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APRENDIZAJE SOCIAL

El aprendizaje social (que tambin recibe los nombres de aprendizaje vicario,


aprendizaje observacional, imitacin, modelado, o aprendizaje cognitivo social) es
el aprendizaje basado en una situacin social en la que, al menos, participan dos
personas: el modelo, que realiza una conducta determinada, y el sujeto, que
realiza la observacin de dicha conducta y cuya observacin determina el
aprendizaje. A diferencia del aprendizaje por condicionamiento, en el aprendizaje
social el que aprende no recibe el refuerzo, sino que ste recae, en todo caso, en
el modelo. Aqu el que aprende lo hace imitando la conducta del que recibe el
refuerzo.
Aunque el aprendizaje social primero se intent comprender en el marco del
conductismo, pronto se vio que ste era inadecuado y se pas a una concepcin
ms mentalista, como lo muestra la obra de Albert Bandura, el psiclogo que ms
ha trabajado y sistematizado la teora del aprendizaje social. Este autor creer
necesario referirse a la existencia de representaciones mentales para comprender
la imitacin, en particular en la fase de la adquisicin de la conducta. Bandura
defender la existencia de dos fases, divididas cada una de ellas en dos subfases,
para explicar este tipo de aprendizaje: la fase de adquisicin de la conducta con
las subfases de atencin y retencin, y la fase de la ejecucin de la conducta con
las subfases de la reproduccin motora y de la motivacin y refuerzo.
El aprendizaje vicario presenta para el sujeto varias ventajas importantes: ampla
sus habilidades en el control del medio y hace el aprendizaje menos costoso y
duro que el mero condicionamiento. El aprendizaje social est a la base de la
transmisin cultural pues permite que las habilidades adquiridas por algn
miembro de la comunidad pueden transmitirse al resto, sin que sea preciso que
cada uno las adquiera a partir de su propia experiencia. Muchos investigadores
consideran que este tipo de aprendizaje es exclusivo de los seres humanos o, en
todo caso, lo amplan a los animales superiores como los primates.
APRENDIZAJE VICARIO
Aprendizaje en el que el refuerzo lo recibe el modelo y no la persona que aprende
a imitar dicho modelo.
GEORGE KELLY

En 1955 George A. Kelly present en su voluminosa obra The Psychology of


Personal Constructs, un proyecto de psicologa alternativa de corte
fenomenolgico asentada sobre bases epistemolgicas constructivistas. Su teora
de los procesos humanos integra en un mismo lenguaje reas tradicionalmente
separadas como percepcin, memoria, aprendizaje, pensamiento, lenguaje,
motivacin, emocin y personalidad. Adems, propuso una metodologa de

evaluacin y un enfoque teraputico muy innovadores. Sin embargo, esta teora


no ha tenido una recepcin apreciable hasta finales de los aos setenta. Desde
entonces se va consolidando un movimiento internacional de cientficos y
profesionales de diversas reas que van desarrollando este enfoque en sus
mltiples aplicaciones.
Kelly denomin su posicin epistemolgica bsica Alternativismo Constructivo.
Considera la realidad como algo que no se nos manifiesta directamente sino a
travs de nuestros Constructos Personales, lo cual prev el hecho de que una
misma situacin pueda ser vivida de formas bien distintas, idiosincrticas, por
distintas personas. Implica tambin, y esto tiene importantes repercusiones
teraputicas, que una persona no es una vctima de la realidad, sino de su
construccin de esa realidad. El sufrimiento humano sobreviene a menudo a
causa de que los constructos del individuo no son adecuados para anticipar la
realidad y es necesario sustituirlos por otros ms tiles (ntese que no decimos
"ms verdaderos" o "ms reales"). La Teora de los Constructos Personales se
estructura en once corolarios que desarrollan un postulado fundamental segn el
cual los procesos de una persona se canalizan psicolgicamente por la forma en
que anticipa los acontecimientos. Mediante el Constructo Personal, es decir, la
captacin simultnea de similitud y diferencia entre acontecimientos, la persona
comprende la realidad y anticipa el futuro. Esta doble dimensin del Constructo
Personal, la integrativa y la predictiva, lo constituyen en predecesor de los
esquemas o "scripts" de la Psicologa Cognitiva. Desde esta perspectiva el ser
humano es como un cientfico que pone a prueba sus hiptesis (constructos), que
se ven validados o invalidados en aquello que Kelly considera un experimento
personal continuado: la conducta. Este proceso de cognicin no es meramente
cognitivo (ni consciente), sino que gobierna y afecta de forma holstica todas las
facetas de la actividad humana orientada, segn Kelly, a la anticipacin de
acontecimientos y a la mejora de la capacidad predictiva del sistema de
construccin del individuo.
El Constructo Personal
Consiste en la captacin de una diferencia (dato primario de la experiencia y
unidad mnima de conocimientos), lo que implica a su vez la captacin simultnea
de una similitud. Juan conoce a Ana y la construye como "amable", como opuesto
a "desagradable". Ello implica captar la similitud de Ana con otras personas
conocidas anteriormente por Juan que haban sido construidas como
desagradables. Esta captacin no es necesariamente consciente o verbalizable,
sino que es personal e implica a todos los sistemas del organismo, y no
necesariamente se ubica en lo cognitivo. Los constructos son dimensiones
bipolares de significado que constituyen el conjunto estructurado del conocimiento
que tiene el individuo para entender y anticipar su mundo de experiencia. As el
constructo tiene la doble funcin de procesar la informacin que llega a los
sentidos y de anticipar los acontecimientos futuros.

