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FSICA: SOM E AUDIO HUMANA

Laura Rita Ruia ( laurarui@cpovo.net)


Maria Helena Steffanib (helena.steffani@ufrgs.br)
a

Mestrado Profissional em Ensino de Fsica IF - UFRGS


Departamento de Fsica - IF-UFRGS e Planetrio/PROREXT - UFRGS

RESUMO
A produo, a propagao e a percepo do som envolvem conceitos fsicos,
biolgicos, artsticos e psquicos que perpassam todas as reas do conhecimento
humano. Talvez por isso o som seja um tema naturalmente fascinante para ser estudado
em sala de aula, pois facilmente permite a incluso dos saberes e habilidades dos alunos,
muitos dos quais tocam algum instrumento musical.
Durante a aplicao de um projeto de Mestrado Profissional em Ensino de
Fsica, realizado no Instituto de Fsica da UFRGS em 2006, observamos que o estudo
do processo da audio humana abrangia grande nmero de fenmenos fsicos. Assim,
conclumos que a produo de um painel que explorasse conceitos fsicos atravs do
processo de audio humana, poderia ser um recurso didtico facilmente utilizado, na 8
srie do ensino fundamental e no ensino mdio, por professores de Fsica e de outras
disciplinas, como Biologia e Msica.
O painel A Fsica na Audio Humana apresenta as trs partes do ouvido
humano (ouvidos externo, mdio e interno) descreve ndo detalhadamente suas funes
atravs de vrios conceitos fsicos mecnicos, hidrodinmicos, ondulatrios e eltricos.
Os conceitos fsicos apresentam-se de forma indissociada de conceitos de outras reas
como Biologia e Qumica, permitindo assim, atravs da aplicao de conceitos
multidisciplinares, a compreenso do funcionamento do prprio corpo humano e
favorecendo uma aprendizagem significativa para os estudantes.
O contedo do painel excede, em muito, o que apresentado nos livros de
Fsica e Biologia para a educao bsica e tambm vem sendo utilizado como um
recurso didtico na formao continuada de professores em exerccio.
INTRODUO
A msica faz parte do dia-a-dia de todas as pessoas desde a mais tenra idade.
aliada importante especialmente na educao infantil, pois atravs da vivncia musical
procura-se desenvolver habilidades diversas nas crianas e, ao mesmo tempo, promover
a sociabilidade no grupo. Entre os brinquedos infantis disponveis no comrcio h uma
grande diversidade de instrumentos musicais - pianinhos, pequenos xilofones, cornetas
plsticas, tambores enfim coisas que mais produzem barulho do que propriamente
som do ponto de vista, principalmente, de um adulto musicalmente alfabetizado. J no
ensino fundamental, muitas crianas e adolescentes passam a se interessar por algum
instrumento musical, quer por influncia das aulas de artes na escola, quer por interesse
prprio ou sugesto da famlia. Ao longo de sua formao fundamental os estudantes
deste nvel de ensino tm aulas de cincias e, particularmente na 8 srie, aulas de
Fsica. Esta disciplina apresenta-se geralmente como uma matria que exige muita
matemtica e que pouco se relaciona com outras disciplinas ou mesmo com o cotidiano
dos alunos. Esta realidade pode e deve ser mudada. Existem infinitas formas de abordar
contedos de Fsica buscando vivncias, interesses e conhecimentos dos alunos nas

