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Universidad Nacional

Escuela de Filosofa

Seminario de Filosofa Crtica


(Michel Foucault: prcticas de sujecin, prcticas de
s)

Clase sobre Biopoltica y Poder Pastoral


En esta clase les propondr dos conceptos claves de Michel
Foucault. Son los conceptos de Biopoltica y de Poder
pastoral. Aunque debra dedicar varias clases a cada uno
de ellos, lo cierto es que por premura he de presentarlos
juntos.
Biopoltica
Biopoltica es un trmino acuado por Michel Foucault y
que aparece en varios de sus textos ms tardos, escritos
todos en la dcada de 1970: primer volumen de Historia de
la Sexualidad pero que desarroll sobre todo en tres de sus
cursos en el Colegio de Francia: Hay que defender la
sociedad, Seguridad, territorio, poblacin y El nacimiento
de la biopoltica. Me gustara describirles el contexto en el
cual surge el trmino y sus alcances conceptuales. Todo
ello en relacin con un tiempo, el de la modernidad, que es
el tiempo que nos hace ser esto que somos y al cual
Foucault dedic sus trabajos. Tambin lo haremos en
relacin con un tipo de discurso moderno, el liberalismo,

que resulta esencial para comprender cmo opera la


biopoltica.
No olvidemos, para empezar, que se trata de una forma de
gobierno. Para F el poder es menos una confrontacin
entre dos adversarios, o el vnculo de uno respecto del
otro, que una cuestin de gobierno. Gobierno, en Foucault,
no designa la direccin de un estado, sino la forma en que
puede dirigirse la conducta de los individuos o grupos:
gobierno de nios, almas, comunidades, familias, enfermos.
Gobernar, en este sentido, es estructurar un campo posible
de accin de los otros. El gobierno es un modo de accin
singular, ni belicoso ni jurdico que incluye una condicin:
la libertad. El poder se ejerce solamente sobre sujetos
libres que se enfrentan con un campo de posibilidades en
el cual pueden desenvolverse varias formas de conducta,
varias reacciones, y diversos comportamientos. En la
esclavitud no hay relaciones de poder. Las hay cuando
aparecela

lucha,

la

incitacin,

la

permanente

provocacin. Nada de esto parece haber en las tpicas


relaciones de esclavitud que son cerradas o determinadas.
Las relaciones de poder estn profundamente enraizadas
en el nexo social, no (estn) por encima de la sociedad
como una estructura suplementaria con cuya radical
supresin se pudiera soarvivir en sociedad es vivir en
una forma en que es posible la accin sobre otras
accionesUna sociedad sin relaciones de poder slo puede
ser una abstraccin. Esto exige analizar las condiciones
que son necesarias para transformar algunas de estas

relaciones o abolirlas, pues decir que no puede haber


sociedad sin relaciones de poder no es decir que es
necesario el que se ha establecido o, en cualquier caso,
que el poder constituya una fatalidad en el seno de las
sociedades al punto de que no pueda minrselo. Al
contrario, para Michel Foucault el anlisis, la elaboracin y
el cuestionamiento de las relaciones de poder, as como la
opcin de la indocilidad reflexiva es una tarea poltica
permanente inherente a todas las sociedades existentes. El
tema de la biopoltica tenemos que etenderlo en este
marco que les acabo de dibujar.
Pues bien, entremos en el tema de la biopoltica como una
de las ms poderosas formas modernas de gobernar
nuestras vidas. Comienzo hablndoles del primer libro en
el cual Foucault toca el tema de la biopoltica y el biopoder.
Se trata del primer volumen de la

Historia de la

sexualidad.
Biopoltica en la Historia de la sexualidad
La Historia de la sexualidad (1) es un libro de 1976. Es un
intento de estudiar la relacin entre el poder y la
sexualidad. Una de las vas que ha tomado esa relacin es
lo que llama medicalizacin del sexo. Ese es un trmino
para designar el poder que fueron adquiriendo los mdicos
y la medicina sobre la sexualidad ( HS, I, 145).
Foucault encuentra que en el siglo XVIII ocurre algo muy
importante.

Aparecen 4 hechos que revelan que la

sexualidad ha cado en manos de los mdicos:

1. Aparece la idea de la mujer histrica.


2. Aparece la idea del nio masturbador como un
problema.
3. Aparece la idea de que las conductas de procreacin
deben ser reguladas.
4. Aparece la psiquiatrizacin del placer perverso.
Mujeres histerizadas, nios que se masturban, parejas que
se reproducen, adultos que tienen prcticas sexuales
perversas empiezan a caer en manos de la medicina que
empieza a regularles la vida sexual a esos grupos.
Foucault

encuentra

que

siempre quienes gobernaron

tuvieron poder sobre individuos y grupos. Pero era un


poder que se concentraba en otros aspectos. Por ejemplo el
poder sobre la muerte. Hacer morir, mandar a matar, hacer
la

guerra,

conquistar

territorios,

cobrar

impuestos.

Digamos que eran formas de poder sobre las cosas y sobre


la muerte. Pero no sobre la vida. Lo que Foucault ve
aparecer en el siglo XVIII con ese dominio de la sexualidad
es el poder sobre la vida. Se trata de una forma de ejercer
poder sobre la vida de la especie pues muchas de las
prcticas mdicas y administrativas que empiezan a
cristalizar en el siglo XVIII tienen que ver con la
posibilidad de gobernar los nacimientos, las muertes, las
enfermedades de poblaciones enteras. A eso va a llamar
biopoder o biopoltica, a la posibilidad de ejercer sobre
poblaciones enteras controles precisos y regulaciones
generales sobre aspectos de la vida de la especie. El

biopoder es un poder sobre fenmenos masivos de


poblacin (HS, I, 166).
El poder sobre la vida se manifiesta de dos maneras. Como
un

poder

disciplinario

como

biopoltica.

