadas as distines entre msica e orao, reforando nosso argumento de que a
distino entre orao falada e msica (bendito) , em ltima instncia, definida pelo uso dado
a cada prtica, estando os dois exerccios contidos no mbito da reza. Nesse sentido,
coerente conceber o bendito como uma reza mais forte, j que o canto possui a capacidade de
deixar a orao mais penosa, e por conta disso, mais poderosa.
O texto do bendito Maria Valei-me apresenta uma parfrase potica da orao Salve
Rainha. A sobriedade do texto original convertida numa relao de intimidade que
72

Um estudo estatstico sobre a presena de arcadas meldicas e suas configuraes em canes folclricas
europias foi realizado por Huron (1996).

131

intensifica o clamor dos fiis e ressalta os sofrimentos da me de Deus. O quadro abaixo


dispe lado a lado a verso parafraseada e a original. A diviso do texto obedeceu ao discurso
musical, sendo cada estrofe correspondente a um mesmo grupo de frases meldicas. Como em
todos os benditos, o canto preferencialmente executado em formato responsorial, em que um
rezador puxa a parte principal e um grupo responde o refro. Note-se que a parte final de
cada estrofe encontra-se grafada em itlico referindo-se ao refro cantado pelo grupo. As
demais partes cabe ao rezador principal execut-las [A1-5].
Maria Valei-me
Maria valei-me (Bis)/Aos vossos devotos/Vinde socorrei
Vosso amor se empenha/ Virgem da Penha/Penha onde mora
Na fonte vital.
Na fonte vital\ Na fonte vital.

Salve Regina
Salve Rainha Me de
Misericrdia

Salve, oh! Me de Deus (Bis)/Rainha suprema/Sobre os anjos seus


Sois Me de concrdia/De misericrdia/Vida e doura
Esperana sois.
Esperana sois\ Esperana sois.

Vida doura e esperana nossa,


salve!

Oh! Me do Senhor (Bis)/Excelsa Maria/Do trono de amor


Salve, ouvi os brados/Pois que os degredados/Da triste Eva filhos
Vimos suspirar.
Vimos suspirar\ Vimos suspirar.

A vs bradamos os degredados
filhos de Eva.

Gemendo de dor (Bis)/Chorando de mgoa/Pedindo a Deus favor,


Neste vale triste/Onde a pena existe/De lgrima cheia
De misria e ais.
De misria e ais\ De misria e ais.

Gemendo e chorando neste Vale


de Lgrimas

Ouvi eia pois (Bis)/Nossa advogada/Mostrai quantos ais


Olhos piedosos/Misericordiosos/A ns degredados
Terna me valei.
Terna me valei\Terna me valei.

Eia pois advogada nossa/ Esses


vossos olhos misericordiosos a
ns volvei.

Depois de acabar (Bis)/O cruel desterro/Dignai-vos mostrar,


A Jesus infinito/Que o fruto bendito/Desse feliz ventre
Oh! Me de Jesus.
Oh! Me de Jesus\ Oh! Me de Jesus.

E depois deste desterro/ mostrainos Jesus/bendito fruto do vosso


ventre

Oh! Clemente, ouve-nos (Bis)/ pia, valei-nos/Oh! Doce, acudi-nos,


Oh! Virgem Maria/Que Deus que nos cria/Tristes dor no peito
Por todos rogai.
Por todos rogai\ Por todos rogai.
Para que por ns (Bis)/As promessas suas/Mereamos ns,
Assim suplicamos/Para que vejamos/Na eterna glria
Para sempre amm.
Para sempre amm\ Para sempre amm.

clemente, piedosa, doce,


sempre Virgem Maria

Rogai por ns santa Me de


Deus/Para que sejamos dignos da
promessas de Cristo.

Humilde oferecemos (Bis)/A Vs, Virgem Senhora/E ao Vosso bento Filho,


Do cu e da terra/Rainha da Glria/Louvores vos damos
Aceitai Senhora.

132

Do ponto de vista da narrativa textual, Maria Valei-me enquadra-se dentro de um


conjunto de benditos em que predominam reiteradas splicas dirigidas Virgem Maria. Os
louvores doura e misericrdia maternal de Nossa Senhora se ajuntam aos pedidos de
perdo e ao reconhecimento da condio de pecador, temticas que emprestam ao bendito
duas foras especiais: a que legitima uma mstica voltada para os rigores da justia divina,
outra que encontra no participar do sofrimento da me do Salvador uma esperana de
salvao.
Percebe-se, na comparao apresentada no quadro acima, como o texto do bendito
acentua a urgncia da splica e a intensidade do sofrimento narradas pela orao em sua
forma original. A expresso vale de lgrimas, por exemplo, transforma-se em Neste vale
triste/Onde a pena existe/De lgrima cheia/De misria e ais. O sentido da palavra pena,
que est apenas implcito na verso original, confere ao verso do bendito uma relao de
causalidade com a condio de pecador, e aplica ao texto uma carga emocional muito mais
dramtica, transformando o vale triste numa metfora de um inferno cheio de misria e
ais. Esse recurso alegrico mobilizado pela parfrase pode ser percebido em vrias partes do
texto do bendito, construo que empresta narrativa um carter mais piedoso e escatolgico,
aspectos que so ressaltados, sobremaneira, durante o canto, seja na sonoridade, seja na
corporeidade elaborada durante a execuo.
O Pranto de Nossa Senhora
Dentre todos os benditos que gravamos ao longo dos ltimos doze anos, nenhum se
mostrou to misterioso e inacessvel quanto o Pranto de Nossa Senhora. Diferentemente do
bendito Maria Valei-me, que foi incorporado ao repertrio musical utilizado em celebraes
eclesiais realizadas em Juazeiro do Norte, o Pranto ficou relegado a contextos fnebres e
realizado apenas por alguns devotos mais velhos, os quais, em funo do poder sagrado que
lhe atribuem, quase sempre se recusam a cant-lo. Este bendito trata-se de uma verso
annima para o portugus da antiga orao Stabat Mater73, no sendo possvel precisar com
exatido quando comeou a ser cantado nos sertes nordestinos. Uma edio do ano de 1949
do jornal Dirio de Pernambuco, ao relatar um velrio no interior deste estado, faz referncia
a um cntico denominado Pranto de Nossa Senhora das Dores, cujo texto, transcrito

73

Stabat Mater (estava a me) refere-se s primeiras palavras de um poema medieval que teve seu uso
litrgico aprovado oficialmente pela Igreja em 1727. Sem confirmao de autoria, as maiores possibilidades so
atribudas ao abade franciscano Jacopone da Todi, falecido em 1306.

133

parcialmente na matria, apresenta a mesma traduo que encontramos em Juazeiro do


Norte74:
Num "quarto de defunto" [velrio], aqueles que sabem ler, que tm a primazia de
tirar as ladainhas e ofcios. Tirar o modo de se dizer comear a cantar e o resto
acompanha com o coro. Comea ento com o Pranto de Nossa Senhora das Dores.

Diferentemente do percurso analtico que adotamos na interpretao do bendito Maria


Valei-me, a nossa abordagem em relao ao Pranto de Nossa Senhora, ao invs de valorizar a
dimenso sonora e textual do bendito, privilegiar o contexto do registro e a performance
musical. Realizada alguns anos antes de iniciarmos a pesquisa de doutorado, a experincia
que narraremos foi vivenciada junto Ordem de Penitentes Ave de Jesus, um pequeno grupo
de homens e mulheres residentes em Juazeiro do Norte, no bairro Tiradentes. Considerando a
si mesmos apartados do mundo, os Ave de Jesus vivem absolutamente da mendicncia,
recusando, inclusive, qualquer tipo de doao realizada em dinheiro. Para legitimar
materialmente essa separao recorrem a um repertrio de smbolos que personalizam a sua
ordem: as cores azul e branca de suas vestes e de suas casas consideradas como as cores de
Nossa Senhora; o uso dos eptetos Jos Ave de Jesus, para todos os homens e Maria Ave de
Jesus para as mulheres; a fixao de uma bandeira gravada com o smbolo da irmandade no
alto de suas casas; os cumprimentos usados entre os membros. O depoimento do Monsenhor
Francisco Murilo de S Barreto, quando proco da igreja matriz de Juazeiro do Norte,
prestado antroploga Roberta Bivar Carneiro Campos fornece uma boa sntese da
personalidade religiosa do grupo:
Os livros so todos antigos, benditos tambm, da forma de meditao, interior
formao da piedade, preocupao com o viver e celebrar a f em Jesus Cristo. So
dos tempos dos mensageiros de Deus, peregrinos da metade do sculo XIX que
invadiram o nordeste (...) Vivem com o cordo de So Francisco amarrado (...)
penitncia com oraes. Mas so pessoas de muito valor, eu sinto, nada de agresso
Igreja Catlica. Agora os tipos de padre so por eles mesmos escolhidos...quanto
mais o padre se aproxima do Padre Ibiapina, do Padre Ccero, tanto mais responde
ao padro deles. Eles so muito fechados (apud CAMPOS, 2008, p. 147).

A compreenso que os Ave de Jesus tm do exerccio religioso leigo extremamente


semelhante aquela que alguns anos depois iramos perceber nas beatas da Ladeira do Horto.
Por serem muito reservados, as entrevistas com membros dessa ordem de penitentes,
sobretudo os registros musicais, foram precedidos por um delicado processo de
convencimento. Interessava-nos, naquela ocasio, registrar o canto de alguns benditos fortes,
74

"O velrio no interior pernambucano". Dirio de Pernambuco. Recife, 29 de dezembro de 1949. Disponvel
em <http://www.jangadabrasil.com.br/revista/novembro72/pa72011c.asp>.

134

sobretudo o Pranto de Nossa Senhora, tendo em vista a sua importncia dentro do repertrio
musical considerado mais poderoso. J havamos conseguido realizar algumas gravaes
desse bendito, entretanto, apenas o grupo de penitentes do Stio Cabeceiras, no municpio de
Barbalha, o havia cantado na ntegra. Alm dos impedimentos arguidos para seu canto, os
rezadores e beatas que conheciam o Pranto de Nossa Senhora o consideram difcil de rezar,
quase sempre se limitando a cantar apenas um pequeno trecho, ou no mximo uma coluna75.
A primeira visita que realizamos Ordem de Penitentes Ave de Jesus deixou claro o
quo difcil seria realizar gravaes musicais, sobretudo de benditos fortes. Quando
mencionamos ao lder do grupo essa inteno, ele incisivamente nos acusou de querer roubar
a sua voz para levar pro mundo. Nesse panorama, os temas dos primeiros encontros
restringiram-se prpria irmandade. Contaram-nos sobre a importncia da penitncia para a
salvao da alma, ensinaram-nos a rezar corretamente algumas oraes, lembraram as
orientaes que o fundador da ordem teria recebido diretamente do Padre Ccero. A despeito
da resistncia em falar sobre temas relacionados Igreja Catlica e em cantar benditos, havia
uma predisposio a ensinar sobre valores religiosos, de cuja qualidade nos valemos para
abordar assuntos relacionados ao repertrio musical. Foi por intermdio do argumento de
estarmos interessados em aprender a cantar alguns benditos fortes, na inteno de preservar
esse repertrio e de ensin-lo a outras pessoas, que nos foi concedido o direito de realizar
algumas gravaes. Durante uma de nossas conversas comentamos haver percebido que
muitas pessoas tinham medo de ouvir o Pranto de Nossa Senhora, e que ns os havamos
procurado para aprender com eles a cantar esse bendito, j que conhecamos dele apenas
algumas partes. Esse argumento parece ter sido decisivo para a concesso que nos foi dada,
como sugere a rplica do penitente lder do grupo:
Eles tm medo, porque no aguentam, tm de ter f, a se pegam a cantar umas
msicas mais fracas. O senhor t me pedindo pra cantar o Pranto de Nossa Senhora,
mas eu no posso cantar aqui fora. Tem de saber cantar, a hora certa e o jeito certo.
O senhor tem de aprender a responder e tem de ser de joelhos na frente do Corao
de Jesus. Se no fizer assim vai ficar meio fracassado, a no pode.

Comprometendo-nos a cumprir essas determinaes e provando que conhecamos do


bendito o suficiente para entoar as respostas, fomos autorizados a participar do canto.
Apresentamos a seguir, dividido em quatro momentos, o extenso processo de registro do
Pranto de Nossa Senhora. Infelizmente, no nos foi permitido realizar registro audiovisual,

75

Esta expresso nativa foi bastante utilizada para declarar que o bendito no seria cantado por inteiro. O
termo remete distribuio grfica do texto no papel, no qual as estrofes eram distribudas em colunas.

135

contudo efetuamos o registro sonoro de todo processo, o qual pode ser consultado no CD de
dados que integra este trabalho [A44].
A explicao:
O que o Pranto de Nossa Senhora?
uma orao singular. Olhe, ela igualmente forte ao Ofcio de Nossa Senhora Imaculada Conceio
e equivalente ao Sonho de Nossa Senhora, igualmente Maria Valei-me, igualmente aos Poderes de Deus Valeime, e muitas outras oraes que ainda existem, ele . Mas s se pode cantar ele de joelhos e com muita ateno,
porque no brincadeira. E aqui para eu cantar O Pranto de Nossa Senhora, pros meninos responder, eles no
conhecem, fica meio fracassado. S se for para eu cantar sozinho. Porque eles cantam, eles ajudam, que tem boa
vontade, ajudam, mas como no conhecem, a fica meio fracassado; pra sair pra fora, para o mundo, fica meio
fracassado. Que aqui meu padrinho Cio, quando estava presente no lugar que ele no saiu, ele possua a
beatinha, Maria de Arajo, cantava no coro, ela cantava no coro. E um dia ele disse:
Maria, arrume seis crianas eu t falando o que O Pranto![vociferou] Arrume seis crianas
pra lhe acompanhar para cantar no coro comigo, da igreja.
Sim senhor, meu padrinho. Ela trabalhava lavando roupa de um, uma coisinha de outro para poder
sobreviver. E ele disse:
Eu vou lhe tirar, e vou lhe entregar essa santa Misso [livro A Misso Abreviada]. Vou lhe botar
nesta casinha, pra voc viver da Misso. E vamos convidar essas meninas, pro mode seguir com voc.
Sim senhor, meu padrinho. Assim ele colocou ela na casinha e entregou-lhe a Misso para ela ler e
o povo trazer as coisinhas para ela e a Beata Bichinha, Maria Bichinha, ela dizia. E quando foi um dia, ela
chamou a mais velha, com dez anos.
Severina!
Senhora, minha madrinha.
Chame as meninas e vamos pra igreja.
base de 9h do dia.
Vamos pra igreja!
Vamos minha madrinha. E o padrinho estava em casa. E elas foram. Quando chegaram ali, onde est
hoje Jesus Cristo crucificado, que forma-se a cruz, ela aqui parou, ia com as meninas, aqui ela parou e disse:
Severina!
Senhora, minha madrinha.
Vamos cantar O Pranto de Nossa Senhora! Plantamos os joelhos por terra e cantamos O Pranto de
Nossa Senhora. Que Lcifer passou por ns agora, nesta hora e t nos ps de Nossa Senhora. Um p no cho e
outro no ar e ele vai passar pela aqui novamente.
A ela disse:
Vamos minha madrinha, vamos cantar!
A prostraram os joelhos e cantaram O Pranto de Nossa Senhora. E ele [Lcifer] olhando para l,
primeiro foi trazendo a vista, trazendo a vista, trazendo a vista, quando ele passou pelo lado esquerdo e foi
embora. E ela disse:
Voc t ouvindo? Ele vem trs vezes por dia aos ps de Nossa Senhora porque a esperana dele um
dia sair l do fogo do inferno est na Virgem Maria.

Quando j estava anoitecendo, finalmente nos foi permitido ouvir O Pranto. Fomos
convidados a adentrar a casa e nos ajoelhar de frente ao pequeno altar do Corao de Jesus
encostado na parede. A porta estreita organizava naturalmente a fila em coluna por um.
ramos nove ao todo, mas ajoelhados na pequena sala de telhado baixo parecamos em maior
nmero. O silncio era absoluto. Os olhos dos penitentes fixavam-se complacentes na imagem
do Corao de Jesus, como se esperassem autorizao para iniciar a reza. As mulheres
ficaram mais distantes do altar, algumas de mos postas, outras acariciando o rosrio que
pendia do pescoo. Num arroubo vigoroso, a voz do lder irrompe inclemente e anuncia a
reza:

136

Invocaes iniciais:
Por ordem do Pai Eterno, da sempre Virgem Maria, do padre eterno que meu santo padrinho Cio
Romo Batista e a sempre Virgem Maria que o Divino Esprito Santo do Amor, e o Divino Corao de Jesus,
hei de fazer essa obra do Divino Esprito Santo perante o cu, do cu terra e da terra ao cu, nesta hora.
Pelo sinal da Santa Cruz, livrai-nos Deus Nosso Senhor, defendei-nos de todos os nossos inimigos, em
nome de Deus Pai, de Deus Filho, Deus Divino Esprito Santo, amm Jesus. Abri os meus lbios, eterno Senhor,
dir minha boca os vossos louvores. Que de vitria, meu Deus aplicai, para socorrer-me Senhor apressai-vos.
Glria seja ao Padre, ao Santo e ao Esprito que so trs pessoas e um Deus infinito como era no princpio e
agora tambm por todos os sculos dos sculos sem fim amm.
Eu creio em Deus Padre que todo poderoso. Creio que o criador do cu e da terra, e em Jesus Cristo,
um s seu filho que Deus Nosso Senhor. Creio que foi concebido pelo poder, obra e graa do Divino Esprito
Santo, que nasceu de Santa Maria Virgem, padeceu sob os poderes de Pncio Pilatos, foi preso, crucificado,
morto e sepultado. Ao terceiro dia ressurgiu dos mortos e subiu aos cus e est sentado na mo direita de Deus
Padre que todo poderoso. Creio que ele divino e vai julgar os vivos e os mortos. Creio no Divino Esprito
Santo, na santa igreja catlica e apostlica romana. Creio na comunho dos santos, na remisso dos pecados, na
ressurreio das carnes, eu creio Senhor que h a vida eterna, amm Jesus.
Corao sagrado de Maria, se de ajudai-me em agonia.
Corao imaculado de Maria, alcanai-nos a vossa paz e alegria.
Corao aflito e imaculado de Maria, livrai-nos no tremendo dia.
Santo anjo do senhor, meu zeloso guardador, se a ti me confiou a piedade divina, sempre me reja, me
guarde, me governe e me alumia, amm Jesus. Em nome de Deus Padre, Deus Filho, Deus Divino Esprito
Santo, amm Jesus.

O Canto76 [A7]:

Estava a Me dolorosa, junto da cruz lacrimosa onde seu filho pendia,


Hoje a alma trespassada com aquela aguda espada to docemente sentia.
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
Enquanto triste enquanto aflita, estava a Virgem bendita me do divino cordeiro
viu-se em quantas amarguras sentia grande penria em suas aves verdadeiras.
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
Se de dor j se partia, se de Cristo choraria, ouvia a me magoada
Oh! A mata o lobo mau [sic] como a quem contemplar Me assim angustiada
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
76

Na transcrio textual das msicas, Anexo 1 [T7], apresentamos a correspondncia entre outra verso do
Pranto de Nossa Senhora que registramos e o original latino. A forma cantada pelos penitentes Ave de Jesus,
apesar de apresentar grande similaridade em relao ao texto da outra verso, traz uma melodia
completamente diferente, assemelhando-se apenas no refro, como se pode conferir ouvindo os arquivos
sonoros [A6-8] constantes no CD de dados.

137

Me que visse o vosso filho muito amado,


nos aoites condenado pra nossas culpas pagar
to chagado e to ferido, que de Jesus dodo que viu na cruz suspirar
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
Hoje me fonte de amor, reparti comigo as dor para que convosco chore
para que seguramente que de Jesus cordeiro, que de meu corao morto
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
Nele como por que inteno, outro muito na paixo com a mesma consinta,
com pena com chagas feridas de Jesus, que por mim subiu por minhas dvidas
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
para que assim ferido, ver Jesus compadecido, s eu posso mais porm
de v-la chorar tanto, com o mesmo contnuo pranto eu vos desejo acompanhar.
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
Cede-nos a sede agora, Virgem das virgens Senhora, se me antes da misso
para que de Cristo a morte, que me seja boa sorte, dai-lhe sorte na paixo.
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
Dai-me beber do fel, dai-me chegada com Cristo pra receber o perdo no juzo
pra ver a madre querida na cruz louvores da vida pro meu santo paraso
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.
porque se de cruz a via, hoje eu quero por vs pia, me assim eu espero,
espero a palma e a vitria para a quando eu morrer,
minha alma deseja ver, entrar com Deus na glria.
Tende misericrdia, ai Senhora, tende misericrdia ai Senhora.

Durante o canto chamava ateno a gravidade da face do lder que puxava o bendito,
o qual cobrava a exatido da resposta do grupo. O timbre e o vigor de sua voz no
correspondiam simplicidade e a candura que se pronunciavam na sua fala ordinria. Com os
olhos presos no altarzinho e punhos cerrados impetrava, por intermdio do canto, um pedido
de partilha no sofrimento de Nossa Senhora e uma splica de reconciliao com seu filho
morto. As expresses corporais e a prpria entonao pareciam guiadas pelo teor dos versos: a
dor da me de Deus era proclamada em fisionomia piedosa e terna; as referncias esperana
recebiam um tom mais vigoroso. O refro era um lamento coletivo, uma splica pela
misericrdia da Senhora das Dores. A genuflexo que perdurou desde as primeiras invocaes
at os ltimos oferecimentos obrigava os devotos a soerguerem a vista para contemplar o
mistrio do sofrimento do Corao de Jesus que sangrava no alto da parede. Os pescoos
pendiam em gesto de descanso ou arrebatamento para um dos lados, emprestando cena uma
feio mista de ternura, dor e piedade.
Oferecimento:
Aqui ofereo essas oraes desse sacrifcio da penitncia e devoo, eu ofereo a meu santo padrinho
Ccero Romo Batista, ofereo a minha Me das Dores, ofereo ao Sagrado Corao de Jesus, ofereo ao
Sagrado Corao Imaculado de Maria, mame anja do horto e ao glorioso Patriarca So Jos, peo a vs e rogo
para que tudo eu venha o receber e oferecer por mim ao divino e eterno pai, em honra do preciosssimo sangue
de Nosso Senhor Jesus Cristo e a sua sacratssima morte e paixo, para que nos sirva de pena para as nossas
almas, providenciai minha me santssima que me sirva de remisso e perdo dos pecados de todas as almas que
esto no fogo do purgatrio, para que todos se aliviem das penas que padecem e sejam levados presena de
Nosso Senhor Jesus Cristo livre de penas e culpas, pelas mos de So Miguel Arcanjo, pesador das almas.
Alcanai-me fazer a vontade de Nosso Senhor Jesus Cristo, prmio da bem-aventurana, o reino de Deus e a
glria de Deus Padre, Deus Filho, Deus Divino Esprito Santo, amm Jesus.

138

Alcanai-me meu Senhor Jesus Cristo este merecimento para que sirva de remisso para o perdo dos
meus pecados, sirva de converso para mim e para todos os pecadores da face da terra, para que todos se
convertam pelos justos da terra para Deus Nosso Senhor l no cu, vos peo em nome de Deus Padre, Deus
Filho, Deus Divino Esprito Santo, amm Jesus.
Minha Virgem nos trazeis os seus filhos at a luz, para convosco chorar nos ps da santa cruz. Maria
vs me chamastes com uma grande piedade. Valei-me Cristo e Maria nas minhas grandes necessidades. E a
minha necessidade vs minha senhora mesma sabeis, salvao pras nossas almas, vs senhora bem o podeis.
Ouvi minha senhora minhas oraes to poucas, mas para receber como muitas em grandes louvores
vosso, para dar fim ao demnio, eu fao o sinal da cruz.
Pelo sinal da santa cruz, livrai-nos Deus Nosso Senhor, defendei-nos de todos os nossos inimigos, pelo
sinal de Deus Padre, Deus Filho, Deus Divino Esprito Santo, amm Jesus.
Desa meu pai do cu, desa minha me do cu, desa mame anja, desa meu santo padrinho Ccero
Romo Batista, desa meu Sagrado Corao de Jesus que tanto nos amais, fazei que ns vos amemos cada vez
mais, vs nos socorreis com a vossa divina graa amm Jesus. Deus nos abenoe em nome de Deus Padre, Deus
Filho, Deus Divino Esprito Santo, amm Jesus.
Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo! Para sempre seja louvado!
Meu Divino Corao de Jesus, eu tenho confiana em vs.
Meu Divino Corao de Jesus, eu tenho confiana em vs.
Meu Sagrado Corao de Jesus, eu tenho confiana em vs.
Viva meu santo padrinho Ccero Romo Batista. Viva!
Viva Nossa Me das Dores. Viva!
Viva o Sagrado Corao de Jesus. Viva!
Viva o Sagrado Corao Imaculado de Maria. Viva!
Viva mame anja do horto. Viva!
Viva a virgem imaculada Conceio. Viva!
Viva o glorioso Patriarca So Jos. Viva!
Viva Nossa Senhora do Carmo. Viva!
Viva o divino Senhor So Jac. Viva!
Viva o Arcanjo So Miguel. Viva!
Viva o profeta Jos Ave de Jesus. Viva!77
Viva todos os santos e anjos e arcanjos justos do cu e da terra. Viva!
Viva as almas benditas do fogo do purgatrio. Viva!
Viva todos os fiis cristos que foram batizados com o nome de Deus Padre, Deus Filho, Deus Divino
Esprito Santo, amm Jesus.
Que seja feito pela santa mo de Deus.
Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo.
Deus Nosso Senhor e Maria Santssima para sempre amm, Jesus!

Antes de sair da sala, as ltimas reverncias aos santos do altar. L fora, j escuro,
sentamo-nos na frente da casa por alguns minutos e falamos sobre a reza de h pouco.
Perguntavam-nos incisivamente: forte ou no ? Me diga qual o demnio que aguenta?
por isso que o povo tem medo!. Para enfatizar sua convico sobre o poder especial dos
benditos fortes e demonstrar a razo do temor que muitas pessoas tm de ouvi-los, num sbito
de autonomia e autoridade que jamais presenciamos nos comentrios referentes a essa
matria, o penitente julgou procedente ilustrar sua explicao e nos ordenou gravar mais um
bendito. Tratava-se do Bendito de So Raimundo, uma narrativa minuciosa sobre o fim do
mundo, absolutamente indita para a nossa pesquisa. Ao ouvirem o anncio, os outros
penitentes se achegaram mais perto, auferindo uma expresso que suscitava seu
77

Neste verso rende-se uma homenagem ao fundador da ordem, falecido em 1998, o qual, assim como os
demais, atende pelo nome de Jos Ave de Jesus. Em contexto privado os penitentes utilizam seu nome de
batismo.

139

conhecimento, se no do exato bendito, do teor de seu tema e da gravidade que seria infligida
ao seu canto. Transcrevemos abaixo a sua explicao e em seguida o texto do bendito78.
Como as criaturas vivem colocadas na vaidade, a matria est grave, t enferma, t
nas trevas, a se benze como que dizendo que aquilo dali como que seja um mal
que vem contra eles. Imagine se ouvissem um bendito desse aqui, pode gravar, pode
gravar:

Bendito de So Raimundo [A30].


Eu vou rezar um bendito de meu Senhor So Raimundo
Vou falar sobre os sinais do fogo do fim do mundo
Como diz as escrituras que tudo h de passar
A grande tribulao para o mundo se acabar
O mundo d um estrondo que a terra pega a tremer
Os homens morrem de medo de comear a escurecer
A lua perde o seu brilho e o sol a claridade
As estrelas descem do cu provando toda verdade
E as pedras espelhando tambm perdem a sua luz
E os homens nas aflies se valendo de Jesus
Os passarinhos no cantam as ovelhas nos campos berram
As rvores dobram os seus galhos topando na base da terra
Se forma um ano primeiro representando o calor
Derramando fogo ativo pra queimar os pecadores
As serras todas descem procurando seu lugar
O gado no campo urra sai correndo sem parar
As guas do oceano comearo a ferver
No fica pau sobre pau que no venha a derreter
Os quatro ventos que soam neste dia ficam parados
O mundo todo se queima por conta dos nossos pecados
Depois do mundo queimar representa um encanto
A chuva cai sobre a cinza por ddiva do Esprito Santo
Ofereo esse bendito ao Senhor que est na cruz
Que nos livre do inferno para sempre amm Jesus.

Aos cuidados devidos ao seu canto somavam-se outros igualmente relevantes: as falas
comedidas, os movimentos lentos, o zelo no arrastar as cadeiras e os tamboretes, o
reposicionamento da vela que encimava a mesinha e ladeava o pequeno oratrio, tudo era
expresso de respeito e contrio extremos. A Sala do Corao de Jesus impunha um
protocolo rgido de comportamento gestual e fisionmico inspirados no sofrimento dos santos
do altar; no seu interior, encontravam-se reunidos os trs domnios que, neste estudo,
consideramos primordiais para a legitimidade da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte;
todos enredados no af de elaborar uma experincia penitencial: o altar do Corao de Jesus;
as expresses corporais dos penitentes; e o canto de um bendito forte, trs foras congregadas
em torno da mesma epifania.
78

A ttulo de observao sobre a construo meldica desse bendito, oportuno comentar o uso de uma
escala com o quarto grau aumentado. Ainda que essa seja uma caracterstica comum de certos gneros da
msica nordestina, a recorrncia modesta dessa apario em outros benditos no justificou maiores
questionamentos.

