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Autonomia del Derecho Ambiental

AUTONOMIA DEL DERECHO AMBIENTAL


Es conciderado una rama autonoma como una rama autnoma del derecho, debido a que cumple con los
requisitos q suelen apuntarse como necesarios para considerar que una disciplina es autnoma ;
a) Presencia de principios propios; por ejemplo la declaracin de ro, q contiene una serie de principios
retomados por la legislacin interna de diversos estados, y que se han convertido de esta manera en
derecho vigente.

b) Tcnicas jurdicas propias; por ejemplo la evaluacin del impacto ambiental, q es una tcnica nica y
exclusiva de la materia ambiental.

c) Referencia a determinada categora de personas, de objetos o de relaciones; encuentra un sustrato


social directamente implicado, se dirige a personas privadas en cuanto a sujetos detentadores o
agresores del medio ambiente como bien jurdico, y las personas publicas pueden aparecer como sujetos
capaces en funcin de su obligacin de defender y restaurar el ambiente. La administracin publica ocupa
en este orden de ideas.

d) Objeto propio ; en este caso es el medio ambiente jurdico por tutelar.

e) Legislacin y reglamentos propios; se cuenta con la LEEGEPA, Y sus reglamentos que a pesar de las
legislaciones supletorias como lo es el Cdigo Penal y e Cdigo Civil para el efecto de juicios por delitos o
por responsabilidad ambiental ,, la LEEGEPA no depende de ninguna otra legislacin para subsistir.

AUTONOMIA DEL DERECHO AMBIENTAL COMO DISCIPLINA JURIDICA


A partir de estos conjuntos de normas se ha ido dibujando el saber jurdico al que denominamos (11).
Se trata de una disciplina en formacin, con apenas 25 aos de edad y sobre cuya autonoma y sobre
cuyo contenido existe actualmente un debate internacional e interdisciplinar. En efecto, la aparicin del
Derecho ambiental no ha estado exenta de polmicas. La diferencia con relacin a otras reas del
saber jurdico --Derecho Urbanstico, Derecho Comparado, Derecho Econmico...-- que, al menos en
Espaa, llevan ms aos en la lista de espera del reconocimiento acadmico, es que esas polmicas
no se han formalizado an en forma explcita pero, sin duda, como suele decirse: y estn implcitas en
lo que hasta ahora se ha dicho y publicado sobre Derecho ambiental.
Como explica Braes (1994), las posiciones a este respecto van desde la negacin de la existencia del
Derecho ambiental como disciplina jurdica autnoma, pasando por las afirmaciones que se hacen
sobre su posible futura configuracin como una disciplina de esa naturaleza, hasta la aceptacin de su
existencia como una disciplina jurdica autnoma, pero bajo concepciones que difieren entre s no slo

en lo que se refiere a lo que deba entenderse por , sino tambin sobre la manera como debe enfocarse
la asignatura de Derecho ambiental que, dicho sea de paso, ha nacido antes y con ms fuerza en las
licenciaturas de Ciencias Ambientales que en las de Derecho.
A modo de consuelo, cabe decir que la polmica entre partidarios y detractores de la autonoma del
Derecho ambiental no es universal, sino exclusiva de los pases de tradicin romanista. Los juristas
formados en estos pases discutimos con toda naturalidad este tipo de asuntos. Y como, muy
certeramente seala Braes (1994), eso llama poderosamente la atencin de nuestros colegas
anglosajones (12). En esta parte del mundo creemos con toda seriedad que existen tantas ciencias
como reas de conocimiento existen en los catlogos administrativos del Consejo de Universidades.
Contextualizar la polmica entre partidarios y detractores de la autonoma del Derecho ambiental no
nos libra de tener que entrar algo en ella. Sea como fuere esta polmica es importante, porque las
dudas sobre la existencia del Derecho ambiental como una disciplina jurdica autnoma, son un
obstculo considerable a su incorporacin en la enseanza jurdica.
Los detractores de la especificidad del Derecho ambiental pueden, a mi juicio, agruparse en dos
sectores. En primer lugar, estaran los que podramos llamar . Vienen a decir que las normas jurdicas
ambientales estn en cuerpos legales ya atribuidos a otras disciplinas existentes (13).
En segundo lugar, estaran los que, con mucha ms inteligencia a mi juicio, sostienen que debe
distinguirse entre y . De forma que lo ambiental sera un problema comn a mltiples disciplinas
jurdicas, pero en ningn caso una disciplina autnoma.
Los argumentos son fciles de rebatir. Bastan dos contraargumentos: en primer lugar, que hay una y,
en segundo lugar --como ya sostuvimos cuando hablbamos del concepto de Derecho ambiental--, que
no hay desde el punto de vista metodolgico ningn obstculo en que una misma norma jurdica
pertenezca a diversos subsistemas jurdicos. Es ms, en el ordenamiento de un Estado constitucional
de Derecho como el nuestro, toda norma particular y concreta est impregnada de elementos que
provienen de diversos cuerpos normativos. Para empezar, el juicio de constitucionalidad a que obliga el
artculo 163 de la Constitucin impregna toda decisin jurdica de elementos de Derecho constitucional.
Es evidente tambin que toda decisin jurdica tiene elementos procesales y elementos sustantivos. Y
es claro, finalmente, que las normas no son que se puedan agrupar por para contarlas despus, como
hacen los nios con las piezas de sus juguetes desmontables, sino efectuadas por el aplicador en el
interior del sistema jurdico, pasando necesariamente por diversos de sus sectores.
Es algo ms difcil, sin embargo, responder a aquellos que sin caer en un torpe anexionismo
corporativo sostienen la necesidad de distinguir entre y . Este argumento de apariencia contundente
est basado, sobre todo, en la penetracin de la problemtica ambiental en ciertos sectores de los
sistemas jurdicos, que a otras disciplinas, como el Derecho administrativo, el civil o el penal. De forma
que sus sostenedores no llegan a decir que el Derecho ambiental es Derecho administrativo o civil o
comunitario o penal, sino que existe un Derecho administrativo ambiental, un Derecho penal ambiental,
etc. Creo que slo hay una forma de responder a esta argumentacin: dndole la razn. Es cierto que
lo ambiental no es una rama de la ciencia, sino un problema de las sociedades y es cierto que lo
ambiental impregna todos los saberes jurdicos. Ahora bien, esta afirmacin es predicable de cualquier
otra rama del saber jurdico. Se puede decir, por ejemplo, que el Derecho mercantil o el Derecho
Internacional Privado no son ramas autnomas de la ciencia jurdica, sino problemas especficos a