Es

muy

importante comprender la diferencia.


Ya

habamos

inistido,

en

este

curso,

que

el

poder

disciplinario es un tipo de poder moderno centrado en el


cuerpo de los individuos. Podemos verlo actuando en la
manera como desde el siglo XVII se organizan las
prisiones. Es un poder que permite marcar al cuerpo
humano individual todas sus rutinas diarias. Las horas de
sol, de comida, de ejercicio, de trabajo, y todo ello siempre
vigilado, siempre observado. El poder disciplinario es una
tcnica de poder orientada a lograr que cada quien se
convierta en alguien productivo y dcil. Que la gente
trabaje y obedezca es quiz el fin esencial del poder
disciplinario.
El control del espacio era un elemento constituyente
esencial de esta tecnologa. De alguna manera la disciplina
es la organizacin y distribucin de individuos en un
espacio. (VC 146): A cada individuo su lugar, y en cada
emplazamiento un individuo. Este lema nos lleva a lo que
F consideraba el

modelo del poder disciplinario. Es el

panptico ideado por Jeremy Bentham a finales del siglo


XVIII. El panptico que es un modelo de crcel diseado
para un tipo de vigilancia permanente, precisa y econmica
de los presos. Pero tambin es un modelo de cmo funciona
el poder disciplinario en otros mbitos no carcelarios. En

ese sentido, es un diseo multipropsitos. Sirve para


observar criminales, dementes, escolares u operarios. Pero
el panptico no es slo una tcnica de control de
individuos.

Es

laboratorio

para

su

transformacin

individual. Distintos experimentos pueden desarrollarse en


cada celda y ser observados y tabulados desde la torre. Por
eso, F sostiene que el panptico proporciona al mismo
tiempo saber y poder, control del cuerpo y control del
espacio que se integran en una tecnologa de disciplina.
Hasta aqu el poder disciplinario. Recordemos que nuestro
tema es otro tipo de poder, el biopoder. Pero era
importante hacer esta breve incursin para entender mejor
qu significa el biopoder.
El biopoder
Pues bien, a diferencia del poder disciplinario, aplicado a
cuerpos individuales, la biopoltica tiene que ver con
estrategias de poder aplicadas a poblaciones con el fin de
regular

sus

procesos

biolgicos:

nacimientos,

mortalidades, longevidad, niveles de salud. La biopoltica


tiene que ver con el gobierno de la vida de la poblacin
mediante

controles

regulaciones

para

todos

esos

aspectos (HS, I, 168) y para otros que estn relacionados


con ellos: vivienda, ambiente, migracin. Si el poder
disciplinario tena que ver con prisiones o ejrcitos, en un
primer sentido, el biopoder tiene que ver con demografa,
estadsticas

poblacionales,

campaas

de

higiene

moralizacin pblica. Tambin tiene que ver con una cierta

manera de gobernar los intereses econmicos de los


individuos y de las poblaciones.
Por qu es importante la aparicin de esta otra modalidad
del

poder

en

el

siglo

XVIII?

Porque

representa

la

posibilidad de ajustar los fenmenos de poblacin a los


procesos econmicos capitalistas. No basta con disciplinar
individuos,

hay

que

cuidar

conocerlas,

protegerlas.

Sin

poblaciones,
eso

no

hay

regularlas,
procesos

econmicos (produccin, intercambio, consumo). Ya el


crecimiento de las poblaciones y sus condiciones de vida
no pueden ser dejadas al azar. Tienen que ser gobernadas,
dirigidas, pensadas. Para ello deben ser conocidas. As
aparecen saberes como la demografa, la estadstica, la
medicina social: para conocer y dominar poblaciones, para
normalizarlas, es decir, para hacerlas entrar en ciertas
normas. Por ejemplo normas higinicas, sexuales, urbanas.
La biopoltica es el arte de gobernar poblaciones mediante
estrategias normalizadoras. Estas estrategias invaden la
vida de cada ser en cuanto ser vivo y de las poblaciones en
tanto figuras de la especia humana. En esas estrategias, el
saber y el poder mdico van a tener un lugar central.
En este marco de la normalizacin de poblaciones el sexo
adquiere una importancia poltica. Permtanme detenerme
en este tema, siempre tan placentero y que se presta para
que la gente presuma. (Dice F que uno nunca habla del
sexo sin presumir un poco).
Pues bien, el sexo tiene que ver con la disciplina y con el
biopoder. Por un lado tiene que ver con la vida individual y

con la disciplina del cuerpo. En el siglo XVIII, como les


dije, hay una obsesin con la sexualidad de los nios, en
especial con el tema de la masturbacin (recordar aqu la
clase sobre Los anormales). La disciplina que los mdicos y
educadores, junto con las familias, imponen a los nios
pasa por la idea de que deben ser vigilados en todo
momento y lugar para que no aprovechen y se masturben.
Si lo hacen ponen en riesgo dos cosas: su propia fuerza,
energa y normalidad. Por un lado, entonces, la fuerza y la
salud

individual.

Por

otro

lado

la

misma

raza.

La

masturbacin, al producir, flojera y locura, pone en peligro


el futuro de la raza. La sexualidad precoz es una amenaza
epidmica capaz de poner en riesgo la especie. As que las
campaas contra la masturbacin del nio tenan esa doble
funcin:

conservar

fuerzas

normalidad

individual,

proteger el futuro de la raza y la especie.