mais diversas reas. A Astronomia, por exemplo, fascina pessoas de todas as idades e
nveis de escolaridade (MEES et al, 2004); o tema luz e cores pode desencadear um
leque de abordagens de contedos para os mais diversos nveis de ensino (ANDRADE,
2005). Muitos outros temas podem servir de alicerce para construir uma proposta de
ensino-aprendizagem de Fsica capaz de construir uma aprendizagem significativa e
motivar os estudantes para a rea das cincias exatas.
O SOM talvez um dos temas mais fascinantes tanto por sua diversidade quanto
por sua complexidade. A produo, a propagao e a percepo do som envolvem
conceitos fsicos, biolgicos, artsticos e psquicos que perpassam todas as reas do
conhecimento humano. Afinal, o que diferencia, fisicamente, o barulho e o som
musical? Quantas e quais sensaes so despertadas por uma seqncia de notas
musicais em diferentes pessoas? Por sua vez, no contexto da Fsica, o estudo da
produo, propagao e percepo do som introduz uma gama enorme de conceitos
fsicos: vibrao, freqncia, perodo, velocidade, comprimento de onda, energia,
presso, ressonncia, etc. J no contexto artstico, conceitos como ritmo, harmonia, tom,
melodia e outros parecem em nada se relacionarem com os conceitos fsicos
mencionados. Ademais, o estudo da audio humana nas aulas de biologia quase sempre
tem carter essencialmente informativo, restringindo-se, via de regra, identificao das
partes que compem o ouvido e descries de suas funes bsicas.
J tempo de romper com este modelo de ensino fragmentado e desarticulado.

O SOM E A AUDIO HUMANA


Um dos projetos de Mestrado Profissional em Ensino de Fsica, realizado no
Instituto de Fsica da UFRGS em 2006, visava inserir o estudo do som na oitava srie a
partir da vivncia diria dos estudantes, resgatando tambm os conhecimentos j
adquiridos em Cincias nas sries anteriores. Surgiu ento, de forma natural, o estudo da
percepo dos sons por pessoas e animais, principalmente atravs do sistema auditivo.
Este ltimo permite uma rica abordagem de um grande nmero de fenmenos fsicos.
A Fsica explica boa parte do funcionamento do corpo humano atravs da
Biofsica que, segundo Durn,
...como rea de conhecimento interdisciplinar, tem estado em constante
evoluo nas ltimas dcadas, porque pesquisas e estudos mais recentes na cincia da
vida levam a novos questionamentos. Na Biofsica so estudados em escala
macroscpica e microscpica os comportamentos resultantes dos vrios processos da
vida, alm da interao e da cooperao entre os sistemas altamente organizados de
macromolculas, organelas e clulas. Os pr-requisitos para seu estudo so
conhecimentos fundamentais de Fsica, Biologia, Qumica ... (DURN, 2003)
Ouvir um dos cinco sentidos humanos e para que uma pessoa escute, uma
gama considerve l de eventos precisam acontecer: um som audvel deve ser produzido,
precisa haver um meio para que esse som se propague e atinja o seu aparelho auditivo,
este deve funcionar e transmitir as informaes do som (freqncia, amplitude, timbre,
localizao da fonte sonora) para o nervo auditivo. Este ltimo, por sua vez, deve
conduzir tais informaes, via clulas auditivas, para o encfalo que interpretar o som.
um longo caminho que perpassa muitos fenmenos fsicos.
O pianista clssico e compositor, J. M. Wisnik apresenta suas definio de som
no livro O som e o sentido uma outra histria das msicas:
Sabemos que som onda, que os corpos vibram, que essa vibrao se transmite
para a atmosfera sob a forma de uma propagao ondulatria, que o nosso ouvido

capaz de capt-la e que o crebro a interpreta, dando-lhe configuraes e sentidos.


