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Los viajes del viejo Jacobo

Culturas y curiosidades

LOS VIAJES DEL VIEJO JACOBO


Textos: Maria Isabel Abad Londoo.
Edicin: Lina Meja C. - Fundacin Secretos para contar.
Correccin de estilo: Alberto Quiroga Jimnez.
Correccin Ortotipogrfica: Uver Valencia Vera.
Diseo grfico y montaje: Carolina Bernal Camargo.
Ilustraciones: Alexandra Arango Toro.
Comit editorial: Beatriz Restrepo G., Mara Cristina Restrepo L., Juan Guillermo Jaramillo C.
Agradecimientos especiales a: Liu Jing, Paula Andrea Giraldo, Cindy Rotterdam, Valentina Villegas, Ricardo Vargas,
Diego Tobn, Daro Salazar, Diana Carrizosa y Adriana Patricia Rendn.
Fuente consultada: Del nacimiento de la escritura a los primeros alfabetos.
Tomado de www.rinconcastellano.com
Nueva coleccin infantil y juvenil La vaca colorada gracias a los aportes de:
AES Chivor S.A., Alcalda de Medelln - Secretara de Cultura Ciudadana, Bimbo de Colombia, Colombiana de Comercio
S.A., Comfama, Comfenalco Antioquia, Corporacin Banco de Bogot, Developing Minds Foundation, Fundacin Argos,
Fundacin Bancolombia, Fundacin Celsia, Fundacin EPM, Fundacin xito, Fundacin Fraternidad Medelln, Fundacin
Nutresa, Fundacin Saldarriaga Concha, Fundacin Sofa Prez de Soto, Fundacin Sura, Gobernacin de Antioquia
Secretara de Educacin, Industrias Haceb S.A., Mineros S.A. y a otras entidades, fundaciones y personas que han ayudado
de manera silenciosa.
Tercera edicin: 60.000 colecciones, octubre de 2014
Secretos para contar ISBN 9789583384738
Libro Los viajes del viejo Jacobo ISBN: 978-958-58245-0 - 8
Impreso en Colombia por Panamericana
FUNDACIN SECRETOS PARA CONTAR
Presidenta Consejo: Lina Meja Correa.
Asesora pedaggica: Tita Maya.
Directora administrativa: Isabel Cristina Castellanos Arteaga.
Directora instalacin: Natalia Olano Velsquez.
Directora de educacin: Vanessa Escobar Rodrguez.
Talleristas: Alejandro Gmez Jaramillo, Andrs David Alvarez Castrilln, Carolina Chavarra Olarte, Carolina Tabares
Zapata, Daniel Alvarez Betancur, Daniel Usuga Monsalve, Diego Franco Gonzlez, Juan David Londoo Vargas, Juan Jos
Obando Jaramillo, Juan Luis Vega Gonzlez, Juan Sebastin Castro Prez, Len Felipe Franco Cardona, Mara Posada
Ramrez, Mary Belle Salazar Meja, Santiago Prez Rodrguez, Silvia Londoo Castao.
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C., Jorge Mario ngel A., Paula Restrepo D., Manuel Santiago Meja C., Mara Cristina Restrepo L.
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Todos los derechos reservados


Secretos para contar
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MATERIAL EDUCATIVO DE DISTRIBUCIN GRATUITA,
NO TIENE VALOR COMERCIAL.

Para todos los que viajan con la imaginacin,


y se interesan por conocer el mundo y sus gentes
desde cualquier lugar donde se encuentren.

ndice
Mapamundi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
La llegada del viejo Jacobo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
La China, el pas de los dragones mansos . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Ideogramas: una imagen para cada idea. . . . . . . . . . . . . . . . . 18
La Federacin de Rusia, la tierra inmensa . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Alfabeto cirlico: nuevas letras para viejos idiomas . . . . . . . . 26
Egipto, el pas de los grandes secretos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
El alifato: cuando las letras son un arte . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Israel, un Estado muy joven habitado por un pueblo
muy antiguo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Escritura hebrea: las letras al revs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Grecia, el pas de las grandes preguntas . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Alfabeto griego: escribir para recordar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Colombia, un tesoro vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Alfabeto latino:
medio mundo cubierto con las mismas letras. . . . . . . . . . . . . 62
El rbol de los alfabetos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

EUROPA
NORTEAMRICA

MAR
MEDITERRNEO

OCANO
ATLNTICO

CENTROAMRICA
COLOMBIA

OCANO
PACFICO

SURAMRICA

RUSIA

CHINA

GRECIA

EGIPTO

ASIA
OCANO
PACFICO

ISRAEL

MAR ROJO

FRICA
OCANO
NDICO

N
E

O
S

La llegada del viejo Jacobo


Un da lleg a las playas de Necocl un seor alto y de barbas muy largas.
Al verlo, el pequeo Miguel grit:
Un pirata!
No, no, no lo tranquiliz el viejo. Los piratas andan en busca de tesoros y siempre quieren tener ms. En cambio, yo estoy lleno de tesoros
que no se ven.
Entonces, quin es usted? le pregunt Rosana.
Yo soy un marinero. Mi nombre es Jacobo y mi perro se llama Viajero.
Y viene desde muy lejos? pregunt David.
Vengo de all, donde se esconde el sol dijo sealando la lnea del
horizonte. Nac en un pueblo pequeo muy al sur de donde estamos,
pero puedo decir que mi pas es el mundo. Me sub a un barco cuando
era un nio como ustedes, y desde entonces no he parado de navegar.
Y podemos conocer su barco? dijo Miguel, que siempre haba soado con ser un gran navegante.
Claro que s respondi el viejo.
Lo que los nios an no saban era que aquel barco los iba a llevar a recorrer el mundo entero.
El ms feliz de todos era Viajero, el perro, que siempre mova la colita
cuando conoca nuevos amigos.
9

El barco era tan grande que casi no caba en la imaginacin de los nios.
Es ms ancho que el saln dijo Miguel.
Es ms largo que la cancha aadi David.
Y ms alto que las palmeras exclam Rosana.
Las velas silbaron con el viento y los nios corrieron a explorar todos
los rincones del barco. De pronto, abrieron una puerta y entraron a un
cuarto lleno de bales pintados de todos los colores.

10

Y estos bales qu tienen? pregunt Rosana.


Cada bal es un pas respondi el viejo Jacobo. All
guardo las cartas que mis amigos me envan de todo el
mundo para que otros nios conozcan dnde viven.
Podemos abrirlos? pregunt David.
Claro que s. Por cul quieren empezar? les dijo Jacobo.
Por el rojo propuso Miguel.
Siguiendo la orden, el viejo Jacobo tom el bal rojo en sus
manos, lo puso en el centro y dijo:
En este pas viven los osos
Es el que ms

pandas

habitantes tiene en la Tierra

Viven tantas personas que si todas saltaran al mismo


tiempo, temblara todo el planeta
Todo en este pas se cuenta por millones.
Tiene

tradiciones milenarias

Fue all donde inventaron la tinta, el papel, la


plvora y la brjula

Saben qu pas es?

11

La China,

el pas de los dragones mansos


! Ni jao! Hola!
Mi nombre es Xin, que significa el afortunado. Claro que
todo depende de cmo lo digas, pues en chino la misma
palabra puede tener varios significados, segn el tono en
el que la pronuncies. Vivo en el sur del pas, en la ciudad
de Jingdezhen.