Los dos polos separados del biopoder en XVIII control del
cuerpo y control de la especie- se renen en siglo XIX en la
preocupacin por el sexo. A finales del XIX el dispositivo de
sexualidad se haba expandido ampliamente en el cuerpo
social. Ya no es slo una preocupacin burguesa. Es parte
del control. Incesto, enfermedades venreas, prostitucin:
la

extensin

del

entramado

disciplinario

se llevaba

adelante en nombre de la higiene pblica y del temor a la


degeneracin

racial.

Los

llamados

los

verdaderos

destinos de la raza y de la nacin parecen haber tenido una


parte importante sobre estas prcticas sexuales
170.)

(HS, I,

El sexo, entonces tiene una importancia poltica y la


biopoltica tiene que ver con las regulaciones poblacionales
para normalizar la

sexualidad. Ni mujeres histricas

(pues hay que porteger hijos, familia y sociedad), ni nios


masturbadores,
nacimientos),

ni
ni

parejas
adultos

desenfrenadas
perversos

(control

de

deben

ser

(que

psiquiatrizados o encerrados). Como ven, casi no queda


nada para que uno disfrute un poco. La biopoltica es una
forma de gobierno sobre la vida de las poblaciones con el
fin de asegurarse su permanencia, su vigor y su pureza (ya
veremos como en ella hay algo de racismo). Para ello,
desde el siglo XVIII hay campaas de moralizacin,
higienizacin,

procreacin,

longevidad,

etc.

Es

decir,

mediante esta sociedad de la sexualidad se instauran


mecanismos de poder vinculados con la vida, el vigor, la
fuerza, la especie, la salud, la raza. La biopoltica es la
invasin de la vida mediante estrategias de normalizacin
de poblaciones e individuos. Esta es, en resumen, la tesis
que Michel Foucault defiende en el primer volumen de su
Historia de la sexualidad en 1976. Les recomiendo leer
luego con demora, como debe hacer uno todas las cosas
placenteras, los tres volmnes de la Historia de la
sexualidad.
Biopoltica en Defender la sociedad (curso 19751976)
Defender la sociedad. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2002. El
mismo curso fue editado con este otro ttulo: Genealoga del racismo. La
Plata, Argentina: Editorial Altamira, 1996.

Como le dije F no slo desarrollo sus tesis acerca de la


biolpoltica en la Historia de la Sexualidad. Me gustara
ahora contarles lo que dice en Defender la Sociedad. En
este

curso

propone

comienza

haciendo

una

recapitulacin de sus trabajos previos y de su proyecto de


conjunto. Dice que se ha tratado de investigaciones
genealgicas

opuestas

los

efectos

de

poder

centralizadores ligados a la institucin y funcionamiento


del discurso cientfico. En ese marco F considera dos
modelos analticos del poder: el de la soberana y el de la
guerra. No me detendr a definirlos pues ya lo hemos
hecho en varios momentos de este curso. Lo que puedo
decirles es que se trata de un curso en el cual se consagra
a analizar el problema de la guerra como principio de
anlisis de las relaciones de poder.
En este curso Foucault dedica varias reflexiones al tema
del racismo de Estado (DF, 57) como estrategia contra
extraos, desviados, peligrosos y anormales. El racismo
como obsesin con la pureza de la propia raza y por tanto
como toma de medidas mdico-normalizadoras.
La ltima leccin de ese curso se titula Del poder de
soberana al poder sobre la vida. Desarrolla lo que luego
aparece en el primer volumen de la Historia de la
sexualidad.

El

nacer,

el

morir

el

durar

como

preocupaciones y objetos de saber y poder gubernamental


desde segunda mitad del XVIII. Aparicin de idea de que
enfermedad tiene que ver, con con individuo, sino con

poblaciones, con su rendimiento, con su productividad, con


su futuro. As la medicina tiene la funcin de garantizar la
higiene pblica y de medicalizar las poblaciones (algo
exitoso en Costa Rica?). Adems aparecen mecanismos
racionales y econmicos ligados con la seguridad social
(seguros,

ahorros).

Hay

preocupacin

por

ambientes

urbanos que puedan disparar mortalidad, discapacidades


biolgicas.
La biopoltica supone la aparicin de un nuevo sujeto
histrico del cual no se habl nunca antes, por lo menos en
este sentido: la poblacin. La poblacin no es el individuo,
no es la sociedad civil sujeta que tiene derechos, no es el
pueblo que se organiza. La poblacin es algo construido y
gobernado

por

los

estados

modernos

travez

de

estrategias de poder en las cuales el saber mdico es


central pues acta a un tiempo sobre el cuerpo individual y
sobre las poblaciones. Pues bien, a esas estrategias y
modalidades de saber y poder sobre poblaciones F les
llamar biopoltica. Esta es una forma de gobernar las
sociedades modernas. Antes el nfasis estaba puesto en los
territorios, las riquezas, los ejrcitos. La biopoltica revela
que el inters est puesto en la vida misma, en lo biolgico
y lo orgnico.
Una manifestacin negativa es el racismo de Estado. Este
racismo funciona en dos vas
1. Separa lo que debe vivir de lo que debe morir (206).
Decide que unas razas son superiores y otras inferiores y
las jerarquiza.

2. Elimina raza inferior para que la superior sea mas sana y


pura. Aqu el inferior no es un enemigo poltico, es un
enemigo biolgico. Eso puede verse con claridad en el
nazismo y, de otra manera, en la historia de Costa Rica
(Clorito

Picado y Luis Felipe Gonzlez Flores). Las

estrategias son matar directamente o expulsar.


