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Capt ul o 1

QUESPOLTICA?
Poltica: un trminofamiliar ycontrovertido
Paracualquierciudadanocomn, el trminopolticaleresultafamiliar,
si secomparacontrminos deotros mbitos del conocimientohumano; son
muypocos los que serefierenconnaturalidada laheliantina, los quarks, la
eritocitrosis, la metonimia oel valor aadido. En cambio, la poltica forma
parte de nuestro lenguaje habitual; en las relaciones familiares, en las con
versacionesdenegocios, enlas informaciones delosmedios. Seaplicael tr
minoparadescribir laconducta demuchos actores; tienen su poltica los
entrenadores de ftbol respecto de sus jugadores, las empresas respectode
sus competidores odesus clientes, losestudiantes ylosprofesoresincluso
padresehijosensus relacionesmutuas, etc. Yseempleatambin, comoes
naturad, cuando tratamos de quienes dicen profesar la actividad poltica
comotareaprincipal yaparecendeunmodoodeotroenel escenariopbli
co; los gobernantes de todos los niveles (estatales, regionales, municipales),
los funcionarios, los representantes de los grupos de intereses, de los parti
dos, delos medios decomunicacin, delas iglesias, etc.
Perolafamiliaridadconlapalabranoimplicaquequienes lausanlaentien
dandel mismomodo. Polticaesuntrminomultyoco, dotadodesentidos
diferentes segnel mbitoyel momentoenqueseemplea. Bastalaconsulfaadiccionariosoinclusoalosmanuales decienciapolticaparadarse
cuenta de ello. Unbuen ejerciciopara comprobarlo consiste en solicitar a
ungrupodepersonasquedensudefinicinespontneadeloqueentienden
porpoltica; comprobaremosladiversidaddecontenidosqueleasignan.
Un int ent o de definicin per sona l
Es til que el lector en este momento y antes de seguir adelante se
someta a s mismo al ejercicio de formular una definicin propia de la po
ltica. Basta que redacte unas pocas lneas sobre ello y las conserve. Le
ser provechoso repetir este ejercicio, una vez ha avanzado en la lectura

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SOCIEDAD, POLTICA, PODER


y en el estudio de la materia, para poder comprobar si se mantiene fiel a
su primera intuicin o la ha revisado como resultado de sus reflexiones ul
teriores sobre la cuestin.

Tambin abundan las referencias a la poltica en tono despectivoorece


loso: suele asociarse a confusin, divisin, engao, favoritismo, manipu
lacin, imposicin, corrupcin. Por lomismo, estar al margenopor en
cima de la poltica se considera un valor. Politizar una cuestin o to
mar una decisinpor razones polticas comporta generalmente unjui
ciocondenatorio, inclusoenbocadepolticosodeotrosactorespblicos.
Lapoltica, pues, noestlibredesospecha. Alcontrario: cargadeentrada
conuna nota negativa.
Y,sin embargo, la poltica tambin es capaz de movizar en un momento
dadoa grandes sectores delaciudadana, incluyendoavecesa losquesi
se les pregunta sobre ellala critican. Despierta emociones positivas ^y
negativasconrespectoapersonajes, smbolos, banderas, himnos. Hapro
ducido yproduce movimientos de solidairidad yde cooperacin humana.
Yseasociaconfrecuenciaaconceptossolemnesquelagranmayoraafirma
respetar: libertad, justicia, igualdad, paz, seguridad, bienestar, biencomn.
Hemos deocupamos, pues, delapolticaasabiendasdequesetratade
un concepto de manejo incmodo: es de uso habitual, pero controvertido,
inclusocontradictorioypresuntamente responsabledemuchos males. Con
todo, si queremos seguir adelante, no podemos prescindir de construir
nuestra propia idea de la poltica. Estamos obligados a tomar una opcin
inicial
^e carcter provisional, si se quiere,que nos sirva de punto de
arranque. Apartir deaqu podremos ponerlaaprueba, explorarpasoapaso
sus diferentes manifestaciones yanalizar sus distintos componentes.
Lapoltica comogestin del conflicto social
Nuestraopcinesconsiderar lapolticacomouna prcticaoactividad
colectiva, que los miembros de una comunidadllevana cabo. La finalidad
de esta actividad es regular conflictos entre grupos. Ysu resultado es la
adopcin de decisiones que obligan por la fuerza, si es precisoa los
miembros de la comunidad. Desarrollemos algo ms esta propuesta si
guiendoel esquema propuestoenla figuraL1.1.
El puntodepartidadenuestroconceptodepolticaeslaexistenciadecon
flictossocialesydelosintentos parasofoca.rlosopararegularlos. Laespe
ciehumana sepresenta cornoua delas fsicamente ms desvalidasla
ms desvEilida?entrelos animales. En todas las etapas de suvida nece
sita de la comunidad para subsistir ydeScirroUarse. Con todo, estas mis
mas comunidades en las que se sita encierran discordias y antagonis
mos. Los titulares informativos nos hablan todos los das de desacuerdos

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ytensiones. Tienenalcance colectivoporque implicanjagruposhumanos.,


numerosos, identificadosporposicionescomunes. Lasdiscrepancias pue
den afectar, segn los casos, al control de recursos materiales, al disfrute
de beneficios yde derechos o a la defensa de ideas yvalores. En ms de
una ocasin, la tensin oel antagonismopuede afectar simultneamente
a bienes materiales, derechos legalesycreencias religiosas ofilosficas.
Quexplicaesta presencia constante dedesacuerdos sociales? Por qu
raznlaarmona social aparece comouna situacinexcepcional osenci-

Fig. i.1.1. Lapolticacomogarantadeintegracinsocial.

llmenteutpica, cuandolavidaensociedadesimanecesidadhumanaine
ludible? El origen de los conflictos se sita en la existenciade diferencias
sociales, que seconviert^ena menudoendesigualdades. I-adistribucinde
recursos y oportunidades coloca a individuos y grupos en situaciones
asimtricas. Notodos los miembros dela comunidad tienenun accesora
zonablementeequilibradoalariquezamaterial, alainstruccin, alacapa
cidad de difusinde sus ideas, etc. No todos comparten de manera sensi
blemente equitativa las obligaciones ylas cargas: familiares, productivas,
asistenciales, fiscales, etc. Talesdesequilibriosentreindividuosygruposge
neranunadiversidaddereacciones. Quienescreendisfrutardesituaciones
msventajosas seesfuerzangeneralmentepor asegurarlasyluchanpor no
perderlas. Por su paute, quienes se sienten ms perjudicados aspiran por
hacer realidadsus expectativas de mejora. Osimplemente pugnanpor so
brevivir en su misma condicin de inferioridad, sin ser totalmente margi
nadosoaniquilados. Juntoaunosyotros, tambinloshayqueseemptan
en mantener o modificar las condiciones existentes, movidos por princi
pios yvalores yno por loque personalmente sejuegan enel asunto. Esta
combinacinderesistencias, expectativas, reivindicaciones yproyectos ge
nera sentimientos deincertidumbre, deincomodidadodepeligro. Deaqu
latensinqueestpresenteennuestras sociedades: afectaa muchas reas
derelacinsocial yseexpresaenversiones dediferenteintensidad.
Eneste marcode incertidumbre, la jxjltica aparece comouna respuesta

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colectiva al desacuerdo. Seconfa alapoltica la regulacindela tensin


social, porquenoparecensuficientementeeficaces otras posibilidades de
tratarla, comopodranserlafidelidadfamiliar, lacooperacinamistosao
latransaccinmercantil. Estos mecanismosderegulacinsocial yasea
para mantener el status quo, yaseapara lograr un ciertocambioenlare
distribucindeposiciones yrecursossebasan, respectivamente, enlos
vnculos de sangre, laayudamutua oel intercambioeconmico. Cuando
estos mecanismos no funcionan de manera satisfactoria para alguno de
los actores empieza el mbito de la poltica. Qu distingue, pues, a la
poltica respecto de otras vas de regulacin del conflicto social? Loque
caracteriza a lapoltica es el intento de resolver las diferencias mediante
una decisinqueobligaratodos losmiembros delacomunidad. Es este
carcter vinculanteoforzosodeladecisinadoptadaloquedistingueala
poltica de otros acuerdos que seadoptan en funcin de una relacin de
familia, deuna amistadodeunintercambioeconmico.
Esta decisin vinculante se ajusta a un conjunto de reglas o pautas. La
combinacin entre reglas ydecisiones obligatorias aproxima la prctica
poltica a determinadas formas de juego o de competicin. Cuando en
una partida denaipes, un encuentro deportivoounconcursoliterariose
producen momentos de desacuerdo, los participantes aceptan la aplica
cin obligatoria de un reglamento que han admitido de antemano. Slo
de este modo puede llegarse a un resultado previsiblemente acatado por
todos, aunque slo unos se hagan con la victoria. Es cierto que pueden
darse y de hecho sedandisputas sobre la misma elaboracin del re
glamento, sobre su interpretacin y sobre los propios resultados de la
competicin. Pero nadie negar que sin decisiones de obligado cumpli
miento nacidas de unas reglas ysin algn tipo de rbitro que pueda re
solver las disputas, no hay siquiera posibilidad de iniciar la partida ode
llevarlaabuen trmino.
Hemos aludido al cumplimiento obligado de las decisiones polticas.
Este cumplimiento obligado presupone que la capacidad de obligar
incluye el usodelafuerza. Estaposibilidaddeusar lafuerzafi'sicaode
la amenaza de recurrir a ellaes caracterstica de la poltica frente a
otras formasdecontrol social. Veremosmsadelantequenotodas las ac
cionespolticas integranalgunadosisdeviolencia. Peronolaexcluyen: la
tienenpresente comorecursoltimoal que acudir.
Nos hemos referido a la regulacin o gestin del conflicto: hemos
evitado aludir a la solucin del conflicto. Por qu razn? El trmino
solucin evocala idea de una salida satisfactoria para todos los implica
dos en la competicin. Yparece claro que incluso en las condiciones
ms favorableses muydifcil conseguir esta satisfaccin universal. De
laaccinpolticapuedederivarseunaalteracinprofundadelasituacin
anterior, que no dejar muyconvencidos a quienes antes disfrutaban de
las mejores condiciones. En otras ocasiones, la poltica reequilibrar las
posiciones, con modificaciones que contarn con la aceptacin resig
nadaoentusiasta, segnloscasosdelosdiferentes afectados. Peroesta

