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Da organizao cientfica ergonomia:

a contribuio de Frederick Winslow Taylor

Bruno Montanari Razza


Cristina do Carmo Lucio
Jos Carlos Plcido da Silva
Luis Carlos Paschoarelli

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SILVA, JCP., and PASCHOARELLI, LC., orgs. A evoluo histrica da ergonomia no mundo e seus
pioneiros [online]. So Paulo: Editora UNESP; So Paulo: Cultura Acadmica, 2010. 103 p. ISBN
978-85-7983-120-1. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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DA ORGANIZAO CIENTFICA
ERGONOMIA:
A CONTRIBUIO DE
FREDERICK WINSLOW TAYLOR
Bruno Montanari Razza
Cristina do Carmo Lucio
Jos Carlos Plcido da Silva
Luis Carlos Paschoarelli

Introduo
As primeiras medidas e observaes sistemticas do trabalho
foram desenvolvidas por engenheiros, organizadores do trabalho,
pesquisadores e mdicos, sendo que os engenheiros e organizadores
o fazem numa perspectiva de aperfeioamento do rendimento do
homem no trabalho (Laville, 1977).
Entre os organizadores do trabalho, esto Frederick Winslow
Taylor e seus precursores, que analisaram o trabalho, tendo em
vista definir as melhores condies de rendimento, aprimorando o
desempenho do homem e baseando-se no modelo anlogo ao funcionamento da mquina (Laville, 1977).
No fim do sculo XIX j se verificava uma grande competitividade, com rpido crescimento de corporaes e incio de organizaes industriais que monopolizavam o mercado. Esse fato tornava
cada vez mais difcil a sobrevivncia no mercado de indstrias que
apresentavam baixa produtividade (Cooper; Taylor, 2000).
Nesse contexto, de uma indstria desorganizada e pouco eficiente, sem controle ou conhecimento aprofundado das tarefas realizadas pelos seus trabalhadores, Taylor desenvolveu a sua teoria e

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introduziu o conceito da Administrao Cientfica, revolucionando


o sistema produtivo do comeo do sculo XX, formando a base
sobre a qual se desenvolveu a atual Teoria Geral da Administrao
(Coelho; Gonzaga, 2009).
Este artigo tem por objetivo apresentar a importncia e contribuio dessa teoria e principal obra de Taylor para o processo
produtivo industrial de sua poca, discutindo a sua influncia sob o
ponto de vista da ergonomia. Para isso, este trabalho inicia-se pela
apresentao de uma breve biografia, o contexto socioeconmico
contemporneo a ele, uma apresentao da sua obra e uma anlise
crtica de diversos pontos de vista de suas consequncias para as
relaes entre o homem e o trabalho.

Breve biografia de Frederick Winslow Taylor


Filho de Franklin Taylor e de Emily Annete Winslow, Frederick
Winslow Taylor nasceu em 20 de maro de 1856, em Germantown,
Pensilvnia, EUA. Seu pai era um influente advogado formado
em Princeton e sua me uma feminista e abolicionista. A famlia
Taylor era um importante membro dos Quakers fundao de
cunho religioso e tradio protestante criada em 1652 pelo ingls
George Fox com objetivos pacifistas e abolicionistas, gozando de
certa influncia na sociedade local (Coelho; Gonzaga, 2009. Rago;
Moreira, 1984).
Desde cedo, Frederick foi educado por sua me, estudou na
Frana e na Alemanha e viajou pela Europa. Em 1872, ele ingressa
na Academia Phillips Exeter em New Hampshire com o intuito de
se preparar para a universidade. Ao se formar, aceito no curso de
Direito em Harvard, porm decide seguir outra carreira (Coelho;
Gonzaga, 2009).
Taylor comea a trabalhar como aprendiz em uma indstria, a
Enterprise Hydraulic Works, onde permanece at 1878, quando vai
para a Midvale Steel Works, especializada na construo de mquinas. Taylor comeou como operrio, mas logo passou para escritu-