Estas

formas

de

racismo

se

desarrollaron

con

la

colonizacin, con el genocidio colonizador moderno. El


racismo moderno est ligado al funcionamiento de un
Estado obligado a valerse de la raza para ejercer su poder.
Y para ello elimina, purifica, o blanquea (caso de Costa
Rica. Para qu: por salud, comercio con Europa, trabajo,
moral)
Foucault termina su curso titulado Defender la sociedad
diciendo que la sociedad nazi expresa los extremos del
biopoder (raza, natalidad, mortalidad, experimentacin
biolgica, racismo de Estado) pero que su juego est
inscrito en el funcionamiento de todos los estados. Es
decir, ninguno est a salvo de caer en esos extremos (DF,
211).
Biopoltica en Seguridad, territorio, poblacin (curso
1977-1978)
En este curso usa el trmino Seguridad para referirse a
la regulacin de la vida de las poblaciones. Pero esa nocin
incluye un elemento liberal. La seguridad tiene que ver
con una regulacin abierta de las poblaciones. Ni la
soberana, ni la ley, ni la disciplina que todo lo reglamenta.

La seguridad de las poblaciones solo puede garantizarse


mediante

estrategias

liberales,

de

clculo

de

probabilidades (STP, 40). Es abierta, deja hacer. Aunque no


absolutamente.
Para ello el gobierno debe construir una especie de
naturaleza artificial para su poblacin. Eso incluye el
gobierno sobre el clima, la cultura, el aire, el agua, el
comercio, los bosques. Es decir, gobernar es actuar sobre
los medios que aseguran la vida de las poblaciones.
La idea tradicional de poblacin es la de un grupo
numeroso, obediente y trabajador. La idea nueva incluye
regulaciones para evitar migracin, atraer inmigrantes y
favorecer natalidad. Con la aparicin de la poblacin
aparece

un

nuevo

arte

de

gobierno.

Ayudado

por

estadstica que permite cuantificar riqueza, trabajo y


enfermedad (STP, 131).
Gubernamentalidad, en uno de sus tres sentidos (STP, 136)
designa el conjunto de instituciones, procedimientos,
clculos y tcticas que permite ejercer una forma de poder
que tiene como objeto la poblacin, como forma superior
de saber la economa poltica, y como instrumentos los
dispositivos de seguridad. Lo importante para nuestra
modernidad es la gubernamentalizacin del Estado, el
modo en que el Estado aprendi a conocer, regular y
manejar las poblaciones.
Biopoltica en Nacimiento de la biopoltica (curso de
1978-1979)

Nacimiento de la biopoltica. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica,


2008.

El ttulo de este curso es engaoso. De hecho, de lo que no


se habla es de la biopoltica. Habla del liberalismo y del
neoliberalismo. Pero ya veremos que toma esta decisin
temtica para poder dibujar la racionalidad poltica que
sirve de marco a la biopoltica. En el resumen del curso F
da la clave de ese cambio: el tema seleccionado era la
biopoltica; yo entenda por ello la manera como se ha
procurado, desde el siglo XVIII, racionalizar los problemas
planteados a la prctica gubernamental por los fenmenos
propios de un conjunto de seres vivos constituidos como
poblacin: salud, higiene, natalidad, longevidad, razasEs
sabido el lugar creciente que esos problemas ocuparon
desde el siglo XIX, y se conoce tambin cules fueron las
propuestas polticas y econmicas que han representado
hasta nuestros das. (NB, 359). Segn F esos problemas no
pueden ser disociados de un marco de racionalidad poltica
dentro del cual aparecieron y se desarrollaron. Ese marco
de racionalidad poltica es el liberalismo. El liberalismo
vendra a ser el marco de racionalidad poltica en medio
del cual los problemas de la biopoltica emergen y se
agudizan. Por eso, el curso est dedicado a los desafos que
el fenmeno de la poblacin trae al liberalismo.
F parte de que el liberalismo debe analizarse como
principio y mtodo de la racionalizacin de ejercicio del
gobierno. Se trata de una racionalidad de la mxima
economa:

mximos

beneficios

al

menor

costo.

Esta

racionalizacin es distinta de la razn de Estado. Esta es


poco econmica al pretender gobernar demasiado. El
liberalismo

postula

este

otro

principio:

siempre

se

gobierna demasiado. (NB, 360).


El lo ve como una forma de reflexin crtica sobre la
prctica gubernamental (NB 363). Es una forma de mirar
la vida poltica, y de instaurar un debate pblico, al
querer poner lmites a esa tentacin permanente de
gobernar

demasiado.

Por

eso

habla

de

razn

gubernamental en el liberalismo. Para ello habla de dos


casos:

1. El liberalismo alemn de 1948-1962. Le llama tambin


ordoliberalismo debido a que sus proponentes escriban
en la revista Ordo. Se oponen a tipos de gobiernos
econmicos que ignoren los mecanismos de mercado que
son los nicos que aseguran la regulacin formadora de los
precios. Es decir, quera definir una economa de mercado
organizada (pero sin planificacin ni direccin) dentro de
un marco institucional y jurdico que brindara garantas
legales

que

impidiera

que

la

libertad

econmica

produjera distorsiones sociales. Criticando el nazismo,


queran un Estado bajo la vigilancia del mercado ms que
un mercado bajo la vigilancia del Estado. NB 149.
2. El liberalismo norteamericano de la Escuela de Chicago
o tambin llamado neoliberalismo norteamericano. Este se
opona al gobernar demasiado presente en en los
programas

econmicos

sociales

demcratas

de

la

posguerra. Parten de la lucha contra lo que consideran

peligros:

intervencionismo

aparatos

gubernamentales,

econmico,
exceso

de

crecimiento

de

administracin,

burocracia, generacin de distorsisones econmicas. Se


diferencia del ordoliberalismo en que este parte de la
necesidad de intervenciones sociales (como ayudas a
desempleados o cobertura de salud y vivienda) como una
forma de sostener sin tocar la regulacin de los precios por
el mercado. El neoliberalismo, en cambio, procura ms
bien extender la racionalidad del mercadoa mbitos no
exclusva o no primordialmente econmicos. As, la familia
y la natalidad; as, la delincuencia y la poltica penal. (NB,
365). La nica poltica social para los neoliberales es el
crecimiento

econmico.

