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Neurocincia para Professores do Ensino Fundamental e Mdio

Sociedade Brasileira de Neurocincias e Comportamento (SBNeC), Caxambu, MG, 8/9/2010


Disponvel em http://www.sbnec.org.br/site/ ou http://www.ib.usp.br/labnec

INVESTIGANDO O SISTEMA SENSORIAL E A MEMRIA

Ministrantes
Prof. Dr. Gilberto Fernando Xavier1 (gfxavier@usp.br)
Mestranda Renata Pereira Lima1,3 (renata.plim@gmail.com)
Prof. Dr. Andr Frazo Helene1 (afh@ib.usp.br)
Prof. Dr. Hamilton Haddad Jnior2 (hamilton.haddad@gmail.com)
Dra. Brbara Kazue Onishi Amaral1 (onishib@gmail.com)
Doutorando Felipe Viegas Rodrigues1 (fvrodrigues@usp.br)
1

Departamento de Fisiologia, Instituto de Biocincias da Universidade de So Paulo,

Departmento de Fisiologia, Faculdade de Medicina do ABC e 3Sociedade Brasileira de


Neurocincias e Comportamento

INTRODUO

A cincia uma forma de conhecimento sistematizado sobre o mundo e seus


fenmenos, que almeja desvendar leis e gerar explicaes sobre a essncia desses
fenmenos. O conhecimento cientfico vem ampliando nossa compreenso sobre o mundo que
nos cerca. Alm disso, uma forma de conhecimento que freqentemente permite resolver
problemas de natureza prtica, do dia-a-dia inclusive, de modo mais eficiente. Como sua
gerao e utilizao envolve formas de pensar e estratgias de raciocnio especficas, quanto
mais cedo for iniciada nas escolas, melhor ser o aproveitamento, pois associado ao prazer da
descoberta pelo raciocnio e experimentao, os alunos percebem-se tambm capazes de
resolver problemas, o que refora sua auto-confiana. No surpreende, portanto, o investimento
que os povos desenvolvidos vm realizando no sentido de estimular e melhorar o ensino de
cincias para crianas.
A gerao de conhecimento cientfico envolve no apenas a obteno de informaes
sobre o fenmeno, por meio de observao e experimentao, como tambm a aplicao de
estratgias de raciocnio associadas inveno de hipteses explicativas para as informaes
colhidas. Essas hipteses permitem gerar previses sobre o comportamento do fenmeno em
situaes completamente novas, por meio de raciocnios do tipo se isto funciona assim, ento
manipulando-se estas e aquelas condies devo observar aquilo. Essa estratgia envolvendo

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raciocnio cientfico e teste de hipteses norteia a obteno de novas informaes e permite


avaliar se as previses se confirmam ou no. Quando se confirmam, a utilidade da hiptese
reafirmada. Quando no se confirmam, pode-se tentar reformular a hiptese para que ela passe
a explicar tambm as novas observaes (aumentando, assim, seu poder explanatrio) ou
propor novas hipteses explicativas que dem conta tambm das novas observaes. Assim, o
conhecimento cientfico considerado provisrio uma vez que passvel de alterao. Ele
corresponde melhor explicao que dispomos no presente momento para o fenmeno
investigado; e pode ser modificado ou substitudo em funo de novas observaes, raciocnios
e testes de hipteses.
Atualmente, o estudo de cincias nas escolas de ensino fundamental e mdio envolve
preponderantemente a memorizao de conhecimentos factuais, que correspondem aos
produtos provisrios da cincia. Bem menos freqentemente, infelizmente, o estmulo
curiosidade, ao desenvolvimento do raciocnio cientfico e aos testes de hipteses, que so os
elementos essenciais do processo de produo e desenvolvimento do conhecimento. O ensino
de cincias deveria incluir tambm esses elementos, alm do conhecimento factual.
A

SBNeC

oferece

aos

professores

do

ensino

fundamental

mdio

(rea

Cincias/Biologia) de Caxambu e regio, o presente curso terico-prtico envolvendo sistemas


sensoriais e memria. O objetivo do curso oferecer aos professores instrumentos que
permitem estimular a curiosidade dos alunos em relao a fenmenos surpreendentes do
nosso sistema sensorial e memria, revelados por meio de experimentos simples realizados em
sala de aula. Materiais caseiros de fcil disponibilidade so utilizados. Aguada a curiosidade,
os alunos so estimulados a criar hipteses explicativas para os fenmenos demonstrados e a
idealizar experimentos para test-las. Comumente, os resultados permitem gerar novas
hipteses e idealizar novos experimentos, num processo que se auto-alimenta.
Durante o curso, os Professores vivenciaro eles mesmos os fenmenos, levantaro
hipteses e idealizaro experimentos para avali-las. Vivenciado o processo, discutiremos as
explicaes presentemente aceitas pela cincia para esses fenmenos. Sero realizadas
discusses sobre a necessidade ou no de adaptar esses materiais para os alunos do nvel no
qual os Professores atuam.
O curso completo envolver seis oficinas. Cada oficina ter durao de 45 minutos e
contar com cerca de 12 participantes, conforme a Tabela abaixo.

