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William Perkins e a pregao no movimento puritano

Franklin Ferreira
1. Modelos de pregao no fim da Idade Mdia e na Renascena
Ao fim da Idade Mdia e no comeo da Renascena havia dois mtodos de pregao
principais:
O mtodo antigo, surgido na Antigidade, chamado desta forma por estar ligado aos
primeiros pregadores, como Crisstomo e Agostinho, e por ocasio da Reforma, a Joo
Calvino. O mtodo antigo de pregao no tinha nenhuma estrutura elaborada de
organizao, seguindo a ordem do texto, com exegese e aplicao, muitas vezes de
forma extempornea.
O mtodo moderno, surgido na Idade Mdia. Era um estilo de pregao que se
desenvolveu com base na oratria ciceroniana e supunha uma vasta cultura filosfica,
oratria, potica e histrica, alm do exerccio e a imitao dos melhores autores, das
suas sentenas e de seu contedo moral, como presente nas homilias anglicanas. Mas
William Perkins tomou esta forma de pregao e eliminou todo pedantismo e linguagem
vazia e sem sentido, criando um novo estilo de sermo. Por que essa necessidade de
reformar at mesmo o estilo da pregao? Porque, para os puritanos, at mesmo pregar
era uma atividade subversiva e seu objetivo era a reforma do carter e da ao
reformar a vida da impiedade, como Perkins afirmou.
2. Reformando a piedade
William Perkins nasceu em 1558, no vilarejo de Marston Jabbet, em Warwickshire,
Inglaterra. Sabemos pouco sobre sua juventude at ele deixar sua casa para comear
seus estudos na Faculdade de Cristo, em Cambridge, em junho de 1577. Perkins se
matriculou na faculdade como pensionista, o que sugere que ele pertencia a uma famlia
de classe mdia bem estabelecida. A vida na universidade desafiou a criao religiosa de
Perkins. Ele parecia ter perdido toda e qualquer f crist que um dia possura. Nesse
vcuo espiritual surgiu um substituto novo, mais fascinante: o oculto. Anos mais tarde,
Perkins descreveria assim essa fascinao pela mgica e pelo oculto: Durante muito
tempo, estudei essa arte e nunca me satisfazia at descobrir todos os seus segredos. Mas
depois, aprouve a Deus colocar diante de mim a blasfmia que isso era, ou, devo dizer
francamente, a idolatria, embora por vezes ela pudesse estar coberta por uma tinta
dourada.
Em 1584, Perkins j havia se convertido totalmente f crist. Em algum momento
durante o seu bacharelado, em 1581, e seu mestrado, em 1584, Perkins passou pela
experincia do novo nascimento. Naquele mesmo ano, aos 26 anos, ele passou a ser um
dos professores na Faculdade de Cristo. Como professor, cresceu em conhecimento e
fama at que poucos estudantes de teologia sassem de Cambridge sem terem se