Tengo nueve aos, aunque en la China llevamos una cuenta particular porque siempre
tenemos un ao ms que en otros pases, pues
sumamos el tiempo de la gestacin y los meses
que falten hasta completar un ao. Vivo con
mis paps y mis abuelos, porque en la China,
cuando una pareja tiene hijos, los abuelos compran o alquilan la casa del lado o se van a vivir
12

con ellos para quedar ms cerca de sus nietos.

Mis paps hacen porcelana, tal como lo hacan mis abuelos y mis ta-ta-ta-ta-rabuelos,
que durante varios siglos vendieron jarrones a
los palacios de Europa. En la China siempre hemos tenido los ojos abiertos para saber lo que

Pescado, carne,
verduras cocinadas,
noodles, tofu, queso
de soya.

quieren en el resto del mundo. Has visto alguna vez la marca Hecho en China?
Pero as como estamos atentos a las modas
que aparecen en el mundo, cultivamos nuestras propias tradiciones, que han estado vivas
desde hace miles de aos.

En la casa ponemos todos los platos sobre


una mesa que gira para compartirlos. Partimos la comida en pequeos pedazos para poderla agarrar con dos palitos que nos sirven
como cubiertos. Nos gustan las verduras cocinadas y, casi siempre, comemos arroz. Un
arroz pegotudo y delicioso. Al final, nos tomamos la sopa para quedar calienticos.
En nuestra provincia sabemos preparar muy
bien escorpiones, araas, grillos, caimanes,
culebras y ranas!

Porcelanas chinas

13

Una de nuestras tradiciones es la celebracin del Ao Nuevo chino. Para nosotros, el


ao no empieza en enero, sino en febrero,
cuando la Luna vuelve a comenzar su caminata alrededor de la Tierra. Durante esos das
de fiesta le damos la bienvenida al nuevo ao
con plvora. Los mayores dicen que el fuego
que revienta en el cielo con mil colores espanta a los malos espritus y limpia las energas
del ao que est por venir. Para celebrar decimos Un feliz ao!: Gong Xi Fa Cai.

Puerta de entrada a la Ciudad


Prohibida, antigua residencia
de los emperadores chinos.

Todas las maanas, mi abuela me lleva a la


escuela. En el recorrido, veo a la gente en los
parques haciendo coreografas o practicando
Tai Chi, un arte marcial en el que las personas
hacen movimientos lentos para encontrar el
equilibrio entre el cuerpo y el alma. Cuando
le pregunto a mi abuela qu es el equilibrio,
siempre me responde: Xin, Xin, cuando lo
14

tengas, lo vas a saber.

Tai Chi

En China, cuando sealamos a alguien, lo


hacemos con el puo cerrado porque hacerlo
con el dedo es considerado una falta de respeto. Cuando recibimos un regalo siempre lo hacemos con las dos manos, por ms pequeo
que sea. Y en las reuniones, saludamos primero a los mayores. Ellos son muy importantes
para nosotros. Ellos nos ensean a los nios
a jugar Mahjong, un juego de mesa que tiene
miles de aos.

La mayora de los nios en la China son hijos


nicos porque las leyes obligan a los paps a
tener un solo hijo. Claro que nos hacen falta
otros nios para jugar, y por eso consideramos a nuestros amigos como hermanos.

Aqu hay dragones por todas partes: caminan en los desfiles, se trepan en los templos
y nos miran desde los cuadros. Pero ni tiran
fuego ni son peligrosos. Estos personajes con
ojos de langosta, cuernos de ciervo, joroba
de buey, nariz de perro y melena de len nos
traen buena suerte y proteccin.

15

Si alguna vez vienen a visitarme, podemos ir


a la gran Muralla China, la muralla ms grande del mundo. Tiene una extensin de aproximadamente 7.000 kilmetros, que equivale a
recorrer Colombia seis veces desde el norte (la
Guajira) hasta el sur (la Amazona). Vista desde el cielo parece una culebra gigante.

Los Guerreros
de Terracota.

Para estar bien acompaado despus de su


muerte, el emperador Qin Shi Huang, mand
a construir 7.000 hombres de cermica de tamao natural, que luego hizo poner al lado de
su tumba y que hoy se conocen como los Guerreros de Terracota. Todos tienen una cara y
un vestido distinto!
Este tesoro estuvo escondido durante 2.000
aos, y hace poco, cuando en la provincia de
Shanxi construan un pozo, los habitantes
descubrieron ese gran ejrcito enterrado: te16

na generales, capitanes, carruajes y soldados.

Cuando me enfermo, voy a donde el mdico. Su consultorio est lleno de hierbas y de

Muralla China

libros viejsimos. Despus de examinarme,


me receta una infusin y me dice: Xin, Xin,
esta hierba lleva ms de mil aos aliviando a
nios como t.

En los campos de la China hay cultivos gigantes de arroz en medio de terrenos pantanosos.
En poca de siembra, los campos se llenan de
hombres y mujeres que caminan por los arrozales con el agua hasta las rodillas. Cuando terminan, hacen la gran Fiesta de la Luna para
agradecer la cosecha del ao y pedir que el ao
siguiente no vaya a faltar el alimento.

En los bosques del sur de la China hay un


gran tesoro que no existe en otra parte del
mundo: los osos pandas. Ellos se dedican a
comer bamb y a vagar por los bosques. Comen durante doce horas!

Gracias!
Cultivos de arroz

Xie Xie

Adis!

Zai Jian! Zai Jian!

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Ideogramas:
una imagen para cada idea
En la China se hablan varios dialectos, muy parecidos entre
s, que se agrupan bajo un solo nombre: chino mandarn.
La escritura est compuesta por ideogramas, cada uno de
los cuales es un dibujo que representa una idea. Al contrario de nuestro alfabeto latino, que tiene 28 letras, el mandarn cuenta con miles de ideogramas.
Para los chinos es tan importante lo que dice la escritura como la forma que ella tiene. Para esto, utilizan tintas,
pinceles y papeles especiales. Cuando los expertos calgrafos escriben, los movimientos parecen los de un bailarn
sobre el papel.

Para leer un peridico


en la China debes
conocer ms o menos
3.500 ideogramas.
En la escuela una
persona aprende
aproximadamente
6.000.

Busca estas palabras en este refrn chino:

= tigre
= mono

Sin tigres en el monte, el mono es rey.


18

Que contine el viaje! dijo Jacobo. Dime, Rosana,


qu bal vas a escoger para hacer nuestro prximo viaje?
Rosana mir de manera atenta todos los bales, y escogi
un pequeo cofrecito morado.
El viejo Jacobo puso el cofrecito en el centro de la
habitacin y comenz a decir:
Este es el pas ms

grande del mundo.

Es tan extenso que, cuando sale el sol al oriente del pas,


an faltan 11 horas para que amanezca en su extremo
occidental.
Este pas envi al primer

astronauta al espacio

Durante muchos aos fue gobernado por zares

zarinas

Por sus estepas cruza el tren ms largo del mundo


Tiene el lago ms profundo del planeta
Y puede hacer tanto fro en invierno, que ningn pas
lo ha podido invadir durante esta estacin

Saben qu pas es?

19

La Federacin de Rusia,

la tierra inmensa

Priviet Hola!

Mi nombre es Tania Ivanovna, que quiere decir Tania, hija


de Ivn. Tengo diez aos, y vivo en Mosc.