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rrio, maquinista, contramestre (gerente) e finalmente engenheirochefe (Coelho; Gonzaga, 2009. Rago; Moreira, 1984).
Aos 27 anos, em 1883, Taylor se forma em Engenharia Mecnica no Instituto de Tecnologia de New Jersey. Foi nessa poca que
ele desenvolveu uma srie de dispositivos para o corte de metais.
No ano seguinte, em 3 de maio de 1884, casa-se com Louise M.
Spooner (Coelho; Gonzaga, 2009).
De 1890 a 1893, Taylor trabalha como gerente-geral e engenheiro-consultor na Manufacturing Investment Company, onde teve a
oportunidade de que precisava para testar suas teorias. Em 1983,
Taylor deixa a companhia para abrir seu prprio negcio como consultor independente. Em 1898, ingressa na Bethlehem Steel, onde,
junto com Maunsel White e uma equipe de assistentes, desenvolve
o high speed steel, HSS ou ao rpido, um material usado na fabricao de ferramentas de corte largamente utilizado at hoje. Nesse
mesmo ano, Taylor reestrutura uma tarefa de carregar lingote modificando a seleo, treinamento e turnos de trabalho e descanso
para que o trabalhador pudesse movimentar 47,5 toneladas por
dia antes a mdia de carga transportada era de 12,5 toneladas.
Taylor tambm projetou uma srie de ps para transportar diferentes tipos de materiais (ADAMS, 1989 apud Meister, 1999), cujo
estudo ele atribuiu o ttulo de A Cincia da P ou The Science
of Shoveling.
Nesse estudo, Taylor determinou que o peso ideal que um trabalhador deveria levantar sobre uma p era de cerca de 10 quilos.
Considerando que h uma ampla faixa de densidade de materiais, a
p deveria ser dimensionada de modo que mantivesse esse peso da
substncia a ser carregada. Para tanto, foram desenvolvidos alguns
modelos, desde uma de menor dimenso para minrios a uma de
maior dimenso para cinzas. Essas ps deveriam ser dimensionadas
de forma que o trabalhador pudesse manipul-las e que cada um
utilizasse a sua prpria. A partir de ento, a empresa Bethlehem
Steel providenciou aos trabalhadores as ps ideais, e o resultado foi
o aumento de trs a quatro vezes a produtividade dos trabalhadores,
que foram recompensados com aumentos salariais (Taylor, 1970).

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Em 1901, j bastante conhecido, Taylor deixa a Bethlehem Steel


devido a desavenas com outros gerentes (Meister, 1999. Coelho;
Gonzaga, 2009).
No mesmo ano, Frederick e sua esposa decidem adotar trs filhos: Kempton, Robert e Elizabeth. Em 1903, publica seu primeiro
livro sobre o que mais tarde chamaramos de administrao cientfica, Shop Management (Direo de Oficinas), no qual trata
pela primeira vez de suas ideias sobre a racionalizao do trabalho
(Coelho; Gonzaga, 2009. Rago; Moreira, 1984).
Em 1906, publica The Art of Cutting Metals (A Arte de Cortar Metais), eleito presidente da Associao Americana dos Engenheiros Mecnicos e recebe o ttulo honorrio de Doutor em Cincia pela Universidade da Pensilvnia (Coelho; Gonzaga, 2009).
Somente em 1911 que Taylor publica sua obra mais importante, revelando de vez os princpios da administrao cientfica
que se tornariam a base da Teoria Geral da Administrao. Em
1915, contrai uma pneumonia e morre no dia 21 de maio (Coelho;
Gonzaga, 2009).

Contexto socioeconmico precedente ao


taylorismo
A administrao cientfica surgiu como uma reao aos precrios mtodos de organizao vigentes no processo produtivo industrial das indstrias americanas do fim do sculo XIX e incio
do XX (Kanigel, 1997 apud Cooper; Taylor, 2000). Os donos de
fbricas forneciam apenas a estrutura fsica para a produo (local,
energia e matria-prima, ferramentas, maquinrio, etc.) e contratavam feitores para organizar o trabalho. Esses feitores agiam como
subempreiteiros e tinham o dever de selecionar os trabalhadores,
organizar as tarefas bsicas da indstria e gerenciar o cho de fbrica da melhor forma possvel. A administrao ficava preocupada
apenas com o produto final, preos, prazo de entrega e lucro, tendo
apenas uma noo geral da produtividade e tratando o trabalho com
descaso (Bridger, 2009).