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Tabela. Cronograma das atividades do curso


=========================================================================
Hora
8:00-09:00

09:00-09:45
09:45-10:30
10:30-11:15
11:15-12:00
12:00-12:45
12:45-14:00
14:00-14:45
14:45-16:00

Atividade
TODOS: Organizao dos grupos, Distribuio do material e Introduo geral
Oficina 1
Oficina 2
Oficina 3
Oficina 4
Oficina 5
Oficina 6
(Sala......)
(Sala .....)
(Sala......)
(Sala......)
(Sala......)
(Sala.....)
Grupo 1
Grupo 2
Grupo 3
Grupo 4
Grupo 5
Grupo 6
Grupo 2
Grupo 3
Grupo 4
Grupo 5
Grupo 6
Grupo 1
Grupo 3
Grupo 4
Grupo 5
Grupo 6
Grupo 1
Grupo 2
Grupo 4
Grupo 5
Grupo 6
Grupo 1
Grupo 2
Grupo 3
Grupo 5
Grupo 6
Grupo 1
Grupo 2
Grupo 3
Grupo 4
--------------------------------Horrio de Almoo-------------------------------------------------Grupo 6
Grupo 1
Grupo 2
Grupo 3
Grupo 4
Grupo 5
Discusso Geral, Esclarecimento de Dvidas e Avaliao do curso

Oficina 1. Somatorrecepo
A todo o momento estamos sendo bombardeados por vrios estmulos que so
percebidos pelos nossos olhos, pele, ouvido, boca, nariz, entre outros rgos. Estes estmulos
so captados por clulas especializadas (receptores sensoriais), capazes de transformar cada
um deles em pequenas unidades de informao que podero ser lidas pelo nosso crebro e
utilizadas por ns, a fim de que possamos perceber e interagir com o ambiente.
Na pele, estes estmulos so detectados por diferentes receptores sensoriais que geram
alteraes eltrofisiolgicas em neurnios sensoriais; seus corpos celulares situam-se em
gnglios (agrupamentos de corpos celulares) situados prximos medula e seus
prolongamentos ramificam-se, um direcionando-se para a periferia do organismo (para os
receptores propriamente ditos) e o outro entra na medula para realizar contatos sinpticos com
outros neurnios e transmitir a informao para o crebro. Quanto maior o nmero de neurnios
que interagem diretamente com o receptor sensorial, mais detalhada a representao da
superfcie que estes receptores recobrem. Esta rea, chamada de campo receptivo, possui uma
regio de correspondncia no crebro, onde possumos um mapa de toda a superfcie do corpo,
em que o nmero de neurnios que processa informaes provenientes de uma dada regio
proporcional sua importncia e no ao seu tamanho (Figura 1). Se representarmos o nmero
de neurnios corticais dedicados ao processamento de informaes de uma dada regio do
corpo sob a forma de rea de cada uma das partes do corpo, o resultado final ser um
homnculo, i.e., uma figura humana totalmente fora de proporo (Figura 2).
H duas propriedades importantes que caracterizam a sensao tctil: seu imenso
poder de discriminao e seu papel na explorao ativa do ambiente. A habilidade para detectar
detalhes varia imensamente na pele de diferentes regies do corpo, sendo mais desenvolvida
na pele das pontas dos dedos e nos lbios, o que est associado grande inervao dessas
regies e reflete a quantidade de tecido neural dedicado ao processamento de informaes

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dessas partes do corpo, particularmente de crtex cerebral. A capacidade para desenvolver


leitura Braille, presente em todos os seres humanos, ilustra o grau de refinamento que pode
haver na deteco de detalhes refinados da estimulao tctil. Outro aspecto importante a
diferena no processamento de informaes derivadas de estimulao tctil promovida pela
explorao ativa (a pessoa busca a informao) ou de estimulao passiva (algo ou algum a
estimula). Essa diferena pode ser percebida tomando-se um objeto qualquer e passando-o,
por exemplo, sobre o dedo indicador, e depois passando o dedo indicador sobre ele. A
explorao ativa proporciona muito mais informao, sendo essencial para o reconhecimento
de objetos.

Figura 1. Regio do crebro (figura esquerda) responsvel pelo processamento de informaes


oriundas de diferentes partes do corpo (figura direita), e sua correspondncia (Modificado: Lent
R. Cem Bilhes de Neurnios, 1 ed. Atheneu,2004.
Figura
2.
Homnculo
sensorial

Construo da representao que a


superfcie do corpo possui em nosso
crebro. As regies com maior densidade
de receptores e de maior capacidade
discriminativa possuem maior destaque.
Mos, face, lbios e lngua so muito mais
sensveis do que tronco, ndegas, genitais,
braos, pernas e ps. (Modificada de Bear
MF,
Connors
BW,
Paradiso
MA.
Neurocincias: Desvendando o Sistema
Nervoso, 2 ed. Artmed, 2002).

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Exerccios
O presente experimento deve ser realizado em grupos de pelo menos 3 alunos.
bastante

importante

que

os

alunos

possam

participar

do

experimento

ativamente,

experimentando com o colega do lado, por exemplo. Os resultados devero ser anotados para
discusso. Explanaes e/ou hipteses sobre os resultados devem ser elaboradas e sero,
posteriormente, discutidas em classe.