140

2.6

Pequena etnografia do no-cantar


Em funo do prprio objeto de estudo com que estamos lidando, as generalizaes

que temos alvitrado at agora padecem, no mais das vezes, de maior densidade etnogrfica.
Em funo dessa lacuna empiricamente intransponvel para a qual podemos certamente
arguir coerncia, se a considerarmos em relao tese central de nosso trabalho preferimos,
at este ponto, situar esta reflexo no mbito de um inventrio, em vez de consider-la
genuinamente uma etnografia musical. Este tpico finaliza o estudo sobre os benditos fortes
procurando, na medida do possvel, trazer para dentro de nossa interpretao a voz dos
devotos, ou mais propriamente, os seus silncios, que ao engolfarem a fala ou o canto deixam
irromper no corpo um arroubo impvido e incontrolvel, e num complexo e misterioso jogo
de subterfgios, espargem-se para seus flancos, entre contores e esquivas.
Os percalos de nossa etnografia musical so, portanto, consequncia imediata de
nosso objeto de estudo, constituindo-se por isso substncia fundamental para nossa reflexo.
Corroborando o entendimento de Vagner Silva (2006), esperamos que a narrativa dessas
dificuldades ajude a reduzir a distncia compulsria que a escrita inflige entre o que vivido
em campo e o que narrado no texto. No obstante ao grau de subjetividade que esta
modalidade de escritura imprime ao relato etnogrfico, ela constitui uma alternativa pertinente
para traduzir os silncios da fala, operao que no se resolve em consideraes sobre
ausncias da voz nativa, mas que consiste, antes, em uma pura e genuna experincia da
recusa de cantar. Os percalos de nossa etnografia musical so uma circunstncia do
pensamento religioso que estamos estudando, uma manifestao real de uma viso de mundo
perfeitamente coerente em relao ao silncio que a dissimula, e que, por intermdio do qual,
e s desse modo, se desvela.
Mostramos na introduo desse trabalho como uma curiosidade estritamente musical
se transformou em um problema que engloba por completo uma mstica e uma ascese
religiosa. A ambivalncia relativa ao significado dos benditos foi o sintoma que suscitou as
primeiras desconfianas com relao existncia de certos silncios que at ento estavam
passando despercebidos na pesquisa de campo. Entretanto, s depois de havermos sido
instigados pela recepo devida aos velhos benditos que comeamos a reavaliar antigas
conversas informais, entrevistas, fotografias e filmagens que antes pouco tinham a nos
informar, e que quando revisitadas ressurgiram dotadas de novo nimo etnogrfico. A nossa
questo principal se mostrava mais ntida quando examinada sob o prisma da performance

141

musical, contudo uma parcela importante de nossa etnografia coube observao da


performance do no-cantar, ou seja, das escusas mobilizadas para justificar o silncio
musical. A impossibilidade de cantar determinados benditos era geralmente justificada por
argumentos que tomavam por base a inexistncia de um contexto que permitisse a execuo
do canto ou um completo desconhecimento do repertrio musical. O primeiro caso
acreditamos j ter sido suficientemente explorado ao longo deste texto, sobretudo durante a
exposio sobre os benditos Pranto de Nossa Senhora e Maria Valei-me, resta-nos agora
tratar da segunda situao.
Cumpre ressaltar que a recusa de cantar os benditos fortes que durante a nossa
pesquisa de mestrado em 2000 se restringia aos devotos mais jovens, sobretudo aqueles
engajados em movimentos pastorais da Igreja Catlica, vem sendo assimilada pelos poucos
devotos idosos que conhecem esse repertrio. Diferente dos primeiros, em que a recusa era
justificada com argumentos que creditavam ao canto dos benditos uma consequncia funesta,
considerando-lhes como agourentos e macabros, os devotos mais velhos tm para a rejeio
de cant-los razes bem mais sutis. As pessoas mais velhas que procurvamos, e que por
fontes seguras sabamos que conheciam o repertrio dos benditos fortes, sequer admitiam
conhecer quaisquer desses benditos, rejeitando-se muitas vezes a conversar sobre o assunto,
situao que impedia recorrermos a interpelaes que nos possibilitassem perscrutar a
resistncia em cant-los. Se insistamos, alguns retrucavam incomodados: eu no j lhe disse
que no conheo essas msicas antigas!
Por a recusa de cantar no ser apresentada como uma opo pessoal, mas como uma
impossibilidade

objetiva,

no

restava-nos

muitas

alternativas

para

perscrutar

os

impedimentos, ainda que soubssemos tratar-se, muitas vezes, de uma esquiva consciente,
condio que nos compeliu a revisitar velhas conhecidas, na esperana de encontrar nelas
maior facilidade para explorar o tema. Comeamos a nossa peregrinao visitando as
rezadeiras de Renovao da Ladeira do Horto, privilegiando as mais velhas. Fomos
inicialmente a casa de Dona Rosinha, senhora de oitenta e quatro anos que havamos
conhecido no ano de 2000, quando pela primeira vez subimos a Ladeira do Horto para realizar
pesquisas sobre msica. Recebidos com a hospitalidade comum a todos da Ladeira,
conversamos sobre as mudanas da paisagem daquele lugar e lembramos o nosso primeiro
encontro, ocasio em que ela nos apresentara Dona Edite, uma importante rezadeira de
sentinela que muito contribuiu com a nossa pesquisa de mestrado. Quando explicamos a nossa

142

inteno de localizar pessoas que pudessem cantar e falar sobre os benditos fortes, Dona
Rosinha replicou com ar de desnimo:
J faz alguns anos que no se cantam mais esses benditos por aqui. Tem algumas
pessoas que conhecem, mas no gostam mais de cantar.
Por que eles no gostam?
Eles dizem que o povo tem medo, acha que agoura, essas coisas sabe? E que eles s
gostam agora dessas msicas novas que s tem alegria. Por isso que as velhas no
gostam mais de cantar os benditos mais fortes, nem tiram mais sentinela, tem
vizinho que no gosta, diz que vo chamar a polcia.
Ainda tem sentinela aqui na Ladeira?
Faz tempo que eu no vejo. Depois que Edite foi embora, ningum quer mais rezar.
Muitos no sabem e os que sabem no querem mais, t desse jeito.

Cada entrevista, mesmo que no nos rendesse grandes contribuies em relao ao


registro musical, constitua um testemunho do lamento dos moradores mais velhos em relao
ao silncio das rezadeiras que sabiam cantar os antigos benditos. Depois de visitar Dona
Rosinha fomos at a casa de sua vizinha, Dona Tecla, que sabamos ser filha de Dona Cosma,
uma antiga rezadeira de renovao e de sentinela falecida h alguns anos. Dona Tecla
lembrou-se da existncia de trs mulheres da Ladeira que conheciam tudo o que era de
bendito antigo: tiravam sentinelas, cantavam em cemitrios nos dias de finados, sabiam os
benditos que se cantam na sexta-feira da paixo. Contou-nos que quando morria algum na
Ladeira, os familiares cuidavam em chamar Dona Rosinha para ir aprontar o morto79, e
quando ele estava arrumado, chamavam Dona Edite, Dona Cosma (sua me) e Dona
Francisca para tirar a sentinela.
Durava a noite toda! Quando elas chegavam na casa do morto rezavam o tero,
cantavam a Ladainha, a Salve Rainha, Maria Valei-me. meia-noite elas cantavam
o Ofcio de Nossa Senhora. Depois no paravam de cantar benditos, s bendito fino,
penoso mesmo. S parava depois que enterrava.

A preferncia dos mais velhos pelos benditos antigos baseava-se em consideraes


sobre o grau de pesar que o canto lhes suscitasse. Este parmetro era tambm

79

Por muitos anos, na Ladeira do Horto, Dona Rosinha desempenhou esta funo. Tambm conhecida na
forma vestir o morto, essa expresso refere-se a uma srie de procedimentos que visam trocar a roupa do
cadver e orn-lo de forma a emprestar-lhe uma fisionomia plcida, muitas vezes trajando-o com uma
mortalha que remete ao hbito religioso de seu santo de devoo. Era comum, depois de aprontado o morto,
chamar-se um fotgrafo para registrar-lhe a ltima efgie, geralmente tomada em dois enquadramentos: um
retratando a famlia em volta do caixo, as vezes em posio vertical; outro, retratando o busto, cuja fotografia
era frequentemente entregue a um fotopintor para realizar um retrato pintado, em que o extinto, se casado,
seria representado ao lado da esposa, ou, se solteiro, ao lado de algum parente prximo. Conforme explicamos
no captulo 1, ao fotopintor cabe a misso de ressuscitar a ltima efgie do morto. O procedimento de vestir o
falecido geralmente acompanhado pelo canto de benditos especficos para essa ocasio. Conferir [A36].

143

costumeiramente mobilizado para estabelecer juzos sobre a beleza e o valor sagrado das
msicas religiosas atuais. A propsito, sobre esse ponto, podemos garantir que o confronto
entre o preceito de obedincia Igreja Catlica e as convices sobre seus descaminhos
atuais, encontra em relao msica a sua expresso mais evidente. Mesmo entre os silncios
e as expresses reticentes que nos impediam acessar diretamente o juzo dos devotos sobre as
mudanas referentes s msicas da Igreja, o contedo gestual e fisionmico dos depoimentos
frequentemente encerrava objetividade suficiente para ratificar nossas hipteses sobre os
fatores responsveis pelo descrdito em relao s novas msicas. A tristeza em relao ao
esvaziamento iconogrfico das igrejas, forma de se vestir na missa, ao modo atual de
ministrar a comunho, ao abandono da batina pelos padres, nenhum desses pontos se nos
mostrou causar tamanho incmodo nos devotos idosos quanto a mudana da sonora
(melodia) dos antigos benditos. Esclarecem bem esta questo os depoimentos de Dona
Soledade, moradora da Ladeira do Horto, e de Dona Marina, residente no Stio Cip:
Os benditos de antes eram um mais lindo do que o outro, muito mais penosos,
quando a gente ouvia sentia uma dor no corao, era lindo mesmo! As msicas de
hoje no so assim, se canta de qualquer jeito, s vezes eu acho que nem combina.
Antes nas missas no era assim: todo mundo se rebolando igual num forr, nem
parece bendito. Antes s tinha bendito fino, no tinha um que no fosse sofrido, mas
agora todo mundo se balanando, no to nem a.

Durante as visitas aos moradores da Ladeira do Horto, geralmente nos eram sugeridos
nomes de beatas e benzendeiras a quem deveramos procurar para realizar nossa pesquisa.
Nessa fase, j tnhamos tomado a recusa e os subterfgios mobilizados para no cantar os
benditos fortes como uma segunda matria de nossa etnografia. Ainda que os informantes nos
garantissem convictos que as pessoas a que nos indicavam procurar poderiam cantar e
explicar tudo sobre os antigos benditos, quando chegvamos a elas ramos surpreendidos
com evasivas referentes ao desconhecimento do repertrio ou, quando muito, com explicao
que ressaltavam seu esquecimento das msicas. Num desses encontros, na inteno de
convencer uma senhora a cantar, j que seu argumento para no faz-lo baseava-se no
esquecimento da solfa (melodia), resolvemos cantar para ela um trecho de um bendito forte.
Este gesto simples e, em certa medida despretensioso, lhe causou uma reao que parecia
desproporcional ao cantarolar que a provocara: a despeito da ateno e do aparente regozijo
demonstrados inicialmente, o que denunciavam seu conhecimento em relao ao bendito que
cantamos, o canto a incitou interromper subitamente a conversa. Esta experincia suscitou
explorarmos o recurso de cantar benditos durantes as entrevistas, duas das quais narraremos a
seguir.

144

A recusa sumria de cantar os benditos fortes era geralmente abalada quando, com o
pretexto de ajudar a lembrar, cantvamos trechos de alguns deles. A surpresa de nos ouvir
cantando refletia-se no corpo ouvinte sob um misto de desconforto e enlevo. Em alguns casos,
a convico aparente sobre o desconhecimento dos benditos cedia lugar a uma ateno
incondicional ao nosso canto. Foram diversas as reaes que presenciamos nas vezes que
recorremos a este artifcio, mas em nenhuma delas o nosso canto passou ignorado. Fosse
incitando o nosso interlocutor a um recolhimento ainda maior, fosse convencendo-o a prestar
algum comentrio, o canto desencadeava uma reao marcada por uma ambiguidade. A
satisfao de ouvi-lo contrapunha-se a algum tipo de constrangimento, como declarou Dona
Maria ao nos ouvir cantar um trecho do bendito de So Miguel: as pessoas no gostam mais
de ouvir esses benditos bonitos do tempo antigo, dizem que a gente t chamando coisa ruim,
melhor no cantar.
Quando j se anunciava o fim de nossa pesquisa de campo, fomos aconselhados por
uma moradora da Ladeira do Horto a procurar Dona Josefa, segundo nossa informante, uma
das poucas rezadeiras da Ladeira do Horto que ainda sabia tirar sentinela, e que por isso
poderia cantar os benditos fortes que procurvamos. O nosso contato com essa rezadeira no
foi a princpio diferente dos outros, depois que explicamos a nossa inteno ela ensimesmouse subitamente enfatizando no conhecer esses benditos. Para conquistar a confiana de
Dona Josefa, explicamos-lhe que havamos sido indicados por uma conhecida sua, que nos
garantiu ter participado de algumas sentinelas que ela, a prpria Dona Josefa, havia tirado.
A rezadeira reconheceu ter rezado sentinelas durante muitos anos, mas que agora no tirava
mais e que, por isso, no lembrava mais daqueles benditos, nem mesmo da solfa
(melodia). Contamos-lhe amistosamente que havamos aprendido a cantar o bendito Repouso
Eterno e que gostaramos de saber se o estvamos cantando corretamente. Perguntamos a
Dona Josefa se ela o conhecia, j que este bendito era parte essencial das sentinelas.
Incisivamente e at com certa hostilidade ela nos asseverou que desconhecia essa reza. Sem
aguardar autorizao, cantamos lenta e piedosamente a primeira frase do bendito: Repouso
eterno ajudai-lhe senhor... A surpresa de Dona Josefa foi de tal sorte que um rubor sbito e
uma expresso singela apoderaram-se de sua face austera e circunspecta; tremia o seu lbio
inferior, enquanto seus olhos amiudados de velhice grelavam o nosso canto, surpreendidos. O
encurvar-se timidamente no espaldar da cadeira dava lugar a uma posio hirta e imvel; ao
semblante cansado e disperso assomava um nimo novo, uma altivez prdiga de

145

contentamento e vigor; um balbucio retrado parecia escapar-lhe, como se quisesse antecipar


algumas palavras.
Comeamos a segunda frase, ainda mais lentos: a luz perpetua... Dona Josefa
espichou-se na cadeira para a ouvir melhor, e antes que conclussemos, numa fala rouca e em
sobressaltos, sua boca espasmou as ltimas palavras do verso: e o resplendor. Olhamo-nos
fixamente como se compartilhssemos algum segredo ou a cumplicidade por algum crime. Os
benditos, para os quais procurvamos explicaes e sonoridades, tiveram seu sentido
engolfado numa meia frase e numa infinitude de silncios. Recostando-se na cadeira, como a
princpio, dissimulando quem sabe alguma cooperao involuntria, Dona Josefa muda de
assunto e conta-nos como encontrou seus culos h muito desaparecidos. Pe-se a narrar em
detalhes a promessa que fizera a Santa Maria do Lixo, uma santa que ao preo de uma vela
acendida no lixo encontra coisas perdidas. Pensamos em perguntar se essa santa encontraria
os benditos desaparecidos de Juazeiro do Norte, mas por alguma tica misteriosa nos
contivemos...
A segunda experincia que nos cumpre relatar refere-se ao primeiro encontro que
tivemos com o ex-penitente Joo Bosco, antigo membro da Ordem de Penitentes do Stio
Cabeceiras, situado no municpio de Barbalha. Residindo h vrios anos na Ladeira do Horto,
Joo Bosco desenvolve atualmente atividades como mestre de reisado e poeta popular.
Diferentemente das outras entrevistas, em sua maioria motivadas por indicaes prvias, o
nosso encontro ocorreu por uma feliz coincidncia, no perodo que nos dedicamos
elaborao de nosso ensaio fotogrfico sobre os altares domsticos do Horto. Durante a
realizao de uma sesso de fotografias na casa de Dona Hosana ouvimos, no muito distante,
uma melodia de um bendito forte tocada por um pife. Reconhecemos imediatamente tratar-se
do Sonho de Nossa Senhora, um bendito considerado muito poderoso, o qual, segundo os
devotos mais velhos, possui a propriedade de propiciar queles que o aprendem e o tomam
por devoo que Nossa Senhora lhes aparea cinco dias antes de sua morte80. A despeito das
peculiaridades organolgicas do instrumento, a forma de executar o bendito carregava a
dramaticidade prpria do canto, reproduzindo um carter igualmente piedoso. Dona Hosana

80

Por esta razo, poucos so aqueles que o cantam, e alguns, quando o fazem, cuidam de afirmar que apenas
aprenderam a cantar, mas no o tem por devoo: eu s sei cantar, mas no quero saber o dia que eu vou
morrer, por isso no tomei por devoo, enfatizou seu Severino, atual chefe do grupo de penitentes do Stio
Cabeceiras.

146

nos contou sobre o hbito de Joo Bosco de tocar benditos com pife e nos ensinou chegar a
sua casa.
Mostrando-se hospitaleiro e espirituoso, o mestre nos convidou para sentar em frente
de sua casa, onde ele j se encontrava acomodado. Falamos-lhe inicialmente sobre a nossa
inteno de fotografar as Salas do Corao de Jesus, para o que nos deixou completamente
vontade. Ao concluirmos a seo de fotografias, comentamos que o havamos ouvido tocar
um bendito antigo e que gostaramos, se possvel, de v-lo tocando. Notoriamente um pouco
envaidecido, mas no menos surpreso, Joo Bosco ficou curioso pelo fato de havermos
reconhecido que a msica que tocara tratava-se de um bendito antigo: voc sabe que bendito
eu toquei? Quo grande foi a sua surpresa quando respondemos tratar-se do Sonho de Nossa
Senhora! Felizmente essa resposta no trouxe obstculos a nossa conversa; apenas, por alguns
minutos, inverteu-se o eixo da entrevista, em que passamos a ocupar a condio de
entrevistados: onde havamos conhecido esse bendito; por que nos interessavam essas
msicas; quem havia dito que ele conhecia esse repertrio; foram algumas indagaes que
calmamente respondemos.
Voltando a falar sobre si, o mestre Joo Bosco nos contou sobre o seu tempo de
disciplina, tempo em que participava de cerimnias de autoflagelao, explicando-nos
tambm sobre os benditos fortes cantados nessas ocasies. Aparentemente esquecido da
solicitao que o fizemos, para tocar um bendito no pife, sua explanao no recorria a
exemplos musicais. Quando insistimos nesse tema, o mestre explicou que s poderia cantar os
benditos mais fracos, pois no tinha autorizao para cantar os benditos fortes. Declarando o
nosso aceite em relao a essa condio, fomos convidados a retornar a Sala do Corao de
Jesus, que h pouco havamos fotografado. Depois de nos haver acomodado, mestre Joo
Bosco ordenou a um garoto que fosse a casa de Dona Maria, sua vizinha, e que a chamasse
para cantar com ele. Em seguida, enquanto aguardvamos a chegada da parceira, nos
informou que iria se retirar por alguns instantes. Pouco tempo depois, o mestre retorna
trajando uma roupa semelhante a um hbito religioso e senta ao lado da mesinha do altar.
Dona Maria adentra a sala logo em seguida, cumprimenta-nos e senta-se ao lado do mestre
Bosco.
Os primeiros benditos cantados eram composies do mestre, em cuja temtica
predominavam referncias Ladeira do Horto e ao apostolado do Padre Ccero. Depois de
ouvirmos os primeiros benditos, insistimos perguntando se era possvel cantar trechos de

147

alguns benditos fortes. Em tom cordial, todavia recusando-se a atender o nosso pedido, mestre
Bosco forneceu um depoimento esclarecedor sobre a importncia do modo penitencial de se
cantar esse repertrio, a que denominou doutrina da sentinela, explicao que corrobora o
nosso argumento sobre a existncia de uma forma a que se pretende imprimir ao canto e ao
corpo durante a performance musical:
Esses benditos que voc quer que eu cante, eu no posso cantar eles no. Eu cantava
antigamente, mas hoje no se pode mais cantar. A gente t noutro tempo, eu canto s
pra mim, mas para os outros ouvirem e terem medo da gente depois, no canto no.
Os benditos mais fortes tm de ser cantados na doutrina da sentinela, seno no
fica certo, e no se pode cantar errado, melhor no cantar.
O que a doutrina da sentinela?
Voc sabe o que sentinela?
Sei, sim senhor.
Pois ento. Essa a doutrina da solfa [melodia] desses benditos. Tem de se cantar
com muito sofrimento, como se tivesse diante dum morto, foi feito pra se cantar
assim.

J havamos ouvido vrias expresses que remetiam ao modo de cantar os benditos


fortes: cantar do jeito antigo; cantar sofrendo; canto penoso; canto na voz dos mortos.
Contudo, nenhuma dessas expresses parecia condensar com igual preciso todos os atributos
expressivos que julgvamos configurar esta forma de cantar. A explicao de Joo Bosco
sobre o que significava cantar na doutrina da sentinela o fazia de forma bem mais eficiente,
reunindo uma solfa e uma fisionomia prprias, imprescindveis performance do canto.
As propriedades do cantar esses benditos, que nos suscitaram mobilizar um operador terico
que favorecesse ressaltar uma forma penitencial de cantar, contemplando simultaneamente os
mbitos do corpo e do som, estavam encerrados na expresso do mestre. Doutrina tinha para
ele o sentido de uma penitncia de forma imutvel e inaltervel, entendimento que fazia do
canto um ato solene, uma cerimnia que obedecia a uma srie rigorosa de preceitos sonoros e
gestuais, executada na condio de ato religioso. O qualificativo sentinela dizia sobre a
inteno de essa forma elaborar um anlogo da sentinela, de modo a alcanar, para quem
canta, os mesmos indultos de remisso auferidos pelo moribundo, ou pelo falecido. Diramos,
luz de nossa interpretao, que cantar na doutrina da sentinela ativar no canto a sua
capacidade de consagrar o corpo por intermdio de uma forma de cantar, cujos pormenores
sonoros e fisionmicos so condies essenciais para o xito dessa experincia. Todavia, mais
do que uma alegoria da morte, o canto nos parece um ato sacrifical que visa, em ltima
instncia, incitar nos que cantam e escutam o temor da morte em pecado.

148

Em outra visita, talvez por havermos cativado sua confiana ou em razo das
celebraes do dia de finados, o mestre Bosco se dignou a cantar os benditos Santo Mariano e
O Sonho de Nossa Senhora [A48,49], segundo ele, os nicos benditos fortes dentre os que
conhecia, cujo o canto era permitido fora das sentinela ou das cerimnias de autoflagelao81.
Aproveitando a ocasio, pedimos-lhe que cantasse um mesmo bendito na doutrina da
sentinela e do jeito comum. Recusando-se a cantar o bendito completo nas duas formas,
ilustrou os dois modos com um pequeno trecho do bendito Santo Mariano [A50]. Cantou
inicialmente sem ser na doutrina da sentinela, ocasio em que recorria s palavras
balano, galope e ritmo para ressaltar o carter da melodia. Quando interrompeu e
passou a cant-lo na doutrina da sentinela no parecia mais uma demonstrao: articulava a
melodia com um carter extremamente piedoso, na maioria do tempo de olhos fechados e com
o pescoo voltando-se, algumas vezes, para o altar, outras para o alto. Na Sala do Corao de
Jesus, algumas pessoas acompanhavam curiosamente a nossa conversa. Ao fim da
demonstrao, mestre Bosco mostrou-nos a sala vazia, e como que j sabendo que isso
aconteceria, recorreu a esse fato para ratificar seus argumentos sobre o poder do bendito que
acabara de cantar: as pessoas no aguentam ouvir esse som, por isso eles saram da sala.
Apresentamos abaixo uma sequncia de fotogramas retirados do registro audiovisual que
documentou o canto do bendito Santo Mariano executado na doutrina da sentinela.

81

No existe, entre os rezadores e beatas que contatamos, um consenso em relao aos benditos fortes que
podem ser cantados fora das cerimnias de autoflagelao e das sentinelas.

149

Mais do que uma splica solitria, o canto dos benditos fortes, mesmo quando
realizado sozinho, tem efeitos de um gesto coletivo. Cant-los como acompanhar uma
procisso de olhos fechados e alar nesse percurso escuro uma voz interior que irrompe
solitria e regressa no frmito de alguma multido; por no se ver a estrada preciso ouvir-lhe
as menores salincias, saber e sentir profundamente a trepidao de cada som e de cada gesto.
Nesse cortejo sombrio, cada bendito um lampejo que alumia as sinuosidades do caminho,
alguns tm o lume tmido e provisrio de pequenas velas, outros so tochas de fulgor perene e
cintilante. Na parte dianteira desse prstito, reluzem dois grandes faris: O Ofcio de Nossa
Senhora e O Pranto de Nossa Senhora; a sua frente resplandece Maria Valei-me, o andor
principal dessa procisso. Cantar um bendito forte infligir ao corpo uma agonia, orn-lo com
uma fisionomia de sofrimento para delinear-lhe uma forma particular. esculpir no corpo
pecador a imagem de um corpo penitente, um corpo-vtima consagrado por intermdio de
uma forma-sacrifcio, em cuja experincia de cantar se revigora a identidade devocional da
religiosidade penitente, sem, no entanto, pela condio atual de ato extremamente privado,
constituir afronta ao intransponvel preceito de obedincia eclesial.
O fato de ser creditado aos benditos fortes grande poder sagrado faz com que seu
canto inflija solenidade e gravidade s prticas religiosas em que toma parte. Isso foi
perceptvel durante os registros sonoros, quando precedendo o incio do canto havia um
interstcio em que as pessoas procuravam um lugar e uma postura apropriados. Na inteno de
integrar esta reflexo musical discusso sobre os altares domsticos e sobre as beatas da
Ladeira do Horto, encomendamos a Dona Maria de Lourdes um tema retratando novamente
um altar domstico, conquanto pedimos-lhe, desta feita, que introduzisse na obra pessoas
cantando um bendito forte; dissemos a ela que poderia ser Maria Valei-me, o Pranto de Nossa
Senhora, ou ainda outro bendito igualmente poderoso. Ao recebermos a pea pronta,
surpreendeu-nos a completa mudana que a introduo da msica infligiu concepo da
imagem, tomando como referncia a primeira obra. Duas beatas foram includas dentro da
Sala do Corao de Jesus, os rosrios, ausentes na primeira encomenda, receberam ateno
especial. A toalha da mesa do santo e a arrumao do altar encerravam maior solenidade. Os
olhares estavam agora fixos no Corao de Jesus. Ao que se poderia previsivelmente supor,
Dona Maria de Lourdes Cndido no alojou na boca de suas personagens o canto dos
benditos. Ela o fez reverberar noutras instncias, noutras bocas. Reapresentamos a seguir a
primeira encomenda, referente a um altar domstico, e em sequncia, a segunda obra, tambm
retratando um altar domstico, desta vez incorporando o canto de um bendito forte.

150

151

Os benditos fortes no so apenas cantados, mas contemplados naquilo que eles


despertam e compelem, na condio de um sentimento em-si, alado ao absoluto e s
entranhas. Eles so os corpos de beatas cantando, eles so a forma dos altares das casas, eles
so o silncio de se no-cant-los. Ao poeta maior da lngua portuguesa ocorreu iniciar um
soneto transformando o amador na cousa amada, algo similar parece atravessar o mistrio
de cantar benditos fortes, perseguir uma fisionomia para transfigurar-se nela, ser no corpo o
prprio bendito, transformar-se inteiramente no seu prprio canto.
Os benditos fortes transformaram-se numa espcie de relicrio pessoal, silenciados por
um constrangimento, um rosrio invisvel sibilado nas madrugadas, em gesto de obedincia e
de preservao de uma identidade religiosa. Silenciados no som, esbravejam-se no corpo dos
que ainda os cultivam. Quem sabe sejam ainda mais poderosos...? Mas entrar neste ponto
seria certamente abusar da licena a que nos concedemos concluindo esse captulo sobre
msica falando do no-cantar os benditos fortes. Todavia, alm do canto, existe outro
expediente a que algumas mulheres recorrem para auferir os efeitos sacramentais que emanam
da elaborao de uma auto-imagem de corpo religioso, tema a que dedicaremos o ltimo
ensaio deste estudo.

152

3. Inteno e forma
A beata uma santa que no pode rir...
Gilberto (escultor)

3.1

Introduo
Apesar de ter sua importncia reconhecida desde o incio de nossa pesquisa, o tema

que trataremos neste captulo s alcanou relevncia etnogrfica depois que redefinimos a sua
metodologia, passando a contemplar a produo artstica de Juazeiro do Norte. O processo de
compreenso do fenmeno a que estamos chamando religiosidade penitente passa
inevitavelmente pelo estudo de quem mais tem a dizer sobre esse credo, seja em palavras, seja
atravs das expressividades e ornamentos corporais. O Corao de Jesus, os benditos, os
objetos e os lugares sagrados de Juazeiro do Norte esto de alguma forma aderidos ao corpo e
sabedoria de algumas mulheres mais velhas, remanescentes, por assim dizer, de uma
tradio religiosa centrada em uma mstica penitencial. na sua forma de viver e no seu
corpo que eclode, com maior intensidade, a tenso entre um gesto de obedincia hierarquia
da Igreja Catlica e o resguardo de sua devoo penitencial. Seus altares domsticos so
verdadeiras capelas incrustadas na sua casa, no interior da qual so observadas rigorosas
prerrogativas de reverncia a este espao sagrado. So elas que geralmente coordenam as
novenas e os velrios, e que melhor conhecem as oraes e os benditos mais antigos, sendo
frequentemente procuradas para aconselhamentos e para realizar benzeduras.
Ao lado de alguns poucos homens, em sua maioria membros de ordens de penitentes,
as beatas constituem-se, para muitos devotos, referncia de conduta e conhecimento religioso
relativos a um modo antigo de professar a religio catlica. Algumas delas tm seu corpo
recoberto por smbolos religiosos: teros e cruzes nos pulsos; vu na cabea; cordo na
cintura; grandes rosrios no pescoo ou pendendo dos bolsos. Trajam vestidos semelhantes a
hbitos de freira e usam alpercatas feitas com tiras de couro ou com material similar, quando
no se deixam descalas, equipagem que modela uma espcie de arauto visual de sua devoo
religiosa. Apesar de o seu discurso suscitar uma obedincia incondicional s atuais regras de
f do catolicismo, no seu comportamento e na configurao visual de seus corpos alvitra-se
patente a distncia entre a sua prtica religiosa e a nova ordem catlica. Este captulo se lana
em busca da compreenso deste corpo, no qual se imbricam um pensamento e uma forma
particulares, provenientes da relao entre uma corporeidade cultural e um imaginrio de

153

corpo sagrado, testemunhos visuais de uma confisso religiosa relegada a pequenos exlios
simblicos, graas aos quais se tornou possvel a preservao de sua identidade esttica e
devocional, alm de sua prtica religiosa.
Como suscitamos na longa epgrafe que precede a introduo deste trabalho, a
motivao inicial para realizao de um estudo sobre um corpo religioso que constitua uma
insgnia visual do catolicismo penitente de Juazeiro do Norte adveio da observao e da
produo fotogrfica relativas missa do dia vinte, celebrao eucarstica realizada s seis
horas da manh em Juazeiro do Norte, na Praa do Socorro, em inteno de rememorar a
morte do Padre Ccero Romo Batista. Durante essas missas, centenas de devotos se ajuntam
na praa para louvar o santo de Juazeiro, ocasio em que, a despeito do luto a que muitos
recorrem, predomina um carter festivo, manifestado nos cnticos, acenos e aplausos
vibrantes que animam a celebrao.
Durante as vrias missas que acompanhamos, percebemos em meio multido
algumas pessoas que pareciam no compartilhar da atmosfera jubilosa que assomava praa.
Ensimesmados e contritos, na maioria do tempo ajoelhados e rezando rosrios, pareciam
regular seus gestos de forma autnoma em relao aos outros fiis, gerenciados por uma regra
prpria, no obstante a reverncia e o comprometimento que guardavam em relao aos
momentos da liturgia. Eram sobretudo mulheres, que a despeito de estarem fisicamente
misturadas multido, apresentavam, alm de um vesturio singular, um comportamento e
uma fisionomia que denunciavam seu isolamento, o que suscitava haver entre elas e os outros
fiis da praa distncias que no podiam ser inferidas pelo simples escrutnio de sua
aparncia. Ainda que houvesse centenas de pessoas trajando luto, muitas usando vu e
manejando rosrios durante a missa, havia naquelas poucas senhoras uma gama de
expressividades corporais que projetavam sobre elas uma esttica e uma performance
peculiares, que as distinguiam das demais. Alm da roupa e do excesso de adereos religiosos,
ostentavam um semblante contristado, marcado por uma expresso ambgua, que contrapunha
a uma face terna e serena, um olhar grave e altivo.
Apesar das semelhanas que compartilhavam entre si, no vestir e no se portar na
missa, essas mulheres no provinham de um grupo comum ou irmandade religiosa
organizada; na maioria das vezes, tampouco se conheciam. Observando-as mais detidamente
constatamos que durante toda a missa ficavam rezando o rosrio, e algumas, terminada a

154

celebrao, permaneciam de joelhos, absortas a cantarolar antigos benditos82. O carter


penitencial, principal distintivo da religiosidade popular de Juazeiro do Norte, ganhava
naquelas mulheres seu relevo humano mais acentuado, cuja combinao entre uma forma de
vestir e um conjunto de expressividades corporais produzia uma esttica peculiar, que
transformava seu corpo num porta-voz de uma mensagem religiosa que no podia ser revelada
apenas atravs de palavras. Portanto, mais do que um reflexo esttico de uma confisso
religiosa, entendamos que a elaborao visual desse corpo, ao qual chamaremos penitente,
comportava um jogo de intencionalidades, cujo estudo demandava investigar as rotinas de
produo de uma visualidade e de uma conduta religiosa, que agenciam, nas sutilezas e
mesuras de sua expresso, um discurso esttico sobre um pensamento religioso, ao modo de
uma doutrina apcrifa que se valeu de um suporte peculiar para escrever e propagar os
silncios de sua devoo.
Infelizmente, bem diferentes da riqueza e complexidade etnogrfica que sobrevinha
dos mbitos do corpo, as entrevistas com essas mulheres se mostraram completamente
incipientes em aprofundar detalhes sobre sua vida e crena religiosas. Atenciosas e receptivas
no princpio da conversa, enquanto predominavam assuntos de carter geral envolvendo a
cidade e a Praa do Socorro, assumiam uma postura reticente quando adentrvamos a
questes relacionadas ao seu comportamento durante a missa, s mudanas na Igreja e a sua
forma de vestir, limitando-se a fornecer respostas curtas e redundantes. Percebemos que na
mesma proporo em que se acentuavam nessas mulheres prerrogativas referentes a uma
corporeidade penitente, intensificava-se ao extremo sua obedincia para com a autoridade da
Igreja Catlica. Apesar de estarmos convictos de que a corporeidade e a conduta religiosa
dessas senhoras condensavam e potencializavam os principais atributos estticos e
doutrinrios relativos ao catolicismo penitente de Juazeiro do Norte, constatamos a
impossibilidade de aprofundar satisfatoriamente essa discusso valendo-nos de entrevistas e
do exame distanciado de sua aparncia.
Se o rendimento etnogrfico das conversas com tais mulheres no alcanou xito
satisfatrio, os outros devotos da praa se mostraram extremamente solcitos em comentar
82

Registramos algumas dessas ocorrncias em vdeo, contudo, em virtude da paisagem sonora da praa e do
desconforto que causava a nossa proximidade, fazia-se extremamente difcil isolar o som do canto procedendo
a uma gravao a distncia. Para fazer esse registro, posicionamos um gravador de udio em um local que
sabamos ser o preferido de uma dessas senhoras e o deixamos ligado durante praticamente toda a missa,
artifcio que nos proporcionou registr-la cantarolando o ofcio de Nossa Senhora da Conceio, um dos
benditos mais importantes para a regio. Esse registro audiovisual consta no documentrio Mulheres de
Imburana, pea integrante de nosso estudo.