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accinpoltica puede desembocar tambinen una ratificacindel status


quo anterior, dejandoinalteradas y, aveces, agudizadaslas sensacio
nes deagravioodeamenaza.
Por tanto, la poltica no consigue siempre solucionar los conflictos,
aunque as lo prometan y lo proclamen algunos de sus protagonistas.
Cuandosegestionaomanejaunadeterminadadisputa, loque seprocura
es preservar de grado o a la ierzauna relativa cohesin social.
Incluso la poltica autoritaria de los regmenes dictatoriales tiene como
objetivo mantener un agregado social, aunque sea sobre la base del do
miniodespticodeunos pocos sobre todos los dems. EnciertQ.nQdo,Ja
polticacomoaccincolectivabuscar^ucir-el riesgodedesintegra
cin social. Esta desintegracin social seproduce cuandoante la exis
tenciadeconflictos socialescada grupodecide tomarselajusticia por
sumano, acudiendopor sistemaa lavenganzaprivada.
La poltica puede contemplarse, pues, como un seguro colectivo que las
comunidades asumen contra la amenaza ms o menos probablede
un derrumbe del edificiosocial. O, si seprefiere una visinms positiva,
la poltica se convierte en la garanta de que la cohesin de este edificio
persistir, porque las tensiones provocadas por desequilibrios y desi
gualdades internas sern reguladas de un modo suficientemente acepta
ble para el mayor nmero de los miembros del colectivo. As pues, la ac
cinpolticalaquehacenauntiempolosciudadanos deapieylospro
tagonistas de la escena pblicano puede ser vista como disgregadora
de una previa armona social. Al contrairio: en sociedades divididas por
creencias, intereses yrecursos comoson todas las que conoce la histo
ria dela humanidad,lapolticaes ante todoconstructora de sociedad.
Dichodeotramanera: lapolticaconstituye laargamasaquecohesionaa
Ips grupos, nia_allde sus relaciones^^dTfefcis Familiares, afectivas,
econmicas, simblicas, vecinales, etc.
Es muy probable que este agregado social esta sociedad concretaquelapolticacontribuyeaconservarnoseajusteal modeloideal quealgunos
omuchosdesearan. Loquehayquepreguntarse, entonces, esqucami
nos ofrece lapolticaenotras palabras, si existenotras maneras de gestio
narlosconflictosparamodificarlosequilibrios (odesequilibrios) socialesy
alcanzarnuevosequilibriosqueseacerquenmsal modeloideal decadauno.
La pol t ica ; ent r e l a vida y la l iber t ad
Cul es el objetivo ltimo de la poltica: asegurar la libertad o garantizar
la vida? La teora poltica se ha planteado a menudo este dilema. Si se
entiende que le corresponde asegurar la libertad, no podr hablarse de la
existencia de poltica en sociedades sometidas ai despotismo de un tira
no antiguo o de un dictador contemporneo: el despotismo no sera com
patible con la poltica si se admite que su dominio se funda en la elimina

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cin de las libertades. En cambio, si se admite que la comunidad preten
de darse condiciones mnimas para evitar su desintegracin y, con ello,
salvaguardar su existencia , la poltica se da tanto en sistemas autorita
rios, como en regmenes democrticos. sta es la opcin que se adopta
en esta obra.

En la razdel conflicto social


Dednde arrancan los conflictos que la poltica se ve obligada a ges
tionar?Yahemos dichoqueladiferenciaconvertidaendesigualdadest
enel origendelapoltica. Porestaraznpuedeserconsideradacomolages
tindelas desigualdades sociales. Cul esel origendeestas desigualdades?
Dichasdesigualdades seorinan enel hechodequenotodosiQsjniembros
deuna comunidad gozandelas mismas oportunidades para acceder aTos
recursosbsicosquefacilitanel desarrollmximodesuscapacidadesper
sonales. Estadiferenciadesituacinseexpresademltiples modos:
enel disfrutedehabilidadesytalentos considerados avecesynosin
discusincomo naturales: inteligencia, capacidades fsicas yps
quicas, sensibilidadartstica, destrezamanual, etc.;
en los roles desempeados en las funciones reproductiva y familiar,
segnel gnero, laedad, el parentesco...;
enlaposicinocupada enladivisinsocial del trabajoproductivo, en
la que los sujetos pueden desempear oficios oprofesiones cataloga
dos comomanualesocomo intelectualesyenlas queasumenpa
peles dedireccinoposiciones subalternas;
en la capacidad de intervenir en las decisiones que se toman en los
procesos culturales, econmicos odelacomunicacin;
en el acceso a los recursos o a las rentas generados por la actividad
econmica (clases sociales) oal estatus oprivilegios derivados del re
conocimientosocial (aristocraciasdesangre, estamentos, castas, estahlishment,...)',
enlaadscripcinaidentidades simblicas decarcter tnico, nacional
oreligioso, contodas las connotaciones culturales quecomportan;
en la ubicacin en el territorio (centro-periferia, mbito rural-mbito
urbano), quedalugaraunaccesodiferenciadoarecursos detodotipo.
Tales diferencias de situacin marcan unas fracturas cleavages o esci
siones, dirn algunos autoresentre grupos, cada uno de los cuales
comparte unas determinadas condiciones: sociales, de gnero, cultura
les, econmicas, etc. Delas relaciones asimtricas entre estos grupos na

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cenconstantementetensiones quepuedenrequerir untratamientopolti


co. Haydiferencias de situacin ode conviccinentre asalariados yem
presarios, entre generaciones de diferente edad, entre diferentes grupos
religiosos, entre distintas comunidades nacionales, entrelosdos gneros,
entre agricultores yganaderos, entre pases pobres ypases ricos, entre
grandes empresas ypequeas empresas, etc.
No importa slo que las diferencias tengan un fundamento objetivo o
cuantificable, que pueda medirse en trminos monetarios: por ejemplo,
ladiferencia entre patrimonios orentas. Tambin importa la percepcin
social deladiferencia. Es decir, quelasociedadatribuyavalor oprestigio
a determinadas situaciones, mientras que otras seanvistas comonegati
vasodemenor valor: por ejemplo, el prestigioque lapertenencia a unau
otra casta conllevaen ima sociedadcomo la india. El valor oel desvalor
el prestigiooel desprestigioquelasociedadimputa acada situacin
originadiscrepanciasyenfrentamientos, porquequienesocupanposicio
nes novaloradas nosuelenconformarse conellas yquienes disfrutanpo
siciones de prestigio noquieren perderlas. Desdeesta perspectiva, el ori
gendelapolticapuedeatribuirsetambinaunadesigual distribucinde
valores en una determinada sociedad y a los intentos de corregirla
(Easton).
Entre las diferencias sealadas, hay al^na que j>ueda considerarse
comocentral, delaquedependentodas lasdems?Mgunas teoras socia
les hanoptadoaveces pOfseleccionarcomffpnrhrdial unadedichas di
ferencias: ladivisin en clases sociales, la diferencia de gneros ola dis
tincinelite-rasaserasegndiferenteshterpretacihesladivisoria
o fractura clave, a partir de la cual se generaran todas las dems. Con
todo, hayque admitir que laexplicacinque puede ser vlidaenun con
texto histrico puede dejar de serlo cuando dicho contexto se modifica:
esposiblequediferencias ofracturas degranimportanciaenunmomen
todadoseveansustituidas por otras, siguiendolaevolucindelascondi
ciones sociales yculturales.
Difer encia s int er nas y ext er na s: pol t ica domst ica y pol t ica gl obal
Las dos tablas que siguen nos presentan un panorama de las diferencias
internas dentro de una misma comunidad y externas entre comu
nidades , La comparacin entre un pas avanzado como Espaa y
un pas en desarrollo como Sierra Leona nos revela todo tipo de dife
rencias (cfr. tabla 1.1.1). Por su parte, las diferencias de renta en el interior
de un mismo pas expresan desigualdades en el acceso a recursos de
todo tipo: educacin salud, cultura, calidad de la vivienda, etc. En la tabla
1.1.2 se presenta una medida de la desigualdad intema en algunos pa
ses. Las desigualdades internas no siempre coinciden con el grado de de
sarrollo de cada una de dichas sociedades. Qu sugieren los datos de
dichas tablas cuando se relacionan con la situacin poltica de cada pas?