beneficiado de alguma maneira de sua instruo. Uma das coisas que atraa seus alunos
era o seu amor pela simetria e preciso lgica. Segundo seu amigo Robert Hill, ele
tinha um excelente dom para definir de maneira correta, dividir com exatido,
argumentar com sutileza, responder diretamente, falar com vigor e escrever de maneira
judicial. Alm de suas tarefas rotineiras de professor, Perkins, pelo restante de sua vida,
foi palestrante na igreja de Santo Andr, localizada bem em frente da Faculdade de
Cristo. Seu ministrio no plpito pulsava com a mesma fora que animava os seus
ensinamentos. Thomas Fuller nos diz que, do plpito, ele pronunciava a palavra
perdio com tamanha nfase, que ela ficava ecoando nos ouvidos de seu auditrio por
um bom tempo. Por outro lado, o erudito no podia ouvir sermes mais instrudos,
nem o homem da cidade sermes mais claros.
Em 1596, Perkins se casou com uma viva chamada Timothye e imediatamente se
tornou pai de sete filhos. Essa deve ter sido uma experincia chocante para quem fora
solteiro durante tanto tempo. Como um homem casado, Perkins foi obrigado a
abandonar seu posto na faculdade. Contudo, permaneceu como pregador na Igreja de
Santo Andr. Ele obteve permisso para pregar aos prisioneiros nas cadeias. Ele
ganhou almas para Cristo entre eles, tanto quanto entre a multido que comparecia para
ouvi-lo em Santo Andr. Dizia-se sobre ele que seus sermes eram ao mesmo tempo
toda a lei e todo o evangelho; toda a lei para expor a vergonha do pecado e todo o
evangelho para oferecer o perdo total e completo aos pecadores perdidos (Errol
Hulse).
Perkins morreu em 1602, aos 44 anos, em pleno vigor de sua fora e no auge da fama.
Em frente sua sepultura, o seu bom amigo James Montagu, futuro bispo de
Winchester, exortou os ouvintes que estavam ao lado da viva de Perkins e seus sete
filhos, citando Josu 1:2: Moiss, meu servo, morto. Mesmo assim, a morte de
Perkins no ps fim sua influncia.
Quatro grupos principais se destacam dentro do puritanismo elisabetano: o grupo
original anti-vestimenta, surgido na dcada de 1560, como reao s vestes clericais,
detalhes da adorao pblica, fazer sinal da cruz, etc.; os presbiterianos, que surgiram
em meados de 1570 e 1580, preocupados com a forma de governo eclesistico; os
independentes, que surgiram em 1580, e que, perseguidos, fugiram para a Holanda e os
Estados Unidos. O quarto grupo, denominado de resistncia passiva, surgiu no final
das dcadas de 1580 e 1590, do qual Perkins fazia parte. Evitando o debate sobre as
formas de governo da igreja e o uso das vestimentas, Perkins e outros ministros
estabeleceram uma nova estratgia para o puritanismo. Eles procuraram ganhar as
multides para a f e o estilo de vida dos evanglicos voltando para a estratgia do
Novo Testamento: pregao, treinamento de lderes e persuaso. Perkins estava
convencido de que tal estratgia provocaria uma transformao mais profunda na
Inglaterra do que poderia ser alcanada agindo apenas por presso no governo ou por
meio da poltica eclesistica.
Para isso, Perkins escreveu vrios livros para promover essa reforma, e que se tornaram
sucesso de venda. Esses escritos podem ser divididos em trs categorias, cada uma
representando uma rea estratgica. Primeiro e mais importante, Perkins trabalhou por
uma renovao teolgicaao ensinar o calvinismo simplificado em tratados sobre
predestinao, a ordem da salvao, segurana da f, o credo dos apstolos e os erros do
catolicismo romano.A segunda rea consistia em gerar uma renovao