155

sobre as beatas, como as designavam, os quais, no raro, recorriam a exemplos de parentes


mais velhos para ressaltar que aquelas mulheres professavam uma religio de antigamente.
Reconheciam nelas uma vida de penitncia, inteiramente dedicada religio: antes tinham
muitas aqui em Juazeiro do Norte, mas t se acabando, elas pertencem religio do tempo
antigo83. Os devotos mais jovens mostravam pouca consistncia nos seus comentrios,
associando essa forma de vida religiosa a uma condio extraordinria relacionada geralmente
ao pagamento de promessa, para cujo argumento no encontramos substrato etnogrfico; no
entanto, nos foi importante para ressaltar a especificidade do contexto simblico que
estvamos estudando, o qual se mostrava esmaecido no imaginrio das novas geraes de
catlicos.
3.2

As primeiras beatas
A designao beata a que recorreram alguns entrevistados inspirou-nos investigar o

alcance semntico deste termo no mbito da religiosidade popular do serto do Cariri, na


inteno de acessar indcios de um imaginrio relativo a um corpo religioso, cuja legitimidade
no advm do reconhecimento eclesial, mas de uma elaborao esttica e de virtudes pessoais
ligadas a uma conduta penitencial84. A acepo popular do vocbulo tem no serto nordestino
um antecedente histrico que remonta fundao das Casas de Caridade no Nordeste, por
iniciativa do padre cearense Jos Antnio Pereira Ibiapina, o qual por dois perodos se
estabeleceu no serto do Cariri: o primeiro entre outubro de 1864 e fevereiro de 1865; o
segundo entre julho de 1868 e junho de 1869, quando fundou e administrou quatro dessas
casas, nos municpios de Misso Velha, Barbalha, Crato e Milagres85. As Casas de Caridade
congregavam uma funo de escola, fornecendo instruo educacional para as filhas dos
comerciantes mais abastados da regio, e funes de orfanato para crianas carentes, servindo

83

Depoimentos dessa natureza nos suscitaram revisitar a memria relativa aos idos de 2001, referente
pesquisa de campo que realizamos por ocasio do mestrado, cujo panorama religioso, apesar de no constituir
uma amostra representativa do tempo antigo ao qual se referiam algumas pessoas, poderia possibilitar
algumas inferncias relevantes. Provocados por essa imagem do passado, passamos a cotejar aspectos do
cenrio atual de Juazeiro do Norte, sobretudo em relao s missas do dia vinte com o mesmo contexto
religioso que experienciamos h mais de uma dcada, exerccio que nos ajudou confirmar a procedncia dos
depoimentos sobre a diminuio do nmero de pessoas que recorrem a um modo antigo de se vestir e de se
comportar durante a missa.
84
Essa inspirao est diretamente relacionada a nossa hiptese central sobre a religiosidade penitente de
Juazeiro do Norte, a qual postula em favor de uma identidade constituda com base em um regime esttico
capaz de articular de forma plausvel obedincia e discordncia religiosa, o qual, em ltima instncia, visa
produo de poder sagrado de maneira autnoma em relao ao controle clerical.
85
Esses municpios esto situados nas imediaes do lugarejo que futuramente seria elevado cidade de
Juazeiro do Norte, sobretudo o municpio do Crato, com o qual faz fronteira.

156

ainda como centro de manufatura de tecidos. Alm da dimenso social, as Casas de Caridade
tinham atribuies conventuais, recebendo mulheres pobres e fornecendo-lhes formao
religiosa. A despeito da desaprovao da Igreja Catlica, as beatas, como passavam a ser
chamadas as ingressantes, professavam votos religiosos e portavam hbito de freira, alm de
orientar sua vida espiritual de acordo com uma regra de conduta elaborada pelo prprio Padre
Ibiapina86.
Alm da acepo que remete s religiosas das Casas de Caridade, encontramos nos
primeiros trabalhos sobre o catolicismo popular de Juazeiro do Norte algumas descries
sobre atividades e atributos pertinentes a antigos beatos. As primeiras referncias em
relao a pessoas assim designadas proferem um discurso eivado de influncias etnocntricas
e evolucionistas, em que era comum associar os beatos e as beatas a uma condio de
fanatismo religioso e oportunismo. Independentemente desse juzo de valor, constam nas
obras de alguns pesquisadores e memorialistas descries minuciosas relativas indumentria
e aos adereos corporais, ajudando a suprir a ausncia de iconografia representativa referente
aos primeiros beatos do serto nordestino. A descrio de Loureno Filho que transcrevemos
ilustra bem este fato, tanto no detalhamento da vestimenta como no papel social que atribui
aos beatos de Juazeiro do Norte. Abaixo da citao anexamos trs das poucas fotografias
referentes a antigos beatos que residiram em Juazeiro do Norte, as quais corroboram a
descrio de Loureno Filho referente a sua indumentria87.
O beato sempre um celibatrio, que faz voto de castidade, real ou aparente, que
no tem profisso, porque deixou de trabalhar, e que vive da caridade dos bons e da
explorao dos crentes. Veste maneira de frade: uma batina de algodo tinta de
preto, uma cruz s costas, um cordo de So Francisco amarrado cintura, uma
dezena de rosrios, uma centena de bentinhos, uns saquinhos com breves
religiosos e com oraes poderosas, tudo pendurado ao pescoo. So geralmente
indivduos vagabundos, hipcritas, delirantes religiosos e bandidos (LOURENO
FILHO, 1926, p. 191).

86

O estatuto e o regulamento interno das Casas de Caridade encontram-se integralmente transcritos por
MARIZ (1980) em livro baseado na reproduo facsimilada da edio de 1942. O pesquisador Ralph Della Cava
reconhece os mritos sociais e religiosos do empreendimento do clrigo cearense e identifica o pioneirismo
dessa iniciativa afirmando que a despeito de sua ilegalidade cannica, constituiria um precedente importante
na tentativa das futuras geraes eclesisticas do Cariri para estabelecerem ordens religiosas genuinamente
brasileiras (1976, p.35).
87
Da esquerda para direita as fotografias referem-se ao Beato Francelino, testemunha do inqurito realizado
em Juazeiro do Norte em 1891, sobre a autenticidade do milagre da hstia; Beata Maria de Arajo,
protagonista principal do Milagre e ao Beato da Cruz. As duas primeiras cedidas a Ralph Della Cava por
Amlia Xavier de Oliveira, a ltima cedida a Loureno Filho pelo Dr. Xavier de Oliveira, todas datando do final
do sculo XIX.

157

A postura de Loureno Filho, fundamentada na lgica cientificista do positivismo de


sua poca, bem como outras leituras do movimento religioso de Juazeiro do Norte,
arquitetadas de modo a conformar os fatos religiosos e sociais lgica marxista,
marxista levou o
historiador Regis Lopes
opes (1994) a problematizar a v
visio
isio intellectualis que analisou o cenrio
religioso erigido por ocasio do milagre e da trajetria poltica e religiosa do Padre Ccero.
O autor considera essas duas vertente
vertentess como formas distintas de manifestao etnocntrica,
reconhecendo nelas a falta de uma argumentao consistente, as quais,, ao bem de uma justa
adequao ao paradigma terico a que se filiam, sufocam o diferente com teorizaes
prontas e acabadas.
Retrocedendo
edendo no tempo um pouco mais e perscrutando a literatura portuguesa do final
do sculo XIX, encontramos menes a beatas leigas, muitas vezes compartilhando da mesma
interpretao pejorativa que vemos no Brasil, como o caso da viso do romancista portugus
portug
Julio Diniz, que definiu o catolicismo popular de seu pas como um viveiro

de aspirantes,
santas e beatas.
. No entanto
entanto, a exemplo da contribuio de Loureno Filho, o seu romance As
Pupilas do Senhor Reitor fornece uma descrio minuciosa do ofcio, da
d fisionomia e da
indumentria pertinentes a essas beatas, e a despeito do sarcasmo, constitui mais um dado que
vem compor um preldio para o nosso inventrio sobre a existncia de um imaginrio e de
certo atavismo relativo a uma corporeidade penitente.
So
o mulheres macilentas, cor de cera, de olhos fechados e sorriso de beatitude nos
lbios, rosrio na mo, cuja vida se passa em devoes contnuas, em novenas e vias
sacras, e em perene confisso. Com os trajes escuros, os cabelos cortados, os olhos
baixos, as mulheres tm
m por pecado rir; o cantar como um crime; ou se cantam, so
umas certas cantigas ao divino, ensinadas pelos missionrios, as quais a austeridade

158

do conceito nem sempre mais respeitada do que a euforia da forma (DINIZ 1972
apud Leers, 1977, p. 103)88.

O juzo que prevalece nesses discursos constitui anttese para o respeito que os
devotos de Juazeiro do Norte rendem s poucas velhas beatas que ainda perseveram nas
praas e ruas estreitas da cidade. Acercando-as de prerrogativas de santidade e retido moral,
os devotos de mais idade guardam em relao a elas um sentimento de confiana e um
reconhecimento de suas virtudes religiosas. A divergncia entre a deferncia dos devotos e a
interpretao de alguns estudiosos, principalmente os mais antigos, no se restringe s beatas
e beatos desconhecidos, alcanando tambm, e sobremaneira, aqueles que por ocasio de
desavenas religiosas com a autoridade eclesial tornaram-se mais afamados89, dentre os quais
o Beato Jos Loureno, no Cear, e Antnio Conselheiro, na Bahia, figuram como os
principais expoentes.
Ligeiramente comentado na introduo deste estudo, o milagre da hstia marcou
profundamente o catolicismo popular de Juazeiro do Norte, tanto por transformar a cidade no
maior centro de peregrinao do Nordeste, como pelas ressalvas dos devotos em relao
hierarquia catlica, sobrevindas em funo da recusa episcopal em reconhecer no prodgio
uma manifestao da providncia divina. Se ao Padre Ccero no foram poupadas acusaes
de conivncia para com o falso milagre, julgamento que lhe infligiu srias sanes eclesiais,
a Beata Maria de Arajo foi ainda mais perseguida, considerada pelo Bispo do Cear, Dom
Joaquim Jos Vieira, a protagonista principal do embuste eucarstico, o qual determinou o
seu isolamento na Casa de Caridade do Crato pelo prazo inicial de seis meses, at deliberao
posterior, tendo tambm proibido expressamente aos fiis prestar culto aos panos manchados
pelo sangue precioso vertido da boca de Maria de Arajo90.

88

DINIZ, Jlio. As Pupilas do Senhor Reitor. Rio de Janeiro: Grfica Editora Primor, 1972. Publicado inicialmente
em folhetim em 1866, esse romance desenvolve uma narrativa sobre um romance pequeno-burgus que tem
como tempo histrico a segunda metade do sculo XIX. A ao se passa no interior de Portugal, em cuja
transcurso o autor Jlio Diniz realiza um contraponto entre a moral rural e o liberalismo do clero catlico da
poca.
89
Referimo-nos, dentre outros que residiram em Juazeiro, ao Beato Jos Loureno, ao Beato da Cruz, ao Beato
Elias, alm daqueles domiciliados em outros estados, como o caso de Antnio Conselheiro (Canudos) e do
Beato Pedro Batista (Santa Brgida), ambos exercendo sua liderana religiosa no serto baiano. Por escapar ao
escopo de nossa reflexo no aprofundaremos a discusso sobre a conduta religiosa desses lderes leigos.
90
Muitos inquritos e acusaes marcaram a vida da Beata Maria de Arajo at seu falecimento. Seu
sepultamento deu-se no dia 18 de janeiro de 1914 na Capela do Socorro, em Juazeiro do Norte, acompanhado
de grande multido. O local se transformou em um pequeno centro de peregrinao, fato que provocou o
fechamento da Capela em 1916, por um interstcio de quatorze anos, por ordem do Bispo do Cear. A sua
reabertura foi autorizada apenas em 1930, por solicitao do novo vigrio Monsenhor Jos Alves de Lima, sob a
condio de ser removido de l o tmulo de Maria de Arajo, violao feita s escondidas em 22 de outubro de
1930, no havendo at a data atual indcios de seus restos mortais. Vrias dcadas depois, em 17 de janeiro de

159

Segundo Della Cava, a experincia mstica de Maria de Arajo motivou o


aparecimento de outras beatas em Juazeiro do Norte, as quais, segundo o autor, vieram a ser
os propagadores chaves da religio popular (1976, p. 79), disseminando, margem das
discusses teolgicas sobre o milagre, uma viso apocalptica da iminente destruio do
mundo. O contexto religioso que se sedimentava em Juazeiro do Norte favorecia o
estabelecimento de mecanismos de culto que promovessem, independentemente de
autorizao cannica, a manuteno de prticas devocionais antigas e o fomento de rotinas de
venerao da urna que guardava as relquias do suposto milagre. Segundo Della Cava
(1976), esse culto tinha prioridade sobre as prticas litrgicas regulares do catolicismo,
informao que respaldada e generalizada pelas anlises da antroploga Luitgarde de
Oliveira Barros sobre a religiosidade de Juazeiro do Norte:
A existncia dessas ordens de beatos, pelo contato ntimo com a vida sertaneja e
domnio de seu universo cultural, a religiosidade prtica, por sua pertinncia s
camadas mais baixas da hierarquia social, responsvel pela sedimentao das
condutas sociais cada vez mais distantes das sofisticaes teolgicas da cpula da
Igreja. Toda formao religiosa das camadas populares se concretizara nos beatos e
seus seguidores, constituindo o catolicismo popular do Nordeste, criador das cidades
santas, mantenedor de Juazeiro do Padre Ccero (BARROS, 1988, p. 106).

A disseminao de aes religiosas desvinculadas de ingerncia eclesial no foi


exclusividade de Juazeiro do Norte, havendo registro de ocorrncias da mesma natureza
tambm nos interiores de outros estados brasileiros, sobretudo naqueles em que o catolicismo
popular foi objeto de maior repreenso episcopal91. Entretanto, nenhum municpio do Brasil
abrigou sobre seu territrio polmica religiosa de envergadura comparvel a que se levantou
por ocasio do milagre de Juazeiro, cuja repercusso ocasionou uma ciso na prpria
hierarquia catlica criando uma Igreja dentro da Igreja, como se referiu Della Cava (1976,
p. 70). Representantes da populao, o clero local, o bispo do Cear, a cria romana, alm de
especialistas em medicina e advogados, estavam todos mobilizados em encontrar um deslinde
para a questo religiosa. Atualmente, j somando mais de cento e vinte anos da primeira
1991, foi inaugurada no local do tmulo uma pequena placa em homenagem Beata Maria de Arajo,
constando no modesto monumento a reproduo de uma de suas poucas fotografias, qual muitos devotos
prestam reverncia ao entrar e sair da igreja do Socorro, tocando com as mo ou beijando a imagem e
realizando oraes breves, tmidas e silenciosas.
91
Comentando o engenho do catolicismo do povo rural do Brasil em recorrer prtica de determinadas
atividades religiosas sem autorizao cannica, o sacerdote Franciscano Bernardino Leers ressalta no oeste
mineiro a exuberncia que se patenteia nas festas, rezas, novenas que o povo organiza por si em suas casas,
ermidas, em redor de seus cruzeiros; na f em milagres que passam de boca em boca e em benzedeiros e
santos vivos que nunca receberam nem recebero o reconhecimento oficial; na proliferao de oraes, ritos,
smbolos e prticas que o povo faz com seriedade, mas o clero rebaixa para o reino da superstio, da
ignorncia e do obscurantismo (LEERS, 1977, p. 13).

160

ocorrncia do sangramento da hstia, por ocasio de comunho ministrada Beata Maria de


Arajo, ainda persistem as discusses sobre a autenticidade do prodgio eucarstico e sobre os
bastidores do longo inqurito que instruiu o processo de averiguao da veracidade do fato
miraculoso. Entretanto, a convico do povo de Juazeiro sobre a verdade do milagre
permanece plena e absoluta, sobretudo entre os mais velhos, cuja memria em relao ao
apostolado do Padre Ccero, seja por um contato pessoal que tiveram com ele, ou atravs de
fatos narrados por familiares, ainda mais ntida.
A exaltao de Juazeiro do Norte como cidade escolhida, a Meca dos Sertes, bem
como do Padre Ccero como santo e da Beata Maria de Arajo como exemplo de virtude e
mortificao, encontraram na arte popular um poderoso instrumento de divulgao. Os artistas
da prpria regio ou aqueles que migraram para a cidade santa introjetaram em sua arte as
vicissitudes religiosas de Juazeiro do Norte. Esculturas de madeira e de barro, xilogravuras,
pinturas e, em particular, a literatura de cordel, constituram um poderoso mecanismo de
disseminao de um veredicto popular sobre os acontecimentos inexplicveis que se sucediam
em Juazeiro do Norte, legitimando milagres e profecias, espalhando benditos e oraes
poderosas, exaltando beatos e canonizando seu patriarca.
A inventividade potica e as convices religiosas de cordelistas produziram uma
crnica singular e perene sobre as bem-aventuranas atribudas ao Padre Ccero e a outros
lderes religiosos comprometidos com a f de Juazeiro do Norte. Contudo, em relao ao
principal acontecimento de que fora palco este municpio, o milagre da hstia, bem como
em relao questo religiosa que dele sobreveio, houve por parte dos cordelistas da poca
um perodo de guarda de silncio, omitindo-se inclusive o nome Maria de Arajo nos
ttulos dos folhetos92. Segundo Martine Kunz (1989) a falta de registros referente produo
desses cordis deveu-se ao temor dos poetas frente a possveis repreenses, aventando a
possibilidade de que folhetos abordando questes relativas ao milagre tenham sido
possivelmente apreendidos e retirados de circulao:
O plano das autoridades eclesisticas era de silenciar Juazeiro a qualquer custo.
Consciente da sua fora comunicativa no meio do povo e preferindo evitar um tema

92

Loureno Filho (1926, p. 170) ressalta que no mximo encontravam-se aluses veladas ao nome de Maria de
Arajo. Sem indicar a fonte, o autor exemplifica com duas quadras: Quem for a Juazeiro\V com dor no
corao\visitar Nossa Senhora\E o Padre Cio Romo. Aquelas toalhas bentas\Que de sangue vivem
cheias!\Valei-nos Padrinho Cio\E a Me de Deus Das Candeias!

161

to polmico, o poeta opta certamente pela prtica da autocensura (1989 apud


RAMOS, 1994, p. 26)93.

Se na poca do milagre foi modesta a produo de folhetos de cordel retratando o


acontecimento extraordinrio, esse silncio foi quebrado com a morte do Padre Ccero, fato
que motivou uma profuso de narrativas relatando profecias e milagres atribudos ao santo
recm falecido. Os sonhos mais fecundos dos devotos foram concretizados nas estrofes de
cordel. A absolvio do Padre Ccero, a santidade da Beata Maria de Arajo e o triunfo da
igreja de Juazeiro e de seus romeiros serviram de motes s mirades de folhetos que se
espalharam em profuso por todo o nordeste brasileiro, condensando, muitas vezes no mesmo
folheto, narrativas que deixam transparecer o lamento em relao postura incrdula da Igreja
Catlica frente ao milagre e rendiam tributos de homenagens e gratido aos santos
injustiados. O poeta sertanejo Francisco Germano, natural do Rio Grande do Norte, traduz
no seu A. B. C. do Joazeiro94 o sentimento do devoto sertanejo em relao Beata Maria de
Arajo e ao Padre Ccero.
Agora peo ateno
Ao povo e ao companheiro
Pra tratar de um A. B. C.
Peo licena primeiro
e esta deve ser tanta
segundo a beata santa
do Padre de Juazeiro.
(...)
Ia aquela beata santa
Para a santa confisso,
Quando recebeu a Hstia
Na mesa da Comunho;
Ningum duvide nem mangue
Que a Hstia virou-se sangue
E todos viram esta ao!

Atualmente em Juazeiro do Norte os termos beata e beato so comumente usados


para designar os devotos que se vestem com paramentos semelhantes a um hbito religioso e
que tm uma vida de penitncia marcada pela abnegao, sacrifcio e castidade, atributos
fundamentais na constituio de sua legitimidade religiosa. Essa associao corrobora a
interpretao de Alba Zaluar sobre os mecanismos de construo de legitimidade religiosa no

93

KUNZ, Martine. Os milagres do milagre na voz do poeta popular. Jornal D. O. Letras. Fortaleza, n. 16,
novembro, 1989.
94
O A. B. C. uma forma literria em que as primeiras letras que iniciam o primeiro verso de cada estrofe so
dispostas de modo a reproduzirem a sequncia do alfabeto. Constitui uma modalidade de poesia bastante
antiga com menes no sculo IV, como o caso da poesia Psalmus de contra partem Donati de autoria de
Santo Agostinho, datada do ano de 393. Segundo Cmara Cascudo (SD), no Brasil, em sua feio popular,
predomina nos A.B.C. a narrativa de uma ao uma gesta verdadeira, sendo os poemas mais antigos
cantados em quadras e os mais novos em sextilhas.

162

catolicismo popular, que segundo a autora est identificado com a condio de sacrifcio
permanente, como o caso da vida de penitente assumida por monges e peregrinos, e o
desconforto fsico e material abertamente escolhido por beatos.
A constante peregrinao de um lugar para o outro, a renncia aos bens materiais,
assim como o moralismo ferrenho de todos eles [beatos, penitentes, padres santos,
etc.], os tornavam smbolos adequados de um poder que se colocava acima de todos
os homens comuns e que representava as normas e valores axiomticos da sociedade
local. Suas figuras tornavam-se, assim, smbolos da fora da prpria tradio, sem as
ambiguidades e as manipulaes a que estavam sujeitas na vida prtica dos homens
comuns (1980, p.186).

A nossa breve incurso literria e histrica referente ao carter devocional e


configurao visual do esteretipo dos antigos beatos de Juazeiro do Norte, bem como as
constataes que sobrevieram em razo de nosso trabalho de campo, permitiram assegurarmonos de que o conhecimento local sobre a compleio esttica de uma beata no provinha
apenas da presena fsica dessas mulheres nas ocasies religiosas e no cotidiano da cidade,
mas principalmente de um imaginrio relativo a uma forma ordinria de pequena santidade
leiga, ou seja, de um resduo histrico referente a um antigo estilo de vida religiosa, pouco em
voga atualmente e que declara, na elaborao esttica do seu corpo, os indcios de sua virtude
religiosa e o carter penitencial de sua devoo.
Essa percepo asseverou as limitaes de nossa metodologia inicial, baseada em
observao participante, entrevistas e no registro fotogrfico das mulheres idosas da Praa do
Socorro. A obedincia religiosa que impede as beatas e os devotos mais velhos de expressar
verbalmente os seus valores devocionais, bem como de comentar a forma peculiar de se
vestirem e de se comportarem durante as missas, trazia para a nossa pesquisa uma verdadeira
trincheira etnogrfica. Por essa razo, focando a nossa reflexo no escrutnio do imaginrio
relativo a uma corporeidade penitente, passamos a contemplar em nosso estudo a produo
artstica local que retrata as beatas de Juazeiro do Norte. Essa alternativa metodolgica
permitiu adentrar mais profundamente o imaginrio sobre um corpo leigo e santo, o qual
condensa nas intenes e ambiguidades de sua forma os cnones principais da religiosidade
penitente de Juazeiro do Norte.
3.3

Beatas de imburana
Alm das limitaes das entrevistas em aprofundar o estudo etnogrfico referente a

uma corporeidade penitente, um episdio particular corroborou a proposta de priorizar, no


aporte metodolgico deste estudo, a produo artstica sobre a religiosidade penitente de

163

Juazeiro do Norte. Ao concluir o trabalho de campo referente a mais uma missa do dia vinte,
adentramos, na condio de clientes, o Centro Cultural Mestre Noza (CCMN)95. Ao atravessar
o primeiro saguo, o qual conduz a um grande terrao onde centenas de peas esculpidas
espalhavam-se pelo cho e sobre plataformas de madeira, foi quase imediata a associao
entre esse espao e a missa de h pouco, onde uma multido de fiis se apertava para caber na
Praa do Socorro.
No amontoado das peas havia anjos multicores, santos para todas as devoes, alm
de miniaturas de caminhes de romeiros, crucifixos e oratrios. Havia tambm onas, corujas,
personagens de reisado, boi e banda de pife, tudo disposto sem obedecer a uma ordenao
estilstica ou mesmo temtica, no sendo raro que um anjo de olhos grelados e asas azulclaras fosse comprimido entre carrancas, feras e cangaceiros, disposio que de forma
alegrica remetia ao isolamento de algumas pessoas que havamos observado na Praa do
Socorro. A solido, a fisionomia, as roupas, as posturas e os gestos que fotografamos
durante a missa estavam alegoricamente encarnados na paisagem de madeira, a qual,
diferentemente daquela que por algumas horas se incrusta mensalmente na praa e logo se
esvai, estava pacientemente oferecida contemplao.
Na paisagem sonora, o ritmo recortado e o timbre montono dos choques entre o
cinzel e os troncos de cedros e imburanas modulavam um fraseado peculiar que animava o
silncio e a imobilidade da infinidade de formas expostas, dentre as quais, uma em especial
cativou nossa ateno e curiosidade de etngrafo. As beatas que durante a missa ns lhes
havamos observado e fotografado os gestos, as roupas e os adereos, e reparado nelas os
sintomas de solido comentados na epgrafe que introduziu este trabalho, pareciam
compartilhar com algumas imagens de madeira certos traos fisionmicos e expresses
corporais, o que sugeriu uma observao mais cautelosa. Constatamos que alguns artistas da
cidade interessavam-se tambm em capturar o esprito daquelas mulheres da praa para
incrust-lo na madeira, semelhana daquilo que a necessria presuno de etngrafo nos
impelia a realizar valendo-nos de outros suportes e de outra escritura. Foi essa constatao
que motivou aproximarmo-nos de alguns escultores, pois mais do que as obras, interessavanos conhecer os dispositivos visuais mobilizados pelos artistas no processo de representao
dessas mulheres.

95

Cooperativa que congrega a maioria dos artistas visuais de Juazeiro do Norte, sendo ao mesmo
tempo uma espcie de atelier de produo e galeria de exposio das obras.

164

Alm de ter sido suscitada em funo dos imperativos decorrentes das contingncias
de nosso campo emprico, essa orientao terico-metodolgica foi sobremaneira encorajada
por uma reflexo em que Clifford Geertz supe uma relao intrnseca entre os meios pelos
quais a arte se expressa e o sentimento pela vida que os estimula. Esta abordagem se afasta do
canon funcionalista para o qual, em ltima instncia, a arte constitui-se um mecanismo que
visa coeso social e manuteno das regras de sociabilidade; todavia, distancia-se tambm
dos enfoques que consideram a fora esttica como expresso grandiloquente dos prazeres
do artesanato (1997, p. 149). Esse interstcio terico, que perfuma o vigor da objetividade
semitica com as fragrncias peculiares cultura local, constitui a inspirao terica que
ilumina esta reflexo96.
A unidade da forma e do contedo , onde quer que ocorra, e seja em que grau
ocorra, um feito cultural e no uma tautologia filosfica. Para que possa existir uma
cincia semitica da arte preciso que esta explique esse feito. E para explic-lo ter
que dar mais ateno do que normalmente se predispe a dar ao que se fala e ao
que se fala alm do discurso reconhecidamente esttico (GEERTZ, 1997, p. 154).

Ancora-se, pois, o nosso aporte metodolgico, no pressuposto terico que credita ao


fazer artstico a capacidade de manifestar, na materialidade dos seus suportes e na dinmica
de suas performances, valores e normas da cultura local. Sem preocupar-se em questionar a
universalidade das qualidades intrnsecas que transformam a fora emocional em coisas
concretas, Geertz ressalta que o processo de atribuio de significado cultural aos objetos de
arte sempre de carter local. O autor observa que a variedade de atributos de uma cultura,
que a cincia antropolgica proporcionou conhecer (crenas, sistemas classificatrios,
estrutura de parentesco, etc.), encontra correspondncia na multiplicidade de manifestaes
artsticas de seu povo, como ele mesmo cita, nas suas batidas de tambor, nos seus entalhes, e
em seus cantos e danas. Acrescenta ainda que a incapacidade de dar conta dessa variedade
que compromete muitas interpretaes culturais que contemplam a produo artstica,
acometendo-as de um laconismo que converte a incompetncia de lidar com formas
diferentes de entender a arte em um discurso que postula que os povos dessas culturas, no
falam, ou falam pouco, de arte.
O que esses comentrios, na verdade, querem dizer, que (...) os povos que estes
estudiosos observam no falam de arte como eles, estudiosos, falavam, ou como
96

Esta adeso epistemolgica declara a nossa abordagem etnogrfica. Em razo das condies de nosso campo
emprico, priorizamos o estudo sobre o imaginrio relativo a uma forma de corpo religioso, em detrimento de
uma investigao restrita ao estudo de uma corporeidade real. Ainda que tomemos como substrato terico a
literatura antropolgica que considerou as expresses do corpo como instncias socioculturais (Mauss, 1921 e
1924; Simmel, 1981; Le Breton, 2009, etc.), privilegiaremos neste estudo as rotinas de elaborao esttica
decorrentes de um imaginrio relativo a uma forma penitencial.

165

gostariam que os objetos de seus estudos falassem: em termos de suas propriedades


formais, de seu contedo simblico, de seus valores afetivos, e de seus elementos
estilsticos (GEERTZ, 1997, p. 146).

Para ressaltar a autonomia da fala da arte em relao necessidade de um discurso


inteligvel que a explique, Geertz cunhou um aforismo que contrape os termos significar e
ser97. O autor refuta o entendimento de que o significado da arte se revela atravs de um
discurso externo que a explica e postula em favor de uma poiesis da arte, uma dimenso da
cultura que guarda na sua prpria existncia a sua fala, o seu sentido ltimo. No obstante
esse entendimento, Geertz considera inconcebvel deixar o campo da arte banhar-se em sua
prpria significncia (1997, p. 143), reconhecendo, inclusive, uma necessidade profunda de
se falar sobre esse domnio do conhecimento humano.
Ao longo da histria desse compromisso de falar sobre arte predominou o manejo de
categorias mensurveis, como proporo, simetria, relao entre cores, formas e volumes,
para ficarmos apenas nas artes visuais. O que determinou a abundncia de procedimentos
analticos pautados nesse escrutnio interno foi a crena de que pelo desvendamento de
relaes entre as partes componentes de um objeto de arte seria possvel alcanar a
compreenso orgnica do todo. Esse convencimento sobre a capacidade irrestrita de uma
interpretao tcnica da arte no exclusiva do ocidente, no sendo raro a outras culturas
recorrerem a dispositivos formais para interpretar sua produo artstica. Tomando como
exemplo particular as pinturas corporais dos aborgenes australianos, Geertz ressaltou o uso
nativo de termos e grficos especficos para proceder s anlises desse contedo,
configurando ao que denominou uma geometria icnica de representao, ponderando,
entretanto, que a convico incondicional sobre o xito de uma interpretao tcnica da arte
prpria do ocidente.
A proposta etnogrfica e metodolgica de estudar as beatas de Juazeiro contemplando
a produo artstica local permitiu acessar aspectos do imaginrio religioso que no haviam
sido suscitados at ento, os quais potencializaram de forma concreta a aproximao entre
arte e antropologia, no registro sugerido por Hal Foster, no que alude possibilidade de se
promover o dilogo entre artista e etngrafo, ou mais precisamente, como denuncia o ttulo de
seu ensaio, de pensar o artista como etngrafo (FOSTER, 2001). Nessa inteno, a primeira
atividade objetiva foi examinar detidamente e fotografar as imagens expostas, estudo que
rendeu um pequeno ensaio fotogrfico, no qual alm de mulheres, foram retratados santos,
97

Poderamos dizer que a arte fala por si mesma: um poema no deve significar e sim ser, e ningum nos
poder dar uma resposta exata se quisermos saber o que o jazz. (GEERTZ, 1997. p. 142, grifo nosso).