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Desigualdadessocialesentrepases

Tabla 1.1.1.

Espaa Marruecos Bolivia SierraLeona

75,7
Esperanza de vida (hombres)
Poblacin analfabeta (%)
2,3
Poblacin rural (%)
22,2
Habitantes por mdico
227
Ejemplares de prensa diaria por 1.000 habitantes 100
PNBper cpita ($)
16.990
196
Ordenadores personales por 1.000 habitantes
Consumo de caloras diarias per cpita
3.352

67,5
51,1
43,4
2.123
26
1.320
20
3.046

62,2
51,0
37,6
2.827
65
890
23
2.267

40,3
69,6
63,4
13.696
4
150

1.874

Los datos correspondenal perodo 2000-2004, segnlos casos.


Tabl a L1.2.

Desigualdadessocialesenel interiordeunpas
Participacindelapoblacin en larentanacional (%)

Noruega
Suecia
Bangladesh
Alemania
India
Espaa
Vietnam
Marruecos
Turqua
Reino Unido
Camern
Estados Unidos
Irn
Sudfrica
Chile
Mxico
Argentina
Brasil

El 10%
ms ricorecibe
(A)

El 10%
mspobre recibe
(B)

Relacinentre
lorecibidoporAy B

23,4
22,2
26,7
36,9
28,5
25,2
29,9
46,6
30,7
28,5
35,4
29,9
49,9
44,7
47,0
43,1
43,1
46,9

3,9
3,6
3,9
3,2
3,9
2,8
3,2
2,6
2,3
2,1
2,3
1,9
2,0
1,4
1,2
1,0
1,0
0,7

6,1
6,2
6,8
6,9
7,3
9,0
9,4
11,7
13,3
13,8
15,7
15,9
17,2
33,1
40,6
45,0
45,0
68,0

Fuent e : NNUU(2005). PNUD. Informe sobre DesarroUoHumano 2005.

Lasfronterasvariables de la poltica
Hemos sealadocomopuntodearranqueprovisional quelapolticaes
un mododeregular conflictos quehace uso, cuandoconviene, delaobliga
cinydelacoaccin. Perobastara unrepasoalas hemerotecas para com
probar quealgunas situaciones conflictivasquehoysesometenalapoltica
nolohansidoenel pasado. Yviceversa.
Hasta hace un siglo, por ejemplo, las condiciones de trabajo de los

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asalariados fueron consideradas como un asunto privado que no deba


tratarse desde la poltica. La alteracin del paisaje o la explotacin de re
cursos naturales cuandoseindustrializa ocuandoseurbanizaha sido
durante aos untemaajenoalaregulacinpoltica. El estatuto subordina
do de la mujer en muchas esferas de la vida social fue admitido como el
efecto inevitable de una condicin biolgica que la poltica no poda al
terar.
Encambio, lainfidelidadmatrimonial olahomosexualidadfuerony
sontodava en algunos pasessancionadas con penas de prisin, porque
seestimabaquealterabanel ordensocial ymerecan, por tanto, lainterven
cin represiva de la autoridad poltica. Algunas convicciones religiosas o
antirreligiosas han sido consideradas durante siglos como crimen de Es
tadoytodava no handejadodeserloendeterminadas sociedades de nues
tros das. Enciertas comunidades, el usopblicodelas lenguas haquedado
aladecisinindividual delosciudadanos; enotras, esteusohasidoregula
dopor normas polticas que distinguen el tratamiento de una ovarias len
guas oficiales conrespectoalas dems.
Estos ejemplos muestran que noes constante la presencia de la polti
ca en la regulacin de conflictos producidos por diferencias humanas; de
gnero, deraza, decondicinlaboral, decreencia, decultura, devalores, et
ctera. El mbitodelapolticatiene, pues, contornosvariables. Cambiosen
las tecnologas de lacomunicacin ode lareproduccinhumana plantean,
por ejemplo, nuevas diferencias ynuevas tensiones sobre lo que debe ylo
que no debe ser regulado polticamente; qu hacer con el pomotrfico en
Internet? Cmotratar a los embriones humanos sobrantes de las fecun
daciones asistidas? Convieneregular polticamenteestas situaciones ohay
quedejarlas al acuerdoprivadodelas partes implicadas?
Las partes enconflictodefendern, respectivamente, la politizacin
o la despolitizacin de sus discrepancias segn consideren que esta
intervencin poltica que llevaa decisiones vinculantesva a favorecer
oaperjudicar sus propias pretensiones. Quienes secreenperjudicados de
nunciarn la politizacin como innecesaria. La reclamarn, en cambio,
cuando les convenga. Las luchas sociales del capitalismo industrial del si
gloXIXsonunabuena muestradelas contradiccionesaparentes dealgunos
actores. Porejemplo, mientras losempresarios resistanlaintervencines
tatal en la fijacin de salarios ode horarios laborales como una perturba
cindel ordeneconmico, exigansimultneamente la politizacindela
sindicacin o de la huelga, convirtindolas en delitos perseguibles por el
estado.
Puededecirse, por tanto, que las fronteras delapolticasevanalteran
doa lolargo de la historia de los pueblos. Yque esta alteracin depender
tantodecambios tcnicos yculturales, comodelacapacidaddelos actores
parasometeroparasustraersus disputas aestagestindecarctervin
culante.

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SOCIEDAD, POLTICA, PODER

Las etapas de la politizacin


La modificacin del mbito poltico no ha seguido siempre la misma
pauta. Pero, en unplano ideal, serancuatrolas etapas que puedenllevar a
lapolitizacindeuna diferencia social:
a) identifcacir^de una distribucindesigual devaloresyrecursos quees
percibidacomoinconveniente oarriesgada;
b) toma de conciencia por parte de los colectivos implicados yexpresin
de sus^Emandaf, exigencias ypropuestas-psua-orregir larsituacin-y
controlarel riesgoqueacarrea;
c) movilizacindeapoyosalasdemandasypropuestas, acumulandotodo
tipoderecursos (conocimientoexperto, difusindeinformacin, dine
ro, organizacin, armas...) ybuscandoel mayor nmero dealiados en
tre otros grupos yactores;
d) traslado del conflictoal escenario pblico, reclamando la adopcinde
decisiones vinculantes para toda a comunidad. stas decisiones, que
pretenden modificar el desquilibrio anterior-; debencontar con..el res
paldodelacoaccinqueadministranlas instituciones polticas.
En cada una de estas etapas ideales que a menudo se solapanse
reproducen las tensiones y los antagonismos, puesto que algunos actores
colectivos pueden oponerse a la politizacin del conflicto. O, cuando es ya
inevitable, puedenpromover diferentes alternativas deregulacin.
Enalgunosejemplos recientespodemos reconstruiraproximadamente
las etapas, losactoresylos resultados obtenidos enprocesos depolitizacin
a gran escala ode tipo macro: es el caso del movimiento feminista o del
movimiento ecologista. El movimiento feminista aparece como promotor
de un reequilibrio en la relacin entre hombres y mujeres, mediante la
adopcindepolticas obligatorias deigualacinydediscriminacinpositi
va. El movimientoecologistasurgecomopromotor deunreequilibrioentre
quienes priman la explotacineconmica sin lmites de los recursos natu
rales yquienes denuncian ypadecen los perjuicios sociales yambientales
derivados de estos excesos. De esta politizacin se derivan las decisiones
medioambientales de obligado cumplimiento que algunos estados van po
niendoenmarcha gradualmente.
Pero tambin puede identificarse casos de politizacin o despolitiza
cinaescalamenor omicro. Porejemplo, lapolitizacindeconflictos lo
cales, cuando un grupo de vecinos toma conciencia sobre un dficit en los
equipamientos de sus pueblos ode sus barrios, en comparacin conotros.
Ocuando los agricultores especializados en algn tipo de cultivo reivindi
can un tratamiento que les ponga en condiciones semejantes a las de sus
competidoresylesprotejafrenteal riesgoqueestoscompetidores represen
tan. Ocuando los usuarios deautopistas de peaje trasladan a laescena p
blica suconciencia de desigualdadrespecto delos usuarios devas delibre
circulacin.
Por el contrario, la despenalizacin del adulterio, de la homosexuali

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dad odel aborto significanuna reduccindel mbitode intervencin delo


poltico. Lo son tambin la privatizacin de la seguridad social y de
determinados servicios pblicos ouna eventual aceptacindel libre trfico
yconsumode drogas.
As pues, a lo largo de la historia yen la actualidad inmediata pode
mos identificar situaciones que sonobjetode politizacinodedespolitiza
cin, segn los casos. Cuando estas situaciones entran en el mbito de la
poltica sern gestionadas mediante decisiones vinculantes que pretenden
revisar la situacin inicial, con el apoyo si es necesariode una coac
cinaceptada socialmente. Encambio, cuandolas disputas dejanel mbi
tode la poltica tendrn que resolversemediante acuerdovoluntario entre
las partes. O, si esteacuerdonoseconsigue, mediante laimposicindehe
cho de la ^rte ms fijerte sobre las dems. La ausencia de poltica en
condiciones dedesigualdadpermitirjugar conventajaa losgrupos que
ocupanlas posiciones ms favorables.
Nuevos confl ict os, nuevos debat es, nuevos equil ibr ios
Sealamos a continuacin algunas cuestiones que provocan hoy el deba
te social en muchas comunidades y que se han trasladado al mbito pol
tico.
Deben ponerse condiciones legales a la procreacin asistida?
Deben prohibirse las madres de alquiler?
Tienen derecho los fumadores a los trasplantes de corazn?
Puede un empresario despedir libremente a sus trabajadores?
Debe estar abierta la universidad a todos los que desean acceder a
ella?
Por qu hay que subvencionar con fondos pblicos la actividad de los
agricultores y no la de los otros actores econmicos?
Debe fijarse por ley la paridad de gnero hombres y mujeres en
las candidaturas electorales de los partidos?
Hay que controlar la produccin y el comercio de alimentos genti
camente modificados?
Debe impedirse la fusin de grandes empresas transnacionales de
comunicacin?
Sobre cada una de estas cuestiones, un anlisis politolgico debe plan
tearse algunas preguntas:

Qu factores hacen que estas cuestiones sean controvertidas?