Experimento: Discriminao tctil entre dois pontos


Este experimento permite evidenciar a distncia mnima necessria de estimulao entre
dois pontos da superfcie de diferentes regies do corpo para que essas estimulaes sejam
percebidas efetivamente como dois estmulos. No presente experimento avaliaremos se os
limiares espaciais de diferentes regies de um dos lados do corpo diferem dos do outro lado,
levando em considerao a preferncia na utilizao de uma das mos (manualidade). Essa
abordagem interessante, pois um mesmo voluntrio controle de si prprio, j que sero
comparados seus lados direito e esquerdo. Na medida do possvel, cada grupo dever testar
uma pessoa preferencialmente destra e outra preferencialmente canhota.
Com as duas pontas de um clipe de papel, pesquisar a distncia mnima em que ser
percebem claramente dois pontos estimulados em diferentes partes do corpo (ponta do dedo
indicador, falange proximal - mais prxima mo - do dedo indicador, palma da mo,
antebrao, brao e tronco). O voluntrio deve estar vendado. O experimentador pega o clipe e
escolhe uma distncia entre as pontas. Ento, o estmulo aplicado encostando as duas pontas
na regio da pele testada, por 2 a 3 segundos, causando, em ambos os pontos, um leve
abaulamento. O voluntrio deve relatar se sentiu um ou dois pontos. Enquanto a resposta for
um, o experimentador dever aumentar a distncia entre as pontas e proceder a uma nova
estimulao. Esse aumento deve ser gradual e conhecido (digamos 0,5 mm a cada estimulao
- srie ascendente). Quando a resposta mudar para dois, na srie ascendente, a distncia
dever ser anotada. Alternativamente, a distncia inicial entre as pontas do clipe dever ser
grande e, a cada estimulao, ser diminuda at que o voluntrio relate a sensao de apenas
um ponto (srie descendente). O procedimento mais indicado intercalar uma srie
ascendente com uma srie descendente. Utilize a tabela abaixo para anotar e discutir os
resultados.
Abertura do clipe
3 mm
5 mm
10 mm
50 mm

dedo
indicador

dedo
mdio

polegar

palma da
mo

antebrao

brao

costas

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Utilizando o modelo de botes


Campo receptivo um conceito bastante importante para compreendermos como
percebemos uma estimulao numa determinada rea da pele. Utilizando o modelo de botes
(Figura 3), discuta:
1) como podemos discriminar a estimulao de dois pontos na superfcie da pele?
2) por que s vezes isso no possvel?
3) quais as regies de maior sensibilidade ttil do nosso corpo?
4) utilizando o crebro de acrlico e a figura do homnculo sensorial, relacione o mapa da
superfcie do corpo no crtex e os dois modelos de campo receptivo.

Figura 3. Em verde temos os botes representando receptores tteis distribudos


uniformemente na superfcie do tecido. Cada boto receptor possui um barbante (axnio) que
se conecta com um boto azul (neurnio do sistema sensorial que levar a informao at o
crebro). A Vista superior do tecido com os botes receptores (botes verdes). B Vista lateral
de um modelo de campo receptivo amplo, em que trs botes receptores se conectam
diretamente com neurnio que levar a informao at o crebro. C Vista lateral de um campo
receptivo reduzido, em que cada boto receptor se conecta diretamente o neurnio transmissor
da informao.

Oficina 2. Comparando a viso central com a viso perifrica


Introduo
Embora normalmente no sejamos capazes de perceber, existe uma grande diferena
entre nossa viso central (o ponto para onde estamos fixando o olhar) e nossa viso
perifrica (que compreende desde os locais ao redor desse ponto, at os limites do campo
visual). Enquanto nossa viso central capaz de perceber os detalhes e as cores dos objetos, a
viso perifrica muito pobre na percepo dessas duas caractersticas visuais. Ou seja,
possumos uma boa acuidade apenas na viso central. Isso se deve constituio de nosso
sistema visual. Tanto o olho quanto o crebro so diferentes no que tange a viso central e
perifrica.
Podemos comparar o olho humano a uma cmara escura, como nas mquinas
fotogrficas antigas (antes da era das cmeras digitais). A entrada de luz ocorre por um orifcio,

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a pupila, que corresponderia ao obturador da cmera fotogrfica. A imagem formada na parte


de trs do olho, a retina, que corresponderia ao filme fotogrfico (Figura 4). na retina que
esto os receptores visuais, chamados fotorreceptores, que so clulas capazes de detectar a
luz. Acontece que, ao contrrio do filme fotogrfico, a distribuio de fotorreceptores na retina
no uniforme. Quando olhamos para um objeto, a imagem desse objeto projetada na regio
central da retina, chamada fvea. A imagem dos demais objetos da cena visual projetada ao
longo do resto da retina, que denominada retina perifrica. Possumos dois tipos de
fotorreceptores: os cones e os bastonetes. A fvea possui receptores do tipo cone, que esto
envolvidos na percepo de cor. A retina perifrica possui receptores do tipo bastonete, que
no esto envolvidos na percepo de cor. Por isso, embora isso parea contra-intuitivo, no
somos capazes de perceber cor na viso perifrica.

Figura 4. (Modificada de Kandel ER, Schwartz JH, Jessell TM. Principles of Neural Science,
4th ed. McGraw-Hill, 2000).

Alm dessa distino no tipo de receptores presentes na retina central e perifrica, existe
outra importante diferena. Na retina central (fvea), cada cone possui seu prprio neurnio
para levar a informao visual para o crebro. s vezes, alguns poucos cones utilizam um
mesmo neurnio para isso. No entanto, na retina perifrica muitos bastonetes utilizam o mesmo
neurnio para levar a informao at o crebro. Isso faz com que as informaes captadas por
dois bastonetes diferentes sejam sinalizadas por meio desse neurnio, de forma que o crebro
no consegue diferenciar qual dos bastonetes gerou a sinalizao (Figura 5). Muitos neurnios,
portanto, sinalizam informaes da retina central (um para cada cone), e poucos sinalizam
informaes da retina perifrica (um para muitos bastonetes). Esse um dos motivos do
crebro possuir uma rea cortical devotada a processar imagens vindas da fvea muito maior

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do que a rea que processa imagens vindas da periferia. Entre outros fatores, por isso que
apenas a viso central possui boa acuidade visual, sendo capaz de perceber os detalhes dos
objetos.