166

anjos, penitentes, beatos, crucifixos, alm de outras obras


ras relacionadas ao imaginrio religioso
de Juazeiro do Norte. Este primeiro cont
contato,
ato, alm de ter sido uma forma eficaz de construir
uma aproximao com os artistas, os quais se sentiam valorizados ao terem suas obras
fotografadas,
grafadas, foi importante para a nossa familiarizao
amiliarizao com os diferentes estilos e temas
mais representados. Apresentamos abaixo algumas imagens retiradas deste primeiro registro
fotogrfico, e que ajudam suscitar as vibraes etnogrficas evocadas pelo CCMN98.

98

A opo de concentrar nosso estudo nas esculturas de corpos femininos decorreu do fato de que as obras
que retratavam corpos religiosos leigos eram, em sua maioria, representaes de mulheres. As poucas
esculturas de homens, geralmente beatos o
ou
u penitentes, no tinham o mesmo potencial etnogrfico, uma vez
que tomavam por referncia as representaes iconogrficas mais conhecidas dos penitentes Ave de Jesus e do
Beato Antnio Conselheiro, modelo seguido por quase todos os artistas. Bem diferente,
diferente as esculturas de beatas
retratavam sempre uma personagem particular, annima e autntica.

167

168

As dezenas de esculturas retratando mulheres idosas, que entre outras peas


precipitavam-se no grande alpendre, tornaram mais legtimas as intuies sobre o rendimento
cognitivo da investigao dos vnculos entre a devoo penitencial que estudvamos e um
imaginrio referente s expresses estticas relativas a sua corporeidade religiosa. Se por um
lado se anunciava um interessante espao investigativo, por outro se pronunciavam duas
novas preocupaes: uma de carter especulativo, referente procedncia da metodologia em
suprir, pelo estudo das esculturas, as evasivas que abundaram nos depoimentos; outra,
relacionada aos mecanismos adequados para acessar, pelo estudo das obras, um conhecimento
relativo a uma tica e a uma identidade penitencial transfiguradas na corporeidade religiosa de
algumas mulheres.
O sistema de cooperativa adotado pelo CCMN dificultou reunir no mesmo espao
autor e obra, j que a maioria dos artistas trabalha em casa e apenas deposita sua produo
para exposio e venda, no sendo muitas vezes possvel ouvi-los comentando suas criaes.
A estratgia adotada para suprir este impedimento foi a de encomendar algumas esculturas
aos artistas que utilizavam o CCMN como atelier, firmando o compromisso de comprar a obra
quando concluda. Esta medida facilitou consideravelmente o estreitamento da relao com os
artistas, j que o distanciamento criado pela posio de pesquisador resultou atenuado pela
promessa de compra e venda.
A exemplo do que aconteceu nas entrevistas com os devotos da Praa do Socorro,
durante as primeiras conversas com os artistas percebemos predominar na sua fala a
designao beata, sempre associada a um rosto sofrido e a um corpo trajando vestido de
freira. A encomenda foi feita inicialmente a seis escultores de diferentes estilos, todos com
sua produo artstica transitando pelo imaginrio religioso de Juazeiro do Norte.
Solicitamos-lhes objetivamente que esculpissem uma beata, ocasio em que alguns,
certificando-se do entendimento sobre o pedido, reagiram perguntando se nos reportvamos
quelas velhas que trajam longos vestidos e que se parecem com uma freira, usam vus e
vivem rezando nas igrejas, etc., precauo que nos garantia o entendimento sobre a
encomenda99.

99

Tivemos o cuidado de evitar que os artistas compartilhassem entre si informaes sobre suas esculturas, pois
nos preocupava que a troca de ideias os conduzissem a recorrer a um mesmo esteretipo, predominando
assim o pensamento de um nico escultor. Entendemos que procedendo dessa forma constituiramos um
banco de dados mais representativo, alm do que, facilitaria a cada autor comentar os recursos a que, por
iniciativa prpria, recorreram para concepo da sua obra.

169

Depois do acerto comercial, passou a predominar uma cordialidade voltada para


agradar o cliente, cujos efeitos positivos no que se refere proximidade propiciada pela nova
relao, inspiraram, por outro lado, certa cautela sobre a interferncia da encomenda na obra
produzida. Por essa razo, ao invs de acompanhar continuamente a produo das peas,
preferimos realizar visitas peridicas e fotografar diferentes etapas da produo, procurando
em cada encontro dedicar um perodo para observar o processo de criao, durante o qual
conversvamos sobre os artifcios expressivos utilizados para conceber a imagem.
Ainda que tenhamos evitado intervir substantivamente na criao das obras,
procurando no fornecer as nossas impresses sobre o que deveria constituir um corpo de
beata, seria ingnuo no admitir, entre ns e o escultor, ainda que sem qualquer inteno de
faz-lo, certa cumplicidade em relao a algumas opes estticas. Interromper a produo
das esculturas para solicitar aos artistas que comentassem as formas que insurgiam
incompletas na madeira incitava-os, muitas vezes, a revisitar alguns detalhes da obra para
ressaltar algum carter expressivo. Em algumas situaes, a importncia desses detalhes
resultava destacada em razo de algum comentrio de nossa parte, que aguava a criatividade
dos artistas, os quais recorriam a novas solues estticas para representar de forma mais
contundente as novas vicissitudes que sobrevinham da interlocuo, quase sempre respaldadas
por episdios particulares referentes vida de uma mulher supostamente tomada por modelo.
A transcrio abaixo um trecho de uma conversa que tivemos com o artista Beto em relao
aparncia de sua escultura de beata:
E essa mo no bolso?
por que tem um rosrio dentro, ela t rezando. Espera que eu vou ajeitar a boca
dela. Pronto! T rezando ou no t?
uma Ave-Maria ou um Pai Nosso?
Vixe! A no d pra saber no, acho que uma Ave-Maria.

Para a primeira fotografia solicitamos aos artistas interromperem o trabalho no


momento em que julgassem j ser possvel reconhecer que a obra se tratava de uma beata.
Pouco depois da escolha do tronco, dez ou quinze minutos: pronto, a beata j t todinha
aqui! Expresses como essa foram usadas na ocasio da apresentao para a primeira foto. A
cada artista era solicitado que explicasse o que fazia daquele corpo tosco de madeira uma
beata, indagao que era recebida quase sempre com sintomas de surpresa, pois todos
supunham evidentes os traos que conferiam identidade obra, ainda um prottipo de mulher.
Aparentemente convictos da semelhana, recorriam a expresses vagas, que objetivamente

170

pouco informavam sobre a aparncia das esculturas: olha bem pro jeito dela; falta s fazer
o rosto; d pra imaginar que ela t rezando
rezando.. A despeito de as obras j insinuarem uma
postura corporal,, no traziam escu
esculpidos
lpidos quaisquer traos de fisionomia: olhos, boca, nariz,
nem mos sequer, o que talvez dificultasse aos artistas traduzir em palavras a sua convico
sobre as expressividades sugeridas na obra. Apresentamos abaixo as fotografias referentes
re
ao
primeiro estgio
tgio da elaborao das esculturas que encomendamos. Obedecendo a ordem de
enumerao das imagens, Beto, Deley, Hrcules, Din, Diomar e Eloni foram os artistas a
quem encomendamos as peas.

Fotografia 1

Fotografia 2

Fotografia
F
3

Fotografia 4

Fotografia 5

Fotografia
F
6

171

A comparao entre as fotografias denunciava o quo diferentes seriam as obras


quando terminadas. A proporo entre altura e largura, o posicionamento sugerido para as
mos, a angulao do pescoo havendo alguns mais eretos e outros mais encurvados, tudo
suscitava que a elaborao das esculturas no tomava por referncia um mesmo padro visual.
Sobre a deciso dos artistas referente ao momento de apresentar a pea para a primeira
fotografia, note-se que a interrupo do trabalho se deu em condies bem diferentes, os
artistas Hrcules e Din optaram por avanar mais o trabalho (fotografias 3 e 4), enquanto os
demais interromperam numa fase menos elaborada. O artista Diomar das Velhas100, tendo
encontrado um tronco, segundo ele, perfeitamente apropriado ao tema, apresentou-o para a
primeira fotografia, argumentando que s falta fazer o rosto e as mos, o resto da beata j
est quase pronto (fotografia 5). Os comentrios dos escultores sobre as obras incompletas
aludiam a aspectos posturais e a presena do rosrio, seja ressaltando o seu contorno, quando
j insinuado pelo entalhe, seja apontando o local onde este seria esculpido. Um detalhe
tambm destacado nas explicaes, este mais facilmente visto nas peas, foi a meno
existncia de uma corcova, em alguns caso mais discreta, noutros mais acentuada, como
podemos ver nas fotografias.
Na segunda srie de fotografias relevaram-se praticamente todos os adornos corporais.
O que na ocasio das primeiras fotografias se podia supor tratar-se dos cabelos, revelava-se
agora como um longo vu estendendo-se at prximo cintura. Outro item, antes apenas
suspeitado, descortinava-se impassvel rente ao pano do vestido: tratava-se de um cajado, em
algumas peas permanecendo colado ao tecido, noutras separado em sua parte central
configurando um slido independente, elemento que curiosamente apareceu em cinco das seis
peas monitoradas e em dezenas de outras que fotografamos, apesar de no ser muito comum
nas beatas que observamos em Juazeiro do Norte101. Alguns artistas introduziram aspectos
fisionmicos, outros aperfeioaram as mos e as dobras do vestido; duas das seis obras
deixavam agora ver amarrado na cintura da beata um longo cordo que pendia at o cho. A
sequncia abaixo apresenta essas imagens.

100

O epteto refere-se a sua especialidade em esculpir mulheres, geralmente idosas.


Este detalhe foi importante para suscitar a procedncia de nossa metodologia em revelar aspectos
singulares do imaginrio relativo a uma corporeidade religiosa, sintetizada aqui num corpo de beata. A
importncia do cajado no havia se deixado depreender das entrevistas e observaes realizadas at ento.
101

172

A partir dessa fase passamos a acompanhar continuamente o processo de finalizao


das esculturas. Naa inteno de fomentar outras conexes de sentido entre a obra e um
imaginrio sobre um corpo de beata, os artistas eram chamados a falar sobre aspectos de
carter subjetivo: em que a sua beata pensava, pra onde ela estava indo, se estava triste ou
alegre, que atividades desempenhava durante o dia
dia, dentre outros.. Quase sempre encaradas
encarada
com muito bom humor, essas perguntas motivavam a enunciao de pequenas narrativas
sobre episdios da vida da mulher supostamente representada, situao que nos possibilitava
intervir para explorar aspectos mais diretamente ligados s nossas hipteses centrais.
Cada escultura era associada a uma histri
histriaa de vida particular, real ou imaginada, que
animava a figura esculpida e emprestava sentido e inteno s formas que compunham o seu

173

corpo. Semelhante ao que predominou nas entrevistas com os devotos, os artistas procuravam
associar a identidade da beata a uma experincia de sofrimento, procurando entalhar insgnias
fisionmicas e posturais que ressaltassem esse carter expressivo. Apesar do discurso que
elegia o sofrimento como um elemento comum a todas as beatas, notamos em relao
caracterizao deste sentimento, certas peculiaridades que indicavam que o alcance semntico
do termo no correspondia exatamente quele de uso ordinrio, ou seja, relativo a um estado
decorrente de uma dor ou de infortnios pessoais. A transcrio abaixo se refere a uma
conversa com o artista Din, durante a finalizao de sua beata.
Ela tem mais de cento e cinquenta anos, mas todos os dias ela desce a Ladeira do
Horto pra ir missa na igreja do Socorro e depois vai rezar no tmulo do meu
Padrim.
O que ela pede quando reza?
Pede pro povo rezar mais, pra ir missa, pra fazer penitncia, pra jejuar, essas
coisas.
Ela feliz com a vida que tem?
Acho que no, ela sofre porque as pessoas no querem mais saber de religio.
por isso que muitas so corcundas, pra no olhar pras pessoas, a andam olhando pro
cho.

A acepo do termo sofrimento mobiliza referentes lingusticos relacionados a um


mbito semntico mais prprio a sentimentos como piedade, compaixo, resignao e
abnegao, quase sempre relacionados a um mal-estar em relao ao mundo e a uma misso
de suplicar a Deus pela salvao dos pecadores. Essa constatao ajuda a justificar a
incontestvel imponncia da postura e a fisionomia resoluta presentes em todas as obras,
expressividades das quais os artistas eram plenamente conscientes. Quando convidados a
comentar sobre uma possvel contradio entre a vida de sofrimento que imputavam s beatas
e a altivez do corpo esculpido, postulavam em favor da satisfao delas em cumprir um ofcio
recebido de Deus. Explicando esse fato o artista Diomar das Velhas ressaltou que as beatas
sofrem por causa das pessoas, mas esse o seu trabalho: sofrer e pedir perdo pelos pecados
dos outros.
Comentando tambm sobre a altivez da expresso fisionmica das esculturas, o
cordelista e xilgrafo Abrao Batista acrescentou ao ofcio recebido de Deus a funo de
liderana religiosa, destacando a presena do cajado, segundo ele, um signo cultural associado
sabedoria e autoridade, faculdades que devem estar encerradas num semblante de beata.
Esse argumento corroborado pela iconografia relativa aos principais lderes religiosos do
Nordeste, Padre Ccero, Frei Damio, Antnio Conselheiro, Beato Jos Loureno, na qual se

174

v recorrente a representao do cajado


cajado. Esse pensamento filia-se
se generalizao postulada
por Geertz,, segundo o qual as expresses artsticas locais materializam uma forma de viver e
trazem um modelo especfico de pensar para o mundo dos objetos, tornando-o
tornando visvel (2003,
p. 150).
se as diferenas entre as obras, bem como a
A cada escultura finalizada eevidenciavam-se
impossibilidade de se antever nitidamente sua forma final por meio das explicaes iniciais
que nos foram dadas por seus criadores, s nos ficando claras essas primeiras aluses com a
visualizao da obra acabada. A dificuldade de os artistas traduzirem
em em palavras o que
pensavam e anteviam
m no incio do trabalho encontrava na obra pronta uma possibilidade de
expresso. O que havia esbarrado nos recursos da fala, contava agora com um vocabulrio de
ranhuras,
uras, salincias, formas e texturas, uma espcie de referendo para aquilo que havia sido
apenas suscitado nas explicaes iniciais. A visualizao
visualizao, que j nos primeiros golpes e
aprumos os artistas pareciam ter da obra concluda, constitua um obstculo para
pa a nossa
interlocuo, j que aos nossos olhos estrangeiros predominava ainda a forma bruta do tronco
de imburana, e s com grande eesforo que compnhamos uma ideia
ia consistente de corpo e
de fisionomia. Apresentamos abaixo fotografias dos trs estgios referentes ao processo de
elaborao das seis obras encomendadas
encomendadas.

Beto

175

Deley

Hrcules

Din

176

Diomar

Eloni
No conduziremos
emos essa discusso restringindo-nos
nos a uma perspectiva em que
predomine consideraes relativas a distnci
distncias
as entre a descrio de formas expressivas e os
sentidos evocados pelos objetos de arte,, tema sobremaneira problematizado nas cincias
humanas. Interessa mais a nossa pesquisa investigar as razes que limitaram o alcance das
descries que pretendiam expl
explicar o que uma beata,, operao que no se resolve
completamente em consideraes sobre demritos da linguagem verbal em relao a esse fim.
Essencial para o nosso estudo, compreender essa questo requer considerarmos a relao entre
a fala que descreve ass esculturas e o estatuto cultural do referente real que a obra visa
representar.

177

Ao contrrio dos santos que possuem uma tradio iconogrfica que facilmente
empresta identidade as suas representaes visuais: uma criana nos braos; um ramo de
flores; uma chave na mo; uma lua sob os ps; as beatas no dispunham de um distintivo
figurativo evidente, o que obrigou alguns artistas a recorrer nas suas explicaes a
expedientes no domnio da alegoria, valendo-se dos significados culturais que algumas formas
esculpidas evocam rosrio, vu, cordo para explicitar o sentido total da obra. A
composio das esculturas de beata recorria inicialmente representao de uma srie
especfica de objetos, organizados de forma a pontuar uma adeso religiosa. Preocupava aos
artistas evitar que o carter religioso desses objetos comprometesse a identidade temtica de
sua escultura e a transformasse na representao de uma santa, fronteira pictrica que se
mostrou extremamente relevante para nossa pesquisa. Entretanto, como suscitavam os
depoimentos dos artistas, a distino no se resumia a parmetros de ordem figurativa, mas
alojava-se noutras dimenses da forma, cujo alcance expressivo no advm da mera
contemplao de uma aparncia. Para ilustrar, citamos abaixo um trecho de uma conversa que
tivemos com o escultor Gilberto:
A beata quase uma santa, mas se a gente reparar bem a gente v que diferente.
Diferente como Gilberto?
No pensamento e na vida dela, olhe bem pro jeito dela [da escultura] que voc
vai perceber.

Mostrando-se recorrente e relevante em nossas conversas com os escultores, a


discusso sobre as peculiaridades pictricas referentes representao de uma santa e de uma
beata foi sobremaneira enriquecida quando solicitamos a dois dos escultores que esculpissem
uma santa. Escolhemos os artistas Din e Eloni, por considerarmos que a beata do primeiro era
a que mais remetia a uma iconografia de santa e a do segundo a que menos o fazia. A santa
encomendada ao escultor Din foi a representao do Imaculado Corao de Maria, pelas
aluses iconogrficas que sobrevinham de sua beata, sobretudo em razo do posicionamento
da mo direita, a qual foi esculpida junto ao peito, com o dedo indicador apontando para o
lugar do corao, signos que remetem a uma iconografia religiosa relativa a esta
representao de Nossa Senhora. As quatro fotografias das duas esculturas, que ajuntamos a
seguir, corroboram algumas das observaes dos artistas, bem como denotam novas
singularidades.

178

A expresso facial das escultu


esculturas ajuda a entender as observaes dos artistas quando
comparavam a fisionomia de uma santa de uma beata, reivindicando para esta uma face de
expresso sofrida, um rosto de mulher que no pode rir; enquanto que para a santa imputavam
geralmente uma expresso
esso de serenidade, um
um rosto de quem j est no cu.
cu Para ressaltar
essa
sa diferenciao, Din esculpiu uma face de beata marcadaa por um excesso de rugas e pela

179

expresso austera da boca. Note-se tambm a presena do cajado, do vu, do rosrio e do


cordo amarrado cintura. A roupa da beata remete a um vestido comprido de mangas longas,
enquanto que na santa sobressai a imagem de um manto que a envolve em espiral. Apesar de
apresentarem um contorno semelhante na parte inferior dos vestidos, os ps descalos da
beata demarcam a sua condio humana, penitencial. Conforme a tradio iconogrfica, a
imagem da santa apresenta uma mo que aponta para um corao santo esculpido em relevo.
A beata repete o gesto da santa, mas apontando para o rosrio, uma das maiores insgnias da
religiosidade penitente de Juazeiro do Norte.
Ao escultor Eloni, encomendamos simplesmente um santo, deixando-lhe livre para
escolher aquele de sua preferncia, o qual imediatamente declinou do compromisso alegando
no saber fazer santos. No convencidos pela justificativa, insistimos na encomenda
comprometendo-nos a comprar a escultura independentemente do resultado final. Sem dar
grandes esperanas, o artista prometeu tentar realizar o servio. Depois desse acordo, por
vrias vezes procuramos o artista na inteno de receber a encomenda, o qual sempre se
desculpava por no ter ainda realizado o trabalho, at que por fim, mais de um ano depois,
Eloni renunciou definitivamente a tarefa, justificando-se atravs do depoimento que
transcrevemos abaixo.
Durante esse tempo todo, perdi vrios paus de imburana tentando fazer um santo,
mas no tem jeito, eu no sei fazer um santo. A beata eu consegui, no difcil no,
eu me concentrei no olhar e na boca dela, na corcunda, na roupa dela, no jeito
sofrido, escolhi um pedao de imburana que combinasse e fiz. Mas o santo
diferente, no uma pessoa, um santo, tem de ter um jeito que d pras pessoas
conhecer que ele um santo. As minhas peas so diferentes das dos meninos
[outros escultores] o meu estilo no d pra santo, por que no tem como fazer uma
cara de santo.

As obras de Eloni tm um estilo bastante peculiar em relao aos demais escultores


com quem trabalhamos, predominando uma figurao minimalista arquitetada sobre um nico
slido. As suas esculturas de pessoas no apresentam pernas ou braos, quando muito, os
membros so sugeridos em forma de delicadas salincias em relao ao corpo. O que
distingue uma obra sua de outra, alm dos imperativos provenientes da forma do tronco, so
pequenas sutilezas na fisionomia, j que todas as esculturas tm um rosto similar, elaborado
atravs de uma composio que privilegia uma disposio geomtrica dos elementos que
compem a face. Tendo em vista a extrema semelhana das faces e a simplicidade da forma
do corpo de suas esculturas, interessava-nos conhecer que alternativas estticas seriam
mobilizadas pelo artista para elaborar uma santa, e depois compar-las com aquelas utilizadas
para compor a sua escultura de beata. Imaginvamos que seu estilo minimalista favoreceria a

180

um exame mais objetivo da inteno da forma esculpida, mas infelizmente no nos foi
possvel realizar a comparao. Crentes da relevncia do trabalho de Eloni para o nosso
estudo, decidimos comparar a sua escultura de beata com outras obr
obras
as de sua autoria.
Para termos uma segunda fonte de anlise, encomendamos uma nova beata,
solicitando-o,
o, desta vez, que a fizesse em um tamanho maior. Comparando as duas esculturas
e depois cotejando suas propriedades estticas com outras obras do mesmo autor,
au
notamos
facilmente que as beatas esculpidas compartilhavam os contornos gerais da composio
fisionmica prpria do estilo de Eloni, todavia, dois detalhes sutis, repetidos nas duas
esculturas que encomendamos, particularizaram as suas fisionomias. Nas
Na esculturas que
retratam pessoas, Eloni modela cabeas em que predomina uma forma retangular, com uma
face perfeitamente simtrica em relao a um eixo vertical, cujo equilbrio ptico confere s
fisionomias uma incontestvel placidez. Nas esculturas das beatas, o artista renunciou a essa
configurao fisionmica comprometendo a simetria facial peculiar a suas obras,
desalinhando a boca em relao ao centro da face e conferindo cabea um contorno
triangular. A toro do pescoo em relao ao corpo de per
perfil,
fil, caracterstica marcante do
trabalho de Eloni, foi tambm alterada na concepo das beatas, as quais foram esculpidas
mirando o cho em posio de prece. Apresentamos abaixo trs fotografias, duas referentes s
beatas que encomendamos e outra que retra
retrata
ta uma obra que consideramos bastante
representativa do estilo de Eloni e que favorece o entendimento de nossa comparao.

Para no comprometer a economia das formas e contornos prprios ao seu estilo, Eloni
elaborou uma beata esvaziada de adornos. M
Mesmo
esmo sem esculpir rosrios, cruzes, cajado e

181

rugas, elementos recorrentes nas esculturas dos outros artistas, o autor conseguir engendrar
uma expresso e um corpo de beata. A exceo do hbito franciscano pintado ao final da obra,
no existe qualquer aluso iconografia religiosa, contudo as suas duas esculturas foram
capazes de encerrar as virtudes expressivas essenciais representao de uma beata, em cuja
simplicidade de contornos se denuncia, mais claramente do que em qualquer outra obra que
analisamos, as intenes da forma esculpida. Numa face geomtrica e sem ranhuras, o
sofrimento e a altivez da fisionomia se perfizeram, sobretudo na disposio da boca da beata
esculpida, uma boca torta que no pode rir, e que esconde na inteno silenciosa de sua
forma um discurso vertiginoso sobre o seu pensamento religioso.
Ao bem de uma narrativa mais fluida e mais centrada em nossas questes principais,
deixamos de mencionar algumas ocorrncias isoladas que sucederam durante o nosso perodo
no CCMN, duas das quais, por reforarem algumas de nossas reflexes, cumpre-nos
comentar. Ainda que na fala dos artistas fossem evidentes as diferenas entre uma beata e
uma benzedeira, encomendamos aos escultores Gilberto, Beto e Din que esculpissem uma
benzedeira. Diferentemente do que aconteceu com as esculturas de beatas, a concepo de
uma benzedeira no privilegiou a elaborao de uma aparncia que traduzisse uma adeso
religiosa, prevalecendo a representao do ofcio de curar pessoas. Enquanto esculpiam, os
artistas relembravam ocasies em que tinham recorrido a uma benzedeira, ressaltaram,
inclusive, a existncia de uma senhora chamada Maria da Mata, que antigamente, quando
crianas, era a mais procurada de todas as benzedeiras da Ladeira do Horto. Sobre a aparncia
delas, o escultor Beto ressaltou que uma benzedeira se veste normalmente, uma pessoa
comum na aparncia, o que muda s o poder que ela tem de curar as pessoas. Seguem
abaixo as fotografias das esculturas que encomendamos, em que se nota a nfase na
representao da capacidade extraordinria de realizar curas, em detrimento da elaborao de
uma aparncia religiosa, no tendo os artistas recorrido a nenhum dos signos catlicos que
foram utilizados na elaborao das beatas: vu, rosrio, cordo e cajado. Anexamos ainda as
fotografias de duas xilogravuras, as nicas que encontramos retratando este tema, as quais
ratificam a diferena que comentamos102.

102

Juazeiro do Norte possui uma forte tradio na produo de xilogravuras, contudo no localizamos muitos
trabalhos representando beatas e benzedeiras. A xilogravura representada na fotografia da esquerda de
autoria do xilgrafo Ccero Loureno (2010) e retrata a Beata Maria de Arajo, tendo sido tomada da prpria
matriz. Da fotografia da direita desconhecemos a autoria. Essas obras foram localizadas na Lira Nordestina,
instituio que rene os principais xilgrafos da regio.

182

Gilberto

Beto

Din

A segunda ocorrncia refere


refere-se
se a uma encomenda que realizamos em virtude de
havermos encontrado, entre as centenas de obras espalhadas pelo CCMN, uma escultura que
nos intrigou particularmente. Trata
Trata-se
se de uma escultura de uma mulher descala de mos
postas e usando um vu prateado na cabea, elementos que de imediato nos remeteram
remetera
corporeidade penitente que estvamos estudando. Entretanto, a figura no possua nenhum
contorno facial, apenas uma superfcie plana e lisa pintada em dourado fazendo as vezes de
um rosto. No trazia, alm do vu, nenhum outro signo religioso, nem mesmo
mesm o rosrio fora
esculpido. Quando encontramos essa pea, as outras esculturas estavam em fase de concluso
e, portanto, j havamos aprofundado suficientemente a nossa reflexo para sermos
acometidos de grande curiosidade em relao s intenes do autor da obra. Descobrimos que
o artista era o escultor e xilgrafo Nilo, o qual desenvolve temticas que no se restringem

183

cultura popular de Juazeiro do Norte, sendo portador de um estilo menos figurativo do que os
outros com quem trabalhamos. Explicando sua escultura, Nilo disse ter procurado construir
um corpo religioso universal, e que por isso no recorrera a objetos da cultura de Juazeiro
do Norte, optando por no esculpir um rosto, uma vez que pretendia evitar semelhanas com
santos, freiras e beatas.
A nossa conversa ocorreu prxima a um amontoado de troncos de imburana e no raro
Nilo recorria a algum deles para ilustrar suas ideias sobre um corpo religioso. Numa dessas
investidas, o escultor recolheu um pedao de imburana completamente disforme para ressaltar
como a forma bruta de alguns troncos insinuava ao artista uma figura. Tratava-se de uma
sobra de madeira de aproximadamente quarenta centmetros de altura e de configurao
completamente assimtrica, com um grande buraco no centro e uma ponta fina numa das
extremidades. Depois de o ouvirmos ressaltando as potncias da forma daquele tronco,
indagamos em tom espirituoso, mas com certo nimo desafiador, se era possvel utiliz-lo
para esculpir uma beata, desta vez, uma beata de Juazeiro, ressaltando a nossa inteno de
adquirir a pea. Depois de mirar todas as torturas do tronco, gir-lo em diversos ngulos e
perscrutar o enorme buraco no centro, Nilo surpreendeu-nos duplamente: primeiramente
aceitando a peleja de esculpir naquele resto de madeira uma beata de Juazeiro; e depois, com
sua explicao sobre os elementos que constituiriam a beata a ser esculpida. Seus argumentos
enfatizaram principalmente a condio de castidade de uma beata, aspecto que nas outras
esculturas fora tratado como um pressuposto. Encerraremos esse tpico transcrevendo a
explicao de Nilo sobre sua obra, que a despeito da forma do tronco consignou na pea os
principais signos religiosos mobilizados pelas outras esculturas e acrescentou uma alegoria
extremamente engenhosa e informativa sobre a relao que as beatas estabelecem com a
maternidade. Abaixo da citao ajuntamos trs fotografias referentes s duas obras executadas
pelo escultor Nilo. A imagem da esquerda refere-se ao corpo religioso universal que
comentamos anteriormente, as seguintes mostram duas etapas da produo da escultura de
beata que lhe encomendamos.
A beata que vou fazer representa a negao da maternidade. As beatas louvam
Maria, que o smbolo da maternidade, mas elas, no seu ntimo, negam a
maternidade a si prprias, pois se tornam moas velhas sem vida conjugal. Quando
voc adora a divindade e nega a maternidade cai num contrassenso. Existe uma
adorao ao que maternal, mas elas no aceitam a maternidade dentro de si. uma
forma de punio. A beata diferente de uma mulher religiosa, porque nega a vida
conjugal. Esse buraco vai ficar como est, eu no vou mexer nele, pois representa
uma gravidez ao contrrio, para o lado de dentro, um oco em vez da barriga.

184

3.4

Biografia da forma
O acompanhamento da produo das esculturas de beatas nos instigou a cunhar a

expresso biografia da forma


forma, a fim de conjugar a forma dos objetos esculpidos com as
narrativas orais que lhes emprestavam significado, frequentemente relatadas pelos artistas.
Esta expresso procura
cura associar o processo de esculpir uma beata a uma narrativa sobre uma
histria de vida materializada na superfcie do tronco de madeira, a qual condensa episdios
de um repertrio iconogrfico e de uma tradio religiosa. Nesse registro, podemos dizer que
o significado das formas esculpidas deriva de uma biografia que lhes confere virtudes
particulares e que define as intenes de sua aparncia, desde a escolha do tronco certo, at o
aprumo dos ltimos contornos
contornos.
A distncia entre o significado cultural de uma obra de arte e o conjunto de
convenes e intenes que definiu a sua forma sobremaneira reduzida quando se tem
acesso ao processo de concepo da obra; no nosso caso, interrompendo provisoriamente o
trabalho do artista para t
t-lo comentando ass intenes dos entalhes103. A iconografia
referente aos santos, as tenses religiosas que acometeram Juazeiro do Norte, a familiaridade
do artista com o tema, e sobretudo a histria de vida de uma suposta mulher que serviu de
modelo beata esculpida, tod
todas essas instncias eram condensadass na forma dos objetos
entalhados, cujas intenes foram paulatinamente descortinadas nas conversas que tivemos
103

Este aporte procura reverter a equao, na forma proposta por Baxandall (2006), ou seja, indo
i
alm da
convico de que um ambiente sociocultural pode aguar a experincia de uma imagem e considerando que as
formas e os estilos visuais o fazem em relao sociedade e cultura.