abordar por los cultores del Derecho civil, del laboral o del internacional pblico; se puede decir que el
Derecho penal es Derecho constitucional aplicado o que el Derecho financiero es slo un problema
ms de los que afectan al Derecho administrativo contemporneo.
La polmica entre partidarios y detractores de la autonoma del Derecho ambiental no es universal,
sino exclusiva de los pases de tradicin romanista
Esta reduccin al absurdo nos permite establecer con toda claridad que la forma en que las disciplinas
jurdicas se organizan, se diferencian de y se comunican con sus afines tiene naturaleza histrica. Es
decir, que la constitucin de nuevas disciplinas no se debe a una suerte de , sino a complejos procesos
espacio temporales que determinan no menos complejas estructuras de saber.
Es verdad, que la evolucin de la configuracin de las disciplinas jurdicas desde la summa divisio (14)
hasta hoy, no ha sido vertiginosa. En Espaa, las diversas ramas de la Dogmtica jurdica se organizan
acadmicamente en virtud de una norma de rango reglamentario que establece el catlogo de las
denominadas reas de conocimiento sobre la base de las cuales se constituyen los departamentos
que, a su vez, imparten las asignaturas. Catorce son actualmente las reas de ese catlogo
reglamentario que contienen la palabra Derecho en su denominacin. Cuatro de ellas son las
disciplinas llamadas bsicas (el Derecho Romano, la Filosofa del Derecho, la Historia del Derecho y el
Derecho Cannico); otras siete (Derecho Constitucional, Derecho Civil, Derecho Mercantil, Derecho
Penal, Derecho Procesal y Derecho Internacional Pblico y Privado) se organizaron o reorganizaron en
torno a la codificacin del siglo XIX; y, finalmente, las otras tres deben enmarcarse ya en el siglo XX.
Dos de ellas, el Derecho Administrativo y el Derecho Financiero y Tributario, fueron asimiladas
rpidamente por la sistematizacin tradicional. La otra, en cambio, el Derecho del Trabajo, se enfrent
con mayores dificultades para su incorporacin en los programas de enseanza jurdica, porque entre
otras cosas sus caractersticas no permitan incluirla fcilmente en la summa divisio como o . En la lista
de espera figuran an, adems del Derecho Ambiental, ramas de la Dogmtica jurdica tan importantes
como el Derecho Comunitario, el Derecho Urbanstico, el Derecho Agrario, el Derecho Econmico o el
Derecho Comparado (15).
As vistas las cosas, el que el Derecho ambiental sea reconocido o no como disciplina autnoma
depender, en buena medida, de la presin de los protagonistas sociales y de su capacidad para
desmontar la visin mecanicista, atomista, analtica y unidimensional del Derecho, propia de un
positivismo jurdico mal entendido, que entiende los ordenamientos jurdicos como un todo compuesto
por unidades indivisibles llamadas normas. Hoy sabemos --en parte gracias al propio paradigma
ecolgico-- que los ordenamientos jurdicos no son un todo, sino un sistema complejo; que, por tanto,
no tienen partes, sino elementos que se relacionan entre s; y que, en consecuencia, no se pueden
dividir en unidades indivisibles cuya suma sea igual al conjunto, porque los sistemas jurdicos son la
suma de las normas y algo ms.
La modernidad jurdica y su paradigma han entendido al Derecho como un reloj cuyas piezas se
podan descomponer o recomponer analticamente. El paradigma ecolgico sabe bien que para
sistemas complejos --a partir de un grado de complejidad relativamente pequeo-- ya no vale la
metfora del reloj. Un animal, como un reloj, puede descomponerse en partes. Un reloj puede
recomponerse despus, un animal no. Los que niegan la autonoma del Derecho ambiental piensan
que no hay una parte del Derecho que pueda denominarse as: es como si alguien sostuviera que el