Qu grupos o actores sociales son los protagonistas de cada debate?
Qu argumentos y recursos utilizan?
En qu sentido pretenden influir sobre la situacin preexistente?

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SOCIEDAD, POLITICA, PODER

Sociedades sin poltica?


Quhaydeinevitableenesta presenciadelapoltica? Hayqueacep
tarla como un fenmeno ligado a la misma condicin humana? O, por el
contrario, esimaginableuna sociedadsinpoltica?
Los antroplogos ylos prehistoriadores nos hablande sociedades sin
poltica, cumdo describen la existencia de comunidades de tamao
reducido, vinculadas por lazos deparentesco, enlas que los bienes necesa
rios parasubsistir soncompartidos. Enestos grupos, lagenerosidadmutua
sustituyea laapropiacinindividual delos recursos bsicos. Setrata, pues,
de comunidades igualitarias. En ellas, lacooperacin enla caza oen la re
coleccin de cuyos resultados todos participanes la mejor proteccin
que un individuopuede obtener frentea las amenazas de un entorno natu
ral ante el que sesientemuyvulnerable.
Dadoloelemental ylosimpledesuorganizacinydesus necesidades,
pueden permitirse el lujo de prescindir de estructuras polticas perma
nentes. Decisiones ysanciones sontomadas por la propia comunidad, por
quenohayms desigualdadesconsolidadas quelasquesederivandelapo
sicindegneroodeparentesco. El rol deliderazgoqueapareceenalgunos
grupos el consejode ancianos, el jefedela tribunoequivale a una
posicin de superioridad odedominio sobre los dems: su funcin se ase
meja ms al de un portavoz de lo que la comunidad necesita y siente en
cadamomento, responsablededar ejemplodeladedicacin, del espritude
servicioal colectivoydelaayuda mutua que sonlas pautas deconductaen
tales grupos. Esjusto que califiquemos a tales comunidades como socie
dades primitivas?
Comoveremos ms adelante, la historia nos ensea que, a lolargode
los siglos, lascomunidades humanas sehanhechocadavezms complejas.
La aparicindenuevos conocimientos yde nuevas tcnicas por ejemplo,
el descubrimiento de la agricultura o la revolucin industrialy la
progresiva especializacin del trabajo que trajeron consigo incrementaron
en su momento la diferenciacin interna de las comunidades. Con esta
diferenciacin, aumentel riesgodeconflictos ylanecesidaddeasegurarse
contraellos medianteel recursoalapoltica.
Es previsible el retomo a una sociedad sin poltica? Tal vez pueda
darseenel futurouna comunidaddonde sehayaneliminadodeterminadas
diferencias, consideradas comola raz delas tensiones. Si tales diferencias
desaparecieran, los conflictos seiranatenuando, el riesgosocial disminui
raylapoltica seirahaciendocadavezmenosnecesaria, hasta sucomple
ta evaporacin. As lo han sostenido algunos autores, de los que se han
derivadopropuestas polticas, ciertamenteorientadas a estefin. Otros,
en cambio, entienden que no es previsible una comunidad sin diferencias,
seanlas que hemos conocidohasta el momentopresente, seannuevas dife
rencias todavapor aparecer. Parastos, por tanto, persistirnlas tensiones
que hacennecesarioel recursoala poltica, aunque conformas yexpresio
nes diversas delas quehemos conocidohasta hoy.

QU ES POLTICA?

Pr opiedad pr ivada y poder pol t ico


Durante el siglo xix, en plena expansin del capitalismo industrial y finan
ciero, se vio en la desigualdad de la propiedad del capital la tierra, los
bienes industriales o los capitales financieros la raz principal de los
conflictos sociales y de la estructura poltica que intentaba controlarlos. El
poder poltico apareca como un instrumento al servicio de los intereses
de los propietarios. A partir de este anlisis, las diferentes propuestas so
cialistas y anarquistas pronosticaban que la desaparicin de la propiedad
privada dejara sin razn de ser a las estructuras polticas, porque el
acuerdo libre y voluntario entre individuos y grupos bastara para resolver
las diferencias. Una sociedad sin poder poltico la anarqua o la ex
tincin gradual del estado se convirtieron en los objetivos ltimos del mo
vimiento obrero internacional, que elabor estrategias diferentes para
conseguirlos. A siglo y medio de distancia de aquellas propuestas, qu
juicio merecen? En qu medida conservan su validez? Hasta qu pun
to pueden darse por desmentidas por la historia posterior?

Algunas definiciones clsicas de l a poltica


Entre las definiciones clsicas de la poltica, es posible distinguiral me
nos cuatro grandes corrientes, que subrayan en sus definiciones algn
elemento central.
La poltica como control sobre personas y recursos. Sera poltico todo
fenmeno vinculado a formas de poder o de dominio sobre los dems
(Maquiavelo, LassweII, DahI), imponindoles conductas que no seran
espontneamente adoptadas.
* La poltica como actividad desarrollada a travs de un sistema de ins
tituciones pblicas. Sera poltica toda actividad inserta en instituciones
estables bsicamente, el estado , autorizadas para ejercer una co
accin sobre la comunidad (Weber).
* La poltica como actividad dirigida por valores de orden y equilibrio
social. Sera poltica toda actividad encaminada al fomento del bien
comn o del inters general, mediante la redistribucin de valores
(Aristteles, Toms de Aquino, Locke, Parsons, Easton).
La poltica como actividad vinculada a la defensa de la comunidad con
tra una amenaza exterior. La preparacin para la guerra y la organiza
cin militar con sus exigencias de jerarqua, disciplina, recursos fis
cales y coaccin estaran en el origen de la actividad poltica
(Spencer, Gumplowicz). Este punto de vista ha influido tambin en una
concepcin de la poltica interna, que la entiende como una lucha per
manente nosotros-ellos, basada en la distincin amigo-enemigo
(Schmitt).

29

30

SOCIEDAD, POLTICA, PODER


Est claro que estas definiciones tienen puntos comunes, se influyen y
complementan. Pero se distinguen por el nfasis que colocan en alguna
de las manifestaciones de la poltica: el poder, la institucionalizacin, los
sistemas de valores, la violencia organizada.

Capt ul o 2

QUESPODERPOLTICO?
Poltica ypoder: dos perspectivas
Cuando se trata de la poltica sehace inevitable la referencia a la idea
depoder: lospolticosslobuscanpoder, lapolticaeslaluchapor el po
der, lossindicatosolos medios decomunicacintienenunpoder ex
cesivo. Hastael puntodequelacienciapolticahasidoconsideradapor al
gunos como cratologa (del griegokratos, poder): una ciencia del poder,
encargadadeestudiar sunaturaleza, sudistribucinysus manifestaciones.
Cmose relaciona nuestra ideadela poltica conla nocinde poder?
Hemosdescritolapolticacomogestindel conflictosocial por mediodede
cisiones vinculantes. Hay, pues, un componente de obligacin ode imposi
cin en la accin poltica, que nos llva de manera ntural a cierta idea de
poder. Contodo, noes sencillodefinirel conceptodemanera precisaeindis
cutible. Bastiat (1801-1850), un economista ypolemista francs, ofreci un
millndeluisesdeoroaquienfueracapazdedar unaconvincentenocinde
poder. YnosetieneconstanciadequeUegaraaotorgar el premio. Es proba
blequelomismosucederahoysi seconvocaraunconcursosemejante.
Esta misma dificultad explica la abundancia de definiciones de poder
que nos ofrece la teora social. Sin embargo, esta variedad de definiciones
puedesituarseendosgrandesperspectivas: laqueentiendeel podercomouri^
recursodisponibleylaqueconcibeel poder comoresultadodeunarelacin.
Cuando se interpreta el poder como un recurso se tiende a percibirlo
comounacosaquesetieneoseposee: el poderpolticoestenmanosde
tal grupo o tal persona. Por tanto, la cuestin importante en poltica
es cmoapoderarsedel poder, si seacepta la redundancia. Y,a continua
cin, cmo administrarlo, echando mano de l como quien administra
una sustanciaque se tiene almacenada enalgndepsito.
Desdeeste puntodevista, el poder es unrecursocontroladopor indivi
duos, grupos, clases oelites. Odepositadoenmanos de las instituciones.
Confrecuencia setiende a considerar el poder comoalgoexclusivo, con
trolado monopolsticamente por un actor determinado: el estado, la cla
se, laelite, laburocracia.