185

com os artistas durante os interregnos da produo das obras. Como mostraremos adiante, o
corpo esculpido de uma beata e a corporeidade das mulheres que estudamos possuem uma
forma que compartilha a mesma biografia. No nos referimos apenas a uma aparncia similar,
mas a um complexo jogo de intenes particulares e convenes culturais mobilizadas na
elaborao de uma narrativa visual que se baseia tanto numa experincia pessoal como numa
memria cultural104. Nesse registro conceitual a aparncia apenas um atributo da forma, e
no um anlogo dela. Estudar uma corporeidade penitente significa perscrutar a biografia de
sua forma, contemplando os sentidos de uma esttica corporal e as dinmicas religiosas e
afetivas que se valem do corpo para emular uma experincia penitencial.
A proposta de conjugar forma e biografia numa mesma expresso, emprestando-lhe
um alcance semntico particular, sobreveio das conversas com os artistas, os quais, em vez de
tomar a forma como uma dimenso objetiva da figura esculpida, atribuam-lhe uma virtude
narrativa proveniente de uma memria e de uma experincia relativa a uma corporeidade
religiosa. O fato de os artistas que contatamos no serem habituados a esculpir beatas exigiu
deles uma maior ateno em relao escolha dos elementos que seriam entalhados na
madeira, razo pela qual era comum que alguns contornos fossem inicialmente apenas
sugeridos, de maneira a possibilitar serem revisados, se o resultado figurativo do conjunto no
correspondesse forma pretendida. As alegorias e explicaes que justificavam a pertinncia
e a opo de esculpir determinados elementos visuais eram imprescindveis para a
compreenso da inteno dos entalhes. As mulheres representadas nas esculturas, modelos
reais ou imaginados, repartiam com as esculturas mesmas uma biografia comum, a qual
deveria ser suscitada nas formas esculpidas, seja no seu contorno visvel, seja por meio de
alguma narrativa oral que lhe infligisse um sentido particular, como ilustra bem o depoimento
do escultor Gilberto105.
A boca assim porque ela [beata] um dia pecou por falar demais, a resolveu parar
de falar, s fala quando o jeito. At pra rezar de boca fechada. A boca de uma
mulher normal diferente da boca de uma beata, pode reparar.

104

O uso desta expresso visa transcender o mundo interior dos artistas e das beatas para contemplarmos a
tradio religiosa que conforma a sua viso de mundo. Poderamos, sem prejuzo para nossa reflexo, ter
utilizado memria coletiva (Halbwacs, 2006), contudo preferimos utilizar memria cultural (Jan Assmann, 2008)
pelo fato dessa abordagem privilegiar a contemplao dos marcos simblicos e culturais. Pontuemos ainda a
contribuio desta categoria para pesquisas especficas no campo da religio, como os dez estudos de Jan
Assmann que elaboram o ensaio Religin y memria cultural (2008).
105
O escultor Gilberto foi outro artista a quem encomendamos uma beata, que pelo fato de no havermos
registrado as etapas da produo de sua obra, como fizemos em relao aos outros escultores, no a inclumos
na reflexo sobre o processo de elaborao das beatas de madeira.

186

Por isso, foi imprescindvel trabalharmos no apenas com o resultado final, mas
tambm, e principalmente, com o processo de criao das obras. As discusses com os artistas
durante a produo das esculturas favoreceu o conhecimento da biografia das formas
engendradas e atenuou aquilo a que Baxandall designou melancolias106, ou pelo menos uma
delas, a que advm da impossibilidade de se acessar as intenes que orientaram a produo
de uma obra de arte. Este impedimento, segundo o autor, constitui o problema da descrio e
da interpretao das causas de um quadro ou de qualquer outro objeto de arte. No
compartilhamos, pois, dessa melancolia, j que a nossa interpretao sobre a obra
contempla a descrio dos artistas sobre as intenes das formas esculpidas e a
contextualizao da biografia delas, a partir de histrias de vida do prprio escultor e do
modelo visual tomado por referncia.
Esse caminho nos suscitou proceder a um ligeiro ajuste em relao ao epicentro de
nossa reflexo, uma vez que mais do que o exame de uma corporeidade real percebamos a
relevncia de se aprofundar a investigao sobre uma ideia de corpo religioso leigo,
esteretipo encerrado na forma de corpo engendrada pelas beatas107. Esse deslocamento
decorreu do acompanhamento da produo das obras, uma vez que nas explicaes dos
artistas no havia separao ontolgica ntida entre a escultura e a beata imaginada, pois
ambas encerravam em sua forma uma mesma biografia. O corpo vislumbrado pelo artista,
mais do que o corpo de uma beata com quem conviveu ou que avistou nas ruas da cidade, era
uma imagem de corpo ideal de beata, cujo modelo, perceberamos isso depois, algumas
mulheres perseguem reproduzir quando se paramentam e se tornam beatas.
A primeira particularidade, e certamente a que mais marcou as explicaes sobre as
obras, foi o trnsito sbito entre comentrios referentes beata esculpida e imagem real
desta forma no mundo. Era comum aos artistas, enquanto relatavam solues plsticas a que
recorreram para suscitar determinado carter expressivo, extrapolarem os domnios da obra e
mobilizarem narrativas sobre histrias de vida, muitas vezes envolvendo curas, milagres e
promessas, quase sempre protagonizadas por alguma mulher idosa, notoriamente tomada
enquanto referncia visual ou dramtica para a concepo da beata de madeira. No que se
106

Segundo Baxandall (2006), nunca se contempla todas as possibilidades de interpretao de uma obra de
arte. Dessa condio advm o que chamou de melancolias, seja em relao ao objeto visual, em relao ao
estatuto da descrio, em relao possibilidade de usar um objeto de arte como documento, ou ainda, aquela
relativa aos modos de como lidar com as especificidades desses tipos de documentao.
107
Este deslocamento foi ganhando envergadura no decorrer da pesquisa, culminando no final do estudo
quando revisitamos algumas beatas, agora munidos das anlises sobre o processo de concepo das esculturas,
e de posse das obras, experincia que comentaremos posteriormente.

187

refere aos adornos rosrio, vu, cajado, cordo presentes praticamente em todas as peas,
era com comodidade que os artistas os vinculavam a um modelo visual de beata, recorrendo
funo do objeto. Entretanto, em relao s expressividades corporais, era com grande
dificuldade e at com certo embarao que articulavam argumentos na inteno de justific-las
como prprias a uma beata. O principal empecilho, como j antecipamos, decorria da
semelhana entre um corpo de beata e um corpo de santa, patente sobretudo no incio das
obras.
A produo de uma identidade de beata no se resume a vincular a escultura a uma
tradio iconogrfica especfica, como se d no caso de imagens de santos. necessrio
incrustar na madeira uma biografia, numa retrica constituda de expresses fisionmicas,
gestos e adornos corporais. A beata se veste de freira, faz gesto de santa, tem jeito de santa,
mas no uma santa. A sua identidade definida por uma ambiguidade que conjura na trama
de suas formas um corpo que no verdadeiramente santo, e que tampouco pode ser
considerado genuinamente mundano108. As beatas de imburana que encomendamos encerram
na biografia de suas formas, alm de uma memria cultural, episdios da vida do artista que
pululavam na memria do autor durante as conversas que tivemos no intercurso da criao.
Quando comentando as suas esculturas, era comum aos artistas recorrerem a lembranas
referentes a alguma beata que conheceram, procurando suscitar o seu modo de vida nas
formas esculpidas. Portanto, o acesso aos sentidos agenciados por cada corpo esculpido
dependia do conhecimento de algumas intencionalidades particulares a cada obra, como se
depreende do depoimento do escultor Hrcules:
Esse rosrio que ela est usando, ela ganhou da me dela, quando ela morreu.
Por que ela est to sria?
Ela fez uma promessa pra fazer penitncia a vida toda e agora t sofrendo pra
pagar. Pra todo canto que vai ela leva essa cruz.

Como acontece na representao de alguns santos, a concepo de um corpo de beata


recorre a um repertrio de elementos expressivos prprios da iconografia religiosa, tanto em
relao incluso de objetos cruzes, hbitos religiosos, vus, rosrios como na elaborao
da postura das mos e dos braos. Este fato justifica, sobretudo no incio da concepo da
obra, a semelhana entre a primeira silhueta visvel da escultura e aquela prpria a algum
108

O grau de sutileza que perpassa essa distino foi certamente um dos fatores que levou os artistas a nos
exortarem a examinar as esculturas. A inteno deles era de que as obras, per si, inflamassem a nossa
percepo e nos possibilitasse acessar a realidade que elas suscitam e concentram, preservando-se assim do
compromisso de nos traduzir em palavras o que lhes era bvio na madeira.

188

santo, de cuja vinculao pictrica a imagem final teria de se afastar para assumir a sua
identidade, condio que segundo os artistas seria garantida principalmente pela expresso
fisionmica incrustada na beata de imburana. O comentrio do artista Gilberto sobre a sua
obra ilustra esta questo:
A diferena est no rosto dela e na vida que ela tem. A santa tem um rosto calmo, de
quem t no cu; a beata uma santa da terra, deste mundo. Ela no pode ser feliz,
nem rir ela pode, ela tem de sofrer pelos outros, pelos pecados da gente.

Torna-se compreensvel a razo das limitaes do discurso inicial dos artistas em


fornecer uma descrio mais precisa sobre os atributos expressivos e formais que configuram
uma identidade de beata, repetindo de certa forma o que se sucedeu nas entrevistas com
alguns devotos da Praa do Socorro. A dificuldade de os artistas comentarem as obras no
decorria apenas de nosso conhecimento limitado sobre a religiosidade penitente de Juazeiro
do Norte, tampouco era devido a limitaes dos autores em articular proposies verbais
consistentes. Os impedimentos sobrevinham da prpria identidade religiosa de uma beata, a
qual se define dentro de um regime de ambiguidades marcado pela tenso de situar-se entre
dois mundos. Esculpir uma beata significava para os artistas incrustar na madeira, alm de
uma aparncia, uma biografia de beata, expediente que os obrigou a associar determinadas
formas esculpidas a narrativas sobre uma vida de sofrimento, marcadas por imprecises
semnticas: um olhar que retratasse um abandono compulsrio e voluntrio do mundo; ps
descalos que ressaltassem uma liberdade sobrevinda do martrio; um cajado que suportasse
um corpo cansado, mas ungisse de autoridade seu portador. A beata possui uma corporeidade
ambgua definida pelos estigmas de sua condio liminar de quase-santa. Sua identidade
conjuga prerrogativas de uma vida de santidade e as tribulaes de uma vida mundana. Foi
pelo manuseio preciso dessa ambivalncia que os artistas infligiram na forma religiosa das
esculturas uma biografia de mulher do mundo, recurso capaz de conectar seu corpo humano
de madeira a um corpo sagrado de santa, conformando a efgie altiva e penitente de uma
beata.
3.5

Mulheres da Ladeira do Horto


De posse das esculturas encerramos a nossa atividade com os artistas e retornamos

Ladeira do Horto, local que j havamos explorado exaustivamente por ocasio do estudo dos
altares domsticos e que sabamos o mais promissor para encontrar vestgios da religiosidade
penitente de Juazeiro do Norte. Diferentemente de nossa primeira incurso etnogrfica, a

189

proposta agora no consistia em entrevistar mulheres cuja vestimenta e conduta religiosa


denunciassem tratar-se de uma beata, pois esse expediente, conforme comentamos
anteriormente, j havamos constatado contraproducente para nossa etnografia. Interessavanos agora realizar um inventrio relativo s benzedeiras e s tiradeiras de renovao da
Ladeira do Horto, mulheres que se distinguem em funo de uma capacidade ou de um
conhecimento religioso109.
exceo da expresso beata, que no est diretamente associada a uma funo,
essas duas designaes remetem diretamente a uma atividade religiosa. Conforme
comentamos no primeiro captulo, tirar uma renovao significa presidir s cerimnias de
Renovao do Sagrado Corao de Jesus, concatenando na ordem correta todas as rezas,
invocaes e benditos prprios do rito. Alm de renovaes, as tiradeiras so convidadas
pelas famlias da Ladeira para tirar novenas, puxar teros e fazer encomenda de almas.
Cada famlia tem a sua tiradeira de renovao, compromisso que pode advir de um
parentesco, da proximidade geogrfica, de uma tradio familiar ou por uma preferncia pelo
jeito de tirar que determinada tiradeira imprime solenidade. Essas senhoras so
geralmente alfabetizadas, o que lhes garante uma obedincia fiel aos ritos que coordenam,
cuja forma vem prescrita nos livretos prprios para essas cerimnias, constituindo-se a
capacidade de ler um atributo fundamental na constituio de sua autoridade.
Diferente das tiradeiras de renovao, cuja autoridade religiosa advm de um
conhecimento aprendido nos livros ou herdado dos pais, as benzedeiras so consideradas
portadoras de um dom divino que lhes auferiu a capacidade de curar doenas. So
reconhecidas principalmente em razo desse atributo, no recorrendo ao uso de indumentria
especfica, alm dos vestidos longos que so comuns s senhoras da Ladeira do Horto.
Praticamente todos os moradores com quem conversamos j haviam sido curados por uma
benzedeira: quebranto, espinhela cada, peito aberto e cobreiro110, so algumas doenas
consideradas impossveis de se curar atravs de usos de medicamentos, sendo imprescindvel
o auxlio de uma benzedeira: basta voc ter f que voc fica bom, no adianta tomar
remdio, nos advertiu Dona Marina.
109

Durante essa investigao encontramos alguns homens que tiram renovao, bem como alguns
benzedeiros, contudo essas funes so quase exclusivamente desempenhadas por mulheres. Ouvimos
tambm as expresses rezadeira de renovao e rezadeira, como sinnimas para tiradeira de renovao
e benzedeira, respectivamente.
110
Esses termos so de uso muito comum em todo Nordeste para referir a patologias que tm como sintomas
desfalecimento, dores nas costas, dores no peito e erupo cutnea na altura da barriga (herpes zoster),
respectivamente.

190

Em funo de as questes principais de nossa pesquisa gravitar em torno de um


problema religioso, as benzedeiras tm pouco a contribuir para a nossa investigao. Essa
constatao decorre do fato de que apesar de a maioria das pessoas reconhecer o xito efetivo
de sua capacidade de curar, a repercusso social das benzedeiras situa-se no mbito medicinal,
a despeito da convico dos pacientes de que a cura advm da combinao de dois atos de
f: a crena no dom sobrenatural da benzedeira e a f na misericrdia de Deus. A autoridade
lhes creditada no deriva, portanto, de um conhecimento religioso, mas de uma capacidade
particular recebida de Deus. No existe um procedimento fixo e comum a que obedeam
todas as benzedeiras, cada uma tem uma forma prpria de realizar o seu ofcio, assemelhandose apenas pela manipulao de um pequeno galho de arruda ou de pinho roxo, o qual
utilizado para tocar o corpo do doente com gestos geralmente em forma de cruzes, enquanto
proferem oraes e rogaes diversas111.
Como praticamente todas as famlias da Ladeira do Horto tm um Corao de Jesus
entronizado em sua sala de santo, comeamos o trabalho entrando nas casas e solicitando aos
moradores informaes sobre a sua tiradeira de renovao112. O que se nos apresentava
inicialmente como um trabalho de fcil realizao se configurou extremamente lento, pois os
nomes comearam a se repetir com muita frequncia, e interessava-nos acessar uma
amostragem mais significativa. Tentamos, sem xito, agilizar essa atividade informando-nos
sobre a existncia de algum tipo de cadastro referente s famlias da regio, no qual
contivessem informaes que pudessem de alguma forma orientar e agilizar a nossa
peregrinao113. Para solucionar esse empecilho, procuramos por algum que tivesse um
conhecimento vasto sobre a Ladeira do Horto e de seus moradores, at que fomos levados
senhora Luciana Carneiro, uma agente de sade que estava desenvolvendo um trabalho de
acompanhamento das famlias da Ladeira, por ocasio de uma campanha de sade pblica,
atividade que lhe proporcionou um conhecimento privilegiado da regio e de seus moradores.

111

Por sabermos que algumas beatas so tambm benzedeiras e tiradeiras de renovao, no exclumos as
benzedeiras de nossa etnografia, ainda que tenhamos privilegiado as ltimas, algumas delas tambm
portadoras do dom curar.
112
Existem atualmente na Ladeira do Horto algumas poucas famlias que aderiram ao protestantismo, deciso
que as conduziu a retirar de suas casas qualquer referncia iconogrfica que faa remisso a santos ou a
smbolos catlicos.
113
Pesquisamos na base de dados do IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica e no Perfil Bsico
Municipal de Juazeiro do Norte, elaborado pelo IPECE Instituto de Pesquisa e Estratgia Econmica do Cear.
Em ambas as fontes, at 2011, quando realizamos a pesquisa, no constavam informaes especficas sobre a
Ladeira do Horto, ou como oficialmente designada, Rua Bom Jesus do Horto, logradouro regulamentado
pela Lei n 1056, de 29 de novembro de 1983.

191

Valendo-nos
nos dessa ajuda preciosa percorremos grande parte da Ladeira do Horto,
inclusive
ve algumas veredas que conduziam a pequenos lugarejos, explorao que nos
proporcionou contatar diversas tiradeiras de renovao e algumas benzedeiras,
benzedeiras a maioria em
idade avanada, algumas dessas mulheres exercendo as duas funes. Durante as entrevistas,
apresentvamos a elas as fotografias das esculturas de beatas, mostrando inicialmente aquelas
que retiramos nos estgios iniciais e depois de as ouvirmos comentando-as
comentando apresentvamos a
escultura concluda. A maioria entendeu que a fotografia 1 tratava-se
se de
d Frei Damio, a
fotografia 2 correspondia ao Padre Ccero e que a fotografia 3 remetia ao Imaculado Corao
de Maria,, todas apresentadas na pgina 168. As demais fotografias no motivaram nenhuma
associao precisa. As esculturas, quando por fim apresenta
apresentadas,
das, eram recebidas pelas
senhoras com grande surpresa, s vezes inquirindo
inquirindo-nos
nos se realmente correspondiam s
fotografias. Os comentrios mais comuns relacionavam as esculturas com imagens do Padre
Ccero ou do Frei Damio. Dona Dorinha, depois de ver a es
escultura
cultura realizada pelo artista
Beto, exclamou: no Frei Damio, uma velha! Mas tem a corcunda igualzinha; Dona
Josefa, sobre a escultura realizada pelo escultor Hrcules, destacou: tem o corpo do meu
padrim, mas a cara de beata. Algumas de nossas entrevistadas ressaltavam a existncia
dessas beatas no Juazeiro do Norte de antigamente, destacando que h poucas atualmente e
que muitas s se vestem assim pra ir missa. Dona Alzira, bem ao seu estilo, foi sumria em
relao s esculturas: so pess
pessoas
oas de Deus. Carregam a fisionomia de sofrimento, do madeiro
de Nosso Senhor. So pessoas de misso, de penitncia mesmo. Abaixo vemos as fotografias
de Dona Alzira e de Dona Isabel examinando as esculturas.

Durante esse perodo de visitas aconteceu


aconteceu-nos
os reencontrar Dona Rosinha, uma antiga
conhecida de pesquisas anteriores. Durante a nossa conversa sobre as esculturas,
apresentamos-lhe
lhe a fotografia de Dona Edite, sua antiga vizinha que conhecramos em 2001,
uma das tiradeiras de renovao e de sentinel
sentinelaa mais reconhecidas da Ladeira do Horto.
Mostramos-lhe
lhe a fotografia sem dizer de quem se tratava, e qual foi a sua surpresa em ver

192

estampada a imagem da amiga! Todas as mulheres que passavam ao nosso entorno eram
efusivamente convidadas por Dona Rosinha a compartilhar da sua emoo em ver Dona Edite
na fotografia. Ficamos sabendo que h vrios anos, por ocasio do assassinato de seu filho,
ela havia se mudado para Fortaleza, sem deixar qualquer sinal de seu paradeiro. Todos
lamentavam a partida da amiga dizendo que no existe hoje na Ladeira do Horto ningum
como Edite. Ressaltaram inclusive o fato de que atualmente no se canta mais nas Sentinelas
para os mortos e que Dona Edite, antes de partir, era uma das poucas que realizava essa
cerimnia e que hoje em dia o povo deu pra ter medo dos benditos de morto.
Transcrevemos abaixo um dos comentrios de Dona Rosinha.
Quando Edite estava aqui, a gente cantava a noite toda, at chegar a hora do enterro.
Hoje ningum sabe mais aqueles benditos penosos, e mesmo se algum souber, o
povo no quer mais, porque tem medo; dizem que agoura.

Ao final das conversas sobre as beatas de madeira solicitvamos as nossas


entrevistadas a permisso para lhes retratar em uma fotografia. Como j era esperado, em
razo de nosso ensaio fotogrfico que abordou os altares domsticos, todas as mulheres
pediram para serem fotografadas prximas ao seu Corao de Jesus. Desta vez, motivados
pela anlise do processo de fabricao das esculturas de beatas e pelo fato de j haver
fotografado anteriormente algumas dessas senhoras, frisvamos que as fotos seriam delas e
no do seu altar114. Essa cautela, a princpio sem grandes consequncias, infligiu ao ato
fotogrfico uma dimenso nova. Sobreveio um cuidado novo em relao pose e certa
preocupao em elaborar uma aparncia religiosa. Dona Rosinha pediu para segurar um
rosrio; Dona Soledade paramentou-se com um vestido longo ao modo de um hbito de freira;
Dona Alzira ergueu o brao como se distribusse bnos. Havia um cuidado especial com as
mos, as quais, se no empunhavam rosrios ou cordes, se deixavam repousar sobre a mesa
do altar, algumas espalmadas, repetindo um gesto muito peculiar representao iconogrfica
de algumas denominaes de Nossa Senhora. Apresentamos abaixo algumas dessas imagens.

114

Constatamos que quando fotografadas juntas a outras pessoas, mesmo em famlia, a participao dessas
mulheres na elaborao da pose cumpria um protocolo instrumental. Os principais atributos que concorrem
para a composio da imagem fotogrfica postura, fisionomia e indumentria, assumiam um papel
secundrio em relao ao registro das afetividades relativas ao contexto, ainda que fosse uma cerimnia
religiosa.

193

Para o exame dos


os elementos estticos e das intenes que configuram o corpo
fotogrfico dessas mulheres
mulheres, interessava menos flagrar uma postura e uma fisionomia
ensimesmadas em algum momento especfico,, do que capturar a imagem hirta da pose
intencionalmente elaborada para a fotografia. O fotograf-las constituiu-se
constituiu
em um poderoso
meio para observar e registrar a projeo fotogrfica de uma inteno de produzir um corpo
singular, cujo resultado figurativo remete a uma esttua, ou se qu
quisermos
isermos advogar em
e favor de
nossa metodologia, a uma escultura em que as peculiaridades da aparncia da pessoa so
renunciadas em favor de um arqutipo visual de corpo religioso. Traduzi
raduzindo uma expresso
terna e ao mesmo tempo vigorosa, a elaborao da pose sobrevm de uma operao cognitiva
que visa proferir, por intermdio de citaes iconogrficas e da incorporao de um
imaginrio sobre uma corporeidade santa
santa,, um testemunho de virtude religiosa; ou dito de
outra forma, a composio da pose fruto de um procedimento que visa condensar no instante

194

fotogrfico os principais valores de um pensamento religioso, materializados nas compleies


estticas das formas expressivas que elaboram um corpo de beata.
Para registrar em detalhes o processo de elaborao fotogrfica de uma aparncia de
beata decidimos registrar em vdeo a performance que antecede a pose final. Escolhemos,
para realizar este exerccio, a senhora que conjuga com maior nitidez os atributos que
consideramos mais caractersticos de uma beata, tanto na aparncia como na sua histria de
vida. Dona Alzira tem atualmente noventa e cinco anos e cuida do Rancho de Madrinha
Dod, uma das hospedarias de romeiro mais antigas de Juazeiro do Norte. A exemplo das
outras mulheres, Dona Alzira praticamente no expunha qualquer juzo sobre religio e sobre
a sua opo de vida. Apesar de extremamente simptica e hospitaleira, durante as entrevistas
limitava-se a repetir: Deus quem sabe, no ? E se insistamos: meu filho, eu no tenho
autoridade para falar dessa parte. Desde muito cedo, quando se recuperou de uma
enfermidade que quase a matou, descobriu que possua o dom de curar doenas. Atualmente,
por conta da idade, parou de atender e transferiu sua misso, como ela mesma diz, para
Dona Isabel, beata com quem reside e divide a gerncia do rancho. J havamos fotografado
Dona Alzira algumas vezes, mas desta vez prometemos lhe devolver a fotografia emoldurada,
compromisso que imaginvamos emprestar ao ato maior solenidade. Para no tom-la de
surpresa, combinamos com ela um horrio para realizar este servio.
Acompanhados de um assistente para documentar o processo fotogrfico em vdeo,
chegamos ao rancho na hora marcada. Dona Alzira encontrava-se sozinha na varanda de sua
casa. Depois de um breve cumprimento, solicitou-nos esperar um pouco, enquanto iria ao
quarto se aprontar. Pedimos sua autorizao para acompanh-la e, obtendo-a, seguimo-la
registrando todo processo de paramentao, o qual decupamos na sequncia de fotogramas
que segue.

195

Figura 1

Figura 2

Figura 3

Figura 4

Figura 5

Figura 6

Figura 7

Figura 8

Figura 9

Figura 10
Nas figuras 1, 2 e 3, Dona Alzira se dirige em direo ao seu quarto.
qua
Nas figuras 4 e 5,
j no seu quarto,
to, recolhe uma estola de croch, toma um tero nas mo
moss e posa para a primeira
fotografia. Nas figuras 6 e 77, toma nas mos um cordo, volta Sala
ala do Corao de Jesus, e
segurando-oo com as mos espalmadas posa pela segu
segunda vez; ao
o fundo,
fundo v-se a escultura da
Beata Madrinha Dod,, fundadora do Rancho. Nas figuras 8 e 9, ata o cordo cintura e pedepede

196

nos para aguardar ainda um instante, enquanto traz um cordo pequeno, o qual costumava
usar para benzer pessoas. A figura 10 apresenta a pose final de Dona Alzira, quando
finalmente ouvimos de sua boca o estou pronta; e se entrega paciente e imvel fotografia.
O ato fotogrfico extrapolou o mbito do registro visual e transformou-se num
instrumento metodolgico para a ativao de uma intimidade devocional. Por seu intermdio
foi possvel provocar o rompimento de uma corporeidade comum e favorecer a produo de
uma imago extraordinria, uma espcie de beatificao de uma aparncia mundana. As
beatas que perscrutamos na Praa do Socorro e na Ladeira do Horto, e que s se nos deixaram
conhecer mais nitidamente atravs da arte que lhes toma por modelo, deixavam-se revelar em
pequenos esmeros com a sua aparncia fotogrfica. Ao se saberem o objeto principal da
fotografia, e no apenas conciliadas a um cenrio, transformavam o processo fotogrfico em
um ato solene, por intermdio do qual visavam consignar no seu retrato uma autobiografia,
um relato de uma vida inteira, do qual a imagem impressa deveria constituir um testemunho
particular e um esplio para o mundo.
Recorrendo a uma expresso de Victor Turner, diramos que a beata estaria betwixt
and between, ou seja, entre dois mundos. A reflexo de Turner (1972) sobre as vicissitudes
das formas liminares, a despeito de no ter sido explorada textualmente nesta discusso,
constituiu-se imprescindvel para nos fazer suspeitar nas beatas a existncia de um arranjo
social alternativo que lhes permitisse escapar da estrutura normativa que constrange o
exerccio dos seus valores penitenciais, inspirao que pode ser facilmente depreendida da
citao transcrita abaixo.
Todos coerentes podem existir (porm eles costumam estar dentro de mentes
individuais, por vezes naquelas de obsessivos e paranicos), mas os grupos sociais
humanos costumam encontrar sua abertura para o futuro na variedade de suas
metforas referentes ao que seria a vida boa e na disputa entre seus paradigmas
(TURNER, 2008, P. 12).

O instante da pose final promoveu a interrupo da experincia ordinria, uma


violao da condio unvoca da identidade da pessoa. Por traz da placidez da imagem
fotogrfica, de sua pacincia e de sua organicidade aparente, esconde-se um territrio
marcado por profundas tenses. A pose fotogrfica de Dona Alzira declarou no plano da
imagem a adeso penitencial interditada na experincia cotidiana. Em certa medida, a
ambiguidade de sua corporeidade fotogrfica, corresponde ao recurso expressivo por meio do
qual os artistas emprestaram identidade s esculturas de beata, conjurando na obra virtudes de
uma santa e os vcios de mulher do mundo.

197

3.6

A beata um retrato!
Mais do que nos outros dois domnios que contemplamos em nosso estudo o

repertrio musical dos antigos benditos e os altares domsticos este captulo lidou com
vestgios. Essa constatao foi ficando evidente no decorrer da pesquisa, sobretudo se
levarmos em conta os doze anos de experincia com este campo emprico, no curso dos quais
foi possvel perceber uma progressiva alterao do panorama religioso da cidade de Juazeiro
do Norte. No nos referimos a mudanas em relao ao fervor devocional aos principais
smbolos religiosos da cidade: Padre Ccero, Nossa Senhora das Dores e o Sagrado Corao
de Jesus; mas reduo significativa de aes de carter penitencial baseadas na expiao do
corpo. Cerimnias de autoflagelao, o uso de cilcios e promessas que tinham por paga pela
graa alcanada carregar pesadas cruzes e pedras por longas distncias, prticas que no
comeo de nosso mestrado, no ano 2000, ainda vamos com certa frequncia, nos ltimos
anos do doutorado se mostravam bastante raras.
Durante esta pesquisa realizamos a gravao de quase uma centena de benditos antigos
e fotografamos uma quantidade bastante expressiva de altares domsticos, entretanto, o estudo
sobre a corporeidade penitencial das beatas no logrou uma amostragem igualmente
significativa. Dessa condio emprica sobreveio a necessidade de recorrermos a uma
metodologia que ajudasse a suprir este obstculo, imperativo que suscitou analisarmos o
processo de produo de esculturas de beatas e, posteriormente, a investigao da elaborao
de um corpo fotogrfico por parte de algumas mulheres.
A nossa metodologia no se baseou exatamente na investigao de um sistema
esttico, mas no exame de algo que poderamos chamar de um acontecimento esttico, para
aludir performance referente construo de um corpo de madeira ou elaborao de uma
pose fotogrfica, ambas visando condensar um imaginrio sobre uma corporeidade religiosa e
uma histria de vida de penitncia. Como mostramos, existem instncias desse imaginrio que
nos foram reveladas no atravs das formas visveis, mas atravs de narrativas orais
relacionadas a elas e aos objetos que elas engendram. Nesse registro, a forma, tanto nas
esculturas como no corpo fotogrfico das beatas, evoca uma biografia ausente, ou, para usar
os termos de Hans Belting, quando alude a uma presena icnica da imagem, visa produzir
uma ausncia visvel. Sobre essa perspectiva, podemos dizer que a corporeidade das mulheres
que estudamos, esculpidas ou fotografadas, definida por duas operaes mimticas: a

198

representao figurativa de uma tica penitencial e a presentificao de uma ausncia115,


evocadas tanto pelas formas esculpidas, como pela configurao da pose fotogrfica.
A necessidade de cunharmos a expresso biografia da forma fica, ao final de nossa
exposio, possivelmente mais compreensvel. A forma da boca de uma beata, por exemplo,
nasce no no-poder-rir, e sobre esse contorno narrativo vo se acumulando uma srie
heterognea de bocas austeras e sisudas, podendo englobar nessa referncia, inclusive, feras e
cangaceiros que povoam o imaginrio popular. Incide ainda sobre esse repertrio a mais
importante delas, a boca de Maria de Arajo, pois se no sobraram sequer indcios de seu
tmulo, o sangue recusado pela Igreja, mais do que sua efgie, jorrou sutilmente nas narrativas
sobre cada beata esculpida, seja no vermelho dos lbios, seja na boca fechada depois da
comunho. Mencionando outro exemplo, a forma do cordo que as beatas utilizam tem uma
biografia que ajunta a uma prerrogativa penitencial de inspirao franciscana um mito sobre o
inferno. O fato de este objeto estender-se da linha da cintura at o cho no decorre de
associaes iconogrficas ou de imperativos estticos, mas advm da crena de que o fogo do
inferno no consumir a parte do corpo que estiver em contato com o cordo. Portanto, o seu
comprimento, seja nas esculturas ou na vestimenta das mulheres, est intimamente associado
a este mito importante episdio de sua biografia, sem o conhecimento do qual se torna
impossvel compreender as intenes de sua forma.
Finalizaremos este captulo narrando o episdio que explica o ttulo desta sesso. Em
uma das visitas que fizemos ao CCMN tivemos a dita de encontrar o cordelista e xilgrafo
Abrao Batista, um dos maiores expoentes do Pas nesses dois gneros de arte popular. No
decorrer da entrevista solicitamos ao artista comentar as esculturas que encomendamos,
pedindo-lhe que nos explicasse o que fazia de cada uma delas uma beata. O artista ressaltou a
presena de signos religiosos, a expresso de sofrimento e a fisionomia austera que inflige
autoridade figura, dentre outros atributos. Seu Abrao estava recostado numa cadeira
posicionada prxima a uma estante repleta de pequenas esculturas de madeira: animais
selvagens, personagens de reisado, santos, anjos, cangaceiros, todos desordenadamente
distribudos nas prateleiras. Ele virou a cabea em direo s esculturas e ensinou:
115

Esse aparente paradoxo sobrevm, segundo Hans Belting, do hbito ordinrio que associa presena
visualidade. Categorias como substituio, evocao mimtica, imitao, duplo, etc. foram mobilizadas com
frequncia nas cincias humanas em abordagens sobre fenmeno da representao. Sobre esse tema
destacam-se as etnografias sobre cultos funerrios (Roger Chartier, Jean Pierre Vernant, Carlo Ginzburg,
Gombrich), as quais fomentaram o desenvolvimento de importantes ferramentas tericas para transpor
dicotomias comumente acionadas para contrapor a uma coisa, material ou no, a sua representao imagtica.