Mi pap trabaja en una fbrica y mi mam


hace matrioskas, unas muecas de madera
pintadas con trajes tpicos rusos. Las matrioskas son famosas en todo el mundo porque
tienen una caracterstica muy singular: una
mueca contiene adentro otra mueca, y esta
contiene otra, y esta otra, y otra, y otra, y as sucesivamente hasta llegar a la ltima, una mueca diminuta que ya no se puede abrir. Una
20

matrioska puede contener hasta 13 muecas!

En Rusia nos gusta tomar y tomar sopas.


La ms popular es una sopa de color rojo
llamada borsh, hecha con remolacha, papa
y carne. Mi plato preferido son los pirogis,
unos buuelos que hace mi abuela, rellenos
de pur de papa, zanahoria y repollo. Tambin bebemos kwas, una bebida cida hecha
con pan fermentado, que es deliciosa y tiene
propiedades medicinales. Cuando nos reunimos, tenemos la costumbre de darnos flores
unos a otros, pero siempre en nmero impar
para que nos traigan buena suerte.

Para protegernos del fro los rusos usamos


unos gorros peludos llamados shapkas, que
originalmente usaban los cosacos, un pueblo
de jinetes y aventureros nmadas que viva
en las estepas o planicies del sur. En el invierno puede llegar a hacer tanto fro que la
gente ahorra todo lo que obtiene, de la primavera hasta el otoo, para tener alimento en el
invierno. La temperatura puede bajar a 50
grados bajo cero en algunas regiones!

El perro siberiano fue domesticado por una


comunidad del norte de Rusia. Por su figura
parece un lobo, pero en realidad es un perro
peludo, amigable, alegre y de ojos claros. En Siberia lo utilizan para tirar de los trineos en la
nieve y para calentar a los nios en el invierno.

21

En el centro de Mosc, la capital del pas,


queda el Kremlin, que quiere decir sede de
gobierno y fortaleza. All trabaja el presidente
de la Federacin de Rusia, y antiguamente fue
la residencia de los zares. El Kremlin de Mosc limita con el ro y tiene palacios, iglesias,
campanarios, edificios, una escuela militar y
catedrales de la Iglesia cristiana ortodoxa, con
cpulas de varios colores que parecen hechas
por un pastelero feliz. Mi maestra dice que
cada una de las construcciones del Kremlin
de Mosc es como un captulo en la historia
del pas. Al lado de esta fortaleza est la Plaza
Roja. En Rusia el rojo siempre ha sido considerado el color de la felicidad.

22

Catedral de la Iglesia
Ortodoxa que hace
parte de la Plaza Roja
en Moscu.

Los zares reyes rusos vivieron entre lujos


y palacios. Esta situacin lleg a su fin con la
Revolucin Rusa, cuando los bolcheviques
comunistas los derrocaron en 1917 y formaron un inmenso pas en 1923, al que llamaron
la Unin Sovitica. Los rusos fueron gobernados durante casi 70 aos bajo el modelo poltico llamado comunismo. Durante este tiempo, Rusia vivi aislada de aquellos pases del
mundo que tenan un modelo de gobierno diferente. Vivieron tan aislados de otros pases
que tuvieron que inventar y producir todos los
artculos que necesitaban: ropa, mquinas, comida, juegos, y hasta inventaron sus propios
cohetes para conquistar el espacio.

Zarina Catalina
la Grande. Goberno
Rusia desde 1762
hasta 1796.

Una delicia culinaria de Rusia es el beef


stroganoff, que consiste en una carne tierna de lomito partida en pequeos pedazos. Se
prepara con cebollas, championes y crema
de leche, y luego se sirve con pur de papa.
Una leyenda cuenta que la invent el cocinero
del zar rey para los rusos despus de que
su amo perdiera los dientes en una cacera.

23

Uno de los primeros cohetes rusos fue bautizado con el nombre de Vostok Boctok en
ruso, y fue utilizado para lanzar, por primera vez, a un hombre al espacio: Yuri Gagarin,
el primer astronauta de la historia. l fue el
primer hombre en ver a la Tierra moverse en
el espacio, como una gran esfera azul, mitad
iluminada y mitad oscura, y como una ms
entre miles de millones de esferas que giran y
giran en el Universo.

Al oriente del pas, rodeado de montaas y


de bosques, est el lago Baikal, el ms profundo del mundo y con mayor cantidad de
agua dulce del planeta. En l podra sumergirse un edificio de ms de 500 pisos. El lago
es tan cristalino que lo llaman el Ojo Azul de
24

Siberia.

A los rusos les encanta bailar. Bailan en las


fiestas, bailan para espantar el fro, bailan en
las celebraciones y, en especial, les gusta bailar el kazachok, una danza tpica en la que
los hombres se ponen en cuclillas formando
un crculo y dan pequeos saltos, manteniendo los brazos cruzados sobre el pecho.
Rusia es un pas de grandes bailarines, msicos y escritores. Los nios debemos empezar
una disciplina artstica desde que tenemos
tres aos. Yo, por ejemplo, sueo con llegar a
ser bailarina de una gran compaa de ballet
y recorrer el mundo, mientras mi hermano
Alejandro suea con ser un gran escritor.

k Pka!

Hasta pronto!

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Alfabeto cirlico:
nuevas letras para viejos idiomas
El alfabeto cirlico tiene 33 letras y 10 vocales, y fue
creado en el ao 900 d.C., a partir del alfabeto griego.
El emperador Constantino que gobernaba el imperio romano desde Constantinopla (hoy Estambul), le encarg al
monje Cirilo crear un nuevo alfabeto para las lenguas eslavas para evangelizar a los pases del norte de Europa. Cirilo
cre un alfabeto pero solo se us para fines religiosos. Ms
adelante, sus sucesores inventaron otro ms sencillo que se
utiliz para escribir asuntos de la vida cotidiana y lo bautizaron Cirlico para hacerle un homenaje a su antecesor.
Hoy, el alfabeto cirlico es utilizado en los pases que tienen lenguas eslavas como Rusia, Ucrania, Letonia, Lituania y Estonia, que son algunos de los pases que pertenecieron a la antigua Unin Sovitica.

San Cirilo y San Metodio crearon


un alfabeto a partir del alfabeto
griego.

Busca estas palabras en este refrn ruso:

= tras dos liebres


= ninguna
,
Si corres tras dos liebres, no cazars ninguna.
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Que contine el viaje! dijeron todos.


Es mi turno dijo David. Yo quiero saber a dnde nos
lleva el bal azul.
El viejo se levant, tom el bal azul en sus manos y lo
puso en el centro de todos. Luego les dijo:
A esta tierra le dicen la madre del mundo, porque
all nacieron, en la antigedad, matemticos, astrnomos,
constructores y mdicos que comprendieron muchos
secretos del ser humano y del Universo.
Y aunque ahora conocemos varios secretos de su
sorprendente y misterioso pasado, an quedan
muchos otros por descubrir.
En una de sus ciudades funcion la biblioteca ms
rica y completa del mundo antiguo
En la antigedad, durante miles de aos, el pas fue
gobernado por faraones
En sus vastas extensiones se pasean sin prisa los

camellos
Como el desierto abarca casi todo su territorio, la
mayor parte de la poblacin vive a orillas de un largusimo
y caudaloso ro llamado Nilo

Saben qu pas es?


27

Egipto,
el pas de los grandes secretos
Salam wa leikum La paz est con ustedes
Mi nombre es Mustaf. Tengo doce aos, y vivo en el oasis de
Fayum. En Egipto, casi todo el territorio es un desierto, y por eso
la mayora de la gente vive en las orillas del ro Nilo, cuyas aguas
irrigan el valle ms frtil del mundo.

