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Princpios da Administrao Cientifica


Frederick W. Taylor

O desenvolvimento da moderna teoria da gesto a histria de duas buscas: como tornar


a gesto mais cientfica e como torn-la mais humana. errado olhar para a ltima como sendo
de certa forma muito mais esclarecida que a primeira. A capacidade sem precedentes da indstria
do sculo XX de criar riqueza assenta fortemente no trabalho de Frederick Winslow Taylor.
Embora alguns possam repudiar Taylor, os seus impulsos racionais e deterministas continuam a
viver. De fato, a reengenharia dos anos 90 simplesmente um taylorismo dos finais do sculo XX.
Embora o enfoque da reengenharia seja no processo, e no na tarefa individual, a motivao a
mesma: simplificar, remover o esforo desnecessrio e fazer mais com menos.
A preocupao com a produtividade teve incio no final do sculo XVIII, aps o evento da
revoluo industrial. Adam Smith, defendeu sua proposta de racionalizao da produo, atravs
da especializao das etapas da produo. Robert Owen, ainda na Inglaterra, idealizou melhores
ndices de produtividade incluindo condies decentes de trabalho e salrios dignos para os
trabalhadores.
As preocupaes iniciais com a produtividade nos EUA, deram-se com Henry Poor, que
coordenava a expanso das estradas de ferro no territrio norte-americano. Poor utilizou para a
busca de maior eficincia trs fatores: a organizao, a comunicao e a informao. Outra
preocupao de Poor foi com a motivao dos trabalhadores atravs de salrios proporcionais ao
desempenho, e dos desafios encontrados nos desbravamentos de locais virgens.
Frederick Winslow Taylor, o Pai da Produtividade, foi o responsvel por sistematizar estes, e
outros pensamentos e aes da poca. Taylor iniciou seu caminho profissional como simples
operrio na siderrgica Midavale Steel Co. e logo tornou-se gerente.
A proposta bsica de Taylor buscava a racionalizao da produo com o objetivo de
alcanar maiores ndices de produtividade e a motivao econmica do trabalhador. Como diz o
prprio Taylor em seu livro Princpios de Administrao Cientifica, publicado originalmente no
incio deste sculo:
Prosperidade para o empregado significa, alm de salrios mais altos do que os recebidos
habitualmente pelos obreiros de sua classe, o aproveitamento dos homens de modo mais
eficiente, habituando-os a desempenhar os tipos de trabalhos mais elevados, para os quais
tenham aptides naturais e atribuindo-lhes, sempre que possvel, esses gneros de trabalhos.
Mais de um sculo depois do incio da obra de Frederick Taylor, a sua influncia sobre o
modo como trabalhamos e como nos apercebemos do trabalho continua a ser inegavelmente
significativa. Robert Waterman, co-autor de Vencendo a Crise, pensa que muitos gestores
continuam, no fundo a ser tayloristas.
Taylor foi o instigador daquilo que se tornou conhecido como gesto cientfica do trabalho
e Princpios da Administrao Cientfica a sua bblia. A gesto cientfica decorreu do seu
trabalho na Midvale Steel Works, onde foi engenheiro chefe. A cincia de Taylor decorreu da
observao pormenorizada das tarefas individuais. Tendo identificado cada movimento e ao
implicados em qualquer tarefa, Taylor pode determinar o tempo timo requerido para completar.
Armado com esta informao, o gestor podia determinar se uma pessoa estava a fazer bem o
trabalho. Na sua essncia, a gesto cientfica implica uma completa revoluo mental da parte do

trabalhador em qualquer estabelecimento ou indstria uma revoluo mental completa por parte
desses homens quanto aos seus deveres para com o trabalho, para com os seus colegas e para
com os seus empregadores, escreve Taylor.
Na altura em que Taylor iniciou seu trabalho, a gesto de empresas como atividade
separada e identificvel pouca ateno atraa, observou o defensor ingls da gesto cientfica,
Lyndall Urwick (1956). Era normalmente encarada como acidental, decorrendo do conhecimento
do contato com um determinado ramo da populao, por exemplo: o conhecimento tcnico para
fazer salsichas, ou ao, ou camisas... A idia de que um homem precisava de uma formao
qualquer ou instruo formal para se tornar num gestor competente no ocorra ate ento, a
ningum.
A gesto cientfica do trabalho teve efeitos no mundo inteiro. Um engenheiro japons
traduziu Princpios da Administrao Cientifica (no Japo, intitulou-se sugestivamente segredos
para Eliminar o Trabalho Ftil e Aumentar a Produo). Foi um best-seller uma antecipao da
vontade japonesa de adotar as ltimas tendncias do pensamento ocidental. Taylor at contou
com Lenine entre os seus admiradores. Devemos experimentar todas as sugestes cientficas e
progressistas do sistema de Taylor, observou o lder comunista.
A herana da obra de Taylor continua nas empresas com tendncia para enfatizar a
quantidade sobre a qualidade e foi entusiasticamente adotada por Henry Ford no desenvolvimento
das tcnicas de produo em massa.
Embora os conceitos de Taylor sejam agora normalmente olhados numa perspectiva
negativa, poucas dvidas h sobre a originalidade das suas idias e a sua importncia. Poucas
pessoas olharam sistematicamente para o trabalho humano at que Frederick W. Taylor comeou
a faze-lo por volta de 1885. O trabalho era considerado como um dado adquirido. A gesto
cientfica foi, assim, uma das grandes idias pioneiras e libertadoras, observa Peter Drucker em
Prticas em Administrao de Empresas.
Mas Drucker identifica duas deficincias fundamentais na gesto cientfica. Primeiro, nega a
integrao. O primeiro desses pontos negros a crena em que, porque devemos analisar o
trabalho nos seus movimentos constituintes mais simples, devemos tambm organiza-lo como
uma srie de movimentos individuais, cada um deles, se possvel, realizado mecanicamente uma
determinada tarefa, Robert McNamara refletiu sobre o resultado final: O sistema privava de
direitos aqueles que eram to importantes nas primeiras fases da produo industrial americana,
os contramestres e os gestores de fbrica. Em vez de serem criadores e inovadores, como nos
primeiros tempos, passaram a depender do comprimento das quotas de produo. Perderam, por
isso, qualquer interesse em parar a linha de montagem e resolver os problemas que iam
ocorrendo; perderam qualquer interesse na inovao ou na mudana.
O lado positivo da obra de Taylor foi sublinhado por Tom Peters. A seu modo, o homem do
tempo-e-movimento, Frederick Taylor aumenta a liberdade humana. Os seus esquemas para
determinar objetivamente as melhores prticas para qualquer trabalho que se pudesse imaginar
ajudou a libertar os trabalhadores da linha de frente da disciplina caprichosa dos capatazes no
cientficos no virar do sculo. Na verdade, o fato da revoluo antecipada por Taylor ter duas faces
no pode ser esquecido. Implicou uma igualmente completa revoluo mental por parte daqueles
que se encontram do lado da gesto os capatazes, o superintendente, o dono da empresa, o
conselho de diretores. Uma revoluo mental total quanto aos seus deveres para seus colegas da
gesto, para com os trabalhadores e para com todos os problemas cotidianos. E, sem esta
revoluo mental em ambos os lados, a gesto cientfica do trabalho no existe.
Alguns defendem a noo que o taylorismo foi superado por escolas posteriores, outros que
ele ainda est presente em nossas organizaes com outra roupagem, como George Saule, que
afirma que o taylorismo, est obsoleto ou superado apenas no sentido em que uma seita, que se
tenha difundido e se tornado amplamente aceita, venha a desaparecer como seita.

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