199

A beata um retrato. Cabe voc saber olhar esse retrato, esses olhos, essa boca, esse
jeito de cuspir. A beata um extravasamento de um modo de viver. Lampio, So
Francisco, Antnio Conselheiro, so espcies de beatas, porque eles so um
extravasamento no que eles fazem.

Para ratificar sua tese, o cordelista afirmou que aqui nesse galpo tem beata de todo
jeito; esticou um dos braos sobre a parte superior de sua cabea e recolheu, sem ver, a
primeira pea que encontrou, e ratificou seu argumento com a mo cerrada: eu no sei o que
tenho na mo, mas capaz de ser uma beata! Favorecidos por nossa posio, percebemos
que o objeto tratava-se de uma pequena coruja, e supnhamos o embarao que esta surpresa
poderia trazer ao artista. Quando finalmente abriu a mo, contemplou a figura com ar de
triunfo e exclamou com uma simplicidade pueril: eu no lhe disse? uma beata. A santa
coruja, a beata da escurido!
Sem talvez perceber o alcance da alegoria, Abro Batista consignou numa frase
simples e espontnea o que nos tinha exigido vrios anos de reflexo para compreender.
Comeamos nossa pesquisa observando o silncio vociferado pelas expresses corporais que
estranhamos na Praa do Socorro. Em seguida, perscrutamos nas formas e nas narrativas
engendradas nas esculturas que encomendamos indcios de uma corporeidade penitente.
Constatamos que uma beata , antes de tudo, uma ideia, um arqutipo, um retrato, e
postulamos uma identidade definida por uma ambiguidade que imbrica e confronta as virtudes
de uma santa e os sofrimentos de uma mulher do mundo. Surpreendemo-nos com a fortuna
das mos e das bocas, com a forma delas, recurso expressivo mobilizado tanto pelos artistas
como pelas prprias mulheres que fotografamos, para beatificar um corpo pecador. Fizemos
do ato fotogrfico um evento solene e vimos na elaborao da pose um rito de beatificao.
Compreendemos a maternidade das beatas por intermdio de uma alegoria sobre uma
gravidez invertida, atravs de uma barriga que cresce ao revs, ocada no lado de dentro.
Iluminados pela antropologia de Geertz e pelas melancolias de Baxandall em relao ao
estatuto da descrio de obras de arte enveredamos por uma poiesis cultural da arte. Movidos
pelo imperativo emprico de imbricar significado e experincia, para diluir a distncia
ontolgica entre os corpos esculpidos e as histrias de vida que lhes personificavam por meio
de intenes e atavismos, cunhamos a categoria biografia da forma. Poderamos prosseguir
disparando aqui aprendizagens e presunes, ao modo de um arqueiro solitrio que para
acreditar no cu arremessa setas para o alto, no desvario de alvejar o azul; mas uma coruja nos
avisou ser hora de parar. Valendo-se de uma nica flecha e de um s disparo, o arqueiro das
palavras, Abro Batista, resumiu aquilo que s depois de muitos percalos compreendemos, e

200

condensou todas as laudas deste captulo num pssaro de olhos grelados velando
silenciosamente a noite morna do serto.

201

4. ltimos silncios
No h salvao em contexto de alegria, tem de
ter tristeza e sofrimento, porque no h salvao
sem preparao.
Seu Sabino.

4.1

Uma casa trs vezes santa


A opo de tratar em captulos distintos os estudos sobre os altares domsticos, o

repertrio musical e a corporeidade das beatas, pretendeu infligir a este trabalho uma
organizao didtica que favorecesse ao aprofundamento de questes especficas a cada tema,
ainda que comprometesse, em certa medida, a organicidade da matria. A percepo desses
setores no adveio fragmentada, como pode sugerir esta forma de apresentao, mas
perpassada por profundas intersees, as quais dificultariam a concepo de um discurso
nico e contnuo, sem prejuzo do aprofundamento de especificidades relativas a cada um
desses mbitos. Desenvolver uma reflexo que favorea vislumbrarmos os vnculos entre
esses domnios a ambio principal desse eplogo.
Esta empresa poderia ser arregimentada em torno de um operador terico cuja
abrangncia emprestasse unidade conceitual ao trabalho, ao modo de uma apologtica que
recorrendo a abstraes justificasse o exposto. Em funo do vasto acervo material que
acumulamos durante esses anos obras de arte, vdeos, fotografias e gravaes musicais,
optamos por elaborar um desfecho que privilegie o campo da experincia, recorrendo a uma
escritura que no se limite a verificar hipteses e advogar proposies generalizantes. Nesse
sentido, dividimos esta concluso em trs partes. Na primeira, realizaremos um estudo sobre
um rancho de romeiros, o Rancho de Madrinha Dod, lugar privilegiado para a composio
de uma etnografia que congregue os trs vetores principais de nosso trabalho. Na segunda
parte apresentaremos um foto-ensaio composto de cinco ensaios fotogrficos, um dos quais
retrata duas intervenes que realizamos em espao pblico: a montagem de um altar
domstico no meio da Praa do Socorro durante a missa em comemorao do aniversrio de
morte do Padre Ccero Romo Batista e a exposio de fotografias que realizamos na Praa
Padre Ccero, durante a comemorao do centenrio da cidade de Juazeiro do Norte. Os
demais ensaios exploram parte do acervo visual que produzimos ao longo desses quatro anos,
os quais visam suscitar, atravs de recursos de composio fotogrfica, um pouco do contexto
etnogrfico e da devoo religiosa que fomentou este estudo.

202

Dentre os lugares de Juazeiro do Norte que visitamos durante nossa pesquisa, nenhum
deles traduz e congrega com igual preciso os mbitos de nosso estudo como o faz o Rancho
de Madrinha Dod. Os ranchos de romeiros so edificaes simples, que por baixo custo,
quando no gratuitamente, abrigam os devotos que acorrem cidade para pagar e fazer
promessas ou apenas para render homenagens ao Padre Ccero ou a Nossa Senhora. Em
funo da generosidade que os moradores dessas casas dispensam na acolhida dos romeiros,
bem como pelas cerimnias religiosas que acontecem no seu interior, como pequenas sesses
de cura, benzeduras, aconselhamentos ou mesmo missas, alguns ranchos convertem-se em
pequenos centros de peregrinao. Alm da funo de hospedaria que desempenham durante
as romarias, alguns abrigam devotos da prpria cidade, que para l acorrem, seja por ocasio
de dificuldade financeira, seja buscando algum tipo de socorro espiritual.
Situado na Ladeira do Horto, o Rancho de Madrinha Dod constitui-se, para alguns
devotos, numa espcie de santurio, frequentemente visitado durante as romarias. A
designao homenageia a sua fundadora, a alagoana Maria das Dores, beata que por muitos
anos foi seguidora do Padre Ccero em Juazeiro do Norte e, posteriormente, ajudante do Beato
Pedro Batista, lder religioso do Municpio de Santa Brgida na Bahia, localidade em que
Madrinha Dod fundou e liderou por vrios anos a Irmandade Nossa Senhora da Boa Morte.
Falecida em 1998, aos noventa e seis anos, em seu rancho em Juazeiro, transformou-se numa
espcie de santa menor, encontrando-se sua imagem fixada em alguns altares domsticos das
casas prximas ao rancho. Ao lado de Maria de Arajo, protagonista do milagre da hstia,
Madrinha Dod uma das poucas mulheres leigas que compem o seleto quadro devocional
do catolicismo popular de Juazeiro do Norte.
Atualmente o rancho est aos cuidados de Dona Alzira Mendes do Nascimento, beata
de noventa e seis anos, e de Dona Maria Isabel dos Santos, de cinquenta e quatro, que
desempenha tambm a funo de rezadeira. Dona Alzira deixou de exercer este ofcio por
conta da idade. A casa tem uma configurao arquitetnica elaborada ao logo de dois
corredores nos quais esto dispostos vinte e dois quartos. Ao se entrar na casa tem-se a viso
de um grande crucifixo fixado em uma parede coberta com uma grande cortina. Uma toalha
de cetim cor de rosa encobre a mesa que fica colada parede e empresta ao conjunto da sala
um ar de igreja. Como ensinou Dona Alzira, esta sala para quando o padre vem, para
missas, ocasio que s muito raramente acontece. A segunda sala a Sala do Corao de
Jesus. Como todas as salas de santo da Ladeira do Horto, ornada com um altar domstico
em sua parede principal, diferenciando-se apenas por superar as demais em dimenso e na

203

abundncia de elementos iconogrficos. Dezenas de imagens de santos, arranjos florais,


rosrios dependurados, velas
las e fotografias, alm de duas grandes esttuas, uma do Padre
Ccero e outra de Madrinha Dod, compem o cenrio religioso do principal cmodo do
Rancho de Madrinha Dod. Para facilitar a visualizao e a localizao dos cmodos no
espao interno da casa, elaboramos uma planta baixa respeitando a proporo entre as
dimenses dos compartimentos. Anexamos a seguir esse esboo, numerando os cmodos que
sero posteriormente comentados e retrat
retratados
os em fotografias. Em sequncia, apresentamos as
fotografias das duas
uas salas que comentamos.

7
4
1

2
3

Legenda: 1-Sala
Sala para missas; 22-Sala do Corao de Jesus; 3-Quarto
Quarto de Dona Alzira;
Alzira
4-Primeiro corredor; 5-Copa;; 6-Cozinha; 7-Quarto de Madrinha Dod; 8-Segundo
Segundo corredor;
corredor 9-Quintal.

Cmodo 1 Primeira sala

204

Cmodo 2 Sala do Corao de Jesus


Entre essas duas salas existem diferenas extremamente significativas para o nosso
estudo,, pois so espaos que organizam duas co
concepes
ncepes distintas de sagrado. A primeira
reproduz a configurao visual de uma igreja de hoje. Ass cores, o esvaziamento
iconogrfico e os ornamentos luminosos que ladeiam o grande crucifixo elaboram uma
narrativa que interpreta a ornamentao das igrejas atuais, o que na
nass entrevistas s muito
raramente se descortinou. Nas pocas de romaria, em que a casa bastante visitada, so
armadas nessa sala pequenas estantes, em que objetos, de uso religioso ou no, como rosrios,
crucifixos, alimentos e peas de roupas so dispostos para a venda, expediente inconcebvel
na sala vizinha, a Sala do Corao de Jesus. Com um grande altar domstico na parede, o
maior que vimos em Juazeiro do Norte, esta sala o centro sagrado do rancho. Foi ali, durante
as celebraes do dia de finados, onde mais nitidamente vimos reunidos, na mesma
experincia sagrada, os trs setores de nossa etnografia.
No final do ms de outubro e comeo de novembro de cada ano, durante a romaria de
finados, a casa de Madrinha Dod hospeda dezenas de romeiros, provenientes de vrios
estados do Brasil. Por conta ddas
as atividades religiosas que Madrinha Dod desenvolveu no
municpio de Santa Brgida, muitos romeiros desta cidade instalam
instalam-se
se no seu rancho para lhe
render homenagem e pedir proteo. Durante esse perodo de romaria a Sala do Corao de

205

Jesus transforma-se numa espcie de santurio, que a despeito da quantidade de pessoas que
transitam na casa, e dos burburinhos que emanam dos outros cmodos, mantm sua
autoridade religiosa. Atravess-la significa guardar silncio, ajoelhar, fazer sinal da cruz,
pedir a bno Madrinha Dod, ao Corao de Jesus e a Nossa Senhora das Dores. Nesta
sala ouvimos e vimos pessoas falando sobre f, salvao e penitncia; observamos as beatas
cantando, rezando, curando, organizando os santos e as flores. O altar do Corao de Jesus
instala dentro do racho um espao dotado de virtudes sagradas, ao qual as pessoas reagem
com um comportamento e uma fisionomia que expressam grande reverncia e piedade.
Em uma de nossas viagens de campo acompanhamos uma sesso de rezas liderada por
Dona Pastora, uma romeira de Santa Brgida que todos os anos vem a Juazeiro do Norte em
poca de romaria. Cuidadosamente ornamentada com flores novas, toalhas e cortinas muito
alvas e com algumas cadeiras encostadas na parede, a Sala do Corao de Jesus anunciava a
cerimnia. No eram muitos os assentos, de modo que logo foram ocupados, dois dos quais
pelas beatas da casa, um terceiro por Dona Soledade, vizinha de frente, que em pocas de
peregrinao faz de sua casa um rancho para romeiros. Todos sentados aguardavam a chegada
de Dona Pastora, que logo adentrou a sala empunhando um pequeno galho de arruda.
Cumprimentou a todos e a Dona Alzira em particular, sua anfitri; em seguida comeou a
reza. Aproximou-se do altar, mirou fixamente o Corao de Jesus por alguns segundos, em
seguida saudou vrios santos do altar e proferiu as invocaes iniciais:
Viva Frei Damio, viva meu padrim Padre Ccero, viva Madrinha Dod, viva meu
padrim Pedro Batista, viva Nossa Senhora das Dores, viva Nossa Senhora da
Conceio e viva o senhor So Gonalo. Eu vou rezar em nome da santa cruz,
defendei-nos de todo mal meu bom Jesus. Repitam comigo: reze pelo amor de Deus.

Terminada a introduo, Dona Pastora se dirigiu para uma das extremidades da sala e
comeou a percorrer todos os assentos tocando a cabea dos presentes enquanto improvisava,
sobre uma melodia fixa, uma srie de rogaes que imploram cura e misericrdia. Sua voz,
extremamente rouca e vigorosa, emprestava cerimnia uma gravidade que assomava
fisionomia dos presentes. A expresso penitencial encerrada nas esculturas e beatas que
estudamos, o canto dos benditos e a contemplao dos altares domsticos estavam reunidos na
cerimnia coordenada por Dona Pastora, condensando numa nica sala as principais virtudes
devocionais da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte. Os fotogramas abaixo
apresentam algumas imagens dessa cerimnia.

206

Os trs domnios de nossa etnografia so mais do que a expresso de um


conhecimento sobre o sagrado
sagrado, constituem a prpria encarnao
o do pensamento religioso
penitente. As coisas sagradas que estudamos constituem um tipo especial de prece,
prece que em
vez de apenas enderear uma splica a uma instncia divina, exala na sua prpria forma
material a manifestao da providncia. As descontinuidades
dades entre os mbitos do humano e
do no-humano diluem-se
se na ambincia religiosa do R
Rancho
ancho de Madrinha Dod,
Dod favorecidas
pelas peculiaridades da arquitetura e da ornamentao
ornamentao.. O canto dos benditos, as beatas e o
altar do Corao de Jesus so passagens sec
secretas
retas entre essas instncias, corredores esguios
que violam suas ontologias e emulam uma s substncia.

207

A posio simblica que a Sala do Corao de Jesus ocupa em relao ao resto da casa
anloga quela ocupada por alguns benditos em relao ao repertrio musical, ambos so
mecanismos de purificao e de produo de poder sagrado, que encerram na sua prpria
forma a sua virtude religiosa. A licena que nos permite postular uma relao de similitude
entre iconografia e msica baseia-se numa operao cognitiva que toma como parmetro de
aferio de semelhana a posio que determinado objeto ocupa dentro de um regime esttico
especfico. Entre os objetos que compem os altares domsticos e o repertrio dos benditos
existe um fio tnue que os associa, uma espcie de regra comum que organiza os elementos de
cada conjunto. Assim como a imagem do Corao de Jesus ocupa a posio de maior valor
nos altares domsticos, o repertrio musical penitente coroado pelo bendito Maria Valei-me,
principais porta-vozes da identidade penitente de Juazeiro do Norte. Predomina nos arranjos
dos repertrios musical e iconogrfico uma configurao centrpeta, cujo poder sagrado de
cada componente cresce em grau na medida em que guarda maior relao com o centro
sagrado.
Alm da Sala do Corao de Jesus, o quarto de Madrinha Dod outro espao do
rancho que reclama ateno especial. Diferente dos outros quartos da casa, posicionados ao
longo dos corredores, o quarto de Madrinha Dod fica adjacente cozinha. o segundo lugar
mais importante da casa, e em que pesem os modos de produo de semelhanas que
transformam o quarto num cenrio de memrias e num espao de venerao, este cmodo
aciona muitas das alegorias e dos artifcios simblicos utilizados para assinalar a sacralidade
de um espao comum e distingui-lo como um territrio sagrado. Apresentamos abaixo duas
fotografias deste quarto (cmodo 7, de acordo com a planta baixa), tomadas durante as
romarias de finados dos anos de 2009 e 2010, respectivamente. Os devotos que figuram na
segunda imagem so membros dos Guerreiros de So Gonalo, romeiros provenientes do
Municpio de Santa Brgida, Estado da Bahia, que frequentemente acorrem a Juazeiro do
Norte para prestar homenagem ao Padre Ccero e Madrinha Dod.

208

A organizao
o do quarto de Madrinha Dod remete a um espao ambguo que conjuga
recursos de ornamentao que o aproximam, ao mesmo tempo, de uma capela, de um quarto
de dormir e de um tmulo. As coroas de flores dispostas sobre a cama envolta em lenis

209

brancos compem com o retrato encostado na parede, em forma de busto, um conjunto


antropomrfico que remete a um corpo adormecido e purificado. Esta operao de mimese, ao
mesmo tempo em que orna o leito, produz um corpo puro e mstico, mas tambm tctil.
Assim como as salas devotadas ao Corao de Jesus incrustam nas casas uma analogia de
igreja, constituindo no cruzamento de suas virtudes sagradas com as rotinas ordinrias da casa
um espao singular, o quarto de Madrinha Dod, por intermdio dessa curiosa operao de
produo de semelhanas, realiza uma empresa similar. A cama-tmulo de Madrinha Dod,
sua efgie-retrato e seu corpo-coroa-de-rosas modelam uma imagem ambgua, uma morte que
tambm presena real, sacrossanta e humana. A presena icnica de Madrinha Dod, ao
passo que corporifica seu corpo inexistente enfatiza sobremaneira sua ausncia fsica. O seu
corpo perdido pela morte passa a existir sob uma aparncia virtual, situao que ilustra aquilo
que Hans Belting considerou como a origem da contradio que caracteriza uma imagem, ou
seja, fazer uma ausncia visvel ao transform-la em uma nova forma de presena (2005,
p.6).
As imagens religiosas e fotografias que em profuso se enfileiram nas paredes e sobre
os mveis do Rancho de Madrinha Dod encerram tanto vigor expressivo que tendem a
ofuscar as vicissitudes sonoras da casa, dimenso que se mostrou extremamente importante na
investigao do cenrio religioso e da forma de convivncia abrigados pelo rancho. Os
primeiros ensaios fotogrficos que retrataram a intimidade do Rancho de Madrinha Dod
ressaltaram com muita evidncia o prejuzo etnogrfico causado pela ausncia das
sonoridades. O silncio das fotografias, mais do que a imobilidade delas, removia dos espaos
essa informao essencial para a compreenso de sua intimidade sagrada. Se o repertrio
iconogrfico constitui um relato visual sobre a devoo religiosa e delimita geometricamente
a autoridade sagrada dos cmodos, a dinmica sonora dos ambientes, seus assuntos e
precaues de volume, suscitam outra regra de demarcao dos espaos. Sem fronteiras
delimitadas, como sucede s paredes realizar no espao fsico, o espao sonoro tem uma
configurao fluida, no qual sonoridades projetam-se entre zonas contguas, contagiando-as
mutuamente. Essas contaminaes sonoras infligem entre os cmodos do rancho uma
distncia diferente, mensurada pela acstica dos ambientes e no apenas por uma razo
mtrica. Este raciocnio transforma os corredores numa espcie de conectores sonoros nos
quais os sons se entrelaam numa mistura fugaz regulada pelas virtudes sonoras dos
compartimentos mais prximos. Por isso, os sons que escapam da Sala do Corao de Jesus
contaminam com vestgios de santidade os cmodos conexos, maneira do lume de uma vela

210

que irradia seu brilho para outras regies, tornando-se rarefeito na medida em que se distancia
da chama.
O primeiro corredor da casa de Madrinha Dod, se examinado unicamente enquanto
um espao fsico transitrio, com alguns retratos pintados e imagens de santos suspensos em
sua extenso, poderia ser considerado como uma mera conexo, uma passagem estreita e
ornamentada. O exame de suas sonoridades o revelou como um ambiente privilegiado para o
estudo das relaes entre os cmodos que por meio dele se conectam. No entrecortado das
falas sumrias desferidas no percurso desse caminho esguio, sintetizam-se informaes que
nem sempre padecem da mesma objetividade quando ativadas na amplitude dos cmodos. Se
concebermos a casa a partir de suas sonoridades internas, o primeiro corredor situa-se entre
dois contextos sonoros completamente distintos: de um lado, a cozinha e a copa, com
barulhos de panelas e falas simultneas; de outro, a Sala do Corao de Jesus, com rezas
sibiladas e rumores de cnticos e benzeduras. Ao separar esses espaos, o corredor evita a
transio sbita entre sensibilidades antagnicas. As falas da copa e da cozinha o tilintar
dos talheres, as conversas de ocasio, o arrastar de cadeiras e o despojo na postura tm sua
descontrao limitada pelo grau de informao sonora capaz de atravessar o corredor e
alcanar o ambiente sagrado da sala do santo. Uma observao atenta s sonoridades nos fez
notar que o sentido do trajeto altera a relao que o devoto estabelece com o espao. O rastro
sonoro deixado quando se sai da Sala do Corao de Jesus em direo copa e cozinha
diferente daquele produzido no percurso inverso. Uma representao grfica do Rancho de
Madrinha Dod deveria acrescentar planta baixa que apresentamos anteriormente a
dinmica e o fluxo de suas sonoridades, considerando, alm da geometria e da posio dos
cmodos, as agncias de suas trajetrias116. Apresentamos abaixo fotografias dos dois
corredores do Rancho de Madrinha Dod.

116

Apesar de no havermos aprofundado este ponto, o espao sonoro do rancho parece um importante
instrumento para compreenso das regras de posicionamento da iconografia religiosa e de outros objetos nos
corredores e nos cmodos.

211

Cmodo 4 Primeiro corredor

Cmodo 8 Segundo corredor

As reflexes de Bachelard (2008) sobre uma potica do espao possibilitam situar


dentro de uma linha contnua os espaos de uma casa e o domnio das emoes que eles
deflagram. Atravs de uma operao metafrica que imprime s convenes espaciais uma
instncia
ia humana, o autor discute a possibilidade de isolar uma essncia ntima que represente
o conjunto de lembranas e imagens das casas que habitamos ou sonhamos habitar.
Diferentemente dessa anlise de Bachelard, que ao instalar na casa o mbito do onrico
reclama uma problematizao do binarismo realidade
realidade-sonho,
sonho, o nosso estudo no tematizou
temat
ontologias ou oposies. Com efeito, realizamos uma etnografia dos lugares e dos rumores da
casa: reparamos nas paredes, espreitamos os quartos e as salas, escutamos a paisagem sonora,
contemplamos as pessoas fazendo e dizendo coisas; enfim, perscrutamos o ritmo interior da
habitao para tentar acessar a intimidade penitente do lugar praticado pelos moradores ou
pelos romeiros que por l apareceram. Nesse mister, concebemos umbrais como espaos de
apario, soleiras como demarcaes de limites entre o sagrado e o mundano, ouvimos os
corredores para compreender melhor a relao entre suas extremidades. Como advertiu
Bachelard (2008), descrever uma casa mandar visit
visit-la;
a; s assim talvez possvel
transcender seu espao fsico e adentrar a intimidade de suas trajetrias,
trajetrias vislumbrar o

212

convvio em seu interior e transformar a fixidez de suas posies em caminhos repletos de


significados. Apresentamos em sequncia algumas imagens dos outros cmodos do rancho.

Cmodo 5 Copa

Cmodo 6 Cozinha

213

Cmodo 5 Copa (aconselhamento)


4.2

Cmodo 3 Quarto de Dona Alzira

Para alm do verbo e do silncio


Ao final de mais de quatro anos convivendo com artistas e devotos gravando

benditos, fotografando e filmando gestos e fisionomias, altares e obras de arte havamos


reunido um extenso acervo material. Adquirimos diversas esculturas de madeira, peas de
barro, xilogravuras, bonecas de pano, imagens de gesso, todas feitas sob encomenda
e
para
compor esta pesquisa, artefatos que constituram o recurso metodolgico que nos propiciou
corporificar os silncios que estudamos. De nossa parte, organizamos um acervo de gravaes
sonoras de benditos, que em nmero de execues ultrapassa uuma
ma centena; produzimos cerca
de cinco mil imagens fotogrficas; realizamos o documentrio audiovisual Mulheres de
Imburana; alm de algumas etnografias sonoras referentes Praa do Socorro e ao Rancho
de Madrinha Dod. O que apresentaremos a seguir o registro fotogrfico do encontro entre
os devotos de Juazeiro do Norte e a materializao do conhecimento que produzimos ao longo
de quatro anos de pesquisa.
Ao modo de uma febre que pode manifestar na mesma quentura uma mirade de
patologias, o silncio pode
ode esconder ou resumir um universo de sentimentos e de
contradies. Constituem para o pesquisador uma angstia e uma esperana de conhecimento
sutil, mas diferentemente da febre que sobrevm sem a participao positiva do doente, o

214

silncio explode conscientemente, e pode conter uma sintaxe rigorosamente controlada.


Quanto maior o esforo em aplacar o assdio da fala, maior o vigor com que irrompem no
corpo expedientes espontneos de expresso. Foi a presuno de operar com esses silncios o
impulso que motivou realizarmos em espao pblico duas atividades que aproximassem dos
devotos e moradores da cidade algumas de nossas principais reflexes sobre a religiosidade
penitente de Juazeiro do Norte. A primeira atividade refere-se a uma interveno urbana
realizada durante uma missa campal na Praa do Socorro no dia vinte de julho de 2011,
aniversrio de morte do Padre Ccero. Durante esta celebrao, em meio a milhares de
romeiros, erigimos um altar domstico, tomando por referncia a forma-altar que elaboramos.
A segunda atividade foi realizada na Praa Padre Ccero, principal centro de convivncia
pblica da cidade, durante as comemoraes do centenrio de Juazeiro do Norte. Trata-se de
uma exposio composta por fotografias relacionadas pesquisa e pelo documentrio
Mulheres de Imburana que integra e complementa este estudo. Apresentamos a seguir o
registro fotogrfico dessas duas atividades, elaborando uma espcie de foto-ensaio em que
texto e fotografia se intercalam na inteno de compor uma escritura hbrida em que as
imagens favoream a evocao dos silncios e de outras inefabilidades que ousamos
interpretar e traduzir nos captulos anteriores.
No dia 20 de julho acontece na Praa do Socorro a missa mais importante do ano, o
aniversrio de morte do santo e padroeiro de Juazeiro do Norte. Nos dias que antecederam a
solenidade em 2011 dedicamo-nos construo de um altar domstico. O nosso propsito
consistia em utiliz-lo para realizar uma interveno no meio da Praa, montando-o ajudados
pelos devotos que certamente encheriam aquele lugar. Para fazer as vezes da parede em que
se fixam os quadros dos santos utilizamos uma pea de compensado de 90cm de altura por
120cm de comprimento, articulada no centro longitudinal por trs dobradias. Adquirimos
uma mesinha que combinasse e fomos at as lojas de santos para comprar os itens religiosos.
Imaginvamos que seria tarefa fcil encontrar as imagens de que precisvamos para compor
um painel que tomasse por modelo a forma-altar que elaboramos, haja vista a abundncia de
imagens de santos nas prateleiras das lojas. No foi bem assim. Os quadros dispostos venda
tinham geralmente uma moldura demasiadamente lustrosa, muitas vezes apresentando os
santos numa representao iconogrfica diferente daquela que encontramos nos altares da
Ladeira do Horto. Tambm no havia nessas lojas toalhas e flores apropriadas, todavia fomos
indicados sobre o lugar onde eram vendidas as toalhas de mesa de santo e as flores para
renovao, expresses que nos advertiram usar durante a compra, como garantia de adquirir

215

o item correto. Dirigimo-nos


nos ao local e as compramos, aproveitando para colher instrues
sobre o corretamente us-las.
las. Sobre as imagens de santos, a proprietria de uma das lojas que
visitamos nos convenceu da im
impossibilidade
possibilidade de organizar um altar como queramos
recorrendo unicamente a imagens novas. Seu argumento baseava
baseava-se
se no fato de algumas das
imagens que procurvamos no serem mais fabricadas, pois se tratavam de apresentaes
antigas, portanto difceis de se
serem
rem encontradas para venda. Como nica alternativa a senhora
nos sugeriu tentar adquiri--las
las junto a Casa dos Milagres, instituio que guarda e conserva
diversos tipos de ex-votos
votos deixados pelos romeiros como testemunho ou retribuio por
alguma graa alcanada.

Fomos atendidos pelo Sr. Joo, responsvel pela


administrao da Casa dos Milagres, o qual se mostrou
bastante surpreso e estimulado com a nossa misso,
comprometendo-se
se a tentar encontrar as imagens de que
precisvamos. Comeamos revirando um aamontoado de
imagens armazenadas em um depsito nos fundos da casa.
Ao concluir esta primeira busca, havamos reunido grande
parte do material necessrio, cuidadosamente selecionado
levando em conta a dimenso, o tipo de moldura e a
representao iconogrfica
ca especfica de cada santo.
Entretanto, se no demandou muito tempo esta primeira

216

seleo, o passo que a sucedeu tomou todo o resto do dia


dia. Faltava-nos
nos para completar o altar
um oratrio de madeira, uma imagem rara do Padre Ccero paramentado de sobrepeliz
sobrepeli e
estola, um crucifixo do tipo usado dentro dos oratrios e o mais importante, um Corao de
Jesus emoldurado em formato de capelinha.
Passamos a procurar esses itens dentro do
saguo principal. Os impedimentos para adquiri
adquiri-los
no advinham de sua inexistncia
istncia na casa, j que havia
dezenas desses itens minuciosamente dispostos nas
paredes e mesas, mas das promessas que obrigavam a
sua permanncia do lugar. O Sr. Joo conhecia em
detalhes todas elas, narrando
narrando-nos emocionado os
pormenores das graas a que remetiam e justificando a
impossibilidade da doao. Num ritmo paciente,
compatvel com a calmaria do lugar, ao final da tarde
havamos reunido tudo o que precisvamos. Faltava
apenas pintar a parede de azul, definir a posio das
imagens, fixar os pregos
os que as sustentariam e realizar
uma montagem piloto, com flores e toalha, tudo
obedecendo a forma-altar que elaboramos.