32

SOCIEDAD, POLTICA, PODER

Quienlodetenta, lomaneja comoinstrumentoyloaplica sobrelos de


ms para obtener deellos determinados resultados. Estavisinorienta a
las concepciones tericas preocupadas por saber quin tiene ydnde re
sideel poder Entrelosclsicos, esposibleincluir enestavisinaHobbes,
Marx, MoscaoWright Mills.
L o s RECURSOS DEL PODER

Si el poder poltico depende del acceso que cada actor tiene a determi
nados recursos, de qu recursos se trata? En primer lugar, los recursos
econmicos: son los que permiten recompensar o penalizar los actos de
otros. En segundo lugar, los recursos de la coaccin: son los que facultan
para limitar o anular la libre decisin de los dems. Finalmente, los recur
sos simblicos, como son la informacin, la cultura, la religin o el dere
cho: son los que proporcionan la capacidad de explicar la realidad social,
dando de ella la versin ms favorable a los propios intereses. Desde
esta perspectiva, todo cambio en la distribucin de dichos recursos reper
cute tambin en el control del poder poltico en el seno de una comunidad.

Cuandosepiensa enel poder comoefectodeuna relacin, el poder nose


posee: acompaa a la situacin de que sedisfruta en relacina otra per
sonaogrupo. Noestantounasustanciacomounasituacin. Quiendesea
poder nodebeapoderarsedenada: debesituarse. Por eUo, seatribuyepo
der aquienestbiensituadootieneunabuenasituacin.
En esta visin relacional, el poder no es aprehensible: no se almacena
ni acumula. Brota de las relaciones sociales ysedifunde continuamente
comoun flujoconstante que pasa por todas ellas. Sepresenta ms como
una oportunidadquecomounrecurso. Cadagrupoycadaindividuo, por
tanto, debenidentificar yexplotar las oportunidades que selespresentan
demejorarsusituacin, maniobrandoestratgicamenteparadisfrutar de
una mayor ventaja relativa.
De esta manera, el poder ya no aparece como un instrumento que se
aplicasobreotros paraconseguirdeterminados efectos. Esvisto, encam
bio, comola probabilidaddeque seproduzcan ciertos resultados favora
bles para un determinado actor, a partir de la relacin que este actor
mantiene con otros. Desde esta perspectiva, todos los actores aportan
algo a la relacin que acaba en poder de unos sobre otros. En esta rela
cinsemanifiestannoslolaimposicinoel predominioqueejercenlos
primeros, sino tambin la aceptacin o acatamiento que ofrecen los se
gundos. Volveremosms adelantesobreesteaspecto, al tratar delalegiti
midad.
Cuandoseadopta estepuntodevista, lapreguntaprincipal noes tanto
saber quintieneel poder, sinoquposicionesfacilitaneldominiodeunos
actores y el acatamiento de otros. Conduce a las llamadas concepciones
estratgicas opluralistas, preocupadas por analizar qu estrategias colo-

QU ES PODER POLTICO?

33

can en situaciones de ventaja. Entre los clsicos antiguos o contem


porneospodran situarse aqu a Maquiavelo, Tocqueville, Dahl o
Foucault.
Ensntesis, puede decirse que laprimeravisinel poder comorecurso
o como sustanciasubraya el elemento de imposicin que va anejo a
todaideade poder. El poder seidentificaespecialmente conlacapacidad
deimponer lmites yprivaciones alacapacidaddedecisindelosdems,
obligndoles aconductas noqueridas porellos. Encambio, lasegundavi
sinel poder como resultado de una situacindescubre la relacin
depoder enel intercambioquemantienendiversos actores, sinperder de
vista que la imposicin de unos se acompaa de la aceptacin de otros.
Enrealidad, estecontrasteentrelosdosconceptos depoder noes tancla
ro como aqu se presenta. Recursos y situacin estn relacionados.
Porque, deuna uotra forma, esel control dedeterminados recursos oca
pacidades el que sita a algunos actores en situaciones estratgicamente
msventajosas queaotrosylesconfierems poder. O, ensentidocontra
rio, deuna situacinventajosasededuceunaccesoms fcil alos recur
sos necesarios para reforzar la propiaposicin.
Por ejemplo, si admitimos que disponer de mayor nivel cultural o de
mejor educacin confiere mayor capacidad de imponerse sobre los de
ms, tambin habremos de reconocer que esta capacidad se basa en el
control delos recursos necesariosconocimientos, informacin, capaci
dadde comunicacin, dinero, etc.para consolidar lasituacin de ven
tajadequese parte.
Integrando esta doble perspectiva recursos y situacin,una defini
cin til del poder polticoes la que loequipara a la capacidad de inter
venir en la regulacin coactiva del conflicto social. Segn la perspectiva
que adoptemos, esta capacidad de intervencinde cada actor se fundar
enel control dedeterminados recursos oenlasituacinrelativaqueocu
pa frentealos dems sujetos.
Si el poder poltico equivale a esta aptitud para incidir en la regulacin
del conflictopodemos atribuir poder polticoal gobiernoque toma deci
siones. Oal partidoque, a suvez, controlaal gobierno. Oa una diputada
que participaenundebateparlamentarioyotorgasuvotofavorablea un
proyectode ley. Pero tambina un medio decomunicacinque es capaz
deprovocar ladimisindeunministro, al denunciar unescndalodeco
rrupcin. Oa una asociacin patronal que consigue que se adopte una
poltica econmica que le favorece. Oa una organizacin religiosa que
bloquealaaprobacindeciertas disposiciones legales, mediantelamovi
lizacinde sus afiliados. Oa un grupoecologista queobliga acambiar el
trazado de una carretera para evitar la destruccin del medio natural
donde habita determinadaespecie animal. Oa un funcionarioque retra
salaaplicacindeuna disposicinaprobada por el Gobierno.
Desdeestepuntodevista, el poder noseejerce solamentedesde las insti
tuciones pblicas ni puededecirsequeresidedeformaexclusivaenel es
tado. La intervencin en la regulacin de conflictos sociales est abierta
como veremosa un conjunto de actores diversos que se esfuerzan

34

SOCIEDAD, POLTICA, PODER

por orientar dicha regulacin en benefcio propio. Y, aunque no en la


misma medida, todos estos actores disfrutan de una relativa capacidad
deintervencin enel proceso. Todos los actores citados intervienenenla
regulacin de algn conflicto y en las decisiones que exige esta regula
cin. Lohacenpor activaopor pasiva. Proponiendoeimponiendo. Ore
sistiendo ybloqueando. Es esta capacidad de propuesta yde impulsin,
deresistenciaydebloqueolaquerevelalaexistenciadepoderpolticoen
manos deunos determinados sujetos sociales.
Fuerza, influencia, autoridad
Cmosemanifiesta estacapacidaddeintervencin? El poder poltico
est hechodetres componentes: la fuerza, lainfluenciaylaautoridad. Son
componentes que reciben nombres diversos segnautores yescuelas, pero
queestnpresentes deunmodouotroentodas las concepKionesdel poder
Tabla 1.2.1.

Loscomponentes delpoderpoltico
Quiereproducir
actitudes de

Ejerce

Recurreala

Fuerza

Amenaza

Temor

Influencia

Persuasin

Conviccin

Auctoritas

Reputacin

Confianza

Quiereobtener

Accin o inaccin
de otros actores

Hablamos de fuerzaode coaccincuandoexiste capacidadpara negar o


limitar a otros el accesoa determinados bienes uoportunidades: lavida,
la integridad fi'sica, la libertad, el patrimonio, el trabajo. As ocurre con
lasinstitucionespolticascuandoencarcelan, embarganomultanaalgn
ciudadano. Oamenazan conhacerlo. Sonacciones que privana algunos
debienes que poseenodeoportunidades quepuedenpresentarse. Loha
cen los grupos terroristas cuando secuestran, matan o torturan con un
objetivo poltico. Pero tambin lo hacen otros actores sociales cuando
cortan una carretera, ocupan unlocal, paralizanun serviciopblicoose
nieganacumplir determinadas obligacioneslegales. Haytambinposibi
lidades de ejercitar esta fuerza de manera ms sutil y menos aparatosa
cuando se impone a otros la privacin de algunos bienes u oportunida
des. Por ejemplo, cuando se controlan informaciones, difundindolas,
manipulndolas o retenindolas en funcin de determinados intereses.
Aspuedehacerlotantoungobiernoqueaplicaformas directasoindirec
tas de censura, como un grupo de comunicacin que administra la
emisindenoticias yopiniones enbeneficiodeunos sectores yenperjui
cio de otros. Otra forma de coaccin es ejercida por algunos actores
cuando sesirvende sucapacidad financiera para condicionar lalibertad
de accin deotros: por ejemplo, cuandoel FMI supedita la concesin de

QU ES PODERPOLTICO?

35

crditos a un gobierno, a condicin de que ste adopte una determinada


poltica social yeconmica. Ocuando algunas empresas amenazan con
la suspensin de su actividad si no obtienen contrapartidas de la admi
nistracin, en forma de tratamiento favorable en materia fiscal, urbans
tica omedioambiental. Lomismo ocurre a escala individual, cuando un
cacique o notable local amenaza con dejar sin trabajo a quienes no le
prestensuapoyopolticooelectoral.
Viol encia pol t ica y t er r or ismo
En las comunidades organizadas, el poder poltico ejerce la coaccin fsi
ca contando con el respaldo de una ley o de una norma, por discutida que
sta sea. Pero se da tambin un recurso a la violencia por parte de grupos
que se oponen al poder establecido y que pretenden objetivos polticos al
margen y en contra de las normas vigentes. Organizaciones que quieren
cambiar el sistema econmico, que se oponen a la dominacin de un es
tado invasor o que reclaman la independencia de su comunidad frente al
estado en que est integrada, han recurrido en el pasado y recurren hoy a
las armas como instrumento de accin poltica. Cuando esta lucha no
slo se dirige contra los agentes del estado al que se pretende combatir,
sino que afecta tambin a la poblacin civil con acciones indiscriminadas
que afectan a sus derechos bsicos la vida, la integridad fsica o la li
bertad , la violencia pretende crear situaciones de terror o de inseguri
dad que minen la resistencia a sus objetivos polticos y debiliten psicol
gicamente la voluntad de sus adversarios. Pero el uso de esta violencia
slo es polticamente significativo si cuenta con el apoyo de sectores ms
o menos amplios de la sociedad en que se desarrolla. Slo mientras
cuente con este apoyo podr ser reconocida como accin poltica.
Podemos identificar situaciones histricas o actuales que renan
estas caractersticas? Qu factores permiten superarlas?

Hablamos de influencia cuandoel poder polticosebasaenlacapacidad


para persuadir a otros deque convieneadoptar oabandonar determina
das conductas. Esta aptitud para la persuasin depende del manejo y
difusin de datos yargumentos, con los que se persigue modificar o re
forzar las opiniones ylas actitudes de los dems. Pero tambin se mani
fiestaenlaaptitudpara despertar emociones respectodelas expectativas
positivas ynegativas de los individuos yde los grupos. Conla influencia
seintenta convencer y, conello, movilizar el apoyodel mayor nmerode
ciudadanos para sostener o para resistir a determinadas propuestas. Se
trata de obtener sucooperacineficaz enprooencontra dealguna cau
sacomn. Quinstrumentos sirvenalainfluencia? Puedencondensarse
en dos: propaganda yorganizacin. El ejerciciode la influencia sedesa
rrolla mediante acciones de propaganda en su sentido ms amplio: con
ellasedifundenlasideasylas propuestasdeungrupoparacaptar apoyos

36

SOCIEDAD, POLTICA, PODER

basados enla conviccinyenlaemocin. Laorganizacin, por suparte,


se funda en la cooperacin voluntaria de un grupo, que se moviliza de
forma estable para alcanzar determinados objetivos de inters comn.
Unaorganizacinslidaconstituyeunodelosms eficaces instrumentos
de persuasin para influir sobre sus propios miembros y sobre quienes
estnen contactoconlamisma.
Finalmente, el poder polticotambinsemanifiestacomoautoridaden
tendida como la auctoritas de los clsicoscuando las indicaciones de
un sujeto individual o colectivo son atendidas por los dems, porque
cuenta con un crdito ouna solvencia que selereconocen deantemano.
Esta reputacin inicial no slo hace innecesaria la aplicacin directa de
la fuerza. Tambin permite prescindir de argumentos racionales o del
estmulo de las emociones, que estn en la base de la influencia. Esta
acumulacin de crdito ode confianza que exhibe quien goza de autori
dadpuedeprovenir defactores diversos. Paraalgunos ciudadanos, quien
ocupauncargopblicouna alcaldesa, unpresidentedel gobierno, una
diputada, el secretariogeneral de unpartidopuedecontar deentraday
por razndesucargoconundepsitodeconfianza: sus indicaciones son
atendidas solamente por proceder de quien proceden. En otros casos, la
auctoritas proviene del reconocimientogeneral deun prestigiomoral, de
una competencia cientfica ode una experiencia endeterminado mbito
delavidasocial: cuandoalguienpuedeinvocarla, sus consejos osugeren
cias son atendidos, sin examinar las argumentaciones que manejan. As
puede ocurrir conla opinin de un expertocientficocuando sepronun
cia sobre materias de suespecialidad. Esta autoridad tambin puede de
rivardeunatrayectoriahistricaconocida, queeximeaquienlaposeede
presentar otras razones: bastalaconfianzaqueha generadolaaccinpa
sada de un partido, de un dirigente social, de un familiar o de un amigo
para hacer casodesus advertencias yrecomendaciones, sinque seleexi
janpruebas ni razonamientos.
Tal como ocurre cuando analizamos otros conceptos, esta distincin
entre componentes fuerza, influencia, autoridaddel poder poltico es
menosperceptibleenlarealidadqueenel anlisis terico. Laprcticaefec
tiva del poder ha de recurrir con frecuencia a combinaciones que integran
los tres elementos, para que su intervencin sea lo ms eficaz posible.
Incluso en los casos de aplicacin directa de la fuerza se intentar contar
tambin con el apoyode la influencia ode laauctoritas. Es bien conocido,
por ejemplo, quenohaydictaduraquerenunciealapropaganda. O, ensen
tidocontrario, hayque admitir que nohaysistema democrticoquepueda
prescindir del usode la coaccin, por mesurada yregulada que sea. Quien
aspira aintervenir enlagestindel conflictoes decir, aejercer algntipo
depoder polticopretendermanejar estos trescomponentes, enlamedi
da enqueestna sualcance.

QU ES PODERPOLTICO?

37

Poder , fusil es y bayonet as


Qu comentario suscitan las dos frases siguientes? Con las bayone
tas, todo es posible. Menos sentarse encima. Charles de Talleyrand
(1754-1830), eclesistico, poltico y diplomtico francs. El poder polti
co nace en el can de los fusiles. Mao Tse Tung (1893-1976), lder co
munista chino y fundador de la Repblica Popular de China.

St al in y el Papa pol aco


Durante la Segunda Guerra Mundial, los aliados occidentales llamaron la
atencin de Stalin sobre la importancia poltica del Vaticano. El dirigente
sovitico replic despectivamente: Cuntas divisiones tiene el Papa?
Con ello daba a entender que el poder poltico del papado catlico le pa
reca insignificante. En 1978, la eleccin de un Papa polaco el cardenal
Karol Wojtyila (1920-2005), conocido como Juan Pablo II y su disposi
cin a utilizar su influencia poltica fueron factores decisivos en la crisis
del rgimen comunista de Polonia y, ms adelante, en la desintegracin
de la URSS en 1989. Qu leccin puede extraerse de estos episodios
para analizar la naturaleza del poder poltico?

Cmose manifiesta el poder poltico?


Podemos observarel ejerciciodepoderpolticoenmultituddeactosde
carcter individual ycolectivo: ladeclaracinpblicaque el lder delaopo
sicinhace a la prensa para criticar la accin del gobierno, el acuerdo que
adoptaunconsejomunicipal, lamanifestacinpopularqueprotestaporde
terminadas medidas polticas. En cambio, otras intervenciones son menos
vistosas, pero no por elloson menos importantes: al contrario, pueden ser
inclusoms efectivas.
Cabedistinguir tres niveles deintervencinpoltica, quevandeloms
visiblea lomenos perceptible. Tomemos comoejemplolasituacincreada
por la implantacindeuna factoraque genera residuos txicos yexamine
mos los tres niveles enque sereflejalaaccindel poder.
Enun primer nivel, el poder semanifiesta abiertamente cuandolos dife
rentes actores seesfuerzanpor incidircon todos losmedios a sualcan
cesobre el desenlace final del conflictoabierto por la implantacin de
aquella factora. Paraellodiscutirnpblicamente sobre laconveniencia
social, econmica, tcnicaolanoconvenienciadeubicar aquellains
talacinenimadeterminadalocalidad. Plantearnpropuestas, debatirn
sobre ellas y, finalmente, seadoptar una decisin: autorizar la apertura
de la instalacin bajo determinadas condiciones o denegarla. Todos los

38

SOCIEDAD, POLTICA, PODER

actores (administraciones competentes, asociaciones ecologistas, grupos


devecinos, medios de comunicacin, sindicatos, etc.) intervendrn enel
proceso, aplicandolaautoridad, lainfluencia ola capacidad decoaccin
deque dispongan.
Enun segundonivel, el poder polticoadopta formas menos visibles. As
ocurre cuando sedan actuaciones destinadas a evitar que un determina
do conflicto se politice: es decir, que sea incluido entre las cuestiones
sometidas a una decisin vinculante para toda la comunidad. El poder
aqu nobuscauna decisin, sinounano-decisin. Enestecaso, hayacto
res queprefierenporquelesbeneficiadejarel tratamientodelacues
tin al margen del debate poltico. Ejercen, pues, poder quienes son ca
paces dedeterminar qu esyqu noes objetodela poltica, sealandoel
orden del da la agendaen la esfera pblica. Por ello se ha llegadoa
definir la poltica como el arte de impedir que la gente participe en los
asuntos quelesconciernen. O, ensentidocontrario, lacapacidaddefaci
litar suintervencinendichos asuntos.
En nuestroejemplo, ejercernpoder polticolos actores que seesfuer
zanpor sustraer el asuntodelafactoraal control delasadministraciones
y, frente aellos, los actores que intentan someterloaunapreviaautoriza
cin pblica. Los primeros sectores empresariales interesados en el
proyectoargirnque espreferiblequelacuestinseresuelvamedian
teel librejuegodelos intereses sociales yeconmicos ysininterferencia
poltica. Sus antagonistas las asociaciones de vecinos y los grupos
ecologistasentendernencambioquesindiscusin pblicaysinde
cisincolectivael proyectonopuede seguir adelante.
Finalmente, algunos autores identifican un tercer nivel desde el que se
condiciona de manera todava ms encubierta la actividad poltica
(Lukes). As sucede cuandoun actor consigue que una situacin dedesi
gualdadodesequilibrionoseavistacomoproblemtica. Enel primer ni
vel, el poder seejercecomohemos vistoimpulsandouna determina
da decisin colectiva sobre un problema social. En el segundo nivel, el
poder seaplica para evitar que el problema sea sometidoa decisinpol
tica, dejndolo al acuerdo libre de las partes o a la imposicin de hecho
deunaparte sobrelaotra. Enestetercer nivel seprocura quepasesocial
mente desapercibida la existencia misma del problema. Siguiendo con
nuestro ejemplo, se trata de que no se llegue siquiera a percibir la im
plantacin deuna industria contaminantecomoun asuntodeinters so
cial. Deacuerdoconestavisinquerespondealas ideas dominantesen
aquella sociedadya quienes tienencapacidad para difundirlas,tal im
plantacinhabra deser contempladacomounresultadolgicodel desa
rrollo tcnicoyeconmico, admitiendo como naturales e inevitables los
efectos negativos que puedaacarrear
Se ejerce, pues, poder poltico cuando se consigue presentar como si
tuaciones socialmente aceptables determinadas relaciones de desigual
dad: entre hombres ymujeres, entre clases, castas u otros grupos socia
les, tnicos oreligiosos. Laesclavitud, el trabajodelosnios, lasituacin
de los disminuidos fi'sicos ypsquicos, la aceptacin por la mujer de un

QU ES PODERPOLTICO?

39

matrimonio decidido por otros oel monopolio de una determinada reli


ginsonbuenos ejemplos. Entales casos, los actores concapacidadpara
ellosostienenque dichas situaciones sonefectoinevitable dela naturale
za, la providencia divina, la tradicinoel progreso. Son situaciones que
no llegan todava a convertirse en problema social y mucho menos en
conflictoque requiera un tratamientopoltico. Gracias al poder que con
fiere el control de las ideas dominantes una hegemona ideolgica
(Gramsci),nosloseconsiguelano-decisinsobreunproblemaabier
to: se obtiene tambin que la situacin aparezca como un no-problema.
Se trata delaconstruccindeunentornoque laopininda por natural y
al que los socilogos denominan el mundo tomado por descontado
(Berger).
CuADRO1.2.2. Cmosemanifiestaelpoderpoltico?
Niveles

Posicindelos actores

Primer nivel

Todos los actores participan con sus respectivos recursos, exigen


cias ypropuestasen un conflicto poltico sobre la cuestin X, per
cibida como problemtica.

Segundo nivel

Unoovarios actores son capaces de impedir que lacuestinXsecon


vierta en conflicto poltico, porque controlan la agenda institucional
e impidencon elloque lacuestin seaobjetode regulacin vinculante.

Tercer nivel

Uno o varios actores son capaces de influir sobre la conciencia de


otros mediante la conservacin de mitos e ideologas, consi
guiendo que la cuestin Xno sea jjercibida como problemtica.

Ot r a idea de poder
Cuando se ejerce poder poltico, cada individuo o grupo hace uso de los
recursos que tiene a su alcance para conseguir una posicin ms ven
tajosa respecto a otros actores. Algunos aspiran a superar una situacin
desfavorable; otros apuntan a conservar o a incrementar la ventaja de
que ya disfrutan. En estos conflictos producidos por la desigualdad de si
tuacin, el poder se expresa como una relacin de competencia. El poder
desde esta perspectiva es concebido como la diferencia de capaci
dades de todo orden que separan a unos de otros. Y esta diferencia se
aplica a limitar las posibilidades de los dems: Power is the excess of the
power of one above the power of another (Hobbes). Estamos ante una
visin que concibe el poder como un juego de suma cero: lo que unos ga
nan, otros lo pierden. Es posible otra concepcin del poder, que no com
porte esta limitacin de las posibilidades de otros? En una sociedad sin
desigualdades ni diferencias, la idea de poder se centrara en la capaci
dad de cada uno para desarrollar sus potencialidades, sin menoscabo de
la situacin de los dems. En esta capacidad de desarrollo personal en

40

SOCIEDAD, POLITICA, PODER


todos los rdenes de la existencia se manifestara entonces una aptitud
que no se ejercera a costa de nadie, sino en beneficio de todos: una rea
lizacin personal ms completa repercutira positivamente sobre el con
junto social (Macpherson). No se tratara aqu, pues, de un juego de suma
cero, sino de un juego de suma positiva: lo que unos ganaran, no restara
nada a los dems e incrementara el beneficio de todos. Hasta qu pun
to habra que seguir llamando poder a esta capacidad?

La otra cara del poder: la legitimidad


Quien ejerce poder impone ciertos lmites a la voluntad de otros acto
res: as ocurrecuandoel parlamentoapruebadeterminados tributos quelos
ciudadanos debern asumir, cuando la mayora de un partido elabora un
programa del que la minora discrepa o cuando la voluntad popular da la
victoriaelectoral aunos candidatos yrechaza aotros.
Cualquier actorciudadano, institucinpblica, partido, lder, medio
decomunicacin, sindicatoqueintervieneenunconflictoaspiraaquesu
intervencin no tenga que descansar exclusivamente en su capacidad de
forzar la voluntadde los dems: aspira a que stos admitan sus propuestas
sin necesidad de acudir a la coaccin. Para ello, pretende justificar su
intervencin: es decir, presentarla comojusta y merecedora de la acepta
cinvoluntaria de todos los actores. Eincluso cuando se recurre a la apli
cacindeun ciertogradodeviolenciaocoaccinsepresenta esta coaccin
como necesaria. Esta capacidad para conseguir que sean aceptados los l
mites que el_pqderimpone sueJe.conocerse como.legitimidad,
Inclusolos regmenes dictatoriales olospromotores deungolpedees
tado violentono renuncian a dar argumentos para convencer a la opinin
pblica de lojustificado de su actuacin. Ciertamente, para imponer sus
pretensiones aplican la violencia. Pero no slo la violencia. Intentan tam
bin en la medida de loposibleganarse el consentimiento de algunos
sectores: al menos, de los que leson imprescindibles para mantener sudo
minio sobre el conjuntode la comunidad. En otras palabras, no renuncian
a conquistar una relativalegitimidad, por parcial yreducidaque sea.
Se entiende mejor esta necesidad de legitimidad si recordamos la no
cindepolticaquehemos utilizadohastaaqu. Dijimosquelaactividadpo
ltica seesfuerza, enltimotrmino, por mantener un ciertogradodecohe
sinsocial ydisminuir los riesgos dequelacomunidadperezca, comovcti
madelosantagonismosydiferencias queencierra. Talesriesgosdisminuyen
enlamedidaenquelasdecisionesqueseadoptansondecisionesajustadasa
los sistemas de creencias yvalores que imperan en una determinada socie
dad. Decisiones basadas exclusivamenteenlafuerzabruta nosonunfunda
mento slidopara lacontinuidad de una comunidad: el poder que nunca
renunciaalacoaccinhaderecurrir forzosamente alamagia, lareligin,
la ciencia o la ideologa para justificar sus intervenciones y asegurarse el
asentimiento ms amplio posible de los gobernados. De ah el esfuerzo de
quienes ejercenpoder por recurrir tambindeun modoodeotroal mundo

QU ES PODER POLTICO?

41

delos smbolos ydelosvalores. Promoviendolos quemejor puedenservira


suspretensioneseintereses, legitimansus intervenciones. Asocurrecuando
el programadeunpartidoinvocarazones dejusticiasocial odepatriotismo
paraconvencer alosciudadanos de lavalidezdesus propuestas.
Por este motivo, el poder poltico aspira siempre a ofrecer dos caras
indisociables. Con la primera exhibe coaccin yamenaza. Con la segunda
lacaradelalegitimidadaporta argumentos eintentaconvencer deque
su presencia es conveniente y adecuada. Maquiavelo escribi que el
Prncipe una personificacin del poder polticoha de dotarse de la
fuerza del lenydelaastucia del zorro. Ha de emplear la coaccinyha de
procurar el consentimiento. Segnlas ocasiones, combinar en dosis dife
rentes estas dos cualidades. En algn caso, la fuerza predominar sobre
cualquier otromedio. Enotros, bastarlainvocacinderazonesparahacer
innecesarialaaplicacinde laviolencia. Perounpoder polticoquepreten
da ser duradero yno slo momentneo desear acumidar tanto la fuerza
comolalegitimidad. Y,enciertomodo, aspiraraquelacoaccinfsicasea
siempreel ltimorecursoal queseacude cuandonosoneficaces otros me
canismos destinados a asegurar la adhesin de los dems a sus decisiones.
Dednde nace la legitimidad
De dnde extrae el poder los resortes que hacen aceptables sus pro
puestas ysus decisiones? Dnde adquiere su legitimidad? Se admite que
sus decisiones sern percibidas comolegtimas en tanto en cuanto seajus
tenalosvalores yalascreencias quedominanenunasociedad. Si concuer
da con lo que aquella sociedad considera conveniente o digno de aprecio,
una decisin ouna propuesta adquieren mayor legitimidad ycuentan con
ms probabilidades deser aceptadas. Encambio, cuantoms lejos estnde
las ideas yvalores dominantes, slolaaplicacinde una mayor dosis deco
accinpodr hacerlas efectivas.
As, por ejemplo, las polticas segregacionistas queestablecen una dis
criminacin entre grupos tnicos han contado con legitimidad suficiente
y, por tanto, han sido relativamente fciles de ejecutaren pocas yso
ciedades en que la ideologa dominante ha admitido que hay superioridad
deunarazaogrupotnicosobreotras. Encambio, hantenidomayoresdifi
cultades de aplicacin a medida que se debilitaban tales ideas de superio
ridad racial: ello ha obligado a recurrir a ms coaccin y ms violencia,
porque aumentaban los sujetos y grupos que rechazaban la justificacin
ideolgicadelas polticas segregacionistas.
Lanocinde legitimidad, por tanto, vincula el poder conel mundo de
las ideas ydelos valores. Es eneste mundo donde seencuentranlas races
de la legitimidad de un sistema poltico determinado yde cada una de las
demandas ypropuestasquepropugnanlosdiferentes actores. Estarelacin
noser siempre la mismayvariar segnpocas ysociedades. MaxWeber
elaboruna tipologaqueintentaba sintetizar enunesquema ideal los dife
rentes modos de legitimidad del poder poltico. Una adaptacin libre de la

42

SOCIEDAD, POLTICA, PODER

propuesta de Weber nos permite distinguir tres fuentes de legitimidad del


poder: la tradicin, la racionalidad yel carisma, a las que puede aadirse
tambin el rendimiento.
Latradicin. Loquejustifica las propuestas del poder es suadaptacin
a los usos ycostumbres del pasado. El precedente siempre seha he
cho as, as lo hicieron ya nuestros antepasadosse convierte en el
argumento decisivopara obtener laaceptacin de una decisinodeuna
propuesta. La interpretacin de esta legitimidad tradicionzil que est
enlarazdelas polticas conservadorascorrespondealosancianos, los
nobles olascastas dominantes.
Laracionalidad. El fundamentodeunaordenodeunademandaesaqu
la adecuacin entre los fines que pretende y los medios que propone:
Hayqueadoptar tal decisin, porqueeslaqueconducerazonablemente
al objetivo elegido. Esta congruencia entre medios y fines suele
establecerseenunareglaestable. Cuandoestareglatomalaformadeuna
norma escrita la leyola constitucin como leysuprema,dicha nor
ma seconvierte enel fundamentoexclusivodel poder. El que puedeexhi
bir una razn legal de su poder es quien cuenta con la legitimidad: por
ejemplo, quien ha sidodesignado gobernante con arregloa normas elec
torales admitidas oquien ha sido reclutado como funcionario segn los
procedimientos legalesvigentes.
El carisma. Tambin puede conferir legitimidad a una propuesta o a
una decisin una cualidad extraordinaria o excepcional de quien la for
mulaola adopta. l carismaes decir, la graciaoel don personalque
acompaa a un personaje puede producir tal admiracin y confianza
que sus opiniones y mandalos'son acatados sin necesidad de recurrir
como en los modelos anterioresa un precedente tradicional o a un
razonamientolegal. Seatribuyeestalegitimidadcarismtica aloslderes
condotes deseduccincapaces deimpulsar una convincentevisindelo
queha de ser el futurocolectivo.
Car isma y cambio pol t ico
El liderazgo carismtico se presenta como innovador: ejerce su poder
para desarrollar un proyecto comn que rompe con la situacin presente
y posibilita cambios radicales. No hay, pues, que confundir poder caris
mtico con poder autoritario: lo que caracteriza a este tipo de liderazgo es
su capacidad de impulsar el cambio. Algunos personajes la han ejercido
con arreglo a formas democrticas: Gandhi, Roosevelt, De Gaulle, Martin
Luther King, Nelson Mandela. Otros, en cambio, han adoptado formas
autoritarias: Kemal Ataturk, Hitler, Mao Tse Tung, Tito, Fidel Castro, Jomeiny. Lo que todos tienen en comn es su aptitud excepcional para de
sarrollar una propuesta poltica nueva, que es aceptada con fe cuasi-religiosa por una gran mayora de sus conciudadanos.

QU ES PODER POLTICO?

43

El rendimiento. Finalmente, el poder puede fundar su legitimidadenel


resultadoHesus propias actuaciones. Si esteresultadoespercibidocomo
satisfactorioyseajustaTasexpectativas generales, sulegitimidadqueda
reforzadaylosmensajesyrdenes queemitesonbienrecibidos. Encam
bio, su ineficiencia o su bajo rendimiento le hacen perder credibilidad.
Es, pues, el xitooel fracasoel querefuerza o erosiona, respectivamente,
la aptitud para obtener el asentimiento a los mandatos ypropuestas del
Contodoypesea las distinciones anteriores, larealidadnos revelaque
el poder intenta siempre obtener su legitimidad de todas las fuentes posi
bles. En los sistemas polticos actuales, tradicin, legalidad, carisma y
rendimientosoninvocadossegnel momentoylasituacinpararefor
zarlascorrespondientes capacidadespolticas. Inclusosistemas tradiciona
les de carcter autoritario como las monarquas rabes contempor
neasno dejan de tener en cuenta el rendimiento de sus decisiones en
materia dedesarrolloeconmicoybienestar social. Por suparte, las demo
cracias occidentales basadas principalmente en la legalidad racional
han contado con liderazgos carismsticos, que les han permitido superar
perodos decrsis.
Legitimidad, legalidad yconstitucin
Es fcil verificar que el trmino legitimidad evoca la conformidad de
unmandatoodeuna institucinconlaley. Hemos sealadotambinquela
legitimidadracional eslaqueseamparaennormasestablesyformalizadas.
En la actualidad, son las leyes ylas constituciones las que contienen estas
normas. Laconstitucinesjustamente una norma suprema, delaque deri
van todas las dems. La legitimidad del poder en los sistemas liberales se
apoyadesde finales del sigloxviiien la existencia de una constitucin,
enla que una comunidad poltica establece las reglas fundamentales de su
convivencia. Hay que entender, por tanto, que los dos conceptos legiti
midadylegalidadsonequivalentes?
El conceptodelegitimidades msamplioqueel delegalidad. Mientras
quelalegalidadcomporta laadecuacindeuna decisinodeuna propues
taalaleyvigente, lalegitimidadnos sealael ajuste deestamismadecisin
a un sistema de valores sociales, que van ms all de la propia leyescrita,
incluidalaconstitucin.
Cuandola leyrefleja adecuadamente el predominiodel sistema domi
nante de valores sociales tiende a darse una coincidencia entre legalidady
legitimidad. Perosi laleynoseacomoda a laevolucindeestos valores so
ciales, una decisin o una propuesta legal pueden ser percibidas como no
legtimas. Oinclusocomo manifiestamente injustas. En tal caso, seprodu
cenconflictos entre loquela leyexigeylaconviccinsocial sobre loquees
aceptable.
Los movimientos de desobediencia civil a determinadas obligaciones

44

SOCIEDAD, pol t ic a , PODER

legales son la expresin de este conflicto. Por ejemplo, cuando Gandhi


(1869-1948) pone en marcha suestrategia de resistencia noviolenta contra
la dominacin britnica en la India. Ocuando Martin Luther King, jr
(1929-1968)
inspirndose enel dirigente hindimpulsalaluchacontra
las leyes de segregacinracial enEstados Unidos.
Unejemplo ms reciente lopresenta la regulacin del serviciomilitar
Mientras una sociedadvaloraesteserviciocomounaprestacintil para la
comunidad oincluso como un honor,la aplicacin de las normas que
lo desarrollan se hace sin gran dificultad porque cuentan con legitimidad
suficiente. Pero a medida que se generaliza la percepcin social de que se
trata de una prctica negativa yperjudicial ya sea por motivos ideolgi
cos, econmicos o de simple conveniencia personalse hace ms difcil
aplicar aquellas normas ygana legitimidad la conducta de quienes se opo
nen a ellas, por ilegal que sea dicha conducta. Otro caso de tensin entre
legitimidadylegalidadnos lodaenlaactualidadel tratamiento polticodi
versoquerecibenel usoyel trficodediferentesdrogas: estupefacientes, al
cohol otabaco. Encada unode estos casos, la relacinentre valores socia
les y leyes vigentes repercuten sobre la legitimidad de las decisiones que
dichas leyes imponen sobre esta materia.
Hayqueentender, por tanto, quelaspropuestas dereformalegal ode
reformaconstitucionalqueafectan acuestiones comolas citadas respon
den a la necesidad de acomodar las normas vigentes a los cambios que se
producen en las ideas y los valores sociales mayoritaos. La mxima
coincidencia posible entre lolegtimoylolegal es garanta de que el poder
polticoseaestableyaceptable por lacomunidad.