(WISNIK, 1999)
Para haver som, necessrio fazer vibrar um meio. Muitas vezes podemos sentir
ou at mesmo ver essas vibraes. Por exemplo, colocando os dedos sobre a garganta e
sentindo as cordas vocais vibrarem enquanto falamos, ou, percebendo a vibrao de um
diapaso que, depois de percutido, mergulhado em gua. Em escolas que contam com
recursos de novas tecnologias, o uso de programas computacionais como Construindo
sons (http://www.fsc.ufsc.br/~canzian/sons/index.html) e Spectrogram verso 6
(http://www.vizualizationsoftware.com/gram/) so ferramentas educacionais poderosas,
que permitem ver e ouvir sons e estimulam os alunos.
Todo som gera uma vibrao no meio pelo qual se propaga, mas nem toda
vibrao produz som audvel para ns. Por experincia diria sabemos que quando a
intensidade do som (popularmente conhecida como volume) baixa, ou seja, o som
fraco, temos dificuldade de ouvir. Essa dificuldade de ouvir sons fracos (de volume
baixo) depende de pessoa para pessoa, agravando-se muito na velhice.
Sabemos tambm que nossos ouvidos no tm capacidade de perceber sons com
freqncias muito baixas (abaixo de 20 Hz infra-sons) ou freqncias muito altas
(acima de 20 kHz ultra-sons). Por isso dizemos que a faixa de freqncias de sons
audveis para o homem est entre 20 e 20.000 Hz. Mas isso tambm pode variar de
pessoa para pessoa, pois o limite superior da audio humana declina com o
envelhecimento. Esse processo chamado presbiacusia (JOURDAIN, 1997).
O ouvido humano dividido em trs partes: os ouvidos externo, mdio e interno.
Este ltimo o mais complexo de todos e est ligado diretamente ao encfalo pelo
nervo auditivo. importante salientar que o encfalo faz parte do sistema auditivo, que
ele que decodifica os impulsos eltricos gerados o ouvido interno. Sem o encfalo os
sons no teriam sentido para ns.
O estudo dos fenmenos fsicos no processo de audio humana levou-nos a
organizar os contedos em um amplo painel, que pudesse ser utilizado por professores
de Fsica, Biologia e Msica. A seguir descrevemos, muito sucintamente, alguns dos
componentes do sistema auditivo humano e fenmenos fsicos que compe o painel
intitulado A Fsica na Audio Humana.

O PAINEL A Fsica na Audio Humana


O painel apresenta cada parte do ouvido humano com informaes e detalhes
que vo muito alm do que se encontra nos livros didticos de Fsica e de Biologia. Em
cada uma das partes so destacados os fenmenos fsicos relevantes para o seu
funcionamento, conforme descrevemos brevemente a seguir.
No ouvido externo, mostra-se que o som pode entrar pelo canal auditivo de
maneira direta, ou ser refletido pelo pavilho auditivo (orelha), cujo formato essencial
para que as ondas sonoras refletidas tambm entrem no canal auditivo. Por sua vez, so
as diferenas de tempo entre o som que chega diretamente e o som refletido pelo
pavilho auditivo que permitem, com a interpretao do encfalo, que sejamos capazes
de localizar as fontes de som. Uma experincia simples para perceber a importncia do
pavilho auditivo na captura dos sons a seguinte: corta-se um papelo em forma de um
quadrado, grande o suficiente para cobrir toda a orelha; faz-se um orifcio pequeno (um
pouco maior do que o gro de uma ervilha) no centro do quadrado de papelo; encostase o quadrado de papelo na orelha. Dessa forma estamos basicamente suprimindo
nosso pavilho auditivo,ou seja, suprimindo todos os sons refletidos pela nossa orelha

para o canal auditivo.