217

No dia da missa, chegamos Praa do Socorro s 5h30 da manh, meia hora antes do
incio da celebrao, antecedncia que julgvam
julgvamos
os suficiente para, sem embaraos,
transportarmos o material at o lugar mais adequado. No demorou muito para percebermos
que a Praa j se encontrava praticamente tomada, e quando finalmente posicionamo-nos
posicionamo
em
um lugar apropriado o canto de entrada j an
anunciava
unciava o incio da celebrao117. Sem demora,
iniciamos a montagem. At comearmos a retirar os objetos das caixas a nossa presena no
foi causa de surpresa, talvez por sugerir tratar
tratar-se
se da armao de uma banca de venda de
artigos religiosos. Aos poucos, aao
o repararem nas imagens e no oratrio sobre a mesa, ainda
sem toalha, chegavam os primeiros curiosos, primeiramente as crianas e depois os mais
velhos. Uma senhora que iria fazer a coleta da missa aproximou
aproximou-se
se e, ao conhecer nossa
inteno, forneceu as primeiras
imeiras orientaes sobre a organizao do altar. Perguntou pela
toalha de santo e, ao entregarmos, vestiu a mesa conferindo minuciosamente a simetria. Ao
verem posicionados o oratrio e a imagem do Corao de Jesus vrias pessoas aproximaramaproximaram
se para acompanhar
anhar o processo de montagem.

117

Nessa atividade contamos


ontamos com a assistncia fotogrfica do amigo Glauco Vieira, professor da Universidade
Regional do Cariri (URCA) e aluno do programa de doutorado em Geografia Cultural da Universidade Federal
Fluminense. Explicamos-lhe prev
previamente a proposta da interveno e fornecemos orientaes sobre a
composio das imagens.

218

No havia mais dvidas quanto a tratar


tratar-se
se de um altar. Contudo, apesar de muitos no
disfararem seu interesse e curiosidade, ningum mais se aproximou, o que nos obrigou a
abordar algumas senhoras convidando
convidando-as a nos ajudar na montagem, ao que reagiam com
timidez afirmando que o altar estava ficando do jeito certo. Aos poucos, essas e outras
senhoras foram se achegando e tomando parte na arrumao. No havia divergncia sobre a
localizao das imagens no painel, nem sobre os arranjos florais que ornamentavam o
Sagrado Corao de Jesus, Nossa Senhora das Dores e o Padre Ccero. Essa unanimidade no
existia em relao ao uso das flores restantes, o que gerava pequenas discusses sobre qual
santo ornamentar com elas. Per
Percebemos que cada devoto destinava-as
as ornamentao do
santo de sua devoo particular, o que impeliu essas flores a alternaram-se
alternaram
entre algumas
imagens do altar.

219

Terminamos

montagem. Ao final da missa,


as pessoas que passavam diante
do altar prestavam
m diversos
tipos de reverncia, fazendo um
sinal da cruz, rezando uma
orao breve, estendendo a mo
e pedindo a bno de algum
santo. Visivelmente encantados
com o que viam, alguns devotos
perguntavam-nos
nos quanto custava para tirar uma fotografia junto ao Corao de Jesus. Apesar
de anunciamos que no era esse o propsito do trabalho, aqueles que portavam cmaras
fotogrficas, depois do nosso consentimento, ladeavam o altar e posavam para fotos. Ao
verem o que transcorria, dezenas de pessoas se aproximaram pedindo para serem
fotografadas, ao que passamos ns mesmos a realizar, observando a reverncia e o
contentamento de todos. Aproveitando a ocasio, comprometemo
comprometemo-nos
nos a doar as fotografias na
noite do dia 22, quando realizaramos a exposio fotogrfica na Praa Padre Ccero, durante
a comemorao do centenrio da cidade.

220

A nossa sesso fotogrfica estendeu


estendeu-se
se por mais de uma hora em relao ao final da
celebrao. A cada fotografia, agora posadas, colhamos as impresses sobre a interveno. A
grande maioria das pessoas, se no todas, possua em casa um altar do Corao de Jesus.

221

Entretanto, sua interpretao em relao ao que viram na praa considerava-o


considerava como um altar
antigo, como declarou uma senhora de sessenta anos:
igualzinho o da minha av, fal
falta
ta s a vela acesa. Ningum podia mexer nas
imagens, s ela. Todos os anos ela fazia a renovao.
enovao. Comprava flores novas,
arrumava tudo e chamava a tiradeira. Eu via muito desses quando eu era criana.
Agora eles to mais diferente
diferentes. Aqui em Juazeiro, altar desse jeito s tem na Ladeira
do Horto, l ainda tem muito
muito.

Ainda que essa interveno possa ensejar a presuno de prova ou de verificao de


nossas hipteses, no foi exatamente esse o propsito que suscitou essa iniciativa. O impulso
que as motivou foi a conscincia dos imponderveis etnogrficos, dos incontveis silncios
que durante esses anos foram se acumulando sobre a eloquncia supostamente impoluta de
nosso discurso cientfico. Mais do que verificar ou aferir resultados, esta atividade
atividad serviu,
sobretudo, para contaminar a clarividncia insuspeitada de nossa abstrao cientfica com as
miopias do mundo da vida, constituindo uma espcie de crtica s sacralizaes promulgadas
por nossas reflexes. Propiciaram tambm que as principais con
constataes
stataes de nosso estudo
abandonassem o espao hermtico da especulao cientfica para infiltrarem-se
infiltrarem
no meio do
povo que as suscitou. Dito de outro modo, esse exerccio permitiu uma acareao entre alguns
devotos e a intimidade de sua devoo, a que ger
geralmente
almente nos era (re)velada no calar a voz, no
olhar para o cho, no no-cantar
cantar formas distintas do mesmo silncio, matria que ousamos

222

transfigurar em altares, fotografias, vdeos, obras de arte. O poeta Manuel de Barros disse
certa vez que para encontra
encontrarr o azul usava pssaros; em certa medida, nesse aforismo reside o
sentido dessa interveno. Observar o encontro fortuito entre algumas pessoas e os seus
prprios silncios erigidos em forma de altar, tagarelando no meio da praa,
praa ao que o poeta
talvez chamasse azul...
Dois dias depois da interveno na Praa do Socorro realizamos na Praa Padre Ccero
uma exposio fotogrfica e exibimos o documentrio Mulheres de Imburana, material
produzido durante a pesquisa. Essa atividade foi inserida dentro das aes
a desenvolvidas pelo
Grupo de Estudos Urbanos do Cariri GEURB, entidade vinculada ao curso de Geografia da
Universidade Regional do Cariri, parceria que nos disponibilizou uma estrutura fsica que
viabilizou a execuo dessa atividade. Depois de cada ex
exibio
ibio do vdeo e durante a
contemplao das fotografias conversvamos com as pessoas para colher suas impresses
sobre as imagens.

223

Repetindo o que ocorrera em relao primeira interveno,


nterveno, para os mais jovens as
imagens
gens eram compreendidas como provenientes de um tempo antigo,, o que eles justificavam
fazendo referncia a parente
parentes idosos, para destacar a semelhana entre seu modo de vida e
aquele suscitado pelas fotografias e pelo vdeo. Os mais velhos ficavam surpresos ao
localizarem no filme lugares
ares que conheciam e ao verem nas imagens pessoas fazendo coisas
que eles tm por hbito realizar durante a missa do dia vinte de cada ms, como acender velas
quando a missa termina, visitar o cemitrio, receber conselhos do rezador que assiduamente,
aps a celebrao, segreda conselhos e realiza benzeduras. Algumas pessoas fizeram meno

224

s cenas da missa na Praa do Socorro includas no vdeo. Essas imagens lhes suscitaram
destacar da paisagem dessa missa os elementos considerados mais representativos: beatas
acendendo velas, pedintes sentados enfileirando cuias, um penitente vociferando profecias,
um rezador empunhando um cordo e curando os devotos, um homem que distribui pes
numa carrocinha, todos esses elementos curiosamente relacionados ao cenrio do ps-missa.
Recorrendo mais uma vez s fotografias que produzimos ao longo da pesquisa,
apresentamos a seguir quatro ensaios fotogrficos elaborados na inteno de suscitar por
intermdio das imagens o conhecimento que escrutinamos no decorrer deste texto. Somado s
fotografias que apresentamos ao longo deste estudo, as sensibilidades e os contextos
retratados nessas imagens constituram a substncia principal que embasou nossa etnografia e
encerram uma instncia material do conhecimento religioso que ousamos interpretar. A
genuflexo solitria na praa, uma criana comercializando ex-voto, o rezador distribuindo
curas e conselhos, a solido no cemitrio no dia de finados, a saudade e resignao de uma
penitente, a arte popular de Juazeiro do Norte. Essas imagens carregam a presuno de evocar
e esclarecer aquilo que no texto procuramos descrever, construir e at demonstrar.
Comeamos apresentando algumas imagens da Praa do Socorro privilegiando as dinmicas
que tomam corpo quando a missa do dia vinte termina118.

118

A primeira fotografia foi copiada da edio fac-similar que publicou o manuscrito Memrias Sobre Juazeiro
do Padre Ccero 1935 (2006), da lavra do arquiteto e escultor italiano Agostinho Balmes Odsio. O texto
constitui uma espcie de crnica de poca sobre as vicissitudes de Juazeiro do Norte, ainda sobre os efeitos da
morte recente de seu Patriarca.

225

4.3

Ensaios fotogrficos
Vises da Praa do Socorro

226

227

228

Em algum lugar azul


Outra atividade que realizamos envolvendo as imagens produzidas ao longo da
pesquisa refere-se
se apresentao delas s pessoas retratadas nas fotografias. Alm daquelas
referentes ao transcurso da pesquisa, apresentamos outras mais antigas, tomadas durante o
perodo do mestrado e em outros trabalhos que precederam esta pesquisa de doutorado.
Quando reencontrvamos devotos que havamos retratado em fotografias antigas
an
era comum
emocionarem-se ao v-las,
las, sobretudo quando na imagem aparecia um amigo ou um parente
falecido. Ainda que o perodo que transcorrera desde as fotografias mais antigas pouco
ultrapassasse uma dcada, os comentrios sobre a poca da imagem suscitavam
sus
uma distncia
temporal muito maior, frequentemente remetendo s mudanas ocorridas em Juazeiro do
Norte desde aquele tempo. Apresentamos abaixo o ensaio fotogrfico que registrou o mais
significativo desses encontros.
No ano de 2010, de posse dde
imagens fotogrficas relativas aos nnossos
primeiros contatos com a Ordem de
Penitentes
enitentes Ave de Jesus, produzidas no
ano 2000, quando tentvamos gravar o
canto de benditos fortes,, retornamos
casa do chefe do grupo, morto havia dois
anos. Ao nos aproximarmos
mos de sua casa, a
imagem

de

sempre:

Dona

Maria

emoldurada pela janela, imvel e grave a


olhar a rua, como quem espera algum
regresso improvvel. Atrs dela, seu altar
impecavelmente organizado. O tempo
parou l dentro; os mesmo santos, as
mesmas molduras azul-claras,
claras, a mesma
cadeira

vazia,

mesmo

dia...

Apresentamo-nos
nos

fomos

logo

reconhecidos. Dona Maria, mais do que


ns, recordava-se
se do nosso ltimo encontro, frases que dissemos e coisas que fizemos;
lembrava-se
se particularmente da gravao do Pranto de Nossa Senhora,
Senhora foi bonito naquele
dia.

229

vizinha

de

Dona

Maria,

ao

nos

reconhecer, aproximou-se, relembrou o nosso


encontro e passou a comentar as ltimas mortes da
famlia. Contou-nos sobre seu marido, seu irmo e
seu cunhado, o lder do grupo, de quem ela disse
sentir maior falta. Visivelmente emocionada ao vlo retratado na fotografia, pergunta-nos se poderia
fica com ela. As imagens que seguem registram o
momento em que apresentamos as fotografias
Dona Maria, sua emoo em reconhecer nas
imagens seus parentes mortos. Quando j nos
despedamos, Dona Maria nos fez uma revelao e
um pedido, o que ouvimos com ateno e
atendemos com diligncia:
A mortalha que Edimilson [lder da irmandade] vestiu, foi
feita com o pano que naquele tempo voc deu pra ele. Ele
guardou pra esse dia. Agora eu queria lhe pedir um pano
igual aquele, pra fazer a minha.

230

231

O dia dos mortos


A romaria de finados certamente o perodo que mais favorece o exame da relao
que os devotos da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte estabelecem com a morte.
Procurando evocar por intermdio da imagem fotogrfica vislumbres dessa relao,
realizamos um ensaio que apresenta excertos de nossa experincia no principal cemitrio da
cidade, o cemitrio do Socorro, durante o dia de finados. Tnhamos por equipamento uma
cmara fotogrfica, uma cmera de vdeo e um gravador de udio. O propsito inicial
consistia em registrar cnticos e rezas, bem como observar o modo com que as pessoas
reverenciavam seus mortos, reparando se ooss mais velhos mobilizavam uma conduta especial
para render essa homenagem.
Os cheiros que provinham
das centenas de velas acesas e das
coroas

de

misturavam-se
se

flores
no

ressecadas

vento

morno

ungindo o espao de um aroma


inconfundvel de morte santa. O qu
que
mais se via eram os familiares
rezando o tero em volta das
sepulturas. A disposio catica dos
tmulos gerava pequenos estreitos
que dificultavam a locomoo dos
visitantes, muitos deles peregrinando
perdidos entre as covas, conferindo
lpides e alvenarias,
rias, em busca de
alguma campa esquecida. No raro,
aproveitando-se
se da sombra e do
isolamento propiciado por esses
corredores fortuitos, algum parente
confortava-se
se neles, ajoelhando
ajoelhando-se e
rezando o rosrio diante de suas velas e cruzes.

232

Sobre benditos, o que ouvimos foram balbucios que silenciavam completamente ao


pressentirem a nossa presena. Em certo momento, depois de muito perambular, escutamos
uma melodia que h algum tempo no ouvamos em Juazeiro do Norte. Tratava-se do canto
do tero dos mortos,, modalidade de reza do tero que comentamos anteriormente. Eram os
remanescentes da Ordem de Penitentes
enitentes Ave de Jesus cantando numa sepultura que
denominam Cruzeiro da Redeno. A voz vigorosa e
inconfundvel do seu lder, de quem gravamos o
canto deste mesmo
smo bendito, estrondava debaixo da
terra e na fisionomia das beatas e penitentes que
cantavam beira de sua cova. Ele mesmo, que tantas
vezes justificou a impossibilidade de cantar um
bendito forte por no estar na presena de um morto,
poderia faz-lo agora
ora sem restries, mas quis a roda
da fortuna nos ofertar essa ironia; mais um nocantar,, desta vez sem escusas que desafiassem as
sensibilidades de nossa etnografia. Guardamos a
nossa equipagem de etngrafo e cantamos tambm;
acho que cantamos corretamente!
nte!

233

234

235

Narradores de Juazeiro119

119

As obras que constam neste ensaio foram todas confeccionada


confeccionadass sobre encomenda para esta pesquisa.
Apesar de no as havermos comentado nos captulos anteriores, elas constituram imprescindveis para
elucidarmos e aprofundamos questes adjacentes a nossa reflexo principal. O artista que vemos na primeira
fotografia o escultor Beto; os beatos foram confeccionados pelo escultor Din; os temas de barro retratando
a missa atual, a missa antiga e uma beata foram elaborados por Dona Maria de Lourdes Cndido; a sentinela
de autoria de sua filha Maria Cndido; o penite
penitente
nte foi encomendado ao escultor Diomar das Velhas; a beata de
pano foi confeccionada pela artista Luciana e a de madeira, pelo escultor Gilberto.

236

237

238

O propsito desses ensaios consiste em fornecer s imagens que produzimos ao longo


da pesquisa uma condio de protagonista das ideias que alvitramos nessa nossa reflexo.
reflexo
Muito alm de ilustraes,
es, objetos de anlise, documentos visuais que substabelecem sua
eficcia etnogrfica a algum dispositivo verbal que os traduza, as imagens foram concebidas
na inteno de suscitar per si a experincia a que se relacionam. Por isso, constituem uma
narrativa
iva visual no apenas sobre o que vimos, mas sobre o modo como interpretamos essa
experincia. As decises relativas elaborao das fotografias angulao, profundidade de
campo,
po, enquadramento, e as escolhas das imagens que retratassem com maior preciso
precis o
nosso entendimento sobre a experincia foram decorrentes de um rigoroso processo reflexivo.
Selecionar as matrias e os momentos fotogrficoss que melhor encerrassem nas pulses da
imagem as dinmicas de suas realidades no mundo da vida foi a presuno maior da
elaborao dessa foto-etnografia.
etnografia.
4.4

Ecce Corpus: guisa de eplogo


A boa donzela dOrlees, guerreira e santa
santa, nunca poderia reunir e gozar

pacificamente e simultaneamente o preito da Igreja e o preito da sociedade civil. Assim


resume Ea de Queirs (1979, p. 25)
25), em Cartas Familiares e Bilhetes de Paris,
Paris a sina

239

inelutvel de Joana dArc. Nossa pesquisa investigou uma (im)possibilidade parecida, a de


explicar como se tornou possvel queles a que referimos por devotos da religio penitente de
Juazeiro do Norte reunir e gozar pacificamente o preito do catolicismo atual e o preito de uma
devoo penitencial, em certa medida, contraditrios. Entre a religiosidade das beatas e
devotos mais velhos e a nova orientao pastoral da Igreja Catlica existem distncias, em
certo sentido, ainda maiores do que aquela identificada pelo escritor luso entre Igreja e
sociedade. Por no se tratar de uma cruzada entre credos que reverenciam entidades
objetivamente distintas, o convvio desses devotos com as orientaes catlicas atuais tornase ainda mais melindroso: permanecer cultivando os valores penitenciais que acreditam
constituir o nico meio de salvao e, ao mesmo tempo, obedecer a uma autoridade eclesial
que cada vez mais desestimula a virtude da penitncia. O caminho terico que julgamos mais
apropriado para estudar essa questo foi iluminado pelos estudos antropolgicos que
privilegiam a produo de conhecimento a partir do exame de mbitos no verbais de
produo de sentido. Em funo da conjuntura do nosso campo emprico, em que a relevncia
etnogrfica dos depoimentos encontra-se, muitas vezes, nas escusas e expressividades
corporais mobilizadas no renunciar s entrevistas, adentramos a intimidade simblica da
religiosidade penitente de Juazeiro do Norte a partir de suas coisas sagradas e no apenas
das vozes de seus praticantes. Nessa perspectiva, o nosso espectro etnogrfico principal foi
constitudo pelo repertrio musical, pela corporeidade das beatas e pelas Salas do Corao de
Jesus, com seus altares e retratos pintados nas paredes. Explicar as operaes cognitivas e os
procedimentos estticos que transfiguram esse campo etnogrfico em conhecimento religioso
penitente foi o eixo central de nossa pesquisa.
Esses trs mbitos encontram no corpo do devoto o suporte para sua expresso e na
forma nele engendrada a chancela sensvel de uma adeso a uma imagem de corpo
consagrado. A conjuno dessas formas expressivas delineia uma potica cultural que
mobiliza e ativa os principais valores da devoo penitencial que estudamos. Mais do que
signos, essas expresses encerram na sua forma material atributos do poder sagrado que
representam. Os benditos fortes, os altares domsticos e o corpo penitente das beatas so ao
mesmo tempo uma doutrina e uma pragmtica, pois alm de guardarem uma verdade
imutvel, executam uma experincia religiosa. As vinculaes sutis entre esses domnios se
nos foram manifestando lentamente, sobretudo quando passamos a estudar, alm das msicas,
as Salas do Corao de Jesus. A contemplao dos altares domsticos e o canto dos benditos
fortes descrevem duas linhas complementares que funcionam como operadores mimticos por

240

meio dos quais os devotos incorporam uma forma de corpo penitente. Cantar um bendito forte
perseguir uma especfica fisionomia de sofrimento; transfigurar-se, por intermdio da
forma-sacrifcio engendrada pelo canto, na imagem de algum santo do altarzinho,
apropriando-se de sua expresso fisionmica para realizar e sentir no prprio corpo os sinais
de uma experincia genuna de consagrao. Promovendo uma analogia simplista, o quadro
do Corao de Jesus estaria para os altares caseiros assim como o canto do Maria Valei-me
est para o repertrio dos benditos. Curiosamente, coisa inaudita, no existe um bendito forte
dedicado ao Corao de Jesus! So pelas honras e splicas cantadas a sua Me que se lhe
alcana o perdo e louva-se a sua majestade120. No temos explicao para esse fato. Quem
sabe at exista essa msica e que pela sua importncia nunca a tenhamos ouvido; pode ser
tambm que seja um bendito diferente, que no recorra a sonoridades, uma espcie de
sufrgio para alm do verbo e dos sons, ntimo e silencioso.
O corpo o medium por intermdio do qual se experimenta a dimenso penitencial
dessas experincias religiosas. Diramos que mais do que os olhos, o corpo quem v os
altares domsticos, mais do que a boca o corpo quem pronuncia os benditos, mais do que as
palavras o corpo da beata quem anuncia a sua f. A imagem de corpo religioso que
estudamos ao mesmo tempo anloga do sagrado e do pecado, por isso opera sua eficcia
religiosa a partir do exerccio positivo de uma forma ambgua. Para infligir sacralidade no
prprio corpo imprescindvel ao devoto vilipendiar-se com a anttese desse sentimento. Para
fazer eclodir a fisionomia plcida do perdo, preciso revisitar os prprios pecados, excit-los
ao extremo at que irrompa nas texturas do seu corpo a ignomnia de sua natureza. E por fim,
depois desse processo de martrio incruento, que pode durar muito tempo ou apenas o perodo
de um bendito ou de uma orao de frente ao Corao de Jesus, o pecador aufere a presuno
de perdo, a qual tem os efeitos de um indulto pleno e legtimo. Portanto, o corpo elabora a
sua fisionomia a partir do manejo dessas instncias opostas, que confirma uma participao
voluntria em uma experincia penitencial marcada pela ambiguidade de um sentimento que
martiriza e renova, sacrifica e consagra, que pela carncia de um termo mais apropriado,
chamamos neste trabalho de sofrimento.
essa ambiguidade que possibilita a operao de infligir consistncia e unidade
prtica devocional penitente de Juazeiro do Norte. O preceito irrefutvel da obedincia
120

As msicas Corao Santo e A Ns Descei Divina Luz, muito comuns nas renovaes e entronizaes
realizadas atualmente, apesar de serem muito apreciadas no so consideradas to poderosas quanto aquelas
que ressaltam as virtudes e as dores da Virgem Maria.

241

eclesial e a convico silenciosa sobre o desmantelo da igreja de hoje so organizados de


forma a constiturem uma mesma profisso de f, portanto, sem suscitar contradies
aparentes. O sofrimento pelo amor a Deus, estandarte mais valioso para a economia de
salvao desse sistema devocional, constituiu a substncia cognitiva que emprestou
reciprocidade e plausibilidade a esse jogo de avessos. A prpria obrigao de aceitar e
conviver com um modelo religioso ao qual se tem grandes reservas, e todas as dores que
disso emanam, passa a ser compreendida como um tipo de advertncia escatolgica e prova
de resignao. Frequentar a Igreja de hoje, conviver como essa alteridade, concebida na
condio de alegrias e irreverncias, transforma, para os mais velhos, o preceito religioso de
assistir missa em uma forma peculiar de sofrimento. A impossibilidade de reconhecer no
ritual festivo das missas atuais o sacrifcio incruento do filho de Deus transforma o ato de
assisti-las em um exerccio penitencial de reparao s modernidades da Igreja. Para os
devotos da religiosidade penitente de Juazeiro do Norte, a retirada das prerrogativas
penitenciais que conferiam missa um carter sacrifical converteu o ato de assisti-la numa
experincia religiosa marcada pelo sofrimento causado por essa ausncia. As alteraes
litrgicas e doutrinrias que reelaboraram o sacrifcio de Jesus Cristo no altar, emprestandolhe as vicissitudes de um banquete comunitrio, transformou o preceito de assistir missa
numa espcie de testemunho de obedincia.
A contemplao do Corao de Jesus nos altares domsticos, o canto dos benditos
fortes, a paramentao das beatas, e talvez outros dispositivos que desconhecemos, so
mecanismos que preservam e congregam os valores essenciais da devoo penitente que
estudamos. Eles favorecem a realizao de uma experincia religiosa autnoma em que a
produo de uma fisionomia penitencial o dispositivo que deflagra a adeso voluntria a
uma experincia de martrio e de remisso. Nesses momentos opera-se uma espcie de
cumplicidade ontolgica extraordinria entre o mundo do pecado e o mundo da graa, de cuja
contaminao sobrevm um sentimento de absolvio, que guarda na forma-sacrifcio
infligida ao corpo pecador os sinais do indulto alcanado.
No percurso que trilhamos em nossa investigao mobilizamos alguns conceitos
chaves para fazer dialogar o nosso campo emprico com um pensamento antropolgico que
problematiza relaes entre esttica e experincia religiosa. A pedra fundamental de nossa
reflexo reside na hiptese preliminar que sups haver, entre o pensamento religioso penitente
e algumas instncias da experincia religiosa que sutilmente o manifesta, vnculos muito mais
profundos do que aqueles que decorrem da aplicao legtima de um conjunto de valores

242

religiosos a uma pragmtica devocional autorizada. Seguindo outra regra, as conexes com
que lidamos em nosso estudo operam, muitas vezes, dentro de um espao de constrangimento,
em que proposies verbais cedem lugar a outros regimes de conhecimento, transfigurando-se
em alegorias, imagens, gestos e sonoridades, encerrando nas reentrncias dessas expresses
seus valores fundamentais.
Em linhas gerais, a nossa pesquisa lidou com dispositivos de produo de
semelhanas. Os interregnos simblicos que se interpem entre as configuraes visuais de
uma beata e de uma santa, entre um altar domstico e uma capela, entre um corpo cantando e
a fisionomia de sofrimento de algum mrtir do altar constituram o espao principal de nossa
investigao. Como enfatizou Walter Benjamin (1996), o olhar que perscruta semelhanas
deve basear o seu exame, sobretudo, nos processos que as engendram, e no apenas no
registro delas. As trs etnografias que compem o centro desta pesquisa foram elaboradas
com esta ambio, funcionado como linhas de um mesmo programa cognitivo que
mobilizamos para escrutinar processos de produo de sacralidade por intermdio de
operaes de produo de semelhanas. Como tentamos mostrar, os dispositivos estticos que
estudamos tratam-se de formas de poder sagrado, as quais auferem autoridade em funo dos
vnculos visuais que estabelecem como modelos religiosos legitimados pela Igreja Catlica,
mas tambm em funo de uma memria cultural apcrifa relativa aos acontecimentos que
marcaram a religiosidade de Juazeiro do Norte. Foi por intermdio da conjuno dessas duas
foras que se tornou possvel legitimar uma autonomia devocional em relao Igreja e, ao
mesmo tempo, preservar o sentimento de pertena e unidade religiosa. No existe um discurso
novo e divergente, mas a manuteno de um antigo programa de f, expressado, sobretudo,
atravs de mecanismos no narrativos de enunciao do sagrado. Para as palavras, quando
raro decidem violar o silncio, ficou reservada uma suprema e criativa obedincia, como se
percebe nessa conversa que tivemos com os penitentes Ave de Jesus:
O que que o senhor [o lder do grupo] pensa dessa mudana que est ocorrendo
na Igreja?
Meu amiguinho, eu no posso falar sobre essa parte no, no senhor; porque se eu
for falar, eu vou mexer com o mundo inteiro, e assim, vamos ficar no que t e pedir
pacincia a Nosso Senhor Jesus Cristo. Vamos fazer cada um o nosso e pedir a Deus
a permisso de alcanar o cu; e vamos deixar no que t.
Vocs frequentavam a igreja?
Frequentava no, frequenta, ns somos Igreja! O senhor sabe que Jesus Cristo disse:
guardai os domingos e festa de guarda. Ento necessrio no domingo ouvisse a
santa missa, seja l quem teja falando, ns somos obrigados a ver e ouvir, porque a
voz de Deus.

243

[Um membro interveio e acrescentou]:


L quem domina so os homens, o nosso domnio a penitncia, e o que houver por
l, eles que esto fazendo (...) Ns no pode falar sobre a renovao da Igreja, a
renovao que ns faz s a Renovao do Corao de Jesus, a renovao da Igreja
pertence a eles. Ns tambm no podemos ser contra nada que est fora de tempo l,
porque foi coisa que Deus prometeu. No podemos falar contra, a gente s pode
defender a Igreja. O que tiver l, eles que resolvem, ns no sabemos nada dessas
coisas.

Entre a coisa sagrada e o divino a que ela remete e tambm encerra existem
certamente muitas filosofias. O signo religioso, como assegurou Jean-Pierre Vernant, no se
apresenta como um simples instrumento de pensamento mobilizado para evocar uma instncia
sagrada, mas como um meio de estabelecer uma verdadeira comunicao com ela e inserir no
mundo a sua presena real. Os objetos sagrados acentuam ao limite a contradio que Hans
Belting identificou como uma propriedade fundamental das imagens, ou seja, possibilitar uma
aproximao entre os homens e suas divindades atravs da nfase na distncia que os
separam. Na religiosidade que estudamos, no corpo do devoto, no espao-tempo de uma
experincia penitencial extraordinria, que se realiza o mistrio desse encontro. Diluindo as
fronteiras entre as expresses fisionmicas do sofrimento pelo pecado e a compleio plcida
que sobrevm do auferir a misericrdia divina, o corpo resolve na experincia dos sentidos a
necessidade sobrenatural do perdo. Assim, o corpo uma inteligncia e uma escritura que
elabora e encerra uma espcie de imagem que conjura as serenidades da graa e as crispaes
do pecado. Uma filosofia que se ala impassivelmente a esses dois infinitos.
Comeamos este estudo com uma epgrafe apresentando o cenrio que nos motivou
realizar este trabalho: o que vimos e sentimos em nossas primeiras experincias na missa do
dia vinte na Praa do Socorro, em Juazeiro do Norte. Dissemos l que era do silncio e da
solitude de algumas pessoas que tratava este estudo. Hoje quando vemos repetindo-se na
Praa a cena que descrevemos em nossa epgrafe, cada vez mais na condio de vestgio,
somos surpreendidos por uma mirade de novos silncios, que na poca no percebamos. A
angstia que sobrevm da convico sobre o quo modesta e ingnua resultou a nossa
reflexo para explicar a complexidade de nosso objeto , em certa medida, atenuada pelo
aprimoramento de nossa capacidade de perscrut-lo. Retomando a nossa epgrafe, no
podemos afirmar com preciso a que rogam os poucos fiis que ajoelhados no meio da praa
rezam rosrios e sussurram benditos, enquanto a cerimnia campal vibra exultante com suas
coreografias em ritmo festivo. Certamente rezam por sua famlia; pedem chuva a So Jos;
suplicam paz para o mundo inteiro e misericrdia para as almas condenadas; mas quem sabe
tambm humildemente peam ao Corao de Jesus de sua sala pela restaurao da sua Igreja e

244

da sua missa. Mas dessa parte nunca teremos certeza. Possivelmente, depois da missa, ao final
de uma reza ou do canto de algum bendito antigo, num gesto de obedincia extrema,
agradeam pelo sofrimento que a prpria missa lhe causa. Em vez de insurgirem-se contra as
mudanas da Igreja, esses devotos transformaram essa situao em uma criativa profisso de
f. Apesar de haverem guardado nos altares de suas casas, no repertrio dos benditos e no seu
prprio corpo a forma reluzente de seus tesouros antigos, jamais deixaram de reconhecer a
possibilidade de existir atualmente, naquilo que no aceitam, algum brilho que no percebem.
Por isso se calam com seus santos na parede! Por isso se calam com seus benditos! Por isso
algumas mulheres se calam esculpindo em seu prprio corpo a imagem e o sofrimento de uma
beata. Por isso.

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SARRACENI, Paulo Csar. Arraial do Cabo, 1959.

254

ANEXOS
ANEXO 1: Transcrio textual das principais msicas citadas.
ANEXO 2: Lista dos arquivos constantes no CD de dados.