ministerial,treinando uma nova gerao na arte da pregao expositiva e


aconselhamento pastoral. Ele escreveu um clssico intitulado a Arte de Profetizar,
usando a palavra profetizar no sentido de pregar. O propsito era dar aos pregadores
ingleses um livro de homiltica para usarem no preparo dos seus sermes. Finalmente,
ele defendeu a necessidade de uma renovao moralpor meio de manuais de vida crist,
escrevendo sobre a orao do Senhor, o culto cristo, a vocao crist e vrios casos de
conscincia. Quando morreu, seus livros vendiam mais do que os livros de Calvino,
Theodore Beza e Heinrich Bullinger juntos. Sua influncia entre as igrejas nas colnias
americanas tambm foi imensa.
3. Temor diante do ofcio
Perkins afirmou que a pregao o principal dever de um ministro, porque a
pregao o chamariz da alma, pelo qual a mente dos homens abrandada e
transportada de uma vida mpia para a f e o arrependimento evanglicos. Portanto, se
inquirirem qual , de todos os dons, o mais excelente, sem dvida a honra recai sobre a
pregao. Mas, ao comentar a vocao de Isaas (Is 6.9), ele enfatiza que o primeiro
requisito exigido para o exerccio do ministrio da Palavra o temor do Senhor. Eis
suas palavras: Todos os verdadeiros ministros, especialmente aqueles comissionados
para pregar to importantes palavras na sua igreja, devem, antes de qualquer coisa, ser
marcados por um grande senso de temor, pela conscincia da magnitude da sua funo
um senso de assombro e espanto, cheio de admirao pela glria e grandeza de Deus.
Eles O representam e trazem a mensagem dele. Quanto mais temerosos e relutantes
estiverem diante da contemplao da majestade de Deus e da fraqueza deles, mais
provvel que sejam verdadeiramente chamados por Deus e designados para propsitos
elevados na sua igreja. Qualquer um que ingresse nessa funo sem temor, a si mesmo
se oferece, mas duvidoso que seja chamado por Deus como o profeta Isaas
claramente foi... Sempre que Deus chama quaisquer de seus servos para qualquer
grande obra, ele primeiro os conduz a este senso de temor e assombro. Por isso: Ele
mesmo [o ministro] deve primeiramente ser inclinado santidade se quer estimular
inclinaes santas em outros homens.
Hesitao para assumir o ofcio, temor, tremor e uma sensao de timidez, indignidade e
incapacidade, diante da imensa responsabilidade de pregar a Palavra, na condio de
embaixador de Cristo (2Co 5.20), so qualidades altamente desejveis para o exerccio
do ministrio da pregao da Palavra de Deus. Por isso, somente o chamado divino o
que deve levar os pregadores a assumir o ofcio de servos da Palavra. Ainda
comentando a vocao de Isaas, Perkins observa: A autoridade da vocao do profeta
derivada do prprio Deus, em termos evidentes e claros: Vai, e fala...
Semelhantemente, no Novo Testamento, os apstolos no saram ao mundo para pregar,
enquanto no receberam a comisso deles: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as
naes (Mt 28.19). De modo semelhante, Paulo no pregou at que lhe fosse dito:
Levanta-te e vai (At 9.6). Nisso tudo o orgulho e presuno daqueles que ousam ir na
sua prpria autoridade, e no esperam at que o Senhor lhes diga: Vo, e falem, so
reveladas e condenadas... nem a palavra deles, nem suas obras so dignas de crdito,
nem h nenhum poder nelas, a no ser que sejam proferidas com base em uma
comisso.
Em resumo, a autoridade do pregador no reside nele mesmo, mas no prprio Senhor
Jesus, falando pela exposio fiel da sua Palavra: Ns afirmamos que na proclamao

do sermo o pregador deveria deixar de lado a sabedoria humana e pregar em


demonstrao do Esprito. A sabedoria humana deveria estar oculta dentro do contedo
do sermo e na sua entrega. Isso porque a pregao da Palavra o testemunho de Deus
e a confisso do conhecimento de Cristo e no da habilidade humana. Porque, no fim:
Os ouvintes no deveriam ter uma f dependente da habilidade humana, e, sim, do
poder da Palavra de Deus.
4. A preparao para o sermo
Perkins dedicou os primeiros captulos de seu tratado a uma exposio do que a
Escritura. Ele fala inicialmente da excelncia da Bblia, perfeio, pureza, eternidade,
suficincia, verdade, poder em sua eficcia, discernindo o corao, subjugando a
conscincia, gloriosa na sua mensagem bsica, que simples para aquele que l. Nela,
Cristo que profetizado no Antigo Testamento o Messias vindo no Novo Testamento.
Como a Escritura a Palavra de Deus, tem em si mesmo o testemunho e quem a estuda
sabe que ela poderosa para converter pecadores. Perkins afirmou a centralidade da
pregao por causa de seu conceito das Escrituras, por entender que sua exposio o
meio ordinrio de salvao, e que o homem um ser com capacidades racionais:
Porque quando as promessas da misericrdia de Deus so oferecidas ao Seu povo
atravs da pregao da Palavra por um ministro ordenado, como se o prprio Cristo,
em pessoa, estivesse falando atravs das Suas ordenanas.
Ele oferece os seguintes passos que acredita serem necessrios para se interpretar a
Bblia corretamente.
1. Ter um conhecimento geral de toda doutrina bblica. Se algum tem um
conhecimento claro da verdade, estar habilitado a ser um intrprete fiel da Palavra de
Deus. Se ele conhece o todo pode interpretar parte.
2. Em segundo lugar, ler a Escritura em seqncia, usando anlise gramatical, retrica e
lgica para entender o texto. Como Calvino e os demais reformadores, ele acreditava
que o texto tem apenas um nico sentido.
3. Fazer uso de comentrios escritos por exegetas ortodoxos. Perkins encorajou a leitura
de textos dos Pais da Igreja na preparao do sermo, mas tambm que se ocultasse este
estudo nas citaes feitas do plpito.
4. Manter um registro do que se est lendo. Ele chamava isto de livro de registro de
leitura, onde se registraria as passagens lidas, os pontos principais e um esboo do que
pregavam, para ter sempre material antigo e novo mo.
5. No esquecer que toda interpretao bblica deve ser feita em orao, porque o
Esprito Santo o interprete da Palavra de Deus. E somente o Esprito Santo, ligado
Palavra, pode salvar pecadores: Desvenda os meus olhos, para que eu contemple as
maravilhas da tua lei (Sl 119.18).
5. A estrutura do sermo
Segundo Perkins, h quatro divises que servem como estrutura para o sermo:

1. A leitura do texto claramente das Escrituras cannicas. Ler atentamente o texto nas
Escrituras no idioma do povo comum.
2. Explicao do seu sentido, aps ter sido lido, luz das prprias Escrituras. Dar o
sentido e a compreenso do que est sendo lido pela prpria Escritura e tirar do texto o
seu significado natural, segundo o contexto onde se encontra a passagem, retirando
alguns pontos teis da doutrina. Seguindo este mtodo o pregador mostra de forma clara
sua congregao que a doutrina que est pregando vem diretamente de uma exegese
da Escritura. Ento, desenvolve a doutrina que extraiu da Escritura atravs de
demonstraes e argumentos. Nesse contexto precisamos enfatizar que os puritanos
enfatizaram a pregao expositiva, no raro, pregando anos a fio em um livro da Bblia.
Em sua pregao, Perkins exps Glatas 1-5, Mateus 5-7, Judas, Hebreus 11 e
Apocalipse 1-3.
3. A extrao de alguns pontos doutrinrios a partir do sentido natural da passagem:
Juntar uns poucos e proveitosos pontos doutrinais, extrados do sentido natural. A
doutrina o resumo das verdades encontradas no texto. Como exemplo: [Os
verdadeiros minstros do evangelho] no devem pregar nem somente a lei nem o
evangelho, como alguns sem sabedoria o fazem... Tanto a lei como o evangelho devem
ser pregados; a lei para dar luz o arrependimento e o evangelho para conduzir f.
Mas eles devem ser pregados na ordem apropriada, primeiro a lei para produzir
arrependimento, e ento o evangelho para operar f e perdo nunca ao contrrio.
4. Se o pregador for suficientemente dotado, a aplicao das doutrinas explicadas
vida e prtica da congregao em palavras diretas e claras. Aplicar as doutrinas
selecionadas, de forma precisa, vida e ao modo de agir dos homens em uma
apresentao simples, clara e prtica. Perkins classificou os ouvintes regulares em uma
congregao em sete categorias: 1) aquele que absolutamente ignorante e incapaz de
ser ensinado; 2) aquele que completamente ignorante, que no sabe de nada, mas pode
ser instrudo; 3) aquele que teve algum conhecimento, mas no foi humilhado ou
quebrantado; 4) aquele que est quebrantado; 5) aquele que cr, novo convertido, que
precisa ser instrudo nas verdades bsicas da f: justificao, santificao, perseverana,
a lei de Deus como regra de conduta, e que periodicamente precisa tambm ser
lembrado da ira de Deus contra o pecado; 6) aquele que havia apostatado ou decado; 7)
aqueles que esto em depresso. Por isso ele escreveu: A responsabilidade daqueles
que ouvem a pregao da Palavra de Deus submeterem-se a ela... O dever de vocs
ouvir a Palavra de Deus, pacientemente, submeter-se a ela, ser ensinados e instrudos, e
mesmo ser perscrutados e repreendidos, e ter os pecados de vocs descobertos e as
corrupes arrancadas.
Perkins definiu a pregao assim: juntar a Igreja e completar o nmero dos eleitos.
Esta a tarefa primordial da pregao. Sua outra funo expulsar os lobos dos
apriscos do Senhor. A pregao completa o nmero dos eleitos e passa a proteg-los
com a Palavra de Deus. Por isso, ele destaca quatro marcas do verdadeiro sermo:
1. O sermo precisa ser bblico para Cristo vai nos falar atravs dele.
2. O sermo deve atingir a mente. A maneira de alcanar as emoes e a vontade das
pessoas por meio do intelecto. Joseph Pipa afirmou: Perkins acreditava que o
pregador se dirigia primeiro ao intelecto usando verdades irrefutveis, princpios