PARA O CREBRO

bastonetes

cones

RETINA
PERIFRICA

RETINA
CENTRAL

RETINA
PERIFRICA

Figura 5. (Modificada de Bear MF, Connors BW, Paradiso MA. Neurocincias: Desvendando o
Sistema Nervoso, 2 ed. Artmed, 2002).

O fato de possuirmos movimentos oculares faz com que normalmente no percebamos o


quo ruim nossa viso perifrica, pois sempre acabamos desviando o olhar para os objetos
que nos interessam, fazendo com que eles sejam processados na retina central. Quando lemos
um texto, por exemplo, nossos olhos vo saltando de palavra em palavra, de modo que cada
uma delas passe sobre a fvea. A atividade a seguir visa demonstrar a diferena entre a viso
central e perifrica no que diz respeito percepo de cor, forma, detalhes e movimento dos
objetos visuais.

Materiais
Objetos pequenos e de cores diferentes (canetas, chaveiros, borrachas, etc). Numa
verso mais sofisticada, esses objetos podem ser obtidos recortando-se formas geomtricas
(quadrados, crculos e tringulos) em cartolinas de cores diferentes e colando-as na ponta de
varetas de madeira.

Procedimento

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O professor deve pedir a um aluno que se sente em uma cadeira e mantenha seu olhar
fixo em algum ponto da sala, situado sua frente. O professor deve ficar em p atrs do aluno,
escolher um objeto e mostr-lo para a classe, mas no para o voluntrio (Figura 6). Ento,
vagarosamente o professor deve apresentar o objeto ao longo de um crculo imaginrio ao
redor da cabea do voluntrio, partindo da regio posterior do campo visual do aluno, para
posies mais centrais de seu campo visual. O ponto de partida tem que ser uma posio na
qual o voluntrio ainda no possa ver o objeto. O professor deve pedir que o aluno diga para a
turma o momento em que ele perceber a presena do objeto no campo visual. Quando o aluno
detectar a presena do objeto em seu campo visual, o professor deve parar o movimento e
perguntar para o voluntrio se ele capaz de perceber a forma, a cor e os detalhes do objeto. O
professor pode tambm mover verticalmente o objeto de vez em quando, para ver se o aluno
capaz de perceber movimento. Uma vez que os bastonetes so bons detectores de movimento,
o voluntrio provavelmente ser capaz de identificar essa caracterstica. O professor deve ento
continuar lentamente o movimento ao longo do crculo imaginrio em direo ao ponto em que
o aluno est fixando o olhar, parando de quando em quando, e pedindo que o aluno tente
identificar as outras caractersticas do objeto. de suma importncia que, durante a
manipulao, o voluntrio no mova o olhar na direo do objeto, mesmo que ele seja tentado a
faz-lo.
A manipulao termina quando o voluntrio conseguir reconhecer todas as
caractersticas do objeto e, portanto, identificar o objeto. Isso deve ocorrer quando o objeto
estiver posicionado muito prximo direo do olhar do aluno. Isto , quando a imagem do
objeto estiver projetada na retina central. O professor deve repetir o experimento algumas
vezes, com objetos diferentes, e anotar os resultados para posterior discusso.

Figura 6. (Modificada da Apostila de Aulas Prticas do Departamento de Fisiologia do Instituto


de Cincias Biomdicas da Universidade de So Paulo,
http://www.fisio.icb.usp.br/mdidatico.html)

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Questes orientadoras
Ao longo da discusso, o professor deve incentivar a turma a formular hipteses que
ajudem a explicar os resultados obtidos durante o experimento. Essas hipteses devem ser
confrontadas com as observaes obtidas, podendo ser mantidas (caso estejam de acordo com
as observaes) ou descartadas (caso no estejam de acordo). As hipteses formuladas pela
turma podem e devem ser testadas com a realizao de outras observaes e experimentos. A
seguir, a sugesto de algumas perguntas para a discusso:

1. Em sua opinio, qual a diferena entre os processos de deteco e identificao?

2. Por que o voluntrio inicialmente capaz de detectar a presena do objeto, embora tenha
dificuldade em identific-lo?
3. Que caractersticas (movimento, cor, forma, etc.) foram primeiro percebidas pelo voluntrio?
Por qu?
4. A percepo de uma caracterstica leva, necessariamente, a percepo das outras? Por qu?
5. Quais as possveis explicaes para as diferenas observadas entre viso central e
perifrica?

Oficina 3. Ponto cego


O ponto cego corresponde a uma regio do nosso olho em que no somos capazes de
detectar estmulos luminosos. Mais surpreendente, se um estmulo visual apresentado neste
ponto concomitantemente estimulao de partes da retina, nosso crebro interpreta que h
estimulao oriunda daquele ponto e que essa estimulao congruente com a que est
efetivamente ocorrendo na retina. Em outras palavras, na falta de informao luminosa oriunda
do ponto cego, nosso sistema nervoso realiza o completamento perceptual.
No olho dos vertebrados, os axnios das clulas que conduzem a informao oriunda
dos fotorreceptores se projetam para fora do olho em direo ao sistema nervoso central, se
renem num ponto da retina. Tambm por esta regio entram vasos sanguneos no olho.
Assim, h axnios de clulas nervosas e vasos sanguneos nessa regio; por outro lado, essa
regio no contm fotorreceptores (Figura 7). Algum poderia questionar porque este arranjo
das clulas se apresenta assim, ou seja, porque os axnios que se direcionam para o sistema
nervoso no esto posicionadas em outra regio do olho que no interferisse na deteco dos
estmulos. Essa resposta envolve entender a histria evolutiva que levou ao surgimento do olho
dos vertebrados, o que no nossa misso aqui, apesar do tpico ser interessante.