255

Anexo 1 Transcrio textual das principais msicas citadas

Olha Pecador

E nesta mesma ansa t se entevino


E nesta mesma ansa t se entevino

Refro repedido ao final de cada estrofe:


Olha pecador, a onde te esconde
Olha pecador, a onde se esconde,
Teu senhor te chama tu no aresponde
Teu senhor te chama tu no aresponde.

Que ansa to grande no teu corao


Que ansa to grande no teu corao
No conhece os teu que contigo esto
No conhece os teu que contigo esto

Olha pecador a tua maldade


Olha pecador, a tua maldade
Teu senhor te chama na eternidade
Teu senhor te chama na eternidade

Chama pro Jesus que ele mandar


Chama pro Jesus, que ele mandar
O anjo a teu lado para te ajudar
O anjo a teu lado para te ajudar

Olha pecador a onde se esconde


Olha pecador, a onde se esconde,
Teu senhor te chama e tu no aresponde
Teu senhor te chama tu no aresponde

Tornas a chamar que ele mermo vem


Tornas a chamar que ele mermo vem
Um anjo a teu lado para sempre amm
Um anjo a teu lado para sempre amm

A eternidade ns temos por certo


As eternidade ns temos por certo
No sono que tava pecador alerta
No sono que tava pecador alerta

Louvado seja meu senhor e amado


Para sempre seja louvado.

Pecador Alerta enquanto tempo


Pecador Alerta enquanto tempo
Quando a morte vem mata de repente
Quando a morte vem mata de repente

O Sonho de Nossa Senhora121

Olha pecador, a onde se esconde


Olha pecador, a onde se esconde,
Teu senhor te chama e tu no aresponde
Teu senhor te chama e tu no aresponde
Quando a morte vem calada sozinha
Quando a morte vem, calada sozinha
Ela vem dizendo esta hora minha
Ela vem dizendo esta hora minha
Teu o rosto virado tua vista assonrada
Teu rosto virado, tua vista assombrada
Tua lngua trompada sem poder falar
Tua lngua trompada sem poder falar
O forgo te faltanoo e o sangue fugindo
O forgo te faltando, e o sangue fugindo

(Refro cantado depois de cada verso: Oh


Me guloriosa).
Quem quiser aprender o sonho o sonho de
Nossa Senhora
Que v o monte sobre o monte v o alto de
oliveira
E v a ona gemer e ver a lua suspirar
Quem ouvir esta orao e quem souber no
ensinar
E l no dia de juzo sua alma padecer
E alta t N. Senhora com seu livrinho na
mo
Meu lido e mei rezado chegou seu bendito
Filho
Perguntando, oh me minha o que vs
fazei por aqui?
121

Existem outros benditos que de forma diferente


contam essa mesma histria.

256

Que eu no dormi nem vigi essa noite eu


sonhei m sonho
Uma sonho de muita tristeza que l no
monte carvalho
Tinha uma cruz de madeiro pra vossa
sagrada costa
Tinha 102 espinho pra vossagrada cabea
Tem peles e vinagre para vossa sagrada
boca
Tem cravo a bater pra vosso sagrado ps
Ele disse o me minha tudo enquanto vs
dissis
Pro vossa sagrada boca tudo ser verdade
Quem esse sonho souber e quem tomar por
devoo
E antes da tua morte e a depois trs dias
antes
Parece a Virgem Maria dizendo filhos ou
filhas
Que confessa teus pecados que tu tens pra
confessar
Que eu sou a Virgem Senhora que o venho
te alembr
Pedirei a Jesus cristo que te queira perdoar
Quea tua alma ser salva e ir pra bom
lugar
Jesus Maria Jos e esta alma vossa .

Dai pressa, Senhora/Em favor do mundo/Pois


vs reconhece/Como defensora
Deus vos nomeou/J la ab terno/Para a me
do verbo/Como a qual criou
Terra, mar e cus/Deus a escolheu/Quando
Ado pecou/Por esposa de Deus
Deus a escolheu/E j muito adiante/Em seu
Tabernculo/Morada lhe deu
Ouvi, Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/Os clamores meus
ORAO
Santa Maria Rainha dos Cus, Me de
Nosso Senhor Jesus Cristo, Senhora do
mundo/
que
a
nenhum
pecador
desamparais nem desprezais, / ponde,
Senhora, em mim, os olhos de vossa
piedade / e alcanai-me de vosso amado
Filho perdo de todos os meus pecados, /
para que eu que venero agora em devoo
a vossa Imaculada Conceio, / merea na
outra vida alcanar o prmio da bemaventurana/, por merc do vosso
benditssimo Filho Jesus Cristo Nosso
Senhor, / Deus como o Pai e o Esprito
Santo, vive e reina para sempre. Amm.
Sede em meu favor ....

Ofcio da Imaculada Conceio


Agora lbios meus/Dizei e anunciai/Os
grandes louvores/da Virgem Me de Deus
Refro:
Sede
em
meu
favor/Virgem
Soberana/Livrai-me do inimigo/Com o
vosso valor
Glria seja ao Pai/Ao Filho ao amor
tambm/Que ele um s Deus/Em pessoas
trs
Agora e sempre
E sem fim amm.
Deus vos salve, Virgem/Senhora do
mundo/Rainha dos Cus/E das virgens,
virgem.
Estrela da manh /Deus vos salve cheia/Da
graa divina/Formosa lou

Deus vos salve mesa/Para Deus


ornada/Coluna sagrada/De grande firmeza
Casa
dedicada/De
Deus
sempiterno/Sempre preservada/Virgem, do
pecado
Antes que nascida/foste virgem santa/no
ventre ditoso/de Ana concebida
Sois
me
criadora/Dos
mortais
viventes/Sois dos santos, porta/Dos anjos,
senhora
Sois
forte
esquadro/Contra
o
inimigo/Estrela de Jac/Refgio do cristo
A Virgem o criou/Deus no Esprito
Santo/E todas as suas obras/Com elas as
ornou
Ouvi Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/os clamores meus
ORAO

257

Sede em meu favor...


Deus vos salve trono/Do gr Salomo/Arca
do concerto/Vu de Gedeo
ris do cu claro/Gara de viso/Favo de
Sanso/Florescente vara
A qual escolheu Deus/Para ser mo sua/E
de vs nasceu/O filho de Deus
Assim vos livrou da culpa original/De
nenhum pecado/H em vs sinal
Vs que habitais /l nessas alturas/E tende
o vosso trono/Sobre as nuvens puras
Ouvi Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/os clamores meus
ORAO
Sede em meu favor ...
Deus vos salve, Virgem/Da Trindade
templo/Alegria dos anjos/Da pureza
exemplo
Que alegrais os tristes/Com vossa
clemncia/horto de deleites/palma de
pacincia
Sois terra bendita/E sacerdotal/Sois da
castidade/Smbolo real
Cidade do altssimo/Porta oriental/Sois a
mesma graa/Virgem singular
Qual lrio cheiroso/Entre espinhos
duras/Tal sois vs, Senhora/Entre as
criaturas
Ouvi Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/os clamores meus

Toda formosa/Minha companheira/Nela


no h mcula/Da culpa primeira
Ouvi Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/os clamores meus
ORAO
Sede em meu favor ...
Deus vos salve, relgio/que andando
atrasado/serviu
de
sinal/Ao
Verbo
Encarnado
Para que o homem suba/as sumas
alturas/desce Deus dos cus/para as
criaturas
Com os raios claros/Do sol da
justia/Resplandece a Virgem/Dando ao
sol cobia
Sois lrio formoso/Que cheiro respira/Entre
os espinhos/Da serpente a ira
Vs aquebrantais com o vosso poder/Os
cegos errantes/Os alumiais
Fizeste nascer/O sol to fecundo/E como
com nuvens/Cobristes Deus o mundo
Ouvi Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/os clamores meus
ORAO
Sede em meu favor ...
Rogai a Deus por ns/Virgem nos
converta/que a sua ira/se aparte de ns
Sede em meu favor ...

ORAO
Sede em meu favor ...
Deus vos salve cidade/De torres
guarnecidas/De David com armas/Bem
fortalecidas
De suma caridade/Sempre abrasada/Do
drago a fora/Foi por vs prostrada
mulher to forte/ invicto Judi/Que o
alentastes/O sumo Davi
Do Egito curador/De Raquel nasceu/Do
mundo salvador/Maria no-lo deu

Deus
vos
salve
Virgem/Me
Imaculada/Rainha de clemncia/De estrela
coroada
Vs sobre os anjos/Sois purificada/De
Deus mo direita/Estais de ouro ornada
Por vs, me de graa/Merecemos ver/A
Deus nas alturas/Com sumo prazer
Pois sois esperana/Dos pobres errantes/E
seguro o porto/Para os navegantes
Estrela do mar/ sade certa /E porta que
estais/Para os cus aberta

258

leo
derramado/Virgem,
vosso
nome/Sede os vossos servos/Vos ho
sempre amado
Ouvi Me de Deus/Nossa orao/Toquem
em vosso peito/os clamores meus
ORAO
Sede em meu favor ...
OFERECIMENTO
Humildes vos oferecemos/A vs Virgem
Pia/Esta orao/Vai em nossa guia
Ide vs adiante/E na agonia/Vs nos
alumia/ doce Maria. Amm
Para que no cu/Entremos ns tambm/
por todo sculo/Seculorum amm

Salve Rainha dos Mortos


Salve Rainha/Me universal/Por ns esse
vale/ seu paraso
Vai-se os gozo e o riso/Do desconsolado/
to desgraado/Doura em vida
Geme Me querida/Nossos coraes/
Me de aflio/E de amargura
Sois me de ternura/Olhos piedosos/Jesus
amoroso/Para ns volvei
A ns recolhei-nos/Esse santos vu/A
Jesus nos cu/Nos apresentai
Vem dignescutai-nos/ Virgem Maria/
me do sem pia/Dos afetos nosso
Dos inimigo vosso/Dai-nos a vitria/Da
eterna glria/L no paraso
L no paraso/Espero alcanar/Vossa
proteo/Pra Deus nos salvar
Amm.

Senhor Deus
Salve Rainha
Salve Rainha me da misericrdia
Vida doura esperana nossa
De Deus nos salve, salve a vs bradamos
a ns os degredados somos filhos de Eva
A vs suspirando, gemendo e chorando
Neste triste vale de lgrimas
Vigiai pois advogada nossa
Volvei vossos olhos misericordiosos
E a ns vos confiamos depois
Deste desterro desterrai-nos da morte
E a Jesus bendito fruto
do vosso ventre quelemente
piedosa, piedosa e doce
Para sempre virgem, virgem Maria
Rogai a Deus por ns santssima Me de
Deus
Para que ns sejamos dignos
De alcanar as promessas de Cristo meu
Deus
Para sempre amm, Jesus.
De alcanar as promessas de Cristo meu
Deus
Para sempre amm, Jesus.

Senhor Deus misericrdia


Senhor Deus pequei senhor misericrdia
Senhor Deus pelas dores de Nossa Me
Maria santssima
Perdo misericrdia
Senhor Deus pelo Sagrado Corao de
Jesus e de Maria
Perdo misericrdia
Senhor Deus pelo sangue aprecisoso de
Jesus de vosso santssimo filho
Perdo misericrdia
Me dolorosssima Maria Me de Deus nos
alcanai de vossa mrtir o perdo
Perdo misericrdia
Diz graas a Deus
louvemos a Deus nos cus e na terra
louvado seja Deus
Jesus meu e eu sou de Jesus
Jesus vai comigo e eu vou com Jesus
Eu vou com Jesus no meu corao,
valei-me meu Jesus em toda aflio
em toda aflio e em agonia
valei-me meu Jesus Jos e Maria
Jos e Maria So Joaquim tambm
No cu e na terra para sempre amm.

259

O Pranto de Nossa Senhora122


Stabat Mater dolorosa iuxta crucem lacrimosa dum pendebat Filius
Estava a Me dolorosa junto ao p da cruz chorosa enquanto seu filho pendia
Cuius animam gementem contristatem et dolentem pertransivit gladius
Sua alma cruel espada que lhe foi profetizada tiranamente feria.
O quam tristis et afflicta fuit illa benedicta Mater Unigeniti
Oh! Quo triste e quo aflita estava a Virgem bendita Me no nosso Redentor,
Quae moerebat et dolebat et tremebat cum videbat nati poenas inclyti
A qual chorava e gemia porque as penas cruel via de Jesus seu doce amor.
Quis est homo qui non fleret Matri Christi si videret in tanto supplicio?
Quem no sentir chorar vendo a Me de Deus preclara de dores to trespassada
Quis non posset contristari Matrem Christi contemplari dolentum cum filio?
Quem se no entristecera e se no compadecera de Me to penalizada.
Pro peccatis suae gentis vidit Iesum in tormentis et flagellis subditum
Viu que depois de aoitado foi em uma cruz pregado Jesus, seu filho inocente
Vidit suum dulcem natum moriendo desolatum dum emisit spiritum
Viu mais a Jesus querido despedaado e ferido morrer por ns cruelmente.
Eia Mater, fons amoris, me sentire vim doloris fac ut tecum lugeam
Dai-me Me, fonte de amor parte nessa vossa dor para convosco chorar.
Fac ut ardeat cor meum in amando Christum Deum ut sibi complaceam
Fazei que meu corao sentindo desta paixo com dor se veja estalar.
Sancta Mater, istud agas crucifixi fige plagas cordi meo valide
Meu duro peito abri dentro chagas lhe imprimi de Jesus Vossa doura,
Tui nati vulnerati tam dignati pro me pati poenas mecum divide
Fazei que eu morra de amores por Jesus, as Suas dores sinta com tanta amargura.
Fac me vere tecum flere crucifixo condolere donec ego vixero
Fazei que nestes tormentos de Jesus meus pensamentos se empreguem enquanto viver
Iuxta crucem tecum stare te libenter sociare in planctu desidero
Junto cruz eu quero estar para vos acompanhar neste pranto at morrer.
Virgo virginum praeclara mihi iam non sis amara fac me tecum plangere
Chorar convosco quisera Virgem! E quem me dera morrer tambm por Jesus!
Fac ut portem Christi mortem passionis eius sortem et plagas recolere
Fazei que sentindo a morte de Jesus, eu tenha a sorte que me alcanou nesta cruz.
Fac me plagis vulnerari cruce hac inebriari ob amorem filii
Com estas chagas feri-me e tambm Cruz unir-me desejo, Virgem Maria;
Inflammatus et accensus, per te, Virgo, sim defensus in die iudicii
Peo-vos ser amparado por Vs quando for julgado em o meu ltimo dia.
Fac me cruce custodiri morte Christi praemuniri confoveri gratia
Pela Morte, pela Cruz que me ganhou meu Jesus, do inferno dai-me vitria;
Quando corpus morietur fac ut animae donetur paradisi gloria. Amen
Dai-me graa finalmente, para morrer felizmente, e Vos ver na glria amm.

122

Conforme detalhamos no texto, este bendito uma traduo do quase milenar Stabat Mater. Note-se o uso
da estrutura da Sextilha, prosdia que articula estrofes de seis versos, cada qual contendo sete slabas poticas.
Por exemplo: Estava a Me dolorosa/junto ao p da cruz chorosa/enquanto seu filho pendia/Sua alma cruel
espada/que lhe foi profetizada/tiranamente feria. Na transcrio apresentada acima fizemos a correspondncia
entre o texto que recolhemos e o original latino.

260

Socorrei-me, Oh! Meu Jesus

Filhos Ingratos

Jesus Cristo Senhor Deus


Louvores a santa cruz
Eu aqui estou em vossos ps
Socorrei-me meu Jesus
Eu aqui estou em vossos ps
Socorrei-me oh meu Jesus.

Meu senhor to bom que por ns morreu


Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
Meu senhor to bom que por ns morreu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu
Dos seus filhos ingratos, o mais pior foi eu

Procureis o meu Jesus


Na maior aflio
T vendo a hora que eu morro
Sem alcanar o perdo
Eu t vendo a hora que morro
Sem alcanar o perdo.

A nossa me chorando com grande agonia


De ver seu filho morto s ela bem o via
De ver seu filho morto s ela bem o via

Jesus Cristo Senhor Deus


Louvores a santa cruz
Aqui estou em vossos ps
Socorrei-me meu Jesus
Eu aqui estou em vossos ps
Socorrei-me oh meu Jesus.
Para alcanar o perdo
Do amante to cordeiro
Que livrou as nossas almas
Do inferno cativeiro
Que livrou as nossas almas
Do inferno cativeiro.
Jesus Cristo Senhor Deus
Louvores a santa cruz
Aqui estou em vossos ps
Socorrei-me meu Jesus
Eu aqui estou em vossos ps
Socorrei-me oh meu Jesus.
Viste a variedade
Passa e via meu Senhor
So consolos pra minhalma
Quando deste mundo eu for
So consolos pra minhalma
Quando deste mundo eu for.
Jesus Cristo Senhor Deus
Louvores a santa cruz
Aqui estou em vossos ps
Socorrei-me meu Jesus

E a pedra to dura, chega a se quebrar


De ver uma grande dor com grande pesar
De ver uma grande dor com grande pesar
E a terra tremeu com grande horror
De ver a crueldade que fizeram ao Senhor
De ver a crueldade que fizeram ao Senhor

Senhor So Raimundo
Eu vou rezar um bendito de meu Senhor
So Raimundo
Vou falar sobre os sinais do fogo do fim do
mundo
Como diz as escrituras que tudo h de
passar
A grande tribulao para o mundo se
acabar
O mundo d um estrondo que a terra pega
a tremer
Os homens morrem de medo de comear a
escurecer
A lua perde o seu brilho e o sol a claridade
As estrelas descem do cu provando toda
verdade
E as pedras espelhando tambm perdem a
sua luz
E os homens nas aflies se valendo de
Jesus
Os passarinhos no cantam as ovelhas nos
campos berram
As rvores dobram os seus galhos topando
na base da terra
Se forma um ano primeiro representando o
calor

261

Derramando fogo ativo pra queimar os


pecadores
As serras todas descem procurando seu
lugar
O gado no campo urra sai correndo sem
parar
As guas do oceano comearo a ferver
No fica pau sobre pau que no venha a
derreter
Os quatro ventos que soam neste dia ficam
parados
O mundo todo se queima por conta dos
nossos pecados
Depois do mundo queimar representa um
encanto
A chuva cai sobre a cinza por ddiva do
Esprito Santo
Oferecei esse bendito ao Senhor que est
na cruz
Que nos livre do inferno para sempre
amm Jesus.
Que nos livre do inferno para sempre
amm Jesus.

Os Fiis das Almas


Os fiis das almas
Deu-lhe Nosso Senhor
pra seu descanso
pai de amor
pra seu descanso
pai de amor
Virgem me santssima
Me Imaculada
Vs me socorrei-me
Nas mais apressadas
Vs me socorrei-me
Nas mais apressadas
Os fiis das almas
Deu-lhe Nosso Senhor
pra seu descanso
pai de amor
pra seu descanso
pai de amor

Aquela bacia
Que ele se banhava
E aquela toalha
Que ele se enxugava
Aquela toalha
Que ele se enxugava.

Ai de ns, pecador!
Pequei, ai eu no quero mais pecar
Tende misericrdia ai Senhor!
Tende misericrdia, ai de ns, pecador!
Pequei Senhor, pequei
Ai eu no quero mais pecar.
Tende misericrdia ai Senhor!
Tende misericrdia, ai de ns, pecador!
Pequei Senhor, pequei
Ai eu no quero mais pecar.
Tende misericrdia ai Senhor!
Tende misericrdia, ai de ns, pecador!
Misericrdia ai meu Deus
, do corao dos pecadores
Tende misericrdia ai Senhor
Tende misericrdia, ai de ns, pecador!
Tende misericrdia ai Senhor
Tende misericrdia, ai de ns, pecador!
Misericrdia ai meu Deus!

Julgamento da Consumao
Sobre o julgamento / da consumao
para o bom cristo / vou dar meu aviso.
Sobre o julgamento / da consumao
para o bom cristo / vou dar meu aviso.
Quem no souber disso, /leia pra saber
como que vai ser / o dia do juzo.
Quem no souber disso, /leia pra saber
como que vai ser / o dia do juzo.
Meu padrinho Co / da santa memria
contava esta histria quase todo dia.

262

Meu padrinho Co / da santa memria


contava esta histria quase todo dia.
Por isso que eu conto / ao povo amigo
no sou eu que digo /ele quem dizia.
Por isso que eu conto / ao povo amigo
no sou eu que digo /ele quem dizia.

Ofcio dos defuntos


Abrirei meus lbios em tristes assuntos
Para sufragarmos os fiis defuntos,
Para sufragarmos os fiis defuntos.
Sede em meu favor salvador do mundo
das almas santas do lado profundo,
das almas santas do lado profundo.
A vs ns pedimos conta salvao
Preferindo aquela da nossa afeio,
Preferindo aquela da nossa afeio.
Para que por vs Jesus sumo bem
Elas j descansem para sempre amm,Elas
j descansem para sempre amm.
Deus nos salve Cristo em vossa paixo
Redentor das almas dos filhos de Ado,
Redentor das almas dos filhos de Ado.
Vs da benefcio po defun (pro defunto)
notrio
Socorrei as alas l do purgatrio,
Socorrei as alas l do purgatrio.
No entreis com ela senhor em juzo
Para que no tenha tanto prejuzo,
Para que no tenha tanto prejuzo.
Porque na presena do crucificado
Nem um dos viventes justificado,
Nem um dos viventes justificado.
Pelo sacrifcio da sagrada missa
No useis com elas da vossa justia,
No useis com elas da vossa justia.
Com as tristes almas, meus senhores ai
Da misericrdia de Deus nosso pai,
Da misericrdia de Deus nosso pai.

263

Dia de Juzo123
Foi pelo ano de 30, vspera de senhor So Joo,
Meu padrinho na janela fez esse santo sermo,
Sobre o dia do juzo deu toda declarao.
Foi dizendo meu padrinho, chegou o ltimo momento
De eu vos dar o meu aviso, guarde bem no pensamento
Das contas que vamos dar, no dia do julgamento.
Para acabar este mundo, cheio de tanto tramolho
Deus baixar quatro anos, com raios abrasadores
Nos quatro cantos do mundo, acabando os pecadores.
Tudo que tem sobre a terra, se acabar neste dia
At as pedras dos montes, em cinza se tornaria
Ningum d sinal de vida, caindo na terra fria.
A Terra fica esquisita, preta da cor de carvo
No fica um s arvoredo, neste vascosolido
Tudo derrete no fogo e se acaba toda iluso.
Nas quatro partes do mundo, a terra fica esquisita
Deus baixar com seus anjos com sua fora infinita
Para julgar todos ns, naquela hora bendita.
Desta vez desaparece o mundo da insensetez"
Deus chamar pela Terra e a Terra por sua vez
Entregar todos os corpos com a maior rapidez.
Se levantaro da terra dando um enorme gemido,
Tem corpo que vem alegre, outro muito aborrecido
Tem corpo que se apresenta muito preto e denegrido.
Naquela hora tremenda, ser grande o alarido,
Os filhos contra os pais e as mulheres contra os maridos
Os irmos contra os irmos, ser grande o arrudo.
Deus chama o pai de famlia, para lhe interrogar:
Cad a tua famlia que eu te dei para criar?
Para tu me restituir no dia que eu procurar?
Responde o pai muito aflito: Senhor bem que eu ensinei
A lei dos dez mandamentos e na escola eu botei.
Eles no me obedeceram e no fizeram o que eu mandei.
Pergunta o pai eterno neste mesmo continente:
Meu filho por qual motivo no ouviste humildemente,
os conselhos de teu pai e fostes obediente?
Chega a me de famlia: Senhor fui descuidada!
Deixei as minhas filhinhas sair com as camaradas,
logo foi entregue ao lobo e l mesma foi devorada.
Responde a filha tambm naquele mesmo momento:
Senhor, estava em casa sem ter um mau pensamento.
Veio um sujeito e iludiu-me prometendo casamento.
Chega a mulher viva com sua luz apagada:
Senhor, estava em casa sem ter o pensamento em nada.
Veio o demnio iludiu-me fiquei desmoralizada.
123

Declamado numa prosdia que remete a uma sextilha. Cada verso da nossa transcrio corresponderia a dois
versos da sextilha.

264

A chega a mulher falsa com o marido, naquele mesmo momento:


meu Jesus me perdoe, que rebaixei o meu sacramento!
Apaguei a minha luz, quebrei o meu juramento!
Chega o marido tambm perante a Deus de Nael:
Perdoa, meu Deus, perdoa! Fui falso e muito infiel!
Desprezei minha famlia e tornei-me um ente cruel.
A chega o jogador: Como triste a minha sina!
Senhor no obedeci a sua santa doutrina,
levei a vida roubando na maldita jogatina.
A chega o gatuno trazendo o roubo na mo,
Na presena do juiz dando a declarao:
Eu matei para roubar, a vida do meu irmo.
Vem tombando o cachaceiro nesta hora amargurada:
Senhor! A minha estada no mundo foi muito depravada.
S pratiquei a desordem e a minha alma est queimada.
E o padre eterno julgando com justia verdadeira
V receber sentena a alma que fuxiqueira,
V a que levanta falso, v a alma desordeira.
Vai proferindo a sentena, de um a um ao culpado,
Dando um enorme gemido clamando por seu pecado,
Deus separa as almas justas das almas dos condenados.
Bota para o lado esquerdo uma grande imensidade
Dando um enorme gemido de causar at piedade
Cada alma se queixando da sua infelicidade.
Fica o lado direito todo bem aventurado
Porque cumpriram o mandamento de Jesus sacramentado
Quem bom aqui na Terra, no cu justificado.
Respeita a lei do governo mesmo no tempo moderno
Quem bom fica com Deus no reino do pai eterno
Quem ruim fica esquecido, Jesus tira do caderno.
Vo a missa e se confessem, meu padrinho assim dizia,
Jesus Cristo est presente na divina eucaristia,
Corpo e sangue e divindade t na hstia todo dia.
Ouviram, meus amiguinhos, este meu ltimo sermo?
Sobre o dia de juzo Deus faz separao
L no cu junto com Deus, meu padrin Cio Romo.
Trs Cravos
Trs cravos ps e as mos pregou Jesus no madeiro
Trs cravos os ps e as mos ningum h com a lana aguda
Traspassou seu corao
A Jos e Maria foi uma augusta aflio
Chora Jos e Maria em um pranto amargurado
Vendo o seu filho inocente neste mundo abandonado,
Preso entre dois ladres em um madeiro cravado.
Prenderam-no em um madeiro foi quando o galo cantou.
Chegou Jos e Joo e o corpo de Jesus tirou.
Envolveram-no em um lenol e para o sepulcro o levou.

265

Era uma pedra rocha que Jos tinha guardado


Para sepultar seu corpo ele tinha preparado.
O corpo de Jesus Cristo foi onde foi sepultado
Ofereo esse bendito a Jesus Sacramentado,
Que nos livre dos castigos e perdoe nossos pecados.
Com incenso e mirra foi o sepulcro incensado.
Viva Deus no cu! Viva!
Viva Deus na terra! Viva!
Viva Deus nos quatro cantos do mundo! Viva!
Viva Deus no corao de quem lhe ama! Viva!
Viva Deus no corao de quem lhe quer! Viva!
Em nome de Deus Padre, Deus Filho,
Deus Divino Esprito Santo, Amm Jesus!
Numa Quinta-Feira Santa124
Numa quinta-feira santa o nosso Jesus amado
Faltava poucos instantes para ele ser pregado
Ele assubiu ao calvrio e foi fazer orao
Por Judas foi entregado com um beijo de traio
Chegando adiante uma tropa ao bom Jesus perguntou
Se procuram a Jesus, pronto as ordens eu estou
Todos os judeus seus avanou pegou Jesus e saiu
So Pedro com sua espada a orelha de um feriu
E levaram Jesus preso e batendo de chicote
Meu Jesus foi entregado ao prncipe dos sacerdotes
Meu Jesus foi aguentando pancadas descomunais
At a casa de Herodes onde era o tribunal
L na casa de Herodes levaram ele em maltratos
Para o governador que era Pnio Pilatos
E na casa de Pilatos condenaram meu bom Jesus
Para subir para o horto carregando a santa cruz
E chegando l no horto cravaram meu bom Jesus
Bateram nele os trs cravos e o deixaram na santa cruz
Foi Jos de Arimatia foi quem tirou meu Jesus
Arrancando dele os trs cravos desceu com ele da cruz
No outro dia seguinte foram ver meu Deus amado
Quando chegaram ao sepulcro ele tinha ressuscitado
Ofereo este bendito com grande recordao
Da morte de Jesus Cristo sexta-feira da paixo
Viva Deus no cu! Viva!
Viva Deus na terra! Viva!
Viva Deus nos quatro cantos do mundo! Viva!
Viva Deus no corao de quem lhe ama! Viva!
Viva Deus no corao de quem lhe quer! Viva!
Seja tudo pelo santo amor de Deus Padre
Deus Filho, Deus Divino Esprito Santo, Amm Jesus!
124

Como mencionamos no texto, existem diferentes benditos que narram esse fato religioso.

266

Anexo 2 Lista dos arquivos constantes no CD de dados


Arquivos sonoros
A1 - Maria Valei-me [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A2 - Maria Valei-me [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras]
A3 - Maria Valei-me [Dona Edite]
A4 - Maria Valei-me [Dona Alzira]
A5 - Maria Valei-me [Nilton]
A6 - O Pranto de Nossa Senhora [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras]
A7 - O Pranto de Nossa Senhora [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A8 - O Pranto de Nossa Senhora [Dona Edite]
A9 - Ladainha [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras]
A10 - Ladainha - (gravao de 1975) [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras]
A11 - Ladainha [Dona Alzira]
A12 - Ladainha [Dona Edite]
A13 - Ofcio de Nossa Senhora (verso ordinria) [Dona Edite]
A14 - Ofcio de Nossa Senhora (verso para os mortos) [Dona Edite]
A15 - Ofcio de Nossa Senhora [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceiras]
A16 - Ofcio das almas [Dona Edite]
A17 - Ofcio das almas [Nilton]
A18 - Salve Rainha [Dona Alzira]
A19 - Salve Rainha [Dona Pastora]
A20 - Salve Rainha [Ordem de Penitente do Stio Cabeceiras]
A21 - Tero do repouso eterno [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A22 - Tero repouso eterno [Dona Alzira]
A23 - O Sonho de Nossa Senhora [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A24- Senhor Deus [Dona Alzira]
A25 - Senhor Deus [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A26 - Olha Pecador [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A27 - Palavras em Latim [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A28 - Senhora SantAna [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A29 - Senhora SantAna [Dona Rosinha]
A30 - Senhor So Raimundo [Joo Bosco]
A31 - Louvores a Santa Cruz [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]

267

A32 - Socorrei-me Oh Meu Jesus [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]


A33 - Incelena da Virgem do Rosrio [Dona Edite]
A34 - Trs Cravos [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A35 - Bendito de Chegada [Nilton]
A36 - Bendito para Vestir o Morto [Dona Edite]
A37 Bendito de So Miguel [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A38 - Despedida do Caixo [Dona Edite e Tica]
A39 - Bendito da Quinta-Feira Santa [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A40 - Os Fiis das Almas [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A41- Filhos Ingratos [Ordem de Penitentes do Stio Cabeceira]
A42 - Dia do Juzo (declamado) [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A43 - Jesus T Chamando [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A44 - Processo de gravao do Pranto de Nossa Senhora (completo) [Ordem de
Penitentes Ave de Jesus]
A45 - Julgamento da Consumao [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A46 - Julgamento da Consumao (declamado) [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A47 - O Sonho de Nossa Senhora (declamado) [Ordem de Penitentes Ave de Jesus]
A48 - O Sonho Nossa Senhora [Joo Bosco capela]
A49 - O Sonho Nossa Senhora [Joo Bosco com pife]
A50 - Santo Mariano (na forma comum e na doutrina da sentinela) [Joo Bosco]

Arquivos audiovisuais
V1 Trecho do filme A Ordem dos Penitentes, Petrus Cariry, 2002.
V2 Trecho do filme O Povo do Velho Pedro, Sergio Muniz, 1967.

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APNDICES
APNDICE 1: Vdeo Mulheres de Imburana Documentrio audiovisual produzido
com base nesta pesquisa (DVD).
APNDICE 2: Cordel Bendito, altar e beata, um n que ningum desata, verso
potica da tese.
APNDICE 3: Arquivos sonoros e audiovisuais citados no texto (CD de dados)