(NB

178).

Milton

Friedman,

fundador del neoliberalismo norteamericano, premio nobel


de economa en 1976, asesor econmico de Nixon y
Reagan, en Capitalism and Freedom, (1962) afirma que el
mecanismo del mercado basta para resolver la mayora de
los problemas econmicos y sociales de nuestro tiempo.
En USA el liberalismo no es una teora. Es una doctrina
que incluye una manera de ser y pensar. Es un tipo de
relacin entre gobernantes y gobernados ms que una
tcnica de unos con otros. (NB 254). Esta era la idea del
terico Friedrick Hayek: el liberalismo como un estilo
general de pensamiento, anlisis e imaginacin. De hecho,
se busca generalizar la empresa como modelo de las
relaciones sociales y del individuo consigo mismo.
Lo que aparece es la certeza de que un gobierno nunca
sabe cmo gobernar lo suficiente y nada ms. Por eso debe

preocuparse, no en trminos cientficos, de su verdad como


gobierno. Ni demasiado ni demasiado poco. Pero sobre
todo nunca en demasa. Al final, el lugar de verdad de ese
rgimen es el mercado. En el medioevo, el mercado fue un
lugar de justicia, no de verdad. Ausencia de fraude,
distribucin justa, proteccin del comprador. Ahora es
lugar de verdad. Lugar donde aparece una verdad. El
mercado revela una verdad, es el lugar donde se manifiesta
una verdad. No es un lugar para hacer justicia. De qu
verdad hablamos? El precio, el buen precio o el precio
normal que provienen de mecanismos naturales que no
deben ser alterados por ninguna justicia o intervencin.
Los precios, en cuanto se justan a los mecanismos
naturales del mercado, van a constituir un patrn de
verdad

que

permitir

discernir

en

las

prcticas

gubernamentales las que son correctas y las que son


errneas. NB 49. El mercado y la formacin del precio
permiten flasear o verificar la prctica gubernamental. El
mercado, como dir F es una instancia de veridiccin NB
51.
Este clculo, esta idea de no tocar lo que no debe ser
tocado, de no gobernar demasiado es a lo que llamamos
liberalismo NB 39. La cuestin de la frugalidad del
gobierno es la cuestin del liberalismo. NB 45. Foucault
estudia el liberalismo, en cuanto rgimen general de una
razn

gubernamental,

biopoltica. NB 40.

como

marco

general

de

la

En la nueva razn gubernamental, segn F, el gobierno ya


no tiene que intervenir, ya no tiene influjo directo sobre las
cosas y las personas ni puede tenerlo, slo est legitimado,
fundado en el derecho y la razn para intervenir en la
medida en que el inters, los intereses, los juegos de los
intereses hacen que tal o cual individuo o tal o cual cosa,
tal o cual bien o tal o cual riqueza o proceso, tenga cierto
inters para los individuos, para el conjunto de stos o
para los intereses de tal o cual individuo enfrentados a los
intereses de todos. El gobierno solo se interesa en los
interesesno se ocupa de lo que yo llamara esas cosas en
s de la gubernamentalidad que son los individuos, las
cosas, las riquezas, las tierras. Ya no se ocupa de esas
cosas en s. Se ocupa de esos fenmenos de la poltica y
que constituyen precisamente la poltica y sus objetivosque son los intereses o aquello por lo cual tal individuo, tal
cosa, tal riqueza, etc., interesan a los otros individuos o a
la colectividad. NB, 65. En el fondo, se trata de un clculo
entre libertad y seguridad: para que la mecnica de los
intereses

no

produzca

inseguridad

peligro

para

individuos o colectividad. NB 86. No hay liberalismo sin


cultura del peligro. NB 87.
Como ven, se trata de otra forma de gobernar. Si quieren,
es una gubernamentalidad menos directa pero, quiz por
eso, ms efectiva.
Ahora me gustara cambiar un poco de registro y hablarles
del poder pastoral.

El poder pastoral
Seguridad, territorio, poblacin. (Curso en el Colegio de Francia 19771978). Fondo de Cultura Econmica: Buenos Aires, 2006.
Omnes et singulatim: hacia una crtica

de la razn poltica. En

Tecnologas del yo y otros textos afines. Barcelona: Paids, 1991. 95-140.


Publicado en ingls en 1981 por The University of Utah Press (by the
Tanner Lectures on Human Values).

Hemos visto que el Estado busca el gobierno de las


poblaciones. Pero busca algo ms que eso. Tambin quiere
gobernar individuos y ejerce poderes de individualizacin
sobre familias, almas, nios. Esta forma de gobierno de
individuos no es cancelada por el gobierno de poblaciones.
Es otra de sus caras. Por eso, para F es importante hacer la
historia del gobierno de poblaciones y de individuos. En
esa historia hay una forma de poder, el pastoral, que
Foucault destaca por encima de otras.
En STP F Dibuja tres grandes economas de poder en
Occidente.