Fayum es uno de los oasis ms grandes del


mundo. Un oasis es un terreno frtil, verde y
lleno de rboles que, gracias al agua, parece
un milagro en medio de la inmensidad del desierto. Mi pap es agricultor, y siembra trigo,
arroz, papas, algodn, cebollas, berenjenas,
mangos, bananos, sandas y muchas frutas
ms en las frtiles tierras del oasis. Parece
imposible que pueda crecer esta variedad de
28

alimentos tan cerca de las arenas del desierto.

Antes de ir a la escuela, me gusta desayunar pan rabe con aceite de oliva, habas con
tabule, una ensalada hecha con tomates,
cebollas y cilantro. Al regreso de la escuela,
me encanta comer dtiles, que son los frutos que dan las palmeras del oasis. Los dtiles
son dulces, jugosos y muy carnosos. Tambin
me gusta comer asaleia, una golosina hecha
con melaza. Es deliciosa!

Mezquita

Desde que tenemos siete aos debemos cumplir las reglas del Islam, la religin que practicamos los musulmanes. Mi abuelo, Ahmed,
nos dice a mi hermana y a m: El Islam es
como un gran reloj que marca el ritmo de los
hombres. Marca los aos, los meses y los das.
Todos los das debemos hacer oracin, siempre en direccin a la ciudad de La Meca, donde
naci Mahoma, el profeta que dict el Corn,
nuestro libro sagrado. En Ramadn, el mes
sagrado del Islam, no podemos comer nada
durante el da, y es comn regalar un tipo es-

Fawanis

pecial de lamparitas llamadas fawanis, que


adornan las casas y las calles.

29

En todas las ciudades del mundo rabe se


oye un hermoso canto cinco veces al da: es
el Adan, o llamado a la oracin. La voz de
un hombre invita a todos a rezar desde lo alto
del minarete, o torre de la mezquita, el templo de los musulmanes.

Minarete

Anubis. Dios
egipcio con
cabeza de perro.

Hace miles de aos naci, a orillas del ro


Nilo, una de las primeras grandes civilizaciones del planeta: el Antiguo Egipto. Sus
gobernantes fueron los faraones, que mandaron a construir templos y pirmides donde eran depositados despus de morir. Ellos
crean que desde estas pirmides podran
iniciar su viaje al cielo para vivir entre los
dioses. Los antiguos egipcios fueron pioneros en astronoma, arte, medicina y arquitectura. Muchos pueblos aprendieron de sus
tcnicas y secretos, y aunque han pasado
miles de aos, todava quedan muchos mis30

terios por revelar.

En todo el pas hay ms de cien pirmides,


pero las ms importantes son las de la ciudad
de Guiza. La ms grande la mand a construir
el faran Keops, hace ms de 4.500 aos. Es
tan grande que en ella cabra el agua de 20
piscinas olmpicas! Para la construccin de la
pirmide se utilizaron ms de dos millones de
piedras, y cada una de ellas con un peso aproximado de dos toneladas. Hoy en da no hay
una explicacin convincente sobre cmo los
egipcios pudieron construir semejante obra
de arquitectura en aquella poca.

Alejandra es una de las ciudades ms importantes de Egipto. Fue famosa por su inmenso faro, una de las construcciones ms
altas de su tiempo, con 150 metros de altura,
admirada como una de las siete maravillas
del mundo antiguo. Tambin por su bibliote-

Piramides

ca, que contena la mayor coleccin de libros


de su poca. A Alejandra llegaban cientficos
de todas partes del mundo a investigar y a debatir sobre los secretos del cielo y de la Tierra.
Cuentan que en esa poca, cuando un barco
llegaba al puerto, los bibliotecarios corran a
copiar a mano los libros que traa, y luego los
devolvan a sus dueos.

31

Las aguas del Mar Rojo baan las costas de


Egipto y las de otros pases. Algunos sostienen que se llama Rojo por la floracin de unas
bacterias que viven en el agua y que le dan
esta apariencia. Otros afirman que el nombre se debe a que en las tardes el reflejo del
sol cae sobre las montaas y rebota sobre las
aguas del mar, haciendo que parezcan un t
de frutos rojos. Pero en las maanas sus aguas
son transparentes como el vidrio, y desde la
superficie pueden verse los tiburones y miles
de peces nadar entre los corales. Muchos de
estos solo se encuentran en este mar!

En el desierto viven los beduinos, tribus de


nmadas que llevan siglos recorriendo su territorio. Tahnoon, mi amigo beduino, suele
pasar por mi casa para recoger agua, en compaa de su familia y sus camellos. l me cuenta historias del desierto, me ensea a amarrar
los camellos y me dice que en las noches puede contemplar miles y miles de estrellas desde
32

su tienda en la mitad del desierto.

En El Cairo, actual capital de Egipto, hay


un inmenso mercado que se llama Khan el
Khalili. Mis tos trabajan all, y venden condimentos de todos los colores que fascinan a los
visitantes. Ellos me cuentan que hay mercados parecidos en muchas ciudades del mundo rabe. Para m son laberintos gigantes en
donde juego con mis amigos a buscar escondites entre las tiendas. Los mercados y las casas
en Medio Oriente parecen sencillos por fuera,
pero por dentro estn llenos de galeras, de
colores y de secretos.

Shukran
Gracias!

maa salama
Con paz

33

El alifato:
cuando las letras son un arte
En Egipto y en 21 pases ms se habla y se escribe en rabe, y su alfabeto se llama alifato, en honor a su primera
letra, alif. El alifato fue creado en el siglo IV, y es el segundo sistema de escritura ms utilizado en el mundo. Su uso
se extendi de manera rpida a muchos pases, la mayora
de ellos rabes, gracias al Corn, el libro sagrado del Islam.
El alifato tiene 28 letras, todas consonantes. Como el hebreo, se escribe de derecha a izquierda, no tiene maysculas
y una letra debe alargarse hasta el final para evitar que en el
rengln haya vacos.
En castellano existen muchas palabras que vienen del
rabe, como cero, azcar y caf. Muchas de las palabras de
origen rabe comienzan con Al, como almohada, alcalde,
lgebra y alquimia. La palabra ojal viene de la palabra
rabe In Shah Allah, que significa quiralo Al, el dios
de los musulmanes.

Muchos palacios y mezquitas


tienen escritos en sus muros
fragmentos del Corn con la
caligrafa rabe, que se considera
un arte.

Busca estas palabras en este refrn rabe:

= fuego
= dulce

Sin dulce no hay fuego.


34

Acurdate que debes leer de derecha a izquierda!

Sigamos viajando! propuso David.


Yo quiero saber qu tiene el bal blanco! dijo Miguel.
El viejo Jacobo acerc el bal, lo puso en la mitad del crculo que formaban los nios y comenz su relato:
Ahora vamos a explorar un estado muy joven habitado
por un pueblo muy antiguo
All hay un mar donde las personas pueden flotar y no
hundirse jams, por ms que quieran hacerlo
Este pas puede recorrerse en seis horas, y su territorio es
tan variado que en l encontrars el fro de la nieve y
el calor del desierto
En una de sus ciudades estn los lugares sagrados de tres
religiones: el judasmo, el cristianismo y el islam
Si lo visitas un sbado, la mayora de las tiendas
estarn cerradas
All hay grandes granjas llamadas kibutz, en donde sus
habitantes comparten las ganancias de lo que producen y
cosechan

Saben qu pas es?