Los constructos se organizan en un sistema jerrquico en el cual hay constructos


supraordenados que juegan un papel central en la construccin del self y en la
organizacin de todo sistema. Estos constructos nucleares definen la identidad del
individuo, y dan sentido a sus acciones y sentimientos. La prospectiva de cambio
en estos constructos genera sentimientos de amenaza y posibles resistencias.
Todo cambio tiene que ser mnimamente coherente con este sentido de identidad,
a no ser que se modifique la estructura nuclear.
La evaluacin de los Constructos Personales puede realizarse mediante entrevista
(p.ej., rejilla, tcnica de escalamiento) o mediante textos (p.ej.,
autocaracterizacin, diarios). G. Neimeyer ofrece una visin muy prctica y
exhaustiva, a la vez, de los mtodos constructivistas de evaluacin, que por
fomentar el autoconocimiento pueden considerarse tambin, en su mayor parte,
de intervencin.
Terapia de Constructos Personales
Tremendamente coherente con la teora y la evaluacin es la concepcin kelliana
de la terapia. La relacin teraputica est gobernada por la "actitud crdula", la
cual supone tomar el sistema de constructos personales del cliente tal como se
manifiesta. Se toma lo que se dice como punto de partida y reconocimiento de que
sus palabras y conducta (manifiesta y simblica) poseen un valor y dignidad a
respetar. La "resistencia" y otras defensas son concebidas aqu como un gesto
autntico de preservacin del propio sistema ante el sealamiento de un punto
vulnerable a elaborar; el sistema no soporta el tipo de reflexin que le sugiere el
terapeuta y conviene por tanto preservar sus estructuras nucleares.
El clima que pretende crear el terapeuta es el empiricismo colaborativo segn el
cual cliente y terapeuta disean conjuntamente "experimentos" para poner a
prueba las hiptesis (constructos) del cliente. El psicoterapeuta ayuda al cliente a
evitar que sus iniciativas se vean truncadas. Kelly, en su artculo titulado "Behavior
is an experiment", considera la conducta (accin, actividad) como un experimento
en el cual se estn poniendo a prueba algunas hiptesis (constructos). Esto tiene
algunas implicaciones para el proceso teraputico. Kelly dise algunos
"experimentos" con sus clientes para poner a prueba algunos de sus constructos
como forma de promover el cambio, como en la tcnica del rol fijo. La conducta es,
as, la variable independiente y el proceso de construccin es el objetivo del
cambio. Pensamos que este mismo mecanismo est implicado en algunas de las
prescripciones de los terapeutas sistmicos y conductuales, aunque tericamente
no lo justifiquen de esta manera.
El cliente ve al terapeuta con sus constructos que inevitablemente son fruto de su
experiencia pasada. El terapeuta acta como agente validador, proporcionando un
delicado equilibrio entre validacin (ms preponderante en los momentos iniciales)
e invalidacin (para aquellos constructos que resultan problemticos). El terapeuta

acompaa al cliente tras la invalidacin y el consiguiente proceso de


reconstruccin que conlleva.
Las tcnicas de intervencin se interconectan con la conceptualizacin del
problema. Si el cliente requiere rigidificar su pensamiento se le anima a registrar
sus pensamientos y reacciones emocionales, a revisar su lgica, a poner a prueba
determinadas hiptesis, etc... En cambio, si el cliente precisa de una laxacin de
su pensamiento se le puede hablar en un lenguaje metafrico, animarle a asociar
ideas libremente, otorgar importancia a sus sueos, etc... Como puede verse, el
terapeuta acta de forma similar a un modificador de conducta en un caso, y a un
psicoanalista en el otro. Y es que las tcnicas no es lo que ms preocupa al
psiclogo de los Constructos Personales, quien es tcnicamente eclctico, pero
tericamente consistente. En efecto, la coherencia terica es el ingrediente
teraputico fundamental, el que permite decidir qu tcnica emplear en cada
momento sin caer en un eclecticismo silvestre, y poder as adaptarse a las
necesidades cambiantes de los clientes.