1.

Estado

de

justicia.

Feudal

en

su

territorialidad, es una sociedad de leyes con todo un juego


de compromisos y litigios. 2. Estado administrativo. Nacido
en siglos XV y XVI corresponde a sociedad de reglamentos
y disciplinas. 3. Estado de gobierno. No se define en
esencia por su territorialidad sino por su poblacin,
(volumen, densidad, territorio sobre el que se extiende) y
por sus dispositivos de seguridad.
Tratar de mostrar que gubernamentalidad naci de un
modelo arcaico que fue el de la pastoral cristiana (adems

de una nueva tcnica diplomtico-militar y de la polica).


La idea del gobierno de los hombres es una idea cuyo
origen debe buscarse en Oriente, un Oriente precristiano
ante todo, y luego en el Oriente cristiano. Y esto en dos
formas: primero, la de la idea y la organizacin

de un

poder pastoral, y segundo, la de la direccin de conciencia,


la direccin de las almas STP 151.
Hablemos primero del origen del poder pastoral.
En el Oriente mediterrneo es frecuente el tema del dios,
jefe o rey pastor y de su gente vista como rebao. Egipto
(el imperio medio desginaba a los faraones como pastores
de su pueblo. En su coronacin reciban un cayado como
insignia de pastores. Los mismos dioses, Ra por ejemplo
eran tratados como pastores para su pueblo) Asiria
(Hammurabi -1728-1686 a.C.- fue visto como rey pastor),
Mesopotamia e Israel. En este pueblo el pastorado tiene un
sentido eminentemente religioso. Digamos que en los otros
pueblos

tena

un

significado

tambin

poltico.

Y,

exceptuando al Rey David, slo Dios recibe el apelativo de


pastor. El salmo 23 sera el ms conocido de esos usos. Lo
recuerdan? El Seor es mi pastor, nada me falta/Por
prados de fresca hierba me apacienta/hacia las aguas de
reposo me conduce/ y conforta mi alma/me gua por
senderos de justicianingn mal temer porque t vas
conmigo/tu vara y tu cayado, ellos me sosiegan Guiar,
conducir,

apacentar,

pastorear,

son

parte

de

ese

vocabulario pastoral que aparece en la relacin entre Dios

y su pueblo. Se trata de una forma religiosa de poder


basada en el poder que Dios ejerce sobre su pueblo.
Esta idea de que los dioses conducen a los seres humanos
como un pastor a su rebao es propia de estas culturas
mediterrneas. Pero no se encuentra en los griegos. El dios
griego funda la ciudad, da orculos, protege, interviene, se
enoja y se reconcilia, pero no conduce a su gente como un
pastor a su rebao. Esta idea es extraa al mundo griego.
O veamos cmo percibe F el tema en mundo griego. En la
Ilada se llama a Agamenn pastor de los pueblos. Pero
su uso responde a un apelativo ritual del soberano en toda
la literatura indoeuropea. En los pitagricos se dice que el
magistrado, el que hace la ley, tiene algo de pastor. Pero la
metfora del pastor est casi ausente del vocabulario
poltico clsico de Grecia. Con excepcin de Platn.
En la Repblica (I, 343-345e), Las Leyes (V, 735b-e),
Critias (109b-c) y el Poltico (267c-277d) el magistrado
ideal es visto como un pastor. Pero, sobre todo en el
Poltico,

el

importantes

poltico

no

(mdico,

es

un

pastor.

pedagogo,

Otros

gimnasta)

oficios
pueden

asemejarse al del pastor, pero no el del poltico. Este tiene


un

oficio

regio

demasiado

importante

como

para

compararlo con un pastor. Puede que esa metfora tuviera


fortuna en pequeas comunidades filosfico-religiosas,
como el pitagorismo, pero no en el mbito del gran
pensamiento poltico. Agrega que cualquier jefe de la
Grecias clsica ejerce su poder como un deber glorioso. Si

mora tena inmortalidad. Nunca perda. El pastor est ms


cerca de la abnegacin y el sacrificio.
Iglesia, poder pastoral y contraconductas
El pastorado como matriz de procedimientos de gobierno
de individuos comienza con el cristianismo. STP 176.
Comienza cuando una religin se constituye como Iglesia,
algo nico, como institucin que gobierna vida cotidiana de
personas, no de un pueblo sino de la humanidad entera,
con el pretexto de llevarlas a la vida eterna en otro mundo.
Eso es la Iglesia y no hay otro ejemplo parecido. Y con ella
se forma, por lo menos desde siglo II hasta el XVIII, un
dispositivo de poder sin paralelo en ningn otro lugar y del
cual quiz an no nos liberamos, dice F en 1978.
En su libro Los cinco discursos teolgicos, Gregorio
Nacianceno defini el arte de gobernar seres humanos
mediante el pastorado como arte de las artes, ciencia de
las ciencias. Se trata, dice, de el ms diverso y complejo
de los seres. Tambin le llamaba oikonomia psychon,
economa de las almas. San Gregorio Magno le llamaba
regimen animarum, rgimen de las almas. Antes del
cristianismo, esta ciencia de las ciencias era la Filosofa.
En el cristianismo es relevada por la pastoral. Este
gobierno cotidiano y exhaustivo de unos por otros pasa a
ser el saber de todos los saberes, el arte mayor. STP 180181.
En la sociedad antigua no haba institucin pastoral
propiamente dicha, ms all del valor simblico poltico y

religioso del pastoreo. La institucin pastoral es cristiana y


tiene una funcin

esencial.