35

Israel,

un estado muy joven habitado


por un pueblo muy antiguo
Shalom! Hola!
Me llamo Almog Miller, tengo ocho aos y vivo en Tel Aviv.
Almog quiere decir coral. Es un nombre que tenemos tanto
los hombres como las mujeres. Miller, mi apellido, proviene
de la palabra alemana mller que significa molinero. Muchos
apellidos judos provienen de los oficios que realizaban nuestros antepasados.

Los judos vivieron miles de aos dispersos


por el mundo porque no tenan un Estado.
Solo en 1948, despus de la II Guerra Mundial, los judos pudieron fundar el Estado de
Israel, en las mismas tierras en las que naci
su pueblo hace miles de aos. En este territorio vivan tambin palestinos y otros pueblos
rabes. Desde 1948, en Israel, viven personas
de muchas nacionalidades, como mis paps,
que llegaron de Argentina cuando yo tena
un ao. Han llegado de tantos lugares que a
veces juego con mis amigos a contar cuntos
idiomas podemos or mientras caminamos a
lo largo de una cuadra. Mi loro tuki, en he36

breo sabe saludar en distintas lenguas.

Mis primos viven en un kibutz, que es una


granja grande donde un grupo de personas
habitan y trabajan para luego compartir las
ganancias que obtienen por lo que hacen. Hay
muchsimos en mi pas. A ellos llegan jvenes
de todo el mundo a labrar la tierra y a trabajar
en distintos oficios a cambio de comida y de
un lugar para dormir.

Kibutz, granja colectiva.

En Israel la mayor parte de la tierra es rida y poco apta para cultivar porque el agua es
escasa. Pero eso no ha sido problema para los
israeles, para quienes toda gota cuenta. Ellos
se han ingeniado la manera de sembrar hasta
en el desierto, regando cada planta con goteros y reciclando el agua lluvia. Hoy tienen una
agricultura muy desarrollada.

37

En la parte antigua de la ciudad de Jerusaln se encuentran monumentos muy sig-

Mezquita
dorada

nificativos para tres religiones distintas: el


Santo Sepulcro, que es un lugar de peregrinacin para los catlicos; la Mezquita Dorada, sagrada para los musulmanes; y el Muro
de los Lamentos, o de las Lamentaciones, lugar donde los judos vamos a orar y a pedir
que nuestros deseos se hagan realidad. Es
increble que en una sola ciudad, a poca distancia, se encuentren lugares sagrados tan
importantes de tres religiones!

Muro de los lamentos

Todos los viernes, cuando oscurece y salen


las tres primeras estrellas, hasta el sbado en
la tarde, cuando vuelven a brillar las mismas
tres estrellas, se celebra el shabat, el da de
descanso de los judos. Ese da se cierran todos los almacenes, los restaurantes y los mercados. En el shabat nos llevan al parque, donde
38

hacemos un gran picnic con todos los vecinos.

En septiembre celebramos el Ao Nuevo


judo o Rosh Hashana cabeza de ao.
Mientras en otros pases la gente celebraba
en enero la llegada del ao de 2014, nosotros,
en septiembre, ya le habamos dado la bienvenida al ao 5774. En Rosh Hashana nos
comemos una manzana con miel para tener
un ao dulce. Los mayores, por tradicin, se
comen una cabeza de pescado como smbolo
de que empieza un nuevo ao. Tambin bailamos y tocamos un instrumento muy antiguo
llamado shofar, fabricado con un cuerno de
carnero. Cuando llega el momento, todos nos
deseamos el feliz ao y gritamos a todo pulmn: Shana Tov.

Shofar

39

Al final del bachillerato, los hombres hacen tres aos de servicio militar, y las mujeres, dos. Cuando terminan, la mayora de los
jvenes viajan por el mundo durante un ao,
llevando solo un morral como equipaje. Yo
quiero viajar por muchos pases del mundo y
llevar un morral bien grande para llenarlo de
buenos recuerdos!

40

Un da al ao celebramos el Yom Kipur o


da del ayuno, para as quedar inscritos en
el libro de la vida, como dicen los rabinos o
guas espirituales del judasmo. Durante las
24 horas de ese da ningn judo practicante puede baarse ni comer. Cuando cumpla
nueve aos, debo empezar a ayunar al menos una hora al da, y cuando cumpla 13 aos
ser mi Bar Mitzvah, la fiesta en la cual los
nios nos volvemos mayores y debemos cumplir con todo lo que ordena la Torah, el libro
sagrado del judasmo.

El Mar Muerto es el lugar ms bajo de la


Tierra. En realidad es un lago que tiene tanta
sal que cuando te metes en sus aguas quedas
flotando sin hacer el menor esfuerzo, como
un barquito de papel. En vacaciones, los nios nos cubrimos el cuerpo con el barro que
sacamos del Mar Muerto y jugamos a hacer
miles de figuras.

Tod
Gracias!

Leitraot
Adis!

41

Escritura hebrea:
las letras al revs
Los israeles hablan y escriben en hebreo, lengua que tambin hablan y escriben muchos judos que viven en otros
pases del mundo. El alfabeto hebreo actual se origin en
el siglo III a.C., y al igual que el rabe, se escribe y se lee de
derecha a izquierda.
Este alfabeto es consonntico, o abyad, porque tiene solo
consonantes. Las vocales se reconocen porque estn marcadas con punticos debajo de las letras, o entre ellas, pero
solo se marcan en algunos textos, como los que van dirigidos a los nios. Esto hace que cada palabra tenga varios
significados segn las vocales que utilice. Si siguiramos
este mtodo en espaol sera como escribir CS, para decir,
a veces CaSa, a veces CeSa o a veces CoSa.
El hebreo tiene 22 letras y a cada una de ellas le corresponde un smbolo y un nmero. Por ejemplo, sus tres primeras letras, alef, mem y shin, simbolizan el aire, el agua
y la tierra, y corresponden a los nmeros uno, dos y tres.

La Torah es el libro sagrado del


judasmo. Cada letra del alfabeto
hebreo tiene un significado.

Busca estas palabras en este refrn hebreo:

= hombre
= riquezas

El buen hombre vale ms que las grandes riquezas.
42

Acurdate que debes leer de derecha a izquierda!

Que contine el viaje! dijo Rosana.


Qu bal vamos a escoger? pregunt al aire el viejo
Jacobo.
Y antes de que alguno de los tres nios dijera algo, Viajero,
el perro, comenz a ladrar encima de un baulito naranja.
Veo que t tambin quieres participar le dijo Jacobo a
su perrito.
Y entonces se acerc al bal, lo puso en medio de todos los
nios y empez su relato.
Este pas es la cuna de la civilizacin occidental
All vivieron, en una poca de oro, poetas y artistas,
sabios y filsofos, matemticos y astrnomos, polticos y
grandes oradores
Las casas son blancas para espantar el calor
Tiene ms de 9.000
azul turquesa

islas desparramadas sobre un mar

Muchas de las palabras que hoy usamos nacieron en


este lugar
Fue en este pas donde se formularon, hace miles de aos,
preguntas que an siguen inquietando la mente de los
hombres

Saben qu pas es?


43

Grecia,

el pas de las grandes preguntas

! Yia sas Hola!


Mi nombre es Anastasia, y vivo en Santorini, una de las tantas islas que hay en mi pas. Acabo de cumplir diez aos, pero
no celebr el da de mi nacimiento porque en Grecia preferimos celebrar el da del santo cristiano ortodoxo en cuyo
honor nos bautizan.