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B.
A.

FIGURA 7. Representao das estruturas que compe o olho (A) e do arranjo das
clulas fotorreceptoras, intermedirias e ganglionares, aquelas que formaro o nervo
(B). possvel observar como se d a chegada da luz at os fotorreceptores e qual o
caminho que o estmulo nervoso far at chegar nas clulas formadoras do nervo ptico.
Repare no desenho que o ponto cego corresponde regio em que os axnios se
renem para formar o nervo ptico.

Apesar de haver um ponto cego em cada olho no o notamos normalmente. Mas


podemos demonstrar sua existncia a partir de um experimente muito simples, usando a Figura
8. Com o olho direito fechado, segure essa figura a cerca de 50 cm de distncia frente do olho
esquerdo. Fixe o olhar na cruz. Lentamente, mova a figura para trs e depois para frente.
Sempre mantendo o olhar na cruz repare que h um momento em que o crculo desaparece.
Isto ocorre pois, neste momento a imagem proveniente do crculo se projetou sobre o ponto
cego em sua retina.

+
FIGURA 8. Utilizada para revelar a existncia do ponto cego (veja instrues para
realizao do experimento no texto).

importante que o olho direito esteja fechado quando a cruz estiver direita do crculo. Isso
porque no ser humano o ponto cego, ou seja, o ponto em que os axnios formadores do nervo
ptico atravessam a retina, se localiza na regio mais prxima do nariz em sua retina (regio
nasal). Caso voc queira revelar o ponto cego do olho direito feche o olho esquerdo e coloque a

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apostila de cabea para baixo. A Figura 9 representa esquematicamente os olhos esquerdo e


direito e como a luz da cruz e do crculo so projetos na retina do olho esquerdo.
FIGURA 9. Representao esquemtica
do olho direito (fechado) e do olho
esquerdo (aberto). Na figura possvel
observar que quando a imagem da cruz
da FIGURA 8 fixada pelo olho esquerdo
a imagem do crculo projetada na
regio nasal do fundo da retina.

Vrias perguntas interessantes surgem quando da realizao deste experimento. Por


exemplo, se temos um ponto cego em cada olho, porque no temos a impresso de que existe
falta de informao desses pontos? Em outras palavras, como seria possvel ignorar a
existncia de dois pontos cegos, um em cada olho ? Acredita-se atualmente h mecanismos
cerebrais que completam probabilisticamente a imagem visual, mesmo no dispondo de
informaes sobre esses pontos. possvel revelar isso experimentalmente. Note que no
experimento anterior o campo visual que rodeia a regio do ponto cego corresponde ao papel
branco e que a sensao oriunda do ponto cego foi a de que o campo era branco.
Usando agora a Figura 10, fixe a cruz com o olho esquerdo, mantendo o olho direito
fechado e repita o procedimento anterior. Voc perceber que em determinado momento voc
no mais ver a barra cortada em um ponto, mas sim uma barra contnua, sem qualquer
interrupo. O que nosso crebro fez foi preencher a rea sobre a qual no temos informaes,
i.e., o ponto cego, com o padro mais provvel em funo da estimulao das regies
circunvizinhas da retina.

+
FIGURA
10

Tendo entendido como o efeito funciona, tente repetir esse procedimento colocando no
entorno do ponto cego padres diferentes de cores e formas. Repare o que ocorre. Tente

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colocar padres de xadrez, barras com cores diferentes em cada lado e assim por diante. Voc
ver que o seu sistema visual completa a informao faltante.
Uma discusso interessante sobre esse fenmeno visual que muitas vezes
percebemos o mundo de uma determinada forma, mas que isso pode no corresponder
realidade. Em outras palavras, podemos viver uma vida inteira sem notar que algumas vezes
nossos sentidos nos enganam.

Oficina 4. Sentido de provenincia dos estmulos acsticos


Introduo
Sons so ondas mecnicas longitudinais, isto , so causados pela compresso e
rarefao das molculas do meio por onde se propagam, longitudinalmente. A velocidade de
propagao dos sons no ar de cerca de 340 m/s. Em meios mais densos, como a gua ou
mesmo slidos, a velocidade maior: aproximadamente 5.100 m/s no ferro, 1.500 m/s na gua
do mar. As principais caractersticas de um som so sua freqncia, intensidade (volume) e
timbre (complexidade).
A freqncia de um som corresponde ao nmero de comprimentos de onda ocorridos
em um segundo, sendo expressa em Hertz (Hz). Biologicamente este conceito tem importncia
fundamental, pois diferentes espcies detectam sons de freqncias distintas. Por exemplo, o
ouvido humano ouve freqncias entre 20 Hz (sons graves) e 20.000 Hz (sons agudos) devido
a caractersticas intrnsecas de uma regio do sistema auditivo chamado cclea. H uma
membrana na cclea, chamada membrana basilar (Figura 11), que capaz de vibrar quando
exposta a sons acima de 20 Hz ou abaixo de 20.000 Hz. na Membrana Basilar que se
encontram clulas receptoras especficas que transformam a energia mecnica da vibrao em
alteraes eltrofisiolgicas. Estas clulas so capazes de gerar alteraes na atividade
nervosa dos neurnios que conduzem a informao para o crebro.