O pavilho auditivo uma parte do ouvido externo que est presente apenas nos
mamferos. Seu formato e tamanho pode variar muito nas diversas ordens de mamferos,
dependendo dos hbitos e necessidades de sobrevivncia. Em animais como morcegos e
baleias a ecolocalizao fundamental para a sobrevivncia; os ultra-sons emitidos
pelos morcegos e os infra-sons emitidos pelas baleias so refletidos pelos objetos,
permitindo a esses mamferos orientarem-se e localizarem a caa. anlogo ao sonar de
um navio.
No ouvido mdio, a discusso do tmpano como membrana elstica e a
necessidade de amplificar a transmisso da presso exercida no tmpano ao ouvido
interno (que est completamente preenchido por lquidos) permite explorar um conjunto
de conceitos mecnicos, hidrostticos e ondulatrios. Os ossculos (martelo, bigorna e
estribo) agem como uma alavanca e amplificam em aproximadamente 25 vezes a
presso do som sobre o tmpano. Mas, por outro lado, quando um rudo muito intenso
atinge o tmpano, se este for ainda amplificado, poderia danificar o sistema auditivo.
Isso no acontece porque dois msculos tensores, que esto junto ao crnio, enrijecem e
diminuem o movimento dos ossculos medida que a intensidade do som aumenta.
no estudo do ouvido mdio que se discute, mais detalhadamente, os conceitos
de intensidade da onda sonora, nvel de intensidade, freqncias de sensibilidade da
audio humana (GASPAR, 2000; OKUNO, 1982) e reflexo de atenuao(BEAR et al,
2002). Introduz-se tambm discusses mais completas do que as usualmente
apresentadas em livros didticos sobre a influncia da contnua exposio a sons muito
intensos (acima de 80 db) por um determinado perodo de tempo, causando doenas
como neurose, insnia e queda de produtividade fsica e mental. Ademais, a tuba de
eustquio, que liga a faringe ao ouvido mdio e funciona como uma vlvula, que
permite a entrada ou sada de ar, aliviando as sensaes de desconforto no ouvido
quando ocorrem variaes na presso atmosfrica, como em viagens com subida ou
descida de serras.
O ouvido interno formado pela cclea, que a parte do sistema auditivo
responsvel pela transformao do som em estmulos eltricos, e pelo labirinto, que
nada tem a ver com a audio, apenas com a manuteno do equilbrio do corpo. Na
cclea, as escalas vestibular e timpnica comportam-se como um sistema
hidrodinmico. As diferenas de presso resultantes, atravs da diviso coclear, entre as
duas escalas causam deslocamentos na membrana basilar para cima e para baixo,
gerando oscilaes de diferentes freqncias (ROEDERER, 1998). Os sons mais agudos
geram ondulaes de maior amplitude na regio da membrana basilar no ponto onde ela
mais esticada (prximo ao estribo); os sons mais graves geram ondulaes de maior
amplitude onde ela mais espessa e solta (final da cclea). Esse fenmeno pode ser
simulado atravs de uma exp erincia simples: utiliza-se uma rgua com uma de suas
extremidades fixa a uma mesa e faz-se vibrar a extremidade livre (como um trampolim).
Fixando a rgua em diferentes pontos de seu comprimento, obtm-se diferentes
freqncias de vibrao, gerando sons mais graves ou mais agudos. Assim, na
membrana basilar que os sons agudos e graves so distinguidos. tambm sobre a
membrana basilar que esto os rgos sensoriais de Corti, que possuem milhares de
clulas ciliadas e que desempenham duas funes principais: convertem a energia das
vibraes mecnicas do lquido no ouvido interno em impulsos eltricos e enviam esses
impulsos aos neurnios auditivos no gnglio espiral. Para que se possa entender como o
rgo de Corti gera sinais eltricos e os envia ao encfalo para que este interprete os
sons, preciso estudar, ainda que resumidamente, os processos eletroqumicos que

ocorrem nas clulas ciliadas. Para tanto, a discusso da composio qumica dos
lquidos que preenchem a cclea, chamados perilinfa e endolinfa, faz-se necessrio,
enriquecendo ainda mais a abordagem interdisciplinar desse contedo.
No gnglio espiral esto os neurnios auditivos, estimados em nmero de 35.000
a 50.0000. Eles so a unidade fundamental de processamento e transmisso dos sinais
eltricos, que contm as informaes sobre freqncia, intensidade e timbre do som, ao
encfalo. Assim como as funes desempenhadas nos demais rgos do corpo humano,
o encfalo tem uma participao fundamental no processo da audio: ele que
interpreta e seleciona os sinais sonoros recebidos pelo ouvido. Diferentes regies dele
processam, analisam e interpretam diferentes propriedades do som. atravs do
encfalo que os sons fazem sentido para ns.
O painel ilustra e complementa as informaes acima mencionadas,
aprofundando os contedos fsicos, biolgicos e qumicos e destacando tpicos de
Fsica. Ademais, so sugeridas questes instigantes para discusso e pesquisa em sala de
aula ou em atividades de campo.