cuerpo humano se divide en cabeza, tronco y extremidades y que, por tanto, stas deben ser las tres
nicas ramas de la medicina.
Por lo tanto, la novedad del Derecho ambiental no viene de lo nuevo de esa normativa, sino de la
necesidad histrica de afrontar la crisis ecolgica tambin en sede jurdica. No es que exista una
penetracin de lo ambiental en otros sectores jurdicos, sino que ms bien hay una lectura ambiental
de diversos sectores jurdicos. La especificidad del Derecho ambiental no viene tanto de la
especificidad del objeto (la norma) como de la especificidad de la lectura del objeto. Pongamos un
ejemplo: en Espaa la institucin de la evaluacin ambiental es fruto de la recepcin de una directiva
comunitaria que, a su vez, es importante desde el punto de vista de la poltica ambiental comunitaria.
Es evidente, por tanto, que esta institucin requiere la atencin de los expertos en Derecho comunitario
europeo. Pero la evaluacin ambiental es tambin un curioso procedimiento administrativo con
dualidad de competencias que, sin duda, requerir la atencin de los administrativistas. Y, finalmente,
tambin interesa a los ambientalistas, aunque a estos ltimos no les interesa tanto su dimensin de
sntoma de una poltica comunitaria, ni su naturaleza de procedimiento administrativo, sino ms bien su
funcin como instrumento que tiene que ver con los procesos de interacciones entre los sistemas
sociales y los complejos ecolgicos. No hay en este caso, por tanto, una disputa de pertenencia de una
norma jurdica entre tres disciplinas que se ocupan de ella de forma simultnea, porque cada una hace
de ella una lectura distinta. Dicho con otras palabras, el Derecho ambiental lee ciertas normas jurdicas,
que estn comprendidas en el campo de estudio de otras disciplinas, con gafas de ambientalista y con
el fin de formular otro tipo de juicios.
La novedad del Derecho ambiental no viene de lo nuevo de esa normativa, sino de la necesidad
histrica de afrontar la crisis ecolgica tambin en sede jurdica
Es evidente que al decir esto afirmamos que no slo hay una especificidad del objeto del Derecho
ambiental, sino tambin una especificidad de mtodo. Demostrarlo nos llevara lejos y exige un
tratamiento aparte. Aqu slo procede enunciar telegrficamente (16) lo siguiente: que la relacin entre
Ecologa y Derecho es bicondicional. De la misma forma que el Derecho ambiental es un importante
instrumento de intervencin en las relaciones entre el sistema social y el entorno natural, as tambin la
Ecologa, en cuanto paradigma, aporta a la ciencia jurdica los instrumentos metodolgicos por los que
deber pasar su refundacin contempornea. Dicho ms brevemente: de la misma forma que existe un
Derecho ambiental, existe tambin una Ecologa jurdica. Lo que ocurre es que esta ltima no es slo
el mtodo del Derecho ambiental, sino una metodologa compleja utilizable por cualquier rama del
ordenamiento jurdico (17).
Para terminar, diremos que lo que se ha planteado en este artculo no es un asunto puramente
acadmico que slo nos concierna a los profesores universitarios en nuestros debates corporativos.
Los que argumentan contra la autonoma del Derecho ambiental y los que le niegan importancia a la
problemtica epistemolgica deberan considerar el hecho de que, en los pases que cuentan con
sistemas estrictos de delimitacin de reas acadmicas, su opinin obstaculiza la investigacin y
enseanza del Derecho ambiental.
Y no slo eso: tal vez sea innecesario decir que precisamente la investigacin jurdica es, con toda
seguridad, una de las vas ms fecundas para generar nueva normativa ambiental ms eficaz y ms
adecuada y que, a su vez, este tipo de normativa es uno de los instrumentos civilizatorios ms fuertes
con que contamos para detener el ecocidio.

AUTONOMA DEL DERECHO AMBIENTAL.


Guillermo J Cano, en la Revista de Derecho, Poltica y Administracin, citado por Huitz Ayala, explica
que:

a nivel doctrinal, existe an un debate pendiente: el de si el Derecho Ambiental tiene autonoma


cientfica. Me parece que ste es un problema ms semntico y coyuntural que real. El Derecho, como
ciencia, es uno solo y todas sus diversas ramas inter-dependen y se toman prestados vastos temas, en
los que a menudo se superponen. Por motivos didcticos o burocrticos se le divide en ramas, cuya
autonoma es defendida con calor, a veces inspirado en la defensa de intereses de los responsables de
aplicar leyes, o de privilegios personales o de las respectivas ctedras.

Por otra parte y ya desde un punto de vista distinto al expresado anteriormente, y partiendo de la
comprensin del concepto de autonoma, como la cualidad de identidad, riqueza y fuerza que tiene una
disciplina jurdica de enmarcar y desarrollar su propio contenido y rea de investigacin cientfica, tanto
doctrinal como legal, de una manera distinta, (pero no totalmente independiente), de las otras ramas del
derecho, se puede afirmar, que el Derecho Ambiental, por sus particulares objetivos, principios,
caractersticas, instituciones y contenidos, emerge, en consecuencia, como una disciplina jurdica provista
de una particular y clara autonoma cientfica.
Autonomia del Derecho Ambiental
A.

AUTONOMA DEL DERECHO AMBIENTAL.

Guillermo J Cano, en la Revista de Derecho, Poltica y Administracin, citado por Huitz Ayala, explica
que:
a nivel doctrinal, existe an un debate pendiente: el de si el Derecho Ambiental tiene autonoma
cientfica. Me parece que ste es un problema ms semntico y coyuntural que real. El Derecho, como
ciencia, es uno solo y todas sus diversas ramas inter-dependen y se toman prestados vastos temas, en los
que a menudo se superponen. Por motivos didcticos o burocrticos se le divide en ramas, cuya
autonoma es defendida con calor, a veces inspirado en la defensa de intereses de los responsables de
aplicar leyes, o de privilegios personales o de las respectivas ctedras.

Por otra parte y ya desde un punto de vista distinto al expresado anteriormente, y partiendo de la
comprensin del concepto de autonoma, como la cualidad de identidad, riqueza y fuerza que tiene una
disciplina jurdica de enmarcar y desarrollar su propio contenido y rea de investigacin cientfica, tanto
doctrinal como legal, de una manera distinta, (pero no totalmente independiente), de las otras ramas del
derecho, se puede afirmar, que el Derecho Ambiental, por sus particulares objetivos, principios,
caractersticas, instituciones y contenidos, emerge, en consecuencia, como una disciplina jurdica provista
de una particular y clara autonoma cientfica.

B.

DIFERENCIA ENTRE DERECHO AMBIENTAL Y DERECHO ECOLGICO.


Para el profesor Valenzuela Fuenzalida, el derecho del entorno, como l le llama, se encuentra constituido
por el conjunto de normas jurdicas cuya vigencia prctica deviene o es susceptible de devenir en efectos
ambientales estimables, beneficiosos o perjudiciales, sea o no que la motivacin de dichas normas haya
reconocido una inspiracin asentada en consideraciones ecolgicas.
Es decir, se atiene a los efectos de las normas y, de ah, concluye que todos los contenidos jurdicos
normativos o extra-normativos portadores de una dimensin ambiental estimable deben ser congregados
en una misma asignatura (Derecho Ambiental), de tal manera que los estudiantes puedan lograr una
impresin integrada, lo ms aproximada posible, de la dimensin jurdica integral del problema ecolgico.
El Rector Martn Mateo niega la sinonimia entre Derecho Ambiental y Derecho Ecolgico, poniendo,
por ejemplo, el caso del derecho de familia que, a travs de sus consecuencias demogrficas, puede
tener efectos ecolgicos, pero al que no se considera incluido en el Derecho Ambiental.
De acuerdo con lo anterior, se infiere que no es posible denominar a sta nueva disciplina jurdica
como derecho ecolgico, pues, si bien es cierto su finalidad es la de proteger los aspectos relacionados
con la naturaleza, su contenido es mucho ms amplio y se refiere al bienestar o calidad de vida del
individuo sobre el planeta. Por ello desarrolla regulaciones normativas ajenas a cuestiones puramente
ecolgicas, para referirse a problemticas ambientales artificiales, es decir producidas por el mismo
hombre, y que van de la mano con el nivel de desarrollo cientfico y tecnolgico logrado en un momento
dado. Por ejemplo, en los aspectos relativos a la contaminacin audial, visual, desechos slidos,
radiaciones ionizantes, energa nuclear, rayos x, etc.