Figura 11 Representao dos ouvidos externo, mdio e interno, do Aparelho Vestibular

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(Figura Equerda) e da Membrana Basilar na Cclea (Figura Direita).


Experimento
Um voluntrio deve permanecer sentado com os olhos fechados, e sem mover a
cabea. Colegas sentados ao redor, geraro estalidos de dedos que serviro como estmulo
acstico. O Professor deve indicar o momento em que cada aluno far um estalido, pois devese apresentar apenas um por vez. Logo aps cada estalido, o voluntrio, ainda com os olhos
fechados, dever apontar para a origem do som. Colegas diferentes, sentados em posies e
distncias que variam aleatoriamente em relao ao plano sagital do voluntrio, geraro esses
estalidos, individualmente; a cada estalido o voluntrio apontar para a origem do som.
Anotar os resultados graficamente (registrando a posio dos estalidos em relao
cabea do voluntrio, particularmente em relao ao plano sagital) e se o voluntrio foi capaz
de identificar com preciso a provenincia do estmulo sonoro.
Questes orientadoras
1. Existem condies em que o voluntrio demonstra dificuldades em identificar a
provenincia do estmulo acstico?
2. Quais as possveis fontes de informao nessa condio experimental so utilizadas
para identificar a fonte do som?
3. O que ocorre se o voluntrio inserir algodo em um dos ouvidos?

Oficina 5. Deteco de acelerao angular


Tarefas to simples quando andar, correr e pular geram aceleraes e rotaes do
corpo no espao. comum que essas atividades sejam desempenhadas concomitantemente a
manuteno de uma cena visual estvel. A manuteno do equilbrio e da cena visual durante o
desempenho desse tipo de tarefa dependem de mecanismos que permitem detectar as
aceleraes a que o corpo submetido e corrigir o movimento dos braos, pernas e olhos, em
funo das aceleraes a que o corpo submetido. Existe um aparelho vestibular em cada lado
da cabea, dentro do osso craniano situado logo atrs da orelha (Figura 11 - mostra o aparelho
vestibular direito; Figura 12). Em seres humanos, cada aparelho vestibular possui 3 canais
semi-circulares arranjados de forma aproximadamente ortogonal em relao aos outros canais,
um em cada plano da cabea. Esse tipo de arranjo permite detectar aceleraes e rotaes nas
trs dimenses do espao.

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Figura 12. Representao esquemtica do aparelho vestibular direito (figura esquerda) e da


localizao aproximada dos aparelhos vestibulares, um em cada lado da cabea (figura direita).
Os canais semi-circulares so constitudos de canais membranosos que, de certa forma,
flutuam dentro de espaos intra-sseos (Figura 11). Esses canais so preenchidos por um
lquido denominado endolinfa. Quando ocorrem rotaes do corpo e da cabea, as paredes
sseas acompanham esse movimento prontamente. A endolinfa, porm, tende a manter sua
inrcia anterior. Assim, ocorre um movimento relativo das paredes sseas do canal em relao
endolinfa. Esse movimento relativo estimula receptores, clulas ciliadas, situadas no aparelho
vestibular, permitindo a deteco da estimulao e tambm a correo da posio dos
membros (pernas e braos), da cabea e dos olhos com vistas manuteno do equilbrio.
possvel realizar diversos experimentos que permitem revelar o funcionamento dos
canais semi-circulares e tambm as correes de membros e olhos decorrentes dessa
estimulao, utilizando uma cadeira giratria bem lubrificada (deve-se cuidar para que a cadeira
fique bem fixa no cho, que o voluntrio cruze as pernas para evitar que as mesmas toquem o
cho e que o voluntrio no seja pessoa que enjoa facilmente quando viaja de carro em serra).
O experimento consiste em girar um voluntrio para sua direita, com os olhos abertos e
o queixo posicionado cerca de 30 graus abaixo do plano horizontal, uma volta por segundo.
Deve-se observar o movimento dos olhos durante a manobra. Note que existe um movimento
ocular lento para a esquerda, alternado com um movimento ocular rpido para a direita (para
facilitar a visualizao e anlise desse movimento, pode-se filma-lo com uma cmera de vdeo
ou mesmo uma cmera digital direcionada pelo voluntrio para seus prprios olhos. Isso porm,
no absolutamente necessrio para se observar o fenmeno. No caso de utilizao da
cmera para filmagem, o voluntrio no dever focalizar o olhar na cmera, mas sim num
ponto qualquer no infinito).

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Pedir para os alunos descreverem o deslocamento dos olhos e para levantarem