CONSIDERAES FINAIS
O painel A Fsica na Audio Humana um recurso didtico desenvolvido
durante a aplicao de um projeto de Mestrado Profissional em Ensino de Fsica, da
UFRGS em 2006, na oitava srie do Ensino Fundamental em uma escola da rede
privada de Porto Alegre. O mesmo painel tambm foi utilizado na segunda srie do
Ensino Mdio e como complemento em oficinas ministradas para professores de
Cincias, Biologia, Fsica, Matemtica e Msica da rede pblica em diversas cidades.
Em todas essas oportunidades, o painel foi reconhecido como um recurso didtico
multidisciplinar, que pode ser usado por professores de diversas disciplinas em
diferentes nveis de ensino. Especialmente nas oficinas para professores, o painel
surpreendeu a todos pela qualidade e densidade das informaes nele contidas, pois
dificilmente as escolas de Ensino Bsico tm, no seu acervo bibliogrfico, livros que
tratem desse assunto com tal profundidade. Assim, o painel tem sido tambm um
importante material para o aperfeioamento do prprio professor.
Muitas questes transversais pertinentes ao estudo do som e da audio humana
e dos animais permearam as aulas, permitindo a sensibilizao dos alunos a projetos
sociais e de cidadania. Por exemplo, discutimos os limites de tolerncia para rudos
contnuos ou intermitentes estabelecidos pela Legislao Brasileira, Norma
Regulamentadora n 15 do Ministrio do Trabalho, Portaria 3214/78. Ultra-sonografia
na preveno e em tratamentos mdicos, ultra e infra-sons na audio de animais e a
percepo musical de surdos atravs de vibraes so exemplos de outros temas que
serviram como tpicos de pesquisa, trabalho em grupo ou sada de campo.
Acreditamos que o painel A Fsica na Audio Humana um material didtico
importante para o ensino de Fsica, que tambm pode ser explo rado por professores de
outras disciplinas, mostrando assim a integralidade das diversas reas do conhecimento
humano. E , tambm, um recurso capaz de despertar o interesse e o gosto dos
estudantes para aprender Fsica.

REFERNCIAS

ANDRADE, C. T. J.de. Luz e cores: uma proposta interdisciplinar no ensino


fundamental. Porto Alegre: Instituto de Fsica - UFRGS, 2005. (Hipermdias de apoio
ao professor de fsica, n. 6).
BEAR, M. F.; CONNORS, B. W.; PARADISO, M. A. Neurocincias: desvendando o
sistema nervoso. 2.ed. Porto Alegre: Artmed, 2002.
DURN, J. E. R. Biofsica: fundamentos e aplicaes. So Paulo: Prentice Hall, 2003.
GASPAR, A. Fsica. So Paulo: tica, 2000. v. 2.
JOURDAIN, R. Msica, crebro e xtase: como a msica captura a nossa imaginao.
Rio de Janeiro: Objetiva, 1998.
MEES, A. A., ANDRADE, C. T. J. de, STEFFANI, M. H. Texto de Apoio ao Professor
de Fsica v.16 n.4. Porto Alegre: Instituto de Fsica - UFRGS, 2004.
OKUNO, E.; CALDAS, I. L.; CHOW, C. Fsica para cincias biolgicas e
biomdicas. So Paulo : Harper & Row do Brasil, 1982.
ROEDERER, J. G. Introduo fsica e psicofsica da msica. So Paulo: USP, 1998.
WISNIK, J. M. O som e o sentido: uma outra histria das msicas. SoPaulo:
Companhia das Letras, 1999.

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