irrefutveis da exegese e, se houvesse necessidade, estes princpios poderiam ser


repetidos atravs de demonstrao e argumentao. Uma vez que a pessoa aceitasse a
verdade que estava sendo proclamada, ela estava em condies de aplicar sua vida e
ao seu pensamento aquilo que o pastor estava falando. No somente se dirigir ao
intelecto da congregao, mas persuadir as pessoas intelectualmente da verdade da
Escritura. Sobre este fundamento ele partia para a aplicao.
3. O sermo deve ser de fcil memorizao e claro. Perkins afirmou que pregar deve
ser simples, perspicaz e evidente... um provrbio entre ns: foi um sermo muito
simples. E eu digo de novo, quanto mais simples, melhor.
4. O sermo deve ser transformador. Fica bvio que Perkins sabia o que queria alcanar
com sua pregao ele era orientado por um objetivo mximo, a vida santa; e a verdade
doutrinria era um meio para esse fim.
5. Pregando Cristo
Na Inglaterra do sculo XVII, 3% da populao eram catlicos, 15% influenciada pelos
puritanos e 75% religiosamente indiferente. Ou seja, a vasta maioria do povo no
demonstrava interesse pelo evangelho. Os puritanos queriam reformar a igreja inglesa e
o que eles fizeram para conseguir isso? Colocar em cada parte da Inglaterra um pastor
que fosse competente para pregar a Palavra de Deus. O impacto desse novo modelo de
pregao pode ser evidenciado na imagem do pregador que recebemos na grande
alegoria crist escrita quase cem anos depois do ministrio de Perkins, por John
Bunyan:
Cristo Senhor, venho da Cidade da Destruio e me dirijo ao monte Sio. O homem
que fica porta me disse no incio deste caminho que, se eu batesse aqui, o senhor me
mostraria coisas excelentes, coisas que me seriam proveitosas na jornada.
Intrprete Entre. Vou mostrar-lhe algo que lhe ser proveitoso.
Mandou seu servo acender a vela, e fez sinal para que Cristo o acompanhasse. Levou-o
a um aposento e mandou o servo abrir a porta. Feito isso, Cristo viu pendurado na
parede o quadro de uma pessoa bastante sria. Era esta a sua aparncia: os olhos
estavam erguidos aos cus; nas mos trazia o melhor dos livros; a lei da verdade lhe
estava escrita nos lbios; o mundo estava s suas costas; pela postura parecia apelar aos
homens, e da cabea lhe pendia uma coroa de ouro.
Cristo O que significa isso?
Intrprete O homem cuja figura voc est vendo um dentre mil. Pode gerar filhos,
d-los luz e ainda amament-los ele mesmo, depois. E se voc o v de olhos erguidos
aos cus, com o melhor dos livros nas mos e a lei da verdade gravada nos lbios, para
mostrar-lhe que o trabalho dele conhecer e revelar coisas sombrias aos pecadores,
como tambm apelar aos homens.
Se voc v o mundo s suas costas continuou Intrprete e uma coroa pendendo da
cabea dele, isto para mostrar-lhe que, desprezando e desdenhando as coisas presentes
pelo amor com que serve ao seu Mestre, certamente ter por recompensa a glria, no

mundo que h de vir.


Ora disse ele ainda , mostrei-lhe primeiro este quadro porque o homem cuja figura
voc est vendo o nico homem a quem o Senhor do lugar para onde voc est indo
autorizou para gui-lo em todos os lugares difceis que voc talvez encontre pelo
caminho. Portanto, preste bastante ateno ao que lhe mostrei. Guarde bem o que voc
viu, para que no encontre, durante a sua jornada, algum que finja estar encaminhando
voc ao rumo certo, quando na verdade o est levando runa e morte.
Como resultado do ministrio de Perkins, pelo menos uma centena de pregadores se
espalhou pela Inglaterra e pela colnia americana, sendo instrumentais na segunda
reforma inglesa. apropriado terminarmos com o resumo que ele oferece no fim de seu
manual de pregao: O cerne da questo este: pregar Cristo, por meio de Cristo, para
louvor de Cristo. E, que como Perkins, digamos: Para o Deus trino seja a glria.