hipteses sobre sua origem. A resposta mais comum dos alunos que o voluntrio est
tentando manter a imagem visual estvel e por isso realiza os movimentos oculares. Ou seja,
que se trata de um tipo de reflexo visual. Depois que os alunos apresentarem essa e/ou outras
hipteses, pedir que eles idealizem experimentos para test-las. Durante essa tentativa dos
alunos, o Professor pode ressaltar que de acordo com a hiptese a manuteno da imagem
visual estvel seria o fator crtico e que de acordo com a hiptese sua origem seria ocular. No
contexto dessa discusso, no raro os alunos acabam propondo que se gire o voluntrio na
cadeira com os olhos fechados (felizmente, d para observar o movimento ocular lento no
sentido oposto ao da rotao mesmo que o voluntrio esteja com os olhos fechados).
Quando se chega a este ponto, pode-se fazer raciocnios do tipo se... ento.... Por
exemplo, se de fato a manuteno da imagem visual estvel que determina a fase lenta do
movimento ocular sendo que essa resposta tem origem na prpria estimulao visual, ento
no deve haver esse tipo de movimento ocular quando os olhos esto fechados. Portanto, se
os olhos no se moverem, ento poderemos concluir que pode se tratar de um reflexo cuja
origem visual. Porm, se ocorrer esse movimento ocular mesmo com os olhos fechados, i.e.,
na ausncia de viso, ento poderemos concluir que no a manuteno da imagem visual o
fator crtico determinante dessa resposta. Depois que os alunos entenderam a lgica desses
raciocnios, fazer o experimento, girando o voluntrio na cadeira com a cabea posicionada da
mesma forma que antes, porm com os olhos fechados. Dever haver movimento ocular, como
antes.
Outra idia de experimento comumente proposta que se gire o voluntrio para a direita
at que sua endolinfa adquira a inrcia de movimento nesse sentido e, ento, par-lo
abruptamente, pedindo-se que ele voluntrio abra os olhos logo a seguir. Observa-se o
movimento ocular mesmo depois que a rotao foi interrompida. Porm, as fases lenta e rpida
desse movimento tero sentido oposto ao descrito acima, isto , a fase lenta ser para o lado
direito e a fase rpida para o lado esquerdo. Note que esse movimento congruente com idia
de que o movimento relativo da endolinfa em relao ao labirinto sseo que determina a
resposta. Note ainda que essa resposta idntica observada quando se parte da posio de
repouso, com rotao do voluntrio para a esquerda.
Esses resultados permitem avaliar as hipteses apresentadas acima e mostrar que a
origem da resposta no visual. Neste momento, pode-se ressaltar que trata-se de uma
resposta que corrige a posio do globo ocular e que essa correo contribui para a
manuteno da imagem na retina.

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Seria essa correo efetivada apenas em relao ao globo ocular ou tambm em


relao posio dos membros no espao ? Pedir para os alunos idealizarem experimentos
para avaliar esta possibilidade.
Uma proposta comum que se gire o voluntrio repetidas vezes, com os olhos
vendados e, depois, se pare a cadeira abruptamente. Ento, pedir para que ele aponte para um
objeto imaginrio fixo, situado sua frente, com movimentos do dedo para frente e para trs.
Ficar claro que o voluntrio corrige a posio dos membros em funo da estimulao
vestibular.
Um experimento adicional, talvez o mais impressionante, girar o voluntrio com os
olhos fechados at que se atinja a velocidade de rotao constante. Depois disso, desacelerar a
cadeira lentamente at a posio parada. Desde o incio, o voluntrio dever informar, a cada
instante (i.e., segundo a segundo), o que est sentindo. Por exemplo, ao perceber o incio do
seu movimento giratrio para a direita, o voluntrio dever informar direita.. direita... direita... e
prosseguir dizendo direita enquanto for essa sua sensao. Quando sentir que o movimento
giratrio foi interrompido, o voluntrio dever informar parado... parado... parado....
Similarmente, quando sentir que est girando para sua esquerda, dever informar esquerda...
esquerda... esquerda.... E depois, quando sentir que est parado, dever informar parado...
parado... parado.... Assim, saberemos, a cada segundo, o que o voluntrio est sentindo. Esse
experimento mostrar que se no houver movimento relativo da endolinfa em relao aos
canais, j que ambos adquiriram a inrcia de movimento, o voluntrio sentir que est parado,
mesmo estando em rotao ( importante que a velocidade de rotao seja constante para que
o fenmeno aparea). Mais interessante, quando o voluntrio desacelerado, ainda rodando
para a direita, ter a sensao de estar rodando para a esquerda. Pode-se iniciar esta atividade
com este experimento pois ele o mais impressionante de todos.

Oficina 6. Efeitos da ateno sobre a memria


A todo momento recebemos uma infinidade de informaes sensoriais do ambiente, e no
entanto, prestamos ateno a um nmero reduzido de estmulos, ignorando os demais. A
capacidade do crebro de processar as informaes sensoriais muito menor do que a
capacidade dos receptores de captar os estmulos do ambiente. A ateno, ento, funciona
como um filtro: alguns estmulos recebem prioridade de processamento.
Existem dois tipos de ateno: a voluntria e a involuntria. A ateno involuntria
aquela que capturada automaticamente por um estmulo do meio ambiente, em geral um
estmulo chamativo ou saliente. A ateno voluntria, por sua vez, aquela que
intencionalmente direcionada para um determinado estmulo.