Si vienes a Santorini podrs ver dos colores


que se multiplican por todas partes: el blanco
y el azul. Las paredes de las casas son blancas,
para que no entre el calor. Los techos y las puer44

tas son azules, para que combinen con el mar.

Mi abuela hace platos deliciosos: salsas de


queso, aceitunas rellenas y musaka, que es
un rico pastel de berenjenas. Tambin hace
un dulce de frutas y vegetales que se llama
glika tu kutaliu. Los almuerzos en su casa
pueden durar toda la tarde. Pero el que tiene afn se puede comer un gyro, un plato de
carne de cordero, ensalada y yogur, que se
envuelve en un pan de trigo redondo.

Olivares

En Grecia, los campos estn llenos de olivares, rboles leosos y retorcidos que pueden
vivir cientos de aos, y cuyos frutos son las
aceitunas. De ellas se extrae el aceite de oliva. En estos campos se ven rebaos de cabras,
que viven tranquilamente hasta en las tierras
ms secas. Con la leche que producen se hace
un queso delicioso llamado feta.

45

Sabrs que has llegado a Grecia porque la


gente habla duro y porque todo el mundo
anda de celebracin en celebracin. En las
fiestas del verano, la gente de cada pueblo
canta sus propias canciones y sale a la calle a
tocar campanitas. En tiempos de carnaval, las
personas hacen coreografas, como la danza
de las cabras. Tambin desfilan por las calles,
tiran harina y, al final, en medio de una gran
algaraba, queman un gran mueco llamado
el rey del carnaval.

Sacerdote de la
Iglesia Ortodoxa

Muchas de las costumbres griegas provienen


de la religin cristiana ortodoxa. Por ejemplo,
el seis de enero, el da del bautizo de Jess, la
gente tira cruces al mar y se lanza al agua a recogerlas. Durante la Semana Santa ortodoxa,
arrojan ollas de barro desde los balcones a la
calle. Puede caerte una olla en la cabeza! El Domingo Santo, la gente se rene en las plazas de
los pueblos a celebrar la Resurreccin de Cristo
46

y a compartir un gran cordero asado.

En la mitologa griega, cada dios tena poder


sobre uno o varios aspectos de la vida. Cronos
era el dios del tiempo; Afrodita, la diosa del
amor; y Poseidn, el dios del mar. Los dioses
vivan aventuras que inspiraban a los hombres y tenan inslitos y extraos poderes: se
convertan en animales, se enfrentaban a gigantes de un solo ojo llamados cclopes, enamoraban a las ninfas y volvan una y otra vez
al Olimpo, su morada, en carruajes que volaban por el cielo.

Zeus, dios del cielo.


Poseidon, dios del mar.

Olimpia es una de las ciudades ms antiguas de Grecia. All tuvieron origen los Juegos
Olmpicos de la antigedad. En esos tiempos,
en Grecia haba cuatro ciudades-estado que
vivan en guerra permanente. Pero durante
los juegos, hacan un pacto de paz para que los
deportistas pudieran viajar hasta Olimpia sin
que los atacaran. Los Juegos Olmpicos se hacan en honor a Zeus, el rey de los dioses griegos, que viva en el Olimpo, y es de all de donde
proviene el nombre de estos juegos. Los atletas
entrenaban al ritmo de la msica y competan
desnudos.

Atletas en la Grecia antigua.

47

La Acrpolis es la parte ms alta de la ciudad


de Atenas, actual capital de Grecia. Pericles,
uno de los gobernantes ms sabios de la historia, la mand a construir a un selecto grupo
de arquitectos. Tena un templo y una plaza, el
gora, donde surgi y se promovi por primera vez la democracia, cuyo nombre proviene
de la palabra demo, que significa pueblo, y la
palabra cracia, que significa poder. La democracia, inventada por los griegos, es el sistema
de gobierno en el que los ciudadanos discuten
y toman decisiones sobre los temas funda-

Partenon, edificio
principal de la Acropolis

mentales de la vida en comn.

En la Grecia antigua hubo hombres que se


dedicaron a pensar y a hacerse preguntas
esenciales: cul es el principio del Universo? Qu es el tiempo? Cmo hacer para vivir mejor en sociedad? Qu es y dnde est
la verdad? Pitgoras, uno de ellos, dijo que
l senta amor filo por la sabidura sofa, nombrando as, por primera vez, la palabra Filosofa. Despus de l, muchos otros se
dedicaron a filosofar y a formular preguntas
48

en busca del sentido profundo de la vida.

Grecia es considerada como la cuna de la


civilizacin occidental porque aqu vivieron,
hace ms de 2.000 aos, filsofos, matemticos, polticos y artistas que hicieron grandes
descubrimientos y aportaron ideas y pensamientos importantes para el desarrollo intelectual de la humanidad.

Uno de los filsofos ms importantes fue


Scrates. l pensaba que la verdad estaba
dormida dentro de las personas, y que se poda despertar con preguntas. A sto se le denomin el mtodo Socrtico, el cual todava
se usa para debatir sobre tica y moral.

Scrates muri, pero sus ideas siguieron vivas a travs de Platn, uno de sus discpulos.
Platn fund la Academia, una de las primeras escuelas de pensamiento de la historia.

Aristteles fue otro gran filsofo griego.


Escribi sobre temas muy diversos, como la
tragedia, los animales, el cielo y el poder. Este

Diosa Leda y dios


Zeus transformado
en cisne.

filsofo reflexion y pens sobre tantas materias que es considerado el padre de muchas
disciplinas modernas.

Efjaristo
Gracias!

Kalinijta
Buenas noches!

49

Alfabeto griego:
escribir para recordar
El alfabeto griego tiene 24 letras. Los griegos lo crearon
en el ao 800 a.C., y al hacerlo inventaron las vocales. Fue
un invento genial porque a partir de entonces cada sonido
del habla tuvo una letra que le corresponda. La palabra alfabeto proviene de las dos primeras letras griegas: alpha y
beta. Como estas, muchas palabras del castellano, que usas
todos los das, tambin provienen del griego antiguo.
Adems de inventar las vocales, los griegos fueron los primeros en utilizar la escritura para fines no comerciales.
Ellos la emplearon para escribir sobre episodios de la vida
cotidiana como la guerra, el amor, la comida, el deporte, el
baile, y especialmente para escribir literatura. Los griegos
pusieron la palabra escrita al servicio de la imaginacin
y del pensamiento para que se mantuviera viva en la memoria de los pueblos.

Con los griegos aparece


el alfabeto en el sentido
moderno.

Busca estas palabras en este refrn griego:

= duda
= sabe
,
.
El que nada duda, nada sabe.
50

Yo quiero seguir viajando! exclam David.