En ese sentido, la red

institucional y los dispositivos que se derivan del pastorado


cristiano son una novedad. No es una poltica, una
pedagoga o una retrica, es otra cosa. Es un arte de
gobernar o una forma de gobierno de individuos. Y es un
antecedente fundamental de esa prctica poltica calculada
y meditada que es la gubernamentalidad del Estado
moderno. STP 193.
Toma textos antiguos patrsticos, de los siglos III-VI, acerca
de pastorado. STP 194ss. (San Juan Crisstomo el pastor
debe ocuparse de la ciudad y de toda la tierra, San
Cipriano,

San

Ambrosio,

San

Benito,

fundador

del

monacato occidental y San Gregorio Magno. Su Regulae


pastoralis vitae ser utilizada como el texto bsico de la
pastoral cristiana. En su libro II, cap. 5: que el pastor
tenga compasin de cada oveja en particular. Analiza
paradoja de salvar al rebao y a cada oveja. Los dilemas de
ir por una oveja perdida y descuidar el resto del rebao.
Analiza idea de sacrificio. La idea de obediencia como
sumisin de un individuo a otro, no a una ley, a un principio
o a un contrato. Esto rige para laicos y monjes. No es una
obediencia finalista, que busca otros fines. La obediencia
se cierra sobre s misma como algo valioso y como deseo
de ser mandado. Tambin analiza relacin entre pastoreo
y verdad. Aqu incluye enseanza y tambin direccin de
conciencia. El pastor ensea la verdad y dirige la
conciencia. Esta direccin ya exista en la antigedad. Pero

tena otro sentido y forma. Era voluntaria, circunstancial, y


buscaba el dominio de s. En el cristianismo no es
voluntaria, es permanente y busca la renuncia de s, la
servidumbre y la exclusin del yo. Se trata de una
individualizacin por sujecin STP 219.
No ha sido una estructura fija y su poder pastoral ha
sufrido cambios y guerras sangrientas. Muchas de las
luchas entre el XIII y el XVIII tenan que ver con el poder
pastoral (derecho de gobierno, quin gobierna, cmo, a
quin). Hubo resistencias, herejas que queran minar ese
poder

(F

les

llama

rebeliones

de

conducta

contraconductas: algunos msticos, ctaros, albigenses,


fraticelli,

en

la

Edad

Media,

husitas,

anabaptistas,

movimiento metodista en segunda mitad del XVIII. Luego


dice que ese trmino no le satisface. Rebelin es muy
fuerte

para

desobediencia

movimientos
es un

difusos

trmino

moderados.

muy dbil.

Puede

Pero
ser

insumisin. Prefiere disidencia. Este designa resistancia a


una forma de ser gobernados. Es la negacin a obedecer
modalidades de gobierno. STP 236-237) Pero no lograron
minarlo. Otras modalidades de poder, como la feudal,
sucumbieron. Esta no. Me gustara pasar ahora a revisar
algunos rasgos del poder pastoral
Rasgos del poder pastoral
-Territorio

Se trata de un poder que no se ejerce sobre un territorio,


sino sobre un rebao y en su desplazamiento. El poder del
pastor se ejerce esencialmente sobre una multiplicidad en
movimiento STP 154. Recordemos que el Dio hebreo es un
Dios que se desplaza y que va delante de su pueblo
mostrando el camino. Oh Dios cuando saliste al frente de
tu pueblo, dice el salmo 68, 8. El dios pastor conoce las
tierras frtiles, los lugares de descanso como ya veamos
en el salmo 23. Eso le permite guiar a un pueblo que es
imaginado como un rebao.
-Benevolencia
Se trata de un poder benvolo. Busca salvar al rebao,
cuidarlo, guiarlo. Busca su bien. En primer lugar la
subsistencia (alimento, curacin de heridas, bsqueda de
extraviados). Moiss fue un buen pastor en Egipto y por
eso Dios le confa su pueblo. El signo del pastor no es la
superioridad o el podero sino la dedicacin, el celo, la
vigilia. Es el que vela. STP 155-156.
-Individualizacin
Lo anterior ilustra una forma de vincularse el pastor con su
rebao. Pero el poder pastoral es tambin individualizador.
Cuenta las ovejas antes de conducirlas a las praderas, las
cuenta de noche, se ocupa de ellas una por una. Esto es
parte de las paradojas del oficio de pastor. Por un parte, el
pastor debe tener los ojos puestos sobre todos y sobre
cada uno, omnes et singulatim, que va ser precisamente el
gran problema de las tcnicas de poder en el pastorado
cristiano y de las tcnicas de poder, digamos, modernas,

tal como se disponen en las teconologas de la poblacin de


las que les he hablado. Omnes et singulatim. Y, por otra
parte, de una manera an ms intensa en el problema del
sacrificio del pastor por su rebao, sacrifico de la totalidad
del rebao por cada una de las ovejas. STP 157-158. Esta
es la paradoja del pastor: sacrificio de uno por el todo,
sacrificio del todo por el uno, que va a estar de manera
insoslayable en el centro de la problemtica cristiana del
pastorado. STP 158.
Al cerrar la clase del 8 de febrero de 1978 acepta que la
civilizacin cristiana conoci la violencia, la arrogancia.
Pero ense lo que ningn griego aprendi: a imaginarse
como una oveja entre las ovejas. Pero al mismo tiempo la
poltica moderna se aprovecha de la capacidad que tiene el
poder pastoral de dar atencin individual a cada miembro
del rebao. En cristianismo el lazo con el pastor es un lazo
individual, de sumisin personal. Esto supone una forma de
conocimiento particular entre pastor y cada oveja. Para
ello el cristianismo se apropi dos instrumentos esenciales
del mundo helnico: examen (extendido en pitagricos,
estoicos y epicreos. Anlisis de cada da, de cada uno) y
direccin de conciencia (gua, obediencia).
Lo anterior lleva al tema de la obedicencia
direccin de conciencia.
-Obediencia

y de la

Su principio fundamental no es la ley, sino la obediencia.


De la obediencia no a una ley sino a una voluntad, la de
Dios, la del papa, la de los obispos, la del cura.
Los monjes y los laicos son dirigidos, obedecen, sus vidas
son gobernadas, dirigidas por otros. A partir del siglo IV
quien entra a un monasterio entrega su vida en manos de
otro que lo dirige y debe saberlo todo. Y debe seguir
obediente an en lo irracional (F menciona el ejemplo de
un monje del desierto. Este debe obedecer la orden de
regar dos veces por da un rbol muerto. Dos veces por da
obedece ese mandato absurdo. Por supuesto, el rbol
nunca florece, est muerto, pero el monje se santifica).
Es cierto que en otras culturas y tiempos ha habido
prcticas de obediencia. Pero estaban enmarcadas en otra
estrategia y tenan otros fines. En Grecia, por ejemplo, el
fin de la obediencia era conseguir la salud, la sabidura,
una virtud. En el marco del cristianismo se trata de otra
cosa. En este caso, se trata de obligar a perder la voluntad.
La regla de San Benito dice: desean siempre que otro los
mande.
-Direccin de conciencia
Es cierto que tenemos evidencia de que la direccin de
conciencia existi en la antigedad. Sin embargo, era una
direccin voluntaria, circunstancial (una prdida, un dolor,
una duda) y buscaba que uno fuera su propio dueo. En el
marco del poder pastoral la direccin de conciencia no es
voluntaria. Tampoco es circunstancial y es una forma de
renuncia de s y de entregarse a otro, no para ser uno su

propio dueo. Esto est ligado con la institucin de la


confesin.
Era un poder de gobernar los detalles ms nfimos de la
vida de las personas. La institucin cristiana de la
confesin permita conocer aquello que no se dice pero que
la gente estaba obligada a confesar (tuvo sexo, con quin,
cundo, de qu manera, en qu posicin. Se masturb?
Pensando en quin, con cul mano, con qu objeto). Era
una obligacin de contar la propia verdad. Casi casi como
hace uno con el mdico.
Vistos estos rasgos, terminar hablando del poder pastoral
y el Estado
Poder pastoral y gobierno en estados modernos
El pastorado es un preludio a la gubernamentalidad estatal
por

sus

procedimientos

por

su

capacidad

de

individualizar. Cmo se pasa del gobierno de las almas al


gobierno de poblaciones y de individuos? F no ofrece una
ruta clara. Menciona algunos procesos pero al final deja
abierta la pregunta.
Para F los modernos estados occidentales integraron en
una nueva realidad poltica esa vieja tcnica de poder
originada en las instituciones cristianas que llama poder
pastoral. El cristianismo expandi nuevas forma de poder
por el mundo antiguo. Al ser la nica religin que se
organiza como iglesia, postula el principio segn el cual
ciertos individuos pueden servir a otros, en virtud de sus
cualidades religiosas, no como magistrados, prncipes,

educadores, sino como pastores. Esta funcin designa una


forma de poder muy especial. Su objetivo es asegurar la
salvacin en el ms all. No slo es forma de poder que
dirige sino que exige sacrificio de pastor por salvacin de
rebao.
Lo esencial del poder pastoral es que es una forma de
poder que se presenta no slo ante toda la comunidad, sino
ante cada individuo particular, durante toda su vida.
Adems: esta forma de poder no puede ser ejercida sin
conocer el interior de la mente de las personas, sin
explorar sus almas, sin hacerlas revelar sus ms mnimos
secretos. Esto implica un conocimiento de la conciencia y
una habilidad para dirigirla. (D y R, 247).
Podra pensarse que eso es parte de una historia religiosa
que ha perdido eficacia. Es verdad. Pero hay dos niveles
del

poder

pastoral

institucionalizacin

que

debemos

eclesistica,

que

distinguir.
ha

1.

La

perdido

su

vitalidad desde el XVIII, y 2. Su funcin expandida y


multiplicada ms all de la propia institucin eclesistica.
En cierta forma, podemos ver al Estado como una matriz
moderna de individualizacin, una nueva forma de poder
pastoral. 247.
F Describe cambios entre poder pastoral eclesial y estatal:
-El objetivo es salvacin en la tierra (salud, bienestar)
-Aumenta nmero de funcionarios del poder pastoral en
aparato del Estado. (La individualizacin contempornea
llega a una piel ms delgada: intimidad al servicio de
estados, bancos, patrones, empresas de salud, seguros.

Sujecin

ms

exacta

desalmada

que

la

de

los

funcionarios estatales: cf. La vida de los otros)


-Se desarrollan conocimientos acerca de poblacin y
acerca de individuos.
As un poder pastoral que durante milenios se lig a
instituciones religiosas definidas se expandi por todo el
cuerpo social y en multitud de instituciones permitiendo
tctica individualizadora que caracterizaba una serie de
poderes: el de la familia, el de la medicina, el de la
psiquiatra, el de la educacin y el de los empleadores.
248.
Gobierno no designa direccin de un estado, sino la forma
en que puede dirigirse la conducta de los individuos o
grupos: gobierno de nios, almas, comunidades, familias,
enfermos (Los anormales). Gobernar, en este sentido, es
estructurar un campo posible de accin de los otros. 254.