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Inmeras situaes do nosso dia-a-dia mostram que a ateno exerce uma grande
interferncia sobre a memria. Em outras palavras, o direcionamento de ateno para um
evento faz com que esse evento seja melhor recordado no futuro, e ao contrrio, quando a
ateno desviada de um evento, este pode nem sequer ser recordado.
A seguir ser descrito um conjunto de experimentos que pode ser realizado em sala de
aula para demonstrar aos alunos o poder da ateno em melhorar ou piorar a nossa memria.
Para tanto, nos valeremos da apresentao de uma lista de palavras, e de um teste de
recordao subseqente.
O primeiro experimento funcionar como uma situao controle, na qual os alunos
recebero uma lista de dez palavras para memorizao, sem nenhuma manipulao direta da
ateno na realizao da tarefa. Ao final deste experimento, ser computada a mdia do
nmero total de palavras recordadas por eles.
No segundo experimento, os alunos tero que executar clculos matemticos simples
enquanto so expostos memorizao de uma segunda lista de dez palavras. Os clculos
matemticos funcionam como uma atividade distratora, ou seja, desviam a ateno dos alunos
de forma que eles no conseguem memorizar as palavras de forma eficiente. Tambm ser
computada a mdia do nmero total de palavras recordadas pelos alunos. Esses resultados
sero confrontados com os resultados do Experimento 1. Ficar evidente a diminuio do
nmero de palavras recordadas quando ocorre uma falha no direcionamento da ateno para a
lista, em comparao com a situao controle (Experimento 1).
Finalmente, no terceiro experimento, os alunos recebero uma outra lista de dez
palavras, na qual a palavra da 5 posio da lista ter uma cor diferente das demais,
preferencialmente uma cor que chame bastante a ateno (por exemplo, vermelho). A idia
aqui que a introduo de uma palavra com uma cor saliente chame a ateno dos alunos.
importante que a palavra que mude de cor ocupe uma posio intermediria na lista, pois
palavras nesta posio so em geral pouco recordadas. Assim, ao induzirmos o direcionamento
involuntrio da ateno especificamente para uma palavra no meio da lista, ser possvel
observar que o nmero de alunos capaz de se recordar desta palavra nesta situao ser maior
do que na situao controle (Experimento 1).

Materiais e procedimentos
A execuo dos experimentos a seguir tem a vantagem de requerer materiais muito
simples, basicamente folhas de papel (preferencialmente papel carto ou cartolina).

1. Experimento 1

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Imprima uma palavra por folha na preparao da sua lista de palavras. As palavras a
serem usadas so as seguintes:

(1) SAPATO,

(2) DISCO, (3) JORNAL, (4) BALEIA, (5) ESTRELA, (6) DENTE, (7)

GRAMA, (8) CASTELO, (9) FRALDA, (10) AVIO.

Monte os cartes com as palavras na seqncia descrita acima. Cada aluno deve
receber previamente papel e caneta para anotao. Instrua os alunos que eles recebero uma
lista de palavras, e devem se recordar do maior nmero de palavras possvel. Cada carto deve
ser apresentado por um segundo, na seqncia estabelecida. Ao final da apresentao, os
alunos devem imediatamente anotar quais palavras eles conseguiram se recordar. Terminada
esta tarefa, verifique quantas palavras foram recordadas por cada aluno e tire uma mdia desse
valor.

2. Experimento 2
Imprima uma palavra por folha na preparao da sua lista de palavras. As palavras a
serem usadas so as seguintes:

(1) COMETA , (2) FITA, (3) SABO, (4) AGULHA, (5) JANELA, (6) MONTANHA, (7)
CARRO, (8) XCARA, (9) FUTEBOL, (10) LUVA.

Monte os cartes com as palavras na seqncia descrita acima. Cada aluno deve
receber previamente papel e caneta para anotao. Instrua os alunos que eles recebero uma
lista de palavras, e devem se recordar do maior nmero de palavras possvel. Alm disso, eles
devero subtrair trs nmeros sucessivamente a partir do nmero 100 em voz alta (por
exemplo, 100, 97, 94, 91...) enquanto durar a apresentao dos cartes. Cada carto deve ser
apresentado por um segundo, na seqncia estabelecida. Ao final da apresentao, os alunos
devem imediatamente anotar quais palavras eles conseguiram se recordar. Terminada esta
tarefa, verifique quantas palavras foram recordadas por cada aluno e tire uma mdia desse
valor. Observe que a mdia do nmero de palavras recordadas neste experimento menor do
que no experimento anterior.

3. Experimento 3
Imprima uma palavra por folha na preparao da sua lista de palavras. As palavras a
serem usadas so as seguintes:

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(1) CARIMBO, (2) LAGOA, (3) REVISTA, (4) JUZ, (5) PIMENTA, (6) GATO, (7)
BICICLETA, (8) CADERNO, (9) BOTO, (10) RVORE.

Monte os cartes com as palavras na seqncia descrita acima. Atente para a


confeco do carto da 5. posio: a palavra pimenta deve estar impressa com uma cor
diferente (preferencialmente vermelho, se as outras palavras estiverem em preto). Cada aluno
deve receber previamente papel e caneta para anotao. Instrua os alunos que eles recebero
uma lista de palavras, e devem se recordar do maior nmero de palavras possvel. Cada carto
deve ser apresentado por um segundo, na seqncia estabelecida. Ao final da apresentao,
os alunos devem imediatamente anotar quais palavras eles conseguiram se recordar.
Terminada esta tarefa, verifique quantas palavras foram recordadas por cada aluno e tire uma
mdia desse valor. Compare a mdia do nmero de alunos que se recordou da palavra
pimenta neste experimento com a mesma medida no Experimento 1. Observe que esse valor
maior neste experimento.

LEITURAS ADICIONAIS

BEAR MF, CONNORS BW e PARADISO MA, 2008. Neurocincias. Desvendando o sistema


nervosa, 3a. Ed., Artmed, Porto Aletre, 896p.
GAZZANIGA, M.S., Ivry R.B. e Mangun G.R., 2006. Neurocincia Cognitiva. A Biologia da
Mente. Artmed, Porto Alegre, 768p.
KOLB, B & WHISHAW, I.Q. 2002. Neurocincia do Comportamento. Editora Manole Ltda.
LENT, R. 2001. Cem bilhes de neurnios: conceitos fundamentais de neurocincia. Editora
Atheneu, So Paulo, 698p.