El viejo Jacobo sonri y les dijo:
Otro da haremos otros viajes a tierras lejanas. Por ahora,
necesito que me ayuden a cumplir una misin. Entonces
se retir al cuarto vecino y trajo de all un baulito verde,
limpio y brillante. Al contrario de los bales anteriores,
este estaba vaco y abierto de par en par.
Y este cul pas es? pregunt Rosana.
Este bal dijo Jacobo es Colombia, y espero
armarlo con la ayuda de todos ustedes. Empecemos de
una vez!
En este pas comenzaron a decir los nios hay

selvas, sabanas, valles, desiertos, mares y


montaas
Tiene la ventaja de tener costas en dos
Tiene grandes y caudalosos ros,

arroyitos y quebradas

ocanos

lagos, lagunas,

Es uno de los pocos pases considerados


megadiversos, por tener una gran variedad de especies
y los ms variados ecosistemas
En este pas se encuentran y abrazan tres grandes
culturas: la indgena, la africana y la hispana
Est atravesado de sur a norte por dos grandes ros
Dentro de este pas se hablan 69 lenguas
diferentes, incluyendo el espaol
51

Colombia,
un tesoro vivo

Voy a empezar contndoles lo poco que s


dijo el viejo Jacobo.
Colombia est localizada en el noroeste de
Suramrica. Esto le trae muchas ventajas.
Una de ellas es que tiene costas en dos ocanos: el Atlntico y el Pacfico. La otra es que
hace miles de aos muchas especies de animales y de plantas, en su viaje por el continente americano, tanto de norte a sur como
de sur a norte, hicieron de Colombia su casa.
Por eso, y por la variedad de ecosistemas, Colombia es uno de los pocos pases del mundo
considerado megadiverso. Un solo rbol de
una selva colombiana puede albergar ms
52

diversidad que la de todo un pas europeo!

Yo s que en Colombia hay hasta desiertos! dijo David. En el sur est el desierto de la Tatacoa, y en el norte est el gran
desierto de la Guajira. Mi pap pas varios
das all con la comunidad Wayu, que vive
entre Colombia y Venezuela. Me cont que los
wayu dan mucha importancia a los sueos,
que las mujeres hacen lindos tejidos, y que
para ellos la riqueza se cuenta en el nmero
de chivos que tengan.

Desierto de la Tatacoa

Un amigo de mi pap vive en el Amazonas! dijo Rosana, contenta por poder contar su historia. l me dice que el ro Amazonas es tan grande que si te paras en una orilla
no puedes ver la otra, como si el ro quisiera
ser un mar. Cuenta que los indgenas Huitoto,
con los que vive, se mueven hbilmente en la
selva, como dentro de una gran ciudad hecha
de rboles, ros y lianas, y que en los das de
fiesta preparan sus casas o malokas, se ponen
sus mscaras y hacen retumbar los tambores
de maguar por toda la selva para llamar a los
invitados. Hasta los delfines rosados salen a
ver de qu se trata la fiesta!

53

Mi familia dijo Miguel, que se mora


de ganas de hablar lleg desde Crdoba hasta Necocl. As como nosotros, mis tos se fueron a otras partes del pas. Cuando todos los
primos nos reunimos, jugamos a decir: En
mi casa tengo mangos Y en la tuya?, y cada
uno va mencionando cosas que se encuentran
cerca al lugar donde vive. Jugando me he dado
cuenta de que todas las regiones son muy distintas: cambia el clima, la comida, los oficios,
la msica, los animales, el paisaje, la familia,
los medios de transporte, las leyendas, los dichos, los vestidos, el acento, y hasta cambia la
palabra para llamar a los amigos.

Mis abuelos dijo David, que tambin


quera que lo oyeran me hablan en ember. Por ejemplo, para saludar me dicen: bia
ewari. Ellos me cuentan que en Colombia se
hablan, adems del espaol, 65 lenguas indgenas. Tambin hay una lengua de origen
africano: el palenquero, que se habla en un
municipio del Caribe colombiano llamado
Palenque de San Basilio. S que los raizales,
en San Andrs y Providencia, hablan su propia lengua, y que los gitanos hablan tambin
su lengua, el rom. Mi abuela me dice: Esto
es un tesoro, David, porque cada lengua es
54

como un gran mundo de susurros.

Yo conozco el Pacfico dijo Rosana,


emocionada. Todas las vacaciones voy a Nuqu. A veces salgo a explorar la selva con mi
abuelo. l me ensea a diferenciar el canto de
cada uno de los pjaros y a mantenerme alerta, sobre todo de una ranita dorada que es la
ms venenosa del mundo. Cuando salimos a
la playa, podemos ver las ballenas jorobadas,
que llegan en julio buscando aguas ms templadas para tener a sus hijos, los ballenatos. Y
por las noches me gusta bailar con mis primas
la danza del currulao al ritmo de la marimba,
vestida con una falda ancha y blanca. Para
m es la mejor poca del ao!

La danza del currulao.

55

Mis amigos dijo Miguel viven en la


Orinoqua. Cuando fui a visitarlos, mont a
caballo por los llanos y aprend de los viejos
algunos trucos de vaquera. Despus de galopar varias horas, llegamos adonde los vecinos ms cercanos. All dicen que la lluvia y
el sol compiten, porque en invierno la lluvia
convierte los caminos en ros, y en el verano
el sol convierte los ros en caminos. Mis primos me prometieron que la prxima vez visitaramos la Macarena, una serrana en la
mitad de los llanos donde corren ros de mil
colores. Dicen que el fondo de los ros parece
la olla de un gran mago!

Yo quiero contarles a Jacobo y a los ni-

os de otros pases lo que la maestra nos ense dijo Rosana. Ella nos cont que los
pueblos y ciudades en Colombia forman un
pastel de varios pisos que se ha armado durante los siglos. La primera capa de este pastel son las ciudades de los pueblos indgenas
que ya desaparecieron, como Ciudad Perdida, en la Sierra Nevada de Santa Marta, o
San Agustn, en el Huila. Luego, estn las
ciudades que nacieron en la poca de la Colonia Espaola, como Popayn, Barichara,
Santa Fe de Antioquia, Mompox, Cartagena
56

y el barrio La Candelaria en Bogot.

Vaquero llanero.

Todava te falta algo dijo David, porque luego estn las ciudades que se formaron
despus de la independencia del pas. Hoy en
da aadi, Colombia tiene, adems de
Bogot, muchas ciudades importantes como
Medelln, Cali, Barranquilla y Bucaramanga; la maestra dice que estas ciudades forman una red que hace fuerte al pas.

Yo fui a Medelln! les dijo Rosana.


Es una ciudad muy bonita, con rboles de todos los colores. All me contaron que a esta
ciudad la llaman la ciudad industrial de Colombia, porque all se fundaron y crecieron
muchas empresas. En Medelln conoc el metro y el metrocable, un telefrico que une los
puntos ms empinados de la ciudad. Medelln
es una ciudad que ha crecido sobre un valle y
que est protegida por montaas.

57

En Bogot viven mis tos dijo Miguel, que


quera contarles sobre su viaje a la capital.
Cuando fui, conoc el Museo del Oro, donde
estn los tesoros de los pueblos indgenas que
vivieron en Colombia antes de la llegada de
los espaoles. Estos tesoros han viajado por
varias ciudades del mundo fascinando a todo
el que los ve. All hay esculturas de piedra,
ollas y vasijas de cermica, y muchos objetos
que hicieron parte de la vida cotidiana y de los
rituales del pasado. Pero lo que ms me gust
fueron los objetos de oro. En el centro del museo hay un espacio que se va iluminado hasta que aparecen un montn de barcas, joyas,
animalitos y pectorales de oro. Yo quisiera
ser arquelogo para recuperar los secretos de
las culturas del pasado!

58

Tesoros del
Museo del Oro.

En Bogot continu Miguel tambin


est el Palacio de Justicia, el Capitolio Nacional y el Palacio de Nario, en donde vive
y trabaja el presidente de la Repblica. Estos
tres edificios estn ubicados en la Plaza de
Bolvar. Mi to me cont que esta misma plaza
se repite, ms pequea, en casi todos los municipios de Colombia, con la estatua de Simn
Bolvar en el medio.