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Nas indstrias, os salrios eram baixos, as condies de trabalho muito ruins e alguns incentivos poderiam ser oferecidos aos
trabalhadores, em geral na forma de bnus salariais, para sugerir
melhorias. Para se obter lucro com a produo era imprescindvel
para o industrial conseguir um bom profissional para organizar os
trabalhadores (Bridger, 2009).
Havia na poca um exrcito de trabalhadores sem qualificao
e que apresentavam um rendimento baixo. Apesar dos baixos salrios, a relao custo-rendimento desses trabalhadores era ineficiente, pois a baixa qualidade dos produtos e a morosidade da produo
levavam o industrial a contratar um grande nmero de indivduos.
Taylor percebeu que havia muito prejuzo com esse estilo de organizao de incentivo e iniciativa, pois ningum era diretamente
responsvel pela produtividade da empresa, e o sistema era aberto
corrupo e explorao dos trabalhadores, sendo rotineiros os
casos de propinas aos supervisores e assdio sexual s trabalhadoras
(Stagner, 1982 apud Bridger, 2009).
Muito pouco era feito at ento para promover melhores formas
de se realizar o trabalho ou sistemas de organizao do processo
produtivo e tambm no havia mtodos de avaliao da eficincia
dos procedimentos realizados diariamente nas indstrias.
Os trabalhadores se resignavam a realizar suas atividades e no
contribuam com sugestes de melhorias no processo produtivo,
ou por total desconhecimento do que poderia ser feito ou por falta
de vontade de contribuir com mudanas que poderiam aumentar
os lucros da empresa, mas no se converteriam em benefcios ou
melhores condies de trabalho. A administrao da empresa, por
desconhecer a forma como as tarefas bsicas eram desempenhadas, tendo apenas uma viso geral do todo, era ineficiente para
reconhecer falhas do processo produtivo e conseguir aumentar a
produtividade (Bridger, 2009). Assim como o prprio Taylor disse:
o remdio para essa ineficincia reside em uma organizao sistemtica, ao invs da procura por algum funcionrio extraordinrio
(Taylor, 1970, p.27).

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Princpios da administrao cientfica


A administrao cientfica, preconizada por Taylor em sua principal obra (Taylor, 1970), Princpios da Administrao Cientfica, fundamenta-se na aplicao de mtodos cientficos para administrar o trabalho, tirando o poder de controle do trabalhador sobre
suas aes e escolhas e transferindo-o para o setor administrativo.
As teorias de Taylor fundamentam-se sobre algumas premissas,
sendo uma delas a de que existe um meio mais rpido e eficiente
para realizar cada tarefa, em que a eficincia seria mxima. Para
tanto, ele analisou sistemtica e obstinadamente as tarefas na indstria, atentando aos movimentos e o tempo necessrio para sua
realizao, e fragmentou-as at a sua maior simplicidade. Segundo
o autor, toda e qualquer tarefa, por menor que seja, relevante e
necessita ser estudada para que se projete um melhor mtodo para
sua realizao.
O trabalhador passava ento a realizar tarefas especficas com
controle rigoroso do tempo. O treinamento era importante, pois
com instrues sistemticas e adequadas a cada funo seria possvel fazer o funcionrio produzir mais e com maior qualidade. Nesse
sistema, deve haver um forte controle para verificar se o trabalho
est sendo executado da maneira adequada, na sequncia e no tempo predeterminado para no haver desperdcio operacional.
Outra premissa do taylorismo a do homem econmico, que afirma que o nico fator motivador para o trabalhador realizar o seu
trabalho de maneira mais dedicada vinculando o seu pagamento
sua produtividade, sendo estabelecidas metas a serem cumpridas.
A viso de Taylor era de que por meio de pagamentos o trabalhador
se sentiria estimulado a trabalhar mais, cooperando com a empresa
para a obteno de lucros, o que reverteria para o bem de todos. O
trabalhador ideal era aquele que executava as tarefas da maneira
planejada pela administrao, sem questionar e da maneira mais
eficiente possvel.
Os quatro princpios da administrao cientfica so:

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1. Princpio de planejamento: consistia na substituio de mtodos empricos e improvisados por procedimentos cientficos, com mtodos avaliados. Esse planejamento rigoroso
do trabalho, baseado em estudos fundamentados, inclusive
estatisticamente, propiciou administrao transformar-se
em uma cincia.
2. Princpio de preparo: preparar e treinar os operrios para produzirem mais e melhor, de acordo com o mtodo planejado.
Inclua o treinamento do trabalhador sobre o modo ideal de
realizar o trabalho e a seleo de um indivduo ideal para cada
funo.
3. Princpio de controle: controlar o trabalho para se certificar de
que est sendo executado de acordo com os mtodos estabelecidos. O controle do tempo e dos movimentos era rigoroso
na teoria de Taylor.
4. Princpio da execuo: distribuir atribuies e responsabilidades para que a execuo do trabalho seja disciplinada.
Houve a criao do cargo de supervisor para averiguar se o
mtodo de trabalho desenvolvido estava sendo executado
pelos trabalhadores.
De acordo com o prprio autor, a administrao cientfica constitua-se na melhor forma de organizao e gerenciamento, e no
optar pela melhor forma seria simplesmente irracional. Por essa razo, as implementaes posteriores ao taylorismo acabaram sendo
chamadas de racionalizao (Taylor, 1970; Bjrkman, 1996).

Anlise e crtica do taylorismo


As ideias de Taylor proporcionaram uma revoluo no processo
produtivo, trazendo muitos benefcios para a sociedade da poca.
A administrao passou a ter um sistema formal estabelecido para
monitorar as prticas laborais e suas relaes com a produtividade.
Ficou estabelecida a coparticipao entre o capital e o trabalho,

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refletindo em menores custos, maiores salrios e aumento da produtividade e competitividade das empresas. O custo dos produtos
manufaturados ficou reduzido e, consequentemente, mais acessvel, inclusive queles que os produziam. A repetitividade e a grande simplicidade das tarefas apresentaram algumas vantagens, como
menor necessidade de trabalhadores especializados, reduo de
custos de treinamento, facilidade na substituio ou realocao da
mo de obra, reduo de ordenados, os cronogramas de produo
eram mais facilmente controlados e era mais fcil prever a quantidade de produtos produzida (Bridger, 2009).
Sem dvida, o taylorismo possibilitou o aumento considervel
da produtividade dos trabalhadores, reduzindo custos de produo
e consequentemente o preo das mercadorias, permitindo, sobretudo, aumentar consideravelmente os lucros e a prosperidade dos
patres, cujo benefcio para o empregado, segundo Taylor, seria o
aumento de seu salrio habitual, sem considerar as questes humanas no trabalho (Lazzareschi, 2007).
possvel constatar pontos questionveis sob muitos aspectos
na obra de Taylor e grandes consequncias sob os pontos de vista
social, ideolgico, econmico, ergonmico, entre outros. A despeito de suas vantagens econmicas, o taylorismo tambm apresentou
um dilema de administrao: o contnuo aumento de produtividade
que implicava no contnuo aumento nos pagamentos. Devido a
isso, as metas de produo eram elevadas conforme o patamar de
produo era atingido. Como reao, os trabalhadores reduziam
sua produtividade para evitar que nveis de produo mais altos
fossem estipulados (Bridger, 2009).
Segundo Bridger (2009), h vrios pontos falhos no mtodo
utilizado para o estudo do tempo e dos movimentos. Seus experimentos foram insuficientes para garantir fundamentao cientfica
e suas afirmaes no eram muito diferentes do senso comum. O
campo de aplicao se restringia aos problemas de produo na
indstria, no considerando demais aspectos da organizao, como
financeiro, comercial e logstico.

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Em geral, os aspectos sociais e a satisfao relacionada ao desempenho dessas tarefas eram ignorados (Bjrkman, 1996). Taylor
presumia que todas as pessoas numa indstria tm o mesmo interesse, e que todos iriam cooperar para maximizar seus prprios
lucros. A administrao cientfica, por outro lado, tem em seu
principal fundamento a firme convico de que os interesses dos
empregados e empregadores so os mesmos (Taylor, 1970, p.30).
Claramente, os interesses dos administradores e dos trabalhadores no eram os mesmos. A principal meta do administrador era
aumentar os lucros para os acionistas, e uma das melhores formas
de se fazer isso era por reduzir o custo do trabalho (Bridger, 2009).
Ainda hoje essa prtica pode ser observada nas empresas que terceirizam departamentos, como call centers, ou parte da produo
para pases emergentes, onde o custo do trabalho e a carga tributria
so menores.
Segundo Arnowitz e Dykstra-Erickson (2007), Taylor projetou
o layout fsico da fbrica, vinculando as interaes da mquina com
os seres humanos em um fluxo de trabalho que garantia que um
trabalhador nunca necessitaria transitar indevidamente ou desnecessariamente na fbrica. A reduo das tarefas a procedimentos
repetitivos e mecnicos levava a uma total alienao do trabalhador
em relao ao processo produtivo e, juntamente com a perda de
autonomia do indivduo sobre qualquer deciso em seu trabalho,
contribuiu para reduzir a satisfao do trabalho. O trabalhador era
visto apenas sob aspectos fsicos, como fadiga, condies desfavorveis de trabalho e incentivos financeiros, ignorando o contexto
social. O operrio era tratado por Taylor como preguioso, devendo
estar sob controle rigoroso dos supervisores (Bridger, 2009).
Segundo Bridger (2009), o taylorismo pode ter sido adequado
no comeo do sculo XX, agindo como um catalisador para a industrializao e produo em massa, mas o seu legado perdura, sobretudo em pases em desenvolvimento mesmo em organizaes
modernas, os trabalhadores tm pequeno espao para organizar,
programar e completar suas tarefas dirias, por estarem sob rgido
controle. Como exemplo, o autor cita que o Servio Nacional de

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Sade do Reino Unido introduziu um sistema de gerenciamento


que apresenta muitos componentes tayloristas, incluindo a especificao de qual a melhor forma de realizar uma tarefa (incluindo
tambm o tratamento de pacientes), determinando metas para a entrega do servio, otimizao do espao de trabalho para dar suporte
ao mtodo e audies clnicas regulares realizadas por administradores para assegurar que o padro e as metas esto sendo atingidos.
Dependendo do ponto de vista, isso pode ser visto tanto como uma
forma de reduzir a autonomia do corpo clnico, quanto como um
meio de aperfeioar o atendimento aos pacientes (Bridger, 2009).
Apesar de alguns desvios em suas teorias, de um ponto de vista histrico, a teoria de Taylor teve um grande impacto na forma
como o trabalho organizado no mundo, especialmente no que diz
respeito ao trabalho industrializado. Segundo Bjrkman (1996),
nenhuma outra doutrina organizacional teve tanta influncia no
sculo XX.
Tambm para a ergonomia, o trabalho de Taylor foi um dos
marcos iniciais, pois, de acordo com Moroney (1995 apud Meister,
1999), os conceitos de projeto de tarefas, controle do tempo e estudos de movimentos se tornaram a base para os mtodos de anlise
de tarefas utilizados ainda hoje.

Discusso e consideraes finais


Aps a morte de Taylor, os principais seguidores de seu trabalho
foram Frank e Lillian Gilbreth, dando sua teoria o nome de taylorismo. O casal desenvolveu mtodos de analisar a forma como as
tarefas eram desempenhadas, contribuindo para o conhecimento da
eficincia dos movimentos, ainda parte fundamental da engenharia
industrial (Bridger, 2009; Meister, 1999).
O fato de o trabalho no estar a critrio do trabalhador, quebrando com o mtodo tradicional de certa forma originrio de tcnicas artesanais e passar para o controle administrativo, foi crucial
para o advento de outras tcnicas, como a linha de produo de

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Henry Ford. Essa nova postura transferiu o trabalho para um patamar cientfico, criando uma cultura de que o trabalho deve ser
planejado.
Fica evidente que o taylorismo no apresenta contribuies diretas ergonomia, mas suas teorias deram subsdios para que outros estudiosos da rea, analisando o trabalho sob outros aspectos,
formassem corpo de conhecimento para o surgimento de novos
estudos relacionados ao trabalho, introduzindo o controle de segurana, treinamentos e aperfeioamentos sobre a melhor forma de
realizar a tarefa.
Alm disso, quando o trabalho passa a ser estudado por mtodos cientficos, surge uma nova especialidade, que posteriormente,
e at como forma de reao s condies precrias s quais os trabalhadores eram submetidos, deu surgimento ergonomia.
possvel, assim, finalizar dizendo que o enfoque comercial
que o taylorismo empreendeu anlise do trabalho foi fundamental
para suas teorias terem sido aceitas e se expandido rapidamente,
com repercusso e aplicao at os dias atuais. Talvez se Taylor
tivesse considerado as condies psicolgicas do trabalho e voltado o seu enfoque ao trabalhador, e no ao trabalho, suas teorias
teriam sido avanadas demais e sem aplicabilidade para o contexto
da poca.

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