Yo s quin es Simn Bolvar intervino emocionado David. l fue quien comand los ejrcitos en la guerra de independencia
para liberar a Colombia, Venezuela, Ecuador,
Bolivia y Per de la Corona Espaola. Despus
de lograr la independencia de Espaa, Bolvar
so con la idea de crear una gran repblica,
conformada por estos cinco pases, que fuera respetada por todo el mundo. Cuando era
nio, tuvo un maestro llamado Simn Rodrguez, al que siempre record por su alegra
para ensear y por su amor a la libertad.
59

Ahora yo quiero contarles del Carnaval de Barranquilla! salt diciendo David. Durante los das de carnaval, viene a
la ciudad gente de todo el pas a bailar y a
gozar de las fiestas. La gente desfila por las
calles en comparsas, disfrazada de personajes como la Marimonda, Joselito, la negrita
Puloy y el Rey Momo.

Personajes del Carnaval


de Barranquilla.

Yo quiero decir algo msles dijo Rosana. Colombia tiene alrededor de 1.900
especies de aves. En la tierra tiene animales
grandes como el tapir, el puma y el jaguar;
medianos como el tigrillo y la guagua; pequeos como la comadreja y ciertas especies
de venados; lentos como los osos perezosos,
y saltarines como los monos. En el agua nadan millones de peces, y en algunas cinagas se pasean animales gigantes como los
60

manates y juguetones como las nutrias.

En vacaciones dijo Miguel, cuando


todos nos reunimos en la casa de los abuelos,
cada familia debe hacer el plato tpico de su
regin. Comemos ajiaco, sancocho, viudo de
pescado, tamales, posta, sopa de mute, frjoles,
lechona y ternera a la llanera. Un da, a mis tos
de Santander les dio por llevar hormigas culonas. Son tostadas y deliciosas, y saben parecido
al man. A los nios nos fascina el mango biche
con limn y sal, y siempre nos asomamos a la
cocina para probar alguno de los dulces que
cocina mi abuela. Ella hace arequipe, tortas,
merengues, bocadillos, mermeladas, manjar
blanco y gelatinas de todos los sabores.

Tapir

Ya veo que saben mucho de Colombia


les dijo el viejo Jacobo. Y eso me parece muy
bien, porque conocer el pas es mucho ms que
aprenderse un montn de fechas y de nombres: es ser consciente de sus saberes, de sus
conflictos, de sus riquezas y del largo proceso de encontrarse y de reconciliarse unos con
otros. Estoy seguro de que si muchos nios
ms reconocen y valoran todo lo que tienen,
Colombia puede llegar a ser como una inmensa y bella trenza de cantos, ideas, saberes y colores, donde todos tengan un lugar.

61

Alfabeto latino:

medio mundo cubierto


con las mismas letras
En Colombia se utiliza el alfabeto latino. La historia del
alfabeto latino, hoy extendido por la mayora de los pases del mundo, comienza un siglo antes de Cristo, cuando
Grecia perdi el poder y los romanos tomaron el mando del
mundo antiguo. Los romanos tradujeron el alfabeto griego al alfabeto latino. Este alfabeto se expandi a todas las
colonias del Imperio Romano, y entre otras, a Hispania
(hoy Espaa y Portugal) y a Britania (hoy Inglaterra). Ms
adelante, Espaa, Portugal, Inglaterra y otras monarquas
emprendieron grandes procesos de conquista y colonizacin en Amrica, frica, Asia y Oceana, y es por eso que
el alfabeto latino se extendi por todo el mundo. Es el alfabeto que ests leyendo en este momento. Este se utiliza
en Suramrica, en parte de Europa, en algunos pases de
frica y Asia, y en otros pases como Australia, Canad y
Estados Unidos.
El alfabeto latino tiene 26 letras. Aunque algunos idiomas
le aaden algunas letras especiales. Por ejemplo, el espaol
agreg letras como la , que no existe en otros idiomas. El
alemn, por su parte, agreg la beta, y el francs y el
portugus aadieron la cedilla.

Originalmente solo existan las


letras maysculas en el alfabeto
latino, las minsculas solo
apareceran varios siglos despus.

Sabes qu dice este refrn?


62

que no ven,

que no siente.

El viejo Jacobo estaba feliz: llevaba mucha informacin de


Colombia en el baulito verde para mostrarle a otros nios
del mundo. Y los nios estaban dichosos: no se haban
dado cuenta de que conocan tanto de Colombia.
Pero, despus de la alegra, el viejo les dijo a los nios:
Ha llegado la hora de despedirme. Debo continuar mi
aventura, pero les prometo que volver para que juntos
emprendamos nuevos viajes.
En fila, Miguel, David y Rosana fueron despidindose del
viejo Jacobo y de Viajero, el perrito, con un fuerte abrazo.
Desde la playa, vieron cmo el barco iba volvindose
diminuto mientras avanzaba adentro del mar, y
permanecieron all hasta que sus amigos se perdieron en
el horizonte.
Cuando regresaron a sus casas, sintieron que eran un poco
ms grandes. Ahora tenan amigos en muchos pases y
algo les haba quedado claro: ya saban cul era su lugar
en el mundo, queran construirlo y protegerlo.
Tambin saban que la vida de cada uno estaba conectada
con la vida de todo el Planeta.

63

Otros sistemas de escritura


Algunos sistemas de escritura
utilizaron dibujos para representar
las cosas y las ideas como la
escritura cuneiforme de los
sumerios, que es la ms antigua
(4.000 a.C.) y los jeroglficos
egipcios (3.000 a.C.).

En Suramrica existi una gran


civilizacin: los mayas (200 a.C.),
que desarroll su propio sistema
de escritura.

Existe otro sistema de escritura


llamado braille construido a partir
de puntos en alto relieve que est
diseado para que los ciegos lo
puedan leer por medio del tacto.

64

LAZO

OJO

RANA

OJO

En el alfabeto protocananeo un
sonido se representaba por el
dibujo de un objeto cuyo nombre
comenzaba por el mismo sonido.

El rbol de los alfabetos


ITALIANO

PORTUGUS
CASTELLANO

FRANCS

RUSO

BLGARO

SERBIO

HEBREO
YIDIS

INGLS

UCRANIANO

ALEMN

ALFABETO CIRLICO
900 d.C.
HOY: BULGARIA

RABE

ALFABETO LATINO
ALFABETO HEBREO ACTUAL

100 a.C.
HOY: ITALIA

ALFABETO ETRUSCO

200 a.C.
HOY: ISRAEL

700 a.C.
HOY: ITALIA

PERSA

ALFABETO GRIEGO
800 a.C.
HOY: GRECIA

ALFABETO ALIFATO
O RABE
300 d.C.
HOY: JORDANIA Y SIRIA

ALFABETO ARAMEO
1.000 a.C.

ALFABETO FENICIO

HOY: SIRIA

900 a.C.
HOY: LBANO Y PALESTINA

Cuando a cada letra se le asign


un sonido surgi el alfabeto.
Desde entonces, un puadito de
pocas letras sirve para escribir
muchos idiomas.
Una palabra puede ser como el ms
grande de los rboles.
Uno puede subir hasta las ramas ms
altas o bajar hasta la raz.

ALFABETO PROTOCANANEO
1.800 - 1.200 a.C.
HOY: LBANO E ISRAEL

65

El juego del alfabeto


Cada letra de este alfabeto est representada por un dibujo. Trata de descubrir la frase de
la pgina siguiente reemplazando los dibujos por la letra que representan.

66

67

Este libro pertenece a:

que asisti a la entrega de los libros


Secretos para contar
en:
el da: