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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
REA DE ESTUDOS COMPARADOS DE LITERATURAS DE LNGUA
PORTUGUESA

FIGURAES DA LUNDA: EXPERINCIA HISTRICA E FORMAS


LITERRIAS
UM ESTUDO SOBRE ETHNOGRAFIA E HISTRIA TRADICIONAL DOS
POVOS DA LUNDA (EXPEDIO PORTUGUEZA AO MUANTINVUA, 18841888), DE HENRIQUE DE CARVALHO, LUEJI E ILUNGA NA TERRA DA
AMIZADE, DE CASTRO SOROMENHO E LUEJI- O NASCIMENTO DUM
IMPRIO, DE PEPETELA.

RAQUEL SILVA

So Paulo
2007

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
REA DE ESTUDOS COMPARADOS DE LITERATURAS DE LNGUA
PORTUGUESA

FIGURAES DA LUNDA: EXPERINCIA HISTRICA E FORMAS


LITERRIAS
UM ESTUDO SOBRE ETHNOGRAFIA E HISTRIA TRADICIONAL DOS
POVOS DA LUNDA (EXPEDIO PORTUGUEZA AO MUANTINVUA, 18841888), DE HENRIQUE DE CARVALHO, LUEJI E ILUNGA NA TERRA DA
AMIZADE, DE CASTRO SOROMENHO E LUEJI- O NASCIMENTO DUM
IMPRIO, DE PEPETELA.

RAQUEL SILVA

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Estudos Comparados de


Literaturas de Lngua Portuguesa, do
Departamento de Letras Clssicas e Vernculas
da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo, para a
obteno do ttulo de Doutora em Letras.
Orientadora: Prof. Dra. Salete de Almeida
Cara

So Paulo
2007

Para Maria Dionzia Silva, sempre...

Agradecimentos
minha orientadora Prof Dr Salete de Almeida Cara, pela confiana, incentivo, pacincia e
disponibilidade infinita - eterna mestra, cujos ensinamentos foram muito alm do mbito deste
trabalho, tornando-se inestimveis oportunidades de crescimento intelectual.

Prof Dr Tania Celestino de Macedo pelas sugestes iluminadoras na Banca de


Qualificao e pela acolhida sincera de sempre que se traduz como essncia eterna.
Ao Prof. Dr. Carlos M.H. Serrano pelas sugestes iluminadoras na Banca de
Qualificao.
Ao Professor Benjamin Abdala Jnior pelo apoio, colaborao e orientao inicial.
Prof Dr Rita de Cssia Natal Chaves pelos primeiros passos e principalmente pela
disponibilidade de sempre.
Prof Dr Leila Leite Hernandez por me ajudar desde a Iniciao Cientfica a
caminhar pelos meandros da Histria da frica, e faz-lo com ternura e esperana de
sempre.
rea dos Estudos Comparados de Literaturas de Lngua Portuguesa pelo
acolhimento ao projeto e tambm ao Centro de Estudos Portugueses pelo ambiente
solidrio que se deve s funcionrias Creusa e Mrcia.
secretria da Casa de Portugal, Eliane, pela pesquisa incansvel e auxilio
incondicional.
Mantenedora do Colgio Novo Rumo, Simone Zanetti Barboza P. da Silva, pela
confiana, maleabilidade e por acreditar num horizonte de possibilidades educacionais.
Diretora do Colgio Novo Rumo Magali Nakashima, pela confiana, amor pelo
universo da Educao e, principalmente, por me ajudar com muita doura e infinita
pacincia a percorrer os caminhos apaixonantes e desafiadores da sala de aula.
s amigas-fadas da profisso que teceram comigo muitas manhs: Roseli C. Martellini
e Thais H. Pinheiro Leandro, porque fizeram o itinerrio da profisso muito mais fcil,
muito mais divertido e muito mais possvel.
A todos os amigos que aqueceram o meu corao e nessa caminhada fizeram dos
versos de Vincius de Moraes a sincera verdade: Amigos a gente no faz, reconheceos, eu os reconheci: Carolina Zabini, Benedita Cssia, Ana Cristina Benedito, Maria
Mrcia Matos Pinto, Valria Tini, Patrcia Aparecida e Ronaldo.

Elisa Ochiai e Ricardo Paulo Novaes, pelo olhar atento a este trabalho. Walter
Macedo e Ftima Oliveira, pela interlocuo frutfera.
Legio de Amigas que esto comigo durante todos esses anos me dando suporte e
torcendo para que eu pudesse terminar este trabalho: Elisa, Eda, Sonia, Elcdia e
Quiterinha, o meu carinho de sempre.
Aos meus padrinhos Maria de Lourdes A Zabini e Aparecido Maurilo Zabini, mecenas
eternos, pela confiana, acolhimento, doura e tantos adjetivos que no definiriam aqui
os meus agradecimentos mais sinceros, para sempre o meu afeto.
minha me, sinnimo de fortaleza, f e sabedoria, fonte de tudo o que sou, minha
eterna essncia e luz de sempre.

CAPES pela confiana e pelo investimento

RESUMO
A perspectiva deste trabalho ser a de que as diferentes experincias histricas
de Henrique de Carvalho (Expedio Portugueza ao Muantinvua: Ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda 1884-1888) (1890), Castro Soromenho (Lueji
Ilunga na terra da amizade) (1945) e Pepetela (Lueji: o nascimento dum imprio)
(1989) definem a forma literria, respectivamente, literatura de viagem, um conto
tensionado e um romance. Trs formas literrias distintas que mantm o elo com o texto
historiogrfico, pois Castro Soromenho e Pepetela se apropriam do texto de Henrique de
Carvalho para elaborarem seus enredos centrais que giram em torno do espao Lunda.
Tendo em vista que tal espao potencializa as trs narrativas, levaremos em conta que
A forma no pode ser compreendida independentemente do contedo, mas ela no
tampouco independente da natureza do material e dos procedimentos que este
condiciona. A forma depende, de um lado, do contedo e, do outro, das particularidades
do material e da elaborao que este implica. (Bakhtin, M. 1992, p. 206)
Palavras-chave: forma literria, experincia histrica, gnero literrio, Lunda,
Histria, literatura de viagem, colonialismo, conto, memria, romance histrico,
Angola, Portugal.

ABSTRACT

In this work we aim to show that the different historical experiences by Henrique
de Carvalho (Expedio Portugueza ao Muantinvua: Ethnographia e histria
tradicional dos povos da Lunda 1884-1888) (1890), Castro Soromenho (Lueji Ilunga
na terra da amizade) (1945) and Pepetela (Lueji: o nascimento dum imprio) (1989)
define certain literary forms, respectively, travel literature, tension short story and
novel. These three distinct literary forms are connected with historiographic writings,
for Castro Soromenho and Pepetela appropriate Henrique de Carvalho text to elaborate
their central plots which focus the space of Lunda. Having in mind that space
potentializes the three narratives, in this study we will take into consideration that The
literary form cannot be understood separate from the content, and neither is it
independent from the nature of the subject and the proceedings which are conditioned
by this same content. Form depends on the content, and also on the particular aspects of
the subject and on the elaboration it implies.* (Bakhtin, M. 1992, p.206)

Key-Words: literary form, historical experience, literary genre, Lunda, History, travel
literature, colonialism, short story, memory, historical novel, Angola, Portugal.

Traduo livre da citao de M. Bakhtin.

SUMRIO

1. INTRODUO: ...................................................................................................... 1
CAPTULO 2. Literatura de viagem: uma forma de olhar........................................... 12

2.1. Projeto Colonial e Forma Narrativa: o narrador etngrafo............... 12


2.2. Etnografia e Histria Tradicional dos Povos da Lunda: de uma
forma de olhar.......................................................................................... 23
2.3. Para Henrique de Carvalho uma personalidade histrica.............. 41
2.4. O Narrador-Relator-Etngrafo-Viajante-Escritor............................. 51
CAPTULO 3. Lueji e Ilunga na terra da amizade: uma forma de contar................... 71

3.1. Castro Soromenho: da experincia do autor..................................... 73


3.2. Para as tenses de uma forma de contar........................................... 82
3.3. Entre a palavra e o silncio: a memria das pedras e das rvores..... 94
3.4. Uma forma literria metonmica da construo da identidade
nacional ngolana....................................................................................

116

CAPTULO 4. Lueji: o nascimento dum imprio: As ambigidades de uma forma


literria.........................................................................................................................

131

4.1. Pepetela: a nao em debate.............................................................. 131


4.2 O nosso espao outro....................................................................... 147
4.3 Os nossos mitos so outros................................................................. 167
4.4 A forma como instrumento de desalienao...................................... 185
4.5 A nossa forma outra: entre a ironia e a utopia.................................

200

CONCLUSO............................................................................................................... 219
BIBLIOGRAFIA........................................................................................................... 227

1. INTRODUO
Os raios de sol sempre descobrem as faces
escondidas do diamante, mesmo se
enterrado na areia. s preciso saber ver.
(Pepetela A gerao da utopia.)

Teremos em vista neste trabalho que as diferentes experincias histricas do


militar Henrique de Carvalho (Expedio Portugueza ao Muantinvua: ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda 1884-1888) (1890),1 do ex-cobrador de
impostos Castro Soromenho (Lueji Ilunga na terra da amizade) (1945)2 e do exguerrilheiro Pepetela (Lueji: o nascimento dum imprio) (1989),3 definem a forma
literria, respectivamente, literatura de viagem, um conto tensionado4 e um romance.
Trs formas literrias distintas que mantm o elo com o texto historiogrfico, pois
Castro Soromenho e Pepetela se apropriam do texto de Henrique de Carvalho para
elaborarem seus enredos centrais que giram em torno do espao Lunda.5 Tal espao6
1

CARVALHO, Henrique A. D. de. Expedio Portugueza ao Muantinvua (1884-1888). Etnographia e


histria tradicional dos povos da Lunda. Lisboa: Imprensa Nacional, 1890. De agora em diante nos
referiremos a esse livro somente por Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. Optamos
por trabalhar com o livro inteiro porque existem recorrncias aos personagens Lueji, Ilunga e Quinguri e
s comunidades formadas por eles (luba, bungo e quioco) em toda a obra. Alm disso, se no levssemos
todo o livro em considerao, provavelmente ficariam lacunas sobre como o autor concebe o mundo
Lunda. O livro composto dos seguintes captulos: Introduo (composta de cartas que comunicam aos
administradores de Portugal a situao da fauna, flora e do povo a ser conquistado); Captulo I Origem
dos Povos da Lunda; Captulo II: Dialeto Tus ou Antus; Captulo III Caracteres tnicos; Captulo IV
Habitaes dos Povos Tus; Captulo V Indstria Indgena. Captulo VI Vesturio e Adornos
Pessoais/Instrumentos de Msica; Captulo VII Usos e Costumes Mais Notveis; Captulo VIII Usos e
Costumes Mais Notveis; Captulo IX Sucesso dos Muantinvuas; Captulo XX Consideraes
Finais. Aproveitamos para dizer que manteremos a grafia original tanto do nome do livro como das
citaes. O mesmo ocorrer com o romance Lueji: o nascimento dum imprio e o conto tensionado Lueji
e Ilunga na terra da amizade.
2
SOROMENHO, F. M. de Castro. Lueji e Ilunga na terra da amizade. In: Calenga: contos. Lisboa:
Editorial Inqurito Limitada, 1945. Ainda que o texto trabalhado esteja dentro de outro ttulo, optamos
por coloc-lo em itlico no decorrer da tese e consider-lo como livro independente.
3
PEPETELA. Lueji: o nascimento dum imprio. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1997.
4
So 149 folhas de Lueji e Ilunga na terra da amizade com os seguintes subttulos: A rvore velha da
Luba, A me das pedras, Os caminhos da aventura, A terra da amizade, O caminho de Quinguri.
Parece-nos que esse desdobramento narrativo demanda maior complexidade da obra e acaba por deixar
entrever no texto uma tenso entre o prprio conto, a novela, o romance e, como veremos, a prpria
literatura de viagem, pois cada texto continuao do outro.
5
Lunda ou Runda, nome que tomou da amizade (ruda) que reinava entre os chefes dos estados bungos,
que se juntaram e formaram o novo estado. CARVALHO, Henrique. Ethnographia e histria tradicional
dos povos da Lunda. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888). Lisboa: Imprensa Nacional,
1890. p. 63. Anexamos o captulo que trata da histria de Lueji, que deu origem terra da amizade.
6
Quando Diogo Co descobriu Angola (1482), toda a frica Equatorial e Austral era dominada e
governada por trs grandes reinos ou imprios: o Reino do Congo, Imprio Lunda e o de Monomotapa.
Assim, parte de Angola pertencia ao Reino do Congo, enquanto o Nordeste desse territrio estava sob o

10

potencializa as trs narrativas,7 mas o que nos interessar a orientao da forma


literria ao faz-lo.
Sabemos que o conceito de forma literria no se faz sem tenses; ao contrrio,
herdeira de uma reflexo bastante respeitada e longeva no mbito da teoria literria que
diz respeito teoria dos gneros. Tal teoria tem sua raiz na Repblica de Plato, tendo
sido posteriormente retomada, mais ou menos nos mesmos termos, no terceiro captulo
da Arte Potica de Aristteles.8
No entanto, na mais substancial teoria literria dos dois ltimos sculos, o
gnero foi, na prtica, substitudo pela forma.9 E mesmo que o uso da classificao de
obras literrias por gneros parece ser indispensvel, simplesmente pela necessidade de
toda cincia de introduzir certa ordem na multiplicidade dos fenmenos,10 interessanos aqui pensar as diferentes prticas literrias em torno do espao Lunda, originadas de
distintas experincias histricas que manifestam as diversas atitudes em face do mundo
em que vivem. Para tanto, ns nos valeremos das idias de Raymond Williams11 e M.
Bakhtin.12
O primeiro questiona o autoritarismo do gnero, pois entende a teoria dos
gneros como a tentativa mais consistente de agrupar e organizar a multiplicidade de
notaes e convenes, evidente na escrita, em modos especficos de prtica
domnio do Imprio Lunda. A Lunda limitada por dois grandes rios tributrios do rio Congo ou Zaire,
os quais nascem no Alto Chicapa. O rio Cassai limita Lunda a sul e a leste, constituindo, ao mesmo
tempo, a linha fronteiria a leste entre as repblicas de Angola e do Zaire. A oeste, o rio Cuango limita
Lunda at a fronteira norte, que confina com a repblica do Zaire. MARTINS, Joo Vicente. Os
tutchokwe do nordeste de Angola. Lisboa: Ministrio da Cincia e da Tecnologia, 2001. p. 93 e 130.
7
A Lunda faz parte de um universo temtico e, nesse sentido, Tema sempre transcende a linguagem.
Alm do mais, a completa declarao de como um discurso que dirigido ao tema, no uma palavra
separada, sentena, ou perodo (...) O tema do trabalho o tema da completa declarao como ato
definido scio-histrico. Conseqentemente, inseparvel da situao total da declarao da mesma
extenso que inseparvel de seus elementos lingsticos (...) Segue-se que a unidade temtica do
trabalho est inseparvel de suas orientaes primrias em seu ambiente, inseparvel, como se diz, das
circunstncias de lugar e tempo. BAKHTIN, M.; MEDVEDEV, P. N. The formal method in literary
scholarship: a critical introduction to sociological poetics. Baltimore and London: The Johns Hopkins
University Press. p. 132.
8
ROSENFELD, Anatol. Gneros e traos estilsticos. In: O teatro pico. So Paulo: Perspectiva, 2004. p.
15-16. Como podemos perceber nas palavras de Rosenfeld sobre os gneros lrico, pico e dramtico:
Por mais que a teoria dos trs gneros, categorias ou arquiformas literrias, tenha sido combatida, ela se
mantm em essncia inabalada. Evidentemente ela , at certo ponto, artificial como toda a conceituao
cientfica. Para Aristteles, a imitao da natureza pode ser feita de trs modos: (1) com a ajuda de
personagens que vemos agirem e executarem eles prprios, (2) insinuando a prpria pessoa sem que
intervenha outro personagem, (3) pela introduo de um terceiro, como faz Homero.
9
WILLIAMS, Raymond. Forma. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979. p. 185.
10
ROSENFELD, Anatol. O teatro pico. So Paulo: Perspectiva, 2004. p. 16-17.
11
WILLIAMS, Raymond. Gneros e formas. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979.
12
BAKHTIN, M & MEDVEDEV. P. N. The elements of the artistic construction. In: The formal method
in literary scholarship: a critical introduction to Sociological Poetics. Baltimore: Johns Hopkins
Editions, 1991.

11

literria.13Para o terico ingls, a vertente normativa representada pela teoria dos


gneros fixos, que foi a forma neoclssica das classificaes mais complexas do
pensamento grego e renascentista, enquanto o texto concebido como forma que tem
uma base material ativa14 se deu a partir do romantismo, pois essa fixidade dos gneros
mal se adequava ao mundo burgus emergente que suscitava novas iniciativas no
mbito formal, dando origem a um poderoso e irresistvel desenvolvimento de novos
tipos de obras, que no seguiam regras.15 Como conseqncia, aquela forma residual
de teoria de gneros ruiu, sendo substituda por teorias de criatividade individual.16
Bakhtin, por sua vez, inicia sua discusso sobre os gneros da seguinte maneira:
O ltimo problema que os formalistas encontraram foi o de gnero. Este problema foi
inevitavelmente deixado por ltimo porque seu primeiro problema era de linguagem
potica em vez da construo do trabalho.17

Parece-nos que Bakhtin mantm um dilogo com os formalistas russos18 para


contradiz-los e falar que a construo do trabalho orienta-se no mundo real como um
fato que se realiza somente na sociedade organizada; qualquer obra s se torna literatura
se recebida por um leitor ou espectador, entrando assim em contato com uma
realidade que lhe externa: ... o trabalho ganha vida e adquire contato com vrios
aspectos de seu ambiente. Toma uma posio entre as pessoas organizadas de algum
modo.19 As trs obras aqui analisadas aproximar-se-o em funo de seu contedo

13

WILLIAMS, Raymond. Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979. p. 179.
WILLIAMS, Raymond. Formas. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979. p. 189.
15
WILLIAMS, Raymond. Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979. p. 180
16
Vale reproduzir aqui a reflexo do autor: A teoria dos gneros, em suas formas abstratas mais
familiares, foi substituda por teorias de criatividade individual, de gnio inovador e de movimento da
imaginao individual alm das formas restritas e limitadoras do passado. Podemos comparar isso com a
derrota e substituio de uma teoria social dos estados, com regras e funes fixas, por uma teoria social
de auto-realizao, de desenvolvimento individual, e de mobilidade das foras primrias. As modificaes
na teoria literria, e em menores propores da prtica literria, ocorrem depois das modificaes na
prtica e teoria sociais, mas as correspondncias so evidentes e significativas. WILLIAMS, Raymond.
Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979. p. 180.
17
BAKHTIN, M & MEDVEDEV, N. The elements of the artistic construction. In: The formal method in
literary scholarship: a critical introduction to Sociological Poetics. Baltimore: Johns Hopkins Editions,
1991. p. 129.
18
Vale lembrar que, desde o incio, a nova corrente se caracteriza por uma recusa categrica s
interpretaes extraliterrias do texto. A filosofia, a sociologia, a psicologia etc. no poderiam servir de
ponto de partida para a abordagem da obra literria. Ela poderia conter esta ou aquela filosofia, refletir
esta ou aquela opinio poltica, mas, do ponto de vista do estudo literrio, o que importava era o priom, ou
processo, isto , o princpio da organizao da obra como produto esttico, jamais um fator externo.
Teoria da literatura: formalistas russos. Porto Alegre: Globo, 1973. p. 9.
19
BAKHTIN, M & MEDVEDEV. P. N. The elements of the artistic construction. In: The formal method
in literary scholarship: a critical introduction to Sociological Poetics. Baltimore: Johns Hopkins
Editions, 1991. p. 131.
14

12

temtico, mas a orientao crtica dar-se- a partir de dentro, e a seu modo particular,
em direo ao momento histrico que as direciona. Nesse sentido:

Cada gnero somente capaz de controlar certos aspectos definidos da realidade. Cada
gnero possui princpios definidos de seleo, formas definidas de viso e
conceitualizao da realidade e um escopo de profundidade definida de penetrao.20

De acordo com Bakhtin, os formalistas abordaram a questo da obra literria do


fim para o comeo somente quando todos os dispositivos poticos estavam
catalogados que se pensaram os gneros. Ainda assim, em conseqncia do ponto de
vista dos formalistas, apenas com agrupamentos de dispositivos: ... os formalistas
usualmente definem gnero como uma certa constante, agrupamento especfico de
dispositivos com um dominante definido.21 Em vez disso, segundo Bakhtin, o texto
deveria, na verdade, partir do estudo dos gneros.
De qualquer modo, a diferena entre Bakhtin e Williams no que se refere aos
gneros que, em funo de suas diferentes tomadas de posio, enquanto o terico
russo supe a classificao possvel dentro das premissas elencadas, o terico ingls
abre mo da classificao. Destarte, o que motiva Raymond Williams a busca, por trs
da forma,22 das relaes que fazem dos gneros, enquanto conveno, uma mediao.
Para ele, o que realmente derrotou essa perspectiva da teoria dos gneros foi o
desenvolvimento de novos tipos de obras, que no se harmonizavam com as
classificaes, ou seguiam as regras. Isso ocorreu principalmente diante de uma
sociedade burguesa em desenvolvimento.

20

BAKHTIN, M & MEDVEDEV. P. N. The elements of the artistic construction. In: The formal method
in literary scholarship: a critical introduction to Sociological Poetics. Baltimore: Johns Hopkins
Editions, 1991. p. 131.
21
BAKHTIN, M & MEDVEDEV. P. N. The elements of the artistic construction. In: The formal method
in literary scholarship: a critical introduction to Sociological Poetics. Baltimore: Johns Hopkins
Editions, 1991. p. 129.
22
Talvez o primeiro a tratar da necessidade de uma reflexo sobre a natureza da literatura preceder uma
tentativa de classific-la tenha sido Friedrich Schlegel: Il xiste dj tant de thories des genres
potiques! Pourquoi nexiste-t-il pas encore de concept de genre? Sl en existait, on serait peut-tre forc
de se contender dne seule thorie des genres. Nesse trecho, Schlegel argumenta que talvez existam
questes mais fundamentais sem a qual nenhuma diviso em gneros pode ser feita coerentemente. Apud
SZONDI, Peter. La theorie des genres potiques chez Frdric Schlegel. In: Posie et Potique de
IIdealisme Allemand. p. 118. Sugerimos a leitura do livro: BENJAMIN, Walter. O conceito de crtica de
arte no romantismo alemo. So Paulo: Iluminuras, 2002. Nele, percebe-se que a teoria romntica da obra
de arte a teoria de sua forma: A forma , ento, a expresso objetiva da reflexo prpria obra, que
forma sua essncia. Ela a possibilidade da reflexo na obra; ela serve, ento, a priori, de fundamento
dela mesma como um princpio de existncia; atravs de sua forma a obra de arte um centro vivo de
reflexo. (p. 78-79)

13

Para pensarmos como a criatividade individual de cada autor trabalhou a


figurao da Lunda em formas literrias diferentes, importante lembrarmos o enredo
central advindo de Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. Segundo o
texto do militar Henrique de Carvalho, uma tribo de caadores luba ou baluba, vinda
dos grandes lagos, a norte, teria atravessado o rio Congo ou Zaire e acampado prximo
do afluente deste, denominado Lumami regio esta habitada pela tribo dos bungos.23
Os lubas teriam, ento, formado ali o seu prprio estado, que mais tarde seria retalhado
por diferentes invasores. O ltimo chefe luba, Mutombo Muculo (rvore velha da luba),
reconhecendo a sua decadncia, aconselhou seus quatro filhos a conquistarem novas
terras, seguindo o curso dos rios para o sul,24 pois ele, velho como estava, ali morreria.
Ilunga ficou junto do pai enquanto ele viveu. Os bungos, mais pescadores que
caadores, viviam agrupados em diferentes povoaes, cada uma governada por seu
chefe, soberania legitimada pelo lucano. O chefe dos bungos, Kondi/Iala Mcu,25 de
idade bastante avanada, fora morto a pauladas por seus dois filhos Quinguri (ou
Tchinguri no romance) e Iala (Chinyama no romance). O Xacala, antes de morrer, pediu
a presena dos grandes chefes bungos mais prximos para lhes comunicar as suas
ltimas vontades. Disse-lhes, ento, que, no reconhecendo em seus filhos a capacidade
necessria para lhe suceder, pedia a todos os seus parentes e amigos que se juntassem e
formassem um novo Estado o Estado Lunda , que reconhecessem como sua nica
herdeira a Senhora das terras (Suana Murunda) sua filha Lueji , e que a ela
entregassem o seu lucano para que ela o colocasse no brao do homem que o seu
corao escolhesse para marido e pai de seus filhos,26 os quais, sendo de sangue real,
deveriam suceder-lhe. Morto o velho Xacala, Lueji tomou conta do poder, assistido e
defendido pelos muatas/tubungos, seus conselheiros, velhos sobas venerados como
23

Embora os lundas j conhecessem o ferro, ainda usavam a funda, enquanto os lubas j empregavam o
arco e as flechas.
24
Castro Soromenho, em Lueji e Ilunga na terra da amizade, dos seus cinco contos, oferece o primeiro a
Mutombo Muculo, cujos filhos seriam Cassongo, Ilunga, Canhica e Mai, quatro desbravadores
predestinados a conquistar outras terras. No romance, Ilunga irmo de Mai e Luevu, filhos de Kalala.
Ilunga abandona as terras da Luba pela seca e ausncia da caa no conto e pela inveja de seu irmo
Luevu, no romance.
25
No romance, o Xacala (chefe) recebe o nome de Kondi. No texto de Castro Soromenho que mantm
as denominaes de Henrique de Carvalho , de Iala Mcu (A Me das Pedras), por ter sido um bom
atirador de fundas.
26
No texto de Henrique de Carvalho, Lueji teve de Ilunga seis filhos Ianvo, Noji, Nama Majumba,
Cassongo, Muene Pata e Muquelengue Mulanda (p. 112). No conto, Lueji tem um filho legtimo com
Ilunga, inicialmente chamado de Noji pelo povo e, mais tarde, de Muata Invua , o chefe Invua. No
romance, Lueji estril e precisa de uma barriga de aluguel para conceber. Lueji oferece sua amilombe
Kamonga Luaza (rapariga ao servio particular das mulheres dos potentados) para Ilunga, e a amilombe
d a luz a Yanvu.

14

deuses que velam pela execuo das sagradas leis da comunidade. Os tubungos
insistiam para que ela escolhesse um esposo entre os seus parentes, pois isso tornava-se
necessrio para a sua sucesso na chefia do Estado, mas ela ia sempre adiando essa
escolha. Ilunga, o grande caador luba, logo que seu pai Mutombo Muculo morreu,
juntamente com seus amigos e grandes caadores, abandonou o seu Estado e dirigiu-se
para o sul, seguindo o curso do Cajidxi, e assim chegaram s terras do Estado Lunda,
governado por Lueji. Lueji veio a se casar pouco tempo depois com o grande caador da
luba. Dessa unio nasceu o filho a quem foi dado o nome de Noeji e o ttulo de
Muantinvua (senhor de todas as terras e de todas as riquezas). Depois do casamento de
Lueji com o estrangeiro Ilunga, comearam as contendas, pois, como sabemos, os
irmos de Lueji no assumem o poder aps a morte do pai porque so responsveis pela
morte do soberano e, por isso, foram deserdados. Inconformados com a unio de Lueji e
Ilunga e com a conseqente aliana lunda e luba, sero opositores dos projetos da
rainha.
A partir desse enredo central, cada forma literria elaborou o texto de maneira
diferente e em momentos diferentes. No texto de Henrique de Carvalho temos uma
forma literria que anseia entender e descrever o que ainda no Angola, um conto
tensionado que deseja dar conta do que ainda no um pas, e o romance que almeja
abarcar as contradies de uma nao cada um quer abraar as questes de seu tempo.
De todo modo, embora esse seja o enredo central dos trs textos, no perderemos de
vista no decorrer deste trabalho que ainda h coisas que um texto pode ou no pode
fazer: no como uma questo de regras, mas como uma questo de caractersticas agora
especializadas da forma (o romance no pode, por exemplo, incluir idias nomediadas, porque sua matria so os indivduos e suas relaes).27
Sendo assim, na primeira parte da tese intitulada Literatura de viagem: uma
forma de olhar , expomos quatro subcaptulos que intentam perceber o quo grande
foi a fora do discurso colonial. Para tanto, inicialmente, no subcaptulo nomeado
Projeto colonial e Forma narrativa: o narrador etngrafo, compreenderemos a forma
textual, no sculo XIX, rodeada tanto pelas teorias evolucionistas e biolgicas quanto
culturais, pois seu autor est imbudo de uma viso classificatria do mundo que
permite imaginar, definir e formular o outro, sempre a partir de uma zona de contato
(termo formulado por Mary Louise Pratt), o que acabar por refletir, mais tarde, nas
contradies elaboradas no romance.

15

No segundo subcaptulo Ethnographia e histria tradicional dos povos da


Lunda: de uma forma de olhar , pensaremos nas artimanhas do discurso cientfico que
representou o outro por meio de um discurso que intentou persuadir tanto a comunidade
europia como os naturais, para, enfim, conquistar seu territrio o confronto se d
sempre pela palavra e no pelo embate frontal. A seguir, no texto intitulado Para
Henrique de Carvalho: uma personalidade histrica, veremos qual foi a importncia da
experincia histrica desse militar que acabou por ser um minucioso estudante da
Lunda. Ao final dessa parte, observaremos quais foram os resultados textuais enquanto
discurso da conquista que configuraram a Lunda como espao colonial, da o ttulo O
narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor. nesse momento que levaremos em
considerao dois raciocnios: ... o primeiro, a existncia de relaes sociais e
histricas claras entre determinadas formas literrias e as sociedades e perodos nos
quais foram originadas ou praticadas; segundo, a existncia de continuidades
indubitveis nas formas literrias atravs e alm de sociedades e perodos com os quais
tm essas relaes.28
A perspectiva do fragmento acima interessar tambm para a nossa reflexo na
segunda parte desta tese sobre o texto Lueji e Ilunga na terra da amizade, do escritor
Castro Soromenho. Nele, temos um conto tensionado com outras formas literrias que,
de certa maneira, e no sem tenses, vislumbrar descolonizar o conhecimento.29
Veremos que o texto do autor angolano, talvez mais do que os outros textos, no pode
se prender a determinado gnero. Isso acontece por seu prprio momento histrico, pois
temos um narrador que no tem condies ainda de ceder a palavra ao povo Lunda, o
que acaba originando uma forma toda particular de contar. Nesse momento, no
podemos ignorar no decorrer do nosso trabalho que gnero no um tipo ideal nem
uma ordem tradicional nem uma srie de regras tcnicas. na combinao prtica e
varivel e at mesmo na fuso daquilo que constitui, abstratamente, diferentes nveis do
27

WILLIAMS, Raymond. Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar Editores, 1979. p. 180.
WILLIAMS, Raymond. Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar, 1979. p. 182.
29
Na falta de outra expresso, valemo-nos de um termo cunhado por Mary Louise Pratt no com a
inteno de dizer que o texto de Soromenho seja ps-colonial, mas que teve, com certeza, a proposta de
romper a estrutura colonial por meio do texto. De qualquer forma, a expresso vlida para o texto de
Castro Soromenho medida que a descolonizao do conhecimento inclui o dever de compreender as
maneiras pelas quais o Ocidente constri seu conhecimento do mundo em linha com suas ambies
econmicas e polticas e ainda subjuga e absorve os conhecimentos de outros e as capacidades produtoras
de conhecimentos de outros. Ambos os mecanismos foram de mxima importncia na produo de
sujeitos do imperialismo e colonialismo. Pensamos que Castro Soromenho, ao tentar conhecer o povo
lunda por praticamente toda a sua vida, vislumbrou em toda a sua obra essa descolonizao do
conhecimento. PRATT, Mary Louise. Ps-colonialidade: projeto incompleto ou irrelevante? In:
Literatura e histria: perspectivas e convergncias. So Paulo: EDUSC, 1999. p. 21.
28

16

processo material social, que o gnero tal como o conhecemos se transforma num novo
tipo de evidencia constitutiva.30
Nessa segunda parte nomeada Lueji e Ilunga na terra da amizade: uma forma
de contar, foi preciso, inicialmente, marcarmos algumas particularidades dos caminhos
pessoais e, por conseguinte, literrios do autor, da o primeiro subcaptulo intitular-se
Castro Soromenho: da experincia do autor. No segundo subcaptulo, designado Para
as tenses de uma forma de contar, por meio de alguns tericos do conto que por sua
vez no conseguem emoldurar o texto de Soromenho , adentramos um pouco a
primeira fase do autor, que denuncia o quanto a forma literria tensiona-se por meio de
duas problemticas: o narrador e a prpria temtica da oralidade.
Observaremos que a maneira de narrar Lueji e Ilunga na terra da amizade
muito parecida com a narrativa dos outros textos da primeira fase do ex-cobrador de
impostos. A aventura e morte no serto (1944) e A maravilhosa viagem (1946), por
exemplo, aproximam-se bastante da maneira de narrar de uma literatura de viagem e da
narrativa potica da maioria de seus textos, o que nos permite refletir sobre o texto
trabalhado. O terceiro subcaptulo, cujo ttulo Entre a palavra e o silncio: a memria
das pedras e das rvores, buscaremos compreender como um narrador onisciente, que
olha por fora,31 no consegue adentrar o mundo de Ial Mcu e Mutombo Muculo, mas,
mesmo assim, esse narrador, num texto que se quer muito como retirado dos poetas da
Lunda, est no ano de 1945 nadando contra a corrente assimilacionista do imprio
colonial.
A seguir, no texto Uma forma literria metonmica da construo da identidade
nacional angolana, procuramos entender como essa forma literria termina por refletir
a identidade de Angola, mesmo que metonimicamente. Ao faz-lo, um conto tensionado
traz para a cena do debate dois heris desbravadores que ora so antagnicos, ora so
semelhantes na conservao do poder, Ilunga e Quinguri. Ao lado deles, Lueji, a
personagem feminina, constitui-se como mito nacional e congrega em si todas as
singularidades estruturais (agricultura, fertilidade, poltica) do povo lunda. Por meio de
30

WILLIAMS, Raymond. Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar, 1979. p. 184.
Lembramos que tais definies so de POUILLON, Jean. O tempo no romance. Trad. Heloysa de Lima
Dantas. So Paulo: Cultrix, 1974. p. 51-84. Na viso com, o narrador limitar-se-ia ao saber da prpria
personagem sobre si mesma e sobre os acontecimentos. Renunciaria viso de um Deus que tudo sabe e
tudo v. Na viso de fora, haveria a renncia at mesmo ao saber que a personagem possui e, assim, o
narrador limitar-se-ia a descrever os acontecimentos, falando do exterior sem que pudssemos adentrar os
pensamentos, emoes, intenes ou interpretaes das personagens. Na viso por detrs, ou seja, o
domnio total que o narrador possui sobre a vida da personagem e sobre seu destino; sua oniscincia que
31

17

uma forma literria tensionada, elabora-se a idia do que comporia a Histria e


identidade de uma nao. O interessante ser perceber que esse caminho no se faz sem
tenses em Angola, uma vez que est ligado quele ponto de vista do narrador-relatoretngrafo-viajante-escritor.
De qualquer forma, ainda que o narrador de Lueji e Ilunga na terra da amizade
no d voz aos personagens, imprescindvel que o texto se construa pela mo de um
angolano. O narrador do conto tensionado deseja ultrapassar o distanciamento do
narrador-etngrafo, de Henrique de Carvalho. No entanto, ainda que se construa como
letra da resistncia conectada com a voz dos movimentos vigentes, que exigem um
posicionamento, esse narrador ainda carrega consigo um pouco do ponto de vista
daquele narrador do Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. O resgate
do passado significa, nesse momento de 1945, retomar o que os angolanos foram, para
decidirem o que querem ser. Se o texto Ethnographia e histria tradicional dos povos
da Lunda constituiu-se numa identidade imaginada, preciso desmistificar, da o texto
de Soromenho delinear, na nossa perspectiva, o pressuposto de uma angolanidade.
A prpria maneira de narrar do militar e do ex-cobrador de impostos estrutura,
implcita ou explicitamente, uma seleo especfica, feita a partir de um ponto de vista
tambm especfico. Nesse sentido, sempre na senda de Bakhtin e Williams, toda a forma
uma tomada de posio, uma declarao de princpios, feita em condies que no so
da prpria escolha do autor, pois este direcionado pelas circunstncias histricas em
que vive.
Sendo assim, Lueji: o nascimento dum imprio: as ambigidades de uma forma
histrica nos permitir compreender como quarenta e quatro anos depois da publicao
do conto tensionado de Soromenho aparece-nos o romance Lueji: o nascimento dum
imprio (1989) para pr em discusso as contradies que envolvem essa to almejada
angolanidade. O romance traz consigo o interesse pela Histria, que se manifesta na
estruturao da prpria matria ficcional.
O texto de Pepetela marcado por dois planos temporais, o tempo mtico da
rainha Lueji fundadora do Imprio Lunda, no sculo XVI e o fim do ano de 1999, na
perspectiva de uma bailarina, professora de Biologia Lu. Ambas as articulaes
textuais, tal como esto configuradas no romance, procuram equacionar as contradies

permite saber de onde e para onde se dirige a personagem, bem como o que ela pensa, faz e diz,
possibilitando que o narrador se transforme em uma espcie de Deus.

18

impostas pelos novos tempos, o que significa pensar como se dar de agora em diante a
sobrevivncia do prprio povo.
Num primeiro momento, no subcaptulo designado Pepetela: a nao em
debate, delinearemos o percurso de Pepetela e como a forma histrica romance talvez
seja a forma propcia para debater a nao (tal como a entende Benedict Anderson). No
subcaptulo seguinte, O nosso espao outro, buscaremos elucidar algumas questes
que aparecem na narrativa, tais como a conexo de um passado rural com a existncia
contempornea citadina, um espao que est intimamente ligado lgica do
Muantinvua e agora tem de arcar com a lgica do capital, a possibilidade de recuperar
valores passados sem assumir uma posio apenas regressiva.
Da surgir no prximo subcaptulo nomeado Os nossos mitos so outros o
problema da forma enquanto um problema das relaes entre o coletivo, representado
por Lueji, e a individualidade, representada pelo mito artstico Lu. Depois, no texto
intitulado A forma como instrumento de desalienao, temos a figura poltica de
Senhor Eugnio, do coregrafo checo que quer embranquecer o negro e dos smbolos
que movimentam uma lgica passadista e que emperram o seguimento do presente: um
pseudo-incesto, a lua e a rosa de porcelana.
At aqui, podemos perceber que Pepetela recorre a um modelo de narrativa que
tematiza, ela prpria, as ambigidades de um mundo cindido, herana daquele discurso
da conquista vislumbrado por um narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor. Assim,
enquanto forma romanesca, veremos no subcaptulo intitulado A nossa forma outra:
entre a ironia e a utopia que para tratar desse mundo dividido, no sculo XX, rumo ao
XXI, apenas um narrador no d conta e tem de expor o ponto de vista de um narradorescritor frustrado, um narrador onisciente, uma roteirista tambm frustrada, um
compositor em crise criativa, tudo isso envolvido pela fora vital de eus que falam,
tais como Mulaji, Afonso Mabiala, Kondi e Ndumba ua Tembo.
Por fim, se a teoria dos gneros, em suas formas abstratas mais familiares, foi
substituda por teorias de criatividade individual, de gnio inovador e de movimento da
imaginao individual alm das formas restritas e limitadoras do passado, e o gnero
e o tipo perderam sua abstrao e generalidade neoclssica, e perderam tambm seu
senso de regulamentao especfica,32 aqui, sempre na perspectiva de Raymond
Williams e Bakhtin, pensaremos que tanto o texto de Henrique de Carvalho, o de Castro

32

WILLIAMS, Raymond. Gneros. In: Marxismo e literatura. So Paulo: Zahar, 1979. p. 180.

19

Soromenho e o de Pepetela so obras de imaginao criativa. Estas encontram sua


forma adequada tendo sempre em vista o momento histrico em que foram geradas.
Enfim, para analisarmos os trs textos, teremos sempre em mente que a forma
literria historicamente formada ao registrar o processo social a que deve a sua prpria
existncia. Dentro dessa existncia, h artefatos que lhe do coerncia, e entend-los
adentrar o espao angolano e, conseqentemente, adentrar o pensamento africano que
est em constante tenso com o pensamento europeu. Assim, a partir desses textos, ser
possvel descortinar projetos de uma nao que ora se complementam ora se
contrapem. Tudo isso requer, sem dvida, no s o saber da obra por dentro, como
tambm o da sociedade fora dela. Nesse sentido, escrever sempre posicionar-se,
sobretudo se lembrarmos que samos de um narrador-etngrafo que fora substitudo
num conto tensionado por um narrador contador-onisciente que olha por fora com ganas
de narrar por dentro; no romance, para tentar dar conta das ambigidades da
contemporaneidade, desdobra-se em outras vozes para debater algumas questes
fundamentais intencionando compreender o processo de construo de Angola.

20

2. LITERATURA DE VIAGEM: UMA FORMA DE OLHAR


2.1.Projeto Colonial E Forma Narrativa: o narrador etngrafo33
Debaixo do fogo intenso,
Onde s brilha formosa,
Sinto nalma ferverosa
O desejo de a abraar:
a minha terra querida,
Toda dalma toda- vida,
Quentre gozos foi fruida
Sem temores, nem pesar.
(Jos da Silva Maia Ferreira A Minha Terra!)

A viagem de Henrique de Carvalho se fundamenta numa expectativa comercial


de conquista, de conhecimento, de mudana, e tais expectativas podem ser de grande
valia para se conhecer uma sociedade e suas transformaes. O olhar etnogrfico
sempre um olhar atento para os aspectos culturais e comportamentais de uma sociedade
o tratamento dispensado s mulheres e crianas, os ambientes internos, a educao, as
relaes entre as classes sociais e pessoais, os gostos e as intenes. A literatura de
viagem, uma das mais antigas formas literrias34, depende e contm os componentes
espaciais daquilo que narra e tambm se vai tecendo a partir do olhar do outro. Ao
mesmo tempo, a gerao dessa forma textual depende de uma zona prvia de contato.35
Sabemos que a contribuio das grandes expedies organizadas durante o
sculo XIX foi certamente decisiva para a formao dessa forma literatura de viagem
36

, quando, ento, os portugueses foram obrigados a recorrer ao conhecimento cientfico

33

Entendo por etngrafo aquele que faz um estudo descritivo dos diversos grupos etnolingsticos, de suas
caractersticas antropolgicas, sociais, aquele que faz um registro da cultura material de um determinado
povo.
34
Ainda que o nosso interesse v em direo a um livro portugus, no significa que a forma literria
literatura de viagem tenha se originado em terras portuguesas ou tenha ficado restrito a elas. J no sculo
XIII, o livro de Marco Polo sobre suas jornadas ao Oriente tornou-se muito popular. Uma outra obra,
anterior ainda, a Viagem de So Brando, cuja verso manuscrita mais antiga data provavelmente do
sculo XII, influenciou as navegaes lusas e o ideal de busca do Paraso terrestre que a ela se prendeu
nos seus primrdios. CORTESO, Jaime. Histria da Expanso Portuguesa. Lisboa: Imprensa Nacional/
Casa da Moeda. 1993.
35
No decorrer do nosso trabalho nos valeremos desse termo cunhado por Mary Louise Pratt. No entanto,
vale dizer que a autora est vinculada a uma perspectiva dos Estudos Culturais, diferentemente do nosso
interesse que busca as condies de produo de uma determinada forma literria no caso a literatura de
viagem .
36
Lembramos que os escritos de viagens que narram a aventura lusa por terras desconhecidas, produzidos
a partir do sculo XV, constituram um gnero na histria literria portuguesa no qual um conjunto de

21

dos territrios para justificar a sua autoridade, tanto perante os africanos quanto perante
os europeus. Sob esse aspecto, e pensando j em Henrique de Carvalho, devemos
lembrar que, antes mesmo que esse conhecimento cientfico figurasse nos textos de
Henrique de Carvalho, como fato natural e indiscutvel, as concepes que orientavam
seu olhar sobre o povo lunda j haviam dominado os meios cientficos, desde a
publicao de A origem das espcies, de Charles Darwin.
A teoria darwiniana foi frtil de novas dedues, tais como o determinismo
geogrfico do gegrafo alemo Friedrich Ratzel, que em 1882 publicou sua principal
obra, Antropogeografia: fundamentos da aplicao da geografia histria,
influenciado no s por Darwin, mas tambm por Friedrich Hegel (1770-1831), um
pilar do pensamento hegemnico de fins do sculo XVIII e de todo o sculo XIX.
Segundo a Filosofia da Histria Universal de Hegel, a aistoricidade da frica
decorreria de duas razes interdependentes: a primeira porque a histria era entendida
como sendo prpria do Velho Mundo, que exclua a frica subsaariana, e a segunda
porque o africano era concebido como sem autonomia para construir a sua prpria
histria.37
obras estabeleceu uma tradio freqentemente retomada desde os sculo XVI. Ficamos sabendo com
Joaquim Barradas de Carvalho que os primeiros tipos de relatos compem-se de crnicas, descries de
terras, dirios de bordo, roteiros e guias nuticos. Ainda segundo o autor, so quinze as obras relativas
viagem produzidas entre meados do sculo XV perodo que pode servir de marco para o incio desse
tipo de produo em Portugal at os primeiros anos do sculo XVI quando o nmero de ttulos tem uma
significativa expanso: Concentremos inicialmente a nossa ateno numa amostra que nos parece
suficientemente representativa e que nos dada por aquilo a que poderemos chamar a literatura
portuguesa de viagens da poca dos Descobrimentos, isto , a literatura portuguesa de viagens da
Segunda metade do sculo XV e primeiros anos do sculo XVI. Mais precisamente: a literatura
portuguesa de viagens que se estende de 1453, data da redaco por Gomes Eanes de Zurara da Crnica
dos feitos de Guin, at 1508, data em que Duarte Pacheco Pereira deixou inacabada a redaco do seu
Esmeraldo de situ orbis. CARVALHO, Joaquim Barradas de. O renascimento portugus (em busca da
sua especificidade) Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1980.
37
Vale reiterar que isso no nasce de um dia para o outro, essa forma de olhar nasce a partir dos
descobrimentos, portanto, no sculo XV. De acordo com Joaquim Barradas de Carvalho:Toda uma
nova literatura nasce ento. Uma nova literatura que teve obrigatoriamente autores novos. Autores
forosamente muito diferentes dos seus predecessores. Como relatores, existiam na Idade Mdia os
cronistas. Na alvorada de uma nova idade outros relatores surgem: so os autores da chamada literatura de
viagens. Homens novos, vivendo num outro clima social e mental, homens com outros interesses e tendo
uma nova escala de valores para julgar as coisas e os acontecimentos. A sua origem, o seu meio social, o
seu gnero de vida, so diferentes. E com o seu gnero de vida, a sua conscincia. E no entanto,
observando-os de perto, verificamos que existem, mesmo entre eles, diferenas bem ntidas. A sociedade
no homognea e, consequentemente , a literatura tambm o no , mesmo se atentarmos numa s
parcela desta literatura e desta sociedade. Existem os cronistas, ainda nos moldes medievais; surgem os
que descrevem terras que directamente conheceram, ou que conheceram apenas atravs de relatos de
outrem; surgem os que relatam os acontecimentos dia a dia, ao sabor das peripcias das viagens; surgem
ainda os tcnicos de navegao que escrevem os roteiros, os livros de geografia, os livros de cosmografia,
os regimentos de navegao ou guias nuticos. Podem mesmo encontrar-se alguns que fazem de tudo um
pouco: so ao mesmo tempo roteiristas, gegrafos, cosmgrafos e s vezes tambm historiadores e
cronistas. CARVALHO, Joaquim Barradas de. O renascimento portugus (em busca da sua
especificidade) Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1980. p. 17

22

Essa foi uma base terica importante na historiografia do sculo XIX, ao lado da
teoria darwiniana, que acreditava que a luta entre as espcies inclusive a espcie
humana - dar-se-ia basicamente pelo espao. Nesse sentido, os homens procurariam
organizar o espao para garantir a manuteno da vida, organizar o que Mary Louise
chamou de zona de contato, qual nos referimos antes:

() zona de contato uma tentativa de se invocar a presena espacial e temporal


conjunta de sujeitos anteriormente separados por descontinuidades histricas e
geogrficas cujas trajetrias agora se cruzam. Ao utilizar o termo contato, procuro
enfatizar as dimenses interativas e improvisadas dos encontros coloniais, to
facilmente ignoradas ou suprimidas pelos relatos difundidos de conquista e dominao.
Uma perspectiva de contato pe em relevo a questo de como os sujeitos so
constitudos nas e pelas suas relaes uns com os outros. Trata as relaes entre
colonizadores e colonizados, ou viajantes e visitados, no em termos da presena
comum, interao, entendimentos e prticas interligadas, freqentemente dentro de
relaes radicalmente assimtricas de poder. 38

Dessa perspectiva que a Lunda passa a ser um espao de encontros coloniais,


pois ali entram em contato pessoas geogrfica e historicamente separadas umas das
outras, sendo essas relaes ao mesmo tempo contnuas e associadas a circunstncias de
coero e desigualdade. Leia-se, por exemplo, o que escreveu Henrique de Carvalho:

A indolncia, o torpor, a preguia, a repugnncia ou negao ao trabalho, enfim a


ignorncia, atrofiando-os e concorrendo para os tornar de uma submisso extrema, no
lhes permite o cultivo da inteligncia. No sabem sequer como evitar as causas de
doenas. As lutas e guerras que se sucedem pelo desejo de uma melhor existncia, do
que a que tem nos lugares que abandonam, so motivos de extino ou expulso dos
povos mais desfavorecidos. E, finalmente, o abandono e isolamento em que os tm
deixado as naes civilizadas, que outrora exploraram o que havia de melhor em suas
terras, mais tem concorrido para as pssimas condies sociais em que vivem estas
tribos. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 179.)

A partir do trecho citado, notamos que o espao do encontro colonial,


constituindo-se como uma zona de contato, acaba por corroborar o sistema
classificatrio que perpassava as teorias naturalistas. Essa classificao integrou o
discurso poltico-ideolgico europeu justificado pela colonizao e pelos diversos
imperialismos de fins do sculo XIX. Logo, a obra de Henrique de Carvalho teve
inegvel importncia na definio, imaginao e formulao do que era a frica para o
imprio portugus. Assim, o termo africano vai ganhando e construindo um

38

PRATT, Mary Louise. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Trad. de Jzio
Hernani Bonfim Gutierre. Bauru, So Paulo: EDUSC, 1999. p. 32.

23

significado preciso: indolente, preguioso, sem inteligncia, ignorantes,


apatia, em suma, incapaz: todos esses adjetivos convergem para uma imagem de
inferioridade e primitivismo. De imediato, j nos vale pensar que, para se constituir
como nao, mais tarde, ser preciso uma forma textual que conteste tais valores, no
entanto, isso no se far sem tenses, sobretudo porque esses significados, como
veremos, esto entranhados em Castro Soromenho.
De qualquer forma, na senda de Edward Said39, preciso compreender que todo
o Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda est montado numa
persistncia e durabilidade de sistemas discursivos hegemnicos altamente organizados
que emprega muitos dispositivos para exprimir, indicar, intercambiar e principalmente
representar. Assim, note-se no excerto que esse foi um modelo classificatrio que
permitiu imaginar, definir, formular e configurar, ao longo dos anos, o
deslumbramento do olhar sobre a frica, deslumbramento que se sedimentou na zona
de contato e acabou por tecer os leitmotivs de uma esttica que se apresenta
condicionada por relaes prticas de coero e por ideologias que as justificam,
fundamentando nos valores hegemnicos a compreenso das novas terras e populaes
includas no sistema imperialista que vai da suposta civilizao suposta barbrie.

Sucede que o viajante, homem sado de um meio civilizado, quando entra no centro da
frica, j ali chega cheio de tdio pelas grandes contrariedades que encontra
diariamente, pela falta de comodidades, pelos sacrifcios que fez e at perigos que teve
de correr. Esquece-se de que as coisas mais insignificantes do lar domstico s lhe
devem aparecer como recordao saudosa; que a sua famlia se resume ao pessoal que o
acompanha, e que este est para com ele num grande atraso de civilizao. A prpria
lngua que esse pessoal fala, pela deficincia dos termos, causa de grandes embaraos,
pois se ao europeu afluem muitos vocbulos para a mesma idia e construes diversas
para a exprimir, o seu pessoal e as tribos com quem se v em contato apenas tem um
vocbulo para diversos objetos, ou mudando-lhe os prefixos transformam um nome
numa ao e vice-versa; fatos que se agravam quando fazem um discurso a um
intrprete, tendo o viajante de aguardar por muito tempo a resposta, o que de certo o
impacienta e lhe aumenta as contrariedades. (Expedio Portugueza ao Muantinvua
1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda, p. 6.)

Perceba-se que a colonizao representava o sacrifcio, pois a ela cabia


civilizar as raas atrasadas e inaptas que s iriam se beneficiar com o domnio
europeu pautado no expansionismo territorial. O maior sinal de decadncia de uma
sociedade consistiria na perda de territrio, enquanto o expansionismo seria algo
inevitvel para a sociedade que estivesse progredindo. Palavras-chave como civilizar,
39

SAID, Edward. Orientalismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.

24

expandir e conquistar so legados das teorias de Hegel, Darwin e Ratzel, fortemente


ligadas ao momento histrico de Henrique de Carvalho, no mbito de uma mentalidade
que se corrobora no momento histrico40 que aqui nos interessa de novembro de 1884
a fevereiro de 1885, com a Conferncia de Berlim. A partir dela que escreve Henrique
de Carvalho:

(...) , pois, necessrio que se estabelea toda a verdade, e que Portugal, acumulando as
provas irrefragveis que possui, nem por um momento ceda o lugar que lhe compete
como nao colonial e civilizadora. (Trecho da carta ao Conselheiro Henrique de Barros
Gomes Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda, s/p.)

Segundo Isabel Castro Henriques, as decises tomadas em Berlim (1884-1885)


abriram caminhos para uma desestruturao das unidades polticas e tnicas: o grande
conjunto lunda, que integrava os quiocos e era aparentado com os imbangalas, encontrase, como tantos outros, partilhado e repartido entre trs potncias coloniais: Portugal,
Inglaterra e Blgica.41 Diante de uma Angola inventada pelos europeus, o termo zona
de contato nos serve medida que enfatiza as dimenses interativas, improvisadas e
desiguais dos encontros coloniais. Interativas porque valem como instrumento
propagandista do sistema, e improvisadas porque se constrem a partir de um olhar
testemunhal, pondo em questo, a meu ver, o modo como os sujeitos coloniais so
constitudos nas e pelas relaes entre colonizadores e colonizados ou viajantes e
visitados, em interao e trocas no interior de relaes assimtricas de poder.
Assim, o que chamei inveno parece ficar mais evidente no universo da
escrita, mesmo porque, para o europeu, no final do sculo XIX, havia um interessante
leque de opes, todas fundadas no pressuposto da subordinao e vitimizao do
nativo. Uma dessas opes o prazer no uso do poder o poder de observar, governar,

40

Momento histrico esse marcado tambm pelo Evolucionismo Cultural. So duas correntes diferentes
que vigoram no sculo XIX ( a teoria darwinista e o evolucionismo cultural) Enquanto a Teoria da
Evoluo est ligada ao biolgico, o Evolucionismo Cultural est ligado Antropologia. A teoria
darwinista no implicava uma direo ou progresso unilineares, [enquanto] as idias filosficas de
Spencer levavam disposio de todas as sociedades conhecidas segundo uma nica escala evolutiva
ascendente, atravs de vrios estgios. Essa se tornaria a idia fundamental do perodo clssico do
evolucionismo na antropologia. (...) a perspectiva evolucionista em antropologia baseava-se num
raciocnio fundamental: reduzir as diferenas culturais a estgios histricos de um mesmo caminho
evolutivo. CASTRO, Celso (Org). Evolucionismo Cultural textos de Morgan, Tylor e Frazer. Rio de
Janeiro: Jorge ZAHAR Editor, 2005. p. 26-27
41
HENRIQUES, Isabel Castro. Percursos da modernidade em Angola: dinmicas comerciais e
transformaes sociais no sculo XIX. Lisboa: Instituto de Investigao Cientfica Tropical; Instituto da
Cooperao Portuguesa, 1997. p. 15.

25

controlar e tirar proveito de territrios e povos distantes42. Da que derivam as viagens


de descobertas, a anexao, a administrao, o comrcio rentvel, as expedies e
exposies eruditas, os espetculos locais e a formao de uma nova classe de
governantes e especialistas coloniais43. A zona de contato implica constitutivamente
essas ambigidades do princpio ideolgico do texto, que constitui o nativo no cenrio
histrico ao mesmo tempo que o reduz a indivduo a ser governado e dirigido, essa ser
uma das vertentes em tenso na forma literria nos anos de 1945 (Lueji e Ilunga na
terra da amizade) e 1989 (Lueji: o nascimento dum imprio), ou seja, como inserir o
personagem angolano no texto se este multifacetado? Para perturbar ainda mais essa
insero, vejamos como Soromenho relata a experincia de Silva Porto no universo
angolano:

No descanso da sua lida comercial, Silva Porto debrua-se sobre o seu Dirio e vai
anotando tudo quanto v e lhe vem ao conhecimento, quer se trate da histria dos povos
42

O valor econmico de Angola assenta-se, entre outros artefatos, na explorao de minerais.


Especificamente na Lunda funciona a Companhia dos Diamantes em Angola, Diamang, que fez, durante
o tempo colonial, a explorao diamantfera da regio. Alis, foi a Diamang que construiu o Museu do
Dundo, museu etnogrfico no qual Lu (do romance Lueji: o nascimento dum imprio) recorrer para
embasar as suas pesquisas. De qualquer forma, no nos enganemos, pois, segundo Luiz Felipe de
Alencastro A rede de fortins interioranos que desatravancava o trato sertanejo drenando-o para Luanda
e Benguela ser um trunfo decisivo para o domnio multissecular de Portugal no Atlntico Sul. Ter
sido, de fato, no territrio angolano que a imbricao da pilhagem direta com o comrcio ultramarino
atinge uma intensidade sem paralelos. Parte da historiografia deixou-se impregnar pela interpretao que
concebe a conquista de Angola como uma seqncia de combates visando o domnio de uma regio rica
em minerais e terras prprias para a colonizao. Enfoque propriamente surrealista que oculta o essencial:
a regio foi o teatro de uma devastadora caa de homens no movimento constitutivo do mercado mundial
na poca Moderna. ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O Trato dos Viventes- Formao do Brasil no
Atlntico Sul. Companhia das Letras, 2000. p. 76
43
Para entender melhor sobre do que estamos falando, sugerimos a leitura de HOCHSCHILD, Adam. O
fantasma do rei Leopoldo uma histria de cobia, terror e herosmo na frica Colonial. So Paulo:
Companhia das Letras, 1999. Este livro interessante no somente porque nos possibilita saber mais
sobre uma regio que chega a se confundir com a Lunda, o Congo, mas tambm porque nas ltimas
dcadas do sculo XIX, quando as potncias europias se lanaram vorazmente sobre a frica, uma
figura muito peculiar se apropriou atravs do lobby, astcia e crueldade dum vasto e inexplorado territrio
que circundava o rio Congo, o curioso que o fez sem nunca ter estado l. Estamos nos referindo ao rei
belga Leopoldo II. Este, de personalidade ambiciosa e egocnctrica, levou a cabo uma pilhagem genocida
e escravagista que dizimou cerca de 10 milhes de vidas, metade da populao local, sem contar as
mutilaes em vida dos naturais. Leopoldo fez fortuna com a extrao da borracha, marfim e minrios
vrios. Criou especialistas em frica como Henry Morton Stanley e a crueldade do monarca culminou
com a criao do primeiro grande movimento pelos direitos humanos no sculo XX. Os esforos de
personalidades como George Washington Williams (americano), Konrad Korzeniwski (polons
conhecido como Joseph Conrad), Herzekiah Andrew Shanu e principalmente de Edmund D. Morel
(ingls), Roger Casement (irlands) e William Sheppard (negro norte-americano), que tal empreitada
pde ser levada a efeito. Vale dizer que os interesses de D Leopoldo em relao ao Congo pode ser
considerado um dos motivos para o desencadeamento da partilha da frica, mas, de acordo com Leila
Leite Hernandez, o segundo foi a frustrada corrida de Portugal por seus interesses em torno do mapa
cor-de rosa, anunciado em outubro de 1883 e materializado em 1886. Esse projeto pressupunha a ligao
de Angola e Moambique, do Atlntico at o ndico, abrangendo quase toda a Zmbia e o Zimbbue
numa s provncia Angolomoambicana. HERNANDEZ, Leila Leite. Op. Cit. p. 61

26

e suas terras, quer do trato do negcio. A vida dos sobas preocupa-o bastante. Faz o seu
retrato fsico e moral, pe a nu toda a sua poltica para com os negros e brancos
sertanejos tudo com o fim de facilitar a vida dos que vierem na sua pegada e,
sobretudo, para marcar a prioridade das descobertas no centro africano.44
(...)
Silva Porto tem pressa de chegar. Encontra-se um branco no serto, e embora no saiba
quem , isso no importa, porque, pensa, no deixar de ser um comerciante portugus
de Moambique, possivelmente de Tete, um homem da sua raa, que lhe vai falar na sua
lngua, h mais de meio ano afastada de seus ouvidos.45

Paralelamente num texto de Soromenho de 1944 que ainda delineia algumas


ambigidades constitudas no somente por Silvas Portos que se debruam sobre o
seu dirio, anotando tudo quanto vem, como tambm, no sculo XIX, por Henrique de
Carvalho, que registra exaustivamente, nos mnimos detalhes, o universo lunda. O
esforo de escrita histrica do vencedor destinado a libertar os elementos capazes de
provar os direitos portugueses dominao dos territrios e dos homens africanos;
no se trata de maneira nenhuma de definir o conhecimento do passado, mas de tomar
posse do territrio e a partir da zona de contato dar conta das maneiras de dizer
capazes de servirem o projeto colonial portugus. O grande desafio das formas literrias
futuras ser o de romper essas premissas.
Configura-se o ano de 1887 como o da ocupao da capital do Imprio Lunda a
Mussumba pelos quiocos. Convm marcar bem essa data porque ela corresponde
tambm retirada da misso portuguesa que, sob o comando de Henrique de Carvalho,
procurava criar uma situao em que os colonizadores portugueses fossem autorizados
pela corte lunda e pelas populaes lundaizadas. Os portugueses tinham utilizado desde
muito cedo a via diplomtica, multiplicando os acordos e os tratados. Os documentos
implicavam o reconhecimento, mesmo que limitado, das autoridades africanas. Nos
documentos, tornados pblicos por Carvalho, encontra-se um grande nmero de
tratados, alguns dos quais assinados pela totalidade das personalidades polticas lundas.
Imbudo do projeto colonial, mais frente no texto intitulado Para uma
personalidade histrica, veremos que Henrique de Carvalho quis provar que as
fronteiras resultantes da Conferncia de Berlim destruram as estruturas polticas que as
populaes africanas tinham organizado durante sculos. Da o major portugus recorrer
histria oral africana para se opor gana de outros estados. Fato que o espao
sempre postulado nos poderes de observao, registro e ordenado pelo sujeito

44
45

SOROMENHO, Castro. A aventura e a morte no serto. Lisboa: Livraria Clssica Editora, 1943. p. 53.
Idem. p. 54.

27

autorizado. Esse sujeito escreve porque pode escrever e decide o qu e como na


representao das coisas, sempre socialmente e contextualmente regulado, j que as
representaes culturais dialogam permanentemente com as prticas histricas.
Essas prticas histricas entendem a Lunda como espao a ser ainda explorado,
pois, de acordo com elas, uma terra povoada no por homens normais, mas, sim, por
selvagens sem civilizao, sem cultura, merecendo por isso ser estudada e
registrada. Posto isso, o outro s pode ser caracterizado por um olhar sincrnico, preciso
e esttico do outro, atrado sobretudo pelos aspectos falsamente primitivos dos africanos
e destinado a servir os objetivos do imaginrio simblico colonizador. Um olhar que
desconsidera a historicidade desse outro, amarrado aos interesses do presente colonial.
Essa ser uma das crises existenciais da personagem Lu no romance Lueji: o
nascimento dum imprio: quais so os registros Histricos que suportam a Histria de
Angola? A Histria colonial? A Histria oral?. De toda forma, parece-nos que tal
literatura constri uma lgica cruel, quase obsessiva e louca, nas palavras de Fbio
Landa:

Uma idealizao de si mesmo, uma atitude de auto-suficincia, desprezo pelo objeto,


um jogar-se onipotentemente para dentro do corpo do outro, apoderar-se
onipotentemente desse corpo, manipular, roubar e desgastar o corpo do outro, um
imaginar estar lutando contra foras incomensurveis do outro os atributos positivos
dados a si mesmo, de beleza, bondade, sabedoria: e ao outro, as condies de
contaminao, podrido, um poder malfico infinito.46

A literatura de viagem (que constri-se aqui atrelada literatura colonial) como


forma discursiva reinventa uma idealizao do colonizador, a partir do colonizado, e
alimenta o imaginrio europeu calcado numa atitude de auto-suficincia atitude,
alis, j formalizada pelas teorias naturalistas sobre os outros mundos. Ao mesmo
tempo, essa literatura de viagem tenta compreender os caminhos pelos quais o Ocidente
constri seus conhecimentos, alinhado s suas ambies econmicas e polticas. Dessa
forma, embora os documentos convenientemente impliquem certo reconhecimento das
autoridades africanas, o que no se deve desprezar so as artimanhas do discurso
histrico que impregnam o texto de Henrique de Carvalho:

Poderamos seguir o mesmo sistema, em prol do progresso, da civilizao e da


humanidade no seio do continente africano, trabalhando com entusiasmo e dedicao,
46

LANDA, Fbio. Olhar-louco. In: NOVAES, Adauto. (Org.) O olhar. So Paulo: Companhia das
Letras, 1988. p. 431.

28

embora por todos olvidados, porque ns somos pouco expansivos e apregoadores dos
prprios feitos poderamos, se as outras naes no quisessem esbulhar-nos de toda a
glria e ainda de todos os direitos, fazendo-nos as mais flagrantes injustias, dirigindonos as mais cruis acusaes!
(...)
Quanto maior for a diferena entre a nossa civilizao e a do povo que queremos
estudar, tanto mais necessrio se nos torna para que falemos e compreendamos bem a
lngua ou dialeto dele, que vivamos da vida desse povo ou dessa tribo e que pensemos
intimamente, servindo-nos dos mesmos termos e das mesmas locues e aluses que
nos devem levar ao crebro as imagens dos objetos locais e as sensaes das mesmas
comoes psquicas e comparaes que tais objetos estabelecem, na mente desse povo,
e sintamos essas comoes ou as compreendamos como ele as sente, como ele as
concebe. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda, s/p.)

Os representantes da cincia portuguesa interessam-se pela antropologia fsica


que permita acumular indicaes que confirmem a inferioridade racial dos negros, o que
s pode ser levado a efeito ao custo da negao das alteridades e, principalmente, s
custas de uma falsa modstia: ns somos pouco expansivos e apregoadores dos
prprios feitos, poderamos, se as outras naes no quisessem esbulhar-nos de toda a
glria e ainda de todos os direitos, fazendo-nos as mais flagrantes injustias. No se
pode negar que Henrique de Carvalho estivesse preenchido de boas intenes, mesmo
porque essas boas intenes foram compatveis com a sua realidade histrica, o autor
ainda tinha uma formao militar.47 De qualquer forma, pensar de imediato nessas boas
intenes de Henrique de Carvalho delinearmos sempre um dos contornos da zona de
contato e uma das tenses textuais entre o saber local e o saber colonial. Isabel Castro
Henriques nos diz:

O major Henrique de Carvalho deixava-se arrastar pelos seus fantasmas, pois o seu
projeto africano estava longe de ser normalmente aceito pelos homens que asseguravam
a gesto dos negcios polticos. certo que a frica comeava a estar de novo na moda,
mas ela s conseguia interessar um grupo reduzido da burguesia. Mais ainda: contava
muito pouco no oramento do Estado. Carvalho queria dar frica, ao passo que o
Estado e os Portugueses s queriam receber. O desfasamento demasiado
importante, o que explica que Carvalho tenha sido preso, vtima da paixo humanista
que consagrava aos Africanos.48

As reflexes da historiadora vm para elucidarmos o excerto anterior de


Henrique de Carvalho, pois nesta carta dirigida ao Conselheiro Henrique de Barros
Gomes o discurso da literatura de viagem forja o conceito da mstica reciprocidade,
47

Discutiremos as boas intenes de Henrique de Carvalho no texto intitulado Para Henrique de


Carvalho uma personalidade histrica.
48
HENRIQUES, C. Isabel. Op. cit. p. 55.

29

ainda que nela exista uma impresso de boa vontade. O fato que ela se assenta sobre
as mesmas bases ideolgicas e discursivas da poltica colonizadora. Assim, penso que
esse narrador etngrafo travestido de viajante naturalista que lana mo de um olhar
essencialmente cientfico e se associa ao aparato estatal de maneira vigilante sucumbe- a
partir do discurso textual- lgica perifrica da zona de contato, que permite apenas que
se absorvam as ambies territoriais do imprio, por melhores que sejam as suas
intenes.
A literatura de viagem abraou a Antropologia e a Etnografia inspiradas
provavelmente pelas teorias j elencadas, o que explica que Henrique de Carvalho tenha
procurado compreender, por meio de uma pesquisa aparentemente objetiva, o ritmo e o
rumo do desenvolvimento sociocultural do povo lunda no pressuposto de que todo e
qualquer desenvolvimento responderia s mesmas etapas sucessivas e obrigatrias. Isso
posto, a concluso foi a de que os negros eram desprovidos de emoes ou qualquer
tipo de inteligncia. Segundo as teorias evolucionistas/naturalistas/deterministas, os
estgios de desenvolvimento caminhavam do mais simples ao mais complexo, e a
repetio desse modelo levou ao enfoque unilateral dos processos scio-culturais com
prejuzo das especificidades.
A trade viagem-natureza-discurso-da-conquista foi forjada no texto dentro das
teorias deterministas, moldada por um aparente reconhecimento, pela mscara das boas
intenes. Segundo tais pressupostos, independentemente do ponto em que se
encontrasse, todo e qualquer processo scio-cultural estaria fadado ao progresso49 e os
povos africanos somente conheceriam o progresso se domesticados e se tivessem os
ensinamentos dos benemritos da sciencia ( Carvalho, 1890):

E de mais, V. Ex. hoje o conhece como um daqueles que melhor o sabem, ser esse o
meio nico, de patentearmos a todas as naes os servios que Portugal sempre tem
prestado civilizao de toda a frica, desde que a descobriu, percorreu e explorou, e
afirmamos que podemos satisfazer necessidade impretervel, que temos, de no perder
o lugar na dianteira dos que pretendem na atualidade resolver todos os problemas que
mais importam ao progresso da cincia acerca dos melhores e mais rpidos processos de
elas se civilizarem, sem ser necessrio lanar mo de meios violentos, perseguindo-as
49

Conforme nos lembra Omar Ribeiro Thomaz, tal discurso reitera-se no ano de 1930 atravs do novo
cdigo legal do imprio. Ele nos recorda as falsas intenes do imprio portugus: cabia ao poder
portugus codificar os usos e costumes dos distintos grupos tnicos do imprio, sem interferir de forma
contundente na organizao social existente e no direito consuetudinrio. Poder-se-ia, assim, melhor
administr-los, respeitando as especificidades culturais dos indgenas, sem, contudo, abrir mo da sua
incorporao progressiva, que se faria por meio de uma convivncia pacfica com os colonos que
deveriam ser, em todos os seus aspectos, um elevado exemplo moral , e por meio da ao das misses
religiosas. THOMAZ, Omar Ribeiro. Op. cit., 2002. p. 75.

30

ou eliminando-as. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:


Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. s/p.)

Enfim, a zona de contato, ao mesmo tempo que invoca a presena espacial e


temporal de sujeitos cindidos, tambm evoca o instrumento que enfatizou as dimenses
interativas e improvisadas dos encontros coloniais: o discurso da conquista. A
perspectiva de contato pe em relevo a questo de como os sujeitos so construdos
dentro de um texto que se constitui a partir do projeto colonial, e por em tenso os
pares

dicotmicos

explorador/explorado,

(colonizador/colonizado,

conquistador/conquistado)

(negro/

civilizador/civilizado,
branco).

Tais

pares

potencializaro toda a fala dos personagens de Lueji: o nascimento dum imprio e a


impossibilidade de comunicao em Lueji e Ilunga na terra da amizade.
O discurso da conquista nascido da zona de contato, que por sua vez construda
pelas teorias vigentes, endossava o argumento de que o imperialismo contribuiria para o
progresso dos povos atrasados. O mundo lunda entra na literatura nos termos de uma
descrio trabalhada em moldes empricos e descritivos (relao observaoexperincia) com origem na zona de contato. ela que impe Lunda uma situao de
objeto e perturbar, por exemplo, o narrador de Lueji e Ilunga na terra da amizade, que
no conseguir adentrar o mundo africano.
O processo evolutivo natural da Lunda foi rompido pela zona de contato ao ser
urdido sob a pena colonial. O texto de Henrique de Carvalho memoriza/eterniza a
gnese do que viria a ser Angola ao mesmo tempo que a violenta, e dessa complexa
rede vinga um texto que base ficcional de um conto tensionado e de um romance
histrico. A partir da zona de contato temos a perspectiva de um mundo representado, e
essa representao que suscitar o embate entre a histria contada e a Histria que se
quer contar.

31

2.2.Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda: de uma forma de olhar


Navega pois, meu madeiro
Nestas guas desmeraldas,
Vai junto do monte s faldas
Nessas praias a brilhar!
Vai mirar a natureza
Da minha terra e beleza,
Que singela, e sem fereza
Nesses plainos dalm-mar!
(Jos da Silva Maia Ferreira- A Minha Terra!)

Vimos que, ao longo do sculo XIX, o discurso cientfico conquistou ampla


legitimidade no mundo ocidental, definindo pressupostos tericos, metodolgicos e
temticos. Tais pressupostos viriam no texto de Henrique de Carvalho para desvendar
os mistrios do que viria a ser a natureza angolana, pois se acreditava que a cincia
alcanaria progressivamente essa compreenso universal de modo a assegurar pleno
controle humano no somente sobre as foras naturais, como tambm sobre o prprio
povo lunda.
Tal foi a fora do olhar cientfico nesse perodo em que os prprios indivduos e
grupos humanos passaram a ser considerados passveis de anlises como aquelas
voltadas ao mundo natural. Nesse perodo da crescente valorizao dos poderes da
razo, pesquisaram-se evidncias biolgicas e culturais empricas para qualificar as
diferentes raas, emprestando-se metodologias das cincias naturais; logo, frutos dos
procedimentos cientficos, as concluses conquistavam o estatuto de verdades neutras e
absolutas, ou seja, o olhar branco vindo dos chamados pases civilizados estava
representado no olhar dos viajantes que ajudaram a construir uma nova conscincia
planetria ao desbravar o interior tanto da Amrica como da frica desde a metade do
sculo XVIII e durante todo o XIX por meio desse olhar a obra incursiona no mundo
do imaginrio. A problematizao do romance girar justamente em torno desses
resultados imaginrios introjetados num espao com outra lgica existencial.
Vemos no Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda que o
narrador etngrafo passou a buscar leis explicativas sobre as estruturas sociais e
comportamentos coletivos em sua relao com o tempo e o espao:

32

(...) S desta maneira se podero fazer estudos comparados, extrair as leis e preceitos
que na prtica se devem observar, formular as instrues convenientes para a melhor
orientao de trabalhos cientficos e administrativos, publicar revistas mensais de
propaganda, em que fiquem coordenados todos os assuntos devidamente estudados para
serem apreciados e sujeitos crtica sensata, que elucida e frutifica, enfim, para que de
todo este trabalho j possvel saiam livros de cunho oficial com a ilustrao
indispensvel, no s para se corrigirem tantos erros e censurveis interpretaes de
estrangeiros e nacionais, largamente disseminados na maior parte dos livros de
vulgarizao que correm pelo mundo civilizado, mas tambm para que se possam
assentar as bases sobre que se deve inaugurar uma nova fase da regenerao dos nossos
domnios africanos, a par das aspiraes que temos sido levados, pela que se implantou
na metrpole e progressivamente tem caminhado nos ltimos quarenta anos. (Expedio
Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos
povos da Lunda. s/p.)

A narrao do expedicionrio, em primeira pessoa, assume contornos subjetivos,


embora tenha intentado a objetividade descritiva, e vai sendo construda com as
impresses e informaes adquiridas com a experincia do viajante que recolhe
registros entre o povo lunda. Esses registros so pautados em leis que simplesmente
identificam os africanos com designaes apresentadas como inerentes s caractersticas
fisiolgicas baseadas em certa noo de raa negra norteada pelas teorias deterministas.
O relato de Henrique de Carvalho alimenta essa representao ao transcrever no
texto um espao que est agregado aos significados de uma orientao do coletivo. Em
seu texto, esse coletivo mais fortemente representado pelo pronome eu, que veremos
mais tarde ser o elemento que marca a ponte entre cincia e sentimento coletivo que se
deve, provavelmente, ao advento da literatura de viagem enquanto indstria editorial:
Em parte pelo advento do movimento abolicionista, e em parte pelo estabelecimento da
literatura de viagem enquanto uma indstria editorial rentvel, o padro sentimental
consolidou-se muito rapidamente nas dcadas de 1780 e 1790 como uma poderosa
forma de representao das relaes coloniais e da fronteira imperial. Tanto no relato de
viagem quanto na literatura imaginativa, o sujeito domstico do imprio encontrava-se
preparado para partilhar novas paixes, identificar-se com a expanso de uma nova
forma, por meio da empatia com heris/heronas-vtimas individuais. No
inesperadamente, tais retricas subjetivistas e perpassadas pela empatia eram vistas
como estando em disputa com a autoridade da cincia. As resenhas literrias
fervilhavam com discusses sobre como livros de viagem deveriam ser escritos numa
era ilustrada, sendo que as duas principais tenses estavam entre o relato ingnuo
(popular) e o letrado, e entre o relato e a escrita informacional e experiencial. Debates
estilsticos quanto aos valores relativos da ornamentao e da verdade nua
freqentemente refletiam as tenses entre o homem de cincia e o homem de
sensibilidade, ou entre o escritor letrado e o popular.50

50

PRATT, Mary Louise. Op. cit. p. 157.

33

Interessa-nos dizer que essa indstria acaba moldando as representaes de uma


forma de olhar e, da mesma maneira, tais representaes moldam as expectativas dos
viajantes que vo esculpindo seu olhar sobre o outro, levando-os a fazer, nos lugares
visitados, uma minuciosa devassa fisiolgica:

Serei minucioso na meno dos seus usos, costumes e artefatos, e em geral de outros
caracteres tnicos, figurando tambm pela fotografia51 os tipos individuais que obtive, e
com estes elementos tentarei corroborar as minhas asseres, comeando neste captulo
pelo que respeita aos caracteres anatmicos e fsicos.
Com respeito conformao de crnio, notei que em geral nestes povos predomina a
dolichocephalia. Entre os Uandas, porm, observei cabeas de forma mais curta ou
arredondadas.
Com respeito a pragmatismo, muito varivel, e se a cincia na atualidade no admite a
orthognatia absoluta, por ser princpio assente que a linha subnasal mais ou menos
inclinada sobre o plano natural da base do crnio, devo mencionar que, se o trivial entre
estes povos eram ngulos inferiores aos estudados na raa branca que variam de 76 a
82, certo, porm, que muitos exemplares me impressionaram por se destacarem
daqueles e se encontrarem nestes limites, sendo por conseqncia superiores ao limite
marcado para os Chinezes, 72.(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888.
In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 166.)

Tais reflexes servem para evidenciarmos a constituio de um pblico leitor


provavelmente branco, masculino, eurocntrico e intelectualizado, que por sua vez
representa a coletividade crtica e que ainda, de acordo com Mary Louise Pratt, dentro
dessa constituio de um pblico leitor, a literatura de viagem no permaneceu imune
profissionalizao da escrita no sculo XVIII:

Agora que ela havia se tornado um negcio lucrativo, escritores-viajantes e seus


editores se baseavam cada vez mais em escritores e editores profissionais para assegurar
um produto competitivo, freqentemente transformando completamente os manuscritos,
em geral na direo do romance. Debates sobre ornamentao, seduo, verdade nua e
tpicos correlatos so freqentemente debates sobre o papel destas figuras e os
compromissos envolvidos ao se escrever por dinheiro.52

O mundo colonial gerou fascnio e inspirao para Henrique de Carvalho que,


como homem, europeu e letrado, vivenciou essa realidade direta e indiretamente, pois

51

Conforme Isabel Castro Henriques observa, Henrique de Carvalho recorre constantemente fotografia,
que lhe permite desenhar um nmero considervel de objetos, o que nos faz pensar que ele provavelmente
espera que uma instituio acabe por publicar as suas fotografias de homens e mulheres que faziam parte
do universo lunda, assim como do poder quioco. Essas fotografias permitem compreender a escolha de
um investigador muito interessado pela antropologia da imagem. In: O pssaro e o mel estudos de
histria africana. Lisboa: Biblioteca Nacional, 2003.
52
PRATT, Mary Louise. Op. cit. p. 159.

34

ao se voltar para tal mundo53, ainda que para recri-lo em prol do turismo colonial, esse
autor incorpora referncias sociais de sua poca e, assim, a realidade do gnero e a
realidade acessvel para o gnero esto organicamente inter-relacionadas.54 Desse
modo, a literatura de viagem contribuiu, sem dvida, para formar determinados
sentimentos e atitudes com relao aos lugares e povos dominados, j que tais textos
convidavam a audincia domstica a um mergulho no universo extico, hostil,
desorientado, ou sedutor, do mundo colonial55 que, no raro, traa personagens
irreais, inanimados sem memria:
O esprito de curiosidade que os domina e a desmedida cobia pelas coisas mais
insignificantes so apenas a conseqncia do seu atraso social e um indcio de que
tendem para o aperfeioamento e no para o quietismo brutal ou improgressivo.
No nos devemos esquecer de que tambm a nossa curiosidade, o nosso desejo de ver
e de possuir que nos estimula e nos faz progredir, sempre auxiliados por um passado
que nos legou extraordinrias vantagens, enquanto que os indgenas do centro a frica
no conhecem seno o que pode satisfazer as suas necessidades, tendo atrs de si um
passado de trevas de que no guardam memria! (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda,
p. 7.)

Note-se como o olhar do viajante realiza uma apropriao discursiva do povo e


das reas coloniais, talvez por isso, mais tarde, ser difcil para o narrador de Lueji e
Ilunga na terra da amizade ceder a palavra ao outro. esse olhar colonial que subverte
o outro, que ironicamente56 dominado pelo esprito de curiosidade, de desmedida
cobia, e tudo isso os faz atrasados socialmente.57 Perceba-se que a zona de contato
permite novas configuraes simblicas do que o outro, e dentro dessa zona de
contato selada no texto a igualdade s reconhecida quando o outro abraa
totalmente a cultura do colonizador, perdendo todas as diferenas: ao colonizador tudo
53

No queremos dizer aqui que Henrique de Carvalho tenha lucrado economicamente com suas narrativas
de viagem, mas sem dvida nenhuma contribuiu para formatar e idealizar o imaginrio editorial
portugus.
54
BAKHTIN, M. M.; MEDVEDEV, P. N. Op. cit. p. 135.
55
Nesse sentido, vale-nos a reflexo bakhtiniana que prope pensarmos os gneros como conceitos que
sintetizam a dupla orientao do autor para o receptor e para o seu contedo. Dessa forma, um escritor
no decide arbitrariamente se vai escrever determinado texto, ele sempre leva em conta a orientao para
o destinatrio, as pessoas reais a quem se dirige e as condies de recepo. BAKHTIN, M. M.;
MEDVEDEV, P. N. The elements of the artistic construction. In: The formal method in literary
scholarship: a critical introduction to sociological poetics. Trad. Albert J. Wehrle. Baltimore: Johns
Hopkins University Press. 1991. cap.7. p. 131.
56
De imediato, temos aqui uma ironia macabra que se delineia no discurso colonial como um esprito de
rejeio. Essa rejeio aparecer na dificuldade temtica de um narrador-escritor irnico (no romance
Lueji: o nascimento dum imprio) que no consegue dar conta sozinho das problematizaes que surgem
num momento de crise nacional. Ou seja, esse narrador-escritor do romance deixa entrever as
dificuldades de se narrar/tematizar a situao catica em que Angola se encontra nos anos 80.
57
Vale voltar aqui s reflexes de Fbio Landa, no captulo anterior, sobre aquele olhar louco.

35

permitido porque ele tem memria; ao colonizado tudo negado porque ele, alm de
no ter memria, tem de preencher tal vazio com as memrias que lhe so impostas.
Aqui estaria um dos grandes saldos do livro Lueji e Ilunga na terra da amizade, pois,
enquanto texto ficcional, o seu narrador contador traz tona o que o texto colonial
ignorou: a memria dos velhos e o reconhecimento do tempo no tecer dos juncos. Ao
contrrio do discurso colonial:
difcil apurar datas entre o gentio, pelo modo irregular por que dividem o tempo, e
sobretudo quando os fatos se referem a pocas anteriores ao tempo da pessoa que se
interroga.
Neste caso, porm, h fontes tradicionais em que todos so unanimes, como so as
guerras entre Massangano e Cambambe; os tributos que j alguns sobas entre estes
pontos e imediaes pagavam a Muene Puto; recordaes que se conservam de que o
governador a quem falou Quinguri se chamava D. Manuel; as guerras em que eles
entraram com as nossas foras contra a Jinga; e ainda a circunstncia de eles irem
estabelecer-se na Lucamba em Ambaca, logo em seguida nova posse naquela regio.
Com tais referncias podem aqueles homens ter entrado em Loanda ou no tempo de D.
Manuel Pereira Forjaz, de 1606 a 1609, ou no de D. Manuel Pereira Coutinho, de 1630
a 1635.
No primeiro caso, para que mais me inclino, h a tentativa da descoberta de
comunicao entre Angola e Moambique, certamente baseada nos esclarecimentos
prestados por Quinguri e seus companheiros sobre a viagem do seu pas a Loanda.
No segundo temos as guerras contra a Jinga e os muitos prisioneiros que os
descendentes de Quinguri ainda hoje blasonam ter feito para Muene Puto.
H uma tal ou qual confuso, ainda assim, neste ultimo caso; mas como os fatos de
maior vulto que se conservam na memria, natural tambm que D. Manuel seja o
governador que lhes concedeu terras em Ambaca, fazendo-lhes este nome mais
impresso que Ferno, Bento ou outro nome menos usual. Em qualquer dos casos pode
dizer-se que pouco antes se organizou o estado de Muantinvua, visto que este se
constituiu em fins do sculo XVI.(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888.
In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 78.)

Acima temos uma nota explicativa que, alis, percorre todo o relato de Henrique
de Carvalho. De imediato, pode-se observar como o narrador vale-se do pronome
possessivo nossos para se referir s foras militares portuguesas. Henrique de
Carvalho tenta fazer um relato preciso e imparcial e esbarra numa confuso de datas que
mais tarde se converter na subjetividade de um narrador marcado pela ideologia do
explorador militar ligado ao poder colonizador portugus.
Essa forma de olhar parece ter uma obsessiva necessidade de continuadamente
apresentar e representar para si mesmo as suas prprias periferias no sentido de seus
arredores civilizados, evoludos e os outros. O relato de viagem est
fundamentalmente elaborado a servio desse imperativo, principalmente se pensarmos
junto com Said num processo pelo qual a histria dos nativos depois de removidos de

36

sua posio histrica em sua prpria terra, reescrita em funo da histria imperial.
Esse processo utiliza a narrativa para dispersar memrias contraditrias e ocultar a
violncia o extico substitui as marcas do poder pelos afagos da curiosidade, sendo a
presena imperial to dominante a ponto de impossibilitar qualquer tentativa de separla da necessidade histrica.58
Nesse sentido, todo o texto de Henrique de Carvalho est preso a uma
historiografia em que se preocupava excessivamente em construir uma verdade
histrica, tal informao relevante porque justamente esta verdade que o romance
Lueji: o nascimento dum imprio ir contestar. Essa narrativa montada sobre um olhar
testemunhal de determinado momento histrico cultural. A descrio de locais e dos
espaos geogrficos da Lunda, as impresses e os comentrios do viajante a respeito dos
costumes das sociedades tradicionais tornam-se no romance- fonte histrica para o
conhecimento do passado. A impossibilidade de haver uma histria escrita pelos
prprios angolanos faz com que a histria relatada por Henrique de Carvalho suscite
sempre a possibilidade de novas verses (que caber ao romance), sobretudo porque os
dados recolhidos por esse autor foram baseados na tradio oral angolana.
Dentro da forma literatura de viagem, a Histria do povo lunda utilizada no
somente como artefato narrativo, como tambm construda ideologicamente,
compondo e ocultando aquilo que melhor lhe convier. Assim, a realidade da forma
literatura de viagem , antes de mais nada, uma realidade literria social, e sua
realizao um processo desse curso social que vai tecendo a forma literria, como j
dissemos, como um agregado de significados de uma orientao do coletivo, em outras
palavras: O gnero aprecia a realidade e a realidade elucida o gnero.59 Sob tal
perspectiva, o projeto totalitarista colonial vive no texto e orquestrado pela mente e
alma infinitamente expandidas do relator paternalista que visa tendncia do povo
lunda para o aperfeioamento e no para o quietismo brutal e absoluto. (Carvalho, Op.
cit. p. 7.)
O texto colonial de Henrique de Carvalho tem como referncia o sculo XIX,
momento mais representativo e mais lucrativo do imprio. A observao do objeto,
fixao em comprovar hipteses, concepes que orientam o olhar do relator-viajante
que acredita ser o sujeito da pesquisa neutro e portador de uma racionalidade que

58

SAID, Edward W. Cultura e Imperialismo. Trad. Denise Bottman. So Paulo: Companhia das Letras.
1995. p. 178.
59
BAKHTIN, M. M.; MEDVEDEV, P. N. Op. cit. p. 135-136.

37

independe das circunstncias pessoais, institucionais e histricas em que se inseria. O


relator viajante procura compreender o objeto a partir de uma lgica de
desenvolvimento linear e progressiva:

Mereceram-me a mais particular ateno todas as suas tradies, fazendo quando me foi
possvel para reconstituir toda a sua histria tradicional, sempre contraprovada pela
interpretao e significao dos vocbulos.
E a par deste estudo, sempre cheio de dificuldades, procurava examinar os caracteres
exteriores mais salientes dos indgenas, e todas as suas manifestaes morais e
intelectuais.
As condies da sua vida fsica, as suas lutas ntimas, as supersties que mais
dominam em cada tribo, serviam-me de atento estudo, porque, quanto a mim, so
problemas difceis e de que no obtiveram ainda os dados cientficos principais.
A par de todas estas investigaes registrei as tendncias industriais que procurava
comprovar pelas armas, pelos utenslios, pelos artefatos e pelos objetos de vesturio.
Investigava o auxlio que cada tribo tirava dos recursos que lhe oferecia a natureza, e da
influncia que sobre elas exercia tudo o que as rodeava, e que est em condies muito
diversas do que se observa nos nossos climas, ou sob as nossas latitudes
verdadeiramente incitadoras do progresso. (Expedio Portugueza ao Muantinvua
1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 15.)

De todo modo, vimos at aqui que at existe a tentativa de compreenso das


subjetividades do outro, desse relator que procura examinar os caracteres exteriores,
principalmente se pensarmos junto com Isabel Castro Henriques que Henrique de
Carvalho tem uma paixo humanista,60 mas uma subjetividade que intenta ser sempre
especular. Assim, essa forma de olhar utilizada aqui no texto de Henrique de
Carvalho, para justificar, para legitimar o domnio e a espoliao; por meio do olhar, o
colonizador precisa estabelecer que o colonizado por natureza, ou por essncia,
incapaz, preguioso, indolente, ingrato, desleal, desonesto, em suma, inferior. Incapaz,
por exemplo, de educar-se, de assimilar a cincia e a tecnologia modernas, bem como
de governar-se a si mesmo:
Em todas estas tribos se notam as mais grosseiras supersties, que dominam os
espritos, e a crena nos feitios que as levam s crueldades mais absurdas!
Mas estes fatos no so to gerais que, ao lado de uma tribo mais atrasada, no se
encontre outra em que se observem logo primeira vista considerveis progressos,
devido s relaes com os portugueses, e por onde se pode avaliar as transformaes
por que tero que passar, quando essas relaes se tornarem mais intensas e alargarem
mais a sua ao benfica e civilizadora.
No nos esqueamos, porm, que todas estas tribos esto ainda num estado de grande
atraso, e no as condenemos sem primeiro nos lembrarmos das lutas e devastaes que
houve entre os povos europeus, em estados anlogos de desenvolvimento, e nos tempos
sucessivos at os medievais, e ainda posteriormente.(Expedio Portugueza ao

60

HENRIQUES, I. C. Op. cit. p. 55.

38

Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda.


p. 36.)

Alm de partilhar o interesse pelo extico o relato cientfico permite um corte


radical e saudvel, a saber, a extirpao de um homem que ameaa a racionalidade
ocidental com suas grosseiras supersties, as crueldades mais absurdas. Nesse
homem, qualquer coisa que exista de positivo fruto das relaes com os portugueses"
benfica e civilizadora. Percebe-se que essa linha ptica sobre o desenvolvimento
progressivo da Lunda termina sempre consolidando a falcia colonial: atrasados versus
adiantados, inferiores versus superiores, brbaros versus civilizados, e esses pares sero
problematizados quando a lunda de Henrique de Carvalho se constituir como a nao
angolana no romance, tal perspectiva ficar mais clara no personagem cuvale, Cndido,
que ao mesmo tempo que renega as supersties, vive delas.
preciso observar que se cuidava no em procurar o porqu das coisas na
literatura de viagem, ou indagar sobre os fundamentos do universo lunda, mas de
invent-lo com base em interesses bem concretos e por meio de um discurso que
propositadamente trabalha o imaginrio do leitor:
O crebro no funcionando atrofiou-se, e pode dizer-se que os europeus tm aqui de
patrocinar e de dirigir a gerao nova, porquanto os indivduos, tais como se encontram
presentemente, esto em estado de grande rudeza.
(...)
Para vesturio limitavam-se a umas folhas de arbustos, cobrindo apenas as partes
genitais, porque entre eles a noo de pudor era a bem dizer desconhecida.
(...)
Isto que muitos podem tachar de impudor, para eles s representa pobreza e decadncia
do seu Estado. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia
e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 39-42.)

Essa idia de inveno ser interessante mais tarde porque o romance


subverter as vrias verses coloniais. Se podemos perceber at aqui que Henrique de
Carvalho reinterpreta um ambiente geogrfico com o qual ele no tem relao intrnseca
e, por meio dessas sucessivas reinterpretaes, impe sua narrao uma tenso entre o
saber local e o saber colonial, o romance far questo de descrever minuciosamente o
espao Lunda, para tom-lo como seu. A forma da literatura de viagem no se basta
enquanto mero discurso porque faz parte de um processo que ratifica a desigualdade das
relaes, no sentido de que o lunda ocupado, invadido e dominado no teria condies
ideolgicas nem materiais para reagir. Diante de uma imagem de si mesmo que, ao fim
e ao cabo, respondia e correspondia justamente (a)os interesses do colonizador e da

39

colonizao, o portugus expe seus propsitos mais nobres, sugerindo paternalmente


aos leitores, inclusive - que no os condenemos sem primeiro nos lembrarmos das
lutas e devastaes que houve entre os povos europeus. Suas suposies lgicas,
cientficas e comprovveis, evidenciam tambm suas premissas:
E ocasio de dizer que se me apresentou mais de um indivduo de nariz aquilino e
muitos de ventas ovais e apertadas; o que porm mais vulgar so os narizes, largos na
base, chatos ou grossos.
Nota-se tambm que tem olhos grandes ou rasgados, expressivos e um pouco oblquos;
as plpebras grossas, por hbito mais descadas que entre ns; arcadas zygomaticas um
tanto angulosas; as orelhas so grandes, sobre o redondo, largas quase em quadro; testa
elevada; cabelos abundantes e encarapinhados; tendo alguns indivduos barba grande e
espessa. (p. 167)
Registrei como tipo geral, rosto sobre o comprido, boca sempre grande, lbios grossos e
levemente revirados, sendo o inferior mais saliente, pescoo alto e delgado, ficando a
cabea bem posta entre os ombros.
Quanto estatura e a outras dimenses, no se verificam as propores estabelecidas
relativamente s unidades adotadas nas academias de belas-artes, principalmente no que
respeita a comprimento de braos, ps, distncia entre os olhos...(p. 167)
tambm geral serem as crianas pouco expansivas, timoratas e apresentarem um
semblante contristado; e isto, nota-se tanto mais, quanto mais se nos revela a pobreza
das mes e a sua negao para o trabalho. (p. 170)
Para o preto, por exemplo, estabelecem, no primeiro caso, perfil: visivelmente oblquo
ou prognata, com as mandbulas salientes lembrando um focinho, beios grossos e
revirados; e, no segundo, frente: testa curta e descada, as faces curtas, as mas
proeminentes e os olhos flor do rosto. (p. 171)
As ventas so largas, havendo-as arredondadas, as asas do nariz so carnudas mas muito
mveis. A dilatao e contrao destas, que entre ns se considera como caso
excepcional, nestes povos to pronunciada que no momento em que so contrariados
logo se manifesta dando s fisionomias aspecto feroz. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 171-173.)

Embora j tenhamos falado da herana intelectual que circunda o sculo XIX,


provavelmente esse tipo de olhar est bem localizado na segunda metade do sculo
XVIII e na primeira metade do sculo XIX. Um discurso que opera com imagens e
ganha revestimento terico classificatrio que, a princpio trata do reino vegetal mas
acaba por se estender ao humano. Seu marco o livro Systema naturae, de Charles
Linn.61 A f no progresso e a crena na cincia como inabalveis verdades universais
61

Nele, o Homo sapiens foi, em 1778, classificado em cinco variedades, cujas principais delas so
sumariadas em seguida: a) homem selvagem quadrpede, mudo, peludo; b) americano cor de cobre,
colrico, cabelos negros, lisos, espessos, narinas largas, semblante rude, barba rala, obstinado, alegre,
livre, pinta-se com finas linhas vermelhas, guia-se por costumes; c) europeu claro, sangneo,

40

eram modelos que permitiam verificar diferenas entre povos ditos primitivos (os
negros lundas) e civilizados (os europeus). A epgrafe da introduo62 da obra do
viajante portugus, referindo-se obra A Raa Negra, de A. F. Nogueira, revela a
filiao das idias do expedicionrio. Sem contar que, logo no incio do livro, o escritor
nos adianta que deseja escrever apenas a verdade, pois seus estudos no so
restritamente antropolgicos, mas etnogrficos, e nesse sentido o livro deve ser
entendido como um meio para alcanar um fim: o Imprio. A verdade de Henrique de
Carvalho demonstrada e comprovada ao longo do livro, transformando o prprio
viajante em personagem central de sua histria especular. A ele caber a misso de
conhecer e difundir com maior detalhe e preciso o mundo conquistado, em todas as
modalidades da conquista inclusive as religiosas:

Invocam, como j disse, os espritos de afamados guerreiros e caadores que


conheceram, para os imitarem nas guerras e caadas em que tenham de entrar.
Podem dizer-nos, e certo, que esses princpios religiosos que destaquei do feiticismo
esto ainda mal definidos e se devem em parte influncia do cristianismo, que desde
os primitivos tempos da conquista portuguesa se introduziu nos sertes de Angola e se
espalhou por toda a regio central. Isto s prova que a transio foi bem aceita, e se
coaduna perfeitamente com o estado mental desses povos.
Os caracteres regressivos que notei existem tambm nos Ambaquistas, e so a causa
primordial de essa transio se manifestar com tanta morosidade.
Os bons princpios que os nossos primitivos missionrios na sua propaganda haviam
difundido, no sendo depois secundados por novos esforos, foram-se confundindo com
as naturais supersties, e assim se explica a mistura desses princpios da nossa religio
com o feiticismo.
Se compararmos a potncia de cada faculdade, sentimento ou instinto, ver-se-
reproduzido em todas as tribos que estudei o mesmo, com respeito ao esprito da
superstio, de religio, de famlia, de individualismo, de sociabilidade, de aptido, e de
preferncia para o mesmo gnero de vida, de costumes e de usos. (Expedio
Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos
povos da Lunda. p. 726.)

Os rituais lundas poderiam at ser aceitos desde que percebidos debaixo dos
vestgios cristos: Podem dizer-nos, e certo, que esses princpios religiosos que
destaquei do feiticismo esto ainda mal definidos e se devem em parte influncia do
cristianismo, que desde os primitivos tempos da conquista portuguesa se introduziu nos
musculoso, cabelos louros, castanhos, ondulados, olhos azuis, delicado, perspicaz, inventivo, coberto por
vestes justas, governado por leis; d) asitico escuro, melanclico, rgido, cabelos negros, olhos escuros,
severo, orgulhosos, cobioso, coberto por vestimentas soltas, governado por opinies; e) africano negro,
fleumtico, relaxado, cabelos negros, crespos, pele acetinada, nariz achatado, lbios tmidos, engenhoso,
indolente, negligente, unta-se com gordura, governado pelo capricho. HERNANDEZ, Leila L. A frica
na sala de aula: visita histria contempornea. So Paulo: Selo Negro, 2005. p. 18-19.
62
Longe de estacionar, como se diz, o negro progride. Muitas raas negras mostram-se j preparadas para
passarem a um estado de civilizao superior. (CARVALHO, p. 45.)

41

sertes de Angola e se espalhou por toda a regio central. Isto s prova que a transio
foi bem aceita, e se coaduna perfeitamente com o estado mental desses povos.
(Carvalho, Op. Cit. p. 726), interessante j adiantar que o romance trabalhar essa
perspectiva a partir da noo de pecado advindo de um incesto inexistente entre os
personagens Uli e Lu.
De todo modo, a minuciosidade de Henrique de Carvalho no recolhimento das
tradies lundas no deixa escapar o seu pouco entendimento sobre o significado
simblico das cerimnias tradicionais, que de nenhum modo permitem entrever
influncias lusitanas. Ao contar a histria da cerimnia da passagem do lucano (insgnia
do poder lunda), o viajante vai comentar em suas notas explicativas:
Estas cerimonias ainda hoje se repetem taes quaes a tradio as transmitiu, ou com mais
alguns exageros e ampliao, devidos a um certo grau relativo de civilisao em que os
Lundas se encontram. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 72.)

Conforme j dissemos, Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda


vai se tecendo nessa tenso interna e externa proporcionada pela zona de contato.
Henrique de Carvalho ao aceitar fazer a viagem, aceita tambm todos os seus
acrscimos: ele observa, reflete e cataloga terras estranhas, e povos selvagens. A
viagem realiza uma apropriao discursiva no somente das reas coloniais, como
tambm do discurso de outrem, dando-lhes uma configurao nova. Dentro desta
configurao nova est a tenso que acaba por deixar evidente mesmo que subjacente
ao texto certo reconhecimento, mesmo que limitado, das autoridades africanas. Mas o
que no se deve desprezar so as artimanhas dessas tenses, explcitas num discurso
histrico eurocntrico que envolve Henrique de Carvalho: o carter aparentemente
pacfico e reflexivo do narrador-etngrafo.
O estudo sobre os africanos no fica na dependncia de registrar um
conhecimento da subjetividade do povo lunda. Isso no nos impede de observar como
esse discurso abstrato catalogador organizado; ao contrrio, subjetividades norelatadas

transformam-se

em subjetividades

imaginadas.

Portanto,

carter

aparentemente pacfico e reflexivo da escrita do viajante embora no registre um


conhecimento da subjetividade lunda (o que o lunda pensa, o que deseja), tem em vista
sempre e eminentemente a explorao dos territrios e dos homens africanos, a
efetivao da conquista do continente africano fornecedor de produtos e no lugar de
investimento seguro e rendoso:

42

Pelo que tenho exposto se v que no so as guerras, tais quais ns as compreendemos,


e que aquilo a que se d este nome so vestgios de uma educao primitiva, que se
tornaram ultimamente mais pronunciados por causa do comrcio europeu, mas que ns,
Portugueses, facilmente poderamos extinguir completamente, espalhando misses por
toda esta regio.
Uma boa direo na futura educao destes povos, em quem reconhece boa ndole e
faculdades aproveitveis, e que tem rudimentos de agricultura e de outras indstrias, o
que h de pr termo a essa turbulncia com a qual lutam e definham algumas tribos, em
proveito de outras. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 476.)

De qualquer forma, esse reconhecimento direcionado por um sentido de


universalismo cristo se pensarmos que existe sempre a representao/inteno de uma
comunidade solidria, uma unidade pela solidariedade religiosa, que se abria para
toda a humanidade, dissolvendo em seu interior todos os particularismos. A premissa
supe que os nativos pudessem aceitar bem a nova forma de solidariedade e, sendo
assim, a fora do universal s prova que a transio foi bem aceita, e se coaduna
perfeitamente com o estado mental desses povos. Nos espaos sociais nascidos na zona
de contato, culturas dspares se encontram, se chocam, se entrelaam umas com as
outras por meio de relaes desiguais de poder. Ao mesmo tempo esses espaos sociais
so urdidos tambm pela forma literatura de viagem, que completando a tarefa prtica
serve para suprir as necessidade de cultura, educao e lazer das nascentes classes
mdias europias e norte-americanas.
Constri assim, entre outras coisas, um repertrio comum a respeito dos povos
selvagens e um consenso sobre a necessidade da interveno do homem branco no
mundo negro. E no se trata de um repertrio e de um consenso apenas falsos e
mentirosos: h muitos interesses bem reais envolvidos neles. Os argumentos que os
sustentam encontram exemplos que o empirismo cientfico trata de recolher, nos
pormenores, para imediatamente valid-los como regra geral, universalizando essa
forma de olhar que j tinha pretendido domesticar a natureza e tendo como um dos
critrios comprovar a influncia ativa do meio ambiente sobre os seres humanos:
Se atentarmos, pois, no que est estudado dos nossos primitivos tempos, l
encontraremos alguns povos brbaros em um estado semelhante ou muito pior do que
aquele em que se encontram os povos desta regio.
As invases de umas tribos nos territrios de outras, as lutas intestinas e as guerras entre
pequenos chefes, e as que se tm originado na prpria tribo pela ambio do poder, tm
sido as causas da devastao que tem lavrado na vastssima regio que percorri, e a
decadncia em que se encontram os seus habitadores.

43

As transformaes morais e sociais por que passaram estes povos perdem-se na bruma
dos tempos. S as tradies histricas e a lingstica nos podem conduzir por enquanto
reconstituio deste estado, outrora to falado, do poderoso Muantinvua, que para os
povos limtrofes era um mito, e ainda para muitos assim hoje considerado, invocandoo alguns para abusarem dos mais crdulos.
Mas quais seriam os primeiros povos que se fixaram aqui?
Custa-nos a crer que estes povos constituam, como j disse, uma raa especial, e antes
nos convencemos que h neles uma mistura de tribos sujeita a influncia da ao longa,
persistente e mesmo perniciosa dos terrenos de aluvio e pantanosos; influncias
deletrias e degradantes que teem modificado talvez as formas, a cor e mesmo as
faculdades mentais dos povos que nestas depresses do solo do continente forma,
obrigados a refugiar-se, fugindo s invases dos povos brbaros que entraram pelo norte
e nordeste do continente, e se sujeitaram dominao dos que j ali encontram, e os
precederam na imigrao. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 36-37.)

Esta forma de olhar poderia ser chamada de gnero da natureza, j que a


sistematizao da natureza parece ser o projeto desse olhar europeizado, sobretudo
porque analisa o universo africano sempre conferindo um estado de natureza ou para
sermos exatos nos termos, em estado de selvageria. O fato que ali no se produz
cultura e histria. A histria natural fornece meios para a narrao de viagens de
explorao que visam no somente a descoberta de novas rotas de comrcios, mas a
vigilncia territorial, apropriao de recursos e controle administrativo. O encontro com
a natureza e sua converso em histria natural constituem o palco da narrao. A
paisagem no emblemtica como em Lueji e Ilunga na terra da amizade e em Lueji: o
nascimento dum imprio, mas especfica:

(...) narrativa de anticonquista, na qual o naturalista naturaliza a prpria presena


mundial e a autoridade do burgus europeu. Esta narrativa naturalista manteria uma
enorme fora ideolgica por todo o sculo XIX, e permanece muito presente hoje em
dia, entre ns.63
(...)
Meu argumento que a sistematizao da natureza um projeto europeu de novo tipo,
uma nova forma daquilo que se poderia chamar de conscincia planetria entre
europeus. Por trs sculos, os suportes europeus de elaborao de conhecimento tinham
construdo o planeta, acima de tudo, em termos da navegao. Estes termos deram
ensejo a dois projetos totalizadores ou planetrios. Um seria a circunavegao, um feito
duplo que consiste na navegao ao redor do mundo seguido do relato escrito deste
empreendimento. (O termo circunavegao se refere tanto viagem quanto ao texto.)
64

O fato que as perspectivas comerciais imperialistas focaram a cincia de forma


argumentativa de maneira que circulasse no mbito do interesse pblico geral, ou seja, a
descrio exata de tudo criou um imaginrio global que parece ter transcendido o
63

PRATT, Mary Louise. Op. cit. p. 61.

44

comrcio.65 A literatura de viagem parece ter funcionado como um espelho rico e


multifacetado no qual toda a Europa pde projetar a si mesma como constituindo um
processo planetrio do qual nos fala Mary Louise Pratt, essa fora discursiva ficar mais
evidente quando percebermos a perspectiva do coregrafo checo que insiste em vestir os
artistas negros de branco (Lueji: o nascimento dum imprio). Um processo usurpador
em expanso que absorve desta imagem a explorao e a violncia acarretada pela
expanso comercial e poltica e pelo domnio colonial o mundo um espao para ser
desbravado e ocupado, e as mentes e o corpo tambm:

O projeto da histria natural determinou vrios tipos de prticas semnticas e sociais e,


dentre elas, a viagem e o relato de viagem estavam entre as mais vitais. (...) o que tem
relevo essencial a interligao entre a histria natural e o expansionismo poltico e
econmico europeu. (...) a histria natural defendeu uma autoridade urbana, letrada e
masculina sobre todo o planeta; ela elaborou um entendimento racionalizador, extrativo,
dissociativo que suprimiu as relaes funcionais, experienciais entre as pessoas, plantas
e animais. Sob estes aspectos, ela prefigura uma certa forma de hegemonia global,
especialmente aquela baseada na possesso de terras e recursos e no sobre o controle
de rotas. Concomitantemente, enquanto paradigma descritivo, este sistema da natureza
em si, e assim se julga, uma apropriao do planeta totalmente benigna e abstrata. No
reivindicando qualquer potencial transformador, ela diferia radicalmente de articulaes
imperiais explcitas de conquista, converso, apropriao territorial e escravizao. O
sistema criou, como sugeri anteriormente, uma viso utpica e inocente da autoridade
europia.66

Inteirados com o discurso dos colonizadores, os leitores facilmente relacionam


esta criao de um corpo sem discurso, desnudo, biologizado, com a fora de trabalho
desenraizada, despojada e disponvel; em resumo, o texto de um narrador etngrafo que
nutre certa paixo humanista exprime na tinta a ausncia emotiva por parte dos lundas:
Sobre o asseio do corpo, observei que os Lundas apenas o faziam consistir na limpeza
da boca e dentes; tinham horror gua para se lavarem diariamente, e se no fosse o
calor que os obriga a banharem-se nos rios, seria coisa em que nunca cuidariam;
notando-se de mais a mais que so eles os que mais usam untar o corpo com as drogas a
que chamam remdios contra feitios, contra guerras, contra doenas, etc.

64

Idem. p. 63.
interessante observar que ainda no jornal do sculo XX havia uma coluna de Oliveira Santos somente
para tratar das colonias portuguesas, As nossas colnias. Ilustrao Portuguesa. Lisboa, n 747, 14 de
junho de 1920, Jornal o sculo, vide anexo. Note-se a descrio irnica da relao soba e lunda: E o
preto submisso de corpo e dalma, vegetando tambm debaixo da tirania mais feroz e at cruel, acocorado
diante de seu chefe supremo, sem a noo do tempo, sem a noo do trabalho, sem a noo de coisa
nenhuma e sem nada produzir dtil que possa erguer a devida altura a grande riqueza do solo que pisa e
da terra onde nasceu! . E esta a obra do soba!... (...) E no seria muito prefervel, no seria muito
melhor poltica pr toda esta gente sobas sobetas e filhos a trabalhar, a produzir riqueza?... muito
curioso na verdade o soba no interior da frica.
66
PRATT, Mary Louise. Op. cit. p. 78.
65

45

No se d o mesmo com alguns Quicos que conheci: as suas raparigas lavam-lhes as


roupas com sabo, e eles andam muito limpos; verdade que os indivduos a que me
refiro punham unicamente na cara alguns traos a vermelho, preto e branco, enquanto
que os Lundas, quando no besuntam o corpo com as drogas preservativas, fazem luxo
em lustrar a pele com azeite ou outras matrias gordurosas. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 296-297.)

No entanto, a tenso constante nesse jogo paradoxal:

No exagero: mais de um quarto de hora duraram estas ruidosas demonstraes, que


confesso me comoveram bastante, e mais de uma vez as lgrimas indicavam quanto
estava reconhecido por estas provas de gratido, da parte de uma criatura filha de uma
raa que se tem pretendido seja destituda deste sentimento. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 681.)

Destarte, a Lunda se apresenta como um espao privilegiado para a articulao


de um novo paradigma imperial, possibilitando, por meio do deslocamento, que
viajantes e seu pblico refletissem a respeito de si prprios. Nesse sentido, vale reiterar
que cada gnero capaz apenas de controlar certos aspectos definidos da realidade.
Cada gnero possui princpios definidos de seleo, formas definidas de ver e conceber
a realidade, um objetivo definido e uma profundidade de penetrao.67 A forma
literatura de viagem, embora presa a uma forma, dela escapam certos aspectos
autoritrios, pois ao mesmo tempo abre espao para a construo, por oposio, de um
discurso sobre a alteridade e sobre o papel do ocidente no domnio, conduo e
absoro das sociedades no-ocidentais:

Quanto a mim, dois poderosos meios auxiliadores que mais imediatamente podem
contribuir para a regenerao dos povos do centro da frica so os seguintes: o caminho
de ferro de penetrao, que j est iniciado, e a instituio de uma Sociedade
humanitria de colonizao e explorao das terras da frica Central, que tratasse de
constituir centros agrcolas, chamando a estes os indivduos que se resgatassem,
escolhendo os lugares mais adequados para esses ncleos civilizadores, e formando
novas povoaes administradas por eles mesmos e por ns patrocinadas e dirigidas.
Levei mais longe as minhas consideraes, porque as questes de que me ocupo
respeitam tanto ao oriente como ao sul da provncia, e a todas as nossas possesses da
frica.
Mas cumpre restringir-me regio de que trato, e dizer desde j que, nas condies em
que se encontram estas tribos, sero baldados todos os esforos para ali pr um termo
escravido, que um produto natural do meio em que vivem, e uma fatal necessidade
do seu modo de ser social.

67

BAKHTIN, M. M.; MEDVEDEV, P. N. Op. cit. p. 131.

46

Destroem-se estas tribos uma s outras, e, no havendo documento algum dos seus
tratados, como manter a paz? (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 29.)

certamente esta dimenso de trabalho de campo que, no imaginrio dos


leitores, d a especificidade literatura de viagem; afinal, o colonizador h de
regenerar os povos e selar-se- uma relao de subservincia. Henrique de Carvalho
aquele que vai olhar os povos estrangeiros viverem e talvez morrerem um pouco,
aquele que observa o seu prprio estrangeirismo em terras estranhas e tambm aquele
que denuncia um pouco sem querer, a partir da palavra, a duplicidade do gnero do s
olhar. Dessa forma, parece-me que, ao mesmo tempo em que usurpa atravs de sua
lente ele tambm d voz, e o olhar estranho se cruza com um olhar estrangeiro. A partir
desse cruzamento que se d na zona de contato , nasce essa forma de olhar que ser a
grande questo problematizadora do fsico intelectual-doutorando Carlos Muana: como
pode defender idias feiticistas, idealistas, obscurantistas contra toda a lgica
materialista? (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 167) nesse momento que se d o
confronto entre a literatura de viagem naturalista, masculina e eurocntrica que tenta
estabelecer uma posse intelectual concreta de um saber e da natureza.
por meio dessa escrita capciosa que se expressa o desejo da posse a ser
realizado sem violncia, visando sempre claro a regenerao dos povos, a
instituio de uma Sociedade Humanitria de colonizao e explorao, ncleos
civilizadores, tudo isso patrocinado e dirigido pelos portugueses. No decorrer das
oitocentas pginas, temos uma narrativa extremamente contida que, intencionalmente,
acaba por minimizar a presena humana ao dizer ora explicitamente, ora nas
entrelinhas vamos humaniz-los e num contraponto discursivo, fazemos nossas as
palavras do narrador de Lueji: o nascimento dum imprio: Porqu culp-lo da sua
humanidade? (p. 483).
De todo modo, existe sempre uma seqncia de objetos, incluindo a o africano,
e detalhes visuais so intercalados com informaes tcnicas e classificatrias.68
Delineia-se uma dimenso emblemtica desta forma literria, porque no o estrangeiro
enquanto outro (visto por fora) que estudado por Henrique de Carvalho, mas
precisamente o outro enquanto estranho (com a pretenso de ser visto por dentro). Sob
esse aspecto, ao perguntarem para Claude Lvi-Strauss, no captulo intitulado
68

Vale reiterar que todas essas informaes so vlidas no para criticar a forma literria literatura de
viagem, mas tentar compreender futuramente em quais tenses a forma conto de Castro Soromenho e a
forma romance de Pepetela esto calcadas.

47

Primitivos e Civilizados, quais so as diferenas fundamentais de funcionamento,


de estrutura, que ele assinala entre as sociedades que so seu objeto de estudo e da
sociedade na qual vivemos, a nossa. Ele responde:

(...) Parece-me que a grande dificuldade provm de que no de nenhuma forma a


mesma coisa olhar uma sociedade do exterior e olh-la do interior. Quando a olhamos
de fora, podemos atribuir-lhe uma certo nmero de ndices, determinar o grau de seu
desenvolvimento tcnico, a amplitude de sua produo material, o efetivo de sua
populao e assim por diante, e depois dar-lhe muito friamente uma nota, e comparar
com as notas que damos s diferentes sociedades.
Mas quando se est dentro, esses elementos muito pobres se dilatam e se transformam
para cada membro de uma sociedade qualquer, seja a mais civilizada ou a mais
primitiva, isto no tem importncia, essa sociedade rica de todos os tipos de nuanas.
Imagine, em outra ordem de idias, o que a morte de um indivduo, para simples
conhecidos ou para sua prpria famlia. Visto do exterior, um acontecimento bem
banal, mas para os prximos a subverso completa de um universo: jamais poderemos
compreender exatamente o que o luto de uma famlia que no a nossa famlia, o que
um luto que no nosso luto.
Esse gnero de dificuldade no pode ser analisado sem evocar a complementaridade da
qual falam os fsicos.
No se pode, simultaneamente, determinar a trajetria de uma partcula e sua posio.
Da mesma forma, no podemos, ao mesmo tempo, procurar conhecer uma sociedade do
interior e classific-la do exterior em relao a outras sociedades. Eis a a dificuldade.69

O estrangeiro enquanto outro olhado de fora com ganas de ser visto por dentro,
no entanto, essa conciliao impossvel, preciso dribl-la atravs de um discurso que
mascare as lacunas de compreenso do outro. Eis a uma das diferenas entre esse
narrador etngrafo que s olha e aquele narrador de Lueji e Ilunga na terra da amizade
que s conta. Este ltimo tenta se aproximar, no entanto, se a matria ficcional o seu
grande trunfo, o distanciamento do contador a sua grande lacuna.
A distncia entre o investigador e o grupo lunda observado depende sobretudo
dessa relao proximidade/distncia, dentro/fora. O trabalho de campo de Henrique de
Carvalho privilegia a investigao, a estada prolongada na populao estudada, sem
impregnao de costumes e das prticas dos grupos decidindo-se a se debruar sobre
o estranho e sobre o seu significado emprico. De todo modo, para apreender o ponto de
vista dos outros necessrio partilhar a sua realidade, a sua descrio do mundo e as
suas marcas simblicas, ou ao menos dar a impresso de discurso imparcial e
ponderado:

As supersties so gerais em todos estes povos. Tem os seus agoiros, que se entre ns
se consideram ridculos, na verdade, no nos podemos vangloriar de os no termos
69

CHARBONNIER, Georges. Arte, Linguagem, Etnologia. Campinas: Papirus, 1989. p. 20-21.

48

tambm; e curioso que, se alguns so to semelhantes que parece para l os termos


levado ou que no-los trouxeram, outros nossos creio serem mesmo muito piores, e no
provam muito a favor da nossa ilustrao.
Mergulha-se um galo num rio um certo nmero de vezes. Se ele estonteado volta ao
cimo de gua e procura a margem onde estamos, sucede o que ns desejamos; se ele
desaparece ou vai para margem oposta, sucede o contrrio.
Galo que canta fora de horas o seu dono mata-o logo, porque alguma desgraa est para
lhe suceder, ou vai receber uma m notcia.
Se o muiu (mabeco, co do mato) ladra de noite, certo que morre algum da famlia
de quem o ouve, e por conseguinte numa comitiva, os que dela fazem parte, ficam logo
receosos, porque a algum h de suceder tal desastre. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 431.)

Fato que o ponto de vista no apreendido, mas preso por um olhar


dominador; a realidade no partilhada, mas retalhada; as marcas simblicas lundas so
subvertidas em barbrie, superstio, mensurabilidade. O que poderia ser um
paradoxo resolve-se dentro da forma literatura de viagem: o colonizador d voz ao
lunda ao descrev-la, embora queira cerce-la. A escrita de Henrique de Carvalho s
ganha sentido a partir da descrio do mundo lunda, mesmo que este mundo lunda no
tenha sentido para o olhar do explorador.
O espao Lunda como zona de contato constri uma forma de olhar que
alcanar resultados expressivos a partir do olhar viajante. Assim, o maior saldo so as
formas de troca mesmo que assimtricas. A forma textual como resultado dessa troca um olhar lanado constantemente sobre a realidade como fenmeno permanentemente
em construo.

49

2.3 Para Henrique De Carvalho uma personalidade histrica

Decantara esse filho Soldado


De Albarrota do gro vencedor,
Que nos brados de guerra soltados
S mostrava denodo e valor.
(Jos da Silva Maia Ferreira- A Minha Terra!)

Ainda na senda bakhtiniana, temos em vista que a forma literria leva em conta
tambm a relao do escritor com a vida, ou seja, o modo como ele entende os
acontecimentos de que participa ou que apenas presencia diz respeito ao contedo
temtico e, tanto quanto as relaes de recepo, tambm vai determinar a forma. Nesse
sentido aparece-nos a figura histrica de Henrique de Carvalho. Uma personalidade que
foi moldada no somente pela mentalidade da poca, mas tambm pelas tenses em
ebulio na zona de contato.
Na minha perspectiva, a zona de contato tem como mediador uma forma de
olhar especfica. A figura do militar vem para mostrar como essa forma de olhar
entranhada na literatura de viagem passa a ser um locus mediador70 que incursiona no
mundo do imaginrio e da representao do real. Com descries exaustivas, farta
documentao emprica, a lente topogrfica do viajante vai se configurando no
somente como material poltico-econmico, mas tambm como produto e agente
responsvel pela construo de vises de mundo, esteretipos tnicos, sociais e
geogrficos.
Num primeiro momento, portanto, essa lente topogrfica seria a expresso do
movimento de ir, por meio de trs contedos-chave: viagem-natureza-discurso da
conquista (trade forjada na zona de contato marcada pelas teorias deterministas) e, num
segundo momento, discurso da conquista-natureza-viagem (trade tecida pela forma de
olhar). Henrique de Carvalho enquanto personalidade histrica, aquele instrumento
70

E aqui pensamos junto com Raymond Williams que a mediao est no objeto em si, no em alguma
coisa entre o objeto e aquilo a que levado. Assim, a mediao um processo positivo na realidade social
e no um processo a ela acrescentado como projeo, disfarce ou interpretao. difcil ter certeza do
quanto se pode ganhar substituindo a metfora da mediao pela metfora do reflexo. De um lado,
ela vai alm da passividade da teoria do reflexo; indica alguma forma de processo ativo. Por outro lado,
em quase todos os casos, perpetua um dualismo bsico. A arte no reflete a sociedade atual, a
superestrutura no reflete a base, diretamente: a cultura uma mediao da sociedade. (p. 101-102) (...)
e esta mediao est dentro de um fenmeno cultural que s adquire sua plena significao quando
considerada como uma forma (conhecida ou conhecvel) de processo ou estrutura social geral.

50

que formaliza a viagem e o discurso da conquista. Sua personalidade est


intrinsecamente relacionada viagem que, por sua vez, implicou conhecimento de uma
nova paisagem, o mar, e necessidade de uma outra escrita que propagasse nas palavras
do personagem Loureno, um dos velhos colonos que integram o elenco de personagens
de Castro Soromenho - a poltica dos trs ps: pau, po e pano (A chaga, p. 77).71
A escrita do viajante enfatiza o fato e perspectiva o olhar do relator diante dos
acontecimentos do passado, ao mesmo tempo que reflete a memria portuguesa no
presente da escrita. O relator adota a Lunda como lugar de reflexo; no entanto, o
passado lunda no tem um valor em si que deve ser preservado, mas um valor de lucro
que lhe dado por meio de um horizonte de expectativas do presente: o lugar a ser
conquistado.
O conquistador Henrique de Augusto Dias de Carvalho, que nasceu em Lisboa a
9 de junho de 1843, pertencendo burguesia portuguesa, fez os estudos secundrios no
Colgio Militar e os superiores na Escola do Exrcito e na Escola Politcnica. A sua
formao militar delineou toda a sua vida, j que elaborou seu texto ora com a escrita da
conquista, ora com a escrita do remorso, e sempre com a mstica da reciprocidade.
Sabemos que muito cedo decidiu organizar a sua carreira nas terras ultramarinas,
levando em considerao tanto a sua competncia tcnica como as possibilidades de
promoo.
Partiu primeiro para Macau, onde dirigiu os Servios das Obras Pblicas. Em
1873, est em S. Tom e Prncipe, onde ocupa funes civis na administrao da ilha.
Em 1877, parte para Moambique e, no ano seguinte, encontra-se em Luanda durante
quatro anos, nas Obras Pblicas de Angola. Regressando a Lisboa em 1882, , em 6 de
abril de 1884, encarregado de uma misso junto do imperador lunda, pelo ministro da
Marinha e das Colnias. Essa misso possua um duplo carter: um projeto
cientfico/comercial, destinado a assegurar o conhecimento das populaes do interior
Kimbundu, Kwangu e Kasai de maneira a alargar as relaes comerciais e de
conhecimento, tambm, das condies climticas e das bacias hidrogrficas da regio, a
fim de estudar as possibilidades de fixao de colonos e a utilizao eventual da
WILLIAMS, Raymond. Marxismo e Literatura. Trad. Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar Editores,
1971. p. 108.
71
interessante perceber o trnsito dessa expresso, pois segundo Antonio Candido No Brasil,
costumam dizer que para o escravo so necessrios trs P. P. P.. a saber Pau, Po e Pano- dizia Antonil
no comeo do sculo XVIII, retomando do que est no Eclesiastes, 33:25, como assinala Ande Mansuy
na sua edio erudita (Para o asno forragem, chicote e carga, para o servo po, correo e trabalho).

51

navegabilidade dos rios; um segundo, de carter poltico, com o duplo objetivo de


conseguir assinar um tratado com o Muantinvua para permitir a instalao de um
ncleo civilizador, religioso e comercial sob a direo portuguesa, nos territrios
lundas, e eliminar, de maneira definitiva, a influncia dos outros exploradores europeus,
que levavam a cabo uma forte concorrncia na regio, de modo a manter uma
dominao exclusivamente portuguesa.
Os caminhos de Henrique de Carvalho se confundem com a ocupao colonial.
Assim, Angola, de 1884 a 1888, contou com a diplomtica participao do militar e

explorador que, com um discurso persuasivo, firmou tratados com vrios chefes
africanos pelos quais estes reconheciam a soberania portuguesa em seus territrios.72
Em 1891, Henrique de Carvalho participou da conferncia para a delimitao de
fronteiras do territrio da Lunda entre o Estado Independente do Congo e Portugal e, em
1895, quando foi criado o Distrito de Luanda, passou a ser o seu primeiro governador,
no mesmo ano torna-se coronel e ocupa o cargo de governador desta nova circunscrio
administrativa autnoma. Poucos anos depois, acusado de fraqueza no exerccio de suas
funes, pois sempre recusou o recurso fora para impor as solues desejadas pelos
comerciantes, Carvalho regressa a Lisboa sob priso. O tribunal reconheceu a sua
inocncia e o coronel foi absolvido. Aps esse episdio doloroso, Carvalho aceitou uma
misso particular na Guin. Regressa a Lisboa, onde morre em 4 de novembro de 1909,
deixando uma obra importante consagrada ao nordeste e ao centro-leste angolanos, o
que lhe vale ser hoje classificado pelos investigadores contemporneos, fora das
fronteiras portuguesas, como o principal autor cientfico do sculo XIX angolano. Em
1923, o governador colonial Norton de Mattos73 presta-lhe homenagem: a capital de
Lunda (Saurimo) batizada com o nome de Henrique de Carvalho. De qualquer forma,
a viagem de Henrique de Carvalho Lunda, em 1884 ano em que comearam os
CANDIDO, A. De cortio a cortio. In: O discurso e a cidade. So Paulo: Duas Cidades: 1998. P127128.
72
Alis, segundo Alberto da Costa e Silva, a partir da Conferncia de Berlim ficou resolvido que o direito
de um pas europeu a terras africanas decorria primordialmente de seus ttulos de ocupao efetiva e dos
tratados assinados com os nativos. A Conferncia resultara de uma desconhecida e febril busca de
acordos e protetorado com reis, rgulos e at chefes de aldeias e da proliferao de aes militares para
imp-los. Revista de Estudos Avanados. O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX. 1994. p. 35.
73
O governador portugus da colnia foi autor das medidas ultracoloniais mais importantes. Governou
primeiro em 1912 e j nessa data ele pensou que era preciso enviar para Angola os excedentes da
populao portuguesa, que viviam em Portugal com muita misria. Essa medida servia para libertar os
capitalistas portugueses de um lumpen-proletariado e de um campesinato miserveis; servia para colocar
em Angola muitos brancos com a vida melhorada que fossem fiis ao governo e, portanto, aos grandes
capitalistas e servissem de meio de agresso aos africanos. Servia tambm para desenvolver em Angola

52

trabalhos da Conferncia de Berlim , insere-se no quadro da poltica colonial


portuguesa, sob presso das opes europias na frica. Empurrados pelo contexto
internacional, os portugueses tinham multiplicado, durante os anos a partir de 1840, as
expedies cientficas na frica, particularmente em Angola.
Todas essas informaes so importantes porque Henrique de Carvalho, alm de
ser uma figura histrica no universo angolano, marca uma ruptura profunda no quadro
do discurso colonial portugus, no s devido durao da sua permanncia entre as
populaes da frica central ( de 1884 a 1888 ), mas tambm porque segundo Isabel
Castro procurou libertar-se dos preconceitos74 para dar conta das estruturas e das
instituies polticas, religiosas e comerciais africanas. No entanto, parafraseamos
Memmi a fim de retratar melhor esse libertar-se dos preconceitos: sendo Henrique de
Carvalho o europeu das colnias, pode, tambm, claro, amar essa nova regio,
apreciar o pitoresco dos seus costumes. Mesmo repelido pelo clima, pouco vontade no
meio das multides estranhamente vestidas, saudoso do seu pas natal, seu problema
doravante o seguinte: deve aceitar esses aborrecimentos e esse mal-estar em troca das
vantagens da colnia? Os exploradores exageram sua dilacerao, pois organizaram
seus hbitos quotidianos na cidade colonial trazendo para ela os costumes da metrpole
onde passam regularmente suas frias e de onde trazem suas inspiraes
administrativas, polticas e culturais: para a metrpole que seus olhos permanecem
constantemente voltados. 75
A diplomacia do militar- no texto- pode ser vista como faca de dois gumes.
Atentemos para a citao de Isabel Castro Henriques:

Henrique de Carvalho considera ter sido trado pelas autoridades portuguesas. Em 1888,
o seu Ministrio faz chegar-lhe s mos a correspondncia anunciadora dos resultados
da Conferncia de Berlim. O territrio que ele estimava tanto, que ele aprendera a to
bem conhecer, tinha sido arrancado aos Portugueses, para ser integrado no Estado
Independente do Congo. O choque foi to brutal que o major caiu como morto,
provocando uma grande inquietao entre os africanos que o acompanhavam h tantos
anos: teria morrido? Seria possvel faz-lo voltar vida? Henrique de Carvalho
recuperou a conscincia, mas a amargura roa-lhe a alma: continuava o nacionalista de
sempre, mas a confiana nos homens polticos, encarregados dos negcios coloniais,
deixara de ser a mesma.
De regresso a Angola, em 1895, ser cada vez mais um homem de cincia, um
africanista, como ele dizia, referindo-se a si prprio, profundamente integrado nos
uma pequena indstria controlada pelos capitalistas portugueses. MPLA: Histria de Angola. Porto:
Edies Afrontamento. s/d. p. 167.
74
HENRIQUES, C. Isabel. Op. cit. p. 141.
75
MEMMI, Albert. Retrato do colonizado precedido pelo retrato do colonizador. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1967. p. 23-24.

53

valores africanos, recusando recorrer violncia e decidido a participar no


desenvolvimento do conhecimento da frica. Alguns anos mais tarde, na priso, nos
arrabaldes costeiros de Lisboa S. Julio da Barra , Henrique de Carvalho far sair da
cadeia, clandestinamente, cartas escritas com sangue sobre pedaos de camisas
rasgadas, hoje conservadas na seo de manuscritos da Sociedade de Geografia de
Lisboa, como se Carvalho tivesse lido o Conde de Monte Cristo.76

No podemos deixar de salientar a prodigiosa capacidade de investigao deste


inquiridor que (in)conscientemente abriu as portas para que os lundas entrassem no
espao do conhecimento, enquanto humanista carrega consigo nuances da compreenso
da origem e da significao do sistema colonial ao qual pertencia, embora no tenha a
percepo do locus da misria e a relao dessa misria com o seu bem-estar.
O africanista77 levou a cabo operaes de propaganda comercial, pedira aos
industriais e produtores portugueses amostras de mercadorias que deviam ser propostas
aos africanos, de maneira a suscitar um fluxo comercial que permitisse compensar as
despesas realizadas com a organizao de sua misso; foi um diplomata ardoroso, mas,
ainda assim, sentiu-se trado pelos dogmas da cartilha que rezava. Penso que o excerto
acima, de Isabel Castro Henriques, salvo o erro, retratado no seguinte episdio do
texto (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria
tradicional dos povos da Lunda.)
Quando as linhas de caminho de ferro de penetrao em Angola, a que est em via de
execuo e as que se projetam, chegarem ao Cuango, ou antes, reconhecer se h a falta
que houve na conferncia de Berlim, em no haver quem da parte de Portugal
praticamente pudesse esclarecer os seus representantes sobre as questes que se
debatiam, o que no faltou Alemanha nem to pouco aos que conseguiram criar esse
Estado independente, que se vai constituindo custa de espoliaes de territrios aos
indgenas, e que nos seus limites a sul e oeste, isto , pela linha passando pelo 6 latitude
E. do Equador, e 24 longitude E. de Green., corta povos que pertencem ao estado do
Muatinvua, de modo que em alguns ainda divide tribos, deixando uma parte delas para
o novo Estado. Quando a administrao a possa chegar e queira de fato exercer a sua
autoridade, veremos ento como esses povos a recebem. Com respeito aos Tucongos, j
tive notcias do conflito que houve, e de que resultou tirarem as foras do Estado
independente.
A regio de que me ocupo foi respeitada na conferncia de Berlim, certamente porque
os exploradores alemes que a conhecem informaram que os seus povos esto j
76

HENRIQUES, C. Isabel. Op. cit. p. 143-144.


Embora estejamos utilizando o termo no sentido de investigador da Lunda, lembremo-nos da dubiedade
do significado da palavra africanista: para a quase totalidade da populao portuguesa o morfema
africanista significava, h trinta anos, aquele que, tendo vivido na frica durante longo tempo, havia
regressado rico ao pas ou que, partilhando a sua vida entre as colnias e Portugal, era proprietrio de uma
riqueza constituda no continente africano; tratava-se nos dois casos, tanto aos olhos da burguesia como
dos demais grupos sociais, de um novo rico. A partir de 1950, as palavras africanismo e africanista
vulgarizaram-se na Europa, designando o conhecimento cientfico e o especialista desses conhecimentos
e, por extenso, o estudo e o investigador que se ocupam de frica e das suas sociedades. HENRIQUES,
C. Isabel. Op. cit. p. 49.

77

54

exaustos de marfim e borracha, e que grande parte a influncia dos Portugueses sobre
todos eles, e com muitas dificuldades teriam a lutar os estrangeiros que quisessem
apossar-se das sua terras . A encontram-se a cada passo filhos dos concelhos sertanejos
do distrito de Loanda, empregados nas povoaes, j como escreventes, j como
alfaiates e sapateiros e ainda como ferreiros e fabricantes de tangas.
Estes indivduos tm prestado bons servios para a civilizao dos povos de todo este
territrio, e a eles se deve o progresso que se nota entre Bngalas, Xinjes e Quiocos, que
muito se destacam dos Lundas mais internados.
Os progressos na indstria so todavia a muito lentos, porque os povos se acham muito
espalhados, constituindo pequenas povoaes e mantendo s relaes com os mais
vizinhos; e o comrcio da nossa provncia, proporcionando-lhes em melhores condies
o que mais lhes importa para satisfao das necessidades, e cosmopolita como , fez
estacionar j e em alguns pontos esquecer as indstrias indgenas, que prometiam
vingar. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 484.)

Estudioso das terras lundas, Henrique de Carvalho realizou uma anlise


integrada da regio, na qual verificava, conjuntamente, o poder que a geografia exercia
na raa e na evoluo dos habitantes do lugar. A Lunda foi, primeiramente,
percorrida pelos portugueses e s depois tambm pelos alemes e belgas. Foram os
portugueses os primeiros a celebrar com os potentados tratados de protetorados, pois um
dos meios de cativar a simpatia dos rgulos do serto por onde tem de atravessar a
Misso o de se conformar aos usos e aos estilos do pas, assinalando a sua passagem,
para ser bem acolhida, com presentes e ddivas, a que se deve recorrer, no como
tributo, mas como espontnea demonstrao de amizade e boa disposio de manter
estreitas relaes com os que dispem das populaes de tais pases, ou seja, ter aquela
to afamada diplomacia, em que Henrique de Carvalho foi mestre.
Observe-se, portanto, a impecvel e conveniente lgica de reconhecimento: os
africanos exercem um controle efetivo sobre os territrios submetidos sua autoridade
e, para desestabiliz-los, os portugueses recorrem a uma literatura paternalista que reduz
a importncia de um africano fascinado pelos presentes portugueses e posto para
satisfazer os desejos lusitanos. Configura-se a todo o momento o desejo de posse a ser
realizada sem a violncia do embate frontal, mas sempre na violncia desigual
promovida pelos interstcios da palavra. Sob tal perspectiva, Ethnografia e histria
tradicional dos povos da Lunda vai se tecendo por meio da pena de Henrique de
Carvalho, com um discurso deslumbrado, destinado a alimentar o mito da hegemonia
portuguesa. Discurso este que s poder ser quebrado na reorganizao, no sem
conflitos, numa outra forma textual que d conta das contradies contemporneas
geradas justamente pela potncia discursiva do explorador.

55

Dentro dessa tenso entre o saber colonial e o saber local coube ao explorador
instrumentalizar o seu reconhecimento ao nos contar a origem de todos os chefes de
estado da Confederao Lunda: Muantinvua Mulaji; Umbala; Muantinvua Muteba;
Muantinvua Noeji Andumba vulgo Xanama; Muantinvua Ditenda vulgo
Chibinda; Muantinvua Noeji Cangpua; Muantinvua Quimbamba vulgo Muriba;
Muantinvua Mucanza. Portanto, urge mostrar para o mundo que a sucesso dos
Muantinvuas, por via patrilinear, deu origem a lutas sangrentas entre irmos, lutas
estas que marcaram crises peridicas, por vezes to profundas que, segundo Castro
Soromenho, puseram em perigo a prpria dinastia:
Dois tiros de espingarda prostaram-no, e em seguida cortaram-lhe a cabea que levaram
a Cahunza, o qual no quis receber, mandando-a entregar ao parente que ambicionava o
lugar dele. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 659.)

Ainda que a contribuio do viajante seja de inegvel valor, e tambm no


devamos forar leituras tendenciosas, o interessante no perceber somente o que ele
escreve, mas como ele escreve no conjunto da obra e por que o discurso colonial foi to
forte que ainda abala a estrutura literria contempornea. Lembrando sempre as
perguntas decisivas sobre de quem, de onde e com quais finalidades se conta. Fato
que, dentro desse relato, temos as marcas de um Henrique de Carvalho que no pode
deixar de reconhecer a autoridade exercida pelos africanos sobre o seu territrio:
contudo, essa autoridade s pode existir procura insinuar Henrique de Carvalho no
quadro de uma poltica inteiramente orientada pelos portugueses. naturalmente uma
estratgia destinada a tranqilizar os portugueses e, quanto mais o colonizador respira
vontade, mais o colonizado sufoca (Memmi, 1967, p. 25), ou, em outras palavras,
quanto mais ele assume ares de revolta na forma literatura de viagem, menos ele adentra
realmente o mundo lunda:
Quando no Luambata me dispus a reunir todos os apontamentos dispersos nos meus
dirios sobre os usos e costumes dos povos que conhecia, para os coordenar e enviar
conjuntamente com outros trabalhos, na primeira oportunidade, Secretaria de estado
dos negcios da Marinha e do ultramar, porque uma pertinaz doena me fazia recear
estar prximo o termo da minha existncia; escrevia eu apresentando esses trabalhos as
consideraes seguintes:
preciso viver-se algum tempo entre estes povos, meses e mesmo anos, para se poder
falar com pleno conhecimento de causa, no s dos seus usos e costumes, como ainda
da sua histria tradicional, da sua poltica, do seu modo de viver, de comerciar, da sua
indstria, crenas e supersties, e ainda das diferentes fases por que foi passando, a fim
de ajuizar se progridem ou retrocedem, e se podero ou no aproveitar-se com

56

reconhecidas vantagens, de auxlios estranhos, isto , dos povos mais cultos com que
possam estar em contato.
Pode asseverar-se que nos ltimos cinqenta anos, seno toda, pelo menos um ou outro
ponto desta regio central foi visitado por europeus; porm uns, porque s vinham tratar
do seu comrcio, e pouco lhes importava o mais; outros, refiro-me aos exploradores
alemes, porque o seu intento apenas era conhecer o partido que a poltica do seu pas
podia tirar das afamadas riquezas do Muantinvua, e fazerem por aqui a travessia do
continente africano; certo que nem estes nem aqueles se entregaram s mincias e
especialidades que requerem estes conhecimentos.
Romo, Rodrigues Graa, e ultimamente Carneiro, Saturnino Machado, Antonio Lopes
de Carvalho, Silva Porto e Joo Baptista, negociantes sertanejos; Dr. Pogge, Dr. Max
Bchner, Tenente Wissmann, Otto Schtt, Barth, Livingstone, Cameron e outros, o que
nos dizem? Muito pouco! (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 384.)

Ao lado dos outros exploradores78 e do interior da sua prpria experincia social


o olhar do explorador outorga, a si mesmo, o direito de ajuizar se progridem ou
retrocedem, e se podero ou no aproveitar-se com reconhecidas vantagens, de auxlios
estranhos, isto , dos povos mais cultos com que possam estar em contato. Eles tm
todos os direitos, pois existem aqueles que no se entregaram como eles s mincias e
especialidades que requerem estes conhecimentos. O turismo colonial79 irrompe no
espao lunda em que as cenas do cotidiano vo se organizando por meio de um olhar
que absorve, que mutila e procura colher tambm minuciosas informaes, dando
preferncia aos fatos que (me) pudessem elucidar sobre o estado de atraso de cada tribo,
e nota o desenvolvimento progressivo que cada um vai tendo, devido muito
principalmente ao contato com os povos da (nossa) provncia de Angola, j
influenciados pelo convvio com os portugueses da metrpole. (Expedio Portugueza

78

A penetrao europia no sculo XIX foi levada a efeito sobretudo pelos exploradores de frica. Dizem
os administradores coloniais: A expedio deveria fazer conhecer aos rgulos poderosos as grandes
vantagens que lhes devem resultar de serem nossos fiis aliados, e com especialidade o Muantinvua,
quando por a [passasse], certificando-lhe o desejo que este governo Geral [tinha] de estabelecer com
ntimas relaes de aliana e amizade perptua. Um desses desbravadores portugus foi Antnio
Francisco da Silva Porto. Entre os primeiro estrangeiros, o que deve ter penetrado primeiro em terras da
antiga Lunda foi o Dr. David Livingstone, enviado pela London Missionary Society em 1840 frica,
onde fez trs viagens e viveu vinte e cinco anos. Hermenegildo Capelo e Serpa Pinto embarcam em
Lisboa rumo Luanda em 1877. SANTOS, Eduardo dos. A questo da Lunda (1885-1894). Agncia
Geral do Ultramar. s/d. p.5779
Sobre o olhar turstico, embora no caso no seja um olhar colonial, vale-nos a reflexo de Dolf Oehler
medida que: Com o turismo ocorre algo semelhante: ele faz do mundo um paraso onde o viajante em
busca do prazer recobra a f numa natureza humana melhor, sobretudo a prpria, que ele acreditava ter de
abandonar na luta diria pela existncia, porque uma boa vontade ilimitada o anima, da qual ningum
est excludo, nem mesmo o mais pobre dos pobres. Isso, porm, o pressuposto para resgatar a utopia do
consumo inocente. OEHLER, Dolf. O velho mundo desce aos infernos- auto-anlise da modernidade
aps o trauma de junho de 1848 em Paris. Trad. Jos Marcus Macedo. So Paulo: Companhia das Letras,
1999. p. 327. Sob esse aspecto, vale perceber a figura do jornalista (?) Henry Morton Stanley no
HOCHSCHILD, Adam. O fantasma do rei Leopoldo uma histria de cobia, terror e herosmo na
frica Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.

57

ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria tradicional dos povos da


Lunda. p. 43.)
Henrique de Carvalho manifesta, sem dvida, uma grande abertura de
observao do povo lunda que lhe interessa para alm das intenes prticas; ele olha
para o povo e seu espao com a mxima objetividade possvel, sem deixar de lado as
suas prprias marcas impressionistas80 sobre o espao lunda. Castro Soromenho, de
certa forma, ser herdeiro dessas impresses. Claro est que essa abertura para o
Outro tem evidentemente seus limites; afinal, pretender que Henrique de Carvalho veja
efetivamente o universo africano e seus habitantes com um olhar desprovido de
preconceitos seria mais do que ingnuo, seria a-histrico. Note-se a esse respeito o que
diz Roland Le Huenen:

O relato, mesmo de boa-f, no poderia ser inocente, no saberia ter a neutralidade e a


transparncia com que desejamos idealmente dot-lo. Ele uma construo, o resultado
de um trabalho onde se investem de maneira global os valores preexistentes, culturais e
ideolgicos, que determinam necessariamente toda apreenso do real. Pois
primeiramente o olhar maravilhado do viajante no um olhar ingnuo; ele permanece
assombrado pelas paisagens e imagens previamente conhecidas, perturbado pelo jogo
dos hbitos. Pois alm disso a transformao em texto tributria dos constrangimentos
da lngua e do discurso, das exigncias do lxico e do estilo, da ordem da sintaxe e das
regras da argumentao. De onde o duplo movimento contraditrio que preside escrita
da viagem: uma abertura para o real, para a novidade (...) que constitui o princpio
motor da viagem; uma apropriao do real por via analgica. (...) Ao choque da
descoberta responde o gesto assimilador, pelo qual o discurso se apodera do real e o
reconstri segundo um amlgama de elementos familiares.81

Por fim, veremos nas prximas pginas que esse relator transformar-se- num
enunciador da histria do povo lunda ao sugerir uma crtica natureza de um imaginrio
social de desprezo do Ocidente civilizado por um continente sem histria, povoado
por homens definidos pela negao de sua natureza humana, por enquanto marcados
pela selvageria, caracterstica dos primitivos. Acaba por apontar tambm a
articulao entre colonialismo e racismo; alis, segundo Memmi par dicotmico
constante da histria da humanidade. Tanto assim que ainda vigorar, como j
dissemos, na perspectiva do coregrafo checo.
A escrita e o percurso do major deixam mostra as razes da justificativa para a
arbitrariedade e a opresso presentes nas relaes estabelecidas entre ocidentais e
80

Henrique de Carvalho, na tentativa de pintar a realidade, no escapa da impresso que obtinha dela. As
marcas subjetivas que vimos no decorrer dos textos denunciam essa caracterstica.

58

africanos desde o sculo XV. Oferece ainda pistas para o questionamento de idias
preconceituosas, por vezes revestidas de paixo humanista, que sempre apresentam a
frica como um continente marcado pela incompetncia para conduzir a si prprio,
reduzindo-o constantemente ao locus da misria.

81

HUENEN, Roland Le. Quest-ce quun rcit de voyage? In: Littrales. n. 7. p. 17-20. Apud. MOISS,
Leyla Perrone., Vinte Luas: viagem de Paulmier de Gonneville ao Brasil (1503-1505). So Paulo:
Companhia das Letras, 1992. p. 97-98.

59

2.4 O narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor
Vi as belezas da terra,
Da tua terra sem igual,
Mirei muito do que encerra
O teu lindo Portugal;
E se invejo a lindeza,
Da tua terra a beleza,
Tambm bem portuguesa
A minha terra natal.
(Jos da Silva Maia Ferreira- A Minha Terra!)

At aqui trilhamos um caminho forjado pela zona de contato. Dela nasceu uma
forma de olhar especfica que se constitui como mediadora dessa zona com a
personalidade histrica que a observa, com resultados num lado e no outro dos quais faz
parte. O olhar nascido da zona de contato acaba por transformar Henrique de Carvalho
no Muantinvua Noeji.82 Aquele Henrique de Carvalho vindo dos chamados pases
civilizados estava representado para toda a eternidade num texto que concretizou o olhar
do viajante e que, por sua vez, ajudou a construir uma nova conscincia planetria ao
desbravar o interior da frica, de acordo com as teorias da metade do sculo XVIII e do
sculo XIX.
Voltemos para o entendimento de trades a nosso ver inerentes a essa forma
literatura de viagem: viagem-natureza-discurso da conquista. Dentro de tal trade
aparece-nos a zona de contato enquanto itinerrio possvel, no somente para trilhar o
momento histrico vigente, mais especificamente 1884-1888, mas ainda como espao
onde germinam as diversas possibilidades de expresso de uma personalidade histrica,
no caso o relator Henrique de Carvalho.
De todo modo, para que os resultados externos dessa zona de contato vinguem,
preciso um texto mediador: o gnero do olhar, pois a histria exige uma forma que d
conta desse espao embrionrio, cujo percurso acaba por reverter a trade viagemnatureza-discurso da conquista em discurso da conquista-natureza-viagem. Esta ltima
exige no mais uma personalidade histrica, mas algum que fala no texto, um novo
tipo de enunciador:83 um viajante-etngrafo-escritor que atende a uma nova demanda
histrica que, como sabemos no comeou com Henrique de Carvalho, mas ele a
figura que nos interessa porque olha o universo Lunda a fim de seduzi-lo, anex-lo ao

82

Ficamos sabendo por uma nota de rodap que a gente da Lunda dava-me o tratamento de Muantinvua
Noji p. 718
83
Entendo por enunciador aquele que atualiza as frases de um enunciado textual. O enunciador um
locutor particular, em circunstncias temporais e espaciais determinadas.

60

Ultramar. Tal espao ser matria textual, mais tarde, para dois inconformados com a
situao em que vivem.
De qualquer forma, esse viajante-etngrafo-escritor converter-se- num narrador
cujo olhar definir a subjetividade do ponto de vista, j que, no caso de Ethnografia e
histria tradicional dos povos da Lunda (Expedio Portugueza ao Muantinvua
1884-1888), o olhar , no fundo, o sentido de percepo que fundamenta aquele sujeitonatural do qual tratamos inicialmente. Ou seja, o olhar do viajante est disfarado com
os adereos nativos; no entanto, ainda que o cotidiano nativo esteja em pauta, escapa
silenciosamente j que o lunda afnico (ainda que o saber local esteja sempre em
tenso com o saber colonial) no pretende qualquer universalismo histrico,
principalmente porque esse de imediato usurpado por uma escritura lusitana que no
questiona em momento algum a sua imagem de povo com vocao autnoma, tanto no
ponto de vista poltico como cultural:
Pela minha parte impressionaram-me, como doenas predominantes e de que
freqente a mortalidade, as pneumonias, as anemias, a varola e as febres palustres; e
estas atribuo-as ao pouco resguardo, ao uso constante dos braseiros durante as noites
mesmo nos dias chuvosos e midos em que o Sol se no descobre, aos maus alimentos e
ainda a passarem os indgenas dias sucessivos sem comida cozinhada; e, finalmente, s
intempries. Reinam outras doenas originadas da sfilis, que aqui tm tomado grande
incremento, e tambm os reumatismos e as lceras. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p.
187.)
(...)
A mortalidade que se nota deve em grande parte atribuir-se incuria peculiar destes
povos e aos seus poucos esforos em lutarem para melhorar as condies da sua
existncia.
(...) De certo o fenmeno de acomodao s localidades em que vivem se no tornaria
to fcil, porque demais lhes faltam os recursos que entre ns nos facultam a boa
higiene e os melhores resguardos da vida civilizada. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 196.)
uma ttica de estrangeiros, coligados em desmoronarem o nosso imprio colonial em
frica, no s tentar fracionar os nossos domnios, mas imporem-se ao indgena com o
seu comrcio suplantando a nossa influncia. (Expedio Portugueza ao Muantinvua
1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 483.)

Claro esta at aqui que o interlocutor textual bastante especfico. O monlogo,


ao mesmo tempo que explica, fragmenta a tradio do povo lunda; a memria destes

61

transforma-se na alegoria da conquista.84 Incrio, pouco esforado, no


civilizado, o leitor convidado pelo narrador agora convertido em narrador-relatorviajante-etngrafo-escritor a adentrar o universo lunda junto com ele, pois utiliza tal
universo como material para desenho seus e descries suas, ao mesmo tempo que
subverte a arte lunda:

Os desenhos na verdade so ainda muito rudimentares, porque eles s tratam de imitar


as formas do que lhes dado ver, e subordinam-nas aos traos que a sua imaginao
ocorrem. ainda na natureza que buscam os modelos do que lhes mais indispensvel
aos usos da vida, o que se nota mais e muito principalmente nos objetos que fazem de
barro, para o que lhes servem de modelo os fundos de cabaas de maiores ou menores
dimenses. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 714.)
Os instrumentos de pancadaria so oriundos do nordeste e alguns tm entrado
ultimamente por Malanje na nossa provncia de Angola. Consideram-se os que conheo
como insgnias do estado do Muantinvua e que os potentados de todas as tribos,
mesmo dos dissidentes deste Estado, esto adotando tambm como insgnias da sua
autoridade, embora de menor grandeza, e de que se fazem acompanhar quando em
passeio.(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria
tradicional dos povos da Lunda. p. 372.)
Acabado ele, os caadores comearam a cantar e a danar grotescamente em redor dos
troncos.(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria
tradicional dos povos da Lunda. p. 247.)

Note-se que o juzo esttico sobre a msica e o desenho aparece de maneira clara
na

expresso

desse

narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor:

desenhos

rudimentares, instrumentos de pancadaria, cantar e a danar grotescamente.


Expresses que tratam da histria pictogrfica do lunda, dos seus instrumentos de
percusso, da sua expresso rtmica, do seu ritmo de vida que dominavam ento as
regies da frica Central. Ser urgente em 1945 perceber o silencioso culto s
mahambas, o plantar a melemba ou a descrio dos rituais a volta das fogueiras, ou
ento, em 1989 rearticular o texto em volta da dana da rosa de porcelana e faz-la a
chave para o encontro do passado com o presente.
Pelo enunciador do Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda, a
histria da conquista feita no somente com palavras mas com imagens, e o artfice
textual, na sua oniscincia e onipotncia, apenas reproduz a vontade divina sob o qual
84

Compreendo alegoria como metfora continuada, como figura de pensamento que consiste na
substituio do pensamento em causa por outro pensamento, que est ligado numa relao de semelhana
a esse mesmo pensamento. Nesse sentido, ela um procedimento construtivo. (HANSEN, Joo Adolfo.
Alegoria: construo e interpretao da metfora. So Paulo: Atual Editora, 1986. p. 1

62

est resguardado o destino portugus que comeou no dia em que os Reis de Portugal
compareceram no tablado do mundo com os seus navegadores da Guin, Etipia, ndia,
etc. Desde esse dia, completa Eduardo Loureno, a loucura tinha entrado pelas portas
adentro ou sado barra do Tejo fora, loucura natural e gloriosa como gesta
desvendadora, loucura certa com os poderes do tempo e nossa enquanto colonizadora e
conquistadora, mas insidiosamente corruptora dessa primitiva viagem lusitana que cada
portugus conhecia com o olhar e os ps a fora e a extenso do imprio colonial em
frica.85

Para o estudo das raas, so bons auxiliares as tradies dos povos, sobretudo quando
dessas tradies se podem deduzir alguns caracteres tnicos, lingsticos e outros
essenciais a esse estudo. No campo das minhas investigaes, diversos foram os povos
com quem tive de conviver, e como no pudesse dispor dos recursos que me eram
indispensveis para os rigorosos trabalhos que a cincia atualmente reclama, tratei de
aproveitar todos os conhecimentos que ia adquirindo pela observao subordinando-os a
um mtodo uniforme, levando to longe quanto me foi possvel as minhas indagaes.
(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria
tradicional dos povos da Lunda.p. 112.)

A positividade fruto do colonizador; do contrrio, os culpados so os


colonizados. sempre esse narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor que olha, que
fala, que se impe e o faz no plano da reconstruo do mesmo espao cnico europeu.
Ele representa o que sonha, o que deseja, viu ou viveu. Nesse sentido, a obra
Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888) necessita da representao para transform-la em realidade,
sendo importantssimo nesse trajeto fazer um retrato do colonizado precedido pelo
retrato do colonizador. Portanto, ainda que no raro esse narrador vislumbre um
projeto de progresso para a Lunda, o seu texto colonial est sempre em tenso com o
saber local; assim, no possvel ser colonizador e negar, no texto, ao mesmo tempo, a
colonizao:

agora ocasio de prestarmos a devida homenagem a dois nossos compatriotas, que


modernamente deram publicidade aos seus trabalhos de lingstica africana de subido
mrito para a cincia, e tanto mais quanto esses trabalhos so puramente de dedicao
pelo engrandecimento do pas, e que neles ocuparam o tempo que lhes restava para
descanso de suas fadigas dirias. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888.
In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda, p. 121.)

85

LOURENO, Eduardo. O labirinto da saudade. Lisboa: Publicao Dom Quixote, 1992. p. 38.

63

Dessa forma, narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor, por meio do discurso


da conquista do colonizador, ao fragmentar o outro, cria um novo sistema de
comunicao que no ensina mas submete, no revela o caminho mas se apropria dele, e
a violncia que a leitura desse tipo de literatura (re)produz est contida justamente nessa
duplicidade que d com uma mo e pega com a outra, dando sentido forma literatura
de viagem mas, ao mesmo tempo, denunciando as artimanhas de um discurso que se
quer totalizador. Lembramos desde j que conforme vimos no captulo Ethnographia
tradicional dos Povos da Lunda: de uma a forma de olhar o transtorno produzido
pelos relatos de viagem no est bem entendido se no o articularmos a fatores j
anteriormente operantes: a emergncia do sujeito individual enquanto instncia
fundamental do processo do conhecimento e a propagao da imprensa, desde o sculo
XVIII, pois esta estimula o conhecimento do sujeito individual.
Portanto, a empresa colonial surge no apenas como resultado de uma poltica
econmica, mas tambm como forma de expresso de uma estrutura mental. Um
sistema de morte representado pela trade discurso da conquista-natureza-viagem,
sempre do ponto de vista do colonizador, que a transforma em literatura e, dentro dela,
aparecem os gestos do cotidiano nativo que so desvendados pelo heri (colonizador) e
anti-heri (colonizado) da conquista, entretecendo-se sempre num documento da
civilizao que tambm um documento da barbrie, tal como disse Walter Benjamin.
Dessa forma, poderemos ler Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda
como um grande documento e marco de seu momento histrico, j que se constitui
como marco esttico no caminho que conduz a um conto tensionado e a um romance
histrico. Assim, pensamos que, embora Edward Said esteja falando das formas de
representao do Oriente, o seu raciocnio pode ser estendido para as formas de
representao da frica. Nesse sentido, esse marco esttico passaria a ser:

uma distribuio de conscincia geopoltica em textos estticos, eruditos, econmicos,


sociolgicos, histricos e filolgicos; uma elaborao no s de uma distino
geogrfica bsica (...), como tambm de toda uma srie de interesses que, atravs de
meios como a descoberta erudita, a reconstruo filolgica, a anlise psicolgica e a
descrio paisagstica e sociolgica, o orientalismo no apenas cria como mantm; ele ,
em vez de expressar, uma certa vontade ou inteno de entender, e em alguns casos
controlar, manipular e at incorporar, aquilo que um mundo manifestamente diferente
(ou alternativo e novo); , acima de tudo, um discurso que no est de maneira alguma
em relao direta, correspondente, ao poder poltico em si mesmo, mas que antes
produzido e existe um intercmbio desigual com vrios tipos de poder, moldado em certa
medida pelo intercmbio com o poder poltico (como uma ordem colonial ou imperial),
com o poder intelectual (como as cincias reinantes da lingstica comparada ou

64

anatomia, ou qualquer uma das modernas cincias ligadas a deciso poltica), com o
poder cultural (como as ortodoxias e cnones de gosto, textos e valores) , com o poder
moral ( como as idias sobre o que ns fazemos e o que eles no podem fazer ou
entender como ns fazemos. (Grifos do autor) 86

Tal marco esttico acontece dentro dessas premissas elencadas por Said e
justamente pela presena imanente do autor no prprio texto, configurando-se como
narrador-viajante-etngrafo-escritor e, por conseguinte, impondo a sua presena; acaba
por fazer parte de uma realidade que s pode ser concebida por meio de determinado
discurso que est dentro de uma forma textual agregada de significados com uma
temtica especfica: o espao do outro. Portanto, retomamos a idia de que a
conceitualizao da realidade desenvolve o gnero dentro de um processo ideolgico
social que est em curso e, nesse sentido, a temtica unida ao trabalho inseparvel de
uma orientao primria dentro das circunstncias histricas em processo.87
O espao da viagem constitudo pelas atividades lundas, pelas interaes entre
os lundas e o visitante. A pausa para falar com os naturais recriada textualmente para
reproduzir a histria que, em si mesma, constitui uma temtica domstica, e essa
temtica domstica, ao lado das gravuras, transcende o discurso da conquista: o tema
trabalhado o tema da completa declarao como ato definido scio-histrico,
inseparvel das circunstncias de lugar e tempo.88 A escrita caracterizada no
somente pelo lugar em que acontece, mas tambm pelo que as pessoas fazem l:
De que nos podem servir uma ou outra narrao sobre as visitas que nos fazem os
potentados e as cerimnias que nestas se observam? So acontecimentos mais ou menos
ruidosos, mas que no servem para deles se deduzir o valor intrnseco de um povo ou
apreciar a sua capacidade productora e a sua civilizao. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 4.)

Tal trecho serve para percebermos como o olhar desse narrador est
profundamente envolvido em si mesmo, diferenciando-se do olhar para fora, do
narrador de Lueji e Ilunga na terra da amizade. Parece-nos que isso acontece para
legitimar o discurso da conquista tecido pelo narrador-relator-viajante-etngrafoescritor, que sempre convertido num ns. O enunciador atualiza o discurso da
conquista num tempo e num espao determinado pela sua prpria particularidade.

86

SAID, Edward W., Orientalismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 24


BAKHTIN, M. M.; MEDVEDEV, P.N. Op. cit. p. 132.
88
BAKHTIN, M. M.; MEDVEDEV, P.N. Op. cit. p. 132.
87

65

Do ponto de vista gramatical, esse enunciador pode ser percebido num


contraponto aos agentes humanos que abundam no texto; h uma predominncia de
construes verbais no somente em primeira pessoa, mas tambm impessoal; embora
o mundo natural se relacione ativamente com os lundas, o enunciador v somente sua
passividade, j que raramente lhes d voz. Dentro desse processo, o autctone
tipicamente tido como passivo e, sem palavra prpria, no controla sua prpria
representao, mas representado segundo um olhar hegemnico, que o constri
como coisa a ser apropriada. Em outras palavras, o narrador-relator-viajanteetngrafo-escritor responde em ltima instncia aos critrios pelos quais se produz
essa realidade, ou ainda essa verdade; ele quem d verossimilhana ao universo
textual do Lunda.
No excerto abaixo, reproduzimos uma longa citao que se faz necessria a fim
de percebermos como se d essa transcrio passiva nos usos e costumes mais
notveis desses povos. A seguir a tentativa de resolver uma milonga/confuso:

Vou dar conhecimento de alguns fatos que observei e que demonstram como esta gente
artificiosa para chegar aos fins que tem em vista.
Um carregador da Expedio travou relaes de amizade com um Muana Angana
(senhor) de uma povoao vizinha do nosso acampamento, a ponto, o que no trivial,
de aquele lhe dar crditos no s de alimentos, mas ainda de fazendas. O carregador
pediu um dia quele senhor que lhe fizesse um remdio, para se tornar bom caador.
Consiste o remdio num certo nmero de cerimnias, e na preparao de certas drogas
que se do a beber aos que da melhor f consultam os entendedores, e ainda de outras
com que esfregam o corpo e a arma que h de servir na primeira caada, o que tudo
preenche um certo nmero de dias, e tem de ser pago e bem pago depois; se que o
cliente no tem de sujeitar-se a novas cerimnias por ter sido infeliz na primeira caada,
porque ento ainda mais tem de pagar, e isto repete-se at que mate um animal
qualquer, o que tem forosamente de acontecer, porque o remdio, segundo eles,
infalvel.
O indivduo, porm, que a ele recorre sempre vigiado at que pague.
Como o carregador era filho de Muene Puto, tinha crdito, e passadas as primeiras
cerimnias que duraram trs dias, veio o Muana Angana ao acampamento por ser dia de
pagamento de raes.
Sucedeu porm no dia seguinte que o rapaz, que j estava anmico, no dava acordo de
si, e pedindo-se para ele socorros mdicos, estes j foram tardios.
Teve notcia o Muana Angana de que o seu amigo morrera e fora enterrado, e por isso
veio demandar os do seu fogo, por no lhe haverem comunicado que ele tivesse
adoecido e por o no chamarem para chorar o seu bito.
Estava posta a questo que tinha de levantar-se e discutir-se.
Sabiam os do fogo que o seu falecido companheiro devia quele Muana Angana no s
alguma fazenda, como tambm alimentos, e supondo que ele se contentaria com o
pagamento das dvidas, para evitar demandas procuraram chegar a um acordo sobre esse
pagamento com ele e com trs indivduos de mais considerao que o acompanhavam.
At este ponto marcharam as cousas muito bem e os Quiocos trataram de recolher o que
se lhes deu.

66

Findo este negcio, lembraram tambm ser preciso dar-se-lhes alguma cousa por no se
ter prevenido o Muana Angana, amigo do devedor, de este ter adoecido. Responderam
os companheiros do defunto, que no tiveram tempo porque ele morrera quase de
repente.
No foi outro motivo? lhes pergunta o considerado como conselheiro mais velho.
No senhor, disseram-lhe os rapazes.
Sabiam ento que ele era amigo e hspede de Muana Angana?
Sim, senhor.
Ento nesse caso, diz-lhe o conselheiro, confessam o seu crime, porque embora
morresse o homem, um de V. podia ir dar parte do sucedido.
No concordaram os rapazes com a tal milonga; porm, temendo que passados dias se
levantasse algum conflito com algum do fogo, que tivesse por qualquer circunstncia
de transitar pelas terras ou vizinhanas do Muana Angana, entenderam dever
conferenciar, e quotizaram-se afinal para lhe darem alguma cousa.
E sobre esse pagamento houve grande discusso, chegando todos a um acordo j depois
do sol posto, e por isso os do fogo entenderam no s dar agasalhos aos Quiocos como
dar-lhes ainda de comer, de fumar, na suposio de que tudo estava acabado e que
recolhiam amigos.
preciso que se note que tudo se passava sem que eu tivesse disso conhecimento, e
nesse dia eu estava entretido com Mona Congolo e Xacumba, grandes entre os Quiocos,
dos tais que se diziam pais de Mona Quissengue, que eu mandara chamar para me
prestarem um servio com respeito a Quissengue. Estes indivduos nessa noite
dormiram tambm no acampamento.
Os promotores da questo comeram, beberam, fumaram e dormiram, parecendo que
deviam estar muito satisfeitos com os amigos que assim os recebiam; porm logo de
manh chamaram o cabea da gente do fogo que lhes dera hospitalidade para
continuarem a sua milonga.
O cabea, surpreendido, diz-lhe:
Qual milonga, ento isso no ficou acabado ontem?
No senhor, replicou o velho, ficou aceito e adiado porque V. ouviram a queixa de
Muana Angana, fizeram com que ele no chorasse o bito de seu amigo, e disto no se
tratou, dando-nos V. boa hospedagem, de comer e fumar, que a prova da nossa razo.
Se assim no fosse V. mandavam-nos embora para as nossas casas. Quando no h
razo, quando duas pessoas no esto em harmonia, cada um puxa para o seu lado e no
podem ser amigos.
Os homens do fogo nesta questo continuaram em divergncias, e ento vieram todos
alegar (cussopa) perante mim o que eles chamavam a sua razo.
Estavam presentes os meus amigos Mona Congolo e Xacumba, que queriam retirar-se,
mas a meu pedido, pois se tratava de questo com Quicos, ficaram.
Procurei convencer os Quicos de que eles no tinham razo para a sua queixa, e que j
de mais haviam pago os companheiros do falecido, e alm disso que eles no eram
parentes dele para exigirem a participao do bito, e acabei por dizer-lhes que, se os
carregadores antes de terem resolvido pagar-lhes as dvidas e dar-lhes hospitalidade me
houvessem consultado, nada teriam dado.
Respondeu-me ento o Muana Angana:
Muene Puto podia fazer assim porque o senhor destas terras, e a Muene Puto todos
obedecem, mas isso no era de justia, e o Muene Puto queria-me mal, pois me
desacreditava. O morto levou para a cova o remdio que eu lhe fiz e estragou-me. Se me
tivessem mandado chamar, eu mesmo, depois dele morto, fazia outro remdio para lhe
tirar o primeiro, que no perdia a virtude. Assim no s perdi o pagamento dos meus
remdios, mas j no posso ser bom caador, porque o remdio que eu tinha feito foi
com o morto.
O homem discorreu muito tempo sobre este assunto para me convencer da sua razo.

67

Quando ele acabou de falar, disse-lhe estarem presentes dois potentados tambm
Quicos, que conheciam os costumes dos filhos de Muene Puto e iam ouvir o que
estava no seu corao, e eles decidiriam depois como se devia pr um termo milonga.
Tendo V. feito uma bebida para um homem tomar, e morrendo este no outro dia,
como prova V. que ele no morreu dessa bebida?
Todos se mostraram surpreendidos com o que eu dissera, e o Muana Angana retorquiu
muito depressa Muene Puto cucarumuna milonga (inverteu a milonga) nauhuh
(acabou), e deitou a fugir com os companheiros, ficando a rir a bom rir todos os que
presenciaram a cena. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.) (Grifamos.)

Diante de to curiosa questo preciso explic-la e continuar relatando:


Eis o caso: duvidar-se que um Muana Angana Quico saiba fazer remdios e possa uma
bebida por ele preparada causar a morte de quem a beba apont-lo como feiticeiro
execrao pblica, seria caso para uma guerra entre indivduos de igual posio; mas
como se tratava com Muene Puto, fugiam para no haver mais questes a tal respeito.
Parecia-me pois que se teria acabado a tal milonga, mas ainda desta vez no terminara.
Passados dois meses j eu estava no Caungula de Mataba na Estao Serpa Pinto,
Capello e Ivens, tive participao de que um dos carregadores, que ficara atrasado em
marcha com uma carga, havia sido agarrado por gente daquele Muana Angana, e que
um Lunda a servio da Expedio que tinha presenciado o fato fora procurar o Muana
Angana e lhe dera a sua arma para resgate do carregador e da carga que pertencia a
Muene Puto.
O homem anuiu o resgate, dizendo que no queria questes com Muene Puto, e que a
arma ficava para tomar o lugar do remdio que levara o morto.
Custava-me que semelhante ardil ficasse impune; porm como o Muana Angana j
estava a trs dias de jornada da nossa Estao e eu tivesse de fazer despesas para l
mandar algum tratar do assunto, o que na ocasio j me no era fcil, fiz o mesmo que
o indgena no desistindo da questo, adiei-a para melhor oportunidade.
Procedi sempre assim em todas as pendncias em que tive de intervir com os indgenas,
ainda os mais boais: perde-se muito tempo, porm o sistema deles quando
reconhecem ser infrutfero recorrer fora.
Eles na verdade so insignes em nos darem provas da sua pacincia e persistncia para
conseguirem os seus fins; porm na luta comigo a tal respeito mostrei-lhes sempre que
no levavam a melhor.
De dia para dia, reconhecia a necessidade de me tornar gentil, de no alterar o meu
esprito, de aceitar com a mxima resignao todas as contrariedades, de obrar segundo
os acontecimentos, e nos ltimos tempos at de no pensar no futuro, porque o mais
insignificante projeto baqueia, quando os recursos com que contamos dependem deles.
Trabalhar sempre com constncia para alcanar o que se tenta, empregando os meios
ainda os mais astuciosos, se isso depende da fora da argumentao, embora se perca
muito tempo e mostrando a cada momento que se no receia da fora, de certo lutar
com vantagem com o gentio que est em sua casa. (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 402-407.) (Grifamos.)

A exaustiva citao fez-se necessria a fim de evidenciarmos um acontecimento


no espao tratado e, principalmente, marcarmos o preenchimento do discurso desse

68

observador. Discurso do bom vernculo89 que gira em torno de um Vou dar


conhecimento, tudo se passou sem que eu tivesse conhecimento, Procurei
convencer os Quicos de que eles no tinham razo para a sua queixa, Se me
houvessem consultado, Muene Puto podia fazer assim porque senhor destas terras,
Muene Puto todos obedecem, que conheciam os costumes dos filhos de Muene
Puto, custava-me que semelhante ardil ficasse impune, Procedi sempre assim em
todas as pendncias em que tive que intervir com os indgenas, ainda os mais boais,
De dia para dia reconhecia a necessidade de me tornar gentil. Aparentemente, o lunda
tem a palavra e, nas entrelinhas, o portugus faz uso dela nesse sentido valemo-nos da
reflexo de Raymond Williams:
De um lado, havia a aplicao altamente produtiva de modos de observao sistemtica,
classificao e anlise. Por outro lado, havia a conseqncia, em grande parte no
percebida, da situao privilegiada do observador: a de que estava observando
(cientificamente, claro) dentro de um modo diferencial de contato com o material
estrangeiro: em textos, os registros de uma histria passada; na fala, a atividade de um
povo estranho em relaes subordinadas (colonialistas) com toda a atividade do povo
dominante dentro do qual o observador adquiria seu privilgio. Essa situao definidora
reduziu inevitavelmente qualquer senso de linguagem como ativa e presentemente
constitutiva. O objetivismo conseqente de processo fundamental foi intensamente
produtivo no nvel descritivo, mas necessariamente qualquer definio
conseqentemente da lngua teve de ser uma definio de um sistema filolgico
(especializado).90

A primeira pessoa pronominal vem com um carter testemunhal que d toda


onipotncia ao enunciador que transcreve no somente o fato relatado, como tambm o
ato do informante e a palavra desse informante que se refere a esse acontecimento. Os
contadores informais so as fontes, os testemunhos reais recolhidos pelo enunciador,
e tais testemunhos foram integrados ao discurso da conquista do narrador-relatorviajante-etngrafo-escritor-personagem textual que esclarece o que os nativos dizem e
como foram por ele escutados.
Posto isso, sabemos que os gestos do lunda comparados teoricamente com os
padres do observador foram considerados, no mximo, como comportamento, e

89

Lembramos a citao no captulo anterior de que A prpria lngua que esse pessoal fala, pela
deficincia dos termos, causa de grandes embaraos, pois se ao europeu afluem muitos vocbulos para a
mesma idia e construes diversas para a exprimir, o seu pessoal e as tribos com quem se v em contato
apenas tm um vocbulo para diversos objetos, ou mudando-lhe os prefixos transformam um nome numa
ao e vice-versa; fatos que se agravam quando fazem um discurso a um intrprete, tendo o viajante de
aguardar por muito tempo a resposta, o que de certo o impacienta e lhe aumenta as contrariedades.
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 6.
90
WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Traduo de Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar
Editores, 1971. p. 32.

69

perdeu-se de vista uma caracterstica ignorada do excerto acima, mas reconhecida no


romance: Lueji no impunha seus pretendentes fora, mas pela persuaso. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 468). Voltando ao excerto, a fala de Memmi muito bemvinda, pois, mesmo que o colonizador nada pea, mesmo que de nada precise, bastalhe aparecer para ser recebido com o preconceito favorvel de todos aqueles que tm
importncia na colnia; e mesmo dos que no a tm, pois se beneficia do preconceito
favorvel, do respeito do prprio colonizado que lhe concede mais que aos melhores dos
seus; que tem, por exemplo, mais confiana na sua palavra do que na palavra dos seus.
que ele possui, de nascena, uma qualidade independente dos seus mritos pessoais,
da sua classe objetiva: membro do grupo dos colonizadores, cujos valores reinam e
dos quais participa; a sua lngua materna que permite as comunicaes sociais; mesmo
seu traje, sua pronncia, suas maneiras acabam por impor-se imitao do colonizado.
O colonizador participa de um mundo superior, do qual no pode deixar de recolher
automaticamente os privilgios. (Memmi, 1967. p. 28.)
O olhar do narrador-relator-viajante-etngrafo-escritor sobre a citada milonga
um olhar que evoca a todo momento a sua prpria jurisdio sobre os acontecimentos
por meio de uma escrita que deixa aflorar constantemente certa inteno que avulta
sempre certo urdimento, algum clculo; as marcas capciosas de sua escrita sublinham a
sua atuao no espao Lunda e seu profundo poder nele. Segmentam-se furtivamente os
plos da viso que, entre eles, hesita seu sentido, pois preciso: Trabalhar sempre com
constncia para alcanar o que se tenta, empregando os meios ainda os mais astuciosos,
se isso depende da fora da argumentao, embora se perca muito tempo e mostrando a
cada momento que se no receia da fora, de certo lutar com vantagem com o gentio
que est em sua casa. (Carvalho, 1890. p. 402-407.)
De um lado, a percepo da soberania portuguesa; de outro, tudo se concede aos
poderes do africano. Por isso, o olhar do narrador-relator-viajante-etngrafo-escritor no
somente descansa sobre a paisagem contnua, mas tambm por meio do texto ele a
articula, enreda-se nos interstcios discursivos. Defronta-se constantemente com os seus
limites moldados pela astcia, pacincia, lacunas da cosmologia do angolano,
divises objetivas de um olhar minucioso nos detalhes, alteridades usurpadas na
gramaticalidade lusitana que se pretende sempre como verdadeira, espao lacerado
por um olhar que se quer como totalizador. Alis, tal olhar totalizador deixar
justamente a impossibilidade de totalidade no texto Lueji e Ilunga na terra da amizade,
pois, como j vimos adiantando no decorrer desse trabalho, no se far sem tenses a
70

perspectiva de um narrador contador e de um narrador-relator-etngrafo-viajanteescritor.


O impulso sempre inquiridor desse olhar viajante representado por Muantinvua
Noji nasce justamente deste logro das aparncias e da domesticidade das perspectivas.
O olhar acumula informaes, mas no abraa, apenas procura, escava, fixa, mirando
apenas as frestas deste mundo; o relator instiga a cada instante sua empreitada
interrogativa/cientfica/emprica, convertido em persona textual:
E como se h de conhecer qualquer povo sem permanecer entre ele, estudando-lhe os
seus usos e costumes, a sua linguagem (ainda no escrita), e os produtos que obtm do
solo ou da sua indstria? (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 4.)
Destroem-se estas tribos uma s outras, e, no havendo documento algum dos seus
tratados, como manter a paz? (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 29.)

Todos conhecem as lutas que ento se feriram, o carter sanguinolento de todas elas, e
contudo j estavam todos estes povos num grau de adiantamento muito mais sensvel do
que o das tribos incultas que aqui se encontram sempre desconfiadas e prontas a lutar ao
primeiro pretexto que se lhes oferea.
E como arranc-las deste estado selvagem? (Expedio Portugueza ao Muantinvua
1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 30.)
E quando sairo estes povos de um estado to rudimentar, se no forem em seu auxlio
os portugueses ensinando-os, tutelando-os e protegendo-os? (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.
p. 35.)
Como poderei ir mais alm? Isto , como fazer mais do que comparaes entre tribos de
uma dada regio, e destas com as j estudadas alm dos seus limites, e descobrir pelos
caracteres de seus indivduos mais semelhantes os povos de quem os devo
aproximar?(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 198.)
Os homens que na Europa querem concorrer de bom grado para essas associaes antiescravistas que se esto iniciando por toda a parte, antes de estaturem as leis da
associao, sabem o que vo fazer? O que que se pretende? (Expedio Portugueza ao
Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda.p.
439.)

Note-se as perguntas de reconhecimento. Cada momento interrogativo


composto de vrias unidades descritivas, e algumas dessas unidades so verdadeiros
reconhecimentos de peripcias no sentido aristotlico do termo. O reconhecimento, diz

71

Aristteles,91 a passagem do ignorar para a amizade ou inimizade das personagens que


esto destinadas para a dita ou para a desdita.92 Assim, um reconhecimento feliz o
encontro com o espao, so reconhecimentos infelizes os encontros com os povos
primitivos, pois tm uma misso sacrificante de civiliz-los.
Temos a impresso de que aqui se instaura a problemtica relao entre a
viagem e o conhecimento, j que sabemos que toda a relao de (re)conhecimento
envolve uma percepo de alteridades resultando no primeiro efeito de (in)compreenso
e assim se produz dentro desse espao do (re)conhecimento uma instvel relao entre o
desconhecido e o (re)conhecido.93 De todo modo, o grande agente dinamizador dessa
relao , efetivamente de acordo com as palavras de Memmi , cada gesto de sua
via quotidiana que coloca o colonizador em relao ao colonizado e por meio de cada
gesto se beneficia de uma vantagem reconhecida. (Memmi, 1967. p. 27.)
Esse narrador-etngrafo um desbravador que sempre expressa a pretenso a uma
grande misso civilizadora que seria a principal tarefa do povo portugus. Assim, essa
forma textual acaba por trazer tona a aparncia de um comprometimento progressivo
do viajante com a gente da terra. No entanto, esse comprometimento ser rompido a
partir do momento em que se pem na mesa as contradies das boas intenes desse
humanismo assistencialista: o elevado nvel de vida do colonizador e o baixo nvel de
vida do colonizado.
Nas palavras de Memmi se existe a possibilidade do colonizador beneficiar-se de
mo-de-obra, de criadagem numerosa e pouco exigente, porque o colonizado
explorado impunemente e no se acha protegido pelas leis da colnia, se obtm to
facilmente postos administrativos porque esses postos lhe so reservados e porque o
colonizado deles est excludo. (Memmi, 1967. p. 25.)

Mas no assim, e o observador tem de ir modificando as suas opinies com o tempo


de convivncia com estes povos, e medida que os vai estudando e compreendendo.
De fato o que primeira vista se nos revela, e pode dizer-se tudo aquilo com que
deparamos e parece estranho aos nossos usos e costumes, no mais do que vestgios
que ainda existem de uma primitiva educao, que o tempo no conseguiu desvanecer
completamente, porque as modificaes se tm feito lentamente, atento o meio em que
91

Potica. Porto Alegre: Globo. Trad. Eudoro de Souza. 1966. p. 76-83.


claro que essas componentes aristotlicas devem ser consideradas nas suas devidas propores,
sobretudo porque o texto de Henrique de Carvalho no tem nenhuma pretenso literria, ainda que
entendamos que a escrita potica aristotlica trata principalmente da arte de narrar.
93
Diga-se, alis, que, se o grande dinamizador dessa relao entre viagem e conhecimento o
reconhecimento, no romance de Pepetela ser o desejo estendido em funo da relao ns/outros,
conhecido/desconhecido, e o outro vai ser provocado justamente no reconhecimento de toda gestualidade
de Lu/Lueji.
92

72

vivem, os recursos que a natureza lhes dispensou, e a interveno precipitada dos povos
que progrediram no estado de civilizao. (Expedio Portugueza ao Muantinvua
1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 470.)

O narrador condensa todas as caractersticas de uma boa conversa consigo


mesmo e com o imprio, tudo o que ele representa com heris, viles, personagens ora
nobres, patticas, virtualmente cmicas, ora cruis por selvageria ou por banditismo,
paralelismos e oposies de grupos, duplas ou indivduos, lutas, venturas e desventuras,
alis, fatores estes que seriam bons motivos para um romance... e foi.
No se pode perder de vista que a graa desses bons motivos est sobretudo em
sua qualidade de documento autntico e em sua forma, pois penso que o narrador
movido pela curiosidade, pela ambio de maiores conhecimentos e pela esperana
possivelmente fora do universo textual voltar cheio de saber, rico de sua
extraordinria experincia atestada e corporificada na figura de um processo de viso e
realidade conceitual que no deve ser separado do processo de incorpor-lo nas formas
de um gnero particular.94 Henrique de Carvalho, ao transformar-se em figura
narrativa, cumpre a funo de um eu e um ns em unssono: fazem o comentrio
final da histria.
O mundo europeu ampliado por meio das viagens e exploraes de outros
continentes e, a partir da curiosidade, contribui para a crise dos critrios do
conhecimento daquele sujeito individual que ainda no sujeito histrico. Portanto, essa
explorao do excesso uma das maneiras de criar o interesse do leitor da poca, alm
de legitimar a propriedade portuguesa e, claro, legitimar a prpria forma do relato.
Legitim-lo pela transformao do diferente em material extico, pois em seu
prprio mundo ele no fala, no sente, no tem anseios, coadjuvante em seu prprio
espao, se assim, como ceder-lhe o espao em Lueji e Ilunga na terra da amizade ? A
explorao do extico a maneira encontrada pelos autores de relatos de viagem de
assegurar o direito de passagem de experincias cuja veracidade pudesse ser duvidosa,
para tanto necessrio adentrar a narrativa e se pr como personagem principal. De
todo modo, vale lembrar que esse um dos preos com o qual o percurso da literatura
angolana ter que arcar. O que o discurso colonial legitimou atravs de um olhar
aprisionador, ser difcil de libertar, pois resgatar o mito de Lueji pode ser confundido
com esteretipo ou exotismo fcil.

94

BAKHTIN, M. M.; MEDVEDEV, P. N. Op. cit. p. 134.

73

Sendo assim, por essa via que a Lunda internalizada e eternizada pelo
imaginrio portugus ocidental. Tal internalizao significa, de alguma forma, a
domesticao da diferena. Nesse sentido penso que, embora Edward Said esteja se
referindo a romances, sua reflexo pode ser vlida tambm para o texto em questo,
pois precisamos ter a percepo crtica de que o grande espao, no caso a Lunda:

(...) so duas coisas ao mesmo tempo: um acompanhamento domstico do projeto


imperial de presena e controle no ultramar e uma narrativa concreta sobre a expanso e
os movimentos num espao que precisa ser ativamente habitado e usufrudo antes que
95
se possam acertar seus limites ou a disciplina que ele impe.

O ficcional e o extico so modos diversos de responder complexidade do tecido


de uma experincia pessoal e coletiva, na constituio de um espao que bem mais
do que apenas um espao. O ficcional pode converter o habitual em estranho, como
veremos em Castro Soromenho, enquanto o segundo, via de regra, converte o estranho
em cobiado. Henrique de Carvalho passa a ser Muantinvua Noji, para dar
autenticidade sua escrita.
Estando na povoao do Chibango disse a este, que muito me admirava como ele
consentia que as suas raparigas trajassem folhas de rvores, quando ningum melhor do
que ele podia obter com facilidade os panos de mabela de Ma com cujos povos
confinava. Disse-me que todas as suas raparigas mais ou menos tinham panos de
fazenda; porm queriam poup-lo andando assim, quando em servio, principalmente
no das lavras.(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 326.) (Grifamos.)

O narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor equilibra bem a narrao e a


descrio, ambas em funo dos objetivos coloniais que deseja examinar, comparar,
analisar, vestir, pelo olhar, mas nunca exprimir por meio dele. um olho s capaz de
perceber no objeto a sua objetualidade; logo, tudo trata como objeto, no sujeito:

Quanto a mim, a mais profcua associao humanitria seria aquela que conseguisse
regenerar o preto pelo trabalho, criando-lhe necessidades e educando-o para ele poder
satisfaz-las, e que finalmente o encaminhasse para concorrer conosco no
aperfeioamento geral da humanidade a que todos queremos chegar. (Expedio
Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos
povos da Lunda. p. 440.)
Mas isto um estado anormal, e se so os Lundas, em toda esta regio, que na
atualidade se apresentam num grau relativamente atrasado, devemos no obstante
estudar os seus progressos at ento, porque se aquele atraso denota decadncia, tem ela
a sua origem principal nos hbitos de sujeio desse povo autoridade desptica dos
95

SAID, Edward. Op. Cit. p. 109.

74

seus ltimos governantes e falta de recursos para poderem resistir invaso de povos,
que, reconhecendo essas faltas e o seu estado de desordem intestina, se prevaleceram
dessas circunstncias para os aniquilar. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 18841888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 264.)
Assim como na ornitologia ou em qualquer ramo das cincias de observao se
requerem os cuidados do especialista para que no escape notar e figurar a mais
pequena diferena, que possa servir para distinguir uma espcie de outra, ainda que
primeira vista parea que se trata de um exemplar j conhecido e classificado; assim
estudando os costumes de povos vizinhos, o observador deve registrar tudo o que o
impressiona, embora se lhe afigure que o que se est passando diante dele j caso
investigado.(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e
histria tradicional dos povos da Lunda. p. 379.)

Criando-lhe necessidades, estudar os seus progressos o contexto que


rodeia o narrador um conjunto de coisas, espcies; no uma situao em que um
sujeito reconhece outro sujeito, ou reconhece, no outro, um sujeito e, tal como diz
Bornheim, nessa educao do olhar, a partir dela que se institui toda a filosofia e as
cincias do ocidente o olhar passa a ser uma forma de dominao.96
O narrador parece ampliar, intensificar e prolongar o mesmo movimento que se
verifica no exerccio do olhar, como se nessa ocasio o olho arrebatasse todo o corpo na
sua empresa de explorao da alteridade, no seu intuito de vasculhar a alma lunda por
meio do espao marcado pelo mim, ns, eu, conosco, queremos, devemos.
A prpria experincia narrada reforadora dos laos de falsa solidariedade entre
o colonizador e o colonizado condiciona um narrador aparentemente socializado a ser
representante-mor lcito de um grupo preciso os lundas, sendo ele, inclusive,
depositrio de uma memria coletivizada. O texto vai se tecendo assim, com uma faca
de dois gumes, j que a relao entre colonizador e colonizado no texto se faz mltipla,
sobretudo se pensarmos que o documento de Henrique de Carvalho relevante para
uma histria grafa do universo lundaizado, j que o primeiro documento detalhado
atestador de um espao angolano e, ainda, um texto com aspectos originais que insiste
na continuao de outros trabalhos descritivos sobre a Lunda.97
As informaes acerca das vestimentas, por serem abundantes para um olhar
essencialmente curioso e cientificista, longas e precisas descries dos adereos,
penteados, habitaes por fora e por dentro, organizao poltica. Descries que
reificam os nativos minimizando a realidade intrnseca do povo lunda e aqui que
96

BORNHEIM, Gerd A. As metamorfoses do olhar. In: NOVAES, Adauto. O olhar. (Org.) So Paulo:
Companhia das Letras, 1988. p. 89.
97
Por exemplo Methodo pratico para fallar a lngua da Lunda contendo narraes histricas dos
diversos povos. Lisboa: Imprensa Nacional, 1890.

75

temos a especificidade dessa forma de olhar, pois Literatura de viagens no se


distingue de viagem na literatura s pela diferena de estatuto genolgico, mas tambm
pelo seu relacionamento com o referente98 Esse narrador-relator-etngrafo-viajanteescritor se valer de todas as possibilidades deterministas vigentes na poca:

Por isso, a comparao das formas orgnicas e de todos os caracteres destes povos,
qualquer que seja o ponto de vista por que encaremos o seu tipo, deve ser feita com o
mximo escrpulo para se no errar. E se essa comparao difcil com povos do
mesmo continente, torna-se impossvel com os povos fora dele, e muito mais quando
num estado adiantado de civilizao.
As comparaes, que se tem querido fazer, com estes ltimos, num dos seus estados
primitivos, so inaceitveis; porque deve ser condio essencial o estabelecer-se a
igualdade de circunstncias, o que por ora no possvel.
As estatsticas e os instrumentos de observao, que entre os povos da raa branca so
grandes auxiliares para se avaliarem os caracteres fisiolgicos dos indivduos, faltaramnos aqui, e por isso os nossos estudos se limitam observao e s informaes; a
antropometria, a etnologia e o estudo da patologia a que recorrem os antroplogos para
o conhecimento das raas est aqui por fazer, tendo pois de me cingir a um ou outro
fato, que no escapou observao, por me ter impressionado. (Expedio Portugueza
ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria tradicional dos povos da
Lunda. p. 198.)

O documental interno da obra no escapa das mos do narrador, e a boa vontade


daquela personalidade histrica, ou seja, Henrique de Carvalho, que no chega a ser s
encantamento ou s simpatia, no , evidentemente, uma entrega, mas apenas um
assentimento paternalista de que no esto ausentes as segundas intenes. Os negros
tm boa ndole, so dceis, capazes de serem transformados naquilo que os europeus
quiserem.
O olhar se embrenha pelas frentes do mundo numa investigao possessiva dos
obstculos ou lacunas que vo se construindo a partir de um olhar que, pela prpria
experincia/ e contexto histrico, no poderia reconhecer inteiramente a injustia de sua
posio:
Ora ns Portugueses, que criamos necessidades a estes povos e os tornamos
negociantes; que contribumos por esse meio para eles sarem da inrcia em que os
fomos encontrar, abandon-los agora, na conjuntura em que os deixei, equivaleria isso a
tornarmo-nos responsveis pelo seu retrocesso.
Que o negro se no aperfeioa, que estacionou, ou que no pode chegar a nivelar-se
com o branco, so teorias que tm encontrado proselytos. Mas os seus artefatos, os seus
usos e costumes revelam j, a quem atente devidamente nestes povos, esquecendo o
progresso dos da raa branca, ou que tenha em vista as transies por que estes tm
passado desde os primitivos tempos, que h na raa de que me ocupo um
98

CRISTOVO, Fernando. Para uma teoria da Literatura de Viagens. In: Condicionantes Culturais da
Literatura de Viagens Estudos r Bibliografias. Coimbra: Almedina:, 2002. p. 15

76

aperfeioamento devido s modificaes que tem experimentado com o tempo e pelo


contato que vo tendo com os povos civilizados. E ainda mais se compararmos esses
artefatos, usos e costumes entre tribos, vizinhas mesmo, e virmos que se do diferenas,
aperfeioamentos relativos devido melhor compreenso de suas necessidades.
(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnografia e histria
tradicional dos povos da Lunda. p. 712.)

Sem dvida nenhuma, sempre e compreensivelmente pelos vos do prprio


mundo que esse narrador conta o que lhe foi contado, da a necessidade, mais tarde, de
se reapropriar do espao Lunda no romance. O texto de Henrique de Carvalho insiste
em preencher as brechas lundas com as evidncias de seu prprio universo. O enunciado
de uma s voz dirigida apenas pela voz do narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor
incorporando, anexando eventuais acrscimos fornecidos pelos colonizados:
A honestidade entre eles consiste apenas num vago sentimento de pudor, e o que a ns
se nos afigura como contrrio a ela deve atribuir-se a ignorncia ou a inocncia.
E assim, se atentarmos para os vesturios do sexo feminino, entre ns sujeitos s modas,
encontraremos mais motivo para condenarmos estas em certos casos por contrrias ao
decoro e aos bons costumes, do que o simples farrapo ou as folhas com que os negros
cobrem apenas as partes pudentas. Entre eles, os indivduos, apresenta-se tal como ,
produto da natureza; enquanto que entre ns, com o vesturio da mulher procura-se darlhe formas artificiais e tentadoras a fim de agradar na sociedade em que vive, e esses
artifcios no podem ser em abono da modstia e da honestidade.
Criados os indgenas de sexos diferentes uns ao lado dos outros, vendo-se todos os dias,
olham-se naturalmente, chegando pelo menos aparentemente a mostrar averso por tudo
que seja contrrio decncia. (Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In:
Ethnografia e histria tradicional dos povos da Lunda. p. 679.)

O discurso da conquista no , portanto, ideolgico apenas pelas idias que


explicitamente defende, mas tambm pela sua prpria estrutura, j que uma elaborao
ideolgica e imaginria, medida que uma elaborao discursiva. Alm disso, o
fundamento do ideolgico real, na medida em que conformado pelos interesses e
valores hegemnicos. Perceber isso desconfiar da boa vontade do discurso to caro a
essa personalidade histrica. Henrique de Carvalho, ao adentrar a narrativa e converterse em Muata Noji, almeja infinita credibilidade por parte de seu leitor.
De uma apropriao espacial inicial, o discurso nasce do sentido que lhe
atribudo no corpo do texto, do recorte feito pelo escritor recorte este tecido no
apenas pelo assunto, mas tambm pela palavra de um narrador-etngrafo, ou de Muata
Noji.
Um narrador-relator-etngrafo-viajante-escritor que inventa um espaoindivduo capaz de servir e de auxiliar os projetos de conquista e de estabelecimento, eis
o que est primordialmente em jogo na percepo desse discurso da conquista ao

77

observar as intenes e gestos lundas. A partir da descrio do povo e do espao lunda,


registram-se a nudez, a pintura corporal, o corte de cabelo e as armas, todos
classificados como rudimentares.
Essas descries so precisas, por isso valiosas, procedendo segundo o costume
de seu tempo, dentro de um gnero j codificado como literatura de viagem; a descrio
dos povos com suas roupas, suas armas e adereos, distinguindo cuidadosamente o
homem e a mulher, d grande relevo ao que o lunda leva na cabea, mas em nenhum
momento pergunta o que ele pensa, sobretudo porque a etnografia europia pressupunha
a incapacidade dos povos narrados para intervir no discurso mesmo que cientfico a seu
respeito. O que parece exagerado, na verdade imprescindvel para a compreenso de
um dilogo que no se potencializa no texto Lueji e Ilunga na terra da amizade e
tambm para a compreenso da alienao de Lu, que no sabe se fica no passado,
justamente porque esse passado tem lacunas que no permitem a Lu, Uli, Cndido,
Jaime, Carlos Muana, avanar.
O fato que esse narrador do Ethnographia e histria tradicional dos povos da
Lunda no tem qualquer pretenso de perceber alteridades, mas de coisificar tanto o
lunda quanto o seu prprio espao sob todos os aspectos; limita-se a olh-los com toda
curiosidade que a de seu tempo, atento perptua variedade das espcies humanas. Ao
mesmo tempo, a narrativa examina o espao atentamente para avaliar em que medida
podem ser adversrios, parceiros ou subordinados. Da, talvez, o toque assertivo do
romance ao descrever minuciosamente a natureza e mostrar as sutilezas de uma caada
ao leo, do chamar a chuva, do poder do ngombo, da beleza da rosa de porcelana.
Para Henrique de Carvalho, conhecer aquela gente questo de sobrevivncia, j
que os portugueses esto sempre convictos do valor universal de sua prpria viso; logo,
no poderia lhes ocorrer que ser cristo no fosse uma superioridade ou que andar
vestido no fosse uma necessidade e que, portanto, oferecer essas vantagens ao negros
no fosse uma boa ao. De todo modo, a atividade colonial sempre teve acentuado
cunho conquistador; o domnio almejado sobre a nova terra cifra-se pelo discurso que
se faz por meio do texto necessrio para uma atividade comercial, humana, predatria.
O que Henrique de Carvalho produz , na verdade, fruto da apropriao do saber
nativo. Mais ainda, as relaes sociais estabelecidas entre o viajante e as populaes
coloniais, sejam elas compostas pelas autoridades coloniais ou colonizadas, apenas
aparecem no texto exercendo funes instrumentais, de informantes ou guias
hospedeiros do viajante. Dessa forma, as populaes coloniais surgem no texto em um
78

estado de disponibilidade, que passa a ser na forma literatura de viagem de Henrique de


Carvalho a essncia das relaes coloniais, o grande impasse de outras formas textuais
ser certamente quebrar essa disponibilidade. O narrador-relator-etngrafo-viajanteescritor constri, no decorrer do texto, populaes e seu cotidiano instrumentalizados,
completamente despersonalizados, que, alis, vigoram em duas formas literrias
distintas que procuram refletir um processo africano elidido.

79

3. LUEJI E ILUNGA NA TERRA DA AMIZADE: UMA FORMA DE CONTAR


velho Deus dos homens
eu quero ser tambor
e nem rio
e nem flor
e nem zagaia por enquanto
e nem mesmo poesia.
S tambor noite e dia
dia e noite s tambor
at a consumao da grande festa do batuque!
velho Deus dos homens
Deixa-me ser tambor
S tambor.
(Jos Craveirinha)

O texto Lueji e Ilunga na terra da amizade opera a representao intensiva de


um instante da vida emblemtico de toda uma existncia do coletivo Lunda. Fixado pelo
escritor, esse momento s pode ser compreendido a partir de uma vinculao com um
contexto histrico mais amplo.
Assim, somente atravs de algumas consideraes sobre a vida e obra de
Fernando Monteiro de Castro Soromenho e do processo histrico que permitiu esse tipo
de texto que podemos analisar a tessitura da forma textual de Lueji e Ilunga na terra
da amizade, ou seja, devemos considerar tal texto no apenas o que ele diz, mas quem
escreve, em que circunstncias, o que seu autor pretende, a quem se dirigia, como
escreve e que efeito quer produzir.
Embora no tenhamos encontrado evidncias de que o autor de Lueji e Ilunga na
terra da amizade tenha batizado o texto com o nome de conto,99 as premissas
elencadas acima so para, num segundo momento, pensarmos nas tenses de um texto
que, por ter em seu cerne a matriz da repetio,100 se quer como conto101 e, no entanto,
99

ANDRADE, Mrio de. O empalhador de passarinhos. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 2002. p. 9.
A personagem feminina fortemente tutelada do ponto de vista discursivo pelo procedimento da
repetio. Tudo se repete, principalmente sua histria de amor. Lembremo-nos do livro Nhri: o drama
da gente negra, no qual, entre outras lendas, Soromenho resgata a histria de amor entre Lueji e um
escravo Quico, no conto intitulado Terra da amizade. In: Nhri: o drama da gente negra. Luanda:
Livraria Civilizao. s/d. Da mesma forma, em Rajada e outras histrias, em que Lueji aparece como
uma das mulheres que ambicionam casar com caadores e tm sempre destinos infelizes. In: Rajada e
outras histrias. A voz da estepe. Lisboa: Portuglia, s/d. p. 177.
101
No nos interessa aqui fazer um estudo sobre a teoria do conto, mas vale lembrar que a origem do
conto est relacionada prtica de contar histrias e localiza-se em tempos longnquos ainda no
marcados pela tradio escrita. Resistindo firmemente ao longo dos sculos, essa espcie de narrativa
adquire no ocidente um novo tipo de status e identidade artsticas na segunda metade do sculo XIX,
graas ao apego cultura medieval, pesquisa das razes populares e folclricas e consolidao da
imprensa. Escritores como Edgar Allan Poe, Maupassant e Tchekhov, por exemplo, inauguram o
100

80

est tensionado com a literatura de viagem, com a novela, com o romance e com o
prprio conto.
Veremos nos captulos a seguir que essa tenso acontece no somente pelo olhar
de um ex-cobrador de impostos, como tambm pela tentativa de alcanar a totalidade102
pelo desdobramento da narrativa de Henrique de Carvalho. O interessante que isso
feito pela perspectiva de um narrador que tambm mantm interlocuo com o europeu
(mas que tem a fico literria como mediadora), e o faz por meio da temtica da
oralidade. Nesse sentido, reitera-se que

A mediao est no objeto em si, no em alguma coisa entre o objeto e aquilo a que
levado. Assim, a mediao um processo positivo na realidade social, e no um
processo a ela acrescentado como projeo, disfarce ou interpretao.103

chamado conto moderno. STALLONI, Yves. Os gneros literrios. Traduo e notas de Flvia
Nascimento. Rio de janeiro: Difel, 2003. MAGALHES Jr., R. A arte do conto: sua histria, seus
gneros, sua tcnica, seus mestres. Rio de Janeiro: Edies Bloch, 1972. GOTLIB, Nadia B. Teoria do
conto. So Paulo: tica, 1990.
102
Para Lukcs, no romance, a totalidade extensiva da vida no mais dada de modo evidente, para a
qual a imanncia do sentido vida tornou-se problemtica e a qual, todavia, tem por inteno a totalidade.
Penso que essa impossibilidade de totalidade no romance de Pepetela faz-se no somente pelo universo
histrico problemtico, como tambm porque est fortemente marcado por uma estrutura/herana
capitalista. No texto Lueji e Ilunga na terra da amizade, vamos entender a inteno dessa totalidade pelo
desmembramento da narrativa de Henrique de Carvalho. Ou seja, temos um texto da tradio oral que
passou pela literatura de viagem num discurso colonial e, agora, para dar conta de um momento em
efervescncia cultural e nacional, a mesma narrativa desdobra-se em cinco textos tentando abarcar a
complexidade do momento.
103
WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1979. p. 101-102.

81

3.1 Castro Soromenho: da experincia do autor


Inicialmente, comeamos pensando na trajetria de quem escreve, ou seja,
Fernando Monteiro de Castro Soromenho. Nascido na Vila de Chinde (Zambzia,
Moambique) em 1910, filho de portugus e caboverdiana, foi com um ano de idade
para Angola, onde viveu de 1911 a 1937. O escritor de caracterstica cosmopolita104
vive na Lunda at os 27 anos e a persegue literariamente por diversos caminhos; mais
tarde, o autor retoma o mesmo espao em outras obras literrias e, no fim de sua vida, o
faz em termos de anlise histrico-sociolgica no texto Lunda: da formao do imprio
s fronteiras coloniais.105 Em toda a sua primeira fase, o jornalista firmar-se- como
contista e geralmente se valer de um narrador onisciente que contar a histria dos
aparentemente sem histria. Por meio de suas obras, Soromenho pensa estar elaborando
uma reflexo crtica do que seria o texto angolano.106 Nas palavras do prprio
Soromenho, quando deu uma entrevista a Fernando Mouro:

104

Fernando Monteiro de Castro Soromenho filho de pai portugus, me cabo-verdiana, nascido em


Moambique (Zambzia, 1910), medrado em Angola, casado com uma argentina com filhos nascidos na
Frana, Espanha e em Portugal; morre na cidade de So Paulo, Brasil, em 1968.
105
SOROMENHO, Castro. Lunda: da formao do imprio s fronteiras coloniais. Documentos do
Centro de Estudos Africanos da USP referentes ao curso de Sociologia II: frica Negra Estudo
Histrico Sociolgico- Pesquisa 1967/1968.
106
Alis, proposta afinada com o pensamento da poca, desde a publicao de seus primeiros textos.
Lembremo-nos das reflexes de Mario Dionzio em 1939, aps a publicao de Noite de Angstia: ...
quer isto dizer que uma literatura s pode ser realizada pelos prprios. A revelao literria de qualquer
realidade humana s pode ser feita por aquele ou aqueles que a vivem. O que assiste no pode furtar-se
sua impresso que, por mais interior, vir sempre do que impressionou visualmente. Tomemos por
exemplo o caso duma famlia que luta com a misria ou o pequeno motivo dum operrio que se esfora
por erguer um grande bloco de pedra. Qualquer desses assuntos, em verdade, s poderia ser revelado
artisticamente pela prpria famlia que luta com a misria, pelo operrio que tenta erguer o grande bloco
de pedra. O escritor que se aproxima, observa e escreve no poder ir alm dos contornos. Descrever-nos o gradual definhamento fsico da famlia, os meios de que lana mo na sua luta; descrever-nos- as
gotas de suor que vo cobrindo o corpo do operrio, o que houver de mais visvel na sua tenso muscular.
Mas onde esto as causas interiores que motivaram o definhamento fsico da famlia ou as gotas de suor
do operrio? Onde est a capacidade de reao a esse estado de coisas? Esse no no-lo poder dar o
escritor que se aproxima, observa e escreve. E, no entanto, a que est o interesse de qualquer dos
assuntos. Ter-se- compreendido facilmente que estas rpidas palavras vm a propsito do recente livro
de Castro Soromenho. Natural que uma novela em que o autor nos leva ao interior de frica a observar
alguns dos seus habitantes nos tenha sugerido o problema da literatura colonial, trazido pelo seu
antecedente: Noite de Angstia ou no uma obra que possamos enquadrar na literatura colonial? Tudo
primeira vista nos leva a crer que sim e tudo nos leva a crer que no. DIONSIO, Mrio. Noite de
Angstia, por Castro Soromenho. Seara Nova, Revista de doutrina e crtica, Publicao semanal. Lisboa,
14 de outubro de 1939.

82

Esta a lio que todo o verdadeiro escritor deve ao seu povo: lev-lo a conhecer-se a si
mesmo. 107

Soromenho levou tais palavras como axioma de vida, pois a partir dele que a
literatura angolana vai se configurando e tecendo uma promessa de voz para o povo.
Provavelmente, da crena acima que resultou sua opo mais tarde por uma
esttica de compromisso social com a desalienao e o independentismo dos africanos,
o que pode ser confirmado pela leitura dos romances Terra morta (1949), Viragem
(1957) e A chaga (1970). Parece-nos que toda a obra desse autor foi empreendedora
dum esforo magistral de tentativa de compreenso do mundo angolano:

Era preciso reencontrar o negro africano nas sociedades em crise em conseqncia do


impacto do colonialismo. E estudar essas sociedades nas suas estruturas e na civilizao
a que pertenciam. (...)108

O universo narrado por Soromenho validado pela experincia que se inicia ao


ser aspirante administrativo, o que lhe permitia ter um p l e outro c, j que atuava
diretamente na explorao e destruio das populaes que habitavam o interior de
Angola (particularmente Lunda Sul e Lunda Norte). Percorria as aldeias negras
colhendo informes, anotando suas tradies orais, levantando tudo o que via. Dormia
nas palhotas dos sobas, embora no exerccio de sua funo devesse percorrer o serto
recenseando anualmente os negros e receber os impostos; mas, aos poucos, admirados e
pasmados, constatam que o homem branco, benevolamente, finge no saber contar e vai
esquecendo os pesados impostos. Nesse momento, Castro Soromenho vai anunciando o
seu forte desejo de ser tambor no universo angolano, como declara enfaticamente o
eu-lrico da poesia do moambicano Jos Craveirinha. Ser tambor no ano de 1945 (ano
da publicao de Calenga, em que est inserido Lueji e Ilunga na terra da amizade)
significa unir-se a uma linguagem ritmada que abre os caminhos do serto ao jovem
moambicano por nascimento e angolano de corao:

A obra literria de Castro Soromenho, embora fazendo parte da sociedade, sai dela, ou
melhor, no fica presa nas malhas da estrutura social que na obra literria recriada e
ganha em dimenso. (...) O fato literrio ultrapassa, pois o social torna-se dinmico e
107

MOURO, Fernando A. Albuquerque. A sociedade angolana atravs da literatura. So Paulo: tica,


1978. p. 152.
108
SOROMENHO, Castro. Lunda: da formao do imprio s fronteiras coloniais. Documentos do
Centro de Estudos Africanos da USP referentes ao curso de Sociologia II frica Negra Estudo
Histrico Sociolgico- Pesquisa 1967/1968. Doc n 28 p. 5.

83

complexo em si, processo que, a nosso ver, se explica em parte pela reelaborao do
fato atravs dos vrios planos da memria que, de se esperar, de um perodo para
outro se vai enriquecendo, a exemplo da sociedade e do autor. (...) Para atingir as metas,
Castro Soromenho utiliza, sem atraioar, o pensamento coletivo poca, em simbiose
com o contemporneo, algumas vezes exprimindo-se pelos contedos imaginrios
extremamente diferentes do contedo real da conscincia coletiva.109

De funcionrio do quadro administrativo a agente angariador de pessoal da


Companhia de Diamantes da Lunda Diamang , vivncia que influenciou toda a sua
obra literria e motivou os vrios planos da memria. A partir de 1937, foi chefe de
redao do Semanrio Humanidade, o que lhe permitiu, enquanto enviado especial
desse jornal, deslocar-se para o Brasil, onde entrevistou vrios escritores brasileiros.
Alis, acreditamos, junto com Salvato Trigo,110 que o romance brasileiro no deixou de
influenciar o escritor, especialmente os anteriores ao romance de Jorge Amado e
Graciliano Ramos, este admirado por Castro Soromenho. Possivelmente, Jos de
Alencar, Euclides da Cunha, Manuel Antnio de Almeida com suas Memrias de um
Sargento de Milcias, Bernardo Guimares e Alusio Azevedo, entre outros, certamente
no sero excludos das leituras de Soromenho. De todo modo, no podemos nos
esquecer de que Soromenho est em Portugal num momento em que a Literatura
Portuguesa est delineando os seus caminhos com autores preocupados com as questes
sociais (por exemplo, Ferreira de Castro, Alves Redol, Carlos de Oliveira, entre outros).
De todo esse suporte literrio, provavelmente, vir a escrita realista-romntica com tons
naturalistas do autor.
Fernando Monteiro de Castro Soromenho fez parte do processo de
conscientizao nacional angolana que se foi intensificando a partir da dcada de 1930
at se tornar irreversvel a partir da dcada de 1950, com a gerao de Mensagem A
Voz dos Naturais de Angola (1951-1953) e da Cultura (I 1945-1951; II 19571961).111 O fato que, desde a dcada de 1930, todo o caudal do vasto movimento
109

MOURO, Fernando A. Albuquerque. A sociedade angolana atravs da literatura. So Paulo: tica,


1978. p. 95-96.
110
TRIGO, Salvato. Literatura comparada afro-luso-brasileira. Lisboa: Vega. s/d. p. 49-50.
111
O Movimento dos Novos Intelectuais de Angola pode ser considerado como um movimento
essencialmente de poetas, embora houvesse contistas e ensastas. Sem uma editora que lhes publicasse os
livros e ignorados pelos grandes meios de informao, os jovens escritores angolanos s lograriam
afirmar-se quando os seus trabalhos reunidos em coletneas ou livros individuais comearam, a partir de
1958, a circular com a chancela prestigiada da Casa dos Estudantes do Imprio. Nos sete anos que
mediam a publicao de Mensagem e a reapario de Cultura, outros escritores mais velhos foram
publicando os seus livros. Destes escritores destacam-se Oscar Ribas, com Ecos da minha terra (contos),
Ilundo, de carter etnogrfico, segue-se a recolha dos contos tradicionais Missoso e Sunguilando na
dcada de 1960. Em 1957, Cochat Osrio publica o livro de contos Capim Verde. ERVEDOSA, Carlos.
Roteiro da Literatura Angolana. Unio dos Escritores Angolanos. s/d.

84

nacionalista que se foi estendendo e ganhando dimenso e corpo em pocas anteriores


gerou e solidificou uma singular e inabalvel literatura que se tornou arma e
instrumento para reivindicar, perante o colonizador, o direito de os angolanos viverem a
sua prpria cultura e se mostrou apta a criar uma nova escrita nas pginas da libertao
poltica, econmica e social dos povos. Ao trilhar esses caminhos, Soromenho foi
redator correspondente do jornal literrio brasileiro Dom Casmurro e fez parte da
redao

dos

jornais

noite,

Jornal

da

tarde,

sculo.

O escritor angolano colaborou tambm nas publicaes do Boletim Geral das Colnias,
O mundo portugus e, ainda, Prsence Africaine (em Paris). Tudo isso para dizermos
que Soromenho no se isola do contexto ideolgico contestador vigente112 e que, por
sua vez, est sendo formado em Angola entre as dcadas de 1940 e 1950.
Castro Soromenho, embora longe de Angola, sempre esteve conectado com o
mundo angolano. O autor amadurece como escritor numa altura em que o salazarismo j
se havia solidificado no poder e, nesse perodo, escreve Nhri, o drama da gente negra
(contos e novela, 1938), Lendas negras (1936), Noite de angstia (romance, 1939),
Homens sem caminho (romance, 1942/1945), Rajada e outras histrias (1943), Calenga
(1945, onde est inserido Lueji e Ilunga na terra da amizade), A voz da estepe (1956),
inserido em Rajada e outras histrias, Histrias da terra negra (1960) (obras impressas
em Portugal).
De maneira especial, em Lueji e Ilunga na terra da amizade, Castro Soromenho
opta por um cenrio do sculo XVI ao desenterrar personagens soterradas pelas
artimanhas do discurso colonial. Assim, o grande mrito desse tipo de texto mergulhar
na outra cultura e trazer para o centro da discusso ficcional a sabedoria ancestral e,
com ela, os elementos ativos da cultura marginalizada. Neles temos revelado o sentido
do mundo social e mtico, lendrio e histrico das sociedades nativas encaradas no por
um ponto de vista esttico, mas por um devir histrico, ou nas palavras do prprio
Soromenho:

112

Castro Soromenho, com os ps sobretudo em Portugal, procura circular sua cabea para os pases da
lngua portuguesa; prova disso sua convivncia mais tarde com um dos representantes do MPLA,
em Paris, por volta de 1962 (Inocncio Cmara Pires o primeiro homem do MPLA em Paris). Segundo
o amigo Paulo Teixeira Jorge: Ele prprio [Soromenho] tambm, nas conversas, ia fazendo sugestes
para realmente projetar ainda mais a imagem do MPLA. Inclusive, na documentao que se recebia, ele
tambm, s vezes, trabalhava conosco a elaborar este ou aquele documento, comunicado etc. para chamar
ateno para o apoio ao MPLA. MACIEIRA, lvaro. Castro Soromenho: cinco depoimentos. Unio dos
Escritores Angolanos, 1988. p. 46.

85

Debruado sobre minha vida africana, servindo-me da minha prpria experincia e da


experincia dos homens que me levaram a meditar sobre a sua vida e no seu destino,
procurei estud-los, situando-os na sua idade histrica, no condicionamento de seu
campo econmico social e nos planos das suas relaes humanas. O homem em face do
destino e dos limites da sua condio humana.113

Dessa forma, o texto Lueji e Ilunga na terra da amizade tambm resultado


dessa experincia de Soromenho. Vale adiantarmos, desde j, que essa experincia
um dos pontos de tenso no texto, pois quem viaja tem muito o que contar,114 e o
narrador onisciente do texto aqui trabalhado tem essa caracterstica. Isso significa que
os diversos povos de Angola, especialmente a Lunda, passam a ser um motivo
articulador que se faz como objeto de anlise nos textos do autor. Tal espao vem
dotado de um estatuto institucional no movimento de formao de uma conscincia
nacional de que as formas de representao fazem parte dentro desse sistema simblico,
da essa forma de contar ser, em 1945, um ato esttico ps-Segunda-Guerra Mundial,
que engendra a existncia de um novo plano de valores do mundo115 ao expor um
universo at ento desconhecido. De imediato, note-se um trecho de uma narrativa do
autor que conta a viagem de Silva Porto de Angola a Moambique:

Os negros do serto esto a contar as suas histrias, e no h nada que os desvie desse
devaneio. Ao seu lado, os escravos dos moradores da cidade ouvem histrias fantsticas
que lhes recorda a vida vivida em anos recuados, antes dos sobas os venderem aos
brancos. Eles j esqueceram quase todas essas histrias e aprenderam outras que contam
quando chega a sua vez. So muitos diferentes das do serto. Falam de negros que eles
viram desaparecer nos navios de escravos e que nunca mais voltaram, e contam coisas
da vida dos brancos da cidade, que espantam o auditrio ou o pe s gargalhadas. (A
aventura e morte no serto: Silva Porto e a viagem de Angola a Moambique, 1944. p.
10.)

Segundo o escritor confirmou a Fernando Mouro, essa narrativa foi escrita por
encomenda para pagar as despesas com a doena e o enterro de seu pai. Tal informao
113

MOURO, Fernando A. Albuquerque. A sociedade angolana atravs da literatura. So Paulo: tica,


1978. p. 152.
114
BENJAMIN, Walter. O narrador consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov. In: Magia e tcnica,
arte e poltica: ensaios sobre a literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 198.
115
Nesse momento em ebulio da dcada de 1940, vale-nos lembrar alguns resultados concretos, tais
como o V Congresso realizado em Manchester no ano de 1945 com a participao de polticos,
sindicalistas e estudantes, basicamente representantes das colnias inglesas, que a independncia imediata
e incondicional foi enfatizada como a maior de todas as reivindicaes e, assim, o ponto central de um
apelo entre as massas do que aos intelectuais. (...) Nesse congresso, entre outras questes, condenava o
apartheid na frica do Sul, convocou os africanos a unirem-se contra o colonialismo e, ainda, assumiu a
condenao global do capitalismo europeu nos territrios africanos. O que significa dizer que a
explorao e a dominao passaram a ocupar o centro de debates. HERNANDEZ, Leila L. A frica na
sala de aula: visita histria contempornea. So Paulo: Selo Negro, 2005. p. 154.

86

relevante para percebermos que na dcada de 1940 esse tipo de narrativa bem visto
pelo pblico; portanto, faz parte de uma linguagem social que deve ser apreendida num
contexto dos anos 1940, em que temos um mundo em efervescncia poltica e literria
com, por exemplo, o fim do Estado Novo de Getlio Vargas (1937-1945) no Brasil e a
publicao de Gaibus (1939) em Portugal.
Podemos ver que o narrador de A aventura e morte no serto est distanciado do
mundo que narra: suas histrias o devaneio dos negros. Ao retratar a epopia116 do
povo lunda, alm de compactuar com a nova tendncia literria contra o
descompromisso do movimento anterior em Portugal (Presencismo117), solidifica a
sua obra com temas que adentram a vida da sociedade angolana em que o branco tem
uma referncia longnqua, inclusive no texto Lueji e Ilunga na terra da amizade:

Os caminhos da Lunda j estavam cheios de sangue, e Ilunga comeava a sentir-se


pouco seguro, porque sabia muito bem que os homens quando vem sangue ficam
bravos.
Passados dias, em que se no falou de Quinguri, a Senhora das Terras disse-lhes,
durante o tetame, que recebera novas notcias do irmo.
Quinguri est com os homens brancos! disse ela, emocionada com as suas prprias
palavras.
To espantados ficaram os seus parentes que ningum disse palavra. De bca e olhos
muito abertos, ficaram-se em pasmo, porque nunca tinham ouvido falar de homens
brancos, nem sonhavam que existiam. Mas, passado longo tempo, todos a crivaram de
perguntas sobre os homens brancos, desinteressados de Quinguri.
Lueji tambm no sabia nada dos homens brancos, mas pediu a Ilunga que fsse buscar
o estrangeiro que chegara a Calnhi de noite, preso pelos seus vigias, que o encontraram
na plancie, para que os seus parentes o vissem.
Foi da bca do estrangeiro, um quimbundo fugido sua tribo, que eles souberam que
Quinguri encontrara os homens brancos nas margens do Quanza, gente que tinha vindo
do mar h muito tempo e que, agora, andava em guerra com os jingas.
O quimbundo no sabia dizer mais nada, porque tambm nunca tinha visto essa gente.
Fra um velho da sua aldeia quem contara tdas essas coisas. le chamava ao homem
branco muana calunga filho do mar , porque foi do mar, o grande Calunga, que
veio essa gente das armas de fogo que, logo, comeou a guerrear os filhos da terra,
abrindo o seu caminho de mercadores.
Quinguri vai voltar Lunda! disse um velho, ainda com os olhos esbogalhados de
espanto. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 229-230.)

116

Ao falarmos em pico em Soromenho, referimo-nos, na verdade, ao dilogo que ele mantm com o
espao Lunda numa sensao de estar tecendo a saga dum povo desistoricizado. Nesse sentido, a saga
seria um caminho impregnado de ancestralidade, de parentesco, e de tudo que da decorre. JOLLES,
Andr. Formas simples. So Paulo: Cultrix, 1930. p. 204.
117
Dizem os manuais literrios que essa poca (1927-1940) foi um momento um tanto quanto nebuloso na
literatura portuguesa, mas o fato que nesses anos predominou uma literatura psicolgica; os presencistas
pretendiam uma literatura neutra, que s tivesse compromisso com ela prpria. O grande mrito do
grupo foi divulgar as conquistas literrias do Modernismo, embora suas produes tivessem se ressentido
de um marcado conservadorismo esttico-ideolgico. ABDALA Jr. Benjamin; PASCHOALIN, Maria
Aparecida. Histria social da literatura portuguesa. So Paulo: Editora tica.

87

Embora Alfredo Margarido, ao lado de outros autores,118 declare que houve


certo silncio entre 1920 e 1948, Castro Soromenho, unido a Angola por um forte lao
afetivo, tanto com os homens como com o espao angolano, tenta exaustivamente
encontrar um compromisso entre o fundo tradicional e uma escrita moderna119 e, dentro
desse silncio, ele uma voz inquieta que busca um meio de desalienao da forma
artstica, ao qual deve corresponder o contedo novo que se quer disseminar, e
principalmente levar em conta as idias dos movimentos pan-africanistas/negritude120
que esto em ebulio mundial.121 Alm disso, se lembrarmos junto com Omar Ribeiro
Thomaz,122 que o Ato Colonial e as cartas legais a ele atreladas 123 (1930), foi

118

MARGARIDO, Alfredo. Estudos sobre literaturas das naes africanas. Lisboa: A regra do jogo,
1980. p. 337. Diz Carlos Ervedosa que durante a dcada dos anos 1940 que se reinicia quase a partir do
zero a elaborao da literatura angolana. Durante a dcada de 40, a atividade literria em Angola, se
exceptuarmos a capital, pode-se considerar praticamente reduzida a espordicos concursos literrios ou
jogos florais nos mais importantes centros urbanos, e publicao, nos rgos da imprensa regional, de
graciosas mas em geral modestas citaes literrias essencialmente da autoria de residentes europeus.
Roteiro da literatura Angolana. Estudos. Unio dos Escritores Angolanos. s/d. p. 52-53.
119
Ao falarmos em escrita moderna, estamos pensando no ano de 1945, em que preciso revelar o mundo
mtico social, lendrio e histrico das sociedades aparentemente sem histria.
120
A Negritude tem a sua origem nos movimentos culturais protagonizados por negros, brancos, mestios
que, desde as dcadas de 10, 20, 30 (sculo XIX), vinham lutando pelo renascimento negro (busca e
revalorizao das razes culturais africanas, crioulas e populares) principalmente em trs pases das
Amricas Haiti, Cuba e Estados Unidos da Amrica , mas tambm um pouco por todo o lado. O termo
"Negritude" aparece pela primeira vez escrito por Aim Csaire, em 1938, em seu livro de poemas,
Cahier d'un retour au pays natal; est intimamente associado ao trabalho reivindicativo de um grupo de
estudantes africanos em Paris, nos princpios da dcada de 1930, de que se destacam como principais
responsveis e dinamizadores Lopold Sdar Senghor (1906), senegals, Aim Csaire (1913),
martinicano, e Leon Damas (1912), gans. Esses autores da Negritude legaram-nos uma obra literria da
mxima importncia; mas foi Senghor que, com a Presidncia do seu pas (Senegal) e uma larga aceitao
Ocidental (poltica literria e acadmica), contribuiu decisivamente para a divulgao da Negritude. a
Senghor que so atribudas as primeiras tentativas de definio do conceito de Negritude: "conjunto dos
valores culturais do mundo negro. Segundo Leila Leite Hernandez, o pan-africanismo um movimento
poltico ideolgico centrado na noo de raa, noo que se torna primordial para unir aqueles que, a
despeito de suas especificidades histricas, so assemelhados por sua origem humana e negra. O
movimento pan-africano surgiu como um mal-estar generalizado que ensaiava o tema da resistncia
opresso, pensando a libertao do homem negro. Define-se Pan-africanismo como um movimento
cultural que visa igualdade de direitos e melhoria das condies morais e intelectuais das populaes
submetidas ao colonialismo. O termo surgiu, pela primeira vez, em 1900, na Conferncia de Londres.
Inicialmente, tomou a feio duma simples manifestao de solidariedade fraterna entre africanos e
gentes de ascendncia africana das Antilhas Britnicas e dos Estados Unidos da Amrica. Serviu-lhe de
mbil a discriminao a que eram sujeitos os negros nos Estados Unidos. A sua longa evoluo apareceu
como um movimento racial, como um movimento cultural e como um movimento poltico ou sindical.
Vide: LARANJEIRA, Pires. Literaturas africanas de expresso portuguesa. Lisboa: Universidade
Aberta,1995. p. 26-29; HERNANDEZ, Leila Leite. A frica na sala de aula: visita histria
contempornea. So Paulo: Selo Negro, 2005. p. 131- 155.
121
Segundo Pires Laranjeira, foi num ambiente de efervescncia cultural que a Negritude apareceu em
Luanda, ao que diz Antonio Jacinto s no ano de 1952, mas talvez desde 1950, quando Mrio de
Andrade, de Lisboa, enviou a antologia de Senghor a Viriato da Cruz, a viver em Angola. De qualquer
forma, lembremo-nos de que Castro Soromenho est pelo mundo; portanto, impossvel que no tenha
tido contato com os ideais da Negritude.
122
THOMAZ, Omar Ribeiro. Ecos do Atlntico Sul. So Paulo: Editora UFRJ/Fapesp, 2002.

88

produto e produtor de representaes, ou seja, configurou a armadura legal do imprio


colonial pelo menos at 1961, preciso uma forma textual que contradiga tais
premissas. Sob tal aspecto, Adelino Torres diz tambm que a colonizao aplicou
precisamente um discurso unidirecional, onde havia uma correspondncia unvoca entre
o mundo e a imagem que fazemos dele.124 Conforme vimos no primeiro captulo sobre
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda, o colonizador projetou no
colonizado uma imagem arbitrariamente deformada, identificou-o com ela e reduziu o
homem africano condio uniforme e culturalmente amorfa.
O texto Lueji e Ilunga na terra da amizade tecido por um escritor que busca
nos distantes postos da administrao portuguesa elementos que possam contradizer a
prtica e o discurso colonialista. nesse momento que as tenses da forma ficaro mais
evidentes, pois um autor que escreve para o europeu a partir da sua experincia recupera
uma forma da tradio que se quer como conto; no entanto, o texto toma novas
dimenses textuais cuja esfera de comunicao alcanar mais tarde, em 1948, o
Movimento dos Novos Intelectuais de Angola, cujo lema era Vamos descobrir
Angola. Afinado com os mesmos anseios propagados inclusive pela Casa dos
Estudantes do Imprio (1944), Castro Soromenho procurar transformar o estado de
alienao marca da submisso do colonizado em uma ao revolucionria pela qual
se projete o novo perfil do homem angolano; porm, esse novo perfil ainda visto
metonimicamente atravs do mito de um povo.
Enfim, os dados biogrficos aliados circunstncia histrica vieram para
delinear em que armadura esttica Lueji e Ilunga na terra da amizade est montada.
Ora, Calenga (onde est inserido Lueji e Ilunga na terra da amizade) foi publicado em
1945 e traz como temtica um passado tido como real; o texto recria uma forma
tradicional popular num momento em que os ecos dos movimentos mundiais (panafricanismo,

negritude,

modernismo

brasileiro,

neo-realismo

portugus)

iam

123

O autor Omar Ribeiro insere o Ato Colonial de 1930 e as cartas legais a ele correlatas numa dinmica
da cultura do imprio, produto de determinada ideologia e de uma tradio do poder colonial portugus.
Segundo ele, tal Ato Colonial procurava traduzir o que o imprio deveria ser e de que forma e deveria
atuar nas suas terras, interferir na vida dos nativos ou condicionar a mentalidade e as aes do colono
portugus. A legislao portuguesa seria, ento, o produto de uma tradio cultural e de uma realidade
colonial referente s terras e aos povos do ultramar, sendo criadora de novas realidades e de novas
tradies (p. 71.) Somente a ttulo de exemplo, vejamos o Artigo 2 do Ato Colonial, que afirma ser da
essncia orgnica da nao portuguesa desempenhar a funo histrica de possuir e colonizar domnios
ultramarinos e de civilizar as populaes indgenas que neles se compreendam, exercendo tambm a
influncia moral que lhes adscrita pelo Padroado do Oriente. In: Anexos de THOMAZ, Omar Ribeiro.
Ecos do Atlntico Sul. So Paulo: Editora UFRJ/Fapesp, 2002.
124
TORRES, Adelino. O imprio portugus entre o real e o imaginrio. Lisboa: Escher, 1991. p. 134.

89

construindo uma situao locutria na qual a escrita trabalhasse o imaginrio do leitor


a grande questo que se delineia em qual forma textual se deve faz-lo.
Assim, a utilizao de determinada forma que opta por retomar uma forma
tradicional popular uma tomada de posio terico-poltica. Por isso, compreender os
caminhos do autor de uma obra significa adentrar um pouco a conscincia do outro e
entender onde ela foi moldada, sem perder de vista que o nosso prprio pensamento
nos mbitos da filosofia, das cincias, das artes nasce e forma-se em interao e em
luta com o pensamento alheio, o que no pode deixar de refletir nas formas de expresso
verbal do nosso pensamento.125

125

BAKHTIN, M. Esttica da criao verbal. Trad. feita a partir do francs por Maria Ermantina Galvo
Gomes Pereira; revisada por Marina Appenzeller. So Paulo: Martins Fontes, p. 317.

90

3.2 Para as tenses de uma forma de contar


intil mesmo chorar
Se choramos aceitamos, preciso no aceitar
por todos os que tombam pela verdade
ou que julgam tombar
O importante neles j sentir a vontade
De lutar por ela.
Por isso intil chorar
(Antnio Cardoso intil chorar)

Vimos acima que Castro Soromenho tem uma trajetria toda particular tanto
pelo espao angolano como pelos espaos europeu e brasileiro. O texto Lueji e Ilunga
na terra da amizade resultado dessa trajetria do autor. Soromenho est impregnado
por um momento histrico no qual a literatura deveria contribuir para a conscientizao
do pblico-leitor. Sendo assim, ao escrever A rvore velha da Luba, A me das
pedras, Os caminhos da aventura, A terra da amizade e O caminho de Quinguri,
o texto Lueji e Ilunga na terra da amizade (1945) tenta conscientizar um pblico
europeu126 para a realidade do colonizado.
No subcaptulo acima, vimos um pouco da vida do autor que, de certa maneira,
permite as tenses da narrativa que vamos analisar. Veremos aqui dois outros pontos
que tensionam a forma Lueji e Ilunga na terra da amizade: o primeiro est relacionado
com a prpria forma conto e o seu curioso desdobramento em outros textos ficamos
pensando se estaria a uma tentativa de abraar a totalidade de um pas ainda em
construo; o segundo, com o fato de um texto angolano ter em sua raiz um narrador
que se aproxima do olhar colonial com os textos A maravilhosa viagem e A aventura e
morte no serto.
Assim, ao refletirmos sobre a prpria forma conto conforme Ndia Battela
Gotlib, o conto pode ter at uma forma mais desenvolvida de ao, isto , um enredo
formado de dois ou mais episdios. Se assim for, suas aes, no entanto, so
independentes, enquanto no romance dependem intrinsecamente do que vem antes e

126

Dentro de Angola, esse leitor provavelmente europeu ou crioulo das colnias, sobretudo se
lembrarmos, junto com Marcelo Bittencourt, que na educao, a fragilidade econmica do colonialismo
portugus e o seu carter predatrio inviabilizaram o investimento de capitais para a construo de um
sistema extensivo de escolas. Em 1956, por exemplo, 1% dos africanos com idade escolar estava
matriculado. Com isso, 97% de todos os africanos com idade de 15 anos ou mais eram analfabetos em
1950. O uso da lngua portuguesa, como conseqncia disso e da penetrao retardada, tambm sofreria
limitaes. Um exame pontual de angolanos rurais, realizado em 1970, revelou que somente 1% era
perfeitamente fluente em portugus e que 53% no tinham conhecimento da lngua. BITTENCOURT,
Marcelo. Dos jornais s armas: trajectrias da Contestao Angolana. Lisboa: Vega, 1999. p. 91. Tais
informaes so relevantes se lembrarmos que o texto Lueji e Ilunga na terra da amizade foi publicado
em 1945.

91

depois.127 Temstocles Linhares, ao refletir sobre a possibilidade de um livro de um


autor brasileiro ser de contos ou ser um romance, depois de muitos argumentos,
concorda com Ndia Batella Gotlib e diz que no conto todas as suas estrias so
autnomas. Podem ser lidas cada um de per si, sem necessidade de imbric-las uma na
outra. Depois cada uma delas conserva o seu tom peculiar.128O fato que os textos de
Lueji e Ilunga na terra da amizade at poderiam ser lidos de forma independente; no
entanto, a independncia corromperia a coeso da tradio oral maka/malunda.129
No podemos esquecer que essa coeso intentada por um ex-cobrador de
impostos da Lunda que compactua com a resistncia desse povo que esto a contar as
suas histrias. Alis, vale dizer que essa resistncia (ainda que trate de uma parte, a
Lunda) no deixa de ser verdica, sobretudo se lembrarmos que, ainda em 1940-1941,
Portugal defrontou-se com a resistncia dos kuvales,130 que se rebelaram contra a
tomada de seu gado e de suas terras. Dessa forma, a idia to propagada por Portugal a

127

A estudiosa est elencando algumas concluses a partir do ponto de vista de Edgar Allan Poe e Norman
Friedman. GOTLIB, Ndia B. Teoria do conto. So Paulo: Perspectiva, 2003. p. 64.
128
LINHARES, Temstocles. 22 Dilogos sobre o conto brasileiro atual. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1973. O livro bastante interessante porque, alm de ser construdo atravs de dois interlocutores
fictcios, ele delineia um pouco a teoria universal sobre os contos, ao mesmo tempo que destri qualquer
convico terica sobre tal forma. Numa reflexo sobre o livro do autor brasileiro que nem o prprio
autor tem coragem de chamar de contos e os interlocutores tambm no sabem muito bem o que , O
Risco do Bordado, de Autran Dourado, vale observar alguns tpicos do debate: V. v que os captulos s
aparentemente so desligados uns dos outros, mas, para entender bem os ltimos, precisamos ter passado
pelos primeiros. Quem que volta carga sobre uma questo tachada de irrelevante? No, meu caro, o
seu subconsciente o primeiro a tra-lo! V. insensivelmente e sem querer vai pondo a mo na ferida.
No vou chamar o livro de romance, no pense, embora pudesse faz-lo. (p. 128-129)
129
Entre outras formas, destacamos trs: a maka, ma-lunda e mi-soso. Quando personificam animais, as
fbulas so frutos das faculdades imaginativas e especulativas, e o seu objetivo mais o de entreter do
que o de instruir, este seria o mi-soso; maka seriam as histrias verdadeiras, ou melhor, histrias
reputadas verdadeiras; estas histrias teriam um fim instrutivo e til, sendo como uma preparao para
futuras emergncias. As narrativas histricas so chamadas de ma-lunda e formam uma terceira classe
especial de histrias. So as crnicas da tribo ou nao, cuidadosamente guardadas e transmitidas pelos
chefes ou ancies de cada unidade poltica, cuja origem, constituio e vicissitudes elas relatam. As malunda so geralmente consideradas segredos de estado, e os plebeus apenas conhecem pequenos trechos
do sagrado tesouro das classes dominantes. ERVEDOSA, Carlos. Roteiro da Literatura Angolana. Unio
dos Escritores Angolanos p. 8-9. Lueji e Ilunga na terra da amizade faria parte da maka e da ma-lunda.
130
Os cuvales no haviam sido subjugados pelos portugueses at o princpio dos anos 1940. O exrcito
colonial, nessa altura, organiza uma campanha para submet-los, fazendo-os prisioneiros e expropriando
seu gado e suas terras. Entre os prisioneiros mais de 3.500 pessoas , muitos foram levados a So Tom
e Prncipe, para o trabalho contratado. A respeito desse episdio, vale consultar PELISSIER, Ren.
Histria das campanhas de Angola: resistncias e revoltas (1845-1941). Lisboa: Editorial Estampa, 1986.
v. 2. p. 267-274. Sugerimos a leitura do livro de Ruy Duarte de Carvalho Vou l visitar pastores:
explorao epistolar de um percurso angolano em territrio cuvale 1992-1997. Rio de Janeiro: Gryphus,
2000. Nele, temos uma instigante viagem pelo espao cuvale, um povo de pastores de bois do sul de
Angola, provncia do Namibe.

92

respeito de sua dominao sobre Angola durante cinco sculos , no mnimo,


contraditria, sem contar com a prpria resistncia lunda.131
A observao acima vem para ressaltar que o espao lunda-quioco (que poderia
ser o espao kuvale), em sua primeira fase, desenvolve uma funo cumulativa, uma
espcie de tesouro cultural coletivo a ser apropriado em cada produo literria como
forma de resistncia. A obra literria do autor angolano contm em suas formas internas
esse social e histrico, numa tentativa de evitar o paralelismo historiogrfico positivista
que desconsiderava as particularidades dos africanos ao coloc-los como decorrncia
passiva dos fatos histricos. Nesse sentido, os vrios episdios de Lueji e Ilunga na
terra da amizade podem ser vistos como uma tentativa de descolonizao do
conhecimento.132
Todavia, essa tentativa de descolonizao do conhecimento no se faz sem
tenses entre as formas textuais, pois reiteramos que Castro Soromenho viveu em
Angola at os 27 anos, indo viver a partir de 1937 em Portugal. Portanto, a produo de
sua primeira fase j se deu, provavelmente, fora de Angola. Assim, embora o escritor
tenha os olhos voltados para Angola, bem verdade, como j dissemos, que o leitor de
Castro Soromenho europeu,133 o que no invalida a tentativa de confronto de uma

131

Ficamos sabendo pelas pesquisas de Adelino Torres que: Em 1897 os jornais de Lisboa escreviam
sobre a ocupao da Lunda: A ocupao da Lunda tem ainda um obstculo a vencer, e s pelas armas
pode ser removido. O gentio de Cassange, que at hoje tem quase monopolizado o comrcio do serto,
no aceita pelos meios suasrios o reconhecimento da autoridade portuguesa, recusando-se tambm a
pagar qualquer tributo que legalmente seja estabelecido. Ainda em 1932, as Associaes Econmicas de
Angola reconheciam, referindo-se ao sculo XIX: Como podiam ento os colonos fixar-se em Angola se
foi nos dias de hoje que se acabou a ocupao militar e a pacificao de toda esta vasta colnia?
TORRES, A. Op. cit. p. 55.
132
Descolonizao do conhecimento, segundo Mary Louise Pratt, inclui o dever de compreender as
maneiras pelas quais o Ocidente (a) constri seu conhecimento do mundo em linha com suas ambies
econmicas e polticas e (b) subjuga e absorve os conhecimentos de outros e as capacidades produtoras de
conhecimento de outros. Ambos os mecanismos foram de mxima importncia na produo de sujeitos do
imperialismo e colonialismo. PRATT, Mary L. Ps-colonialidade: projeto incompleto ou irrelevante? In:
Literatura e histria: perspectivas e convergncias. p. 21-22. Todo esse texto de Mary Louise Pratt
discute aquelas obras que ficaram presas a discusses sobre a flora, fauna, coisificao das colnias e, ao
trazer tal termo, sua reflexo parece-nos relevante se pensarmos que o texto de Castro Soromenho vem
com esse propsito de destruir aquele texto totalmente voltado para o ocidente, ou pelo menos de
contrapor-se a ele enquanto discurso textual. Assim, o texto de Soromenho viria para pr fim
compreenso interesseira que a Europa alimentava sobre os povos africanos, provocando, entre outras
coisas, no mnimo, uma reflexo sobre autoridade intelectual.
133
Mesmo porque, atravs de nossas leituras (por exemplo CAVALHEIRO, Edgard. Maravilhas do conto
portugus. So Paulo: Editora Cultrix, s/d.), sabemos que Soromenho figura nas coletneas de lngua
portuguesa. Segundo Manuel Ferreira, isso acontece porque o discurso cultural oficial do colonialismo
partia do princpio de que as colnias portuguesas eram o prolongamento histrico legtimo de Portugal.
Logo, as obras escritas a partir de uma experincia africana eram to portuguesas quanto as escritas sobre
a realidade metropolitana. Basta saber que as antologias literrias organizadas sob o signo da filosofia
colonialista misturavam, indistintamente, textos de autores apostados na defesa da dignidade do homem
africano com textos de autores identificados com a filosofia da dominao lusitana. FERREIRA,

93

literatura perifrica com a situao hegemnica do colonizador. Desse modo, o texto


Lueji e Ilunga na terra da amizade vale-se de um repertrio oral em funo de um
destinatrio europeu com vista a ressaltar um sentido aos valores do universo coletivo
lunda que ainda esto sendo contestados, ou melhor, a maneira pela qual comunicado
o mundo imaginrio pressupe certa atitude em face deste mundo ou, contrariamente, a
atitude exprime-se em certa maneira de se comunicar. Nos gneros manifestam-se, sem
dvida, tipos diversos de imaginao e de atitude em face do mundo.134
Essa postura diante do mundo pode ser vista justamente a partir de uma tenso
formal que se d num primeiro momento na dificuldade de negar dentro do texto Lueji
e Ilunga na terra da amizade o universo construdo inicialmente pelo discurso da
literatura de viagem, por exemplo, que aposta em realar os benefcios da
ocidentalizao/europeizao dos usos e dos costumes em detrimento dos valores
culturais e civilizacionais autctones.
De todo modo, esse autor tem a marca da experincia da qual no consegue se
desvencilhar. Para reforar esse tom de viajante da Lunda, marcado pela experincia,
ele escreve o texto j citado A aventura e morte no serto (1944), uma epopia dos
sertanejos na qual Soromenho romanceia a trajetria de Silva Porto pelos caminhos de
Angola e Moambique:

Os negros das caravanas contam todas essas coisas, um de cada vez, volta das
fogueiras nos grandes quintais da casa do branco, deixando rolar o tempo, que na sua
vida no conta. Mas tambm do seu agrado falar noutras coisas, que a vida das
caravanas e a canseira na caa do elefante e a recolha da cera, destino ruim que os
sobas e os brancos inventaram para lhe tornar a vida desgraada. Nos horas mortas,
relembram o amor, os batuques e as caadas a fogo nas grandes plancies. Mas, agora,
no o fazem na sua linguagem vulgar, preferindo contar cantando ao som da msica
dolente e nostlgica do quissange. (A aventura e a morte no serto, 1944. p. 13.)
(Grifamos.)

A viso artstica de Castro Soromenho tenta organizar-se de forma que d


significado a tudo que circunda o espao angolano. E o que est ao redor do homem
angolano, na obra de Castro Soromenho, adquire uma realidade esttico-literria que
advm de sua tentativa de reconhecimento obsessivo de tal espao:

Manuel. Uma perspectiva do romance colonial versus literaturas africanas. In: O discurso no percurso
africano I. Lisboa: Pltano Editora, 1989. p. 231.
134
ROSENFELD, Anatol. O teatro pico. So Paulo: Perspectiva, 2004. p. 16-17.

94

Nos fundos da plancie levantaram-se ventos fortes que logo correram em rajadas sobre
o capinzal. Um grito de pssaro cruzou a falsa noite. Subitamente, as nuvens abriram-se
para uma chuva torrencial. Os exploradores abrigaram-se debaixo de molhos de capim e
os negros protegeram-se com as cargas. Um relmpago iluminou um mundo de cu e
fascas ziguezaguearam ao longe, por cima da floresta. Aqui, ali e alm rufavam
tambores de guerra, agora e logo abafados pelo estampido dos troves. Choveu durante
uma hora, em pancada forte. Depois, o cu comeou a clarear e o sol emergiu de uma
nuvem cinzenta e desceu para a linha do horizonte. Abriram-se os olhos dos
expedicionrios, surpresos e atnitos. Como se tivessem surgido debaixo da terra,
centenas de Bangalas, empunhando fuzis e azagaias, caminhavam em semicrculo para
o rio, fechando a sada Expedio. Tinham marchado sob a tempestade. Aos saltos,
com os tambores a tocarem chamamentos de guerra ululavam em frente dos
expedicionrios. De vrios pontos levantam-se rufos de atabaques e corriam Bangalas
armados. Uma seta sibilou por cima da cabea de um dos exploradores.(A maravilhosa
viagem, 1946. p. 302.)

O livro A maravilhosa viagem (1946/1948) , provavelmente, resultado de sua


caminhada dos idos de 1927 pelo serto angolano, l tendo vivido dos 17 aos 27 anos,
ora como funcionrio administrativo, ora trabalhando para uma grande companhia
mineradora. Esses caminhos lhe propiciaram a escrita de uma narrativa aliada aos textos
dos exploradores famosos: Serpa Pinto, Capelo e Ivans, os exploradores alemes da
Lunda, Silva Porto, Livingston (Inglaterra) e tantos outros. Os apontamentos de viagens
dos exploradores, segundo Soromenho, abriram caminhos para seus estudos sobre o
passado da frica Negra. Esse processo de tenso mola propulsora de toda a primeira
fase do escritor. Utilizou material de terceiros para escrever A maravilhosa viagem
(1946), introduziu dados novos e poetizou o ambiente narrado, pois a par dos elementos
que obteve dos relatos dos viajantes, quando das paradas das caravanas, introduziu um
plano intermedirio, em que coloca a histria dos negros e sobretudo a sua relao com
o espao.135
Os mesmos motivos articuladores (noite, soba, fogo ) de A maravilhosa
viagem (1946/1948) e de A aventura e morte no serto (1944) encontramos em todos os
seus contos:

Levantaram-se as primeiras labaredas do capim e madeiros que se amontoaram no


centro do terreiro. O soba estendeu as mos descarnadas e trmulas sobre o fogo; e
ergueu a voz para ajuntar ao canto de alegria do seu povo.

135

Consideramos que os textos A aventura e morte no serto e A maravilhosa viagem adquirem uma
forma literria que entrecruza Literatura com Histria e Antropologia, indo buscar viagem real ou
imaginria temas, motivos e formas. Lembrando, alis, que ao final desses livros temos um bibliografia
Histrica, Antropolgica e Etnogrfica. CRISTOVO, Fernando. Para uma teoria da literatura de
viagens. In: Condicionantes culturais da literatura de viagens: estudos e bibliografias. Coimbra:
Almedina e Centro de Literaturas de Expresso Portuguesa, 2002. p. 35.

95

Homens e mulheres bailam e cantam, batendo palmas ritmadas, em redor da fogueira de


fogo puro.
Depois, um a um, os homens receberam das mos do soba uma acha brasa viva de um
fogo que no foi ainda profanado ao contato dos alimentos e correram para as suas
cabanas a acender o lar.
E quando a noite caiu, e no cu negro cintilaram as primeiras estrelas, o povo, volta do
fogo puro, do fogo dos deuses, bailou um bailado de loucura, entoando cnticos ao
Sol, at que as brasas se tornaram em cinzas e o vento da madrugada as levou. (Os
escravos dos deuses. In: Rajada e outras histrias, 1943. p. 67.)

As aventuras vividas pelos exploradores e pelo prprio escritor servem a


Soromenho para, num artifcio literrio, criar uma viso por meio de estados de alma da
personagem, do meio ambiente, da poca e das contradies ao nvel da prpria viso da
vida que decorre desses personagens, os significados e os valores que o animam.136
Os narradores dos trs textos so muito semelhantes. Pode-se perceber que dentro
desse olhar do narrador que temos um impulso de totalidade que pode explicar tambm
certa tenso entre uma coletnea de textos que podem ser lidos independentemente sob
o risco de perderem a coerncia interna A rvore velha da Luba, A me das
pedras, Os caminhos da aventura, A terra da amizade e Os caminhos de
Quinguri (Lueji e Ilunga na terra da amizade) e a literatura de viagem.
Logo, perceber os fragmentos acima (um muito semelhante ao outro
independente da forma literria) significa compreender que a busca de uma identidade
textual no se faz sem tenses fora do texto e muito menos dentro dele, tanto que o texto
Lueji e Ilunga na terra da amizade, alm de carregar dentro de si um tom da literatura
de viagem, poderia ser, pela prpria composio de Lueji e Ilunga na terra da amizade,
um romance, afinal, o narrador retira da experincia o que ele conta: sua prpria
experincia ou a relatada pelos outros. E incorpora as coisas narradas experincia dos
seus ouvintes.137 claro que o texto de Walter Benjamin (1936) foi escrito num
momento de embate frontal entre as grandes potncias. Nesse momento, o mundo
africano apenas um fantoche nas malhas de uma intrincada rede de interesses
territoriais e comerciais, mas as reflexes do terico so vlidas porque a literatura de
viagens e o romance esto prximos sobretudo porque tentam abarcar a totalidade das
experincias vividas. A experincia de Castro Soromenho vivida l na Lunda
transportada para um texto que se quer como retirado dos poetas da Lunda, mas que tem
a extenso de uma novela, ou at mesmo de um romance.
136

CANDIDO, Antonio. A personagem de fico. So Paulo: FFLCH/USP, 1963. p. 53.


BENJAMIN, Walter. O narrador consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov. In: Magia e tcnica,
arte e poltica: ensaios sobre a literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 201.

137

96

Impossvel no lembrarmos aqui que se convencionou dizer que, para distinguir


entre o conto e o romance, a extenso138 era tomada como ponto de referncia. Em face
de tal critrio, uma histria longa um romance. Se breve, um conto. Se do
tamanho mdio, uma novela.139 O fato que o senso comum indica que o conto pela
sua prpria origem deve ter certa brevidade, e pensar a partir de uma perspectiva da
extenso da narrativa nos vlido somente para darmos crdito necessidade de
desdobramento de uma forma histrica e alcanarmos a distino entre romance e
novela, segundo Georg Lukcs:

A essncia da forma novela , em resumo: uma vida humana exprimida pela fora
infinitamente sensvel de uma hora do destino. A diferena de extenso da novela e do
romance apenas um smbolo da verdadeira e profunda diferena que determina o
gnero artstico: a de que o romance oferece a totalidade da vida tambm pelo contedo,
medida que situa o homem e seu destino na plena riqueza de um mundo inteiro, ao
passo que a novela o faz apenas formalmente, por uma configurao to fortemente
sensvel de um episdio da vida que ao lado de sua abrangncia universal todas as
outras partes da sua vida tornam-se suprfluas. 140

138

Na Frana, a extenso pesou bem menos na distino dos gneros narrativos, e embora a distino
entre conte e novelle tenha, especialmente antes do sculo XIX, implicado o problema da extenso, e
embora no sculo XIX tenha havido certo embaralhamento dos nomes, o que confundiu os seus
significados , os tericos parecem mais e mais abrir mo do critrio da extenso e aproximar-se de um
consenso na viso de que o conte difere da nouvelle por adotar uma constituio formal mais prxima dos
pressupostos do conto popular (por ex., um narrador porta-voz de uma verdade compartilhada), enquanto
a nouvelle abraa mais radicalmente os valores modernos (inclusive, por exemplo, a dissoluo da linha
narrativa. TAVARES, Cssio. O conto e o conto brasileiro contemporneo. 2003. Tese Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. De todo modo, valem
tambm as reflexes de Cleusa Rios P. Passos: Justificando o problema das fronteiras da forma, cumpre
destacar que alguns autores demonstram embarao no momento de batizar suas produes. Assim cabe
um retorno sumrio tradio do conto e dificuldade de estabelecer suas balizas, iniciando pelas
primeiras obras que constatam. Bocaccio declara, no prlogo do Decameron, que ali sero narradas
novelas, fbulas, parbolas ou histrias conforme se queira nome-las. Voltaire chamava seus contos de
romances e de contos suas soties (stiras alegricas dialogadas) e mlanges (miscelneas). Maupassant
denominava os seus de novelas termo tambm empregado para Heptameron, numa poca em que a
distino entre as duas formas no se vislumbrava. PASSOS, Cleusa Rios P. Passos. Breves
consideraes sobre o conto moderno. In: Fices: leitores e leituras. So Paulo: Ateli, 2001. p. 77-78.
139
MAGALHES JR., R. A arte do conto: sua histria, seus gneros, sua tcnica, seus mestres. Rio de
Janeiro: Edies Bloch, 1972. O autor nos lembra ainda que, no passado, as trs combinaes conto,
novela e romance a tal ponto se confundiam que simples histrias curtas, como algumas que Voltaire
escreveu, eram denominadas romances, por seus prprios autores, e at mesmo uma anedota de extrema
brevidade era designada pelo nome de novela. (p. 11).
140
GEORG, Lukcs. Die Seele und die Formen. Neuwied e Berlim: Hermann Lutchterlhand, 1971. p.108.
O original em hngaro de 1910 e rene textos do chamado perodo ensastico (1908-1910) do autor.
Apud MACEDO, Jos Marcos Mariani de. A teoria do romance: doutrina das formas e potica dos
gneros no jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em Lngua e Literatura Alem) Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p. 27. Vale dizer que essa
dissertao divide-se em duas partes. Na primeira, temos um ensaio cujo objetivo demonstrar que h
nos escritos do jovem Lukcs uma detalhada teoria das formas literrias e uma potica dos gneros to
minuciosa quanto abrangente. O autor faz uma anlise que ordena os argumentos sobre a forma dispersos
nos principais textos de Lukcs. Na segunda parte, temos a traduo da Teoria do romance de Georg
Lukcs.

97

Portanto, o problema no s da extenso do texto, mas, sim, de uma matria


angolana (a tradio oral anterior ao texto) que tem que ser incorporada pelo texto
literrio. Nesse sentido, podemos pensar que existe a necessidade de renncia da
totalidade da vida presente no romance em nome do fragmento de vida presente
tanto na novela quanto no conto. Para tanto, o autor tenta valer-se de sua experincia
histrica, o que significa retomar, de acordo com o exrdio do livro Lueji e Ilunga na
terra da amizade, a fala dos poetas da Lunda e do texto do militar Henrique de
Carvalho. Assim, parece-nos que a totalidade da forma narrativa angolana s pode ser
vista a partir da recuperao de uma tradio oral angolana141 tensionada com o mundo
colonial. Curiosamente, isso acontece num momento em que os povos angolanos, a
princpio (de acordo com os europeus), no tm histria, e certamente tambm no tm
uma tradio literria. A forma textual de Lueji e Ilunga na terra da amizade est
vinculada a um conjunto maior de modos de narrar e de representar a realidade porque
se quer como forma angolana, mas tem de se valer de um contar que leva em
considerao a experincia de um ex-cobrador de impostos.
Se o romance, conforme a crtica marxista de Georg Lukcs, pressupe
privacidade para a sua leitura por parte da classe burguesa e marca o apogeu da cultura
individualista, parece-nos que a escrita de Lueji e Ilunga na terra da amizade pensa
adquirir maior importncia em relao ao que Frank OConnor chama de submerged
population groups grupos ou povos que no possam contar com as instituies
sociais e que, portanto, as encarem com ceticismo.142
Ainda que Frank OConnor defenda basicamente o conto moderno como
produto de uma voz solitria, essa hiptese de um escritor irlands explicaria, pelo
menos em parte, o fato de a produo contstica (reiteramos que Soromenho retira o seu
material dos poetas da Lunda) de um escritor angolano radicado pelo mundo ter
recebido um impulso considervel a partir dos fins da dcada de 1930 e comeo da

141

Estamos pensando numa tradio que passa de boca em boca e alcanaria o conto popular. Essa idia
de conto popular tambm no pode ser vista com tranqilidade, pois, embora Jolles trate
essencialmente do conto voltado para o maravilhoso, vale lembrar de suas reflexes sobre o conhecido
texto de Bocaccio Decameron (1350): Tampouco se pode dizer que a diferena assente no fato bem
estabelecido de que os contos circulam no povo antes de passar da tradio popular literatura, ao passo
que as novelas teriam sido livremente imaginadas por seus autores. Com efeito, sabemos que noventa por
cento das novelas de Bocaccio, (...) j se encontravam em outras obras literrias; sabemos, alm disso,
que ele no as leu, em sua maior parte, nos originais indianos, rabes ou latinos, mas ouviu-as contadas de
viva voz e conheceu-as por ouvir dizer. JOLLES, A. Formas simples. So Paulo: Cultrix, 1930. p. 193194.
142
OCONNOR, Frank. The Lonely Voice. In: MAY, Charles. Short story theories. Ohio University
Press, 1976. p. 83-93.

98

dcada de 1940. Anos conturbados nos quais o escritor angolano viu/viveu no somente
todo o aparato colonial, como tambm, conforme j dissemos, literrio. Esse tipo de
texto parece ser bem-vindo principalmente porque resgata uma forma popular da
tradio angolana. A epopia do povo lunda passa a ser um espao de encontro de
valores que somente a literatura parece conseguir aglutinar. O texto algo inacabado
porque carrega consigo um passado independente que lhe confere forma
(maka/malunda), um presente de dependncia que questiona essa forma textual, porque
ela fruto da Histria subjugada, e ainda uma promessa de futuro em que essa forma
toma um novo corpo num momento significante que exige tomadas de posio.
A forma Lueji e Ilunga na terra da amizade (in)definida pelo estremecimento
das relaes entre colnia e metrpole. E essa tenso que d fundamento busca de
uma totalidade. Essa totalidade, por sua vez, passa por uma relao de empiria, ainda
que exista a mediao do literrio. Ou seja, a experincia textual do que no pode ser
somente literatura de viagem porque se aproxima do conto popular e poetiza a realidade
lunda; no pode ser o gnero da burguesia (romance) e no pode ser novela, pois tanto a
novela143 como o romance estariam ligados a episdios da vida burguesa e no do
oprimido. O desmembramento do texto Lueji e Ilunga na terra da amizade tenta abraar
uma realidade social complexa, unir duas perspectivas irreconciliveis: a perspectiva
colonial e a perspectiva do ser angolano.
De qualquer forma, a produo de Soromenho est imbuda da esttica corrente
em Portugal (neo-realismo) que privilegia o debate sobre as questes sociais, e Lueji e
Ilunga na terra da amizade caracteriza-se [tambm] por pressupor, da parte do artista,
um trabalho de seleo e de escolha operado sobre a experincia pessoal da

143

Cssio Tavares, aps refletir sobre o conto ocidental (ingls e francs), chega concluso de que a
novela, ao contrrio do romance, havia sempre lidado com fatos e personagens que representassem a vida
comum e cotidiana; estava, assim, mais apta a corporificar uma literatura burguesa. Por isso ela adquiriu,
adaptando-se a partir daquele momento (sculo XIX) nova organizao social, feies novas, das quais
a extenso apenas um sinal visvel a ponta do iceberg. A novela se amoldou paulatinamente aos
pressupostos dramticos da vontade individual, da soluo de conflito pela via da ao individual (e pela
via do dilogo como forma privilegiada de ao para os indivduos implicados no conflito), do silncio do
autor etc. Em vista disso, no parece estranho que ela tenha ganhado em extenso: criar literariamente a
iluso da vida impe a mobilizao de uma srie de recursos que demandam espao. TAVARES,
Cssio. O conto e o conto brasileiro contemporneo. 2003. Tese Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p. 14. As reflexes do autor nos fazem pensar
que no por acaso que para os crticos alemes a novela um item de tamanho intermedirio, mas
tambm e principalmente como uma histria de recorte novo (da novela) e estrutura dramtica na
qual um incidente inesperado (ponto de virada) fora a trama rumo ao desenlace com a necessidade
interna de uma pea. CARONE, Modesto. Alguns aspectos do conto. In: Boa companhia: contos. So
Paulo: Companhia das Letras, 2003. p. 8. Logo, se aproximarmos a novela da forma dramtica,
fatalmente ela exigir maior extenso com as cenas, o cenrio etc.

99

realidade.144 Guilherme de Castilho est falando da novela e segue dizendo que a


novela parece estar muito mais prxima do romance que do conto, visto que entre o
romance e a novela se v apenas uma diferena quantitativa. Isso : uma novela no
mais que um romance abreviado.145 Modesto Carone diria, por sua vez, que uma
novela afina o foco e o alcance da coisa narrada em funo do seu carter dramtico e
assume a postura de representao intensiva de um perodo da existncia.146
A definies acima so apenas para dizer que, sozinhas, nenhuma d conta desse
texto porque temos uma forma narrativa e no a classificao dela como determinado
gnero. Assim, o que temos nesse texto literrio um desdobramento narrativo que
intenta abraar a experincia pessoal da realidade, independente de ser um conto ou
uma novela. Poderamos at dizer sem querer operacionalizar o todo do texto que o
texto Lueji e Ilunga na terra da amizade busca abarcar certa dramaticidade medida
que a forma narrativa tenta figurar ou imitar a ao direta dos indivduos narrados. O
que estamos entendendo por certa dramaticidade147 talvez fique mais claro quando
pensamos que esse texto no se aprofunda no estudo da psicologia dos personagens
nem nas motivaes de suas aes. Ao contrrio, procura explicar aquela psicologia e
essas motivaes pela conduta dos prprios personagens.148
Alis, a definio de conto de Magalhes Jr. assemelha-se-ia definio do
verbete novela149 se no fosse pela palavra reagir. No nos esqueamos de que as
personagens do texto Lueji e Ilunga na terra da amizade so descritas por um narradoronisciente, portanto, reagem apenas numa perspectiva cerceada pelo ponto de vista de
um narrador-contista; como se o narrador estivesse por fora do cenrio contando as
144

CASTILHO, Guilherme de. Os melhores contos portugueses. Lisboa: Portuglia Editora. p. 11.
Idem. p. 11-12.
146
CARONE, Modesto. Alguns aspectos do conto. In: Boa companhia: contos. So Paulo: Companhia
das Letras, 2003. p. 9.
147
Esta tambm no uma definio tranqila, pois existem alguns tericos que restringem a forma conto
a esse gnero de conto o dramtico. Por exemplo, Massaud Moiss. Para ele, o conto constitui uma
unidade dramtica, uma clula dramtica. O autor emprega o termo drama e seus cognatos no seguinte
sentido:
O drama nasce quando se d o choque de duas ou mais personagens, ou de personagens com suas
ambies e desejos contraditrios. Se tudo estivesse em plena paz e em ordem entre as personagens, no
haveria conflito, portanto, nem histria. MOISS, Massaud. O conto. In: A criao literria: introduo
problemtica da literatura. 8. ed. revista. So Paulo: Melhoramentos, 1977. p. 119-151. Apud
TAVARES, Cssio da Silva A. O conto e o conto brasileiro contemporneo. 2003. Tese Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p. 12.
148
MAGALHES JR., R. A arte do conto: sua histria, seus gneros, sua tcnica, seus mestres. Rio de
Janeiro: Bloch Editores: 1972, p. 10.
149
[Esse] gnero se pode definir como uma narrativa geralmente breve, de construo dramtica (unidade
de ao), apresentando personagens pouco numerosos cuja psicologia s estudada medida que reagem
ao acontecimento que constitui o centro da narrativa. STALLONI, Yves. Os gneros literrios. Rio de
Janeiro: Difel, 2003. Verbete Novela p. 112.
145

100

aes dos protagonistas da cena e percebssemos suas aes como uma pantomima. Por
isso, aqui no texto no cabe a expanso das potencialidades dos personagens justamente
porque num texto tensionado com outras formas as leis e convenes da forma so a
corporificao do prprio domnio do narrador sobre a matria narrada. A dramaticidade
do texto estaria, por exemplo, no silencioso culto s mahambas, no plantar a melemba
ou na descrio dos rituais, por um narrador que olha por fora150 da cena.
Esta forma textual Lueji e Ilunga na terra da amizade , ao impor a
cosmogonia do mundo lunda, afirma sua relevncia como forma de conhecimento ao se
referir a alguma coisa mais completa do que ela mesma; logo, possvel pensar que o
aspecto essencial desse texto resida exatamente nessa tentativa de completude diante do
mundo narrado.
O certo que a narrativa Lueji e Ilunga na terra da amizade, embora apresente
caractersticas composicionais bastante particulares, carrega consigo, em sua feio
moderna, nas palavras de Alfredo Bosi, um carter proteiforme:151 A plasticidade do
texto Lueji e Ilunga na terra da amizade se d no somente porque o texto ora quasedocumento-folclrico, ora quase-conto popular angolano, ora lenda, ora mito, mas
principalmente porque uma forma textual que pretende tecer a caminhada de uma
gnese em que temos o instante em que Angola foi percebida em sua base social, e sua
base social, nesse momento, a perspectiva do colonizador em tenso com a
perspectiva do colonizado. Um colonizador que est vivendo numa sociedade
burocratizada e capitalista que pensa apenas em ter um objeto, enquanto a narrativa de
Soromenho, paradoxalmente, tenta dar voz a um mundo afnico. O paradoxo constrise pela temtica da oralidade, pois, ao mesmo tempo, como veremos no prximo
subcaptulo, o narrador onisciente no se identifica com o mundo narrado, nem o deixa
falar; no entanto, por meio da prpria temtica oral, o lunda fala.
Castro Soromenho impe-se no apenas por certa regularidade de sua produo,
mas, sobretudo, pela convergncia temtica interior sua obra, atualizando de forma
interessante a tenso entre o que Angola e em que parte esttico-literria ela se forja,

150

Lembramos que aqui a viso de fora significa que existe uma renncia por parte do narrador de
saber as emoes, os pensamentos, as intenes ou interpretaes das personagens. O narrador limita-se a
descrever os acontecimentos, falando do exterior sem que possamos adentrar o universo dos personagens.
POUILLON, Jean. O tempo no romance. Trad. Heloysa de Lima Dantas. So Paulo: Cultrix, 1974. p. 5184.
151
BOSI, Alfredo. Situao e formas do conto brasileiro contemporneo. In: O conto brasileiro. So
Paulo: Cultrix, 1997. p. 7.

101

ou seja, num entre-lugar da literatura de viagem152 que tem como uma das
caractersticas um narrador impessoal cuja voz tem tons positivistas e escreve para o
europeu; no somente novela porque tem em seu cerne a marca da fala popular e, ao
mesmo tempo, na extenso dos caminhos escolhidos, no tem a brevidade e a
independncia episdica dos contos.
Finalmente, nesse momento de 1945, dar vida a seres concebidos outrora como
inanimados exige um trilhar perigoso, e o passado passa a ser alvo confesso de uma
historiografia romntica. De qualquer maneira, por toda a sua trajetria no se trata de
uma pura e simples recriao do dado etnogrfico, ou do levantamento de campo; tratase, sobretudo, de um romntico no sentido idealista que fora, por meio de uma
forma cara ao africano, a entrada dos nativos no cenrio histrico. A histria constante
da Lunda, como veremos, passa a ser no texto Lueji e Ilunga na terra da amizade uma
histria recontada, por um olhar que vem de fora, na qual uma nova forma tenta refletir
e encontrar sua prpria imagem no que ainda no uma nao.153 E assim:

Em face da Histria, rio sem fim que vai arrastando tudo e todos no seu curso, o contista
um pescador de momentos singulares cheios de significao. Inventar, de novo:
descobrir o que os outros no souberam ver com tanta clareza, no souberam sentir com
tanta fora. Literariamente: o contista explora no discurso ficcional uma hora intensa e
aguda da percepo. Esta acicatada pelo demnio da viso, no cessa de perscrutar
situaes narrveis na massa aparentemente amorfa do real.154

152

interessante lembrar que o autor foi agraciado por trs vezes em Portugal com prmios que levavam
em considerao uma literatura colonial (o primeiro em 1939, por Nhri o drama da gente negra:
contos e novelas; depois, em 1942, com o primeiro prmio da primeira categoria do concurso da Agncia
Geral das Colnias por Homens sem caminho (romance) e, de novo em 1943, quando ganha o prmio de
Literatura Colonial da Agncia Geral das Colnias por Rajada e outras histrias: contos.
153
Pensando junto com Benedict Anderson que a nao uma comunidade poltica imaginada e
imaginada como implicitamente limitada e soberana. Nao e conscincia nacional. So Paulo: Editora
tica,
1989.
p. 14.
154
BOSI, Alfredo. Situao e formas do conto brasileiro contemporneo. In: O conto brasileiro. So
Paulo: Cultrix, 1997. p. 9.

102

3.3 Entre a palavra e o silncio: a memria das pedras e das rvores


Mas o que importa no chorar.
Se choramos aceitamos, preciso no aceitar.
Mesmo quando j no se sinta calor
bom pensar que h fogueiras
e que a dor tambm ilumina.
(Antnio Cardoso intil chorar)

Conforme vimos, Fernando Monteiro, escritor de contos e romances cuja


atuao como funcionrio administrativo acaba por apontar o caminho escolhido por
entre as complexas relaes que a situao colonial encetava, foi seduzido pela voz dos
poetas da Lunda, tambm travestidos de contadores tradicionais mola propulsora de
sua primeira fase e fora motivadora do processo de formao de uma pretensa
atualizao na escrita literria.155
Assim, o mundo lunda deve ser captado pormenorizadamente pelas lentes
precisas de um narrador; urgente abraar os detalhes minuciosos que desenham e
descrevem um universo forjado sob a pena colonial. Neste subcaptulo, observaremos
que o escritor, ao pr em cena o mundo lunda, o faz a partir de um narrador que no tem
intimidade com o mundo narrado. Esse narrador, por sua vez, tenta expor a memria do
povo lunda. a que se d a tenso de um texto proteiforme, ou seja, na forma textual
movimentam-se as conscincias e as falas que, como observaremos em Lueji e Ilunga
na terra da amizade, organizam-se num texto em que o dilogo no se potencializa
porque, no prprio formato de textos como A maravilhosa viagem (1946/1948) e A
aventura e morte no serto (1944), os personagens principais tambm no costumavam
falar. Por outro lado, se a incomunicabilidade pode ser vista como uma marca da relao
colonial, a tentativa de ruptura com essa ordem pressupe o desejo de dilogo com o
outro.
Existe uma tenso entre o silncio e a palavra que fica evidente, de imediato, nas
primeiras pginas que, atravs de um exrdio, parece ter a inteno de irradiar esse
contar para alm de si mesmo; afinal, a histria da criao do pas dos lundas. O
escritor procura assegurar-se da cumplicidade do leitor:

155

Dizemos pretensa porque sabemos que existe uma distncia muito grande entre a dimenso oral e a
expresso escrita que no pode ser anulada, ou seja, Castro Soromenho no d plena adeso dico
ficcional autctone, j que, conforme diz Laura Padilha, no h o primado da voz, mas da letra.
PADILHA, Laura. Entre voz e letra. Niteri: EDUFF, 1995. p. 103.

103

Esta a histria da criao do pas dos lundas, como eles a contaram a Henrique de
Carvalho, o grande explorador da Lunda, e eu a ouvi nos seus sertes. Recri-la,
ampliando-a com o conhecimento do homem e novos elementos, velha idia que
trouxe dsses longnquos sertes. Os homens que contam essa histria com razes
fundas na lenda so os poetas da plancie africana. Ouvindo-os nas grandes noites de
velada, volta das fogueiras das senzalas, a alma do negro revela-se-nos em poesia. E
como se eles nos abrissem a porta do mistrio da sua raa...
Mas mal o dia desponta, o negro cala-se, olha o mundo em redor, v que o seu destino
foi forado, perdidos os seus velhos caminhos e recolhe-se em si mesmo,
despersonalizado aos nossos olhos.
E quando se abeira do branco, o senhor, humilde e obediente ao seu chamado, j no o
mesmo homem que se perde em sonhos nas noites de velada mas somente o alugado
da terra, o mineiro e o carregador. s o seu corpo que caminha, vergado ao pso dos
fardos, e os seus braos que cavam a terra das plantaes e das minas. A alma deixou-a
na selva. E s noite, em frente dos mgicos clares das fogueiras, volta a encontr-la.
Os lundas, sses poetas da plancie, sabem muitas histrias da sua terra e dos seus
deuses. Mas a mais bela a histria da Terra da amizade e a lenda dos amores de Lueji
e Ilunga, que, hoje, eu vos vou contar. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 77-78.)
(Grifamos.)

O escritor vale-se da primeira pessoa eu ouvi, eu vos vou contar, depois


torna-se impessoal ao tratar dos negros. Na narrao, o passado mergulhado no poo da
memria de quem narra pretensamente recuperado da memria dos poetas da
Lunda. Os personagens estranhos com que se defronta s podero ser contados a partir
do distanciamento de uma terceira pessoa. O contador capta a ateno do leitor e, para
criar empatia, vale-se de um tom familiar e fomenta a sensibilidade daquele que l, no
sem antes nos informar de que so despersonalizados aos nossos olhos, o que
evidencia, de imediato, a incapacidade do futuro narrador em adentrar realmente o
espao africano, pois, pelo estilo, observamos o modo como o autor percebe e
compreende o seu leitor e o modo que ele presume o que Bakhtin chamou de uma
compreenso responsiva ativa do mundo. Nesse sentido:

A concepo que o locutor (ou o escritor) faz do destinatrio do seu discurso um


problema importantssimo na histria da literatura. Cada poca, cada movimento literrio,
nos limites de uma poca e de um movimento, se caracteriza por sua concepo particular
do destinatrio da obra literria, por uma percepo e uma compreenso particulares do
leitor, do ouvinte, do pblico, da audincia popular. O estudo histrico das mudanas que
ocorrem nessas concepes uma tarefa importante de grande interesse. Sua elaborao,
para ser produtiva, exige uma absoluta clareza terica at na maneira de colocar o
problema. 156

156

BAKHTIN, M. Esttica da criao verbal. Trad. feita a partir do francs por Maria Ermantina Galvo
Gomes Pereira; revisada por Marina Appenzeller. So Paulo: Martins Fontes, p. 324.

104

Conforme j dissemos, o pblico leitor157 de Angola praticamente no tinha


acesso s escolas.158 Portanto, tal pblico provavelmente era nfimo e, quando havia o
ensino, este restringia-se apenas a uma pequena iniciao na lngua portuguesa. A
concepo que este narrador tem de seu destinatrio que ele tem o negro como um
despersonalizado aos nossos olhos, e que por meio desse contar esse ser
despersonalizado abrisse o mistrio de sua raa em suma, esse narrador escreve para
o no-africano.
Note-se que no eplogo h uma mistura de recordaes, vivncias, intenes, e
existe apenas uma conscincia que paira acima de tudo e exige a resposta de outrem.
O autor no esquece que o leitor pertence ao mundo real e, por isso, h que seduzi-lo
para que ele queira aderir ao mundo imaginrio ficcional; o escritor procura prever a
reao do leitor para que ele no vacile e transite progressivamente pela histria da
criao do pas dos lundas, como eles a contaram a Henrique de Carvalho, o grande
explorador da Lunda. O prprio prlogo j denuncia o desejo de contar; por isso,
impossvel no lembrar aqui o conselho de Jlio Cortazar:

E pensemos que no se julga um escritor somente pelo tema de seus contos ou de seus
romances, mas, sim, por sua presena viva no seio da coletividade, pelo fato de que o
compromisso total da sua pessoa uma garantia insofismvel da verdade e da

157

Em 1940, a populao dita civilizada era apenas de 91.548 pessoas, num total de 3.737.947
habitantes (Torres, A. Op. cit., 1991), o que nos permite inferir que o nmero de consumidores e leitores
principalmente se abstrairmos a populao urbana provavelmente era baixssimo.
158
Vale reiterar que, segundo Marcelo Bittencourt, A partir do acordo Missionrio, de 1940, e do
Estatuto Missionrio, de 1941, a Igreja Catlica assumiu a responsabilidade sobre o ensino dos chamados
indgenas, ento conhecido como rudimentar. Procurava-se, assim, fazer valer a idia de que a misso,
nesse caso a catlica, seria o primeiro elemento no processo de adaptao do africano s normas
coloniais. (...) O ensino oferecido aos indgenas, e que a partir de 1957 passou a ser chamado de ensino
de adaptao, no geral pouco avanava para alm da aprendizagem dos rudimentos da lngua portuguesa.
BITTENCOURT, M. Dos jornais s armas: trajectrias da Contestao Angolana. Lisboa: Vega, 1999. p.
93. Completando a reflexo, ROSAS, Apud Omar Rimeiro Thomaz, diz que Igreja Catlica tambm
caberia desempenhar o papel de instituio legitimadora do regime e dos valores por ele veiculados.
THOMAZ, Omar. R. Op. cit., p. 119. De qualquer forma, Adelino Torres acrescentaria que um sistema
econmico capitalista obedece a uma dinmica complexa e requer uma Escola que assegure, em maior ou
menor grau, a adaptao da mo-de-obra a hbitos, ritmos e exigncias radicalmente diferentes dos
adotados, ancestralmente, nas sociedades rurais africanas. O autor no quer dizer que numa economia
desenvolvida no possam existir tambm zonas de atividade integrando numerosa mo-de-obra noqualificada e sem treino escolar prvio, mas, sim, que Angola fazia parte essencialmente de uma
economia de explorao (TORRES, A. Op. cit., 1991. p. 136-137). Todas essas informaes nos valem
para perceber, no mnimo, que existia uma poltica do saber e do no-saber, e o angolano no tinha nem
passado, nem presente e, ainda refletindo com Adelino Torres, o fato que o modelo distorcido que o
colonizador impunha ao colonizado era, afinal, sem sentido porque sem razes, no tendo ponto de partida
nem de chegada: o nico meio (a escola) que poderia, talvez, assegurar com um mnimo de traumatismos
e desequilbrios a passagem de um universo para o outro era, na prtica, vedada aos africanos (p. 138).
Ento, resta a Castro Soromenho procurar uma forma que d conta sobre outro saber que se pretende
contestador da lgica vigente.

105

necessidade de sua obra, por mais alheia que esta possa parecer vista das
circunstncias do momento.159

Ainda que a reflexo de Julio Cortzar trate de uma das linhas possveis tanto da
fatura do conto moderno quanto dos ndices da tradio em que se insere,
paralelamente, ao pensarmos num texto angolano, sua singularidade vai ampliando ou
questionando aspectos dessa vertente. O fragmento acima parece vlido porque leva em
considerao a experincia histrica do escritor e, de todo modo, conforme j dissemos,
todo o enunciado de Lueji e Ilunga na terra da amizade modelado na expectativa de
resposta que o locutor tem; assim, a forma oral recuperada traz para o palco das
discusses o que entender a subjetividade de um povo e fazer dele um sujeito
histrico, sobretudo porque esse sujeito ainda marcado por um sistema de trabalho
escravocrata mascarado pelos contratos.160 Se lembrarmos daquela situao da qual nos
fala Bakhtin, ou seja, da concepo que o locutor faz do destinatrio, aqui no texto esse
destinatrio o conquistador, o usurpador da mo-de-obra angolana que camufla a
liberdade do angolano numa forma compulsria de trabalho, por meio de mecanismos
de coero.
O texto Lueji e Ilunga na terra da amizade no vai trabalhar com a palavra dada,
mas com a compreenso dos valores de determinado espao e a relao dos personagens
com ele. Assim, num quadro geral, nesse momento da histria, em que o negro estava
subjugado tanto nas suas formas territoriais como individuais e sociais, ao delinear-se
no plano do discurso um pouco da sua histria, a escrita sobre seu mundo faz-se como
movimento de redirecionamento do olhar: do mundo simblico do colonizador para o
mundo simblico do colonizado.
Os maiores representantes, na obra, de um mundo simblico do colonizado ,
inicialmente, o ancio Mutombo Muculo, que contempla, pelos olhos do narrador, o fim
de sua vida e a ausncia de sua mocidade, pois gostaria de ver a grande plancie em

159

CORTAZAR, Julio. Alguns aspectos do conto. In: Valise de Cronopio. Trad. Davi Arrigucci Jr. e Joo
Alexandre Barbosa. So Paulo: Perspectiva, 2004. p. 161.
160
Alis, a figura dos contratados foi, a partir dos anos de 1940, transformada em matria literria nos
poemas dos Novos Intelectuais de Angola. Por exemplo, os versos de Agostinho Neto em
Contratados: Longa fila de carregadores / domina a estrada / com os passos rpidos // Sobre o dorso /
levam pesadas cargas // Vo / olhares longnquos / coraes medrosos / braos fortes / sorrisos profundos
como guas profundas // Largos meses os separam dos seus / e vo cheios de saudades / e de receio / mas
cantam // Fatigados / esgotados de trabalhos / mas cantam // Cheios de injustias / calados no imo das
suas almas / e cantam // Com gritos de protesto / mergulhados nas lgrimas do corao / e cantam // L
vo / perdem-se na distncia / na distncia se perdem os seus cantos tristes / Ah! / eles cantam...
(Disponvel em: http://betogomes.sites.uol.com.br/AgostinhoNeto.htm.)

106

chamas e ouvir os gritos dos seus homens durante a caada a fogo; no entanto, a candela
e velhice s lhe permitem atear o fogo da fala, e passa os dias a contar histrias:

Correndo pela plancie, com a boca cheia de vento, o rei da Luba gastou a mocidade em
arriscadas aventuras, caando antlopes e abatendo leopardos com a lana que herdara
de seus maiores e que a tradio diz que Calundo, o primeiro rei luba, trouxera da regio
dos Grandes Lagos, depois de ter abandonado e incendiado as suas povoaes, por que a
maioria dos homens do seu povo o no quisera para chefe. Agora, Mutombo Muculo
est velho e j no pode caar, nem tem fras para ir at plancie. E como le gostaria
de ver a grande plancie em chamas e ouvir os gritos dos seus homens durante a caada
a fogo! Mas est to velho e cansado que nem pode sair da aldeia. Os seus joelhos j se
dobram quando, depois do sol aquecer a aldeia, vai da sua cabana para a chota
amparado a um bordo. Agora, passa os dias a contar histrias. E sabe contar melhor do
que ningum as maravilhosas histrias dos bichos ferozes da selva e dos antlopes que
se perdem de doidos nas caadas a fogo nas grandes plancies. No h um s luba que se
no tenha acocorado em frente da sua palhota, nas noites quentes e brancas de luar, para
o ouvir contar essas histrias, que depois so repetidas, vezes sem conta, nos longnquos
acampamentos dos caadores. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 85.)

Esse momento filtrado por um narrador onisciente que tudo sabe e tudo v,
mas ainda no tem condies de adentrar com propriedade o universo luba; um
narrador que olha por fora, ainda que tenha veios de um narrador que intenciona pegar
sua cmera e filmar por detrs o espao luba, pois no perde um s momento com a
finalidade de dar coerncia e originalidade ao mundo de sentimentos, aes que do
sentido a essa organizao. A obsesso pela objetividade e certa poeticidade por parte
do narrador no permitem o aparecimento das diversas conscincias no todo da
narrativa, quando fala dos velhos; se o faz pela distncia imposta pela terceira pessoa
que elabora as cenas, seleciona imagens e filtra sentimentos que, no raro, perpassam o
espao e denunciam todo o espao afetivo dos lubas que faz parte de uma lgica
inerente.
No fundo, desse narrador acaba derivando a idia de nao, pois, por meio do
texto, sugere a descrena numa pretensa a-historicidade de Angola que costuma
justificar as atitudes hegemnicas de Portugal e delineia-se uma idia de angolanidade
afinada com os movimentos de valorizao do povo angolano. Nesse sentido, a
produo desse texto tensionado historicamente responsiva, mesmo porque tal
produo se insere no mesmo contexto de luta de hegemonias em que ela prpria,
enquanto prtica, confronta a lgica portuguesa. Nesse momento de 1945, somente a
forma simblica que faz parte do mundo angolano parece poder representar o ser
angolano, j que materialmente ele no tem nada.

107

O narrador desempenha uma funo ostensivamente munido do instrumento do


fotgrafo que vasculha o mundo, procurando ngulos que lhe permitam dar forma mais
eficiente, revelar o que est permanentemente ligado a um mundo maior e por este
rodeado:

A caa fugiu da Luba! gritavam os caadores, quando voltavam aldeia e o povo


os rodeava.
Uma noite, noite de lua cheia, os lubas ouviram os ces selvagens uivar lugubremente,
nas plancies e nas margens do rio, e as hienas gemeram o seu chro de fome nas
vizinhanas da aldeia.
Foi uma noite horrvel, que nenhum luba esqueceu em tda a sua vida. E muitos anos
depois ainda se cantavam canes sbre essa noite desgraada.
Durante muito tempo no se tornaram a ouvir as hienas e os mabecos. A fome tinha-os
levado para outras terras. Aqueles uivos e gemidos eram como que o seu adeus ao pas
dos lubas.
Nas noites quentes e abafadas da plancie, s se ouvia a msica tediosa dos grilos. E de
longe em longe, o grito agudo de uma ave de agoiro emudecia os grilos, durante uns
segundos. Depois voltavam com a sua msica montona e enervante. (Lueji e Ilunga na
terra da amizade, p. 94.)

Ao pensarmos numa perspectiva do fotgrafo que clica o quotidiano lunda, no


podemos perder de vista que essa imagem capaz de atuar no espectador ou no leitor
como uma espcie de abertura, de fermento que projete a inteligncia e a sensibilidade
em direo a algo que vai muito alm do argumento visual ou literrio contido na foto
ou nesse texto tensionado com outras formas literrias. O que queremos dizer com esse
muito alm que estamos num momento em que, se no estavam reunidas as
condies (que nunca foram tranqilas dentro do texto angolano) para uma
intercomunicabilidade entre as culturas (europia e africanas), preciso dar
credibilidade ao universo lunda deixando-o falar; no entanto, sua voz ainda est
cerceada por um narrador que no adentra o mundo negro, mas, cinematograficamente,
o dirige.
Quando falamos em direo cinematogrfica estamos nos referindo definio
dicionarizada que trata de um conjunto de princpios, processos e tcnicas utilizados
para captar e projetar numa tela imagens estticas seqenciais (fotogramas) obtidas com
uma cmera especial, dando impresso ao espectador de estarem em movimento. O
texto est, portanto, entre a limitao da fotografia e a expanso do cinema, cercado por
um narrador que fotografa e olha por fora, porque tem de dirigir as cenas. Para tanto,
o autor vale-se textualmente da descrio.

108

Note-se no excerto acima que a descarga emocional do coletivo no se manifesta


por meio de um dilogo, mas mediante um coro: A caa fugiu da Luba! gritavam os
caadores. Uma nica voz d vazo s tenses acumuladas. A insistncia no ato
descritivo no aleatria, j que em toda a narrativa devemos levar em considerao
que o narrador, embora transite por fora e limite-se a descrever os acontecimentos,
falando do exterior sem entrar objetivamente nos pensamentos, emoes ou
interpretaes das personagens, d-nos a impresso de que, por meio da atmosfera
narrada, ele tem ganas de pegar sua cmera e vasculhar a regio como se tivesse
domnio total sobre a vida das personagens, sobre seu destino, fazendo dele uma espcie
de deus que se permite saber de onde e para onde se dirigem as personagens que
cantavam canes sobre esta noite desgraada, bem como o que eles pensam, fazem,
dizem, possibilitando que sua oniscincia controle o todo narrado, veja, selecione e
combine acontecimentos sob determinado ponto de vista. Mas para que esse ponto de
vista tenha validade, preciso que esteja calcado num pacto ficcional, o da tradio
oral, eis a mais um dos motivos que fazem com que esse texto seja indefinvel,
insondvel, irredutvel a receitas.161
Essa forma de contar por meio de um desmembramento da lenda de Henrique de
Carvalho e do prprio interesse desse contador acaba sendo um instrumento
privilegiado de descoberta do pas e de interpretao social. O interessante observar
que, medida que a colnia vai ensaiando ser um pas, ela demonstra que est carente
do reconhecimento do outro e de sua alteridade; portanto, reivindica por meio da forma
uma leitura histrica e sociolgica:

Um dia, os velhos lembraram-se de pedir aos caadores que fossem apanhar pssaros,
mas foi to grande a sua indignao que eles se sentiram vexados, e nunca mais falaram
em tal. Mas tempos depois foram os prprios caadores que mandaram as mulheres e os
filhos pequenos caar pssaros e ratos. Eles nunca o fariam.
Mutombo Muculo e os seus filhos recusaram-se a comer ratos. E durante muitos dias
no falaram aos velhos conselheiros que se rebaixaram a comer os ratos que suas
mulheres apanharam semi-mortos nas armadilhas.
Mas os ratos tambm fugiram e os pssaros deixaram de cantar, quando chegaram as
grandes chuvas.Os velhos passavam os dias a fumar e a cuspir saliva negra, entre
obscenidades. E os caadores afiavam as lanas e as azagaias em pedras polidas, como
se fssem no dia seguinte para uma caada. S Ilunga saa, manh cedo, para os
campos, de arco e flecha ao ombro, a tanga de pele de cora a dar-a-dar nas pernas,
andando ao acaso. Voltava sempre de mos vazias e sem uma palavra de esperana.
(Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 97.)
161

ANDRADE, Mrio de. Contos e Contistas. In: O empalhador de passarinhos. Belos Horizonte:
Editora Itatiaia, 2002. p. 12.

109

Assim, essa forma textual no significante apenas no mbito literrio, mas num
contexto de valores que se realiza. Dentro desse contexto de valores, sabemos que
Mutombo Muculo, um idoso, a cabea da coletividade, o que no quer dizer que seja o
crebro, pois geralmente quando pensa em conjunto com os seus conselheiros que
tambm fazem parte desse organismo vivo enquanto ramificao da rvore velha da
Luba. Note-se no excerto acima que o Conselho o primeiro a quebrar um dos ramos
da ancestralidade, pois acostumados a comer inhame, ou carne de caa, agora so
obrigados a comer carne de ratos.
Num resto de esperana de ressurreio telrica por meio de um ltimo suspiro
proporcionado pelos primeiros aguaceiros, pelo abrir das flores, o canto das feras
s plancies verdes e aos covis da floresta (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 96), o
contar se movimenta numa nsia de se fazer compreendido. As feras movimentam a
caada, a alimentao e os rituais de uma terra que agora est em agonia, sobretudo
porque alguns moradores deixaram com fome os alicerces desse corpo curvado: as
mulheres e as crianas (por enquanto basta sabermos que a mulher smbolo de
fertilidade e fecundidade, sempre ligadas terra). Tal reflexo serve no somente para
chamarmos ateno para os sentimentos de injria de Ilunga, personagem importante
que contrasta com Quinguiri justamente por zelar pela tradio mas para falarmos
tambm que, se toda essa lgica existe, ela foi construda pelos mais velhos, pela
rvore velha da Luba, e a eles compete vigiar e defender a tradio, tal como foi
editada pelos antepassados, velar pelo estatuto moral e zelar pelo culto da religio
nativa, sobre a qual assenta, integralmente, a organizao familiar, social e poltica dos
povos do nordeste angolano. Nesse sentido, a temtica da tradio enquanto forma
nativa faz parte de uma

(...) tradio [que] na prtica a expresso mais evidente das presses e limites
dominantes e hegemnicos. sempre mais do que um segmento inerte historicizado; na
verdade, o meio prtico de incorporao mais poderoso. O que temos de ver no
apenas uma tradio, mas uma tradio seletiva: uma verso intencionalmente
seletiva de um passado modelador e de um presente pr-modelado, que se torna
poderosamente operativa no processo de definio e identificao social e cultural.162

162

WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro: Zahar. 1979. p. 118.

110

Portanto, tudo o que no temos enquanto forma textual uma batalha


fraternal.163 Para se contrapor a essa hegemonia colonial, diante de todo esse quadro
angolano, o narrador onisciente forma sociedade com o seu leitor e pe em cena
Mutombo Muculo, um rei negro que viu e sabe tudo o que se passou; considera-se o
homem mais velho de sua terra. E a sua memria unida memria do contador, com a
inteno de revelar as realidades s vezes submersas na desordem dos dias, guarda a
histria do povo e do pas, e o mais velho sabe distinguir entre o seu passado
grandioso e a decadncia do presente. Assim, existe uma intensidade que rege esse
texto, justamente esse transpirar da memria, que s se explica dentro de sua prpria
lgica; por isso, ao falarmos de intensidade, no significa que o texto contenha
acontecimentos intensos ou a eliminao de todas as idias e/ou situaes
intermdias,164 mas a intensidade no texto angolano (e talvez at a sua dramaticidade)
est na inferncia de que os defuntos so aqueles que perderam a memria:

Ele j vira tudo quanto um velho pode ver na sua terra. Contara todas as rvores da
floresta, cruzara vezes sem conta as terras de caa, pisara o cho das plantaes
trabalhadas pelas mulheres dos caadores, que eram todos os homens vlidos do seu
pas, conhecia todas as aldeias e lembrava-se dos homens, mulheres e crianas que nelas
viviam. Todas as lubas e as escravas de outras tribos, depois de parirem vinham
mostrar-lhe os filhos, ainda de olhos fechados. Disse adeus a muitas dessas crianas
quando, anos depois, foram para a circunciso, e no regresso viu-as danar no terreiro
fronteiro sua cabana e ouviu-as gritar ao povo o seu novo nome, o nome de homem
que ganharam aps cumprirem o rito da circunciso. (Lueji e Ilunga na terra da
amizade, p. 106.)

A intensidade aqui est na no fala, e no desdobramento da forma, pois ambos


ainda so limitados por um narrador distante, e a palavra ainda no pode ser dada no
texto porque, se, tal como diz Bakhtin, a palavra funciona como instrumento de
conscincia,165 ela aqui cerceada por um narrador onisciente. De todo modo, esse
narrador contador absorve elementos do discurso do mundo lunda; portanto, esse
discurso se tinge do intuito discursivo do narrador, assim o discurso do outro possui
uma expresso dupla: a sua prpria, ou seja, a do outro, e a do enunciado que a acolhe
(Bakhtin, M., Op. cit.,1992. p. 318):

163

CORTZAR, J. Alguns aspectos do conto. In: Valise de Cronpio. So Paulo: Perspectiva, 2004. p.
150.
164
Idem, p. 157.
165
BAKHTIN, Mikhael; VOLOCHINOV, V. N. Marxismo e filosofia da linguagem. Trad. de Michel
Lahud e Yara Fratechi Vieira. So Paulo: Hucitec, 1983. p. 37.

111

Viu morrer todos os companheiros de infncia e chorou-os no batuque dos mortos.


Ensangentou as mos ao espetar a cabea dos chefes vencidos na guerra nas estacas da
paliada da sua aldeia. No o acusa a conscincia de ter poupado um s chefe vencido e
humilhado. Nunca perdoou a um escravo e jamais deixou matar as mulheres das
povoaes que saqueou, porque s elas trabalham a terra e do filhos. Mandou matar os
ladres que roubaram nas suas prprias aldeias e deu gritos de alegria ao queimar vivos
os feiticeiros maus. Glorificou sempre os homens valentes que souberam matar nas
guerras e nas caadas. E fz filhos em tdas as suas mulheres e escolheu para lhe
herdarem o nome e chorarem-lhe a morte aqueles que o seu corao lhe dizia que nunca
o atraioariam. Mutombo Muculo orgulhava-se de ter sido um homem e um verdadeiro
filho da sua raa. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 107.)

Conforme j dissemos, se a incomunicabilidade pode ser vista como uma marca


da relao colonial, a tentativa de ruptura com essa ordem pressupe o desejo de
dilogo com o outro. Nesse sentido, essa expresso dupla da qual nos fala Bakhtin foi
silenciada pelo gnero do olhar, na forma utilizada pelo aparato colonial. Agora, ainda
em tenso com a forma da literatura de viagem, nesse texto proteiforme, essa
expresso dupla constri-se justamente no desejo de um narrador que conta com
muita vontade, como se quisesse transmutar na voz do outro o que ainda letra sua. No
entanto, ainda est cercado pelo discurso colonial:

Ao lanarem-se na sua nova estrada de aventuras, Ilunga e os companheiros soltaram


aos ventos o seu cntico brbaro. Era o seu adeus velha Luba. (Lueji e Ilunga na terra
da amizade, p. 112.)
Todos os negros de todos os sertes africanos conhecem essas falas de saudade. E
sempre ao som plangente do quissange que fazem as suas confidncias, porque o
quissange como que a voz da raa. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 178.)
Vieram homens de aldeias longnquas, onde tinha chegado a nova, mas muito
deturpadas como hbito entre os negros. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 222.)
(Grifamos)

A forma literria parece reclamar a defesa de uma valorizao cultural imediata


que pudesse desejar mais do que esperar (Ernst Bloch) e o faz no mbito da realizao
textual, num universo de mltiplos experimentalismos. Embora percebamos na nsia do
narrador uma tentativa de imparcialidade ao adotar uma viso que olha por fora, no
raro, ele rompe esse cerco e acaba interpretando um mundo com o qual, visivelmente,
no tem intimidade, sobretudo quando generaliza: Todos os negros de todos os sertes
africanos, o quissange como a voz da raa, cntico brbaro, mas muito
deturpadas como hbito entre os negros. Isso se d, provavelmente, porque esse

112

narrador no pode fugir dos pensamentos ocidentais que o rodeiam, ou relembrando as


palavras de Bakhtin, esse narrador formado em interao e em luta com o pensamento
alheio, o que acaba por refletir nas formas de expresso da narrativa.166
A tenso com a literatura de viagem se d na expresso de uma conscincia que
manipula livremente os elementos dos quais pensa ter domnio. O que vigora na
narrativa no so, portanto, personagens dialogando nem personagens monologando,
mas movimentos impressionistas e uma viso unilateral com ganas de ser plural.
Ao lado da figura do ancio Mutombo Muculo, temos no Calnhi a cidade
sagrada dos lundas , o ltimo e mais famoso atirador de funda do pas entre-os-rios,
Iala Mcu, e por isso o povo o cognominou de Me das pedras. Tal como Mutombo
Muculo, Iala Mcu o cabea da comunidade bungo, e o espao narrado nasce de seu
cotidiano, pois Iala Mcu, da mesma forma que Mutombo Muculo, tem famlia
numerosa, sabedoria, experincia acumulada e tambm o respeito religioso pela velhice.
Pai dos bungos, Iala Mcu tambm est apoiado na autoridade que lhe assegura a
experincia acumulada pelo vivido e pelo que pde aprender com seus ancestrais;
passava os dias sentado no ptio para onde se abrem as portas das cubatas em que ele
vive com suas trinta mulheres e, tambm como Mutombo Muculo, tinha um co
amarelo que s uiva nas noites de luar ou quando algum morre:

ali, sombra das palhotas, que o rgulo se entretm, como era de boa tradio dos
velhos sobas bungos, entrelaando os juncos, que pachorrentamente vai retirando de
uma grande bacia de madeira cheia de gua, fazendo esteiras. Quando as mos lhe
arrefecem de tantas vezes mergulhar na gua leitosa dos juncos, Iala estende-as abertas
ao sol e fala com o seu velho co amarelo. Depois, fuma o cachimbo de tabaco e liamba
e recomea o trabalho. Mesmo quando os sobas, que so seus parentes, o vem ver e
pedir-lhe conselhos, le atende-os trabalhando os juncos. (Lueji e Ilunga na terra da
amizade, p. 119-120.)

Interessa-nos a figura do velho porque personagens como Iala Mcu e Mutombo


Muculo polarizam o debate da forma textual ao dinamizarem o tempo da narrativa no
somente por meio de suas aes, mas tambm pela sua prpria figura textual: sombra
das palhotas, entrelaando os juncos, pachorrentamente, fazendo esteiras, fala
com o seu velho co amarelo, fumar o cachimbo de tabaco e a liamba e recomear o
trabalho, pedir-lhe conselhos, trabalhando os juncos, aconselha-os. sempre um
tempo marcado pelo cotidiano e, nesse sentido, resgatar o passado por meio dessa forma
166

BAKTIN, M. Esttica da criao verbal. Trad. feita a partir do francs por Maria Ermantina Galvo
Gomes Pereira; revisada por Marina Appenzeller. So Paulo: Martins Fontes, 1992. p. 317.

113

textual sempre resgatar um tempo dinmico que se liga a um mundo desconhecido


com a finalidade de tentar capturar as suas contradies, sobretudo se lembrarmos que
no texto de Henrique de Carvalho: difcil apurar datas entre o gentio, pelo modo
irregular por que dividem o tempo, e sobretudo quando os fatos se referem a pocas
anteriores ao tempo da pessoa que se interroga. (Carvalho, p. 78.)
Diante dessa exigncia de se narrar o cotidiano no texto de Soromenho, ao nos
depararmos com uma argumentao conhecida de que o conto precisa suscitar um efeito
no leitor e para tanto ele precisa ser lido de uma s assentada, sem interrupes, da a
necessidade de ser curto167 (Edgar Allan Poe), pode ser que fiquemos tentados a
concluir que sim, j que este seria outro modo de pr em palavras a raiz primeira do
conto. No entanto, ao abraarmos tal teoria do contista, diga-se de passagem ,
estaramos deixando de perceber que em Angola os contadores tradicionais trazem
consigo a fora da oralidade que permanece como um eco poderoso, e parece ser
somente a partir dela que se podem repetir os gestos e os pensamentos que lhe foram
negados outrora. Portanto, essa leitura de uma s assentada faz-se impossvel num
texto que s pode ser alcanado quando se senta volta da fogueira para escutar, ou
seja, ao contrrio do que diz Poe, justamente atravs da perspectiva desse narrador
descrevedor, para usarmos uma expresso de Mrio de Andrade,168 que temos o
desdobramento da narrativa justamente para dar conta do mundo narrado.
claro que no podemos ser anacrnicos e perder de vista que, conforme nos
diz Regina Pontieri, Poe est num momento em que os Estados Unidos de ento
viviam um processo de rpida industrializao, sua classe mdia ganhando acesso ao
universo do consumo, entre os quais o literrio, e exigindo formas mais digestivas de
167

Estamos pensando aqui nos textos de Edgar Allan Poe escritos entre 1842 e 1847, destacando-se os
renomados ensaios Review of twice told tales (1842), Filosofia da Composio (1846) e (1842) e
Hawthorne (1847). O primeiro est em MAY, Charles E. Short story theories. United States of
America, 1976. p. 45-51. O segundo encontramos em POE, Edgar Allan. Poemas e Ensaios. Traduo de
Oscar Mendes e Milton Amado. So Paulo: Editora Globo, 1999. p. 101-114. No ensaio Filosofia da
composio, percebemos que o autor norte-americano retira da poesia a sua reflexo sobre a prosa que
est justamente no terceiro ensaio citado, Hawthorne. In: Obras em Prosa de Edgar Allan Poe.
Traduzidas, prefaciadas e anotadas por Jlio Cortzar. Universidad de Puerto Rico, Editorial
Universitria, 1969, tomo II. p. 321. Apud PONTIERI, Regina. Formas Histricas do Conto: Poe e
Tchekhov. In: Fices: leitores e leituras. So Paulo: Ateli Editorial, 2001. p. 92. Nos trs textos,
ressalta a preocupao com a unicidade do efeito a produzir sobre o leitor, como objetivo maior de
qualquer obra potica. Vale a pena lembrar as palavras de Poe sobre o assunto: Se alguma obra literria
longa demais para ser lida de uma assentada, devemos resignar-nos a dispensar o efeito imensamente
importante que se deriva da unidade de impresso, pois, se se requerem duas assentadas, os negcios do
mundo interferem e tudo o que se parea com totalidade imediatamente destrudo. (...) resta a ver se h,
na extenso, qualquer vantagem que contrabalance a perda da unidade resultante. A Filosofia da
Composio, p. 103.

114

leitura,169 enquanto Angola ainda est dando os seus primeiros passos na imprensa
angolana (com o Boletim do Governo-Geral da Provncia de Angola).170 O fato que,
contrariando a teoria de Poe que diz que a brevidade deve estar na razo direta da
intensidade do efeito pretendido, e isto com uma condio, a de que certo grau de
durao exigido, absolutamente, para a produo de qualquer efeito,171 aqui no texto
angolano o tecer dos juncos a fixidade e a circunstncia ao redor de Iala Mcu, que lhe
do sentido para tecer e contar. O cotidiano, tanto de Mutombo Muculo quanto de Iala
Mcu, alm de um tempo limitado que permite a nossa percepo de que existe a
conscincia de outro ainda que esse outro esteja, no raro, mascarado na conscincia
do narrador , tambm um referencial temporal-histrico negado pelo texto de
Henrique de Carvalho; por isso, nos dois textos (A rvore velha da Luba e A me
das pedras ), o cotidiano essencialmente o espao em que se encontram os desejos
mais ntimos, bem como as foras dirias onipresentes que frustram os anseios do vento,
do batuque, da noite, da dana e cerceiam a realizao do querer mais profundo. Iala
Mcu, o bungo, quer a descendncia garantida; Mutombo Muculo, o luba, deseja os
ventos para alimentar a fora vital172 que garantiria os ritos, a manuteno da tradio
o movimento do viver dos lubas. O mundo simblico de Iala Mcu e Mutombo Muculo
regido por leis que no negam nem aceitam as do mundo capitalista, pois, por
168

ANDRADE, Mrio de. Pintor contista. In: O empalhador de passarinho. Belo Horizonte: Editora
Itatiaia, 2002. p. 58.
169
Regina Pontieri completa: Entre elas, fazia sucesso pela poca uma das tradies que Poe citar com
freqncia nos contos: o romance gtico ingls, de Walpole e Radclife. Assim, tendo se dedicado no
incio da carreira principalmente ao poema, forma que lhe parecia esteticamente superior, viu-se ele,
entretanto, na necessidade de produzir para publicao sobretudo contos, que lhe deram rapidamente
notoriedade, garantindo-lhe algum ganho econmico, sempre alis insuficiente para suas necessidades.
PONTIERI, Regina. Formas histricas do conto: Poe e Tchkov. In: Fices: leitores e leituras. So
Paulo: Ateli. p. 93-94.
170
OLIVEIRA, Mrio Antnio Fernandes de. A formao da literatura angolana (1851-1950). Escritores
dos Pases de Lngua Portuguesa e Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1997. Em 13 de setembro de
1845, data esta que considerada a da fundao da imprensa em Angola, cujo primeiro rgo foi o
Boletim
citado.
A sua fundao marca tambm o incio do primeiro perodo da histria da imprensa em Angola at o
aparecimento do semanrio poltico, industrial e noticioso A civilizao da frica portuguesa, a 6 de
dezembro de 1866, p. 20.
171
POE, Edgar Allan. Filosofia da Composio. In: Poemas e ensaios. Traduo de Oscar Mendes e
Milton Amado. So Paulo: Editora Globo. 1999. p. 104.
172
O conceito de fora vital seria como um princpio de vida, uma concepo do mundo ou, para
emprestarmos uma expresso cara a Lucien Goldmann, uma viso de mundo. Viso de mundo resultante,
ela prpria, da concepo do ser todo ser existente que ontologicamente as populaes negroafricanas definem como uma fora, uma potncia ou uma energia vital. As caractersticas dessa potncia
so sua possibilidade de aumentar ou diminuir. Flutuao essa em que o aumento representa motivos de
felicidade, sendo considerada a diminuio uma realidade lamentvel. YAO, Komoe G. Brasil e frica
em textos de Jorge Amado: convergncias reais ou simblicas de valores negro-africanos e afrobrasileiros. 1996. Dissertao (Mestrado em Sociologia) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p. 27-28.

115

enquanto, se situam, ativamente, fora dele, mas o narrador em terceira pessoa est
pronto a inseri-los contando a lgica de uma pr-colnia (a Lunda) em tenso,
externamente, como uma ps-colnia.
A economia dos meios narrativos do qual nos fala Poe no possvel num
espao onde o idoso permeado pela rotina diria de fazer esteiras, dar conselhos e
contar histrias. Tudo isso sob o ponto de vista de um narrador que v por fora e tem
como funo denunciar a margem na qual se encontram os personagens e, diante disso,
a Me das Pedras e a rvore Velha da Luba vm a fim de evidenciar uma histria
convulsionada que tem a face do grito, do querer falar, pois na memria de Ial Mcu e
Mutombo Muculo a coletividade se rene compartilhando um conjunto de
(con)tradies:

Murcharam as flores nos matos e nas plancies. Morreram queimadas pelo sol as
borboletas de cres garridas. As formigas vermelhas comeram os pssaros que
tombaram mortos de calor. E os homens mastigaram sofregamente as ltimas lagartas
verdes e pretas das rvores da beira-rio.
Foi um ano desgraado, sse em que os ventos pararam e o capim amareleceu
rapidamente na terra crestada pelo sol que queimou as plantaes e tornou os rios em
ribeiros e os ribeiros em cho de areia escaldante.
As noites caam sem que se levantasse na aldeia o som de um atabaque. Os moos
deixaram de tocar quissange. E nem uma s mulher teve saudade das danas loucas do
batuque. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 95.)

Mutombo Muculo est morrendo e, com ele, a Luba. preciso abandonar a terra
porque o capim amareceleu rapidamente na terra crestada pelo sol que queimou as
plantaes e tornou os rios em ribeiros e os ribeiros em cho de areia escaldante. Foi
um ano maldito contado pela trajetria de desgraas do cho da aldeia, pelas noites
quentes sem batuque e sem dana. interessante perceber que existe uma presena
temporal explcita no texto A rvore velha da Luba. A simplicidade de se colocar no
texto a presena de um ano marcado pela estiagem evoca a personagem a partir de uma
cronologia do sujeito; a narrativa oferece aos seus personagens uma unidade temporal
o que era intemporal, no-histrico. A narrao d-lhes uma forma temporal, uma
seqncia histrica que o integram numa dimenso vivida. Ora, num contexto em que o
mundo est em ebulio pelos embates provocados pela guerra,173 devemos perceber no
173

Vale-nos lembrar do cenrio desolador que se forma numa regio africana bem prxima da Lunda:
Com o incio da Segunda Guerra Mundial, o limite mximo legal para o trabalho forado no Congo foi
aumentado para 120 dias por ano para cada homem. Mais de 80% do urnio usado nas bombas de
Hiroshima e Nagasaki vieram da superprotegida mina de Shinkolobwe, no Congo. Os aliados tambm
precisavam de cada vez mais borracha para os pneus das centenas de milhares de caminhes, jipes e

116

texto a resistncia diante da realidade vigente. Essa resistncia vem de vrias formas ao
ler o texto: aceitao, reconhecimento, confronto, dvidas, por parte de um leitor que
no est familiarizado com o mundo africano.
Mundo este que se vale de uma lgica ancestral que no est ainda afinada com
a lgica do capitalismo e no pode, ainda, inserir em seu texto personagens em conflito.
Sob esse aspecto, vale-nos refletir junto com Adelino Torres que a presena do capital
no significa automaticamente capitalismo, ou seja, para se falar em capitalismo
necessrio pelo menos haver um mercado generalizado com base no salrio (Torres, A.
Op. cit., 1991. p. 122-123), o que no o caso de Angola ainda em 1940. Adelino ainda
completa, por meio de outro estudioso,174 que em toda a Europa o capitalismo s se
afirmou nos anos de 1820, quando conseguiu assegurar trs princpios bsicos: o preo
do trabalho determinado no mercado; a criao de moeda submetida a um mecanismo
automtico; a livre circulao dos bens de pas para pas, sem obstruo nem
preferncia. Completa que, mesmo em Angola, onde os portugueses exerceram maior
influncia, essas condies no foram preenchidas durante todo o sculo XIX at, pelo
menos, a Segunda Guerra Mundial (Torres, A. Op. cit., 1991. p. 35). Essas reflexes nos
valem apenas para reiterarmos que, no momento de gestao da obra, no h um
contexto tranqilo175 em Angola; portanto, a busca de uma forma textual que represente
o cotidiano de Angola tambm no tranqila, sobretudo porque o pas marcado por
formas usurrias de governo.
Percebe-se que a figura de Mutombo Muculo no somente o representante-mor
desse mundo em decomposio onde murcharam as flores, morreram queimadas
pelo sol as borboletas, pssaros que tombavam mortos de calor, os ventos pararam,
o capim amareleceu, como tambm parte desse organismo vivo que respira e palpita
a vida do luba, pois ele o tronco da tradio, sobretudo porque a narrativa esclarece
que no h um s luba que no se tenha acocorado em frente sua palhota nas noites

avies militares. Parte dessa borracha saiu das novas plantaes congolesas de borracha cultivada, mas os
africanos tambm foram obrigados a entrar na selva, s vezes por semanas a fio, em busca outra vez da
borracha nativa. HOCHSCHILD, Adam. O fantasma do rei Leopoldo: uma histria de cobia, terror e
herosmo na frica Colonial. So Paulo: Companhia da Letras, 1999. p. 289.
174
POLANYI, K. La grande transformation. Apud TORRES, Adelino. Op. cit. p. 35.
175
Culturalmente, Angola marcada pelo que Adelino Torres chama de burguesia metropolitana (cujos
bens de raiz ou ligaes profundas esto em Portugal, seja qual for o seu comprometimento na frica) e
por uma burguesia colonial (cujo poder, interesses e ambies tm como ponto de partida os territrios
africanos). TORRES, Adelino. O imprio portugus entre o real e o imaginrio. Lisboa: Escher, 1991. p.
34. De qualquer forma, Angola tem dentro de si vrios grupos etnolingsticos ao lado de brancos, negros
e mestios. Este ltimo faria parte, no sculo XIX, do que Adelino chama de burguesia colonial. Mais
tarde, esse mesmo grupo faria parte do que se convencionou chamar de cultura crioula.

117

quentes e brancas de luar para ouvir contar histrias, que depois so repetidas vezes sem
conta nos longnquos acampamentos dos caadores. Um mundo inserido no mais no
plano das metforas ocidentais, mas no plano de um atavismo sobrenatural que circunda
o espao africano.
Note-se que nesse contar do cotidiano temos o predomnio do discurso indireto,
que acaba por corroborar aquele narrador que olha por fora justamente porque,
reiteramos, no tem intimidade com o universo narrado embora, como diz Laura
Padilha, a trajetria do produtor textual evidencie um movimento de amor pelas terras
da Lunda. Ao evidenciar as reflexes de Iala Mcu falava-lhes no seu grande povo e
nos feitos dos grandes sobas (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 122) , o narrador
ressalta aos nossos olhos a distncia que o separa do mundo narrado, provavelmente
apostando na possibilidade de um discurso imparcial, ou nas palavras de Bakhtin:

O discurso indireto ouve de forma diferente o discurso de outrem; ele integra


ativamente e concretiza na sua transmisso outros elementos e matizes que os outros
esquemas deixam de lado. Por isso a transposio literal, palavra por palavra, da
enunciao construda segundo um outro esquema s possvel nos casos em que a
enunciao direta j se apresenta na origem como uma forma algo analtica isso,
naturalmente, dentro dos limites das possibilidades analticas do discurso direto. A
anlise a alma do discurso indireto.176

O fato que, quando o contar resultado da memria de um povo ao ser tratado


por um discurso indireto, essa memria tem a inteno, mas no a expresso da
interioridade, pois ela continua sendo contada, e a prpria forma de contar instaura-se
enquanto recurso da transmisso de um saber e acaba por ser uma expresso consciente
do rompimento, por exemplo, do relato daquele viajante do sculo XIX. A prpria
forma textual uma resposta, sobretudo se pensarmos que ela resgata uma forma
tradicional oral angolana, mas, ao mesmo tempo que mantm a matria-prima do texto
de Henrique de Carvalho, elabora as possveis verses ao estender a trama. Aqui temos
uma curiosa tenso j delineada anteriormente pelas reflexes de Andr Jolles entre
o que seria um conto popular e um conto literrio.177
176

BAKHTIN, Mikhael; VOLOCHINOV, V. N. Marxismo e filosofia da linguagem. Trad. de Michel


Lahud e Yara Fratechi Vieira. So Paulo: Hucitec, 1983. p. 145.
177
Alm de Andr Jolles, vale-nos tambm a reflexo de uma estudiosa cubana sobre a diferenciao entre
o conto popular e o conto literrio. O conto popular teria uma sucesso de episdios, episdios
subordinados, viso maravilhosa e realidade reduzida moral ingnua, resolve o problema e os conflitos,
situado em outro tempo e espao e tem uma linguagem de carter impessoal. O conto literrio teria um
episdio nico, o episdio mais importante que a personagem, teria atitude realista e inteno de captar
um momento inslito, interroga e apresenta problemas e conflitos, estaria enraizado na realidade do

118

No queremos nos aprofundar numa seara infrutfera, ou seja, distinguir aquilo


que pertence ao domnio do coletivo e aquilo que criao do autor; o fato que a
mensagem desse texto legitimada quando o narrador reconhece um depositrio do
saber local, que por sua vez se identifica com a comunidade vigente. O velho a
imagem percebida no texto como sinal de construo ou destruio da imagem do
mundo cujo sentido ele sintetiza.178 O papel dos velhos esse ver e aconselhar;
ambos so fundamentais nesse processo de reelaborao simblica, pois so eles, via de
regra, os guardies contadores das estrias, condutores das cerimnias. E, querendo ou
no, o ancio liga o novo ao velho, estabelecendo as pontes necessrias para que a
ordem se mantenha e os destinos se cumpram. So pilares de sustentao da identidade
angolana que, no vo das artimanhas do discurso colonial, conseguiram escapar como
numa promessa de desalienao diante do espao narrado:

Nessa terra nua, batida pelos ps de muitas geraes de lubas, que o homem deixou de
cruzar por ter sido abandonada por um mau destino, viam-se de longe as suas velhas
melembas. Em noites quentes de luar, sob as suas ramadas, abrigavam-se os ces
selvagens, soltando uivos s estrlas que tremeluziam doidamente, pulverizando de
centelhas de oiro o azul do cu fundo da plancie.
Eram nessas noites clidas que os lubas contavam, ao redor dos clares das fogueiras,
nos terreiros das aldeias, as histrias fantsticas da terra abandonada, que eram as
histrias dos cazumbis e dos homens que, em vida, se perderam na negra aventura das
feitiarias. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 84.)

Ao pensarmos no espao, aqui nos vale a noo de ambientao179 que inova ao


se projetar como um efeito de atmosfera sugerido pela decomposio do cenrio, pela
disposio dos objetos e a atuao das personagens, evocando sensaes emanadas no
ambiente. Ao evidenciar a terra nua, batida pelos ps de muitas geraes, noites
narrador e tem um caracter pessoal da linguagem. Anlisis terico del cuento infantil. Madrid: Alhambra,
1985. p. 11. Apud. KOLLROSS, Claudimeiri Nara. O maravilhoso, mtico e ldico em resgate de formas:
Lcia Pimentel Ges e Antnio Torrado. Dissertao (Mestrado em Estudos Comparados de Literaturas
de Lngua Portuguesa) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo,
So Paulo,2003. p. 39. Para Jos Carlos Leal, o conto popular possui as seguintes caractersticas: a
antigidade, o anonimato de autoria, a capacidade de persistir no tempo e o processo de divulgao.
LEAL, Jos Carlos. A natureza do conto popular. Rio de Janeiro: Conquista, 1985. p. 12.
178
Sob esse aspecto, no podemos perder de vista que esse tipo de literatura de Soromenho foi importante
na poca em que foi escrita, mas hoje, tal como nos lembra Mia Couto ao ser perguntado sobre qual a
importncia atual dos mais velhos na cultura africana, preciso no perder de vista a pluralidade africana.
Mia Couto responde: Numa sociedade oral, os mais velhos so guardies de valores, de saberes. Mas
preciso no mistificar. Existem culturas africanas diversas e, em cada uma, o lugar e o papel dos velhos
diverso. O continente africano facilmente entendido por via de mistificaes e esteretipos. Um deles
a romantizao da natural generosidade e do respeito que as comunidades nutrem pelos idosos. Isso nem
sempre sucede, e a misria est desnaturando essa solidariedade onde ela existia antes. Entrevista
concedida a Ubiratan Brasil (Disponvel em http://www.estadao.com.br. Acesso em 16 de junho de
2007.)

119

quentes, ces selvagens uivando s estrelas, cu fundo da plancie, o narrador


chama a ateno para uma atmosfera que nasce sobretudo do espao descrito e
paulatinamente tenta passar a imagem de corroso dos homens da regio luba; vai
dando sinais de morte, mas o que avulta a nossa sensibilidade o contar ao redor da
fogueira as histrias fantsticas da terra abandonada, que eram histrias dos cazumbis e
dos homens que, em vida, se perderam na negra aventura das feitiarias.
De novo, aparece-nos essa tentativa de dupla expresso, pois tambm para
tratar do mundo simblico do colonizado esse narrador tenta ambientar-se com o mundo
que percorre, esse olho-cmera fica frente a frente com as melembas,180 smbolo da
linhagem lunda, e com os cazumbis espritos da lunda. O significado especial da
morte simbolizado por meio da melemba que refunde o espao lunda ao espao
vegetal. A melemba vem para dizer que morte no apenas uma morte criadora; ela
igualmente um meio de estar continuamente presente na vida dos homens e mesmo em
sua morte, porque, quando se nutrem com as plantas e animais sados de seu corpo, os
homens na realidade se nutrem com a prpria substncia dos poderes da ancestralidade.
O ancestral reinicia o seu ciclo na melemba reconfirmando o lugar tradicional nesta e
desta rvore na memria mtica e no imaginrio do povo angolano. A melemba
representa a memria; ela que continua dando vida ao solo ptrio, com sua presena
sagrada, ou como diz Alfredo Margarido:

Mas para alm do mundo branco, h ainda a manuteno dos valores tipicamente
negros, como a presena da melemba como elemento sagrado e determinante da
movimentao dos negros: (...) Aqui se prova, uma vez mais, a profunda capacidade de
penetrao de Castro Soromenho. As suas linhas de fora so, muitas vezes, as do
mundo negro, j que a melemba no somente uma rvore, no somente um smbolo de
realeza, mas sobretudo um elemento esttico que define toda a dinmica da sociedade.
Todo o movimento do grupo se arquitecta e vive atravs das linhas que emanam desta
rvore e do um sentido aos grupos sociais. (...) o sinal telrico por excelncia e
aquele a que, portanto, h-de submeter-se toda a posio das sociedades lundas.
Podemos dizer que Soromenho, apercebendo-se do facto, lhe d um carcter de
valorizao da comunicao que se estabelece entre o homem e a terra atravs de um
elemento que, sado da terra, nela estabelecido e dela vivendo, , tambm, um elo
lanado para a comunicao com os espritos.181
179

LINS, Osman. Lima Barreto e o espao romanesco. So Paulo: tica, 1976. p. 76-77.
Quando uma aldeia se desloca para se alojar em campos agrcolas em pousio, as populaes lundas
transportam com elas um ramo de melemba para ser plantada. A aldeia s se instalar definitivamente se
o ramo ganhar razes. E explica-se que estas dependem no da botnica, mas da aceitao dos espritos
estabelecidos no local. HENRIQUES, Isabel Castro. Percursos da modernidade em Angola: dinmicas
comerciais e transformaes sociais no sculo XIX. Lisboa: Instituto de Investigao Cientfica Tropical;
Instituto de Cooperao Portuguesa. 1997. p. 167-168.
181
MARGARIDO, Alfredo. Estudos sobre literaturas das naes africanas de lngua portuguesa.
Lisboa: A regra do jogo, 1980. p. 234-235.
180

120

No se trata, assim, de qualquer fico, mas daquelas advindas da tradio oral.


Lueji e Ilunga na terra da amizade tenta deslizar silenciosa e continuamente para
dentro do cosmos do que comporia o Imprio Lunda, concebendo a partir da uma
lgica para o mundo angolano, o que se evidencia fortemente, como vimos, na figura
do mais velho e da melemba. O universo ancestral rompe as premissas europias e
comea a dar sentido ao mundo angolano para alm do mercado colonial.
O interessante perceber que o autor vale-se da descrio para dar sentido ao
universo oprimido. Lembramos aqui que Lukcs condena uma atitude descritiva
insistente que promove uma srie de imagens estticas.182 Segundo o autor, a
descrio deve ter um papel funcional na narrativa. Assim, parece-nos que, ao tratar dos
ces selvagens a uivar lugubremente, hienas a gemerem seu choro de fome, tudo
isso banhado pelas noites quentes e abafadas da plancie, a descrio supera uma
representao casual e crua, elevando a descrio ao plano da necessidade imanente do
texto. Imanente porque descreve exaustivamente uma atmosfera impregnadora da
decadncia de um sobado alis, que se profetiza no grito agudo de uma ave de
agouro que emudece os grilos, numa msica montona e enervante (Lueji e Ilunga
na terra da amizade, p. 94). A descrio no gratuita ou solta ao longo do texto, mas
cobre um significado textual de um narrador, no qual reconhecemos a supremacia do
descrever sobre o narrar.
Lembremo-nos de que esse descrever tem certa ligao com aquele narrador
da literatura de viagem (e como veremos mais tarde, tambm com o narrador de Lueji: o
nascimento dum imprio) principalmente porque tentam marcar exaustivamente a
paisagem e a natureza que rodeia a Lunda. Ao optar pela descrio, parece-nos que
Henrique de Carvalho e Castro Soromenho tentam passar ao leitor um universo
simblico. No entanto, a relao desse narrador de Lueji e Ilunga na terra da amizade
com o seu interlocutor, diferentemente do referente de Henrique de Carvalho,
historicamente responsiva. A concepo que o narrador onisciente do conto tensionado
faz do destinatrio do seu discurso de que ele desconhece o mundo angolano, embora
o esteja subjugando. O narrador do Ethnographia e histria tradicional dos povos da
Lunda tenta confirmar para o seu interlocutor as boas intenes do imprio. Enquanto
um vale-se do discurso colonial e de todo o aparato cultural/intelectual da poca para
182

LUKCS, Georg. Narrar ou descrever? In: Ensaios sobre literatura. Trad. de Leandro Konder. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, s/d. p. 58.

121

certificar/ratificar a apropriao territorial, o conto tensionado, por meio do texto


ficcional, exige uma reflexo do interlocutor diante do mundo narrado. Em suma, o
narrador-etngrafo ratifica o imperialismo, o narrador contador trata de um imprio.
Esse narrador do texto Lueji e Ilunga na terra da amizade reconhece, em 1945, a
tradio oral que passa a ser reinventada por uma esttica que tenta abraar um campo
semntico invalidado pela concepo europia. Isso acontece principalmente se
relembrarmos do Ato Colonial183 (1930) como produto e produtor de representaes:

Podemos considerar a legislao uma representao por excelncia pela qual uma
sociedade ou um grupo concreto projeta uma imagem de si que, guardando uma relao
dinmica com a realidade que pretende traduzir, disciplinar ou mesmo obscurecer, no
deixa constituir um espelho de como gostaria de se ver e representar. Nos termos de
Manuela Carneiro da Cunha, se a lei no pode ser confundida com uma descrio da
realidade, a realidade, na medida em que diz respeito maneira como grupos da classe
dominante, representa a ordem social.184

Dessa forma, pensamos que aqui no texto a tradio no pode ser vista como um
segmento inerte, apenas como sobrevivncia do passado, mas, sim, como uma fora
modeladora. A descrio viria nesse momento histrico para resgatar no texto aqueles
dinamizadores do culto, cultura, trabalho e ideologia de um povo,185 e assim, para
usarmos as palavras de Raymond Williams, teramos um fenmeno cultural [que] s
adquire sua plena significao quando considerado como uma forma (conhecida ou
conhecvel) de processo ou estrutura social geral.186 Nesse sentido, parece-nos vlido
pensar que a descrio do povo lunda passa a ser uma escolha deliberadamente seletiva
que oferece uma ratificao histrica e cultural de uma ordem contempornea.187
Enfim, o texto tem um narrador distanciado que fica entre a palavra que toma
para si e o silncio que oferece aos mais interessados em falar, tensionando-se com a
183

Segundo Fernando Rosas, Apud Omar Ribeiro Thomaz: O Ato Colonial define, assim, o quadro
jurdico-institucional geral de uma nova poltica para os territrios sob dominao portuguesa. Dentro da
opo global do Estado portugus, abre-se uma fase imperial, nacionalista e centralizadora, fruto de uma
nova conjuntura externa e interna e traduzida numa diferente orientao geral para o aproveitamento das
colnias. [...] Sem subestimar a importncia poltica e econmica do ps-guerra para a poltica colonial
portuguesa, continua a parecer-nos adequado assinalar o marco do Ato Colonial como um momento
privilegiado de mudana de rumo na colonizao portuguesa do sculo XX. No s poltica, ideolgica,
institucional e administrativamente, esse um decisivo ponto de alterao da estratgia colonial vigente,
como economicamente a se iniciam [...] os processos de integrao/especializao dos mercados
metropolitano e colonial, que conhecem grande desenvolvimento quantitativo e qualitativo durante a
guerra e no ps-guerra. ROSAS, Fernando. Histria de Portugal. Lisboa: Estampa, 1994. v. 7. O Estado
Novo. p. 285. Apud THOMAZ, Omar R. Op. cit., 2002. p. 72.
184
THOMAZ, Omar R. Op. cit., 2002. p. 71.
185
BOSI, Alfredo. Colnia, Culto e Cultura. In: A dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das
Letras, 1992. p. 11-63.
186
WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro: Zahar.1979. p. 108.

122

literatura de viagem; privilegia a descrio porque sua familiaridade com o mundo


narrado quase de empiria. Por outro lado, o texto que se quer contado pelos poetas da
Lunda contrape-se a um documento legislativo vigente (Ato Colonial) que tem em
seu cerne a misso de possuir e colonizar territrios distantes e incorporar gentes
exticas sempre com a desculpa de levar a civilizao a Angola. Se esse tipo de
documento produto e produtor de representaes, como diz Omar Ribeiro
Thomaz,188 o texto de Soromenho, ao resgatar a maka/malunda mesmo que por meio
de uma oniscincia arbitrria , produto e produtor do esfacelamento dessas
representaes. Tudo isso permite, pela via de um reconhecimento do local, o resgate
simblico de sentidos que podem ajudar nesse caminho complexo a recompor uma
identidade em frangalhos, sufocada por um sistema legalizado que tem em seu centro,
por exemplo, uma forma legal de enquadramento da mo-de-obra mais ou menos
gratuita e traduz, essencialmente, relaes de produo de tipo escravagista tais como a
situao dos contratados.
Num momento em que se vem investindo numa vasta produo do saber
colonial do qual nos fala Omar Ribeiro Thomaz, e que colonizar significa, antes de
tudo, dominar: dominar recursos fsicos e humanos, mas tambm dominar
discursivamente, pensar e falar sobre os indivduos e territrios subjugados, e com isto
afirmar o poder colonial,189 tratar responsivamente da monotonia dos juncos, das
fogueiras, dos tambores, da cosmogonia Lunda, significa, no mnimo, nadar contra a
corrente. A partir dessas evidncias, o narrador abre passagem para o que era submundo
no discurso colonial virar mundo ficcional angolano; e aqui Castro Soromenho,
enquanto detentor da pena, oferece testemunho da presena desse outro espao no qual
o narrador-contador o mediador da realidade social. O narrador muito mais que se
exprimir para si mesmo (o que no se exclui) quer comunicar alguma coisa a outros. ,
portanto, nesse carter de escrita aparentemente superficial que tenta se questionar sobre
187

Idem, p. 119.
THOMAZ, Omar Ribeiro. Op. cit., p. 71.
189
Um saber colonial que se concretiza por meio, por exemplo, das Conferncias de Alta Cultura Colonial,
promovidas pelo Ministrio das Colnias na Academia de Cincias, em Lisboa, de maro a abril de 1936,
e o Congresso Colonial, um dos inmeros eventos realizados no mbito dos Congressos do Mundo
Portugus, de 1940. Este saber se difundia num esforo de conhecer e dominar, representar e disciplinar o
imprio como um todo. (...) Cabia a eles a criao de uma continuidade entre espaos distantes e
diversos, definidos de forma solidria, como que compondo um todo poltico e espiritual: estamos na
poca do lema Portugal, do Minho ao Timor (p. 83-87). De acordo com o autor, temos ainda uma
interessante cinematografia: o filme Feitio do Imprio (1940), de Antnio Lopes Ribeiro, ilustra no s a
adeso de determinados ncleos intelectuais em torno do regime e a afirmao de certa mentalidade
imperial, mas a disponibilidade de meios e recursos para realizaes at ento consideradas dispendiosas
para um pequeno pas como Portugal. THOMAZ, Omar Ribeiro. Op. cit., 2002. p. 193.
188

123

o que est acontecendo no momento de 1945 conturbado pela guerra, e a forma textual
contorna-se de uma lgica prpria que ter resultados enquanto debate sobre o que ser
angolano.

124

3.4 Uma forma literria metonmica da construo da identidade nacional angolana


Que cada um de ns
lance a lenha que tiver,
mas que no chore
embora tenha frio.
Se choramos aceitamos, preciso no aceitar.
(Antnio Cardoso intil chorar)

Vimos no subcaptulo anterior que a forma est tensionada tambm pelo silncio
e pela palavra de uma memria que se quer recuperada a partir dos poetas da Lunda e
do prprio texto de Henrique de Carvalho, o que nos levou a pensar na cosmogonia de
um povo. Interessou-nos pensar que uma forma tensionada combate, pela forma
literria, o poder e (d)enuncia o processo colonizador e imperialista que deixou seqelas
nos planos poltico e cultural de Angola; no entanto, como notamos, isso no se fez sem
tenses no prprio texto.
Observaremos neste subcaptulo que, ao trazer uma rainha mtica bungo (Lueji),
um heri civilizador luba (Ilunga) e um anti-heri desbravador quioco (Quinquri), o
autor de Lueji e Ilunga na terra da amizade tem como projeto literrio representar a
parte de um todo, ou seja, Angola. Isso levado a efeito quando, ao tratar do universo
lunda, as formas so o abstrato de relaes sociais determinadas, e por a que se
completa a espinhosa passagem da histria social para as questes propriamente
literrias, da composio que so de lgica interna e no de origem.190
Entendemos que o abstrato das relaes sociais determinadas aqui neste texto
so os rituais, a fora vital, o espao representado por Ilunga, Quinguri e Lueji. Tudo
isso quer funcionar como uma espcie de antdoto da alienao.191 Nessa senda,
Soromenho procura, na sua perspectiva ideolgica, perceber a angolanidade como
processo de consolidao da nao e vale-se de uma forma textual que tenta abraar a
totalidade do mundo luba, bungo, quioco.
A partir dessas reflexes, podemos fazer um paralelo com o Brasil. Para tanto,
nos lembramos do texto Um mito sacrificial: o indianismo de Alencar,192 de Alfredo
Bosi. Com ele, possvel refletir que, se os romances alencarianos tais como O
Guarani (1857) e Iracema (1865) fundaram um romance nacional brasileiro, a nossa
190

SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do
romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades, 2000. p. 51.
191
CARONE, Modesto. Anotaes sobre o conto. In: Boa companhia: contos. So Paulo: Companhia das
Letras, 2003. p. 10.
192
BOSI, Alfredo. Um mito sacrificial: o indianismo de Alencar. In: A dialtica da colonizao. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 176-193.

125

reflexo nos leva a fazermos um paralelo com a escrita primeira do viajante na Lunda.
Nesses romances, Alencar compreende o mito, associado ao pico, como narrao
grandiosa de origem de uma instituio importante, como uma religio, uma civilizao,
ou, num nvel mais modesto mas no menos vlido para nossa discusso, das tradies
nacionais de um povo.
Se por um lado a literatura brasileira nasceu do que Bosi chamou de mito
sacrificial, talvez por fora da maneira como se procedeu a ocupao do territrio
brasileiro, por outro lado, dentro dessa perspectiva que faz do espao o eixo
centralizador, a narrativa de Soromenho far da Lunda seu ncleo fundamental de
significao em que refora a dimenso desse balde cultural na trajetria potica,
porque temos a sua viso do mundo lunda, seu juzo de valor e suas emoes
empreendidas em sua primeira fase. Assim, a conexo vem para os nossos estudos
apenas para dizer que, se no Brasil o incio do Romantismo coincide com a expresso
mxima da nacionalidade, da nfase ao sentimento e da expresso do que se considera
ser a feio do povo, numa estratgia inicial de independncia textual193 e nacional, que
talvez tenha ficado mais marcante na figura de Jos de Alencar com o romance, por
analogia, pensamos que Castro Soromenho, num outro tipo de texto e contexto,
enveredou por esse caminho a literatura angolana foi se tecendo enquanto sistema sob
o mesmo anseio de libertao, agora num texto que mede foras entre o desejo de
contar, de poetizar e acaba por silenciar os maiores interessados em falar.
A tematizao das tradies a partir da Histria de Angola uma das maneiras
encontradas por Castro Soromenho para anunciar o seu propsito poltico literrio de
percepo do que poderia ser a nao angolana. O escritor tem a literatura como
instrumento para refletir sobre o que representaria o seu pas. Note-se como o autor
expe sua conscincia e seu objetivo de procurar referenciais na cultura tradicional:
(...) para se compreender a presena das sociedades tradicionais nos novos pases
independentes da frica ao sul do Equador, preciso remontar poca pr-colonial e
seguir o seu desenvolvimento durante o perodo colonial. S a histria desses dois
perodos nos d conhecimento para um entendimento sociolgico no tempo presente.194

193

Ainda que nos romance citados de Jos de Alencar o modelo literrio continuou sendo europeu (e
tenha sido precursor do uso de uma lngua brasileira), sabemos que essa independncia textual
relativa, pois Peri, por exemplo, incorpora o modelo do cavaleiro medieval, com sentimentos que no so
caractersticos dos ndios brasileiros.
194
SOROMENHO, C. Lunda: da formao do imprio s fronteiras coloniais. Documentos do Centro de
Estudos Africanos da USP referentes ao curso de Sociologia II: frica Negra Estudo Histrico
Sociolgico- Pesquisa 1967/1968. p. 1.

126

Para pensar sobre essa questo na forma literria, vale lembrar que, para Ricardo
Piglia,195 o segredo de um conto bem escrito que, na realidade, todo conto conta duas
histrias, uma em primeiro plano e outra que se constri em segredo. A arte do contista
estaria em entrelaar ambas e, s ao final, pelo elemento surpresa, revelar a histria que
se constitui abaixo da superfcie em que a primeira se desenrola. Na concepo do
terico argentino, o conto se constri para fazer aparecer artificialmente algo que estava
oculto e reproduce la busca siempre renovada de una experincia nica que nos
permita ver, bajo la superficie opaca de la vida, una verdad secreta.196
Tendo em vista esta verdade secreta, vale dizermos que Angola entra na
dcada de 40 com um sistema colonial e os seus modelos e padres polticos
praticamente estabelecidos. O salazarismo manifestava-se na poltica de Angola por
meio de um rigor acentuado, sobretudo economicamente, na busca de equilbrio
financeiro e pela centralizao cada vez maior da administrao colonial, reforando a
subjugao do povo angolano. O principal motor da economia colonial era a produo
de matrias-primas, com destaque para o algodo e o caf, bem como a exportao de
diamantes. As produes do caf e do algodo tinham obrigado a uma reordenao dos
espaos. O interior do pas fechava-se. Como sabemos, s cidades, no entanto, embora
de forma tnue, os ecos dos movimentos mundiais (pan-africanismo, negritude) iam
chegando. Nas principais cidades da colnia, instituies de carter mais ou menos
associativo, operativas desde o princpio dos anos 40, e que possuem os seus prprios
rgos de imprensa, reservam margens de liberdade para dar espao questo
angolana que, entretanto, seguem de uma maneira ou de outra formulando. O que ser
negro se estende para a pergunta o que ser angolano. A questo que se delineia como
dar espao para o mundo angolano no texto literrio.
Assim, as reflexes de Piglia s sero relevantes no texto angolano se pensarmos
a partir do ponto de vista histrico, ou seja, abstraindo qualquer viso essencialista para
pensar que a histria em primeiro plano de Lueji e Ilunga na terra da amizade a
recuperao de uma forma tradicional popular e a que se constri em segredo a que
leva percepo de um espao perifrico num momento de opresso.
Aqui no texto angolano, para expor essa verdade secreta que pode constar em
qualquer forma literria, o narrador, por meio de sua cmera, revela a configurao do

195

PIGLIA, Ricardo. Tesis sobre el cuento. In: Crtica e ficcin. Buenos Aires: Siglo Veinte, Universidad
Nacional del Litoral, s/d. p. 87.
196
Idem, p. 90.

127

mundo Lunda atravs de uma seqncia cinematogrfica que no esconde a nsia de


mostrar.
nesse desejo de expor a vivncia lunda que observamos nesse conto
tensionado como a forma que representa o abstrato das relaes sociais
determinadas197 pode deixar evidente um projeto de nao. Ou seja, essa forma textual
que privilegia a descrio, o discurso indireto e uma atitude responsiva diferencia-se
no somente pelo espao que escreve e como escreve, mas essa diferenciao encontrase unida ao modo como a regra geral do universo angolano, visto por um narrador
distanciado, foi adaptada a uma inteno histrica de contestao. Nesse sentido,
prprio da imaginao histrica edificar mitos que, muitas vezes, ajudam a compreender
antes o tempo que os forjou do que o universo remoto para o qual foram inventados.198
Para entendermos formalmente essas relaes abstratas, preciso perceber que
Lueji o elo feminino que une todos os outros personagens masculinos. Ela filha de
Iala Mcu, irm de Quinguri e Iala, esposa de Ilunga, nora de Mutombo Muculo, me
do futuro herdeiro da Lunda Ianvo. A personagem ao lado dos outros personagens a
parte a Lunda pelo todo, Angola. Ela abriga a preservao da memria do bungo
Iala Mcu e do luba Mutombo Muculo, a irm astuciosa que enfrenta os irmos com
diplomacia, o brao agrcola que amaina a terra; a promessa do prolongamento da
gerao ao esposar o kandaca (estrangeiro) Ilunga. Enquanto o homem faz-se pela
circunciso, a mulher nasce, caso contrrio o soba aconselha a expulsar das aldeias as
mulheres casadas que no tm filhos (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 119-120).
A Lueji, como mulher, lhe conferido desde o dia de seu nascimento as faculdades da
fecundao e da fertilidade. Dentro dessas premissas, os filhos e a terra so os dois mais
slidos apoios do seu prestgio e de certa situao favorvel que Lueji desfruta.
Parece ser justamente por essa capacidade de se tecer nas sutilezas que a figura
feminina Lueji ganha tanta fora e venha a configurar-se no romance de Pepetela
como uma herona problemtica Lu que carrega consigo todas as contradies da
nao, sobretudo a principal delas: tradio e modernidade. Aqui no texto de Castro
Soromenho, a personagem d vida ao texto, ao mesmo tempo que ganha a vida a partir
de acontecimentos fulcrais da narrativa: a nica personagem que est sempre aos ps
de Iala Mcu, cuida dele, sepulta-o e chora por ele por trs dias (Lueji e Ilunga na terra
197

SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do
romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades, 2000. p. 51.
198
BOSI, Alfredo. Um mito sacrificial: o indianismo de Alencar. In: A dialtica da colonizao. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992. p. 176.

128

da amizade, p. 150), momentos em que cuida da terra no lugar da falecida me, chora
pelos algozes de seu pai, recebe o lucano com a misso de oferec-lo ao primeiro filho,
o instante do casamento, quando ia todos os dias cultuar as divindades de sua
mahamba199 na ocasio em que a Suana Murunda se pe em segundo plano para fazer
valer a voz do Suana Mulopo (Senhor das Terras).
A personagem Lueji reclama o fechamento de um espao recolhido sobre si
prpria, dinamizando-se exteriormente por meio do texto, de modo a projetar-se como
origem. Assim, a figura da personagem feminina assinala precisamente as condies em
que se organiza, transmite e utiliza os seus conhecimentos polticos. No mundo do
africano, descrito pela narrativa, os elementos tempo, espao e homem esto associados
dentro de uma totalidade que os engloba e que ainda no est cercada pelas contradies
impostas pela lgica do capital nem pela prpria lgica capitalista. A forma literria
responde por meio de um narrador-contador a um momento de perigo de perda da
coeso cultural:

Em Calnhi, Lueji-i-Cnti, a Senhora das Terras, continuava a ir, mal o dia clareava no
horizonte da plancie, para as lavras, nas orilhas do rio, acompanhada pelas servas. E ali
passava horas, vigiando os trabalhos, como Cnti, sua me, lhe ensinara. Mas antes do
sol vencer a curva do horizonte, todos a viam sentada na cadeira de madeira negra,
coberta de desenhos alusivos ao amor, fecundao e ao parto. Era ali que presidia as
audincias e ditava as leis do povo, apoiando-se sempre no voto da maioria, porque a
maioria tem sempre razo. E, por assim proceder, em breve ganhou os favores do povo,
que acima de tudo ama a justia.
Os sobas seguiam-lhe todos os passos, receosos de que a sua inexperincia pudesse ser
explorada pelos ambiciosos de mando, seus parentes mais chegados, sempre a
rondarem-lhe a casa e a tecerem intrigas, avolumando a cobia de Quinguri sbre as
suas terras, tudo para lhe oferecerem servios em troca de honrarias. Mas Lueji a todos
ouvia e a pouco dava crdito. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 162-163.)

Existe na construo textual de Soromenho uma tentativa de buscar nas histrias


da tradio angolana os elementos da formao da identidade que remetem realidade
de uma nao que se constri no mundo moderno. A personagem Lueji vai se tecendo
no decorrer do texto na certeza de ser continuidade, figurada em seu tom de sabedoria e
pacincia, e adquire no decorrer da narrativa uma identidade distintiva, de coeso
cultural. na coerncia interna do mundo possvel, construdo no texto, que a fico
pode encontrar uma estrutura consciente que permitir essa troca imaginria sobre os
problemas reais do espao angolano.

199

Mahamba o objeto mgico que representa o esprito dum antepassado. Feito toscamente de madeira.

129

A Histria de Angola retirada dos poetas lunda uma das maneiras


encontradas por Castro Soromenho para anunciar sua preocupao com a construo da
nao. Todavia, conforme j dissemos, nessa empreitada textual, o dilogo no se
potencializa, e trabalhar o abstrato das relaes sociais determinadas no se faz sem
tenses. Leia-se a o fragmento do poeta Jorge de Sena:

Tem Castro Soromenho a preocupao de escrever prosa potica, de atribuir


impreciso da linguagem e da notao efectiva a maior responsabilidade no evocar de
um ambiente. Mas por que, quase sempre, no h dilogo, e apenas dito quem e o que
falou, h sempre, entre o leitor e a narrativa, uma cortina de prosa, que no deixa
distinguir o que realmente se passa, mas sim o que o autor nos transmite do que se
passou. Castro Soromenho possui o talento literrio e a experincia suficiente para lutar
contra esta tendncia. (...) O que interessa acentuar, a propsito de Castro Soromenho,
cuja obra se tem desenvolvido to isolada e seriamente, como a literatura, sendo
africanizante, pode libertar-se do exotismo fcil, para tentar uma traduo discreta de
alheias mentalidades.200

A reflexo do crtico portugus Jorge de Sena vem aps a publicao do livro


Calenga (1945). Vale-nos a comparao com uma reflexo mais atual:
(...) A literatura africana hoje est se rearrumando para se acertar com as mudanas dos
ltimos 30 anos no continente. Os africanos esto se demarcando dos temas da luta
anticolonial, de uma certa folclorizao da sua prpria identidade. Para se ser africano
foi, durante dcadas, quase obrigatrio explorar um certo tipo de cenrio e de temticas.
Havia os tais velhos proverbiais contando histrias volta da fogueira; havia o
inevitvel feiticeiro, havia as crenas e as fbulas tradicionais. Tudo isso amarrava o
escritor africano a uma imagem extica e estereotipada. Hoje, vrios so os autores que
esto escrevendo com o nico propsito de fazerem literatura, com toda a liberdade de o
fazerem do modo que entendem. Sem a preocupao de corresponderem ao rtulo de
africano. E por que esto menos presos a uma idia esquemtica e redutora da sua
prpria realidade, eles esto produzindo uma literatura de grande qualidade e que
merece ser conhecida no Brasil.201

Note-se que a partir dos dois escritores essa opo textual que leva em conta um
passado mtico no se fez/faz com tranqilidade. O grande impasse na perspectiva do
crtico Jorge de Sena como a literatura, sendo africanizante, pode libertar-se do
exotismo fcil, para tentar uma traduo discreta de alheias mentalidades. Guardadas
as suas devidas propores, a reflexo do crtico portugus parece ir ao encontro do que
pensa o escritor moambicano: destruir as amarras que prendem o escritor africano a
uma imagem extica e estereotipada. Mas vale dizer que mais do que fazer parte de
200

SENA, Jorge de. Crtica: Calenga de Castro Soromenho. Editorial Inqurito: Lisboa, n 187/09/1946Mundo Literrio.
201
COUTO, Mia. Vivemos a vertigem do Caos. Entrevista concedida a Ubiratan Brasil. (Disponvel em:
http://www.estadao.com.br. Acesso em 16 de junho de 2007.)

130

uma certa folclorizao da identidade de Angola, Lueji faz parte da formao do pas.
Assim, encontrar uma forma textual que represente o que ainda no um pas, nesse
momento de concepo da obra, parece ainda ser um dilema da forma literria angolana.
A personagem Lueji no evolui dentro do enredo, que dispe de acontecimentos
em ordem linear, mesmo porque essa a idia: tratar do passado com desejos de refletir
sobre o presente. Todas as sensaes, percepes e sugestes ntimas de Lueji so
sempre cercadas pelo narrador. A partir da personagem feminina a dona dos filhos e a
mestra da terra , sentimos que todas as suas atitudes carecem de importncia, pois tudo
est na fora que as desencadearam, no entranado sutil que as precede e as acompanha;
portanto, ela representante, no texto, de um tipo de temtica e de cenrio que exigem
ser sinal da diferena.
Lueji ganha sempre novas dimenses; ainda que seja cercada pelas decises
masculinas, ela apresenta-se na materialidade do livro como um conjunto e, dentro dele,
habitam as partes fragmentadas de um corpo nico que a Lunda. O objetivo dessa voz
no texto ser ento o de pr em funcionamento um efeito de verdade e merece a adeso
do leitor emoo do acontecimento.
Pires Laranjeira analisou o furor literrio da primeira metade do sculo XX
(1903- 1947) da seguinte maneira:

A literatura colonial estende as suas milhares de pginas aos leitores europeus vidos de
novidades tarzansticas. Vigoram as temticas da colonizao, dos safris, da aventura
nas selvas e savanas numa panplia de atrao extica. O negro figurante ou
personagem irreal. E o perodo em que o romance ou a novela de Castro Soromenho
ainda no se desprenderam de um certo etnologismo mitigado, em que o negro ainda
observado atravs do filtro administrativo e preconceituosos, como facto e fautor de
curiosidades.202 (Grifamos.)

Nas palavras do estudioso portugus, observamos que existe um preo a se pagar


pelo que Temstocles Linhares chama de uma literatura com localismo aparente.203
verdade que o autor angolano escreve para europeus, mas s podemos entender o texto
de Soromenho como atrao extica se pensarmos que realmente, na Lunda, o negro
figurante ou personagem irreal, o que questionvel. O que Pires Laranjeira chama de
exotismo fcil vem com o desejo de abraar, por meio do desdobramento narrativo, a
complexidade do mundo lunda que tambm bungo, quioco, luba numa forma
202

LARANJEIRA, Pires. Literaturas africanas de expresso portuguesa. Lisboa: Universidade Aberta,


1995. p. 37.
203
LINHARES, T. Op. cit., p. 19.

131

tensionada com outras formas, inclusive com a forma tradicional recuperada


(maka/malunda).
Parece existir um desejo de descoisificao do espao narrado; isso se faz por
meio desse localismo aparente, ou seja, num momento em que, em Angola, os pequenos
camponeses africanos eram expropriados pela violncia porque os colonos recmchegados precisavam de suas terras, porque o governo no queria africanos ricos
(formando uma burguesia nacional), porque as grandes companhias e os grandes
proprietrios precisavam cada vez mais de mo-de-obra. Aumento dos horrios de
trabalho; a agravao da discriminao racial no recebimento de salrios (os operrios
brancos recebiam sempre salrio mais elevado do que os operrios negros); a expulso
dos bairros africanos para fora da cidade; impostos avassaladores; a proibio das
manifestaes da cultura nacional (Histria de Angola, MPLA, p. 170, s/d) escrever
uma narrativa na qual se pe a memria de um povo, nesse momento, ainda que seja, de
certa maneira, para mistificar o que viria a ser uma nao, ainda dar-lhe uma forma.
Nesse sentido, tambm as relaes que o narrador estabelece com o mundo
narrado transcendem o contexto que, conforme Mia Couto, amarra o escritor africano a
uma imagem extica e estereotipada e subordinam-se igualmente a um efeito crtico.
Pois a narrao, como vimos reiterando a partir de nossa leitura de Omar Ribeiro
Thomaz, interroga fundo as nuances da ideologia colonialista vigente. Isso significa
trabalhar o abstrato das relaes sociais determinadas que no passa no texto
angolano, por exemplo, por uma perspectiva do maravilhoso tal como a compreendeu
Vladimir Propp e Andr Jolles204, mas, sim, a perspectiva de uma fora vital que
compe o mundo Lunda:

Soltaram-se os ventos sbre as plancies do Sul. Correm em tropel manadas de


antlopes. Seus compridos cornos riscam a negro o capinzal amarelo.
204

PROPP, Vladimir. Morfologia do conto maravilhoso. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2006.
A primeira edio de 1928. A partir de um repertrio literrio que abarca os contos populares russos, o
autor determina sua estrutura e chega a uma definio do conto maravilhoso, mas no deixa de ser
interessante pensar que para o estudioso russo a perspectiva folclrica foi bem-vinda, enquanto para o
escritor moambicano a folclorizao sinal de esteretipo do mundo africano. Claro que isso acontece
pelas disparidades nacionais e pelo discurso do conquistador ter se valido de todo o cosmos africano
justamente para subjug-lo. De qualquer forma, no estamos querendo dizer que no possvel fazer uma
morfologia do conto angolano, mas, sim, que no podemos entender o conto angolano do ponto de vista
do maravilhoso. Para Jolles, o conto uma forma que permanece atravs dos tempos, recontada por
vrios, sem perder sua forma; no entanto, para ele, o conto s adotou verdadeiramente o sentido de
forma literria determinada no momento em que os irmos Grimm deram a uma coletnea de narrativas o
ttulo de Contos para Crianas e Famlias. Portanto, o conto tambm para Jolles no pode ser concebido
sem o elemento maravilhoso. JOLLES, A. O Conto. In: Formas simples: legenda, saga, mito, adivinha,
ditado, caso memorvel, conto, chiste. So Paulo: Editora Cultrix: So Paulo, p. 181-204.

132

Ao longe, vinte caadores marcham, em linha, a favor do vento, com os seus arcos e
flechas. frente, soltando de momento a momento gritos agudos, vai Ilunga, o
maior caador da Luba. Os outros so os seus antigos companheiros e irmos de
circunciso, que como le andaram nas aventuras das caadas a fogo nas campinas
do Norte. Vo a correr atrs dos antlopes, de que s vem as pontas dos chifres,
porque seus corpos esto submersos no capinzal, mas fazem-no por simples prazer.
A fuga desordenada dos bichos diverte-os e excita-os. Sabem que os no podem
alcanar. No correndo em campo aberto que costumam caar. O que esto
fazendo no passa de uma simples brincadeira que os faz rir s gargalhadas. Atiram
ao vento dichotes sbre o mdo dos antlopes. Perguntavam ao vento se le alguma
vez correu tanto no cu como aqueles bichos que levam no focinho o cheiro do
homem. E correm, mais e mais, armas ao alto, enebriados, com o vento a encher-lhes
os olhos de lgrimas. Mas logo que perderam de vista o bailado de cornos sbre o
capinzal agitado pelo vento, como mar slto em onda larga, pararam, ofegantes, e
atiraram-se para cima do capim, largando as armas.
E ali estiveram, descansando os corpos luzidios de suor, afogados no capim sco, at
que o sol passou por cima das suas cabeas. Espreguiaram-se, estenderam os olhos
pela plancie, e seguiram vo de uma panda. Depois, Ilunga largou um grito agudo e
meteram-se ao caminho. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 175-180.)

Ao lado do culto s mahambas, temos um espao composto por irmos de


circunciso, caadas a fogo nas campinas. Para compor esse mundo outro, note-se
ainda que, ao lado de Lueji, a natureza torna-se um elemento essencial para a descrio
de Ilunga porque situa o heri num enquadramento fsico e mental, de forma a agigantar
as dimenses de um futuro rei da Lunda; os seus atos pautados na tradio ganham
prestgio e engrandecem-se por meio da relao intrnseca que existe entre Ilunga e a
natureza, que passa a ser um elemento fundamental no somente para a criao potica,
mas tambm para a criao das personagens. Aqui, no entanto, essa relao mais
evidente, pois no se d por uma atmosfera espacial implcita, mas explcita, pois
representa a expresso de todas as experincias do povo e de todos os ritos.
Ao contrrio do texto de Henrique de Carvalho, existe um esforo no domnio
criativo por parte do produtor textual de alicerar esse personagem-natureza a uma
exaltao do valor daquele que respeita os cdigos da terra em que vive. A natureza
colabora ora como oponente, ora como coadjuvante, dando vazo a prodgios vrios.
Nesse sentido, a literatura angolana faz-se por meio de uma prosopopia, isto , a
natureza vai adquirindo vida e dialoga com o leitor; de qualquer modo, tal natureza
parece aderir causa transformando o pas num imenso corpo uno que, num processo
metonmico, gera imagens que nomeiam o estado de coisas do sistema colonial.

133

Ao lado de Lueji, o recheio do texto est tambm no par opositivo205 construdo


no corpo textual entre Ilunga e Quinguri. Figura mtica, Quinguri, aps sair da Lunda,
teria chefiado os Imbangalas ou os Jagas (as controvsias em torno do heri civilizador
se estendem entre os historiadores e antroplogos) isso passa a ser um dos pontos que
tensionam a mundividncia Lunda. por meio de Quinguri e Ilunga que podemos
evocar a Histria da lgica desse processo material e simblico no mundo ancestral.
Quinguri desrespeita os desejos de seu pai, Iala Mcu, e deseja o lucano (smbolo
mximo do poder bungo uma pulseira feita de veias humanas dos sobas vencidos, que
se herdam com terras e gentes e o direito de vida e de morte), em volta do qual gira a
disputa de soberania entre os irmos (Lueji e Quinguri).
Ilunga e Quinguri vo sendo tecidos como pares opositivos dentro das contendas
internas, das quais Quinguri, inicialmente, o seu protagonista, j que ele que
prejudica a coeso da tradio ao impor-lhe fissuras que vm acompanhadas do total
desrespeito aos preceitos consagrados. Assim, Quinguri o mximo representante das
situaes desregradas em que a regra passa a ser o interesse individual; j Ilunga, ao
lado de Lueji, representa os interesses da coletividade.
No texto, as informaes sobre Quinguri e seu irmo Iala vo se acumulando:
se aborrecem com os conselhos paternos, questionam a tradio, no atendem aos
chamados do pai e, nas plancies cheias de todos os ventos, eles ouviram muitas vezes
o tambor de Calnhi, mas encolheram os ombros e riram as suas grandes gargalhadas
(Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 127-128). Dessa forma, se os feitos de Ilunga,
mestre do arco e da flecha, grande caador que se recusa a sair do lado do pai, obediente
s tradies, reforando constantemente o sentido de pertena sincera ao seu grupo, vo
ao encontro da tradio, os feitos de Quinguri vo de encontro tradio.
Tudo isso para dizer que tanto Ilunga como Quinguri esto ligados ao simblico,
um enquanto confirmao e outro enquanto contradio, mas ambos partcipes de um
espao que possui a sua lgica prpria. Quinguri, que consiste num movimento de
rompimento das tradies alentando um futuro; e Ilunga, que consiste num movimento
205

LOTMAN, Iuri. A estrutura do texto artstico. Trad. de M. do Carmo Vieira Raposo e Alberto Raposo.
Lisboa: Estampa. 1978. O terico da escola de Lotz interessa-nos por sua perspectiva de abordagem do
espao no texto artstico. Para ele, as relaes espaciais comandam a viso que temos do mundo e, do
mesmo modo, a estrutura do espao do texto tornar-se-ia um modelo da estrutura do espao do universo.
E, tambm, sob esse aspecto das tenses dialticas propiciadas pelas oposies espaciais encontradas no
texto literrio, no podemos deixar margem o estudo de Antonio Candido, Degradao do espao, em
que a oposio de espaos existentes em LAssommoir (Zola) propicia o acompanhamento do processo de
degradao da personagem Gervaise, uma espcie de niade presa nas malhas da civilizao urbana,

134

de estaticidade do passado porque, ao mesmo tempo que um heri empreendedor,


tambm aquele que deve manter a tradio.
Em Lueji e Ilunga na terra da amizade, o escritor, ao poetizar o mundo de
Ilunga e de Quinguri, o faz porta-vozes de concepes muitas vezes conflitantes,
justamente para inventar no texto um espao de debate a respeito de elementos que
pensam Angola. Assim, se enquadrssemos o texto Lueji e Ilunga na terra da amizade
em qualquer teoria que tenha em vista o extico ou o maravilhoso, estaramos, de novo,
apartando a forma angolana, bem como o angolano da diversidade que pelo menos no
momento em que a obra foi gerada lhe era peculiar.
Dessa forma, tanto Lueji como Ilunga e Quinguri fazem parte do modelo
histrico e nacional lingstico do espao angolano, de tal maneira que se tornam no
enredo a base organizadora de certo tipo de cultura:

(...) os modelos histricos e nacional-lingsticos do espao tornam-se a base


organizadora da construo de uma imagem do mundo de um completo modelo
ideolgico, caracterstico de um dado tipo de cultura. Na base destas construes,
tornam-se significantes at modelos espaciais particulares; criados por este ou aquele
texto ou por um grupo de textos.206

Ao pensarmos nesses modelos histricos articuladores e nacional-lingsticos


que tornam-se a base organizadora do espao Lunda, lembramo-nos do texto
Adequao nacional e originalidade crtica, de Roberto Schwarz.207 Nele, ao expor
uma idia social de forma, o autor diz que esta trata-se de um esquema prtico, dotado
de lgica especfica, programado segundo as condies histricas a que atende. Esse
esquema prtico no se esgota a partir das manifestaes da cultura de um povo, mas
contradiz um interesse econmico-poltico, e o povo Lunda metonmia do povo
angolano ele mesmo forma textual para contrapor-se a um sistema de excluso.
O senso de linearidade que orienta o foco narrativo de Lueji e Ilunga na terra da
amizade vai justamente na direo urgente de se estar afinado com as discusses que se
formavam em Angola entre os agitados anos das dcadas de 1940 e 1950 lembrando,
alis, que j circulavam em Lisboa as idias da Casa dos Estudantes do Imprio (1944),
que promovia discusses conectadas com o cenrio internacional. Portanto, um texto
suspensa entre mundus e immundus. CANDIDO, Antonio. O discurso e a cidade. So Paulo: Duas
Cidades, 1993.
206
LOTMAN, Iuri. A estrutura do texto artstico. Trad. de M. do Carmo Vieira Raposo e Alberto Raposo.
Lisboa: Estampa. 1978. p. 359-375.

135

como Lueji e Ilunga na terra da amizade no somente traz para a cena textual o
universo simblico do povo africano, como tambm aprofunda os elementos que os
configuram, tentando passar a imagem em corroso do corpo angolano. Nessa
perspectiva de recuperar o passado no presente, a forma de contar transforma-se numa
oposio importante, j que recupera o olhar numa outra dimenso textual e abraa a
grande questo que vem se delineando na dcada de 1940: o que ser angolano se
estende para a pergunta o que ser um pas angolano.
Parece-nos que Castro Soromenho tentou aprofundar-se nos meandros do que
seria uma angolanidade; para tanto, aparentemente, vale-se da palavra dos naturais da
regio Lunda, e tem dificuldades de ced-la no texto. Com isso, ele transforma os
mistrios e/ou prticas comunitrias em fatos estticos aos quais d nova dimenso do
processo de produo oral angolano que no pode estar atrelado, nesse momento, s leis
terico-formais do ocidente, principalmente porque o europeu est declarando mesmo
que no romance o definhar da arte de narrar208 , enquanto o mundo angolano est
ansioso por falar de si.
Ora, inserir figuras como a bungo Lueji, o luba Ilunga e o futuro quioco
Quinguri num cenrio que tenta legalizar a injustia por meio de subterfgios que
justificam a colonizao , no mnimo, fazer propaganda contra o discurso portugus.
Ambos os personagens Quinguri e Ilunga so faces complementares de uma
equao que se desdobra no desmantelamento das foras responsveis pela manuteno
dos grupos como comunidade solidria no prprio espao angolano. Se foi urgente no
texto alencariano trazer para a cena personagens (Peri/Iracema) que estivessem ligados
construo nacional, no texto angolano, Ilunga aparece como um heri que conquista
todos por meio de uma trajetria impoluta e lhe conferido o direito de assumir o seu
lugar na memria lavrada por Iala Mcu e Mutombo Muculo. Ilunga parece encarnar,
inicialmente, em sua plenitude, a fora caracterstica de um heri pico, j que no lhe
faltar o reconhecimento de todos e o amor de Lueji como trofu final. Descrito sempre
como belo, forte, destemido, o heri, ao partir das terras da Luba, enfrenta o seu destino.
Tudo isso num momento em que o pluralismo cultural no fazia parte dos planos
portugueses; ao contrrio, mascarava o preconceito social, econmico e racial por meio
de uma poltica dos assimilados:
207

SCHWARZ, Roberto. Adequao nacional e originalidade crtica. In: Seqncias brasileiras. So


Paulo: Companhia das Letras, 1999. p. 24-45.
208
BENJAMIN, Walter. O narrador. In: Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Editora Brasiliense,
1994. p. 200.

136

(...) tornava-se evidente que considerar um indivduo assimilado era arbitrrio e


incontrolvel. Por outro lado, mesmo havendo um crecimento do nmero de
assimilados na dcada de 1930 e 1940, cabem trs observaes. A primeira que o
nmero de assimilados progrediu muito lentamente; a segunda que milhares de
africanos civilizados no requeriam a condio de assimilados, porque esta lhes
obrigaria a pagar um montante maior de impostos; e a terceira refere-se ao fato de os
assimilados serem na maioria das vezes ex-indgenas, o que fazia com que fossem
tratados como cidados de segunda classe, alvos de preconceito racial, econmico e
social.209

Trabalhar o abstrato das relaes sociais determinadas na forma textual aqui


uma escolha terico-poltica, e o escritor angolano tem a literatura como um
instrumento para refletir o/e sobre seu pas, o que equivale a perceber que tratar de
Lueji, Ilunga e Quinguri falar de uma parte para alcanar o todo. A matria narrada
est diante de uma realidade histrica que intenta tutelar os africanos. Note-se a
descrio do plantio da rvore cuangana no texto Ethnographia e histria tradicional
dos povos da Lunda:

A rvore que Ilunga primeiro plantou, que hoje a mais desenvolvida, foi a mujangana
ou mudiangana. As duas que se lhe seguiram, de menor crescimento, foram dispostas
inclinadas uma para a outra, como smbolo da primeira entrevista que os dois ali
tiveram.
Este grupo de rvores est hoje muito desenvolvido, sendo certo que as duas menores
entrecruzam os seus troncos e ramagem, e que a mudiangana; que simboliza a recepo,
as assombra com sua grande copa, dando a este quadro natural um aspecto aprazvel.
O monumento l est, e como me foi possvel, desenhei-o; a lenda como fica exposta.
(Expedio Portugueza ao Muantinvua 1884-1888. In: Ethnographia e histria
tradicional dos povos da Lunda, p. 69-70.) (Grifos do autor.)

Abaixo, ao exercer a sua oniscincia durante todo o texto Lueji e Ilunga na terra
da amizade, o narrador mostra-nos o encontro entre Ilunga e Lueji que nos
apresentado na figura de um territrio simblico:

Uma manh, Ilunga levantou-se antes de os caadores sarem das cabanas e foi enterrar
uma estaca de mujangana ao p da pedra onde encontrou Lueji no dia em que chegou a
Calnhi.
Quando, horas depois, a Suana Murunda veio ao terreiro com as suas servas e viu o p
de mujangana, o corao comeou-lhe a bater apressadamente, e as faces afoguearamse-lhe.
Oh! Oh! Oh! fz ela.
Foi Ilunga disse uma das servas.
As mulheres bateram palmas e riram alto. Elas sabiam que o nome daquela rvore vem
de cuangana receber e que os homens s a plantam no lugar onde se encontram com
uma mulher, quando ela eleita.
209

HERNANDEZ, Leila Leite. Op. cit., 2005. p. 515.

137

E como viam que Lueji gostava de Ilunga, mostraram-se muito satisfeitas.


Para corresponder quele gesto de Ilunga, Lueji mandou limpar o cho volta da pedra
e deitou gua na estaca de mujangana. A terra em redor foi molhada e batida, e nunca
mais ali nasceu uma s erva.
A partir dsse dia, Lueji e Ilunga iam sentar-se na pedra do terreiro, para conversarem e
beber vinho de palmeira. E, nas noites brancas de luar, Ilunga tocava quissange e
cantava para ela ouvir as canes do seu pas perdido.
Logo que a estaca de mujangana deu os primeiros sinais de vida, Ilunga plantou duas
rvores em frente da pedra, inclinadas uma para a outra, como smbolo do seu amor por
Lueji. (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 196-197.)

Antes do trecho acima, no conto Lueji e Ilunga na terra da amizade, Lueji


sentou-se na pedra, cruzando as pernas maneira rabe, E as servas acocoraram-se no
cho, sua volta, atrs dele (Ilunga), em fila indiana, vinham os companheiros com o
arco e a flecha, Cruzaram-se os olhares de Lueji e Ilunga, curvaram-se e apanharam
terra que esfregaram no peito, ps-lhes nas mos a chimbia (Lueji e Ilunga na terra
da amizade, p. 188-189). Ao articular o encontro de olhares e retom-lo no espao
descrito no excerto citado, o mundo textual nos mostrado por um cdigo preciso de
movimentao, e nele essa forma de contar, mesmo distante, opera transformaes que
so visveis na superfcie do todo no texto: retoma-se a pedra de Iala Mcu, as servas da
rainha, o arco e a flecha, a terra que esfregaram no peito como smbolo de paz e
hospitalidade, o lucano e a chimbua todos eles autorizando uma travessia desse
espao narrado, sobretudo quando Lueji convida Ilunga para sentar-se ao seu lado na
pedra smbolo das decises, ao encontro de um centro simblico que cada leitura/leitor
desloca e lhe atribui um valor significativo principalmente porque foi em frente das
rvores que Ilunga plantou, que os bungos fizeram o seu pacto de amizade. E, dsse
momento em diante, o seu pas passou a ser conhecido por Lunda amizade e eles,
por lundas. E foi sombra das rvores de Ilunga e Lueji que eles ditaram as leis da tribo
e de onde partiram para as conquistas que fizeram da Lunda um dos maiores imprios
da frica Negra (Lueji e Ilunga na terra da amizade, p. 206-207). Assim, as tenses
dessa forma textual se do porque o mundo de Lueji representante de: um processo
ao mesmo tempo material e simblico: as prticas econmicas dos seus agentes esto
vinculadas aos seus meios de sobrevivncia, sua memria, aos seus modos de
representao de si e dos outros, enfim, aos seus desejos e esperanas.210
Vale sempre reiterar que, enquanto produo esttica, o texto de Soromenho
tenta contradizer o estado de coisas em que se encontrava o universo angolano.
210

BOSI. A. Olhar em retrospecto. In: A dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das letras,
1992. p. 377.

138

Assim, o forte dessa forma textual quebrar esse mundo simblico do colonizador cuja
condio se faz a partir dum enlace de trabalhos, de cultus, de ideologias e de culturas.
Por fim, ao tratar da terra da amizade, Lueji e Ilunga na terra da amizade
passa a ser metonmia da nao angolana. A prpria forma desse texto radica-se no fato
de o pas viver um processo de transformao to rpido e com uma realidade to
multifacetada cultural e economicamente que o texto se adapta e se revela como a
prtica narrativa mais adequada: o texto retirado da boca do povo e a tentativa de
abraar essa totalidade no desdobramento da criao ficcional, sempre tendo em conta
os seus estreitos laos com a temtica da oralidade. Atrelada idia do conjunto dos
valores culturais do mundo negro, a tematizao de uma forma tradicional popular
uma maneira de recuperar uma manifestao simblica e, ainda, um meio de afirmao
de uma cultura que foi subjugada pela hegemonia da escrita. Num curioso paradoxo que
somente o momento histrico pode explicar, a tenso ratifica-se justamente porque,
enquanto forma literria, o narrador no consegue adentrar o mundo narrado, mas, de
qualquer maneira, reitera-se a perspectiva bakhtiniana da expresso dupla do texto, e
nesse sentido:
(...) uma obra uma realidade autnoma, cujo valor est na frmula que obteve para
plasmar elementos no-literrios: impresses, paixes, idias, fatos, acontecimentos,
que so a matria-prima do ato criador. A sua importncia quase nunca devida
circunstncia de exprimir um aspecto da realidade, social ou individual, mas maneira
por que o faz. [...] Esta autonomia depende, antes de tudo, da eloqncia do sentimento,
penetrao analtica, fora de observao, disposio das palavras, seleo e inveno
das imagens, do jogo de elementos expressivos, cuja sntese constitui a sua fisionomia,
deixando longe os pontos de partida no-literrios.211

211

CANDIDO, A. Os elementos de compreenso. In: A formao da literatura brasileira: momentos


decisivos. Belo Horizonte: Itatiaia, 2000. p. 33

139

4. LUEJI: O NASCIMENTO DUM IMPRIO: AS AMBIGIDADES DE UMA


FORMA LITERRIA.
4.1 Pepetela: a nao em debate
No h lugar achado
sem lugar perdido.
Casam-se alm, as falas de um lugar,
no encontro da memria
com a matriz.
A ausncia, s,
impe ao corpo a urgncia do equilbrio
no entre o corpo e as formas
da paisagem
mas entre as margens da permanncia a haver.
(Ruy Duarte de Carvalho-Aprendizagem do dizer festivo)

Nascido na orgulhosa cidade das accias (Lueji, p. 309), Benguela, em 29 de


outubro de 1941, temos o angolano Artur Carlos Maurcio Pestana dos Santos, cujo
codinome de guerrilha Pepetela ( uma palavra que, na lngua umbundo, significa
pestana), que acabou sendo assumido como nome literrio do autor.
Tentando lembrar-se e entender como foi articulando um ponto de vista crtico
ao sistema colonial e s desigualdades sociais, ele recorda que sua casa em Benguela
localizava-se na fronteira do asfalto, pois, para alm de sua rua, j comeava a
sanzala (o que em Luanda chama-se musseque). Benguela, irm gmea de
Luanda, segundo Carlos Ervedosa, uma cidade assumidamente mestia, na qual o
menino Artur convivia tanto com crianas brancas como negras:

(...) Eu tinha 8,9 anos e, para mim, era absolutamente normal ter amigos de todas as
cores a minha casa estava na fronteira, aquilo a que Luandino chamou de fronteira do
asfalto (...) Portanto, eu tinha amigos dos dois lados. E na escola a escola era
relativamente liberal , tambm havia crianas que vinham da sanzala, da cidade branca
do centro e, no nosso largo ns jogvamos, sobretudo futebol, todos em conjunto.
Portanto, a do ponto de vista humano, houve sempre uma disposio para no ser a cor
das pessoas... At que em um certo momento 12-13 anos , (...) comecei a aperceberme de que os meus amigos que moravam de um lado tinham mais facilidades do que os
meus amigos que moravam do outro lado. E eu comecei-me a aperceber de que havia
diferenas, e sobretudo os meus amigos brancos tinham comportamentos estranhos
para mim em relao aos meus amigos negros ou mestios. E, no sei por que, isso
sempre me perturbou...212

Desde a infncia, parece-nos que Pepetela percebe Angola como um terreno


mestio, onde se cruzam matrizes culturais muito diversificadas. Esse menino nascido
212

Entrevista concedia a Michel Laban. In: CHAVES, Rita; MACEDO, Tnia. (Orgs.) Portanto...
Pepetela. Luanda: Livraria Ch de Caxinde, 2002. p. 21.

140

na fronteira do asfalto, alm de ser herdeiro da gerao de 1950 uma poca em que
a prioridade era criar condies para a luta, em que era urgente a necessidade de dar
legitimidade aos sentimentos de auto-afirmao de uma comunidade, vista como
perifrica , tambm j tem conscincia do duplo no qual Angola est montada, e essa
conscincia vai sendo tecida por meio das vrias leituras empreendidas pelo futuro
grande autor em lngua portuguesa.
Esse processo de desconforto e percepo das diferenas mola propulsora de
toda a obra do escritor, que parece ter a obsesso da escrita desde os 14 anos, quando
escreve um romance policial ambientado em Hollywood. Aos 17 anos, vai para Portugal
completar o liceu e estudar Engenharia em Lisboa. Nessa idade j havia lido boa parcela
da literatura brasileira, como Jos Lins do Rego, Guimares Rosa, Jorge Amado, que
contribuem fortemente para a formao literria do escritor angolano, misturada com os
norte-americanos, mais Ea de Queiroz e a literatura francesa. Assim, Pepetela bebe de
vrias fontes sem preconceitos a fim de concretizar a sua obra literria, como se
devolvesse para o mundo um afinamento dos instrumentos recebidos. Ento, no
somente o ato das leituras vrias como tambm o seu prprio passado de menino
transformam-se numa experincia em que o ponto de referncia a participao
concreta e completa do experimentador, uma experincia cujo ponto central o
caminhar da prpria vida do autor.
Vale lembrar que essa conscientizao entra em ebulio nos anos 60,213 pois
prossegue em efervescncia a luta literria que se confunde com luta libertria contra o
colonialismo. Na busca por novos caminhos aparece aquela semente plantada por Castro
Soromenho, pois nos anos 60 temos de certo modo o ressurgimento da linha cultivada
por Castro Soromenho na sua primeira fase, com a diferena principal de que nos anos
60, em vez de recriarem lendas pr-coloniais, os escritores tentaram focar as sociedades
tradicionais e o ponto de vista do africano em conflito com o sistema colonial.(
Hamilton, 1975, Op. cit. p. 128). Mas, mesmo assim, de acordo com Margarido, esse
segundo momento um retomar da criao, que j no est submetida aos modelos
europeus, mas encontra-se finalmente libertada de todos os constrangimentos. Ela
anuncia o combate; ela convida ao combate. (Margarido, Op.cit. p. 343).
213

Segundo Russel Hamilton, podemos formular trs classificaes altamente generalizadas: a literatura
reivindicatria, a de circunstncia e a modernizada. Embora encontremos obras das trs classificaes em
qualquer perodo do desenvolvimento da literatura de Angola, a reivindicatria caracteriza mais o
movimento dos anos 50 e incio dos anos 60. HAMILTON, Russel G. Literatura africana, literatura
necessria I: Angola. Lisboa: Edies 70. p. 183.

141

E nesse momento que a problemtica da literatura angolana toma corpo de


forma mais complexa, pois a literatura tambm capaz de ressuscitar o passado para
alentar o futuro. A grande questo como encontrar o equilbrio que justifica o passado
sem maqui-lo e prognosticar um futuro sem idealiz-lo, ou ainda, nas palavras de
Russel G. Hamilton, em termos mais imediatos, para o escritor angolano, o problema
encontrar esse equilbrio dentro do contexto da revoluo social e cultural. (Hamilton.
Op. cit. 1975, p. 173-174).
Pepetela faz parte desse momento e dessa busca pelo equilbrio que, sem dvida,
passa pela compreenso da prpria Histria angolana e, por conseguinte, pela busca da
conscincia nacional, a publicao de Predadores (2005)214 est a para comprovar esta
procura incessante. O seu itinerrio estudantil-militante comprova a sua trajetria, pois
passa por um internato dos padres maristas no Lubango, vai para Lisboa (freqenta a
Casa dos Estudantes do Imprio), segue para Paris, forma-se em Sociologia na Arglia e
ingressa no MPLA (Movimento Pela Libertao de Angola) em 1969. Mas em 1964,
juntamente com Adolfo Maria, Henrique Abranches, Joo Vieira Lopes e Kasesa,
Pepetela funda o Centro de Estudos Angolanos, que tinha como principal objetivo
auxiliar a luta do MPLA nunca prescindindo do texto escrito, como, por exemplo, o
Histria de Angola (1965), manual de alfabetizao, estudos monogrficos de regies
onde havia luta armada. O fragmento abaixo faz parte do texto de abertura de Histria
de Angola:

necessrio que um revolucionrio conhea a histria de seu pas. (...) Se um militante


estudar a histria do seu pas, aprender como enorme a fora e a coragem das massas
populares, aprender como elas sabem encontrar maneiras inteligentes e habilidosas de
se defenderem e derrotarem os seus inimigos. (...) Conhecer a Histria de Angola
conhecer a vida dos povos de Angola, as suas lutas pelo progresso, a sua luta contra o
domnio estrangeiro. conhecer como se formou a grande ptria angolana, ao longo dos
sculos. (...) Conhecer a nossa histria , pois, saber como se desenvolveram os vrios
povos que habitam em Angola; como lutaram entre si; como se uniram; como lutaram
contra o invasor europeu; como foram influenciados pelo colonialismo; como reagiram
a ele; como se formou a unidade do povo que luta pela libertao da sua ptria e pela
libertao dos mais explorados.215

Ainda que o trecho acima evidencie uma escrita do socilogo a servio do


partido, tal livro da maior relevncia para a anlise da produo literria de Pepetela,
pois nele j est inserida uma srie de questes que sero (re)criadas ficcionalmente
214

No romance Predadores, Vladimiro Caposso representa um grupo social sanguessuga que vale-se do
aparelho estatal e de negcios escusos para ascender socialmente.

142

pelo autor em seus contos,216 em suas peas de teatro e romances, como as diversas
revoltas populares contra o domnio portugus, a sua prpria participao no MPLA, o
reinado de Lueji, a invaso holandesa em Angola, o embate entre sul-africanos e
angolanos, entre outros. Portanto, existe uma continuidade interna sua obra, refletindo
constantemente seu interesse pela Histria angolana, antiga ou recente; deixa sempre
evidente a sua vontade de debater sobre a Histria de Angola a fim de procurar novos
caminhos, s que agora sai o militante e entra o escritor crtico da situao de seu pas.
Assim, se a dcada de 1950 foi para o benguelense de preparo intelectual, a de 1960 foi
de debate aliado ao combate. Nas dcadas seguintes de 1970 e 1980, percebe-se a
apropriao de um passado pico217 que outrora fora roubado ou, nas palavras de
Inocncia Mata, vive-se um perodo e um processo de canibalizao dos signos e
smbolos literrios construtores de um passado histrico de contaminao pica.218
De qualquer forma, interessou-nos delinear um pouco o momento em que os
passos de Pepetela foram selados, mas o que nos vale no fazer um percurso atravs
das suas obras,219 mas refletir, a priori, que se antes a preocupao era o entendimento
de mecanismos sociais que gerariam a luta, com a personagem Ngunga retratada antes
da independncia por exemplo, agora, numa forma histrica, no caso Lueji: o
nascimento dum imprio (1989), nos leva a procurar a chave que decifre o ser angolano
- o que perceber os conflitos novos nascidos com a nova ordem. O romance histrico
talvez seja a forma mais apropriada para problematizar as questes nacionais do
presente. Dentro do romance, o mito nacional coletivo do passado (sculo XVI), cuja
215

MPLA. Histria de Angola. Edies Afrontamento, s/d. p. 5.


Publicou em 1962, em Angola, o conto As cinco vidas de Teresa, na Antologia Novos Contos
dfrica (1962). Nesse conto, segundo Jos Carlos Venncio, denuncia-se o sistema colonial
personificado em Manuel, um rapaz europeu, bem empregado em Benguela, que toma Teresa, negra e
costureira, por prostituta, recusando-se a casar com ela depois de a ter desvirginado, embora, no fim, at
gostasse dela. VENNCIO, Jos Carlos. Uma perspectiva etnolgica da literatura angolana. Lisboa:
Ulmeiro. 1993. p. 114.
217
Para pensar na literatura de Pepetela, aqui estamos partindo do conceito universal de pica enquanto
recitao de feitos hericos remotos, num tempo mtico passvel de ser incorporado no romance moderno
mediante um processo de transformao ou modelizao dos seus elementos estruturais. Esse
processo assume no romance histrico laos estreitos com a tradio oral e uma importncia de
reorganizao temporal. LEITE, Ana Mafalda. Modalizao pica nas Literaturas Africanas. Lisboa:
Vega, 1995.
218
MATA, Inocncia. Literatura Angolana: silncios e falas de uma voz inquieta. Lisboa: Mar Alm. p.
26.
219
Muana Pu (escrito em 1969 e publicado em 1978 ao lado da pea teatral A corda); As aventuras de
Ngunga, em 1972 (tem sua primeira edio comercial em 1977); em 1980 a publicao de A revolta da
Casa dos dolos e Mayombe. Em 1984, publica Yaka; em 1985, O Co e os Caluandas, e Luandando em
1990, A gerao da utopia (1992), O desejo de Kianda (1995), A Gloriosa famlia: o tempo dos
flamengos (1997), A montanha da gua Lils: fbula para todas as idades (2000), dois romances
policiais Jaime Bunda, agente secreto (2001) e Jaime Bunda e a morte do americano (2003) e
Predadores (2005).
216

143

personificao Lueji, convive com a feitura de um bailado, no presente (1999),


representado pela bailarina de origem mestia, Lu. A forma romance debater ento
quais questes vieram tona com a transio da era do imprio do Muantinvua do
capitalismo europeu. Essa questo delineia-se politicamente- desde o Histria de
Angola:

Do ponto de vista cientfico temos que considerar que a Histria de Angola como a
Histria de qualquer pas colonial: ela mostra o desenvolvimento da contradio entre
uma economia capitalista e uma economia no-capitalista, entre os invasores e os
invadidos, enfim, entre os exploradores e os explorados. O resultado final dessa parte da
Histria de Angola o seguinte: a economia capitalista domina a economia ainda nocapitalista que, por isso, d um passo em frente na senda da Histria, na marcha para o
socialismo. Como efeito, os exploradores dominaram os explorados e instalaram um
regime de terror e de opresso; no final, os explorados revoltam-se unidos e passam
frente dos exploradores, expulsam-nos, ou absorvem-nos. Queimaro a fase econmica
anterior e libertar-se-o da explorao que os oprimia. Instalaro uma sociedade justa e,
ento, o Povo angolano dar um novo passo em frente na senda da Histria, ao lado de
toda a Humanidade.220

Pepetela, militante guerrilheiro, poltico, professor e socilogo fez parte de todo


o processo de construo do sentimento nacional angolano, pois sua trajetria pessoal e
literria est atrelada a reivindicaes de autonomia e soberania nacional. Assim, a
experincia histrica do autor determinante na configurao de uma forma literria,
sobretudo se pensarmos que elaborar o romance Lueji: o nascimento dum imprio
(1989) pode ser associado capacidade do escritor de incorporar os movimentos da
histria da qual o prprio autor e agora o prprio romance so testemunhas.
Se antes221 a literatura ficcional com a novela Nga Muturi (1882), de Alfredo
Troni, e o romance O segredo da morta (romance de costumes angolenses, publicado
primeiramente em folhetim em 1929 e mais tarde em 1935), de Assis Jr., j deixa prever
um ambiente literrio marcado pela mistura africano-europia, ambos delineando a
formao de um sistema literrio222 calcado a partir da configurao de um espao
220

MPLA. Histria de Angola. Afrontamento, p. 179.


Antes tnhamos os romances coloniais como, por exemplo, Pedro Flix Machado, que publicou o
romance Scenas dfrica numa primeira edio em folhetim na Gazeta de Portugal; data de 1892 a
reedio do romance. Llia da Fonseca, escritora natural de Benguela que se iniciara como jornalista e
poetisa em A provncia de Angola, publica em 1944 o seu primeiro romance, Panguila, que, segundo
Carlos Ervedosa, nos d uma imagem fiel da sociedade colonial daquele tempo. ERVEDOSA, Carlos.
Roteiro da Literatura Angolana. Unio dos Escritores Angolanos, s/d.
222
No queremos polemizar a idia de sistema literrio angolano cuja formao teria comeado com o
romance O segredo da morta, de Assis Jr., apenas destacar que a formao desse sistema est atrelado aos
pares dicotmicos que permeiam a literatura angolana e que esse sistema, por sua vez, est vinculado, no
raro, a uma reinterpretao do espao. O romance Lueji: o nascimento dum imprio no foge a essa regra
ao tratar da Lunda e de Luanda ao mesmo tempo. A esse respeito, sugerimos a leitura de CHAVES, Rita.
221

144

angolano mais tarde, com maior aprimoramento esttico, que passar por Castro
Soromenho at Luandino Vieira, entre outros , o romance vem contrapondo-se ao
tratamento

daqueles

pares

dicotmicos

predominantemente

focalizados

pelo

Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda.


Lueji: o nascimento dum imprio pe em cena outras subdivises, reavaliando
outros

pares

dicotmicos.

Em lugar

de

branco/negro,

civilizador/civilizado,

explorador/explorado, colonizador/colonizado, no romance, vamos encontrar a


discusso

entre

cidade/campo,

coletivo/individual,

tradio/modernidade,

passado/presente, pensamento ocidental/pensamento africano. Todavia, alternando-se os


paradigmas que devem mover a nova sociedade, fundada na contradio plantada pelo
sistema colonial, a obra procura agora, em 1988 (ano da finalizao do romance Lueji: o
nascimento dum imprio), debater o modelo calcado pela nova ordem social. Nesse
sentido, o legado do colonialismo no foi a modernidade, mas as ordens sociais
heterogneas que so a norma do mundo ex-colonial.223
Para pr em pauta essa ordem social heterognea, preciso trazer para a cena
do debate esses pares dicotmicos preconizados pelo discurso colonial. Na senda de
Anatol Rosenfeld, pensamos que, ao faz-lo, Pepetela constitui-se tempo no
cronolgico, ou seja, a sua conscincia no passa por uma sucesso de momentos
neutros, mas cada momento contm todos os momentos anteriores. Em cada instante, a
sua conscincia uma totalidade que engloba, como atualidade, presente, passado e,
alm disso futuro, como horizonte de possibilidades e expectativas.224
Logo, se cada momento contm todos os momentos anteriores, importante
levar em considerao para a reflexo do romance moderno que a relao entre vida
e obra faz parte de uma percepo no-biogrfica, mas de que esse romancista faz da
A Formao do Romance Angolano: Entre Intenes e Gestos. So Paulo: Coleo Via Atlntica, 1999.
Valem tambm as reflexes de Inocncia Mata: A primeira grande diferena que se percebe numa
viagem a partir das manifestaes literrias do sc. XIX ao sistema literrio angolano centra-se nos
modos de dilogo com a Terra, isto , na polarizao ideolgica dos modos de dizer a Terra, suas
motivaes e urgncias de diferenciao: partindo de uma linguagem celebrativa sobre a natureza (que ,
sem dvida, um dos topoi do discurso de identidade) celebrao primitiva e regionalizante, como na
epgrafe que cita Jos da Silva Maia Ferreira , a comunicao, a cumplicidade, a comunho e a
identificao com o espao evidenciam, doravante, numa linha conflitante, as figuraes do pas em
dissonncia com a situao colonial, nos idos de 50-60-70, dcadas marcadas por uma complexidade de
factores que enformam a matria e o projecto da nao, melhor, a idia dela." MATA, Inocncia.
Literatura Angolana: silncios e falas de uma voz inquieta. Lisboa: Coleo Mar Profundo, 2001. n. 3. p.
87-88.
223
PRATT, Mary Louise. Ps-colonialidade: projeto incompleto ou irrelevante? In: Literatura e Histria:
perspectivas e convergncias. So Paulo: EDUSC, 1999. p. 50.
224
ROSENFELD, Anatol. Reflexes sobre o romance moderno. In: Texto e Contexto I. So Paulo:
Perspectiva, 1996. p. 83.

145

sua obra um significante de uma realidade que j tem em seu interior uma forma e um
sentido, ou nas palavras de Bakhtin, ao lado de Castro Soromenho: o homem o centro
do contedo-forma a partir do qual se organiza a viso artstica e de que se trata de um
homem dado nos valores de sua atualidade-presena no mundo.225 Pepetela, enquanto
centro do contedo forma, tem conscincia do subdesenvolvimento226, do qual faz
parte. Logo, em Angola:

A idia de nao nasceu do homem consciente, no meio social que o une a todos os
homens da sua condio e vtimas do mesmo processo repressivo destruidor. a cultura
que conscientiza o homem. E a idia de nao um fato cultural antes de ser moral e
depois poltico. Por isso que a sanha do colonialismo se abateu feroz e assassina sobre
todas as expresses de cultura angolana que antecederam a reivindicao poltica de ser
nao. Pretendia matar a idia de nao que une os homens para a luta pela liberdade
nacional.227

Se a idia de nao um conceito moderno, como enfatiza Benedict Anderson


(1989) nasceu de um homem consciente que compartilha de sua condio de vtima de
um sistema repressor, o romance histrico que melhor retratar essa condio
perifrica enquanto comunidade imaginada228 justamente para questionar aquela
identidade imaginada por Henrique de Carvalho.
Ao falarmos de romance histrico, lembramo-nos de Georg Lukcs, que defende
que o romance histrico no constitui um gnero especfico dentro de uma teoria
classificatria do romance, mas a feio decisiva que o romance assume ao incorporar
a matria viva no mundo, isto , a histria.229 O romance a nica configurao que
possibilita uma reconciliao problemtica entre atividade e contemplao, ou seja,
entre o indivduo e o mundo. a sociedade que d potncia interior narrativa, em que
atritar com outras foras e revelar algo de si. O interessante pensar que esse algo de
225

BAKHTIN, M. Esttica da criao verbal. So Paulo: Martins Fontes, 1992. p. 201.


CANDIDO, Antonio. A Educao pela Noite e Outros Ensaios. So Paulo: tica, 1989. p. 154.
227
ANDRADE, Costa. Literatura Angolana: Opinies. So Paulo: Edies 70, 1980. p. 86.
228
Segundo Benedict Anderson, ela imaginada porque nem mesmo os membros das menores naes
jamais conhecero a maioria de seus compatriotas, nem os encontraro e sequer ouviro falar deles,
embora na mente de cada um esteja viva a imagem de sua comunho. ANDERSON, B. Nao e
Conscincia Nacional. Traduo de Llio Loureno de Oliveira. So Paulo: Editora tica, 1989. p. 14.
229
Para levar a efeito nossa reflexo sobre o romance histrico lemos: LUKCS, G. A teoria do romance.
Trad. de Alfredo Margarido. Lisboa: Presena, s/d; SILVA, Arlenice Almeida da. O pico moderno: o
romance histrico de Gyrgy Lukcs. 1998. Tese Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, sob a orientao do Professor Dr. Paulo Eduardo Arantes; JAMESON,
Frederic. O romance histrico ainda possvel? In: Novos Estudos CEBRAP, maro, 2007, n 77, p. 185203; ANDERSON, Perry. Trajetos de uma forma literria. In: Novos Estudos CEBRAP, maro 2007, n.
77, p. 205-220. MACEDO, Jos Marques Mariani de. Doutrina das formas e potica dos gneros no
jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em Lngua e Literatura Alem) Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo.
226

146

si dentro do romance Lueji: o nascimento dum imprio representa o resgate de uma


tradio oral,230 o que no uma particularidade pepeteliana.231 No romance pepeteliano
a recuperao da tradio oral se d por meio do mito nacional. Sob esse aspecto,
recordamos o texto do terico alemo publicado em 1936 que muito contribuiu para o
estudo do romance como gnero da modernidade literria, Walter Benjamin:

A tradio oral, patrimnio da poesia pica, tem uma natureza fundamentalmente


distinta da que caracteriza o romance. O que distingue o romance de todas as outras
formas de prosa contos de fada, lendas e mesmo novelas que ele nem procede da
tradio oral nem a alimenta. Ele se distingue, especialmente, da narrativa. O narrador
retira da experincia o que ele conta: sua prpria experincia ou a relatada pelos outros.
E incorpora as coisas narradas experincia dos seus ouvintes. O romancista segregase.232

Note-se que Walter Benjamin diz no ser possvel que a tradio oral e o
romance estabeleam elos de comunicao. Sem contestar a reflexo do terico alemo,
alguns pontos levantados pela formao do romance angolano vo introduzir outras
questes que confrontam a linha literria ocidental, sobretudo se pensarmos que o
percurso histrico de Angola outro; portanto, a resposta textual tambm ser outra.
Constantemente, por meio do texto, pretende-se observar de que forma as idias
esto fora do centro, em relao ao seu uso europeu. Assim, quanto mais o autor est
imbudo das vrias articulaes da nova ordem, o romance permite mais debate dentro
dum ciclo que no se fecha, denunciando a tenso inerente estrutura da sociedade.
Logo, especificamente esse romance Lueji: o nascimento dum imprio acaba por
mostrar certa singularidade no fenmeno literrio produzido dentro de um universo
cultural marcado por uma dinmica que no precisamente aquela tida por universal. O
autor, por sua vez, por sua prpria experincia histrica, tem conscincia disso:

Evidentemente, eu penso que a nossa literatura precisa de ir tradio e eu, sempre


que posso, tento ir, procurar razes. Isto uma sociedade com muitas fontes no s
fontes propriamente africanas, mas que so diversas, conforme as regies, conforme as
etnias; mas, depois, toda a influncia europia, quer de Portugal, quer do resto da
Europa, quer do prprio Brasil, etc. H um caldear de culturas, aqui, e ns temos que ir
230

Entendo o conceito de tradio oral como quaisquer valores culturais transmitidos oralmente de
gerao em gerao abarcando as formas breves como conto, provrbio, adivinha, narrativas ou canes,
msicas, danas e os prprios rituais sagrados.
231
Guardadas as devidas diferenas, lembramos que Rita Chaves j apontou tal caracterstica no texto O
segredo da morta, de Assis Jr. CHAVES, Rita. Assis Jr: A opo pelo gnero. In: A formao do
romance angolano: entre intenes e gestos. So Paulo: Coleo Via Atlntica, 1999. p. 63-95.
232
BENJAMIN, Walter. O narrador. In: Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Editora Brasiliense,
1994. p. 201.

147

procurando razes daquilo que faz uma certa identidade. E a, sim, a uma busca
consciente de ir buscar certos valores, certos referenciais cultura tradicional. Mas eu
penso que todos os escritores o fazem mais ou menos de uma forma mais directa ou
menos indirecta.233

Sempre ciente da cultura de um resultado histrico mestio, para


validar/problematizar as memrias de um povo, o texto Lueji: o nascimento dum
imprio trabalha as idias fora do lugar

234

medida que evidencia os conflitos

impostos por esse pe e repe de idias europias. A forma romance questiona a


forma ocidental, e essa tenso depende da experincia histrica de Pepetela, e dele
tambm vai depender a profundidade dos questionamentos elencados. Logo, adotar o
romance histrico tambm adotar a sua maneira de tratar as ideologias, pois Pepetela
hoje o nico nome angolano quase que exclusivamente identificado com o romance
como forma de expresso.235
Cada forma tem recursos que explicitam a sua orientao na vida, j que estamos
na esfera ideolgica. Nas palavras de Bakhtin, cada gnero capaz apenas de controlar
certos aspectos definidos da realidade. Cada gnero possui princpios definidos de
seleo, formas definidas de ver e conceber a realidade, um objetivo definido e uma
profundidade de penetrao.236 A seleo do romance feita a partir de um passado
histrico vindo de uma literatura colonial; a forma escolhida o romance; a realidade
concebida por meio de seus antagonismos; o objetivo do romance Lueji: o nascimento
dum imprio debater sobre tais ambigidades; a profundidade de penetrao s pode
ser avaliada por meio do reconhecimento histrico.
O interessante pensar junto com Frederic Jameson237 que o romance histrico
pode vir tona por meio de uma roupagem completamente diferente daquela concebida
233

PEPETELA. Literatura. In: CHAVES, Rita; MACEDO, Tania. (Orgs.) Portanto... Pepetela. Luanda:
Livraria Ch de Caxinde, 2002. p. 30.
234
SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: formas literrias e processo social nos incios do
romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades; Editora 34, 2000. p. 30.
235
Segundo Rita Chaves: Associado ao mundo da escrita, esse gnero literrio exerceu desde sempre
uma impressionante atrao sobre os escritores angolanos, em que pese sua insero num universo
cultural marcado pela tradio oral. A despeito desse fascnio, a obra de seus companheiros, como Jos
Luandino Vieira, Arnaldo Santos, Costa Andrade, Manuel Rui, Henrique Abranches, entre outros, dividese entre contos e romances, romances e poemas, poemas e contos. Embora tenha publicado alguns contos
nas antologias da famosa Casa dos Estudantes do Imprio, ainda no tempo de estudante em Lisboa, e, por
duas vezes, se tenha enveredado pelo teatro, como autor de narrativas longas que ele se inscreve no
projeto literrio angolano. CHAVES, Rita. Pepetela: romance e utopia na histria de Angola. In: Via
Atlntica. So Paulo, 1999. n 2, p. 218.
236
BAKHTIN, M.; MEDVEDEV, P. N. The elements of the artistic construction. In: The formal method
in literary scholarship: a critical introduction to Sociological Poetics. Baltimore: Johns Hopkins, 1991. p.
131.
237
JAMESON, Frederic. O romance histrico ainda possvel? In: Novos Estudos CEBRAP, Fundao
Carlos Chagas, 2007. Maro, n 77. p. 187. Em tal texto, Frederic Jameson dialoga com o Romance

148

no sculo XIX.238 A retomada da tradio oral tem uma caracterizao social que deve
ser entendida como um cdigo secreto histrico a ser decifrado.239, e tal temtica
aparece-nos no romance quando o autor esmiua o passado e lhe d significao
completa, o que desestabiliza a descrio impessoal da forma literatura de viagens. A
prpria experincia de Angola deu origem a esta forma e, por conseguinte, a experincia
de um sujeito histrico consciente do subdesenvolvimento de seu pas.
Pensamos que atravs dessa experincia histrica o gnero romanesco, como cr
Bakhtin, capaz de uma inesgotvel renovao. Essa renovao encontra seu lugar no
interior do enredo imposto por uma nova ordem; necessrio que exista uma relao
lgica e coerente entre os fatos percebidos e a forma esttica que os traduzir. Nessa
senda, para Perry Anderson a produo de um romance histrico moderno est
condicionada aos acontecimentos histricos mundiais ou de cada pas. Vale-nos expor
suas reflexes sobre a fico da Amrica Latina:

Mas foi claramente a prpria experincia da Amrica Latina que deu origem a essa
imaginao de seu passado. Resta saber em que consistiu essa experincia. (...) O que
elas traduzem, essencialmente, a experincia da derrota a histria do que deu errado
no continente, a despeito do herosmo, do lirismo e colorido: o descarte das
democracias, o esmagamento das guerrilhas, a expanso das ditaduras militares, os
desaparecimentos e torturas que marcaram o perodo. Da a centralidade do romance
sobre ditadores nesse conjunto de escritos. As formas distorcidas e fantsticas de um
passado alternativo, de acordo com essa leitura, seriam originadas a partir das
esperanas frustradas do presente, bem como de muitas reflexes, advertncias ou
consolaes. difcil negar a fora desse diagnstico. Mas deveramos lembrar que os
temas das duas obras seminais de Carpentier, escritas bem antes dos anos soturnos da
carnificina e da represso no continente, foram a Revoluo Haitiana e o impacto da
Revoluo Francesa no Caribe. (...) Poderia Saramago, um escritor de romances
histricos cuja carreira tardia foi acesa pela Revoluo dos Cravos, ser considerado um
descendente colateral dessa origem que agora parece estagnada? 240.

Se para Perry Anderson a prpria experincia que d origem imaginao


sobre o passado, aqui no romance em questo no diferente. Para refletirmos sobre
Histrico de Georg Lukcs, pela literatura russa de Tolsti e pela literatura britnica de Georg Eliot
(pseudnimo de uma escritora feminina). Segundo o autor, o romance histrico articula uma oposio
entre um plano pblico ou histrico (definido, seja pelos costumes, acontecimentos, crises ou lderes) e
um plano existencial ou individual, denotado pela categoria narrativa que denomina personagem. A arte
do romance histrico consiste na habilidade com que essa interseo configurada e exprimida, em uma
inveno singular que se produz de modo imprevisto em cada caso. (p. 185-203.)
238
No ocidente, no sculo XIX, Walter Scott o precursor do romance histrico, que teria como principal
caracterstica ser uma prosa narrativa ficcional cuja ao decorreria no passado. Frederic Jameson e Perry
Anderson discutem, nos ensaios j citados, que essa forma tomou novos rumos porque a forma romance
se adequou s novas estruturas histricas de cada pas.
239
LEITE, Ana Mafalda. ento de palavras a extenso dos caminhos! Oralidade e histria em A lenda
dos homens do vento: o tempo do meio. In: Mar Alm. 2002. p. 79.

149

essa imaginao diante do passado no textos temos, por exemplo, a verso escrita pelo
explorador Henrique de Carvalho, recuperada pelo romance Lueji: o nascimento dum
imprio, dizendo que a histria que originou Lueji se passou no Imprio Lunda
culminando com o casamento entre a rainha Lueji e Tchibinda Ilunga, um prncipe luba.
Os irmos de Lueji no assumem o poder aps a morte do rei porque so responsveis
pela morte do soberano Kondi e, por isso, foram deserdados pelo pai. Inconformados
com a unio do casal e a conseqente aliana entre Lunda241 e Luba, assim como os
aristocratas lundas (os tubungos) sero opositores dos projetos da rainha. Da unio entre
o casal nasce o primeiro e nico filho Yanvu, o Muantinvua que daria origem a uma
seqncia de Muantinvuas, os imperadores da Lunda. Por outro lado, no romance,
temos a personagem imbangala Ndonga, que desconstri esse mito e diz que Kondi
morreu quando Kinguri era muito pequeno e no podia governar, apesar de ser o
herdeiro. Os Tubungo escolheram Lueji, mais velha, para regente do irmo, enquanto
ele fosse menor. Lueji encontra-se com Ilunga e este quebra todas as tradies ao
oferecer a Lueji a presa de um elefante, Lueji cometeu o sacrilgio de comer com
Ilunga, pois a posio de Lueji proibia-a de receber no seu acampamento outro
homem. Diante da quebra da tradio, Kinguri viu-se obrigado a defender o seu trono.
Ilunga seria um feiticeiro e teria expulsado Kinguri da Lunda (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 418).
A experincia por parte do escritor da qual nos fala Perry Anderson deu origemno romance- a uma nova possibilidade de percepo da Histria, pois a verso da
personagem Ndonga contraria a verso escrita por Henrique de Carvalho. E aqui
perguntaramos, na mesma linha de Perry Anderson, poderia Pepetela, um escritor
tambm de romances histricos cuja carreira foi acesa pela Casa dos Estudantes do
Imprio e pela Luta da Independncia, ser considerado um descendente colateral dessa
origem? Pelas suas produes posteriores242 e pela crtica, sabemos que sim. O romance
histrico contraria a forma textual do ocidente, pois aqui o romance no somente se
alimenta da tradio oral, como tambm nasce dela e por isso d a palavra a outros
240

ANDERSON, Perry. Op. cit., p. 218-219.


Joo Vicente Martins defende a tese de que a fundao do Imprio Lunda e a formao da etnia
Tchokwe, assim como a chegada do ferro a Lunda, se no forem anteriores, podem ter tido lugar no
sculo VII da Era Crist. MARTINS, Joo Vicente. Os Tutchokwe do Nordeste de Angola. Lisboa:
Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 2001. p. 39.
242
Desestabilizar a histria no um fato novo na obra de Pepetela. Os romances Mayombe, escrito em
1971 na frente de guerrilha e publicado em 1980, Yaka (1984). Os romances posteriores a Lueji: o
nascimento dum imprio- A gerao da utopia (1992) e A gloriosa famlia: o tempo dos flamengos (1997)
e por que no dizer, Predadores (2005), esto a para comprovar.
241

150

personagens. O romance, portanto, no apenas a representao de um perodo de


transio histrica, mas tambm, e em larga medida, a encenao de uma revoluo no
sentido de uma mudana sensvel j que o romance trata dos resultados trazidos pela
colonizao e uma contra-revoluo medida que a prpria forma debate esse resultado
problemtico. Assim, o discurso histrico primeiro em Angola tem um compromisso
com a verdade colonial, enquanto a fico de Pepetela tem um compromisso com a
verossimilhana243, ou nas palavras de Antonio Candido se a Histria representa o
desejo da verdade, o romance representa o desejo da efabulao, com a sua prpria
verdade.244
Ainda refletindo sobre o romance histrico pensamos junto com Frederic
Jameson que tal forma literria precisa de um daqueles eventos histricos
paradigmticos que para o estudioso seria uma guerra. Aqui no romance angolano
alm da guerra civil que est subjacente ao debate, temos tambm a prpria ciso
metrpole e colnia e a unio forada da estrutura rural e uma estrutura citadina. A
guerra civil trouxe a personagem cuvale, Cndido, para a cidade e a mesma guerra
culminou na morte do pai da personagem Uli. O romance veio preencher um desejo de
nao e de histria porque pode tratar das ambigidades geradas por tais cises que
marcaram tanto o exterior das personagens como o seu interior.
Ao unir o sculo XVI pr-colonial e um momento ps-independncia, o romance
o resultado da diviso entre metrpole e colnia e da fuso forada dos vrios grupos
etnolingsticos245 de Angola. Ainda que Angola tenha conseguido sua independncia
243

O romance contesta, por exemplo, a verso de Henrique de Carvalho sobre o Quinguri sanguinrio e
pe o prprio Tchinguri falando: Eu, Tchinguri, herdeiro legtimo da Lunda pelo poder do sangue, fui
caluniado a partir da pelos covardes Tubungo, temerosos da fora que eu podia representar , inventaram
sacrifcios humanos em cujo sangue me banhava nas noites de Lua cheia, inventaram at que para me
levantar ou sentar tinha de espetar dois punhais nas costas de dois escravos, trespassados assim pelo meu
peso. Tudo fizeram para o povo temer o reinado de Tchinguri, o mais desptico de todos os chefes que a
Lunda jamais teve, Lunda esta conhecida pela brandura dos costumes, quando fraqueza se chama
brandura e traio generosidade. p.72.
244
CANDIDO, Antonio. Timidez do romance. In: A Educao pela noite e outros ensaios. So Paulo:
Editora tica. 1989. p. 99.
245
Para compreender melhor esse processo sugerimos a leitura do texto O processo de constituio dos
estados nacionais e as questes culturais A partir dele podemos compreender que os traos essenciais
que constituem o fundo comum da civilizao negro-africana esto pautados num mosaico cultural, ou
seja, o mundo africano um todo integrado onde se relacionam no s aspectos sociais mas tambm o
tempo e o espao em que se vive. Para o africano a vida social em toda a sua totalidade insere-se numa
constante busca de um equilbrio de um sistema de foras que se expressam desde os tempos primordiais
(deuses, ancestrais e mortos das linhagens) at sociedade presente segmentada nos diversos espaos:
tnico, clnico, linhagem e da aldeia, agora sempre tensionadas com o aspecto do sistema econmico de
mercado e do sistema tradicional que os envolve. SERRANO, Carlos. O processo de constituio dos
estados nacionais e as questes culturais, In: Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa reflexes
sobre a histria, desenvolvimento e administrao. Seminrios FUNDAP, Secretria da Administrao e
Modernizao d Servio Pblico. s/d. p. 85-101

151

de Portugal em 1975, as guerras internas continuam sacrificando o pas ainda na dcada


de 1980. As zonas rurais foram negligenciadas e, ao longo dos anos, muitas pessoas
fugiram da guerra para as cidades, a ausncia de oportunidades nas reas rurais tornava
mais atrativos os centros urbanos, apesar da pobreza. Alm disso, de certa forma,
delineia-se a ascenso de uma classe mdia em Angola e a destruio dos laos clnicos
pela necessidade de fugirem e se refugiarem em outras zonas.
Sendo assim, o romance histrico aqui no se constitui somente pela descrio
de costumes e valores do povo lunda ou pela representao de um momento grandioso
na figura da rainha Lueji, ou pela histria das vidas particulares da bailarina Lu e do
futuro mdico Uli, ou porque a narrativa se deu anteriormente ao seu autor, mas
principalmente porque o prprio romance organizado por meio das ambigidades
provocadas pela histria, pela sobreposio de uma estrutura citadina em cima de uma
estrutura mental e social rural, pelos impasses entre o mito coletivo e o mito individual
artstico, ou seja, a prpria forma romance veio debater as problematizaes da
sociedade angolana. O texto tal como est configurado veio preencher um desejo de
nao e histria porque pode tratar das ambigidades que so resultados de uma
experincia histrica, sempre tendo em vista que a composio desse romance no est
destinada a resolver ficticiamente os conflitos ideolgicos ou a remediar a desordem de
uma ideologia, mas traz-las para o plano do debate, e a prpria forma transforma-se
numa resposta histrica.
A experincia histrica de Pepetela aliada ao espao em que vive converte-se na
prpria obra como empreitada esttica. Assim, uma estrutura romanesca, nos seus
aspectos mais nitidamente estticos, tem como primeiro autor o complexo histrico,
social, psicolgico, ideolgico, de que o escritor testemunho. O escritor no instaura
uma forma, revela-a246 ao refletir sobre a transformao da Angola contempornea.
Assim, desde os seus contos, sabemos que o socilogo Pepetela no indiferente
situao de Angola. Pelas protagonistas do texto Lueji: o nascimento dum imprio, LuLuanda e Lueji-Lunda que constrem as duas cidades simblicas, e percebe-se uma
tenso criada pela prpria formalizao esttica, a maka (polmica, debate, como se usa
na terra) agora sobre as contradies geradas pela sobreposio e unio forada entre o
espao rural e o espao nascido com o crescimento das cidades. O prprio legado
capitalista que se abateu sob Angola e que, conforme vimos com Adelino Torres no
captulo do Soromenho, no foi um processo sem contradies- haja vista o retrato

152

mordaz que Pepetela faz da nova burguesia formada desde a independncia de Angola,
j anunciada pela reflexo de Anbal de A gerao da utopia: o homem sim o maior
predador de si prprio. Para deixar o inimigo vencido apodrecer ao sol. (p. 194)- e
ratificado em Predadores.
Portanto, o romance histrico, alm de consistir na vital representao desses
aspectos, consiste tambm na habilidade esttica de narrar a interpenetrao do presente
e do passado, a minuciosidade descritiva do espao Lunda no sculo XVI, o debate
sobre a esttica realista animista na voz do bailarino Jaime, a morte do pai de Uli, que se
recusou a participar da FNLA,247 a orfandade de Cndido, de etnia cuvale, por conta da
guerra verdica com os sul-africanos, a devorao do mito por parte de Uli, agora com
formao crist, que acredita ter uma relao incestuosa com Lu s que eles no tm
nenhuma relao de parentesco , a prpria ciso da narrativa, j que, para tratar de um
mundo fragmentado, marcado por guerrilhas internas, preciso colocar em cena a voz
de vrios focos-narrativos.248
Aparece-nos no texto tambm, um escritor-narrador em decadncia que retira a
sua narrativa intrometendo-se nos mujimbos e na prpria pesquisa de Lu, uma bailarina
roteirista que se aliena no passado sugando a memria da av porque no tem memria
sua; Afonso Mabiala, que se suicida por achar que nunca mais far um bailado como o
de Lueji; um narrador onisciente que se vale, no raro, do discurso indireto livre, mas se
abstm da solido narrativa, embora tudo saiba e tudo veja, principalmente em relao
ao passado; um bailado sendo coreografado inicialmente nos moldes europeu (mas
sempre um bailado que intenta repetir fouets, glissades e espargattas ao lado dos
passes cuvale de Cndido), da alienao do presente representada pelas insgnias do
poder lunda: o lukano, a rosa de porcelana e a lua; contendas tnicas entre o luba Ilunga,
o imbangala Ndongo, o tchokwe Tchinguri, a lunda Lueji resolvidas no passado e em
ebulio na dcada de 1980; a corrupo na figura do mecenas artstico Senhor Eugnio.
Por todas essas questes, o romance histrico Lueji: o nascimento dum imprio
permitir inferirmos que o nico mito no qual o homem pode e deve acreditar o da
246

ZERAFFA, Michel. Romance e sociedade. Trad. Ana Maria Lisboa: Estudios Cor, 1971. p. 64.
Como sabemos, a independncia de Angola no foi o incio da paz, mas o incio de uma nova guerra
aberta entre os trs grupos nacionalistas que tinham combatido o colonialismo portugus (MPLA
Movimento Popular de Libertao de Angola, FNLA Frente Nacional de Libertao de Angola e
UNITA Unio Nacional Para a Independncia Total de Angola). Cada um deles era apoiado por pases
estrangeiros, dando ao conflito uma dimenso internacional.
248
Por meio dos narradores que desfilam pelo texto, ns vamos tendo acesso a um mundo de problemas
que a perspectiva da independncia levanta. Pelas vozes deles, entre outros, descortina-se o panorama
247

153

sociedade como um todo, e a nica realidade que ele pode e deve conceber a das
relaes/reaes sociais.
O romance Lueji: o nascimento dum imprio, que tem o seu ttulo calcado no
passado mas se inscreve tambm no tempo presente (tempo inacabado) como forma
aberta, em curso de constituio, ao confrontar-se com outra forma literria
(Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda), faz-se testemunha do devir
literrio de uma poca nova, na qual se constri como forma ainda indefinida249, pois
essa forma para tentar debater as contradies do presente vale-se do provrbio da
av, denuncia uma opo do romance por uma escrita que busca a oralidade que tenta,
enquanto forma, recuperar as formas tradicionais da arte de contar, descreve
minuciosamente o chamar a chuva, a caada ao leo, os oma-kisi, o jardim da rosa de
porcelana, os chyeies. Intentando sempre expor de forma provocativa os impasses
trazidos pela juno entre cidade e campo. Mais tarde veremos que tudo isso rodeado
por tons que ficam entre a utopia e a ironia de se reconstruir interna e externamente o
que sequer tinha existido antes.
Dissonncias estas percebidas por aquele menino da fronteira do asfalto,
escritor precoce, leitor ardoroso, militante guerrilheiro, poltico, professor, socilogo,
que ao valer-se do romance histrico acaba representando em seu interior um passado
distante sem conexo para a existncia contempornea. Ao problematizar as questes do
presente ao lado do passado, converte a prpria obra como empreitada esttica montada
no plano do debate. Para faz-lo, retoma atravs de duas personagens emblemticas, LuLuanda (cidade) e Lueji-Lunda (campo), os resultados dos anseios encetados pelo
Movimento Popular de Libertao de Angola (MPLA).
Por fim, a experincia individual que a conscincia toma como ponto de partida
por sua relao com os acontecimentos ela mesma j mediada pela experincia mais
abrangente da situao histrica. A equao est montada e esse despertar
personificado por Walter Benjamin no anjo da histria- esta se distanciando de algo
em que fixa a vista, onde ns vemos uma cadeia de acontecimentos, ele v uma
catstrofe nica, que acumula incansavelmente runa sobre runa e as dispersa a nossos
dum complexo processo em ebulio: contendas tnicas, corrupo e tantos outros fantasmas surgem
como faces variadas da ciso trazida pela invaso colonial e pelo resultado dessa invaso.
249
Sugerimos a leitura da Dissertao de Mestrado de TEIXEIRA, Valeria M. B. A recuperao da
cultura tradicional angolana a partir da releitura do mito, da lenda e da Histria em Lueji (o nascimento
dum imprio). Dissertao de Mestrado apresentada ao Departamento de Teoria Literria sob a orientao
da Profa. Dra. Rita de Cssia Natal Chaves, 1999. Para alm da proposta comparativa, a estudiosa observa

154

ps. Ele gostaria de deter-se para acordar os mortos e juntar os fragmentos250 Parte do
impulso do romance histrico aqui estudado pode tambm estar aqui. Configurar o
romance no duplo tentar compreender a rede de significados que est subjacente do
geral para o particular, ver por meio da forma a mudana das coisas, dos atos, da
Histria, mostrando tambm que a forma romance capaz de focalizar simultaneamente
a estrutura e o processo.

tambm que a presena da Histria e do mito no romance um recurso da narrativa e uma tcnica
ficcional da contemporaneidade, que trabalha o hibridismo de vrios discursos.
250
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de histria. In: Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo:
Editora Brasiliense, 1994. p. 226

155

4.2 O nosso espao outro


H um lugar
que invade outro lugar
e este lugar
estar presente noutro
Lembranas registrada
desmentindo datas
no confundidas, s
porque para sempre assim
regularmente
a confirmar a histria
(Ruy Duarte de Carvalho Aprendizagem do dizer festivo)

Para perceber essa estrutura e esse processo vale-nos lembrar junto com Antonio
Candido que embora filha do mundo, a obra um mundo.251. E o mundo de Luanda
tem em sua base o mundo da Lunda. A narrativa ao recuperar esse espao permite-nos
recordar que a Lunda foi de difcil acesso252 e que Henrique de Carvalho teve de fazer
tratados com o povo Lunda a fim de efetivar a dominao.253
Assim, a fim de vislumbrarmos a estrutura romanesca preciso relembrarmos
que a Luanda do romance est estruturada a partir de um passado solidificado numa
Lunda como zona fronteiria mercantil no sculo XIX. A Lunda foi bastante cobiada
por ingleses, belgas, alemes e pelos portugueses nos fins deste sculo por ter uma
imensa produo de diamantes que marca toda a economia dessa regio angolana, e
ainda no ano 2000 foi palco de conflitos254 entre as vrias vertentes polticas, j que foi
251

CANDIDO, A. De cortio a cortio. In: O discurso e a cidade. So Paulo: Duas Cidades: p. 123, 1998.
Lembramos que Os Tchokues (...) invadiram a Lunda por volta de 1880 e conseguiram expulsar o
Muatinvua Mushiri em 1887. Os Tchokues ocuparam o antigo Imprio da Lunda de 1888 a 1898. Porm,
por essa poca, os belgas ocuparam essa regio do Congo e os Tchokues s ficaram independentes na
parte angolana do territrio. Entretanto, os portugueses comearam a ocupao da parte angolana da
Lunda. Henrique de Carvalho entrou na Lunda no fim do sculo XIX e comeou a ocupao. Finalmente,
em 1920, uma grande batalha deu-se entre os Tchokues e os portugueses em Kalendende. Os portugueses
venceram essa batalha e dominaram toda a Lunda da margem esquerda do Kassai. Em 1920, termina,
pois, a independncia da Lunda, e o fim desse ciclo. MPLA. Histria de Angola. Afrontamento, s/d. p.
154.
253
1887 o ano da ocupao da capital do Imprio Lunda, a Mussumba, pelos quiocos. Mas a data
corresponde tambm retirada da misso portuguesa, que, sob o comando de Henrique de Carvalho,
procura criar uma situao em que a dominao portuguesa fosse autorizada pela corte Lunda e pelas
populaes lundaizadas. Os portugueses foram obrigados a recuar, pois o Estado Independente do Congo
ocupou o territrio Lunda, que Henrique de Carvalho j havia inventariado. CASTRO, Isabel H.
Percursos da modernidade em Angola: dinmicas comerciais e transformaes sociais no sculo XIX.
Instituto de Investigao Cientfica Tropical e Instituto de Cooperao Portuguesa: Lisboa, 1997. p. 23.
254
Ficamos sabendo atravs do Jornal on-line Notcia do Jornal Apostolado que Bangalas e Cokws ainda
em 2006 brigam por uma rea rica em diamantes que fica na regio da Provncia da Lunda-Norte.
Reproduzimos um trecho da notcia: (...) Queria informar que aos 04-08-2006 pelas 10 horas no
municpio do Kapenda Kamulemba, na rea de garimpo denominada por Fab localizado em Muanha
Gando registou-se a tentativa do filho do rei Kulachingo de controlar a referida rea, alegando ser
territrio da Baixa de Cassange e assim ser pertena dos seus ancestrais, afirmou o subintendente Castro
Hilrio. A reaco dos cokes da regio no se fez esperar tendo de seguida resultado em briga, pois a
252

156

a principal fonte da receita do partido da UNITA. O espao de Luanda est montado em


cima de um territrio que representou, no passado, lucro e resistncia.
Ainda dentro da perspectiva de que a obra o mundo ao falarmos em lucros,
de imediato, aparece-nos a ascenso da cidade. Estas nasceram principalmente dum
ciclo ziguezagueante caracterstico da presena portuguesa em Angola: guerracomrcio-guerra-comrcio alimentadas durante quase trs sculo, por multides de
gente em pnico que eram levadas acorrentadas do interior para ser enfiadas nos navios
que partiam de Luanda, o maior porto negreiro de toda a histria.255. No queremos nos
estender sob o risco da superficialidade histrica e, principalmente, de deixarmos
lacunas que no poderemos preencher neste trabalho256, mas vale dizer que Angola foi
zona de escoamento negreiro desde o sculo XVI e Luanda (o maior porto negreiro do
Atlntico) foi montada numa intrincada rede de movimentao do trfico negreiro que
por sua vez constituiu e fomentou desde o descobrimento presdios, portos, feiras e
igrejas que conheceram uma fase de maior crescimento a partir do sculo XIX.
De todo modo, Luanda o lugar onde se formavam as elites angolanas257 mais
antigas e poderosas da colnia portuguesa e onde foi palco principal das discusses para
outra parte entendeu ser usurpao de poder, disse o oficial da Polcia. Castro Hilrio recordou que na
rea de garimpo, Fab, os outros elementos da localidade em referncia j foram proibidos a realizar o
garimpo, pelo facto das foras policiais terem j fustigado algumas reas naquela regio, mas que
persistem na prtica de extraco ilegal de diamantes, disse.In: http:/www.apostolado.info/artigo.cfm.
255
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O Trato dos Viventes- Formao do Brasil no Atlntico Sul.
Companhia das Letras, 2000. p. 85
256
Lembremo-nos de que a Angola portuguesa nasce com Paulo Dias de Novais em 1575, no entanto,
as cidades entendidas no somente como entreposto mercantil nascem praticamente no sculo XIX, a
partir do avano das metrpoles europias para garantirem a posse do territrio em Angola, haja vista a
cobia de Leopoldo II pela regio do Congo. Tudo isso aconteceu especialmente aps o tratado de Berlim
(1884-1885) Antes disso temos pequenos aglomerados urbanos administrados independentemente,
denominados de provncias e circunscrio administrativa. Nestas regies os portugueses so obrigados a
recorrer ao sistema dos presdios, que funcionam como uma espcie de ilhas: trata-se de fortalezas
instaladas no territrio do inimigo, permitindo pelo menos, assegurar a proteo dos comerciantes que
aparecem no sistema de ocupao portugus como os pontas-de-lana da atividade colonizadora. Alm
dos presdios, nestes aglomerados urbanos eram importantes tambm o porto com seu posto de
contabilidade cuja principal funo era de dar conta do embarque de escravos e produtos da terra.
Somados a ele, a cadeia e a igreja (representantes, respectivamente, da Ordem temporal e da divina)
marcavam a presena da civilizao ocidental na frica. Foi a que a burguesia se desenvolveu e
exerceu seu papel revolucionrio e a tambm nasceu o proletariado industrial. Por seu papel de destaque
no mundo de que hoje somos parte, a cidade se imps como componente ativo da maneira de ser de nosso
tempo. CASTRO, Isabel H. Percursos da modernidade em Angola: dinmicas comerciais e
transformaes sociais no sculo XIX. Instituto de Investigao Cientfica Tropical e Instituto de
Cooperao Portuguesa: Lisboa, 1997. p. 109-112. MACEDO, Tania. A presena de Luanda na
literatura contempornea em portugus. In: Angola e Brasil-estudos comparados. So Paulo: Arte e
Cincia, 2002. p. 68-69.
257
Essa elite que preferimos chamar de mestia teria participado fortemente da formatao do MPLA e
parece-nos que os personagens do romance so herdeiros dessa elite. Marcelo Bittencourt a chamaria de
uma elite crioula. O termo crioulo seria segundo ele uma mestiagem de tipo cultural, ou seja, o crioulo
tanto pode ser o negro como o branco ou o mestio. a presena simultnea de elementos das culturas
africanas e europia no seu comportamento que caracterizaria Lu, por exemplo. No entanto, embora Lu

157

a independncia de Angola. Tais informaes so relevantes neste subcaptulo porque


estamos sempre pensando junto com o terico hngaro, Lukcs, que defende que o
romance histrico no constitui um gnero especfico dentro de uma teoria
classificatria do romance, mas a feio decisiva que o romance assume ao incorporar
a matria viva no mundo, isto , a histria.
Sendo assim, vale lembrar que o espao narrativo pode ser lido como duas
histrias: a histria que se passa quatro sculos atrs, no sculo XVI na qual temos a
recriao do mito Lueji e a narrao da formao do Imprio Lunda , e que se passa
quatro sculos depois, no sculo XX, que pe em cena a montagem de um bailado
que representar o mito da rainha Lunda. No passado existe uma permuta de foras
entre a menina Lueji e Tchinguri; no presente temos Lu, co-autora do livro, com cerca
de 22 anos, que se alimenta do passado para tentar preencher a solido artstica e
pessoal do presente. Lu representa a condio do indivduo em conflito com a situao
do presente, o que a leva a endossar um passado no qual o mundo parecia pleno de
sentido.
Assim, se pudermos pensar bem que o local no caso a Lunda, serve para
marcar alguns aspectos histricos de Angola talvez possamos refletir como, em um pas
perifrico, a elaborao de um mundo ficcional coerente sofre de maneira acentuada o
impacto da sobreposio de um espao marcadamente campestre/rural em cima de uma
cidade que traz consigo todas as contradies do capitalismo. Assim, aqui neste
subcaptulo tentaremos entender algumas questes que aparecem na narrativa: como
possvel a conexo de um passado rural com a existncia contempornea citadina?
Como ler um espao que est intimamente ligado lgica do Muantinvua e agora tem
de arcar com a lgica do capital? Como o pas deve recuperar valores passados sem
assumir uma posio apenas regressiva? Em que condies? Estes impasses nos servem
de introduo para percebermos quais so os desafios que a forma romance enfrenta ao
vislumbrar um novo espao que tem que arcar com a lgica de um mundo globalizado e
ao mesmo tempo com o seu falseamento.

tenha a capacidade de atuar nesses dois campos europeu e africano- Marcelo Bittencourt diz que a
cultura crioula seria a sntese entre ambos. Lu no consegue fazer a sntese embora viva procura dela.
De qualquer forma, esse no um termo que transite com tranqilidade pela Histria. BITTENCOURT,
M. Op. Cit., p. 33. Vale ler tambm Mario Antonio que analisa o verbete em ingls, francs e portugus.
OLIVEIRA, Mario A. F. Crioulidade e Literatura em Angola. In: A formao da literatura angolana
(1851-1950). Escritores dos pases de Lngua Portuguesa 13 /Imprensa Nacional Casa da Moeda. 1997.
p. 11-18

158

Para nos auxiliar com tais questes, pensemos num primeiro momento junto
com Raymond Williams atravs de seu livro O campo e cidade.258 Embora neste livro
privilegie a literatura inglesa, vale-nos refletir junto com ele que a sociedade industrial
urbana e a cidade , pois, o seu cenrio por excelncia. A cidade instaura uma nova
ordem e foi, a seu tempo, criadora.259
O prprio Pepetela, como vimos, j nos alertara em seu Histria de Angola sobre
os resultados da Histria de um pas colonial que, em resumo, mostra o
desenvolvimento da contradio entre uma economia capitalista e uma economia nocapitalista, mas vale dizer que Alguns desses efeitos so mais antigos que a ordem
capitalista, porm o modo de produo capitalista continua a ser, em termos do mundo,
o agente mais eficiente e poderoso de todos estes tipos de transformao fsica e social.
A cidade apenas uma maneira convencional de se ver essa espcie de transformao; e
o campo, como agora quase todos sabem, sem dvida outra.260
Nesse sentido, a identidade e a comunidade tornaram-se mais problemticas, em
termos de percepo e avaliao, medida que foram aumentando a magnitude e a
complexidade da organizao social. A transio de uma sociedade predominantemente
rural para uma predominantemente urbana um processo de transformao em todos os
sentidos. Note-se os excertos:
Tudo isso verdade, Lueji. Tens de acreditar nele. Tchinguri sempre falou nos seus
homens, sobretudo no Kandama. Nunca escondeu nada.
Mas agora ests a incitar os homens contra os Tubungo?
Quem incitou o meu pai contra mim? No foram os Tubungo? E por qu? Porque
no queriam um rei que pensasse pela sua cabea, que procurasse ter a sua prpria
fora. Se agora tu preparas um exrcito no Kalanhi e eles acham bem, porque esto
aterrorizados por minha causa. Por um lado, o teu exrcito vai neutralizar o meu. Por
outro lado, no muito perigoso tu teres um exrcito, porque pensam que te podem
manobrar, o que no fariam comigo.
258

WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade: na histria e na literatura. So Paulo: Companhia das


Letras, 1989.
259
Segundo a professora Tnia Macedo, existem trs momentos que acompanham a cidade: o primeiro
adquire a feio da cidade portuguesa no alm-mar, no segundo momento, localizado a partir dos fins do
sculo XVIII, teramos a cidade colonizada. Suas ruas, instituies e representaes simblicas no
ostentam mais o reflexo brilhante de Lisboa, pois comeam a retratar o nativismo nascente. E o terceiro
movimento a insero em uma nova ordem no mais colonialista, pois a colnia comea a tornar-se
sujeito de sua prpria histria. Iniciam-se aqui os movimentos em prol da autonomia, ainda que
incipientes, e os letrados engajam-se decisivamente neles. Esse momento engendra uma literatura
tendente a negar os modelos tecnoformais do colonizador e funda-se uma nova escrita, cujo trao
singularizador a proposta de nacionalismo. (...) Em frica ser a cidade re-criada, a partir de sua fase
africana, e no mais europia, a mola propulsora de uma literatura nacional.(Grifos da autora)
MACEDO, Tnia: A presena de Luanda na literatura contempornea em portugus. In: Angola e BrasilEstudos Comparados. So Paulo: Arte e Cincia, 2002. p. 69-70.
260
WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade: na histria e na literatura. Companhia das Letras: So
Paulo, 1990. p. 393

159

Ou foi o lacrau do Kakele que te aconselhou a formar um exrcito? Duvido, no lhe


convm, aceita apenas porque tem medo de mim. E espera te manobrar sempre. o
guardio de todas as tradies que fazem dos lundas um povo infeliz porque pouco
respeitado, nunca gostaria de ver um soberano forte. Por isso aconselhou Kondi sempre
contra mim. E Kandala a mesma coisa. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 140141.)
Duvidar do Kandala duvidar de tudo e eu no posso. Seno como vou reinar? (...)
Absurdo no acreditar naquele que a ajudou a fazer vir a chuva e reforar a sua
potncia. Nunca poderia viver com aquela suspeita, antes morrer. Por isso tinha de
matar a suspeita nascena, para sua prpria sobrevivncia. E quem alimentava a
suspeita? Tchinguri, o que no cria em nada, nem respeitava o esprito do prprio pai.
Uma grande raiva comeou a subir nela contra o irmo adorado, ao mesmo tempo que
chorava para dentro por ter de o afastar definitivamente da sua vida. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 192-193.)

Os personagens do passado Lueji, Chyniama e Tchinguri discutem at que ponto


as tradies so vlidas e quem lhes pode dar legitimidade. Para tratar da situao
presente de Angola, a narrativa mostra-nos trs argidores de concepes muitas vezes
conflitantes, j no passado, provavelmente para inserir no texto um espao de debate a
respeito dos confrontos entre a tradio e a modernidade no momento em que estavam
vivendo, no sculo XVI, ou seja, a prpria narrativa demonstra que o povo lunda tem o
seu prprio processo de reflexo diante das transformaes do mundo. A raiz das
questes do sculo XX a mesma do sculo XVI: tradio, crena, renovao, poder,
mas as problematizaes agora no ano de 1999 tempo da narrativa- esto em conflito
pelo modo de produo capitalista que, conforme j lembramos, passa a ser em termos
do mundo, o agente mais eficiente e poderoso de todos os tipos de transformao fsica
e social.
Numa Angola onde grande parte da populao parece viver no limiar da
pobreza261, aparece o discurso de Lueji, a sua trajetria encarna as virtudes que uma
soberana deve ter: acreditar na tradio, crer num kandala, caso contrrio seria melhor a
morte. Assim, a idia de pas incompleto vem juntar-se a outra, a de um pas de duas
faces. Uma face estaria voltada para o passado que o povo ainda no sabe, no sculo
XX, definir; logo, preciso descrev-la minuciosamente em 1988, ano da finalizao da
narrativa. A outra face voltada para o presente igualmente indefinida, precisa do
passado para explicar-se.
261

Ainda no ano 2005, 34, 9% da populao angolana urbana, a esperana de vida de 40,1 anos, a taxa
de alfabetizao para idades iguais e acima de 15 anos de 42%, a taxa de participao escolar de 30%,
a mais baixa dos pases que tm o Portugus como lngua oficial. Tais projees nos fazem pensar o quo
pior no deveria ser na dcada de 1980. SOUSA, Rui Oliveira de. Angola XVII.... Assim queiram os
angolanos. In: Mundo Portugus. 25 de fevereiro de 2005. p. 27

160

Logo, se por um lado a inteligncia, a sabedoria, a prudncia e a persuaso de


Lueji denunciam nas entrelinhas os elementos que deveriam compor o invlucro de uma
nao e Lueji seria modelo de uma sociedade tradicional e tambm coordenadora
simblica do que poderia conferir estabilidade a uma sociedade que se encontrasse
desordenada, por outro lado, essa mesma tradio emperra o seguimento nacional no
sculo XX de um dos pases mais ricos em recursos naturais do continente africano:

No tempo da colonizao, o Dundo cresceu como capital do diamante. A parte


residencial, feita para os administradores e tcnicos estrangeiros, toda de vivendas com
jardins, piscinas, campos de tnis, lembrava uma cidadezinha da Inglaterra. Depois da
independncia se degradou com a quebra da produo, mas depois a Companhia foi
desmembrada e aceitas novas concesses de capitais estrangeiros. Nas ruas sombreadas
havia intenso trfico de americanos, holandeses, filipinos, portugueses, belgas,
pertencentes s diferentes empresas com interesses nos diamantes. E a cidade voltou a
crescer, apesar de j no ser a capital administrativa da Provncia da Lunda-Norte. No
era isso que lhe dizia ests em casa. Era na vida calma das aldeias volta, nas peas
protegidas no Museu, nas fogueiras iluminando as chanas, nos cnticos ritimados.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 354 e 355.) (Grifamos)

Atravs do narrador onisciente fica evidente que a questo o estabelecimento


de conexes novas no contexto de toda a ordem urbana da capital do diamante, o
Dundo, que lembrava uma cidadezinha da Inglaterra e conexes novas tambm diante
do sistema humano que a cidade concentra. A narrativa tenta trabalhar essa imposio
abrupta de uma nova conscincia que tem de conviver com o estrangeiro em seu prprio
pas. A capital do diamante contrasta com as fogueiras iluminando as chanas nos
cnticos ritmados; as duas ordens so colocadas lado a lado para que se possa ver a nova
ordem humana e social como um todo. A Mussumba, capital itinerante da Lunda,
colocada ao lado de vivendas com jardins, piscinas, campos de tnis. A terra africana
dessacralizada para ser integrada ao sistema simblico de representao ocidental.
Concomitantemente, vejamos que a cidade traz uma nova ordem que engloba as
diversas prticas de caadores e a vida pastoril. O conflito fica evidente nas palavras do
bailarino cuvale,262 Cndido:

262

Sabemos que os portugueses ainda tiveram que enfrentar um embate no incio da dcada de 40 com os
cuvale, o que no deixa de demonstrar a insatisfao causada pela dominao portuguesa e a sua
contestao. Tal informao relevante porque o personagem Cndido sempre retratado como aquele
que tem orgulho de sua raa. PELISSIER, Rene. Histria das Campanhas de Angola- resistncias e
revoltas (1845-1941) Vol I, Lisboa: Editorial Estampa, 1986. p.267-275. apud BITTENCOURT,
Marcelo. Dos jornais s armas- trajectrias da Contestao Angolana. Lisboa: Veja, 1999. p. 72. De
qualquer forma, atravs do livro j sugerido no decorrer desse trabalho, Vou l visitar pastores:
explorao epistolar de um percurso angolano em territrio cuvale (1992-1997), como se
passessemos com o autor por cada vo do espao kuvale: Cumpri minha misso . Conduzi-te ao

161

Essas crenas s servem para escravizar. Por isso quis ser professor. Para libertar
aqueles jovens que vo para l cheios de supersties, pois praticamente todos vm do
campo. Qual o citadino que quer estudar Agronomia ou Pecuria? E o meu trabalho
esse. Mostrar que, se tem mentalidade cientfica, o gado produz mais e as pessoas obtm
mais bens, vivem melhor. Essa a minha luta de todos os dias. Tambm como professor
de dana, mostrando que a tradio deve ser utilizada, mas num sentido de progresso, de
libertao das pessoas.(Lueji: o nascimento dum imprio. p. 456.)

Esse trecho faz parte de uma conversa entre trs argidores do ano de 1999,
tempo da narrativa. Os bailarinos Jaime, Cndido e Lu debatem as contradies entre a
tradio e a modernidade. Para Cndido, a tradio deve ser utilizada, mas num sentido
de progresso; para Lu, no est certa de que as crenas escravizem; e Jaime prefere
ser crdulo. A percepo da paisagem pastoril que se contrape paisagem citadina
um processo social que veio com a cidade. Trata-se do que a nova ordem fez a Cndido,
nascido nas faldas da Serra da Chela, na transio do mato verde para o deserto,
guardou rebanhos da famlia desde muito cedo, percorrendo com eles a zona de
transio procura de gua e de melhores pastos (Lueji: o nascimento dum imprio, p.
428); um personagem que, com cinco anos, na altura da independncia, na lendria luta
dos cuvale com os sul-africanos, ao mesmo tempo que brinca de se esconder dos
invasores, perde o irmo e o pai e sempre tenta relembr-los num estranho paradoxo
por meio de danas guerreiras e passos cuvales. A lembrana da Serra da Chela a
evocao na fala do bailarino de um tipo de vida, um tipo de sentimento que no
pode mais sobreviver; a mentalidade cientifica ope-se s supersties.
Pensamos atravs da fala de Cndido que a passagem do campo para a cidade
est sob a presso de uma mentalidade mercantil e no pode ser superada pelas novas
controvrsias sociais, afinal, qual o citadino que quer estudar Agronomia ou
Pecuria?. Sob esse aspecto, a diviso e oposio entre cidade e campo, indstria e
agricultura, em suas formas modernas, representa a culminao crtica do processo de
diviso e especializao do trabalho que, embora no tivesse incio com o capitalismo,

mercado da Nao e coloquei-te perante o sujeito de quase tudo o que quero dizer-te: os Kuvale, pastores,
os Mucubais do imaginrio angolano. Mas, antes de entrar no vivo da matria, sugeria-te que passasses
ainda por outro mercado, o Municipal, no centro da cidade. A encontrars mais mulheres kuvale,
sentadas ou deitadas no passeio, a vender leo de mupeke. Do leo de mupeke voltarei a falar-te, e h
outros detalhes interessantes que podero estar ligados presena destas mulheres aqui. Mas por
enquanto capta apenas, de relance, o porte delas e sobretudo o das meninas a que nenhuma estratgia de
resguardo consegue disfarar as graas. Faz bem alma. p. 22

162

foi desenvolvido dentro do capitalismo a um grau extraordinrio e transformador.263 A


cidade trouxe a diviso e a especializao no trabalho, como a diferena na paisagem
trazida pela ascenso da indstria em forte contraste agricultura:

Chegaram ao lago e caminharam borda dele, at ao stio dos ceptros de Kaweji. No


havia ningum. Lueji puxou o punhal que agora sempre usava, se abaixou ao nvel do
solo e cortou alguns ps de rosas de porcelana. Sentaram depois a olhar o lago, os ramos
de flores no colo. Se ouvia ao longe o batuque, ritmo que entrava em todas as coisas, no
azul mais azul da gua, na mancha rosa no meio do verde, na terra vermelha e negra
donde brotavam os fetos e as begnias.
Sou a soberana, me, mas nada posso fazer. At para vir ao lago tenho de vir
disfarada.
A me no respondeu. S olhava o lago. Mas no canto do olho, tremeluzia uma lgrima.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 54 e 55.) (Grifamos.)
A baa de Luanda tinha cor to azul quanto o cu. gua absolutamente parada, como
um lago. Para o ser faltava no entanto muita coisa. Faltava retirar dela os navios e as
plataformas de petrleo vindas para reviso e que a poluam, faltava acrescentar fetos e
begnias e sobretudo rosas de porcelana. A terra vermelha em cima, nas vertentes das
barrocas, j a tinha. Lu olhou a baa com saudade, sonhando com um lago oval.
(Lueji: o nascimento de um imprio, p. 76.) (Grifamos.)
Cndido aceitou e entraram no prdio, cujas escadas estavam mais uma vez s escuras.
Nunca mais vai haver luz aqui queixou Olga.
Mas por qu? perguntou Cndido.
Sempre que se pem lmpadas novas, roubam-nas. Continua a haver falta na
cidade.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 455.)

De um lado, temos um contexto campestre estabelecendo um contraste


consciente com a poluio da cidade. O narrador onisciente elabora essas reflexes
partindo da previso de um futuro incerto (1999), pois, dentro do romance, essa
oposio entre campo e cidade uma atmosfera construda de modo a transform-la
num contraste histrico, no qual as virtudes so encaradas como coisas claramente
passadas, pertencentes a uma poca anterior, perdida, da vida rural. Temos aqui a
observao direta de um novo complexo de relaes fsicas e sensoriais, uma nova
maneira de ver que vivenciada como uma nova espcie de sociedade. O que se torna
problemtica a tenso entre a aldeia campestre e a aldeia global rodeada por lmpadas,
prdios e assaltos.

263

WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade: na histria e na literatura. Companhia das Letras: So


Paulo, 1990. p. 407.

163

Assim, esse escritor do livro sabe que a geografia est intimamente relacionada
com o ser angolano e, por conseguinte, falar da geografia Lunda propor um imaginrio
espacial do que fora um forte imprio ancestral de Angola. Nos dois pargrafos
anteriormente citados, o lago oval de Lueji e a baa de Luanda esto distantes apenas na
paginao, mas prximos na descrio de um espao que se quer uno, pois falta apenas
retirar dela os navios e as plataformas de petrleo vindas para a reviso e que a
poluam.
A forma romanesca toma contornos de realidade medida que proporciona a
experincia do mundo contemporneo ao visualizarmos a degradao do meio
ambiente, e tambm ao problematizar o cotidiano de Angola o romance passa a ser a
promessa de um acerto esttico e objeto privilegiado de reflexo crtica. A sociedade
entra na Histria que, pela prpria escrita, penetra-a. O foco do romance Lueji: o
nascimento dum imprio corresponde dualidade da composio da prpria forma e do
prprio pas. Logo, o campo e a cidade so realidades histricas em transformao tanto
em si prprias quanto em suas inter-relaes:

Sim, tens razo concordou Cndido. Desenterrar palavra imprpria. Querem


reforar, assim est melhor. As religies s amarram o homem. Nunca estiveram no
campo, no ? Pois no sabem o que se faz em nome dessas crenas e religies. O
homem impotente perante a Natureza, deixa de subjugar por ela, no h nada a fazer,
os espritos que sabem se deve chover ou no, o deserto avana e o gado morre, so
espritos que o querem porque algum cometeu um crime contra eles. E as obras
necessrias no se fazem e o homem continua escravo da Natureza ou dos outros
homens mais poderosos. Os tais que defendem as tradies para que tudo se mantenha
na mesma e eles conservem ou reforcem o seu poder sobre a sociedade. Isto no
teoria, passa-se ali na minha regio. E nas outras. E venho para Luanda, onde deviam
nascer as idias mais avanadas, e afinal o que vejo? Intelectuais, artistas, rezando aos
deuses ou com amuletos. (Lueji : o nascimento dum imprio, p. 453.)

Parece-nos que a herana do passado, alm de ser um entrave expanso do


moderno, tambm parte integrante de seu processo de reproduo. Acreditamos que a
realizao da obra consiste no em eliminar, passo a passo, essas tenses vitais, at nada
restar de ambigidades, mas, sim, de colocar lado a lado imagens que retratam um
mundo vivo, em ebulio; tanto a viso de Cndido, Jaime e Lu, como de Tchinguri,
Lueji e Chyniama so aceitas para o debate, a narrativa est aberta.
Diante das idias de Cndido E venho para Luanda, onde deviam nascer as
idias mais avanadas, e afinal o que vejo? Intelectuais, artistas, rezando aos deuses ou
com amuletos , d-se o direito rplica, tanto que o texto exige o reconhecimento

164

de foras das quais Angola faz parte, mas que podem sempre esquecer, e com as quais
preciso aprender, em vez de tentar control-las; caso contrrio, correm o risco de se
apropriar de foras que no so as suas. Isso fica mais claro em uma entrevista dada por
Pepetela a Rodrigues da Silva em 1997 (alis, ano da publicao de um outro romance
histrico A Gloriosa Famlia o tempo dos flamengos):
(...) Temos que inventar o nosso prprio modelo, o nosso prprio sistema, poltico,
econmico, etc. E quando digo ns, digo frica. Que tem uma tradio poltica e
econmica e toda uma Histria diferentes das da Europa. Isso tem que ter algum peso
quando se est a pensar em sistemas. No estou a pensar propor nenhum. O que acho
que temos de ter tempo calmo- para nos sentarmos debaixo da rvore, porque s
debaixo da rvore que funcionamos. 264

Tal fato fica mais evidente na narrativa quando Lu conta-nos sobre Carlos
Muana, fsico doutorando nos Estados Unidos: Muana tinha escandalizado um
professor vindo da Europa, ao dizer que no se podem rejeitar simplesmente os
fenmenos apenas porque se no conhecem ainda as suas causas. O professor estava
possesso, pois como era possvel um aluno brilhante de fsica defender idias feiticistas,
idealistas, obscurantistas contra toda a lgica materialista? E Muana repetia que a
Cincia no pode esconder a cabea debaixo da areia para no ver o que parece
evidente. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 167-168). Confronta-se aqui a viso do
angolano Muana e do pensamento de Cndido. Diante da ascenso da cidade, a nova
mentalidade instaura-se no sem conflitos.
No texto, medida em que a cincia/tecnologia tenta desfazer qualquer tipo de
equvoco metafsico, a forma artstica angolana tenta renovar e apurar a viso, em
Angola, dessa mesma dualidade da qual Cndido faz parte. Ou melhor, o que a cincia
ocidental desautoriza, a experincia esttica volta a sancionar. Dessa forma, o prprio
texto nasce do duplo, pois a ex-colnia e a metrpole continuam em presena uma da
outra, s que agora filtradas pela experincia esttica. De qualquer forma, inscrever-se
no ano de 1989 na atualidade internacional no significa eximir-se tal como quer
Cndido- daquilo que /so, a prpria forma necessita exibir o vnculo dual no mais
entre metrpole e colnia, mas como o desenvolvimento dum descompasso perverso
expressa uma dubiedade intrnseca ao pas.
esse debate que merece celebrao, pois o romance em questo toma a sua
forma a partir das ambigidades textuais. Ao inserir no romance o campo e a cidade,

165

cuja tendncia no corpo textual niveladora, em princpio, denunciam-se as


desigualdades/defasagens

latentes

de

uma

sociedade

que

se

quer

industrializar/modernizar. Esta mesma sociedade que tem em seu cerne o culto


tradio, para dar conta das novas perspectivas globalizadas, no tolera as desigualdades
que podem ser justificadas dentro dum sistema tradicional. De todo modo, tanto fora do
texto, como dentro dele imprescindvel resgatar o mundo que significam para dar
forma tanto ao que tem que se tornar um pas, na dcada de 80, como o que tem que se
constituir como uma forma narrativa:

Mais precisamente, digamos que do conjunto mais ou menos contingente de condies


em que uma forma nasce, esta retm e reproduz algumas sem as quais no teria
sentido que passam a ser o seu efeito literrio, o seu efeito de realidade, o mundo
que significam. Eis o que interessa: passando a pressuposto sociolgico uma parte das
condies histricas originais reaparece, com sua mesma lgica, mas agora no plano da
fico e como resultado formal. Neste sentido, formas so o abstrato das relaes
sociais determinadas, e por a que se completa, ao menos a meu ver, a espinhosa
passagem da histria social para as questes propriamente literrias, da composio que
so da lgica interna.265 (Grifamos)

Na perspectiva do bailarino Jaime, trazer para a cena do debate o mundo que


significam construir uma espcie de cumplicidade coletiva, que reforce a coeso do
grupo (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 454). Coeso esta que se constri enquanto
forma porque gradativamente, conforme j observou Gabriela Antunes266, os
personagens vo se unindo por pargrafos, por uma conjuno, por um ponto, uma
vrgula e condensar-se- numa s conscincia arrastando-nos para a oniscincia de um
contador que parece saber que na diferena que este debate tem que encontrar
coerncia. Portanto, se todos so cmplices na fala de Jaime, no deve/deveria haver
separao no plano do devir- entre o que foram e o que querem ser.
A prpria forma de debate permite pensarmos que qualquer tentativa de sntese
est condenada ao malogro, pois ao se dividir o texto entre dois mundos o passado e o
presente , parece-nos que o texto se divide entre dois instrumentais que, conforme j
dissemos, se traduzem numa s conscincia; esta, por sua vez, est em conflito. A crise
textual est em unir estes dois mundos: o sagrado de antes que posto na periferia pelo
264

SILVA, Rodrigues da. Poltica. In: CHAVES, Rita & MACEDO, Tnia C. de. (Orgs.) Portanto...
Pepetela. Luanda: Livraria Ch de Caxinde, 2002, p. 39
265
SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: formas literrias e processo social nos incios do
romance brasileira. So Paulo: Duas Cidades: Editora 34, p. 51.
266
Reler Pepetela. In:CHAVES, Rita & MACEDO, Tnia. (Orgs.) Portanto... Pepetela. Luanda: Livraria
Ch de Caxinde, 2002. p. 59.

166

colonizador e a modernidade contempornea, que tambm se v subjugada pelos pases


desenvolvidos. Para subverter tais impasses preciso tornar mais pessoal o que para a
colnia era impessoal.
Para tanto, a narrativa expe minuciosamente o mundo que se constri dentro dum
espao que se radica numa quase ilha, ao redor do Kalanhi, ponto umbilical que
representa todo o pas Lunda. Protegidos e resguardados pela forma do cgado, mais um
compartilhar intrnseco com a me natureza. Na forma do cgado verificam-se as
estratgias de inacessibilidade militar e pontos de organizao espacial de outrora. Lueji
enquanto soberana idealizada tem as caractersticas de um cgado. Muito bem,
Lueji, como vejo s prudente como um grande e velho chefe, o cgado. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 51) Ento, o que se enfatiza uma concepo de sociedade
(marcadamente rural), em contraposio s presses de uma nova era. Logo, para tratar
do presente, preciso desmistific-lo, seja atravs de um rompimento textual com o
texto do colonizador, seja pela minuciosidade insistente das ambigidades LundaLuanda e, mais tarde, Lueji-Lu, seja no debate instaurado pela prpria forma. A
meticulosidade em falar do passado, a insistncia em tratar da natureza adquire uma
dimenso do corpo social em que Angola est montada. Angola s pode ser encarada
luz dos fatos que explicam as bases constitutivas da civilizao de que ela parte, do
mundo que significam/significaram: o cgado, a Mussumba, o rio Kalanhi.
Na disputa pelo trono entre Lueji e Tchinguri observa-se a profunda articulao
estratgica para a guerra, e percebemos que o espao era emblematicamente
hierarquizado e segue uma distribuio baseada na tradio lunda cubatas em
construes circulares e as chipangas267 dos nobres ficavam mais perto da oganda268 real
de Lueji. A dinmica do espao faz-se em funo de estratgias militares: frente
observando com os olhos mssu ficava o Kalala, o comandante das foras da
vanguarda, e na ponta de trs, no mazembe, isto , na cauda, ficava o Kanapumba, o
comandante da guarda real, que habitava mais prximo da rainha. Trata-se da
incorporao do interior do territrio numa atitude de quem compreende que preciso
estender a reflexo iniciada na Lunda, por Tchinguri, Lueji e Chinyama.

267

Paliada de proteo volta da casa dos nobres. Definio do glossrio do romance Lueji: o
nascimento dum imprio.
268
Paliada de proteo volta da residncia do rei e suas mulheres. Definio do glossrio do romance
Lueji: o nascimento dum imprio.

167

Aqui vale refletirmos com Isabel Castro Henriques269, pois, segundo ela algumas
correntes da historiografia relativa frica contempornea aceitam, sem discusso, a
idia de uma perfeita coincidncia entre o mapa e o territrio, esquecendo que o mapa
no mais do que um sistema de smbolos. Assim, pensamos que a prpria narrativa
vem para debater que o territrio no o mapa. O territrio, mesmo marcado outrora
por interesses econmicos, de acordo com o romance da dcada de 80, deve ser visto
diante de sua prpria origem, ou seja, a forma do cgado, para que se possa
compreender as angstias do tempo presente.
Dessa forma, o olhar do escritor espalha-se para dentro do que precisa tornar-se
uma nao e a conjuno entre o romance e o curso do mundo capitalista permite de
alguma forma estudar a fundo as relaes entre romance e Estado-nao, mais
exatamente a realidade geopoltica da forma-nao no mbito do capitalismo enquanto
sistema mundial de acumulao e governo

270

. O movimento de percepo da

Mussumba no pode ignorar a importncia de, inclusive no nvel do simblico, envolver


o interior. O curso do mundo do qual nos fala Paulo Arantes precisa ser percebido no
interior da Lunda, e tambm do interior da terra vermelha beira do grande lago [que]
se chamava Luanda, onde o Sol morria todos os dias, deitado na gua salgada (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 22).
preciso entender que nesse momento de concepo da obra a realidade
geopoltica da forma-nao significa compreender que para os africanos a terra no
tinha o valor de troca, pois ela pertencia ao grupo graas mediao dos espritos; para
os europeus, a terra adquiriu o seu sentido comercial a partir do momento em que pde
ser apropriada por um indivduo que, pelos caminhos comerciais, pde propor essa
apropriao por meio do mercado comercial. Tudo isso para dizer que o valor de uso
social e simblico ope-se ao valor de troca no que se refere terra. Portanto, no tempo
passado, enquanto forma-nao a prpria narrativa responde a Cndido que mostrar

269

No entanto, ainda que a autora diga que as fronteiras polticas podem ser representadas graficamente
introduzindo nas prticas africanas um elemento que delas estivera ausente: a representao cartogrfica,
o mapa, instrumento indispensvel organizao, gesto, e explorao do territrio colonizado (p.
12), e ainda que a autora esteja falando de uma apropriao do sujeito e do espao, a prpria narrativa
Lueji- o nascimento dum imprio, na sua forma dual, permite entrever que a forma do cgado uma
representao cartogrfica angolana, ou seja, a prpria forma pe lado a lado uma cartografia cujo
resultado so as fatalidades histricas que a delineia (Luanda) e uma cartografia primeira, da Lunda.
Questiona-se, assim, na prpria obra, a cartografia do colonizador. HENRIQUES, Isabel Castro.
Territrio e Identidade- A construo da Angola colonial (c. 1872- c1926). Lisboa: Centro de Histria da
Universidade de Lisboa. 2004.
270
ARANTES, Paulo. Nao e reflexo. In: ABDALA, Jr. Benjamin & CARA, Salete de A.(Orgs.)
Moderno de nascena figuraes crticas do Brasil. So Paulo: BOITEMPO: 2006. p. 40

168

que a tradio deve ser utilizada, mas num sentido de progresso, de libertao das
pessoas, no assim to fcil. Tal personagem tem a marca da lucidez e da
obnubilao porque perde de vista que a tradio est introjetada no espao do qual ele
e as supersties vieram. Tal fato fica evidente principalmente se lembrarmos de que a
me de Uli, desconfiada dos Bancos estrangeiros, ao ascender economicamente,
enterrar o dinheiro dentro de garrafas de cerveja no fundo do quintal de sua casa.
A construo de um novo espao (da Mussumba) segue toda uma orientao
mtica, pois revela, atravs da planta de um cgado, um animal que tambm representa a
transitoriedade do tempo, este to bem alegorizado no livro A Parbola do cgado
velho (o autor inicia a escritura em 1990 e o publica em 1996). Marca-se a fora de
interpenetrao entre homem e natureza, ou melhor, entre cosmos lunda e o cosmos do
espao natural. Antes da tomada de posse do territrio, Lueji plantou uma mulemba
(como vimos no conto de Castro Soromenho, uma rvore sagrada na qual habitam os
espritos) na qual seria erguida a oganda real como parte da cerimnia de implantao
da nova Mussumba. Tudo isso est introjetado em Lu:

Lu, deitada, pensava na maneira maravilhosa como as coisas estavam a correr. Tinha
de telefonar av e contar, agradecer os conselhos e as crenas da velha. Por isso no
tinha vontade de dormir, esperando a madrugada, aquela madrugada que acordou
diferente. Se sentia nos primeiros raios iluminando o Kalanhi, fazendo-o se distinguir
aos poucos do verde das suas margens. Eram os pssaros que piavam de outra maneira
ou no pipilavam mesmo? Era talvez o modo de cada um despertar, o gesto dos braos
afastando o sono e desentorpecendo o corpo. Os odores, os rudos, as cores, tudo era
diferente. At o peso do ar. E cada habitante de Mussumba, sem ser adivinho, notou,
com um peso no corao, que esse ia ser um dia decisivo. O que ia suceder ningum
sabia ainda.(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 385.)

Na interpenetrao temporal, o antigo (esperando o resultado sobre se haver ou


no a guerra entre Lueji e Tchinguri) e o novo (na euforia de Lu pelo andamento do
bailado) continuam em presena um do outro o que parece mostrar a experincia
social de Lu, sobretudo quando filtrada pela oniscincia do narrador. O discurso da
conquista outrora utilizou tanto os homens quanto a natureza como instrumento para a
realizao de um propsito dominante. A minuciosidade do passado feita por meio de
um duplo que exprime a falsa ordem dentro das tenses de uma nova ordem. O
homem/natureza percebido no mais como objeto, interno(a) e criador(a):

Os rudos chegavam de todos os lados, indicando a grande efervescncia na nova


Mussumba. Eram as machadadas nas rvores para cortar paus para a paliada e para as

169

casas, era o barulho dos piles farinhando o massango para a refeio, os gritos das
crianas que corriam, ajudando e brincando ao mesmo tempo, as falas gritadas das
pessoas comandando. Os chefes de aldeia do Kalanhi estavam ali e orientavam a sua
gente por equipas. Tinham limpado o terreno de arbustos e capim, s deixando as
rvores. A rua principal estava traada e dos dois lados se ergueriam as chipangas dos
muatas que chegavam da antiga capital. A localizao de cada chipanga tinha sido
escolhida por Lueji, respeitando certas hierarquias vindas da tradio ou inventadas no
momento por ela. Ainda no pensara na distribuio dos terrenos para as lavras, isso
ficava para depois. Mas os chefes de aldeia tinham tido tempo de estudar bem o
territrio e reservar para ela as melhores terras. Se fossem demasiadas para as
necessidades da sua casa, ela sempre podia distribu-las pelos nobres que quisessem
premiar mais tarde. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 234.)

Ao tratar do passado o narrador onisciente vale-se bastante da descrio


minuciosa. Quando pensamos no ato descritivo lembramos do ensaio j citado Narrar e
Descrever.271, de Georg Lukcs. A descrio da natureza, to cara a Pepetela sobretudo
no romance Mayombe (escrito em 1971 e publicado em 1980) e A gerao da utopia,
(escrito em 1991 em Berlim e publicado em 1992, A chana) tambm no romance
Lueji- o nascimento dum imprio no gratuita pois retoma de novo a relao entre
homem e o seu prprio espao representado pela mulemba.
No ano de produo do romance Lueji: o nascimento dum imprio, a partir de
uma conscincia esttica e tcnica que mediatizam no romance uma tomada de
conscincia da vida social, possvel destrinchar os cdigos sociais que a estrutura
scio-espacial de Luanda carrega consigo. Sendo assim, o romance o lugar onde se d
o confronto direto entre uma forma literria e uma estrutura social, j que o campo e a
cidade, por serem ao mesmo tempo impalpveis, so tambm reais:

De modo geral, o teor narrativo da prosa de fico, e particularmente o romance, prestase melhor do que a poesia a um tratamento deliberado da idia de ptria, estado-nao e
o conceito de nacionalismo. (...)272

O excerto de Hussel Hamilton especfico sobre o romance A gerao da utopia


que, alis, trata ficcionalmente do ano de 1982, quando a independncia poltica j havia
sido alcanada e os anos so de decepo, no entanto, o trecho vlido por que confere
ao romance o lugar da discusso sobre ptria, estado-nao e nacionalismo.
Nessa discusso, no romance aqui trabalhado, cada elemento tem o seu lugar e
sua fora nica que no pode ser negligenciada sob o risco de abalar toda a estrutura
271

LUKACS, Georg. Narrar ou descrever ? In: Ensaios sobre literatura. Trad. Leandro Konder, Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira. s/d.

170

espacial e, por conseguinte, cosmognica. (...) por isso que, quando se toma posse de
um territrio isto , quando comea sua explorao , so realizados rituais que
repetem de maneira simblica o ato de Criao: a rea no-cultivada primeiro
cosmicizada, antes de ser habitada. (...)273 Tudo isso com a finalidade de enquanto
forma textual romanesca- reorganizar o caos que representa um espao no-ritualizado
e, por conseguinte, tratar do caos da contemporaneidade que no tem ritos na viso de
Lu e os procura no passado. Para tanto, o autor tem a conscincia quer deixar
exaustivamente explcito de que o tecido do discurso da identidade passa
insistentemente pelo tecido minucioso do conhecimento da regio.
Eis a um dos grandes desafios da forma literria, j vislumbrado pelo conto
tensionado de Soromenho. Assim, para alm da cor local e seus derivados, vem ao
caso agora pesquisar nos elementos da forma romance as condies de possibilidade da
representao daquela comunidade especial que justamente carece de tal forma para se
constituir e se ver como realidade em suma, uma excelente explicao histrico
estrutural do porqu do papel privilegiado de instrumento de descoberta do pas
desempenhado pelo romance.274
A obra enquanto forma est tentando compreender quais so os cdigos scioespaciais que permeiam a sociedade angolana. As tradies reenviam no ao fazer, mas
ao ser, no a um eterno retorno, mas a uma tentativa de compreenso de uma nova
ordem no conjunto social. Tentativa que se faz, como vimos, na prpria maneira de
escrever o texto, assim, a nova matria social origina uma forma de romance construda
por meio do debate. De todo modo, essa viso mitificadora do espao, da sacralizao
da terra, de uma natureza aconchegante, companheira, em que todos so bem-vindos e
esto interligados, talvez no possa mais se ligar s abstraes de uma sociedade mais
complexa e mais mercantilizada no sculo XX.
O espao Lunda corresponde a uma sociedade pautada na ancestralidade que
possui determinada ordem, determinada hierarquia, e sobretudo determinados valores
ou ideais prprios para as garantirem. Portanto, a prpria organizao narrativa
tambm um espao de dois movimentos narrativos, pois o romance poetiza a construo

272

HAMILTON, Russell G. A utopia se despedaa. O espao e o tempo num romance de Pepetela. In:
Lavra e Oficina, Luanda, II srie, (10): 10-12, 1999.
273
ELIADE, Mircea. Mito do eterno retorno. Trad. Jos Ceschin. So Paulo: Mercuryo, 1992, p. 21.
274
ARANTES, Paulo. Nao e reflexo. In: Moderno de nascena. Figuraes crticas do Brasil.
ABDALA, Benjamin & CARA, Salete de A.(Org) So Paulo, Boitempo, 2006. p. 35-36

171

da Mussumba, que outrora fora narrado pelo discurso da conquista, e pe lado a lado os
resultados dessa nova cidade: poluio, superstio, tradio.
Para Henrique de Carvalho, por sua prpria formao, pela poltica de terra
conquistada, o mundo que os Lundas significam teve apenas o significado de
explorao das alteridades. Assim, no romance, medida que temos conhecimento do
passado, a organizao narrativa faz-se reiteradamente tambm como um espao de dois
movimentos temporais, pois, se em um gnero temos o espao Lunda a ser explorado
em todos os seus aspectos, no romance esse mesmo espao resgatado para
problematizar a situao atual de um pas. Descrever o mundo idealizado que ainda no
fora corrompido pelo colonizador para perceber as contradies do narrar um mundo
moderno (1999) que se identifica com as ideologias do colonizador, pr em tenso as
exigncias de Cndido. Vejamos como um dos personagens de A gerao da utopia
reconhece que existem duas Angolas que permanecem, mesmo depois da
independncia:

H duas Angolas, elas de defrontaram. Duas Angolas provenientes dessa ciso da elite,
a urbana e a tradicional. Isto de forma grosseira, evidente, porque sempre houve
pontos de passagem entre os diferentes sectores. Felizmente nesta guerra houve um
empate, nenhuma destruiu a outra. Mas continua a haver duas Angolas. Temos de tapar
esse fosso, voltar a criar as pontes.275

Embora a narrativa acima tenha sido escrita na dcada de 90, ela foi percebida
ficticiamente por Anbal, um personagem que desde 1960 participou ativamente tanto
dos ideais da Casa dos Estudantes do Imprio276, como da luta armada pela
independncia, viu nascer o pas, experimentou e acreditou num projeto socialista. Tudo
isso para perceber que os impasses vistos aqui neste subcaptulo no se esgotam na
275

PEPETELA. A gerao da utopia. Lisboa: Publicao Dom Quixote, 1992. p. 306


Segundo vrios depoimentos colhidos por Marcelo Bittencourt, dos quais destacamos o de Jos Maria
Nunes Pereira: O papel principal da Casa era um papel um pouco semelhante ao da infncia dos futuros
militantes, aquele perodo da nossa infncia da gerao dos anos 50 (...) Essa gente em Angola convivia
ainda juntos, o colonialismo moderno, (...) que iria separar mesmo as classes sociais de menor poder de
renda, brancas das mestias e das pretas, esse colonialismo ainda no tinha chegado. (...) Havia uma certa
convivncia racial e uma partilha de valores culturais, valores ticos, estticos muito grandes. Da, na
literatura angolana, (...) o que identifica mais o mestio, branco, o preto a nostalgia do tempo da
infncia, em que todos brincavam juntos, esse o problema, o grande desafio. Todos ns queramos
voltar a poder fazer um grande desafio. (...) A Casa, por outros mecanismos, permitia a sobrevivncia
dessa convivncia. (..) Ali ns tnhamos de volta brancos, mestios e pretos dividindo mesas, dividindo
conversas, dividindo namoradas, dividindo divises, oposies ideolgicas. Ento, a Casa foi muito
importante, na medida em que criou um caldo de cultura, de convivncia, de engajamento ideolgico de
pretos, mestios e brancos no geral (...) De certa forma agregou, facilitou uma certa homogeneidade na
conscincia nacional, no digo independente de ser branco, mestio ou preto, mas apesar de ser e com o

276

172

narrativa de Pepetela. Lunda e Luanda, a cidade e o meio rural, dois mundos em debate
no texto Lueji: o nascimento dum imprio. A primeira representante do legado de uma
filosofia e vivncias pr-coloniais, e a outra um espao ambguo que debate o duplo
que Angola se tornou. O interessante que esse duplo sempre resgatado por um
cuvale que renega as crendices, mas insiste em danar os passos de seu grupo
etnolingstico:

No queria voltar ao mesmo, mas francamente, Lu, vocs desiludem-me. Brincam


com essas coisas, uns brincam, outros no, mas dizem que brincam... E no vem as
conseqncias. Imagina os bailarinos que vieram da Lunda. No tm o vosso nvel de
instruo. Acreditam totalmente no feitio. E que vo dizer quando para l voltarem? Os
artistas da cidade tambm acreditam, at pem panela com gua para afastar os
cazumbis. Isso refora as suas crendices e vai lhes dar um argumento fortssimo para
convencerem os seus l na Lunda. Ora os artistas tm uma responsabilidade muito
grande na educao do povo. Pelo que dizem ou criam e pelo exemplo. E esse o
exemplo? Gostava que pensasses nisso, Lu. O que pode ser uma brincadeira na cidade,
sem mais conseqncias, de uma importncia terrvel no campo. Luanda tem de
comear a pensar em termos do resto do Pas, no viver s para si.(Lueji: o nascimento
dum imprio, p. 455.)

O ponto de vista de Cndido rebatido por Jaime:

Mais um a engrossar a tribo dos anarquistas suspirou Jaime.


Como querem fazer um pas com cada um a agir como pensa e se marimba para o
coletivo, para as regras seculares e sagradas? (Lueji: o nascimento dum imprio, p.
451.)

Em alguns excertos expostos neste subcaptulo as formas seculares e sagradas


foram lembradas nas cerimnias que fizeram parte da construo da nova capital e
tiveram a finalidade de sacralizar o espao e se apropriar da energia positiva que emana
da natureza. Assim, o espao narrado descrito na narrativa a partir de todas as
insgnias necessrias circunstncia de reconhecimento por parte de Luanda e de vitria
por parte da Lunda. Nesse sentido, medida que Lueji repete um gesto ancestral, ela
reatualiza o momento de criao, medida que Lu, junto com o interlocutor, recupera
esse momento e reconhece a cosmogonia de outrora, como diz Inocncia Mata: ...
portanto, atravs do fundamento do verossmil e no do verdico, o imprio de Lueji
expande-se em conotaes e significaes para alm da sua territorialidade geogrfica
(e poltica, obviamente) para construir uma territorialidade espiritual recortada por uma

facto de ser preto, mestio e branco, ela homogeneizou, (...) antes da formao, a socializao.
BITTENCOURT, M. Op. Cit. p. 156-157.

173

identidade sociocultural.277 Mas, agora, o cuvale Cndido exige que Luanda herdeira
do campo d o exemplo para o resto do pas, pois a capital acredita no feitio, pe
panela com gua para afastar os cazumbis. Cndido no assume a sua cultura e no
suporta o peso do que agora tem que se construir como um pas.
De qualquer maneira, o movimento fundamental o da memria que resgata
tudo aquilo que possa propiciar a compreenso dos caminhos percorridos. No espao
est contida uma carga aural de memria mtica, no somente ao carregarem consigo as
mahambas, como tambm o fato de a nova Mussumba ser em forma de cgado a
questo est em como pensar em termos do resto do pas, no viver s para si se o
prprio evoludo abraa a cultura de seu prprio grupo etnolingstico e no consegue
executar os passos de dana ao lado de Lu; na narrativa, Cndido dana sozinho e Lu
tem que se adaptar a partir dos passos cuvale.
A forma instaura-se como ruptura e, nesse sentido, vale reiterarmos as palavras
de Mary Louise Pratt de que o legado do colonialismo no foi a modernidade, mas as
ordens sociais heterogneas que so a norma do mundo ex-colonial.278 A
heterogeneidade denuncia uma tenso entre campo (coletivo, tradio e organizao) e
cidade (progresso, modernizao, desenvolvimento, caos), o que evidencia uma diviso
e um conflito de impulsos ainda no resolvidos, que a narrativa permite encarar em seus
prprios termos, pois a forma foi produzida pelo processo social, da a postura de
Cndido. A experincia da Lunda transformando-se em Luanda a forma desse
romance histrico, em suma, a herana do passado no entrave expanso do
moderno, mas parte integrante de seu processo de reproduo, contanto que agora esse
processo seja debatido pelos angolanos. A forma (d)enuncia de imediato a
reinveno de uma estratgia que consiste em articular a sua fico com as exigncias
de um pensamento novo diante do pas real, que se tece no texto como um pas em
conflito.
Enfim, para retomarmos as nossas questes primeiras de como possvel a
conexo de um passado rural com a existncia contempornea citadina? Como ler um
espao que est intimamente ligado lgica do Muantinvua e agora tem de arcar com a
lgica do capital? Como o pas deve recuperar valores passados sem assumir uma
posio apenas regressiva? Em que condies? foi necessrio mostrar em que medida a
277

MATA, Inocncia. Literatura angolana: silncios e falas de uma voz inquieta, Lisboa: Mar Alm,
2001. p. 206.
278
PRATT, Mary Louise. Ps-colonialidade: projeto incompleto ou irrelevante? In: Literatura e Histria:
perspectivas e convergncias. So Paulo: EDUSC, 1999. p. 50.

174

obra tenta trabalhar o mundo de Lunda-Luanda: as supersties ao lado das falsas


promessas do estrangeiro e o mundo mestio que tem de conviver no ambiente urbano.
A conexo de um passado rural com a existncia contempornea citadina possvel
apenas diante da compreenso do mundo que significaram e que significam, o que pde
ser visto atravs do ponto de vista dos bailarinos e do Fsico Carlos Muana. O espao
que est intimamente ligado lgica do Muantinvua e agora tem de arcar com a lgica
do capital s pode ser lido ao tentar estabelecer as pontes que aqui no romance so
estabelecidas atravs da prpria forma e da reflexo diante dessa nova ordem. O pas
deve recuperar valores do passado sem assumir uma posio regressiva, segundo Lu,
para buscar fora para lutar no presente. S para isso serve o passado.(Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 415), no entanto, preciso cuidado para no se eximirem
do que foram, como quer Cndido. O mundo que significam deve fazer parte do que
querem ser e ter.
Contudo, o desenvolvimento da cidade levou ao desenvolvimento do estilo de
vida urbano, uma influncia fundamental na formao da sociedade contempornea que
parece relacionar-se de muitas maneiras com a subjetividade de Lu. A questo que
veremos no subcaptulo seguinte que se o nosso espao outro como resolver os
conflitos atuais que se manifestaram com a colonizao e esto ainda por serem
resolvidos na atualidade. Se o espao na dcada de 80/90 de ruptura e de debate, como
conciliar o legado do mito coletivo, herana da Lunda, com o mito individual, herana
do ocidente?

175

4.3 Os nossos mitos so outros


A inteno de um lado
uma proposta vaga
uma moral herdada
Do outro lado
o curso das palavras
os sons
e os gestos
seguidos uns aos outros
um som
que obriga a um gesto
e gera um som liberto
que o confirma
Um bolbo de emoo
autnomo de fora para florir
revelia da inteno primeira
(Ruy Duarte de Carvalho Aprendizagem do dizer festivo)

Para adentrar a narrativa pepeteliana foi preciso inicialmente compreender a


partir de quais premissas ela foi construda. Assim, interessou-nos no subcaptulo acima
a dualidade campocidade no enquanto determinante da obra, mas como um motivo
que debate questes reais da contemporaneidade angolana (1989). Aqui neste
subcaptulo levaremos em considerao as contradies advindas dessa ciso, a
dualidade mito coletivo versus mito individual. O problema da forma aqui um
problema das relaes entre o coletivo, representado por Lueji, e a individualidade,
representada pelo mito artstico Lu.
De imediato, pensar no mito exige que se estabelea um sentido atribudo a esse
conceito, tarefa que, segundo Mirca Eliade,279 um dos principais estudiosos da matria,
no nada simples, uma vez que, dada a multiplicidade de tipos e funes do mito,
dificilmente poderamos chegar a um denominador comum apto a unific-los. De
acordo com Mirca Elade, a definio menos imperfeita a que descreve o mito
como uma histria sagrada que narra uma ao praticada por entes sobrenaturais num
tempo primordial, dando origem a alguma coisa (o cosmos, uma ilha, um animal, uma
planta, a morte, etc.) cuja existncia uma realidade passvel de ser verificada ainda no
momento da enunciao do mito (Eliade, Mircea. 2004, p. 11-12).
Logo no incio do romance ficamos sabendo por Kondi que Lueji descendente
de um ente sobrenatural:

Assim est escrito no ngombo de Kandala... Lueji, tomei uma deciso. O lukano
no pode passar para fora da minha famlia, essa a tradio dos Tubungo. Ns
279

ELIADE, M. Mito e realidade. Trad. Pola Civelli. So Paulo: Perspectiva. 2004.

176

descendemos directamente de Tchyanza Ngombe, a me Nhaweji, a grande serpente


que criou o Mundo, assim como o fogo e a gua. Nenhuma outra linhagem descende
directamente dela, tu sabes. Mas os teus irmos no merecem o lukano. Como fazer? S
h uma soluo. Entrego-te o lukano.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p.
20.)

Os mitos fundadores surgem do desejo de guardar uma memria comum, da


necessidade de inventar, no sentido de descobrir, um passado exemplar para reconhecer
modelos e, aqui no texto, debater a identidade da nao. Lueji descendente da grande
serpente faz parte de um mito de origem concebido no sculo XVI e interessar a Lupersonagem s portas do ano 2000, por narrar o seguimento do que visto como uma
realidade ancestral, pois Lueji seria sua centav.
O mito compreendido pelas comunidades que o criam como uma histria
verdadeira; a sua funo sagrada, visto que repe os gestos paradigmticos da criao
e dos acontecimentos grandiosos que um dia tiveram lugar impondo ao espao o
exemplo e o conhecimento que o povo tem hoje, e nesse quadro que se tece a histria
de um povo e seus fatores de diferenciao no que concerne ao domnio da filosofia,
sensibilidade e mundiviso. No texto, o mito bem-vindo porque pretende no somente
conjecturar sobre quem so, de onde vieram, mas tambm discutir para onde vo diante
da fatalidade histrica que lhes foi imposta, entender qual o lugar que Angola ocupa
num tempo em que manusear o canio est em forte confronto com o espao
tecnolgico que o cerca.
O romance Lueji: o nascimento dum imprio, publicado em 1989, requer uma
viso de mundo centrada nas relaes sociais entre indivduos, e isso envolve a
percepo de que os tempos mudaram, porque, no sculo XVI segundo a narrativa , o
indivduo era totalmente voltado para o coletivo, como elemento dum quadro cujo
significado depende de entes sobrenaturais como a me Nhaweji e Tchyanza Ngombe.
Mas por que tratar do mito numa obra contempornea? O mito nos ajuda a
descobrir os conflitos ocultos da sociedade moderna280 (sculo XX) e v-los com toda a
280

Mia Couto ao ser perguntado numa entrevista como se v como criador e promotor dos mitos
moambicanos responde: Ningum, em bom senso, escreve um livro com inteno de ser criador de
coisa to sria. Macunama, confesso, causou uma impresso fortssima em mim. Mas no li nele os
mitos fundadores do Brasil. Aquela era uma nao de Mrio de Andrade, feita de fantasmas e
personagens que procuravam com urgncia o teto de uma entidade maior que eles prprios. Isso tambm
ocorre com os personagens de Terra Sonmbula: o menino e o velho, que vivem dentro do nibus
queimado e vo lendo um caderno de um sobrevivente, notam que, cada vez que lem, a paisagem mudou
em volta. o sonho que faz mover a estrada. Num pas em que a estrada tinha morrido. Entrevista
concedida a Ubiratan Brasil. (Disponvel em http:// www.estadao.com.br. Acesso em 16 de junho de
2007). Pepetela no criou o mito, mas recuperou mitos fundadores em Angola e, ao mesmo tempo, tenta
compreender qual a funcionalidade da recuperao desse mito na modernidade. Se, tal como cr Mia

177

carga contraditria que chega a Angola. Ora, Lueji representa o mito coletivo e Lu, o
mito individual, a comear pelo nome monossilbico de Lu.281
Os mitos de Lueji podem ser vividos na coletividade no sculo XVI, mas no
mais na individualidade282 do sculo XX, portanto imprescindvel tratar de um assunto
arraigado a toda filosofia e mundividncia de Angola, no para negar a validade do
mito, mas para dizer o que fazer com ele, pois agora temos um mundo basicamente
centrado no homem e no qual o indivduo responsvel por sua prpria escala de
valores sociais, morais e culturais. Nesse sentido, o romance destaca-se por utilizar uma
experincia passada como a causa da reflexo presente e debater sobre qual ou deveria
ser a imagem de Lu enquanto partcipe de uma nao, com o legado de um discurso
imperial que no a inclui ou com uma memria oral desvalorizada ou que tende a
desaparecer. Fazemos das perguntas de Ana Mafalda Leite as perguntas personificadas
na personagem Lu: quais so os registros Histricos que suportam a Histria de
Angola? A Histria colonial? A Histria oral?.283 O romance no responder tais
perguntas, mas as debater enquanto forma. Para tanto, a narrativa pe em cena a
personagem Lu, que retoma o mito do ancestral para pr em debate a produo de uma
nova forma social que est atrelada sua tradio oral.

Couto, em Macunama aquela era uma nao de Mrio de Andrade, feita de fantasmas e personagens
que procuravam com urgncia o teto de uma entidade maior que eles prprios. Penso que a recuperao
do mito aqui no romance Lueji: o nascimento dum imprio tambm feita de fantasmas e personagens
que procuram tanto no passado como no presente aquilo que so/foram, nunca sem tenses internas ao
texto.
281
Aqui estamos lembrando a reflexo de Ian Watt sobre a maneira pela qual o romancista
ocidental/ingls tipicamente indica sua inteno de apresentar uma personagem como um indivduo
particular nomeando-a de maneira particular. Essa reflexo bem-vinda num romance angolano se
pensarmos que todos os nomes esto voltados para o coletivo e tm um significado. Parece-nos que, ao
batizar a personagem de Lu, se por um lado o autor quer faz-la especular com Lueji, por outro lado
sugere que Lu deve ser encarada como indivduo particular no contexto contemporneo, ou que pode ser
qualquer uma. A importncia do nome aparece no romance quando Lueji resolve perpetuar o nome do
filho Yanvu: Se o filho de Yanvu for Yanvu em tudo, no nome e no parentesco, ento ele pertencer
minha linhagem. E o filho dele tambm. (Lueji: o nascimento dum imprio,. p. 463). WATT, Ian. A
ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding. So Paulo: Companhia das Letras,
1990. p. 19
282
O surgimento da cidade trouxe as contradies do mundo ocidental para o cenrio angolano, o
individualismo foi uma dessas contradies. Segundo Ian Watt, o termo individualismo surgiu em meados
do sculo XIX. Para o terico ingls, o individualismo pressupe toda uma sociedade regida
basicamente pela idia da independncia intrnseca de cada indivduo em relao a outros indivduos e
fidelidade aos modelos de pensamento e conduta do passado designado pelo termo tradio uma fora
que sempre social, no individual. O individualismo, ainda segundo o autor, tem sua causa no advento
do moderno capitalismo industrial e difuso do protestantismo. Tais reflexes so bem-vindas, sobretudo
se pensarmos no somente em Lu como tambm em Uli, que marcado fortemente pela idia de pecado,
tanto que pensa ter uma relao incestuosa com Lu. WATT, Ian. A ascenso do romance: estudos sobre
Defoe, Richardson e Fielding. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 55-56.
283
LEITE, Ana Mafalda. Literaturas africanas e formulaes ps-coloniais. Lisboa: Colibri, 2003. p. 108.

178

O romance Lueji: o nascimento dum imprio recupera j a partir do ttulo o


mito nacional, e tal mito ser trabalhado minuciosamente no corpo da obra. Ignorar tal
minuciosidade dentro do texto seria deixar de perceber que a prpria narrativa s se
constitui como uma forma de debate ao expor reiteradamente a histria da cultura
tradicional angolana. Dentro do texto aparecem as contradies que sero abarcadas por
um romance que contraria a forma textual do ocidente, pois aqui em Lueji: o
nascimento dum imprio, conforme j dissemos, o romance no somente se alimenta da
tradio oral veiculada pelo coletivo como tambm nasce dela, s que agora dentro
de uma sociedade cujos membros devem estar voltados para si mesmos. A novidade
desse texto no reside apenas em colocar a tradio oral ao lado de uma narrativa
contempornea, mas numa tentativa de criar, debater a expresso nova de um pas novo.
A bailarina Lu, professora de biologia no ensino de base, personagem de
personalidade intuitiva e passional, aguada pelas histrias da av, preenche todas as
condies colocadas por Lukcs, na Teoria do romance, em relao ao heri
romanesco: Lu personagem movida pela busca; um indivduo problemtico; pode ser
vista como representante da problemtica de seu tempo. A personagem sente a
necessidade de conhecer melhor as suas origens ancestrais e afirmar sua identidade.
Concomitantemente, Lu vai buscar em Lueji inspirao para um bailado. A forma
romance desenvolve a existncia de uma relao entre uma verdade mtica embutida
numa realidade histrica contempornea, ao passo que o bailado impe a essa realidade
uma significao de carter artstico o bal e impe a essa mesma arte um carter
europeu, porque, apesar de Lueji ser um bailado moderno a partir da dana tradicional,
precisava da base clssica sobretudo para a dana de pares. De qualquer forma, a
parceria como Uli rompida e Lu, ao danar com Cndido tem que criar passos
individuais: deixa-o criar e cria tu depois a partir dos movimentos dele. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 440)
De imediato, reitera-se no texto a pergunta: como conciliar o mito coletivo
pautado nas tradies da coletividade com o mito individual, herana ocidental? Por que
preciso uma dana europia para representar o que so? S a forma romance pode
problematizar tais questes, principalmente por que foi uma poca em que se discutiam
muito os caminhos do bailado nacional. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 169.)
Assim, a ns oferecida a possibilidade de reflexo e de discusso ao
vislumbrarmos a forma literria como resposta histrica. O romance degrada a noo ou
a imagem do eterno retorno porque o passado no mais possvel dentro da
179

contemporaneidade, ainda que a contemporaneidade exija a compreenso do passado,


pois havia os elitistas que diziam s o ballet clssico, europeu, digno duma escola, os
mais avanados entre os elitistas faziam uma concesso ao chamado ballet moderno,
com incurses pelo jazz. E havia os tradicionalistas, tentando com a mo fazer parar o
tempo, que apenas admitiam as danas camponesas africanas. Os tradicionalistas
invocavam as razes bantas, tudo o mais era estrangeiro, alienante. Discusses
acaloradas naqueles tempos dos dez primeiros anos da independncia.(Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 169.) Contudo, medida que o desenvolvimento da
sociedade burguesa foi tornando cada vez mais precria a possibilidade de uma
integrao harmnica entre indivduo e meio social (por conseguinte, a formao e o
desenvolvimento de sua personalidade sob as condies histricas vigentes), a escrita
vai tambm gradativamente, assumindo um posicionamento cada vez mais crtico em
relao ao espao angolano.
Ao lado de elitistas, moderados e tradicionalistas, no que diz respeito ao bal,
temos tambm o chamar a chuva, ou seja, no romance, a discusso torna-se pertinente
porque o debate instaura-se a partir do momento em que Angola encontrava-se ainda
nos seus primeiros passos e a terra no havia sido profanada pela irreversibilidade do
tempo colonial. O processo de mitificao de Lueji se processa no texto de forma
gradativa, no raro, atravs de uma subverso do real. o caso, por exemplo, de Lueji
quando eleita rainha da Lunda ter que em prol do coletivo- chamar a chuva, segredo
revelado pelos antepassados. Lueji se pintou de pemba e fez todas as operaes secretas
que lhe ensinara Kandala, invocou os espritos dos antepassados, recitando as ladainhas
devidas a todos eles e:
Quando as primeiras gotas caram, Lueji respirou fundo o cheiro da chuva que a ela se
antecipava, e avanou para onde estava a liteira, na mo a rosa de porcelana. Os
carregadores da liteira, molhados pelo frio da chuva, aclamaram-na. Se deitaram no
cho e passaram terra pelos braos em saudao. Nos olhos atnitos se via o muito
respeito e temor que deviam a um chefe to poderoso, que diz antes o que vai fazer,
tanta a certeza da sua fora. O barulho da chuva a cair no capim dos telhados e a
formar charcos nas ruas de terra vermelha despertou os habitantes de Mussumba. De
modo que, ao entrar na capital, Lueji foi acolhida por uma multido de seres rendidos
sua fora e as aclamaes subiam aos cus espessos e frios, mas ningum sofria com o
frio e a chuva, rendiam homenagem rapariga que salvara as culturas e as gentes. Mais
tarde, quando o povo correu para as lavras ver o milagre da chuva molhar os sulcos
onde estavam as sementes e Lueji se limpou e cobriu com uma pele de ona para
aquecer o corpo, apareceu Kandala. Se atirou no cho, os braos bem esticados para a
frente.
Sado a filha de Kondi, a grande soberana dos Tubungo. (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 64.)

180

Lueji tem um Kandala ao seu dispor. Ele aquele que domina a arte da
adivinhao, o guardio das tradies, o mais sbio da linhagem e de toda a Lunda, o
grande conselheiro e o nico que podia adivinhar o futuro, domina o ngombo (cesto
mgico de adivinhaes) e ensina a Lueji a arte de trazer a chuva. No entanto, Lueji s
reconhecida como soberana ao demonstrar que foi uma boa aprendiz e que tanto os
espritos ancestrais estavam ao seu lado como tambm toda a fora da natureza. O ser
lunda vivia numa paisagem imutvel regida apenas pela alternncia das estaes, e
numa hierarquia bem definida da ordem social e moral cuja aglutinadora Lueji, a
Mussumba, o Kalanhi. preciso esmiuar o passado a fim de faz-lo vlido no dilogo
do presente.
E para estabelecer esse dilogo sai a soberana dos Tubungo e entra Lu, o mito
artstico, no seu passo gracioso de bailarina. As pessoas viravam a cabea para apreciar
o jogo subtil das ancas e o lanamento das pernas longas descendo para a Baixa de
Luanda. Irresistvel. (Lueji: o nascimento dum imprio p. 26). Esta personagem
marcada pela sensualidade, h que se integrar nova ordem econmica, ao mundo do
trabalho como professora de biologia, mas falta ainda uma entidade afetiva que a nova
ordem social no pode suprir: o cl, os tubungos, as amilombes. Lu responsvel pela
determinao de seu papel econmico, social, poltico e religioso, mas no consegue dar
conta da responsabilidade de um ser individual s porque a av viera de l para
Benguela e encheu a infncia dela de lendas e estrias de feitios, cuidado menina, teu
pai no acredita porque branco, mas eu vi muita coisa, vivi muito, sabedoria antiga,
no despreza s. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 27.)
No seu percurso solitrio de pesquisadora, Lu no se satisfaz com a memria em
arquivo do Dundo e do Museu Histrico de Luanda. Ento, vai em busca da av em
Benguela. A av de Lu, como memria presente, uma herdeira das vrias tradies
lundas: conta histrias dos antepassados, recita provrbios, acredita nas ervas de tia
Augusta e d um talism para Lu reforando sempre a idia de terreno mestio do qual a
neta faz parte. Enfim, a av um reduto da memria ancestral e vem unir-se a Iala
Macu e Mutombo Muculo nessa volta ao passado.
Ainda que Lu carregue dentro de si as memrias da av, a personalidade de Lu
em grande parte fruto das orientaes scio-psicolgicas dum individualismo do
sculo XX com o qual ela tem de viver. Parece que o atrativo de sua busca pelo
conhecimento do passado se deve sobretudo aos efeitos de outro fator importante: a

181

impossibilidade da conciliao, que a prpria narrativa no resolve, mas pe na fala de


um narrador onisciente, os antepassados da Lunda tambm opinam ao lado da Diretora
do bailado no presente:

A msica que entrava nos ouvidos de Lueji mal a deixava escutar as palavras dele.
Tambm no era necessrio, pois as adivinhava nos lbios do homem amado. No meio
do arco-ris por cima do rio passava agora a silhueta inconfundvel do homem da Lua,
segurando seu longo arco e a machadinha de mando. Faltava apenas retesar o arco e
fazer a flecha partir, zunindo, zunindo, at atravessar o Sol, numa curva larga de toda a
vida. Que magia no era possvel, ali, naquele momento?
Agora s falta falarmos com o meu irmo. Irs comigo.
Falar com Tchinguri? Quando?
Quando estiver s portas de Mussumba. E se os espritos de facto estiverem comigo,
no haver sangue, como falou o ngombo de Kandala.
Qualquer cesto serve para ngombo de Kandala.
No insistiu Lu. Tem de ser um verdadeiro. Isso muito importante:
No vejo a importncia repetiu a Directora. No palco nem se nota se um
ngombo ou um cesto vulgar. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 353.)

E o debate se d por uma apresentao detalhada do ambiente em que em tempo


e local interpenetrados desenrola-se a ao das personagens, narrada tanto por meio do
discurso indireto livre como do discurso direto, tudo isso para fornecer a ligao
necessria com o restante da estrutura narrativa, sem deixar de lado a fuso temporal
que nivela passado e presente. Tal modo de narrar dirige a nossa ateno para o
importante problema de se identificar o ponto de vista do narrador. Quem comea a
contar um narrador onisciente que parece dialogar no somente com as personagens
do passado como tambm com os personagens do presente.
Os pensamentos de Lueji unidos aos pensamentos de um narrador onisciente ao
lado das imagens pessimistas do presente se processam no prprio contexto narrativo
em cuja estrutura os nveis temporais passam a confundir-se sem demarcao ntida
entre o presente e o passado. Assim, a forma textual permite-nos participar da prpria
experincia histrica da personagem: o cdigo do cesto desmistificado, a crena
reelaborada e o princpio inicial so reinventados na contemporaneidade, pois agora
qualquer cesto serve. A narrao torna-se assim padro plano cujas linhas se fundem,
com simultaneidade para debater qual o equilbrio que se deve ter para conciliar a
herana da metrpole com a herana africana, ou seja, se qualquer cesto serve, o que
se deve pr no lugar? Para Lu no suficiente qualquer cesto; para a Diretora do
bailado, isso insignificante. Portanto, a questo no mais somente como conciliar o
mito coletivo representado por Lueji e o mito individual herana ocidental,

182

representado por Lu, numa sociedade moldada pelo coletivo, mas como essa ciso pode
gerar um mundo novo, ou como ser o ngombo do futuro.
No imbricamento do foco narrativo, quatro sculos depois, o ngombo
transformado em um cesto vulgar e atravs dum narrador-personagem que participa do
enredo tambm nos mantemos informados mesma medida que informa-se284 sobre a
trajetria da bailarina Lu. Se Lueji a personagem do passado, Lu a personagem do
presente (do amanh), vive na sociedade angolana do ps-independncia. A vida de
Lueji se divide entre os desejos da infncia e o reinado, enquanto a vida de Lu se divide
entre o trabalho (d aula de biologia) e o bal, mas desiste de descobrir os segredos da
vida, dela s queria o movimento (Lueji: o nascimento dum imprio p. 47). A forma
romance trabalha exaustivamente a oposio entre indivduo, de um lado, e a sociedade
e suas normas, de outro, ou melhor, os resultados de uma cidade capitalista tardia ao
lado de uma sociedade ainda moldada pelos valores do meio rural no qual preciso
chamar a chuva e a crer em entes sobrenaturais. Dessa forma, se pensarmos numa
literatura ocidental, sabemos que antes havia um modo de narrar que considerava o
mundo como um todo e conseguia represent-lo. Depois perde-se este ponto de vista
fixo; e passa-se a duvidar do poder de representao da palavra: cada um representa
parcialmente uma parte do mundo que, s vezes, uma minscula parte de uma
realidade s dele.285 Nesse sentido:

O romance traduz essencialmente o trajecto realizado por um indivduo a fim de realizar


uma totalidade, uma coerncia, um ser cuja imagem ele transporta no fundo de si.
Aventura condenada ao malogro, porque j no existe medida comum, j no existe
medio possvel entre a alma do heri e um mundo regido por valores mercantis.
Essa contradio, que o romance dos tempos modernos tem, como seu papel
fundamental, de resolver, faz da personagem romanesca um ser problemtico. Com
efeito, diferentemente do heri pico, cujas proezas ilustram valores que o mundo
reconhece, o indivduo romanesco v o impossvel erguer-se diante de si, enquanto o
possvel existe sempre dentro de si. (...). A personagem romanesca (...) est sujeita a
constantes modificaes, e contudo permanece no mesmo lugar: desenvolve incessantes
esforos para conciliar um plano de valores e um plano de existncia que a realidade

284

Tal narrador que, no decorrer do romance, apresentar-se- como escritor que persegue Lu com a
finalidade de escrever um livro: Sim pela estria que inventaste. Lu, deixa-me escrever um livro sobre
isso. A tua viso da Lueji, como est no roteiro. Desenvolvo num romance. Ela lanou uma gargalhada.
De alvio? Olhou sorridente para Cndido, que retribuiu, abrindo as mos. No decorrer da leitura existem
indicaes de que tal escritor o narrador do livro. Claro que pode. Isso foi s feito para um bailado.
Pode fazer da um livro, at fico muito satisfeita. PEPETELA. Lueji: o nascimento dum imprio. Lisboa:
Publicaes Dom Quixote, 1997. p 466.
285
ROSENFELD, Anatol. Reflexes sobre o romance moderno. In: Texto e contexto I. So Paulo:
Perspectiva, 1996.

183

histrica (essencialmente econmica) h muito tempo desuniu irremediavelmente. A


harmonia a que o heri de romance aspira encontra-se atrs dele.286 (Grifamos)

As novas exigncias modernas tais como o trabalho e o bal afrouxaram os laos


familiares e Lu foi obrigada a viver sozinha, mas no se acostuma com o novo sistema,
pois so somente os polticos, os que acreditam na verdade eterna, enquanto no a
mudam segundo os seus interesses. Lu nunca teve certezas, sempre balanando entre o
mundo dos amigos do pai e as crenas da av, depositria do saber lunda, e isso a
tornava frgil. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 120.)
As incertezas de Lu so perfeitamente compreensveis diante dum processo
histrico perturbador e uma paisagem em modificao, principalmente se lembrarmos
que sai o lago oval preenchido de rosas de porcelana e entram as plataformas de
petrleo. Trata-se da sobrevivncia do sentimento humano num contexto de
expropriao daquilo que parecia mais real: o mundo da av. Lu o resultado da cidade
e o choque entre as contradies da cidade e da ancestralidade do passado. Busca tal
ancestralidade na infncia:
A viso da casa de Benguela tomou conta do seu crebro, aquela casa onde nasceu,
dando para o leito seco e vinha se depositar nas folhas das mangueiras e sape-sape do
quintal. Por isso as janelas viradas para o Casseque estavam sempre fechadas, o que
aumentava tambm o frescor dentro de casa. Uma casa que mais parecia um quarteiro.
De fora s se via uma parede com duas portas e oito janelas, parede que se prolongava
por um muro e toda a volta. No lado oposto entrada principal, havia um porto
suficientemente grande para deixar entrar um camio. Era no interior do muro que tudo
se passava, bem protegido pelos cacos de garrafa que brilhavam no topo. Havia a casa
principal, com muitos quartos uns a seguir aos outros, em comboio, e com uma enorme
varanda interior a todo o comprimento, onde se serviam geralmente as refeies. A ala
direita tinha as dependncias, quartos de arrumao, lavandaria, cozinha. Da varanda se
passava sem transio para o quintal, sombreado pelas pitangueiras, goiabeiras, nonas e
mesmo um imbondeiro, cujo tronco s cinco adultos de braos esticados podiam
abraar. Do lado esquerdo do quintal havia a horta, com todos os legumes, de que
viviam. Do lado direito havia os canteiros de flores, dlias, archotes, rosas de porcelana,
rosas vulgares, cravos. Ao fundo, as capoeiras com patos, galinhas e coelhos. Antes do
seu nascimento, a cidade expandiu-se para Sul. E o movimento continuou depois da
independncia, quando ela nasceu. E sem se dar por isso, a casa-quinta estava dentro da
cidade. (Lueji: o nascimento dum imprio. p. 155-158.)

A personagem Lu refugia-se na famlia no espao da casa, outrora porto seguro,


onde se movimenta e vai adquirindo contornos definveis. E a partir desse espao
familiar que a personagem intenta reconstituir sua identidade individual. Mas essa
reconstituio do eu simultaneamente tenta conciliar um mundo interior que se

286

ZRAFFA, Michel. Romance e sociedade. Trad. Ana Maria Lisboa: Estudios Cor, 1971. p. 122-123.

184

fragmenta num caos coletivo cujo reflexo visvel a tentativa desesperada de atrao e
de fuso entre o espao e o ser que no deixa de ser representao aglutinadora da
integrao coletiva. A infncia aqui confiana na reconstruo do corpo histrico
fragmentado. Assim, Lu est sofrendo as angstias do individualismo e uma anomia da
qual nem sempre se d conta, pois suscetvel influncia de um espao outrora
articulado numa vida coletiva.
Existe uma associao a uma fase perdida, e a associao entre felicidade e
infncia que abraa a dualidade campo e cidade. A infncia preenchida da famlia,
pelas folhas das mangueiras, pitangueiras, goiabeiras, imbondeiro, hortas, patos,
galinhas, coelhos, mas a cidade foi se formando com a guerra, alis o pai de Lu herdou a
casa e o terreno quando o pai dele morreu. Lu no conheceu o av vindo da Beira,
desterrado para a colnia por se opor ditadura de Salazar, em 1932. O perodo
especfico do passado da infncia, agora ligado a uma identidade perdida.
A origem da casa envolvida pela natureza; a casa denuncia um momento de
transio, exprime sentimentos contraditrios, pois a av tem as crendices do passado
que so repudiadas pelo pai branco de Lu. A velha e a nova ordem habitam o mesmo
espao. O espao da casa foi mistificado por Lu e desmistificado pelo derredor da
cidade, tornando-se sinal visvel de uma nova ordem, muito embora tal ordem estivesse
constantemente sendo reconstituda pela formao poltica e econmica de uma nova
forma econmica e social.
A personagem Lu tem o poder de captar os outros sob seu sentido mais
revelador, o de seu prprio mundo; ela soube escutar e contar, revelando assim ao leitor
a vida ancestral naquilo que ela tem ao mesmo tempo de mais nu e mais mascarado. A
bailarina sente a necessidade de conhecer melhor as suas origens ancestrais e afirmar a
sua identidade. Para tanto, ela segue o impulso e busca suporte nas tradies aprendidas
com a av, apesar de o contexto social moderno as renegar:
A ligao com a av sempre tinha sido muito forte, mais que com a me. A velha tinha
pacincia, falava, falava, e ela ouvia. Lendas, estrias de cazumbis, enfeitiamentos,
provrbios, a famlia e os antepassados, os conhecidos e os mticos, tudo era pretexto
para a av lhe falar. Talvez por isso cada vez mais lhe lembrasse a velha, medida que
se afundava em tristezas. Pensando bem, a procura da av comeara bem antes, tinha
sido em Paris. Foi l tambm que sinteressou a srio por Lueji. Efeitos da civilizao
ps-industrial? (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 154.)

Vivenciando um sentimento associativo (infncia e av), Lu converte lembranas


especficas em doces vises generalizantes do passado. As imagens naturais desse

185

paraso da infncia parecem forar uma relao especfica, justamente em seu momento
de maior certeza. Natureza, passado e infncia se fundem, momentaneamente, porm,
com grande impacto. A frieza do mundo parisiense a fez se interessar por Lueji, efeitos
da civilizao ps-industrial? As pessoas que desprezavam os outros, nem neles
reparavam ao andar nas ruas? Gente que nem olhava para o que morria de fome na
esquina. Um complexo de sentimentos e imagens na experincia de Lu que fazem
emergir o desejo de um tempo outro. Mas o que se realiza ento, em contraposio a
essa experincia dolorosa de perda das certezas da infncia, uma maneira de sentir que
tambm uma maneira de escrever:

sem Marina, sem Uli, sem a dana, sem mesmo o domnio do seu corpo, por isso
acendeu a luz, se sentou a custo na cama e se ps a escrever no caderno de
apontamentos frases que esculpia e riscava para de novo escrever e, no vaivm do
avana e apaga, algo ia ficando definitivo, rosas de porcelana, brilhos mgicos da Lua,
piruetas por cima do chingufos, vontades em choques de madrugada, fouets, glissades
e espargattas em ritmos de kissanje, um rgo electrnico no escuro antes do relmpago
que ilumina o lukano, frases que enchiam pginas e afastavam angstias, pois eram a
prpria angstia, a nica, a escorrer do seu corpo exausto, agora insensvel dor
provocada pelos fantasmas, oma-kisis de todas as eras, domados afinal como o forma na
Cahama outros oma-kisis arrogantes da sua balofa, e Lu inscrevia e riscava
freneticamente antes que viesse a alvorada empalidecer a magia daquele momento em
que passado e futuro casavam parindo o presente, enquanto Lueji adormecia finalmente
nos braos de Nayole, embalada por canes de infncia. (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 198-199.)

Como roteirista do passado e co-escritora do romance, o que encontramos em Lu


no a idealizao de uma paisagem, mas o sentimento de ausncia que a ordem
vigente no pode suprir. O que acontece que a perda interna. para poder
sobreviver, como mulher que pensa e sente, que Lu precisa das reminiscncias do
passado representadas pelo espao da natureza. A pergunta que Lu faz por meio da av
onde fica a sua identificao, medida que a ordem vai se modificando e dando
origem a novas formaes: o texto, tal como est configurado, deixa inferir que essa
resposta existe apenas na zona do conflito:
No entanto, aqui e ali. Lu reconhecia cheiros familiares, uma expresso, um gesto, uma
cor. Sensaes indefinidas que lhe diziam ests tambm em casa. E nunca se lembrou
tanto da infncia de Benguela como na Lunda, a mais de mil quilmetros de distncia e
sem mar. Ligao imaginria? No eram decerto as casa vermelhas de tijolo vista dos
Diamantes, que lhe traziam essas sensaes. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 354.)

186

Em funo dessa no identidade da identidade de Lu, o mito readquire uma


relao absolutamente nova com o tempo, pois est em sintonia com a realidade social.
justamente por essa capacidade de compreender o mundo em que vive que Lu chegou
a essa crise de escolha, da sempre a obsesso narrativa por escrever minuciosamente o
que significou o passado, pois No eram decerto as casas vermelhas de tijolo vista
dos Diamantes, que lhe traziam essas sensaes. como se destrinchasse a sua
interioridade para, enfim, reorganiz-la.
Desse modo, a composio formal do texto permite-nos vasculhar determinada
forma de organizao sociocultural. E o interessante perceber que a narrativa o faz
saindo de uma tradio oral para propor uma inovao no prprio texto. Pensando junto
com Raymond Williams, o modo de composio formal necessariamente a forma de
uma linguagem social.287 Nesse sentido, o texto tal como foi configurado a forma de
uma linguagem social e cultural que se encontra cindida. A cidade aos olhos de Lu
tanto em seu sofrimento quanto em seu protesto contra o sofrimento mediada pela
referncia a uma situao perdida. O valor est no passado e s aparece no presente
como uma sensibilidade individual e privada.
Nessa senda, se o romance histrico no deve mostrar nem existncias
individuais nem acontecimentos histricos, mas a interseco de ambos: o evento
precisa trespassar e transfixar de um s golpe o tempo existencial dos indivduos e seus
destinos,288 isso feito sintaticamente, vale reiterar no somente pelo passado mtico
de Lueji, como tambm por meio da fuso de vrgulas, captulos, pargrafos e
conjunes. Com essa empreitada esttica, d a impresso de querer estabelecer um
equivalente temporal absoluto entre o seu romance e a experincia de seu interlocutor
ao ler o livro, mas sem nunca perder de vista o poder daquela que d ttulo narrativa:

A aprendizagem de Lueji continuava, ora com Kandala, ora com Kakele. Aprendeu
como presidir s diferentes cerimnias, como curar as doenas mais comuns utilizando
ervas e sementes, aprendeu a Histria da Lunda e dos povos vizinhos, a arte da guerra e
os feitos dos antecessores, os costumes antigos e os modernos, os julgamentos mais
importantes. Os juzes resolviam os casos correntes, ela escutava para um dia resolver
os mais graves. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 77.)

Tudo isso para dizer que Lueji se alicera num mundo mgico em que prevalece
a esttica da fora com a exaltao do valor sobre-humano. O chefe aquele que tem o
287

WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro: Zahar. 1977. p. 184.

187

poder de comunicao com os espritos dos antepassados, que estabelece uma ligao
com o tempo dos ancestrais, criando harmonia para a comunidade. Dessa forma,
compreender Lueji como um mito de origem do universo lunda equivale a interpret-lo
como a narrao do surgimento do pas, advinda j de uma histria ancestral. Assim,
Lueji enquanto mito de origem prolonga e completa o mito cosmognico: por meio dela
e de sua descendncia, sabemos como a lunda foi modificada, enriquecida ou
empobrecida. preciso mostrar minuciosamente o passado e a vida (de Lu) nele
encasulada, principalmente porque, para recuperarmos a fala de Zraffa, A harmonia a
que o heri de romance aspira encontra-se atrs dele. Da a necessidade de expor, por
exemplo, detalhadamente uma caada ao leo:
H muito o leo tinha sentido a presena humana em baixo dele. Se mantinha quieto,
na expectativa. Sabia, a sua posio mais invulnervel era ali mesmo onde estava. Mas a
gritaria e a batucada foram repentinas demais, ele se assustou, deixou o refgio.
Procurou uma sada. Deve ter pensado em atacar os homens que avanavam para ele,
mas viu um bando de demnios pintados de vermelho e branco, atirando o medo pelas
gargantas, e deu meia volta, como era de prever. sua frente tinha agora s o caminho
entre os rochedos e a fria e a desorientao do barulho de mil trovoadas no o
deixavam ver bem, apenas divisava aquele vulto pequeno l embaixo com uma
inofensiva azagaia na mo. No tinha outra alternativa seno enfrentar aquele msero
homem que se situava no caminho da sua fuga. Saltou, rugindo de raiva e desespero e
comeou a descer a senda traada pela natureza, mas escolhida pelo seu inimigo.
Atirem! Gritou o adjunto de Ndumba, em cima dos rochedos. E Lueji viu, como num
sonho, as flechas e azagaias sarem das pedras, carem quase todas aos ps do animal,
uma ou outra tocando na pele dele e sendo repelidas pela fria do bicho que estremecia
a cada ferroada, as flechas pareciam era madeira que ricocheteava em ferro, s uma ou
outra ousava penetrar naquela massa de carne e nervos raivosos e o leo descia, aos
saltos de oito metros, direito a Ndumba ua Tembo, enquanto as azagaizas iam
pontuando a descida dos cem metros, espetadas na terra como espinhos de ourio, at
que uma entrou finalmente no flanco traseiro da fera e esta rebolou, se levantou, hesitou
por causa da fora que se esvaa pela perna de trs, ouviu de novo a gritaria e os
ngomas, viu o homem sua frente, uma lana apenas apontada, quando recebeu mais
duas flechas que lhe entraram nas costas por estar parado e fora o fogo que provocou a
sbita raiva assassina, esquecido o desejo de fuga para apenas persistir o desejo de
destruir aquele boneco imvel e arreganhado que tapava o caminho. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 133-135.)

O mito no romance passa a ser emblemtico e a narrativa no trata desse


emblema se o tratar explicitamente, da a minuciosidade em falar do passado mitolgico
e de como e porque Lueji se constitui como mito, sobretudo na viso de Lu. Ao
acompanhar Ndumba ua Tembo numa caada ao leo, corajosa, pensando que o flerte
estivesse em perigo, rompe a barreira de segurana e corre para os dois corpos
288

JAMESON, Frederic. O romance histrico ainda possvel? In: Novos Estudos CEBRAP. So Paulo,

188

misturados, trespassando o leo com a lana forjada por Kakoma, tio do homem que ela
julgava moribundo debaixo do leo. O mujimbo alastrava pela Lunda como fogo em
chana seca enaltecendo a figura da rainha num texto corrido, sem pontuao final,
apenas enumerando a cena por meio de vrgulas num movimento quase encantatrio.
Se, tal como diz Ian Watt em relao ao romance ocidental, o romance a
forma literria que refletiu no ocidente essa reorientao individualista e inovadora e
passa a ser veculo literrio lgico de uma cultura,289 preciso refletir aqui no romance
angolano sobre as novas relaes, e o leo traz tona de novo o mito coletivo que est
dentro do mito individual, pois Lueji tem a imanncia da soberania de um Estado. Mas
no a fora do leo que o texto discute, mas a fora dessa soberania, e principalmente
a fora do mujimbo nascido do povo. Nesse sentido, o romance tal como est
estruturado vem para reiterar que o nico mito no qual o homem pode e deve acreditar
o da sociedade como um todo, e a nica realidade que ele pode e deve conceber a das
relaes/reaes sociais.
O texto reconstitui o fio histrico no plano da ambigidade, da minuciosidade,
para quebrar o estatuto assertivo daquela forma de olhar (em Ethnographia e histria
tradicional dos povos da Lunda); o leo aqui a percepo mais profunda de que na
fala do bailarino Jaime os nossos mitos so outros, de nascimento e formao.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 26.) Ou, em outras palavras, os mitos esto em
chamar a chuva, mobilizar-se para caar um leo, temer os chieye e os oma-kisi,290
acreditar no ngombo, ter uma kandala, acreditar em feitios, fatos que se fizeram
conhecidos pela voz popular.
Dessa forma, a exposio pormenorizada, ao chamar a chuva, ao caar o
leo, incorpora todo o texto, dando-lhe um lastro que o alicera na camada da tradio
oral de Angola ao mesmo tempo que a oniscincia do narrador indica um mundo que
carrega consigo outra lgica e pode ser apenas contemplada, mas no retomada. A
grande tarefa dos elementos tradicionais indicar, num pas em que a estrada tinha
morrido, as carncias de um pas novo das quais nos falou Mia Couto. Tenta-se expor a

maro, 2007 n. 77, p. 192.


289
WATT, Ian. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990. p. 14-15.
290
Segundo a narrativa, os chieyes so fosforescncias aterrorizadoras que pairavam pouco acima do solo,
pela putrefaco da matria orgnica e aterrorizavam os Lundas: Se por vezes se ouviam gritos e os
restolhar de ps correndo em todas as direces e de corpos se pancando contra os paus, era porque tinha
aparecido o chieye. Oma-kisi, os monstros do Sul comedores de gente, alegoria dos sul-africanos na
novela Cahama. Lueji: o nascimento dum imprio, p. 237-238.

189

tradio e a liberdade em relao a ela, o que fica evidente na fala do narrador


onisciente:

(...) porque s os casos importantes so dignos duma soberana de tanta grandeza,


realada agora pelo bailado que a ia imortalizar, arrancada das cinzas da Histria e das
falas locais dos mais velhos para ser conhecida do grande pblico, espantado com a
revelao, afinal este Pas teve gente assim e ns nem sabamos, despojados que fomos
da nossa Histria por sculos de obscurantismo, muitas vezes nos sonhando iguais aos
outros mas sempre temerosos da corporao, nada igualava as tradies da Europa a que
tnhamos de ficar para sempre agradecidos porque das trevas nos tirou, quando afinal as
trevas vinham de l e nos escondiam de ns prprios, rfos de passado, sem saber que
tambm glorioso... (Lueji : o nascimento dum imprio, p. 471.)

imprescindvel ver que a liberdade se d ao percebermos um mito de fundao


de um passado longnquo que serve de reflexo para a sociedade atual, e Lu, na
tentativa de resgatar esse modelo para o seu bailado, levanta a questo do fascnio
exercido por um passado que vive, mas que tem de ser reinventado no somente a partir
de uma coreografia de origem europia, como tambm de uma relao de parentesco
que acaba por estabelecer com sua amiga Marina. O pai de Marina, vinda de Malanje,
mas natural do Leste da terra dos imbangala, seria descendente de Kinguri e Lu,
descendente de Lueji, conforme diz a av.
Pelo parentesco entre Marina e Lu, ao parar no romance, o mito vai alm da
histria, e aquela moldura do texto colonial que partia sempre da premissa de que os
povos angolanos no tinham Histria ser rompida no prprio corpo da narrativa, no
pelo esquecimento do que foram, mas pela nova promessa do que sero. E se o
historiador Herculano impregnado pela lgica ocidental diz que todos os lundas se
consideram descendentes de Lueji, da mesma maneira os Imbangala se consideram de
Kinguri ou Tchinguri; segundo Marina, ele deve ser um chato armado de esprito
Europeu: Somos mesmo irms, boa maneira africana. (Lueji: o nascimento dum
imprio. p. 45)
Por meio do suposto parentesco, o romance parece querer descrever um estado
anterior, legitimar uma anterioridade enquanto continuidade do presente. O mito
resgatado para mostrar a sua experincia to fortemente enraizada na memria dum
povo plural:
depositada na memria colectiva que nunca aniquilada, por quantas ideologias se lhe
ponha em cima, porque so poeiras que se levantaram nos terreiros do Leste, de danas
comemorando vitrias mas tambm mortes, as quais esto sempre associadas, porque se

190

levantaram tambm nas clareiras entre florestas do Norte, em marchas guerreiras de


redeno e tambm levantadas pelos ps das manadas em busca de gua, no Sul no
menos mtico, e a sala explode em aplausos agradecidos e orgulhosos, o que por vezes
perturba os bailarinos mas ningum nota, s eles, se sentindo responsveis pelo
encantamento provocado, querendo dar cada vez mais de si prprios. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 471).

Assim, Lueji est inserida numa espcie de inconsciente coletivo representado


por Lu, onde se situam inclusive as narrativas tradicionais. Nesse sentido, preciso que
um indivduo do presente partilhe dessa dimenso mtica, j que passa a ser, no
romance, interlocutora da histria, de outro momento histrico, a fim de que possa
compreender o mundo novo gerado pelo presente ps-independncia. Parece-nos que a
funo desse debate exprimir a necessidade de fixar os princpios que vo orientar a
virada para uma nova ordem, e evidenciar a transio de um desenvolvimento histrico
que carrega consigo outra linguagem social:
Faltavam poucos meses para a mudana do sculo. Os velhos mitos renasciam com a
aproximao do ano 2000. Medos. Esperanas. Arritmias. Fim do Mundo, Julgamento
Final? Bem procurvamos nos afastar desses temores, pensando isso so mitos da
Europa, lendas criadas a partir dos semitas e do Novo Testamento, que temos ns,
bantos, a ver com isso, os nossos mitos so outros, de nascimento e formao, no de
mortes e catstrofes escritas em livros antigos. Mas o Mundo deixara de ser o somatrio
de mundos fechados, era um s, cada vez mais mestio. E os mujimbos assustados
percorriam os becos dos muceques, as crianas paravam o jogo de bola nos areais
vermelhos para pr perguntas, ser mesmo a Lua vai chocar com a Terra? Angstias do
tempo presente. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 26-27.)

Valendo-se do senso de originalidade que Ian Watt aponta no gnero, o romance


de Pepetela compraz-se na instituio de seu prprio cdigo. Sem descuidar da proposta
de refletir sobre os caminhos do debate e a pertinncia da discusso, a herana ocidental
deve ser reinventada e, tal como a nao, o texto deve encontrar novas formas de
expresso que alcancem a universalidade, agora reivindicada pelo texto. O romance
resultado consistente da sociedade angolana, pois ele carrega consigo a tentativa de
compreenso dos movimentos histrico-culturais que conferem sociedade uma
identidade especfica marcada pelas angstias do tempo presente, ainda que uma
identidade fraturada. O passado independente, o presente que est preenchido por
lacunas e exige uma nova forma que d conta dos seus novos antagonismos, marcados
agora pela noo de julgamento final.
Ao lado dos mitos da Europa, Lueji um ser que, ao concentrar em si a tradio
de feitos grandiosos, reveste-se de uma dimenso simblica tornando-se representante-

191

mor das virtudes mais caras do universo Lunda/Luanda. Se l no texto Ethnographia e


histria tradicional dos povos da Lunda ela simplesmente a lenda de um povo, no
conto tencionado Lueji ainda era contada e observada por fora, no romance ela mito
que pensa e se sobrepe ao presente da narrativa, tal a sua fora, pois comparada a
Kaweji, uma antepassada fantstica, feiticeira que derrotava os seus inimigos. Lueji
orienta sabiamente os valores morais e mentais que a tornam soberana. Sua estirpe
majestosa, e a imponncia de sua compleio fsica, acrescida do papel dialogizante que
mantm com o povo, fazem dela um ser escolhido para reinar, desejada por todos os
homens. Se os velhos mitos renasciam pertinente que Namutu, a me do homem, e
Samutu, o pai do homem, reapaream na cena global.
preciso, portanto, a incorporao do geral para se alcanar a expresso do
particular. Adentrar o espao angolano adentrar o pensamento africano, o que requer,
sem dvida, no s o saber da obra por dentro, como tambm o da sociedade fora dela.
O que se pode reafirmar que quando se pesa a nova civilizao urbana que novas
formas distintas de pensamento e organizao social estavam sendo criadas dentro delas
ou como reao ao caos ou como aguamento das faculdades causado pelos estmulos
mais evidentes nela encontrados: a sociedade agora compartilha os conflitos do Harlem,
de Paris, dos Kuvales, dos Imbangalas, dos Tchokue, dos do Norte, dos do Sul de
Angola, como tudo que existe neste Mundo no qual afinal nos inscrevemos por direito
prprio, o direito de sermos ns, redescobertos, maravilhados com a nossa existncia de
sempre, orgulhosos por sermos diferentes e to iguais aos outros, orgulhosos por
proclamarmos a nossa diferena entre iguais. (Lueji: o nascimento dum imprio, p.
471.)
Portanto, ao tratar do mito coletivo: mito de Lueji, crenas da av, o chamar a
chuva, a caada ao leo, o ngombo e o contar minucioso ao lado dos conflitos de um
mito artstico representado por uma bailarina mestia, urbana, solitria, irresistvel,
viajada, crente de sua ancestralidade, o romance histrico constri o espao da ruptura.
Alm disso, ao detalhar essa mediao impossvel, chamou a ateno para a
oportunidade e a necessidade de estabelecer uma rede de relaes pessoais segundo um
modelo novo e consciente; os termos do problema dessa configurao textual e do
pensamento moderno foram definidos quando aquela velha ordem das relaes
socioculturais da Lunda naufragou.
Assim, se o mundo moderno da narrativa o lugar da irreconciabilidade entre o
passado coletivo e a individualidade, tambm o lugar do desencontro entre essas
192

vertentes e uma ordem social que no se renova. A minuciosidade no se inclui numa


longa elaborao aleatria, mas num movimento cujos motivos so retomados,
expandidos e concentrados, exaustivamente, por meio de um processo no qual no
deixamos de reconhecer a prpria composio da forma: preciso reconhecer o passado
nas suas mincias, desmistific-lo do texto colonial e debat-lo dentro das ambigidades
do presente. Da a forma proporcionar a experincia do mundo contemporneo, e fazer
as vezes da realidade, cujo processo moderno tambm se realiza revelia e pelas costas
de seus sujeitos. A integridade total da composio, sem sacrifcios da parte de acaso na
matria cotidiana, passa a ser o penhor do acerto esttico e o objeto privilegiado da
reflexo crtica.291

291

SCHWARZ, Roberto. Questo de forma. In: Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de


Assis. So Paulo: Duas Cidades, 2000. p. 182-183.

193

4.4 A forma como instrumento de desalienao


Organizar o gesto
como se fosse um tempo
aliterar os atos
Rimar
quando convm
o gesto e o sentimento
(Ruy Duarte de Carvalho Aprendizagem do dizer festivo)

Neste subcaptulo vamos pensar na forma textual como instrumento de


desalienao. Veremos que o lukano foi substitudo pelo capital e poder poltico do
burocrata Senhor Eugnio. A figura do coregrafo europeu o checo, que no queria
misturas com a sua coreografia. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 170) aparece na
narrativa como um instrumento de alienao. Ao lado dele os smbolos que so a fora
motriz de uma lgica passadista e que atravancam o seguimento do presente: um pseudo
incesto, a lua e a rosa de porcelana. De todo modo, no podemos ignorar que tais
questes esto inseridas no contexto da dcada de 80.
Sendo assim, se pensarmos que a dcada de 40 foi um momento de articulao, a
de 60 estendida para a de 70 foram anos de luta contra um repressor comum, a dcada
de 80 de diviso e de muita frustrao, o que ficamos sabendo no somente atravs da
Histria como tambm da literatura. Em 1985 Pepetela publica o livro O co e os
caluandas, onde expe diversas crticas situao do perodo, destacando a
problemtica dissociao entre teoria e prtica: a existncia das articulaes de
favorecimento para os governantes, os preconceitos e o emperramento burocrtico. As
histrias que compem esta obra foram escritas entre os anos de 1979 e 1982, logo, no
perodo em que o escritor participava do governo da nao. Vale a reflexo do autor
sobre esse livro porque denuncia tambm como estavam os nimos na dcada de 80:

(...) Agora, de qualquer modo, digamos, os aspectos crticos que aparecem neste livro
so fundamentalmente crticas estruturais, so comportamentos que eu considerava, e
considero, comportamentos errados...E a j a conciliao mais possvel vista em
termos de militante, militante que critica comportamentos errados. De maneira que
havia o fim de atingir um objetivo- objetivo esse que o governante percebe tambm. A
conciliao fazia-se a esse nvel.292

Sob esse aspecto de comportamentos errados a figura de Senhor Eugnio no


romance Lueji: o nascimento dum imprio emblemtica:
292

LABAN. O co e os caluandas. In: CHAVES, Rita & MACEDO, Tnia. (Orgs.) Portanto... Pepetela.
Luanda: Livraria Ch de Caxinde, 2002, p. 35.

194

(...) O Senhor Eugnio agora era assim, um mos largas a financiar espetculos, nem
precisava. Tinha uma frota de camies que faziam o percurso LuandaMalanje, uma em
Ndlatando, tinha duas fazendas de caf no Uje e vrias residncias e carros de turismo
espalhados por a. Isto era o que se conhecia. E partiu do nada, como ele gostava repetir.
Ajudante duma loja de colono pequeno. Quando este bazou antes da independncia,
deixou no nome dele, para no ficar para o Estado dos comunistas do Poder Popular,
como o colono disse. Senhor Eugnio foi vendendo stoques, mas no como outros ao
desbarato. Foi acumulando dlares, diamantes e outros produtos raros que depois
negociava nas candongas. Quando os stoques sesgotaram, pois era difcil renov-los
pela importao, ele no teve de fechar a loja como os outros. Tinha bens para trocar e a
loja deixou de ser unicamente dedicada a roupas, passou a vender artesanato ou comida
ou ferragens ou peas de carros, enfim, o que ia conseguindo arranjar. Mas o que o
lanou no grande mundo dos negcios nem foi tanto a loja. Foi sobretudo o camio e a
carrinha que herdou do colono. Transportava todo tipo de gneros e pessoas, dentro ou
fora da cidade. Com a crise de transportes pblicos que havia, os preos dos fretes eram
altssimos e assim acumulou fortuna. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 422-423.)

Note-se que Senhor Eugnio um personagem essencialmente poltico, no


sentido de ser ladino, espertalho e persuasivo. O patrocinador do bailado impe um
valor mercantil arte e de alguma forma a subverte. Percebe-se nas entrelinhas desse
trecho a crtica poltica de Pepetela medida que Senhor Eugnio, que tem um carro
Mercedes, a personificao do poder e se beneficia com a corrupo e com o trfico
de influncias; tinha grandes contas em bancos da Sua, sociedades-fantasma com
estrangeiros, fazia trfico de divisas, mas as provas no eram conclusivas293 Senhor
Eugnio o movimento contrrio da expresso artstica feita para o povo, medida que
denuncia um mundo governado pela produo de mercadorias e pela burocracia, esta
ltima, alis, muito bem narrada no Co e os Caluandas.294
De qualquer forma, parece-nos que, no romance Lueji: o nascimento dum
imprio, a arte tambm est atrelada a um processo de mercantilizao do saber que est
totalmente voltada para um departamento de Estado que quer utilizar o bal como
instrumento de exportao: preciso j prever uma excurso pela Europa e
293

Vale dizer que Senhor Eugnio muito semelhante ao personagem Vladimiro Caposso (Predadores).
Embora este ltimo seja uma mistura de Malongo (A Gerao da utopia) com um Paulo Honrio (coronel
de So Bernardo), a postura de Senhor Eugnio e Vladimiro Caposso a mesma: os dois empresrios so
alpinistas sociais, mudam de nome, mudam o seu passado para escalar os degraus da poltica e da finana
a fim de conseguirem benefcios prprios e para a famlia. Valem-se de meios lcitos e ilcitos a fim de
garantir as benesses do poder e do capital.
294
Esse texto, j citado no decorrer do nosso trabalho, bastante divertido com depoimentos, anncios de
jornal, documentos, cartas, enfim, episdios que podem ser lidos separadamente, mas que so unidos pela
presena de um co pastor alemo. Este apaixonado por uma Toninha e desloca-se por diferentes grupos
e tipos, o animal vai revelando cenas do cotidiano da cidade e denunciando o cenrio da sociedade psindependncia. O co assume vrios nomes de Jaso, Leo dos Mares, Cupido, Lucapa, denunciando o
terreno mestio pelo qual transita. Sugerimos a leitura do texto intitulado Que Raiva!. Tal texto ironiza o
movimento burocrtico que um entrave do aparelho administrativo angolano.

195

participao em festivais internacionais (...) sempre era uma forma de pr a arte


angolana a correr o Mundo (...) precisamos contactar os principais palcos de Berlim,
Moscovo e Londres, sem esquecer Compenhague, claro, Copenhague, no vo actuar
em teatros de periferia mas nos palcos mais clebres, mostrar que se pode fazer tudo em
Angola, sem importaes. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 384)
Senhor Eugnio torna-se um mecenas das artes e se v como Senhor, afinal,
Senhor mesmo o meu nome. Todos so obrigados a me chamar assim. Na altura da
independncia todos eram camaradas. Eu no. Era camarada Senhor Eugnio que essa
estria de chamar pai ou pap tradio colonial. E a nossa muito diferente, a do
respeito perante o mais velho. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 422) Senhor
Eugnio transforma a arte em capital de negociao, em patrimnio para a obteno de
vantagens numa sociedade em formao: As pessoas tratavam-no com deferncia,
exigida pela riqueza e ostentao, mas sorriam por trs. E ele sabia. Por isso decidiu
lavar a imagem. Da o se ter tornado um mecenas das artes e do desporto. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 422-3).
A forma romance aqui tem a funo, no sem certa ironia como podemos
perceber com o personagem Senhor Eugnio, de traduzir um processo ambguo: a
cidade promove um aumento real de riqueza, mas distribui de modo desigual, permite o
surgimento de bailarinos formados no estrangeiro que so carentes da memria dos
antepassados ou de um natural cuvale, conforme j delineamos anteriormente, que
insiste em abandonar as velhas crenas, embora esteja arraigado pelo orgulho de
pertencer a elas. Todo o sistema citadino encara os homens apenas como produtores e
consumidores, tanto que, como j vimos, Lu busca na memria da av um consolo. A
bailarina tem um papel abstrato na sociedade; Senhor Eugnio, um papel real de
corrupo poltica. Assim, h sempre um contraste entre o curioso melhoramento
proporcionado pela cidade e as conseqncias sociais desse processo.
Conseqncias sociais essas que constrem-se na forma textual tambm a partir
do insucesso do primeiro bailado coreografado por um checo, que obrigava os
bailarinos que representavam os soldados sulafrices a usar mscaras de plstico
pintadas de branco e fatos completos e luvas brancas, para esconder os inevitveis tons
negros e castanhos(Lueji: o nascimento dum imprio. p. 31). A atitude do checoinicialmente contratado pelo Estado e que pe de escanteio a Diretora angolana-

196

permite-nos lembrar das reflexes feitas em 1951 pelo psicanalista Frantz Fanon,295
pois, quando o checo recusa-se a reconhecer a pele negra como partcipe do universo
artstico ao impor que atores negros representem com uma vestimenta branca, supondo
o no entendimento do pblico angolano, o coregrafo firma o preconceito de cor como
um fenmeno que reflete a irracionalidade da estrutura que o produz, ou seja, de novo
ao europeu conferido o poder de determinar os valores segundo os quais determina a
inferioridade do outro e, curiosamente, tudo est alicerado pelo Estado.
No plano do debate, a verdadeira desalienao supe uma tomada de conscincia
das realidades econmicas e sociais das quais Angola faz parte, pois preciso afastar
qualquer tipo de complexo de inferioridade imposto pelo europeu que surge aps o
processo econmico, inicialmente, e em seguida pela interiorizao, ou melhor, por
aquilo que Frantz Fanon chama de epidermizao dessa inferioridade. A forma
romance, ao articular-se no duplo e perceber os seus antagonismos, destri qualquer tipo
de submisso do cidado angolano, sobretudo ao rebater o ponto de vista europeu e
chamar as vrias conscincias a no permitirem que sejam outra vez escravos dos
arqutipos europeus, que se iniciam pelo no-reconhecimento do corpo negro e
caminham pela crena de que ser chamado de Senhor sinal de avano social.
Segundo o bailarino Jaime, o insucesso do bailado se deu porque o checo
desrespeitou os cazumbis e, ao modificar completamente o texto do Cahama (uma
alegoria da guerra entre os angolanos e os sul-africanos)296 original, os deuses da terra
se vingaram. De novo estabelece-se uma luta interna entre a viso do europeu e a viso
do angolano:

Vem um gajo, resolve mudar tudo. Claro, aconteceu o que tinha de acontecer. Os
espritos que com os nossos estavam na Cahama se revoltaram, sabotaram tudo e adeus
espetculo. Se ao menos o checo tivesse feito oferendas aos espritos, nos tivesse deixado
pr bacias de gua entrada para os deter... Nada! Nem queria ouvir falar, vem da terra
295

FANON, Frantz. Pele negra, mscaras brancas. Rio de Janeiro: Fator, 1983. p. 12.
A luta principal no Cahama a dos soldados angolanos contra os oma-kisi, os monstros mticos do
Sul, os quais se vencem pela coragem e, sobretudo, pela esperteza. Os oma-kisi vm vomitando fogo pela
boca, arrasam tudo, tentam tudo engolir. Se sentem donos e senhores, na sua superioridade branca de
espectros. E pela frente encontram os soldados, quais midos espertos e teimosos que se no deixam
engolir. Defendendo a sua onganda at o fim. o espanto, o desconcerto, como possvel estes midos
fracos, com poucos anos de vida, se atreverem a resistir nossa potncia que j venceu hotentotes e
bosqumanos e zulus, que desafia toda a comunidade internacional, como possvel no se amedrontarem
perante a nossa inteligncia que assimilou a cincia da Bblia e do nazismo? O espanto faz descomandar
as engrenagens dos computadores que esto nas cabeas dos oma-kisi, as respostas ilgicas dos nossos
queimam os circuitos lgicos deles, e os oma-kisi ardem em curto-circuitos electrnicos . Esta a estria
verdadeira do que passou na Cahama. Do que passou todos os dias no nosso Sul, mtico-verdadeiro.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 75.)
296

197

da lgica matemtica, da racionalidade elevada ao infinito, no pode entender os


improfissionais que ns somos. Improfissionais feiticistas. Quer realismo, mas recusando
o realismo de Kafka, e no entendeu qual o realismo aqui, o animista. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 75.)

O bailarino cuvale Cndido rebate as crticas do bailarino Jaime:

No faz mal! disse Cndido. Vocs no entendem. Realmente os citadinos


nunca deixam de me surpreender. Vivem numa metrpole onde aparece gente de todo o
Mundo, vem cinema, televiso de todo o lado. Deviam ter um esprito cientfico, ainda
mais porque estamos a meses do ano 2000. E afinal querem desenterrar crenas que s
atrasam.
Desenterrar? falou Olga pela primeira vez. Elas esto a, como desenterrar?
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 453.)

No podemos esquecer que o dilema dessas personagens vem numa altura em que
a sociedade angolana lutava para repensar/articular uma forma de governo que passava
por uma idia de socialismo, na tentativa de resolver o plano poltico em meio a
guerrilhas financiadas por vrias vertentes governamentais. A complexa realidade
angolana dos anos 80 pode ainda ser resgatada pela leitura do livro Quem me dera ser
onda297, do angolano Manuel Rui. Esta uma noveleta bastante divertida que conta uma
histria sobre uma famlia que passa a criar um porco (chamado emblematicamente de
carnaval da vitria) em um apartamento em Luanda, como forma de mudar o cardpio
alimentar, o qual era constitudo basicamente de peixe, por conta da escassez de
alimentos. O porco transita entre a alegoria do pequeno burgus e a alegoria do
proletariado angolano. Em meio s peripcias que se desenvolvem, com destaque para a
atuao dos amigos do porco, Ruca, Zeca e Beto, algumas situaes do cotidiano
angolano rumo ao socialismo so vistas com certa ironia.
Tal como Quem me dera ser onda, a proposta narrativa de Lueji: o nascimento
dum imprio desconstri qualquer idia aparentemente tranqila do que se transformou
a prtica/percepo poltica e social angolana. No romance, a empreitada malograda de
se fazer um bailado moda europia nada mais do que a tentativa de se delinear os
novos caminhos que perpassam tambm o plano econmico e social dessa sociedade.
Por tentativa e erro Lu e Jaime reclamam a converso desse bailado em coisa angolana,
ou seja, a cultura importada da terra da lgica matemtica, da racionalidade elevada
ao infinito, deve transformar-se em propriedade angolana, segundo Cndido, sem o que
ele chama de obscurantismos.

198

De qualquer maneira, estamos num momento em que existe uma tentativa poltica
que reflete os efeitos de uma industrializao em curso, e o planejamento poltico ou a
falta dele tem como aspirao e eventual ponto de chegada o pas industrial, que
perpassa vrias questes, entre elas a j referida cumplicidade do grupo, como tratar das
coisas da terra se existe uma viso preponderante ocidental que privilegia o esprito
cientfico.
Destarte, a prpria narrativa no perde de vista que o ponto de chegada
industrial no pode soterrar aquilo que Angola porque, como diz a bailarina Olga, as
crenas esto a. Logo, podemos inferir que o pas avanar somente quando pensar
que modelo de sociedade quer criar tendo em vista a sua herana colonial, rural e as
dissidncias partidrias, quando ento teramos um pas com um outro modelo poltico
que no precisa, segundo Pepetela, necessariamente ter a cara europia:

(...) Claro que h uma srie de princpios bsicos da democracia que nem se pem
evidentemente em causa: liberdade de expresso, de discusso, de associao. O que se
pe em causa que modelo de sociedade que queremos criar. Ser que no podemos ir
buscar s sociedades tradicionais africanas, com muita base rural, uma srie de valores,
de princpios e de normas que esto a ser liquidadas pela globalizao e pela sociedade de
consumo? Ser que no podemos salvar alguns desses valores? 298

Dessa maneira, a experincia pessoal de Senhor Eugnio, do checo e dos


bailarinos, tambm uma experincia social e passa a traduzir a conscincia ambgua da
forma romance. Assim, sabemos no decorrer do nosso trabalho que esses personagens
juntam-se a Lu e delineiam a forma, pois o conflito de Lu ao lado dos outros
personagens o conflito da forma que se constri sempre de maneira dupla no texto. A
forma denuncia o social que est em constante transformao, mas que, por enquanto,
carente de temas mtico-histricos que esto sempre em tenso com outros mitos e
outras histrias.
Lu tenta suprir as suas carncias atravs das reminiscncias da av, no talism, na
dana da rosa de porcelana, no seu uanga. Ao ficar sabendo que a av est doente,299 Lu
vai visit-la em Benguela. Isso implica curiosamente que ela, no corpo textual, deixe de
297

RUI, Manuel. Quem me dera ser onda. Rio de Janeiro: Gryphus; Lisboa portugal: Instituto Portugus
do Livro e das Bibliotecas, 2005.
298
SILVA, Rodrigues da. Poltica. In: CHAVES, Rita & MACEDO, Tnia. (Orgs.) Portanto... Pepetela.
Luanda: Livraria Ch de Caxinde, 2002, p. 39
299
Alis, de acordo com a narrativa, a av foi tratada por um mdico mulato do Moxico. O pai do mdico
poderia ter sido um comerciante portugus ou algum guerrilheiro claro, do tempo da luta de libertao do
Leste. Mais tarde, na independncia, foi estudar em Cuba, na Ilha da Juventude, voltou de l mdico e
comunista convicto. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 317)

199

viver sua solido no seu tempo presente, em que a sua vida de pouco acontecer no
quesito ideolgico, e passe a viver no tempo anterior, em que o tempo sagrado
representa no somente um bailado/dana a ser encenado, mas algo de novo que pode
preencher o que est vazio:

Suspirou para libertar a ansiedade. O corao batia e doa. Lu sentiu falta de ar, levantou
do banco, sacudiu a cabea. Esta cena ainda me mata. Mas essencial, no d para fugir.
Sou eu ou Lueji? Se a vou danar, ela sou eu, pois minha criao. No peso demais
criar uma Lueji? Eu? To fraca e sem espritos protectores? Intil tentar escapar, s na
minha fraqueza posso encontrar a fora. E nela. (Lueji: o nascimento dum imprio, p.
168-169.)

O desenvolvimento da personagem Lu o fio a que a narrativa inteira se prende e


a partir do qual o mundo narrado se desenrola, mas essa vida s ganha relevncia por
ser a representante tpica daquele sistema de idias e ideais vividos que determina
regulativamente o mundo interior e exterior do romance. Assim, o discurso indireto
livre denuncia que Lu parece desencontrada na vida, com o seu amor e com o pas, por
isso o seu percurso presente se vai fazendo por meio de um questionamento constante.
De qualquer forma, da parte de Lu um questionamento introspectivo numa busca
insistente da forma de se expressar o indizvel. E essa busca to subjetiva e
interiorizada que se concentra no universo simblico da personagem: ela movida por
um pseudo incesto, uma lua e uma rosa de porcelana romantizadas.
Lu, antes de investir no amor do filho de pastores, Cndido, apaixonou-se pelo
seu par de dana, Uli, nascido em 1974, tem 25 anos, filho de pai pescador e me
vendedora de peixe e faz faculdade de medicina. O pai fora morto por no aderir
FNLA, que queria dominar a Ilha do Cabo. Depois da guerra a me ascendeu como
comerciante:

A me vendia a cerveja de lata e acumulava dinheiro nos garrafes enterrados no


quintal. Garrafes e mais garrafes. Essa a primeira lembrana de Uli. Caixas de
cerveja Heineken, Tuborg, Brahama, Sagres, Stella Artois, nomes estranhos e
familiares, cumuladas num quarto reservado s para arrecadao, e garrafes cheios de
dinheiro enterrados no quintal. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 228.)
Comearam a vir outros estrangeiros, os cooperantes. E hbitos novos se introduziram,
primeiro timidamente, para se tornarem normas praticamente obrigatrias. O peixe era
cada vez mais trocado por produtos de importao, comida, mas sobretudo cerveja em
lata. E os preos subiam, subiam. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 228.)

200

O estudante de medicina acredita fortemente que no pode corresponder aos


sentimentos de Lu por acreditar ser ela a sua irm:
Quinteressa, Lu? No um problema de sangue. Nem nunca foi. O incesto e a sua
proibio so sociais, para levar os grupos a alargarem suas alianas pelo casamento.
Sabes to bem como eu. Se fosse apenas biolgico, no haveria problemas. Mas mais
que isso, social, e entra na conscincia das pessoas. Por isso para mim a mesma
coisa, kijila, somos irmos biolgicos ou no. Sempre te vi como irm. So muitos
anos a pensar da mesma maneira, os meus instintos foram socialmente treinados para
isso.
Absurdo!
No. Cientfico.(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 413.)

Lu foge do presente ao idealizar um passado; da mesma maneira, Uli, ao


apropriar-se dos conceitos cristos e supor um incesto inexistente- sem esquecer que
existe uma legitimao catica de preceitos cristos que vigoram ao lado dos feitios da
Catumbela que era sobretudo para casos de morte e de amor infeliz.(Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 287) e do mercado dos congoleses que tambm tratava
com os deuses e espritos africanos (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 166). Uli vive
no presente e tem o mito introjetado em si. O tabu do incesto trazido na narrativa para
desenhar o absurdo da devorao do mito que obstaculiza o prosseguimento do
presente. Se l atrs no subcaptulo intitulado Os nossos mitos so outros vimos que
os mitos so de nascimento e de formao, ao vislumbrarmos aqui a figura de Uli
sabemos que a introjeo do mito tambm de alienao e de deformao: tambm a
catequese da Ilha reforou essa idia. E aqueles anos todos de amizade com Lu tinham
feito dela sua irm, assim se habituara. Bem podia dizer isto falso, nem conheo os
pais dela, mas a irmandade nem sempre biolgica. E, alm do mais, gostava de Marina
que o encorajava a estudar, sempre puxando conversa sobre medicina e Biologia.
Duplamente pecador, porque tambm traia a confiana de Marina.(Lueji: o nascimento
dum imprio, p. 115) Lu volta ao passado para fugir da solido, Uli tem dentro de si o
passado e realmente vive dele porque, segundo ele, foi socialmente treinado.
Uli abandona o bal porque julga que ser mdico socialmente mais aceitvel.
As frustraes desse personagem transmutam-se numa imaginao confusa. O futuro
mdico tem uma curiosa fraternidade por Lu; a nova ordem da Coca-Cola e das
cervejas falsifica a realidade. O pseudo-irmo de Lu introjeta o mito incestuoso e,
segundo seu raciocnio, Lu sua irm e isso tem uma comprovao cientfica. No
passado, Tchinguri e Lueji tiveram uma relao incestuosa, segundo a verso de Lu. Uli
parece acreditar numa histria inventada pelo seu par de dana. Uma histria coletiva

201

(de Lueji) meticulosamente observada funde-se com a histria comum do futuro


mdico. Ao final, temos uma pseudo-histria na qual s o filho dos peixeiros acredita.
Parece que Uli tem uma conscincia dividida entre pertencer e no pertencer; ele cria a
sua prpria histria moral.
Nesse sentido, s podemos vencer a diviso nos recusando a ser divididos. Essa
uma deciso pessoal, mas em seguida uma ao social.300 Uli e Lu esto divididos
e, por conseguinte, a sociedade. A forma romance assumida, portanto, uma maneira de
como a histria vista: est sempre tensionada diante das suas ambigidades. A
experincia transformadora da cidade de dois personagens que tm como herana um
passado pautado nas crendices campestres, juntamente com o choque da apreenso de
uma nova dimenso social que produziu a repulsa/culpa de Uli e as angstias de Lu.
Ambos esto ameaados pela confuso e pela perda da identidade, esta no encontra-se
somente na percepo de um incesto que no existe, mas tambm em um objeto que
construdo na narrativa como a chave para os dois mundos, a rosa de porcelana.301
Do ceptro de Kaweji, a feiticeira, para o ceptro de Lueji, a rainha, e enfim para a
dana da rosa de porcelana da bailarina Lu. A rosa de porcelana enfeitia, governa e
baila, desvenda ao iluminar Lueji e camufla ao alienar Lu.
O passado sustenta-se na rosa de porcelana, na lua, no lago oval- objetos
romantizados no texto e que acompanham Lueji em todos os momentos de seu reinado.
A rosa de porcelana passa a ser um espao ponte; ela faz parte de uma minuciosa
reconstituio das partes no todo, pois produtora alienante no presente de uma
nova maneira de pensar e de agir sobre um objeto simblico que por sua vez agita os
300

Embora esse texto de Raymond Williams seja de 1973, o trecho retirado de seu livro uma reflexo
atualizadssima sobre os problemas trazidos pela cidade: Os efeitos negativos continuaro a se
manifestar, numa presso poderosa e aparentemente irresistvel: efeitos fsicos sobre o meio ambiente;
uma crise simultnea das cidades superpovoadas e de um interior despovoado, no apenas no nvel
nacional, mas tambm no internacional; tenses fsicas e nervosas associadas a certos tipos caractersticos
de trabalho e de carreira; o abismo crescente entre os ricos e os pobres do mundo, no contexto de uma
crise de populao e de recursos; o abismo semelhante entre as preocupaes das pessoas e as decises
dos governos, num mundo em que as conseqncias militares, tcnicas e sociais so todas, mais cedo ou
mais tarde, inevitveis. E ver os efeitos negativos, como menos ou maior urgncia, pode ter o efeito de
paralisar a vontade. O ltimo refgio da diviso de trabalho est dentro de ns, na diviso aparentemente
intransponvel entre o que queremos e o que nos julgamos capazes de fazer. WILLIAMS, Raymond. O
campo e a cidade: na histria e na literatura. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. p. 408-409.
301
A rosa de porcelana descrita da seguinte maneira: Alm de muitas outras variedades, o lago era
rodeado de plantas com canios compridos e de folha grande, que davam estranhas flores cor de rosa na
ponte das hastes estreitas, as rosas de porcelana. O nome veio certamente da cor das flores e da sua
consistncia carnuda e brilhante, lembrando o material mais puro de que eram feitos moringues e sangas.
Era uma planta da espcie das Proteas, mas esse nome no existia por enquanto na Lunda. Diziam os mais
velhos, os bolbos tinham sido trazidos dum lago bem longe, l onde nasceu o rio Cassai, para Ocidente,
no bero fabuloso dos Tchokue. Se reproduziram beira da gua, pintando de rosa o verde das margens.
PEPETELA. Lueji: o nascimento dum imprio. Lisboa: Publicaes Dom Quixote. 1997. p. 9.

202

corpos e as mentes. A rosa de porcelana abre e fecha simultaneamente os dois mundos,


mas parece no poder significar mais nada para o mundo moderno.
L na Lunda a rosa de porcelana objeto de beleza, poder e apreciao; em
Luanda transformada em arte e instrumento alienador- de passagem da fase prcolonial investidura libertria(?) de uma fase ps-independncia. Mas como libertar-se
se o ceptro de Kaweji ainda une os dois mundos e os prende ao lago oval da infncia de
Lueji? A arte aqui reflexo no do mundo inanimado, mas do mundo como visto pela
mente da artista. A rosa de porcelana em sua imanncia trava uma reflexo, um dilogo
acerca de um horizonte romntico, idlico que passa a ser um entrave no sculo XX.
Dessa forma, parece-nos que a dana da rosa de porcelana funciona como um momento
epifnico porque faz a revelao explcita do elo entre o presente e o passado, um elo
que precisa ser rompido:

Como desejava receber uma rosa de porcelana no palco! Mas sempre calou o desejo.
At que inventou uma invocao frente do espelho do seu quarto, uma srie
combinada de piruetas e arabescos finalizados por uma attitude. Tinha a certeza,
representava uma rosa de porcelana, a flor s podia ser aquela srie de movimentos
lentos e esguios mas redondos, ptala a ptala. noite, antes de se deitar,como outras
rezavam, ela danava nua frente do espelho a invocao rosa de porcelana. E o
feitio funcionou. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 286.)

Em Lueji, o ceptro est presente ao chamar a chuva, ao comemorar com o povo,


ao encontrar-se com Ilunga. Para Lu, o objeto da natureza na impossibilidade de voltar
at ela transforma-se na dana da rosa de porcelana; alm de chamar a sorte de ser o
talism e o uanga de Lu, permite a duplicidade dos dois tempos, pois s assim poderia
dotar um elo entre o mito de origem e o pas que experimenta a sua independncia
enquanto nao, mas no consegue desvincular-se do seu passado. Nesse movimento, as
amarras que prendem a narrativa ao solo real se rompem e a imaginao atinge o nvel
da alienao, e remete a uma conduta humana que no pode mais vigorar:

Os caadores marcaram o ritmo do batuque e, mesmo sem mulheres, se puseram a


danar volta da fogueira. E Lueji pegou Ilunga pela mo e o levou para a mata de fetos
e begnias e rosas de porcelana, onde conhecera o amor por Tchinguri. Ilunga no se
espantou e correspondeu ao desejo dela. Aqui ser feito o meu filho, pensou Lueji, antes
de se abandonar nos braos do marido.
S Lu no encontrava braos onde sabandonar. Apesar do trabalho duro dos ensaios,
das angstias provocadas pelo atraso da msica, isso lhe faltava. Uli desaparecera,
afogando no hospital as suas dvidas. Mabiala passava as noites a beber e a gravar. At
mesmo Timteo se tornara reservado. E Senhor Eugnio, depois de duas tentativas
infrutferas para fazer amizade, parou de insistir. Conformado? Apenas desorientado,

203

traando algum plano infalvel a que mulata alguma pode resistir. (Lueji: o nascimento
dum imprio, p. 439.)

O ceptro (poder e beleza no passado) e a dana (fragilidade e alienao no


presente) intensificam a proposta textual interna de conscientizao nacional para o
significado do ser angolano e do estar angolano no mundo: so marcados pela
duplicidade. A dana da rosa de porcelana prope um saber sentir, um pertencimento a
uma comunidade imaginada territorializada na tentativa de construir uma idia de
unidade entre a essncia da rosa e a essncia do poder que constituram aquela
sociedade imaginada, que s pode existir, no presente, no plano da alienao:

No mundo alienado em que vivemos, a realidade social precisa ser mostrada no seu
mecanismo de aprisionamento, posta sob uma luz que devasse a alienao do tema e
dos personagens. A obra de arte deve apoderar-se da platia no atravs da identificao
passiva, mas atravs de um apelo razo que requeira ao e deciso. As normas que
fixam as relaes entre os homens ho de ser tratadas no drama como temporrias e
imperfeitas, de maneira que o espectador seja levado a algo mais produtivo do que a
mera observao, seja levado a pensar no curso da pea e incitado a formular um
julgamento. 302

A rosa de porcelana, enquanto artefato de celebrao, faz parte de um projeto


coletivizante no passado e de um projeto individual no presente, j que Lu d a tal dana
da rosa de porcelana um significado todo especial. O ceptro de Kaweji passa a ser a
chave que une os dois mundos e, no presente, passa a mostrar os vrios mecanismos de
aprisionamento na sociedade angolana. A rosa de porcelana representa o conflito de
uma identificao em curso 303ou seja, ela traz consigo uma elaborao das angstias
de um indivduo que precisa abrir a porta do passado para dar um sentido ao cotidiano
de sua vida, sobretudo se pensarmos que o bal uma dana europia e a bailarina
busca ritmos lundaizados. A rosa de porcelana ao lado do mito uma ausncia e como
tal desafia o povo a pensar. Nas palavras de Pepetela numa entrevista concedida
Rodrigues da Silva, em 1992:

(...) o meu desafio esse: desafiar os angolanos a serem capazes de pensar. Para
tentarem fazer qualquer coisa que no seja uma cpia.(...). O que eu acho que ns
precisamos de pensar, de discutir calmamente, e inventar um sistema democrtico que
esteja mais adaptado nossa cultura e ao nosso prprio ritmo de vida, tudo isso. Para
que as pessoas no estejam a viver apenas para produzir aquilo que vo consumir. A
302

FISCHER, Ernst. A necessidade da arte. Trad. de Leandro Konder. Rio de Janeiro: Zahar, 1977. p. 15.
SANTOS, Boaventura de S. Pela mo de Alice: o social e o poltico na ps-modernidade. So Paulo:
Cortez, 1995. p. 135.
303

204

perder, no fundo, o tempo de viver para estarem a produzir coisas que, muitas vezes, so
inteis. Esse tipo de desenvolvimento, porque que ns fomos forados, tambm, a
passar por ele? essa a questo. E como bom utpico que sou, lano o desafio: vamos
tentar inventar outra coisa. talvez no consigamos, mas de qualquer modo, pode ser que
se de um passo em frente.304

Um novo contexto pede novos meios de expresso, a representao de novas


realidades, mas como faz-lo se as angstias do tempo presente no conformam o
indivduo? A prpria narrativa demonstra que esse desafio significa tambm sair de um
transe que parece caracterizar a personagem Lu. Segundo o narrador onisciente:

(...) at porque havia dois que faziam pares fabulosos com Lu, quando um deles
danava com ela parecia at o ritmo do batuque aumentar de frenesim, os ps nem que
se viam de to rpidos a bater no cho de terra vermelha e os espectadores aplaudiam
entusiasmados porque percebiam para alm da arte da bailarina havia algo mais,
indefinvel ligao mgica, pois Lu estava ali e no estava, nem no espao nem no
tempo, aliando Norte e Sul, ontem e amanh, e isso tambm ela sentia pela primeira vez
faz muito tempo porque hoje no se via danar, danava apenas, esquecida de si e dos
problemas todos, se concentrando apenas no som dos ngomas e nos ps dos parceiros
que voavam por cima do terreiro vermelho, como os sacanjueles e benguelinhas da sua
terra, l longe longe, no Sudoeste, tambm caminho do Sol, e afinal to perto to perto
que dava para cheirar os perfumes dos morros escalvados quando explodiam em verdes
e vermelhos da primeira chuva, e dava para ouvir o mar nos sons cavos dos chingufos, o
grande lago salgado beira do qual ela nasceu sem o perceber, e Mabiala batia no
ngoma e Lu danava... (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 356.)

De todo modo, os antagonismos no cessam. Lembremo-nos da citao de Ernst


Fischer: a obra de arte deve apoderar-se da platia no atravs da identificao passiva,
mas atravs de um apelo razo que requeira ao e deciso, de maneira que o
espectador seja levado a algo mais produtivo do que a mera observao, seja levado a
pensar no curso da pea e incitado a formular um julgamento305, pois, se a arte uma
expresso artstica feita para o povo, aqui, como vimos no decorrer do nosso trabalho,
Lu aliena-se num passado que s pode levar repetio e runa, isto , identificao
passiva. Lu vale-se da rosa de porcelana para libertar-se do mundo de solido, do
enclausuramento de no sentir nada no momento em que estava esquecida de si e dos
problemas todos. estava ali e no estava, nem no espao nem no tempo, Sou eu ou
Lueji. A rosa de porcelana, por um lado, vem para mostrar o espetculo da arte porque
tanto o encanto da arte como a beleza da rosa utilizam a mesma linguagem, por outro
lado, denunciar a incomunicabilidade de Lu com a sua prpria realidade:
304

SILVA, Rodrigues da. Poltica. In: CHAVES, Rita & MACEDO, Tnia. (Orgs.) Portanto... Pepetela.
Luanda: Livraria Ch de Caxinde, 2002, p. 38

205

Mas tenho de me concentrar no que estou a fazer, seno o corpo no obedece. A dana
sempre a libertou dos mundos em conflito, nela se consumia. A msica comandava o
crebro e os msculos, se deixava levar para o nada, o vazio, o-apenas-som-emovimento. At que aquilo aconteceu. Agora a msica j no a libertava, no a impedia
de pensar. Danava dividida, uma parte dela no que fazia, a outra vendo-a fazer.
Estranha sensao de impotncia. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 120 e 121.)
O mito do amor impossvel disse Lu. Tu voltas para os teus bois e eu para o
meu
palco. Sempre sozinha.
No h mesmo conciliao, no ?
S dura o tempo do bailado. E na ponta da flecha fica sempre uma gota de sangue.
(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 479.) (Grifamos)

O interessante que esta narrativa no se presta a um emblema colorido da


identidade nacional, mas est tentando decidir atravs de Lu quem so os angolanos
nesse processo. por meio da dana, diante de situaes novas e urbanas que
entendemos que a cultura tradicional no deve desaparecer, mas passa a fazer parte de
um processo novo. Lu nos inscreve numa falsa promessa de um novo tempo histrico, j
que nos convoca para o espao inicial daqueles que compem ou compuseram o
universo angolano no qual Lu acredita ou quer muito acreditar. Ela, juntamente com
um narrador-onisciente, une o mistrio dos gestos do corpo aos solenes mistrios que se
celebram na Lunda. A dana ritual resgata o drama cosmognico ao reproduzir
explicitamente aquele olhar para o passado, como se a dana fosse aquela chave
cinematogrfica, para quem ainda quer acreditar nela:
Lueji foi dormir. Os outros ficaram a beber. Na sua cubata, deitada, muito tempo ela
ouviu
as vozes pastosas de ndoka se elevando da chipanga de Tchinguri. At que adormeceu,
sonhando com um lago e um homem a sair da Lua, com uma machadinha e um longo
arco. Ela ia com ele, uma rosa de porcelana na mo. (Lueji: o nascimento dum imprio,
p. 15.)(Grifamos)

Na impossibilidade de ficar com Uli, com Cndido, com a famlia, Lu s tem as


reminiscncias da av. Ela Lueji a pensar no homem que ia sair da Lua e lhe dar a
calma e confiana necessrias para acordar no dia seguinte (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 146). Opera-se a certa mitologizao de Ilunga, isto , a criao de um novo
mito para responder s necessidades blicas de Lueji e as necessidades romnticas de
Lu:
305

FISCHER, Ernst. Op. Cit., p. 15

206

Escureceu e a Lua subiu, inteira Lua de prata se reflectindo no lago, azul escuro ao luar
da Lunda. Lueji nela viu a silhueta do homem eterno, elstico e firme. E foi sonho ou
iluso, foi pressentimento ou magia, mas do outro lado da margem, banhado pelo luar,
estava o homem que saiu da Lua, alto e quase nu, um machadinho de chefe na mo
esquerda e um longo arco na direita. A princesa teve um assomo de conscincia e
levantou a cabea para olhar a Lua. O disco de prata estava liso, vazio, s brilhava. E o
homem caminhava pela margem, se afastando. Agora, s havia o silncio e a figura
difusa se recortando no luar. Quis gritar, chamar, travar a despedida, mas a garganta
estava seca, no emitiu seno um gemido. Ficou parada, muda e angustiada, vendo-o
desaparecer para l da colina. E do horizonte azul da sua vida. Um soluo subiu e ficou
tremeluzindo ao luar.(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 11.)

Em relao rosa de porcelana, por fim, a prpria feitura textual esfora-se para
unificar esses fragmentos da subjetividade de Lu, numa tentativa de abolir o tempo, se
deixava levar para o nada, o vazio, o-apenas-som-e-movimento., o que se d por meio
das celebraes da Lunda e os passos de dana que repetem a celebrao como um
ritual. A dana imita o movimento do tempo, Lu esquece sua prpria solido e se
consola na harmonia da dana, que se confunde no texto com o espao de Lueji. E o faz
no entrelaamento dos discursos na verdade, a fim de procurar, de perguntar o sentido
de seu destino artstico e pessoal, o texto absorve a premissa de que o primeiro nome
moderno da identidade a subjetividade306 Nesse sentido, o romance traduz
essencialmente o trajecto realizado por um indivduo a fim de realizar uma totalidade,
uma coerncia, um ser cuja imagem ele transporta no fundo de si. Aventura condenada
ao malogro, porque j no existe medida comum, j no existe medio possvel entre a
alma do heri e um mundo regido por valores mercantis 307 .
Por fim, a rosa de porcelana, a lua, o lago oval conferem ao texto no somente
uma volta nostlgica (no sentido de ausncia) ao passado por parte de Lu, mas tambm
uma forma literria que traduz uma linguagem social, j que esses artefatos aparecem no
texto como a percepo de que esse passado, cerceado pelo colonizador, merece estar
no texto porque parte da Histria de Angola, mas merece ser revisitado e no repetido,
porque para inventar outra coisa que no seja uma cpia nem do modelo europeu,
nem do passado pr-colonial preciso desalienar-se de ambos.
O romance um sinal de reflexo sobre o tempo histrico, pois o desejo de Lu
de atingir outros ritmos espao-temporais, alm daquele em que obrigada a viver e a
trabalhar, a fora a transcender o seu prprio tempo, e tambm a mergulhar num tempo
estranho que permite a sua alienao, idealizao, fuga de um tempo herdeiro de
306
307

SANTOS, Boaventura de Sousa. Op. Cit., p. 136


ZRAFFA, Michel. Romance e sociedade. Lisboa: Estdios Cor, 1974. p. 122-123

207

contradies, porque o romance a epopia de um mundo sem deuses308 e tem que


arcar com todas as dissonncias da vida que configuram o momento histrico.
Assim, numa leitura lukacsiana o romance a forma representativa de sua
poca e faz coincidir de modo constitutivo suas categorias situao do mundo, isto ,
d a conhecer o sistema regulativo de idias que funda a realidade. O romance no
assimila a realidade numa estrutura calcificada, mas antes, por ser capaz de imitar na
sua prpria forma o contedo esquivo do mundo, adapta-se desarmonia e a transcreve
como elemento formal. Tal forma textual absorve as relaes reais e as transforma em
movimento do enredo. A questo que se desenvolve aqui a ambigidade do poder de
se criar mundos novos. Se existe o poder da escolha no novo meio social e fsico e tanto
Lu quanto Uli esto em posio de escolher, eles optam pela alienao. Lu aliena-se no
uanga, na rosa de porcelana, na lua de Lueji; Uli aliena-se num parentesco que s existe
no passado, Senhor Eugnio aliena-se em seu prprio nome, um checo que insiste em
fantasiar os negros de brancos. Os prprios componentes de Angola acabam se tornando
os grandes adversrios da utopia em prol de uma sociedade igualitria.
A narrativa enquanto forma tenta perceber as bases de um pas e alertar seus
componentes que esto diante de um sistema perverso, este pode transformar os
artefatos do passado em instrumentos de alienao ou fantoches de uma ordem social
falsa. O romance ir se revelar, de maneira inequvoca, como uma obra radicalmente
empenhada no esclarecimento do passado e dotada ao mesmo tempo de forte carter de
advertncia. Logo, vale-nos aqui o alerta de Walter Benjamin sobre a importncia de
uma captura crtica desse passado:

Articular historicamente o passado no significa conhec-lo como ele de fato foi.


Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela relampeja no momento de
perigo. (...) O perigo ameaa tanto a existncia da tradio como os que a recebem. Para
ambos o perigo o mesmo: entregar-se s classes dominantes, como seu instrumento309

308

Lukcs, Georg. A teoria do romance. Trad. de Alfredo Margarido. Lisboa: Presena, s/d. p. 100
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito da histria. In: Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre
literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 224.

309

208

4.5 A nossa forma outra: entre a ironia e a utopia


Acentos, tempos
A urgncia de um sinal
que a emoo comanda
A emoo da urgncia
A urgncia da emoo
anterior norma
A norma: traduo
(Ruy Duarte de Carvalho Aprendizagem do dizer festivo)

Vimos at aqui que o texto recusa qualquer representao reducionista do povo


ao exigir que se traga para o debate a cultura do Terceiro Mundo. O autor recorre a um
modelo de narrativa que tematiza ela prpria as ambigidades de um mundo cindido.
Nesse subcaptulo, veremos que este mundo cindido representado por caminhos
irnicos: um narrador-escritor frustrado, um narrador onisciente, uma roteirista tambm
frustrada, um compositor em crise criativa e as vrias vozes310 que j vimos no decorrer
deste trabalho, mas que agora neste subcaptulo aparecero tensionadas entre a ironia e a
utopia, sobretudo se pensarmos no realismo animismo, reivindicao esttico-literria
do personagem Jaime. Tudo isso cercado pela fora vital de eus que falam tais como
Mulaji, Afonso Mabiala, Kondi e Ndumba ua Tembo.
Lueji: o nascimento dum imprio tem vrios narradores, mas d a entender nas
entrelinhas que o texto nasce quando um escritor frustrado escuta conversas de bar entre
Lu e seus amigos, valendo-se do mujimbo. O romance nasce, portanto, de um pobre
escritor-narrador desprezado pelos crticos e pelas idias (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 96). A partir desse escritor-narrador, d-se dentro do texto o confronto direto
entre uma forma literria e uma estrutura social (o boato). Esse escutar a conversa de Lu
com os amigos, persegui-la nos seus caminhos de pesquisadora, adentrar os vos do
imaginrio e agarrar-se ao mito prescrutado por Lu em busca de algo concreto e ainda
distinto da ordem vigente do contemporneo, mas ainda um mujimbo que comear a
delinear-se a partir de um olhar vazio, porque todo para dentro:

Ao ver Lu sair naquela manh do Centro de Documentao Histrica, onde eu ia entrar,


no podia imaginar a fora daquele encontro. No est na cara das pessoas o que elas
esto a ouvir. Sons inconsistentes, fragmentados, tocavam nos ouvidos de Lu. Sons de
marimbas. Como podia eu saber? S mais tarde, quando ela tudo contou. Mas havia
algo estranho no olhar ausente dela, passando por mim sem me ver. A comeou tudo.
Num olhar vazio, porque todo para dentro. Com a ajuda dela, iria reconstituir o seu
310

Mesmo porque o prprio romance essencialmente um gnero aberto e multifacetado, como


caracterizou Mikhail Bakhtin; o romance um fenmeno pluriestilstico, plurilnge e plurivocal. In:
Questes de literatura e de esttica: a teoria do romance. So Paulo: Unesp, 1993. p. 73.

209

percurso solitrio. Percurso ao mais profundo de si prpria, ao grito ltimo da gaivota.


Na altura dei meia volta, a observar o seu passo gracioso de bailarina. As pessoas
viravam a cabea para apreciar o jogo subtil das ancas e o lanamento das pernas longas
descendo para a Baixa de Luanda. Irresistvel. Fui atrs. Pensei cham-la, acompanhar
ao lado. Mas ela no ia ouvir o apelo, abafado pelo barulho dos carros e dos gritos dos
vendedores ambulantes. Andei s. Perdendo terreno. A citica no deixava descer
depressa e ela foi afastando, afastando. Via o cabelo de carapinha larga l frente, j
com muita gente entre ns. Depois perdi-a de vista. E me perguntei, por que a persigo?
Realmente s havia uma razo, aquele olhar ausente. Afinal o pensamento dela estava
na Lunda antiga. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 26)

No trecho acima ocorre, portanto, uma deflagrao instantnea de todo o fluxo


narrativo; o narrador apresenta-se de chofre como o co-autor da obra a ser narrada, ou
melhor, com a ajuda dela [Lu], iria reconstituir o seu percurso solitrio. Percurso ao
mais profundo de si prpria, ao grito ltimo da gaivota. A partir da confisso desse
narrador-escritor, consegue certo distanciamento do que ser exposto, isso a fim de
organizar e coordenar todos os impulsos narrativos, muitas vezes contraditrios entre si,
afinal, o prprio escritor reflete como ele poderia saber de tudo que se passava/passou
na cabea de Lu? Ao eximir-se da solido narrativa e ao distanciar-se, ele compartilha
dos princpios e normas que regem a sociedade em que se movimenta.
Para trabalhar esse distanciamento, o tipo de configurao textual permite inserir
a figura do escritor na narrativa e questionar mitos que envolvem a figura do prprio
escritor, e em alguns momentos ironiz-lo, proporcionando ao texto, alm de um olhar
metalingstico, certo humor:

Para escrever, alm de outros rituais, tinha de estar de jejum absoluto, de comida,
bebida e mulher, todo nu e s com uma meia no p esquerdo. Isso da meia no p
esquerdo no ritual, mas necessidade. Quando escrevo tenho o tique de coar o p
direto com o esquerdo. Se no uso a meia fico com o p direito em sangue por causa da
unha do gaduga, unha coricea que s se corta com tesoura de podar. Tenho outras
cerimnias rituais mas no revelo, por segredo profissional. (Lueji: o nascimento de um
imprio, p. 96.)

Na Teoria do romance de Lukcs, a ironia vista como o nico meio esttico


capaz de estabelecer, nos tempos modernos, uma relao entre mundo e indivduo, ser e
vida, interior e exterior e demais discrepncias de uma realidade cindida. Vale-nos aqui
a reflexo de Lukcs, para quem a ironia uma constituinte formal do romance
moderno medida que:
(...) ela significa uma ciso interna do sujeito normativamente criado de uma
subjetividade como interioridade, que faz frente a complexos de poder alheios e

210

empenha-se por impregnar o mundo alheio com os contedos de sua aspirao, e uma
subjetividade que desvela a abstrao e portanto a limitao dos mundos reciprocamente
alheios do sujeito e do objeto, que os compreende em seus limites, concebidos como
necessidades e condicionamentos de sua existncia, e que, por meio desse
desvelamento, ainda que mantenha intacta a dualidade do mundo, ao mesmo tempo
vislumbra e configura um mundo unitrio no condicionamento recproco dos elementos
essencialmentes alheios entre si.311

Note-se que, desde o primeiro excerto (A citica no deixava descer


depressa.), juntamente com o trecho acima, o tom irnico passa a ser uma unidade
formal no romance Lueji: o nascimento dum imprio, medida que o narrador-escritor
mantm animosidade entre sujeito e mundo, e ainda reconhece essa tenso como
necessria. O prprio escritor-narrador to refm do mundo quanto este se tornou seu
objeto. A ironia desse personagem escritor torna-se inteiramente compreensvel a partir
de sua funo como recurso de construo da forma, a ironia no cabe no tempo
passado, pois s as frustraes desse narrador escritor podem moviment-la.
Mas se por um lado o narrador parece muitas vezes vingar-se de sua poca
degradada pelo recurso a uma ironia debochada e pessimista, por outro lado, porm,
reconhecemos que atrs dela se oculta uma profunda melancolia, a qual ultrapassada
pelo lado investigativo (das pesquisas de Lu) e, por conseguinte, igualmente motivada
pela conscincia de impotncia perante a marcha dos acontecimentos. Nesse sentido, ao
contextualizarmos o texto, a ironia na narrativa parece deixar inferir que, se o projeto da
nao comeou com um movimento de escrita, portanto, sob a pena do escritor,312 agora
esse movimento est calcado de forma mais decisiva em compreender o ambiente
popular e no mais nas ideologias elitistas e pessoais313 que de certa maneira revelaram
311

LUKCS, Georg. A teoria do romance. Apud MACEDO, Jos Marques Mariani de. Doutrina das
formas e potica dos gneros no jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em Lngua e Literatura
Alem) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p.
75.
312
Lembremo-nos de que, segundo Pires Laranjeira, Angola teve um terceiro perodo (1903-1947),
intitulado por ele de Preldio, que viria a ser, na segunda metade do sculo XX, o nacionalismo
inequvoco e intenso. Tal nacionalismo estende-se para um quarto perodo no qual temos a formao da
literatura angolana, enquanto componente imprescindvel da conscincia africana e nacional.
LARANJEIRA, Pires. Literaturas africanas de expresso portuguesa. Lisboa: Universidade Aberta,
1995. p. 37.
313
Para entender o que estamos falando, vale a pena rever a longa reflexo de Anbal, de A gerao da
utopia, sobre as elites angolanas: Para falar a verdade, o mal vem de muito atrs. Este pas teve uma elite
intelectual de causar inveja a qualquer pas africano. Elite citadina, transitando tranqilamente da cultura
europia para a africana, acasalando-as com sucesso, num processo que vinha de sculos. Elite que nunca
soube aliar-se s elites rurais, tradicionais. No sculo passado, isso foi a causa do fracasso de diferentes
tentativas de autonomizao. Porque, quando o poder colonial atacava os poderes tradicionais, essa elite
saudava as guerras de conquista como portadoras do progresso, porque novos territrios lhe davam mais
oportunidades de negcios e de cargos administrativos, sem compreender que assim se estava a
enfraquecer a si prpria. E depois, neste sculo, apesar de muita conversa sobre a ligao com o campo, a

211

em Angola os prprios limites dos nacionalismos e das vises mitificadas do passado, e


confirma-se a idia de que o nacionalismo no o despertar das naes para a autoconscincia: ele inventa naes onde elas no existem.314 Assim, aquele percurso que
Castro Soromenho vinha fazendo procura de uma angolanidade, em 1945, no pode
ser visto com tranqilidade agora na dcada de 1980 porque a forma romance por
meio de um narrador-escritor que no assume a escritura e ironiza a sua perspectiva
narrativa questiona essa idia de angolanidade,315 pois, o que quer que ela seja, est
pautada, no presente, em coexistncias antinmicas.
A narrativa, como j dissemos no decorrer de nosso trabalho, foi finalizada em
1988 e publicada em 1989; o tempo da narrativa 1999. Na dcada de 1970, havia uma
idealizao dos escritores que buscavam legitimar os anseios de uma gerao da
utopia; a decadncia do escritor sem nome no romance Lueji: o nascimento dum
imprio parece antever que a utopia por meio da escrita,316 no ano de 1999 (e por que
no pensar na dcada de 1980), no mais possvel na terra que j fez a sua
independncia: nunca fui um bom adivinho, embora o senso comum atribua esse dom
aos escritores. E sou eu realmente escritor? H vinte anos me pergunto, apesar de nisso
crer h mais de quarenta, quando imaginei o primeiro conto (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 26). Pepetela, ao inserir no texto um escritor-narrador (alis, o personagem
escritor coincidentemente, tal como Pepetela, comeou como o escritor angolano,
escrevendo um conto) que se exime da pretenso de criar a narrativa, pois ao mesmo
elite urbana continuou egoisticamente s, considerando-se superior ao resto do pas. Da a chamada
diviso do nacionalismo angolano, que acabou por se manifestar nesta guerra civil, que ningum queria
considerar como tal. No digo que o erro esteja s do nosso lado. Mas ns ramos os mais conscientes, os
mais abertos ao progresso, por isso com mais responsabilidade de dar o passo decisivo para chamar os
outros s nossas posies. E quando uma parte de ti prprio exclui a outra, vai acabar por se dividir em
sucessivos processos de excluso. (...) Ns, os intelectuais, sempre tivemos belas idias, mas nunca fomos
capazes de as defender a srio. E absurdamente criamos um anti-intelectualismo populista que nem nos
apercebemos ser suicida. (...) De qualquer modo, essa camada social misturada culturalmente e at
mesmo racialmente era a nica capaz de olhar para a frente e unir o pas, porque era a nica com uma
idia de Nao. Mas estava demasiado marcada pela sua prpria trajetria ambgua. Tinham sido
intermedirios da colonizao, embora gritando contra ela. A gerao da utopia. Op. Cit. p. 305.
314
GELLNER, Ernst. Thought and change. Apud ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional.
tica: So Paulo, 1989. p. 14.
315
Nas palavras de Pepetela: No fundo todos procuramos isso. O que isso? Um conceito abstrato.
Tenho impresso de que ningum sabe muito bem o que . No fundo, no conseguimos at hoje teorizar,
definir o que isso de angolanidade. Isso embora esteja patente na obra dos escritores angolanos, claro.
Creio que um conceito que se vai procurar ainda durante muito tempo. AMMANN, Margret;
VENNCIO, Jos Carlos. Pepetela, um construtor da angolanidade. In: Jornal de Letras, Artes e Idias.
Lisboa, 02/10/1990, p. 6-7. Apud MACEDO, Tania; CHAVES, Rita. Portanto... Pepetela. Luanda:
Caxinde, v.1, 2002. p. 33.
316
Pepetela escreve o livro em 1991 e publica o livro A gerao da utopia em 1992. Faz o seguinte
comentrio: Este romance no uma resposta a nada. Apenas uma estria sobre uma gerao que fez a

212

tempo que a escreve pede permisso a Lu para escrev-la, questiona os caminhos de


uma literatura e de um escritor engajados. Tal atitude permite-nos crer que o narradorescritor est propondo uma demistificao do escritor, pois fazer-se como demiurgo
seria ficar acima das questes histricas que se delineiam e simplesmente no participar
delas. Isso explica por que a ironia e utopia foram tantas vezes consideradas
incompatveis e por que a suprema misso da ironia foi, muitas vezes, formulada como
a de ser uma arma contra a imaginao utpica.317 Assim, entendo aqui por ironia o fato
de o escritor falar de si mesmo com deboche, sempre num tom como se o assunto fosse
apenas a sua falta de inspirao, o que permite certa ousadia do narrador diante do
mundo, sobretudo porque a ironia se inscreve no texto ao lado de uma multiplicidade de
perspectivas narrativas ou pontos de vista, que relativizam os valores, at ento
prximos do absoluto no antigo imprio do Muantinvua:
Vo dizer, isto ela no me contou. Claro. Por muita confidncia que me tenha feito. Mas
precisava? H muito tempo Lu no tinha uma relao, desde Michel. Era normal?
Talvez da viesse a crise, o corpo precisa salimentar. Mas tambm o leitor tem o direito
de usar a imaginao. Para ele fica o prazer de inventar a verdadeira razo do olhar vago
de Lu, ao andar pelas ruas de Luanda. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 158.)

Como narrador-escritor, ele se mostra muito bem informado a respeito das


discusses em torno da crise existencial de Lu. O trecho acima nos vlido porque
reitera a perspectiva polmica do narrador que se constri em tal fragmento por meio de
um dilogo com o leitor. Sob esse aspecto, diz Anatol Rosenfeld que em muitas
narrativas de transio comum o narrador ironizar o ponto de vista tradicional e chegar
mesmo a desculpar-se por saber tanto a respeito de personagens de que no pode
conhecer as emoes e a biografia mais ntimas.318 Como se pode inferir das
colocaes de Rosenfeld, ns nos vemos desafiados a trabalhar criticamente essas
provocaes: um escritor dentro da narrativa sem inspirao, que precisa da
inspirao de outrem para levar a efeito uma produo textual, apenas mediante a ironia
consegue superar a falta de inspirao. Sob esse aspecto, cabe-nos lembrar a reflexo do

independncia de Angola e no soube fazer mais. CHAVES, Rita; MACEDO, Tnia. (Orgs.) Portanto...
Pepetela. Luanda: Livraria Ch de Caxinde, 2002. p. 35.
317
Nesse texto, o autor tenta discutir a cultura do Segundo Mundo e faz uma reflexo sobre os povos
formados numa sociedade de no-mercado e no-consumo. Para tanto, faz uma anlise do texto
Chevengur (1927-1928), do russo Andrei Platonov. JAMESON, Frederic. Utopia, modernismo e morte.
In: As sementes do tempo. So Paulo: tica, 1997.p. 125.
318
ROSENFELD, Anatol. Reflexes sobre o romance moderno. In: Texto/Contexto. So Paulo:
Perspectiva, 1996, p. 93.

213

escritor moambicano na entrevista j citada, quando perguntado sobre quais seriam as


cicatrizes mais terrveis deixadas pela guerra:

A mais terrvel, no nosso caso, a descoberta do poder de desfazer, de desconstruir.


Aqueles que se sentem excludos num certo modelo de sociedade so tentados a aderir a
um discurso manipulador e a tentao esta: j que no tenho lugar no futuro e destruo
o prprio Tempo, j que a minha ptria no minha, eu a converterei num no-lugar.
Esse sentimento ficou, experimentou-se a vertigem do caos que rapidamente pode ser
319
reavivada.

Parece-nos que justamente para fugir desse discurso manipulador e alienador


que esse personagem escritor provocador no decorrer do texto e no se recusa a
oferecer pistas para que possamos desatar os ns que a narrativa tratar de tecer em seus
desdobramentos. Essa atitude interessante no romance porque esse narrador-escritor
experimenta a vertigem do caos a partir da sua bisbilhotice, freqentemente se
justifica e avisa no saber nada do que se passa com as personagens. Ele alardeia estar
no mesmo p que os leitores e se desobriga de projetar a iluso de realidade, mas em
geral isso tem algo de disfarce. Isso fica explcito quando o narrador chama o leitor para
participar da prpria experincia da personagem, afinal o leitor tem o direito de usar a
imaginao(Lueji: o nascimento dum imprio, p. 158). O narrador-escritor limita-se a
perseguir uma inspirao, o leitor no deve se orientar apenas pelo explicitamente
formulado, sob pena de no reconhecer em toda a narrativa nada alm de uma frustrao
gratuita, com motivao esttica. O processo de constituio de um sentido com
conseqncias diretas para a nossa leitura comea justamente com a reflexo sobre as
ambigidades e indeterminaes do texto. As conversas entre o narrador-escritor com o
leitor acabam por revelar a viso que o prprio narrador tem de seu romance que se
origina da inspirao dos outros. Em vrios momentos, o narrador empenha-se em
mostrar que tal concepo funciona tambm como uma espcie de vlvula de escape,
um artifcio destinado a proporcionar alvio de conscincia, pois ao atribuir o seu
processo criativo aos outros ele tambm delega Histria os conflitos e angstias
individuais e coletivas, ele procura furtar-se s suas responsabilidades concretas. Tornase evidente por que o autor elegeu um narrador-escritor: para debater questes ligadas
ao processo de concepo e criao de um romance que em Angola se d curiosamente
por meio das frustraes e perceber como o narrador relaciona-se com o processo
319

Entrevista concedida a Ubiratan Brasil. (Disponvel em: http://www.estadao.com.br. Acesso em: 16 de


junho de 2007.)

214

histrico/o mundo exterior. Deduzimos que o artista no deve alienar-se nem de si


mesmo, nem de seu artesanato, nem da histria. A postura tica, de participao,
transportada para dentro da postura esttica, e a tcnica identifica-se com os conflitos,
as angstias de seu tempo:

espantoso tudo o que se passa na cabea das pessoas e ns no apercebemos. Ou


esquecemos de notar. Como podia eu, s de ver o olhar vazio de Lu na rua, ter intudo o
drama? Vi, senti qualquer coisa, segui atrs, perdi-a. Mais tarde ela ia contar. E,
abismado, descubro que fui assistente involuntrio do comeo. E se o descobri, foi
porque esse olhar provocou interesse e dela me aproximei. Rondei durante dias a sede
do Grupo Kukina sem ousar entrar. J a conhecia, mas no ramos amigos. Tinha de
ser um reencontro casual. Se me perguntava, no podia explicar por que queria o
encontro. No era desejo fsico, embora toda a gente saiba como ela apetecvel. Mas
eu estava numa fase difcil, era a quarta mulher em pouco tempo que mabandonava,
dizendo com escritor nunca mais, so todos uns cacimbados, se falo porque falei
quando no devia, se me calo porque ests chateada comigo, ests pensar noutro,
porra, escritor s visto em capa de livro. Mais uma vez fiquei com um vazio, apesar do
hbito. E estava ficar velho para essas andanas. O interesse veio apenas de tentar
decifrar aquele olhar. Talvez me desse uma idia para um livro que em vo procurava
faz dois anos. Crise total, pessoal e de inspirao, mas anda uma sem a outra? (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 44-45.)

Com a especificao dos seus caminhos, o escritor-narrador parece particularizar


o mbito de seus movimentos circunscrevendo-se nos limites de dada sociedade,
procedimento que vem ilustrar a adequao do gnero proposta; sobretudo se
pensamos na linha terica de Michel Zraffa, para quem o aparecimento do gnero
romanesco significa que no h sociedade sem histria, nem histria sem sociedade.320
Portanto, o caminhar do escritor que no se assume como autor da obra , em busca
de inspirao, o caminhar do prprio enredo romanesco, que por sua vez o itinerrio
reflexivo do prprio pas. No centro do romance est a questo da formao do
indivduo/coletivo, do desenvolvimento de suas potencialidades sob as condies
histricas dadas.
Muitas vezes, no romance Lueji: o nascimento dum imprio, o narrador mostrase incapaz de realizar a continuidade do processo de escritura e divide com um narrador
onisciente que esboa vrias realidades simultneas e as contrape umas s outras, sem
se preocupar com as incongruncias resultantes dessa contraposio:
O problema era pr essas impresses em poucas linhas, espremer todas as emoes
numa frase seca. Lueji vai com seu squito ao encontro de Ilunga. Como pr num
roteiro o brilho especial do Sol, o zumbido histrico das moscas, o silncio agitado dos
320

ZRAFFA, Michel. Romance e sociedade. Lisboa: Estdios Cor, 1974. p. 18.

215

vimbululu procurando nos olhos das pessoas o sal esquecido das lgrimas antigas, o
jeito todo especial do capim dobrar ao vento que o afaga? O mais importante ficava de
fora. Sempre fica de fora, mas nesse bailado no podia ficar. Como desprezar os
vimbululu, essas mosquinhas irritantes que s andam com o Sol para sintroduzirem nos
olhos, e se esmagadas cheiram a flor? Atirou com raiva o caderno de apontamentos
contra a parede. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 264 e 265.)

Temos no excerto acima a presena de um narrador onisciente que adentra os


pensamentos de Lu ao mesmo tempo que conta que Lueji vai com seu squito ao
encontro de Ilunga. Essa mobilidade camalenica321 desse narrador nos leva a
conhecer os processos fundamentais de dentro da personagem que se confunde com o
narrador. A forma literria e a estrutura social catica respondem uma outra por meio
dos vrios pontos de vista. No plano narrativo, a volubilidade do narrador
proporcional ao mundo. Os vrios pontos de vista denunciam o movimento e explicitam
o caos, olhares fragmentados para um mundo fragmentado: o difcil agora espremer
todas as emoes numa frase seca, tal a complexidade de sentimentos e das
contradies. Dessa forma, no nos vemos diante de imagens inverossmeis imaginadas
por um narrador perturbado, mas, sim, diante de um romance que quer ser lido como
obra histrica, plena de realidade e saturada de vivncias pessoais concretas. Nesse
sentido, sobretudo o mundo de Lu, vivenciado, percebido e descrito com prodigiosa
exatido, como vimos nos sucaptulos anteriores, que se contrape como pano de fundo
existncia de um escritor narrador juntamente com um narrador onisciente que ao lado
de novos modelos polticos e econmicos est perdido e precisa valer-se da inspirao
da bailarina, j que no tem a sua. E ainda surge a tentativa de superar quaisquer
dvidas por meio da perspectiva de algum que acredita nos uangas, nos talisms, na
fora de Lueji (a superao no ocorre porque Lu aliena-se). Descortina-se assim uma
perspectiva que nos permite enxergar o contexto geral por detrs do fato fictcio.
Orientando-nos por esses olhares intercalados, podemos reconstituir o desenvolvimento
histrico que atua como pano de fundo narrativa. O narrador-escritor, medida que se
distancia, tem uma postura desalienadora porque essa postura representa, em ltima
anlise, um esforo do artista para reconhecer-se, no objeto que produz e no mundo em
que vive.
A superao no ocorre somente porque Lu aliena-se e os narradores no, mas
principalmente porque, vale reiterar, o narrador-escritor, ao lado de um narrador-

321

SCHWARZ, Roberto. Questo de forma. In: Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de


Assis. So Paulo: Duas Cidades, 2000. p. 200.

216

onisciente, exime-se da solido narrativa, coloca-se ao lado das outras personagens e


participa das mesmas estruturas sociais. O efeito est no fato de que na forma romance
todos so produtores e produtos do mito e, ainda, todos so responsveis pela reflexo
diante dele. Em suma, personagens que dividem com um narrador ironicamente
distanciado a responsabilidade pelas opinies e expectativas que resumem aquelas do
prprio tempo, delineando um cenrio que constitui a prpria crise social de Angola. De
qualquer maneira, parece que nada garante a verso dos fatos de um escritor frustrado,
que parece se dar conta de que ele mesmo uma figura caricata das promessas nocumpridas da modernidade burguesa.
O pessimismo do escritor-narrador fica evidente no somente por meio da crise
criativa desse escritor, mas tambm pela bisbilhotice, disfarces por meio da ironia e
porque um escritor que outrora fora idealizado enquanto partcipe poltico, agora
frustrado, abandonado, sem inspirao, correndo atrs de uma bailarina to frustrada
quanto ele. Esse escritor-narrador que estaria no topo da pirmide de importncia,
porque ele praticamente tudo sabe, tudo v e tudo infere, a cada a passo aparece
ironizando a sua funo, o que nos permite induzir que ele pressente a falncia de
qualquer mitificao, a mitificao do escritor, a mitificao de Lueji, a mitificao de
um povo lunda, cuvale, tchokue e pende, a mitificao de um pas.
Como se v, a inteno de perceber tanto o narrador onisciente como o narradorescritor no tirar alguma concluso dos fatos narrados; longe de esclarecer as
ambigidades que envolvem o comportamento do todo do romance, esses narradores
apenas intensificam as ambigidades de um mundo partido de homens repartidos.
Frustram-se assim as eventuais expectativas do leitor que espera uma orientao mais
segura por parte dos narradores. Todavia, essa orientao poder chegar por via indireta,
ou melhor, no confronto crtico com sua perspectiva narrativa.
Nessa senda, ao lado desse narrador-escritor frustrado, temos tambm Afonso
Mabiala, um compositor to frustrado quanto o escritor. Afonso Mabiala a mistura da
crise existencial de Lu e da corrupo de Senhor Eugnio. Ele no suporta nem os
conflitos de Lu nem o mbito corruptivo do outro, tanto que se suicida:

Diferente foi o bito de Afonso Mabiala, suicidado na noite do espetculo. Pelo amor
no correspondido? No, pelo menos no bilhete deixado em cima da mesa indicava
outra razo: nunca mais circunstncias to favorveis se iam apresentar para compor um
concerto como o da Lueji. Se no podemos sempre fazer melhor, ento no vale a pena
viver mais. Muita gente saglomerou no cemitrio, perplexa, revoltada at. E o coral
universitrio cantou, em homenagem, algumas das msicas do suicidado. O tempo para

217

chorar veio depois, oito dias de carpir e danar, para restabelecer o equilbrio. Oito dias
em que o lukano ficou no brao da rainha, espera de ser passado ao herdeiro. (Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 473.)

Reparemos como, tanto no excerto acima como no anterior, o narradoronisciente parece passear tranqilamente pelos dois mundos, o que permite observarmos
uma indefinio quanto perspectiva temporal. A morte de Mabiala participa dessa
intemporalidade ao imbricar-se textualmente com a morte de Ilunga. Este foi o heri
civilizador sado da lua, fez parte dos sonhos de Lu-Lueji; a Lunda nasce praticamente
com ele. Mabiala um personagem crtico a respeito do fazer artstico, compositor
alimentado pela bebida espera de inspirao, que tem um amor platnico por Lu.
Curiosamente, mata-se porque nunca mais circunstncias to favorveis se iam
apresentar para compor um concerto como o da Lueji. Ilunga morre sorrindo. O dilema
de Ilunga foi ser um caador ou um grande chefe, mas opta pelo primeiro; o dilema de
Mabiala foi o de fazer uma boa composio ao realiz-la, mata-se, o que percebemos
tambm com certa ironia, pois o compositor mata-se aps a realizao de um bailado
que deixou o povo absorto, em transe; deixa no ar se o tal bailado supriu ou no o
desejo de arte.
O fato que esse compositor, ao lado da figura do narrador-escritor e do
narrador-onisciente, d forma no s ao enredo, mas tambm repercute no plano das
ambigidades do livro. Trata-se justamente da consistncia formal: dois artistas
frustrados, e para ambos a matria gira em torno do mito. O escritor-narrador decadente
quase um ser sem consistncia prpria, no tem nome, tem quase cinqenta anos, exfumante, escreve nu e sempre abandonado pelas mulheres. Tanto o escritor-narrador
como o compositor precisam correr atrs de uma pesquisadora para retirar letra sua.
Mabiala tocado pela mercantilizao da arte, j que patrocinado pelo corrupto
Senhor Eugnio:

Mal se ouvia o barulho do motor do Mercedes, deslizando pelas ruas vazias de gente.
Senhor Eugnio falava do seu amor pela arte e do muito que podia ajudar, pensava at
em montar uma firma de espetculos para apoiar os talentos, que pensava Mabiala da
idia? Afonso no pensava nada, nem ouvia, furioso contra o ricao que o afastava
nesse momento da casa de Lu, amarrado como qualquer proletrio que tem de vender a
sua fora de trabalho, isso mesmo, ns os artistas somos os novos proletrios, assim
como os cientistas, pobres tipos que s tm o conhecimento, vale para alguma coisa? Os
cientistas criam coisas para os sanguessugas aproveitarem delas e ns criamos para eles
se masturbarem de orgulho. Puta que pariu tudo! (Lueji: o nascimento dum imprio,
p. 426-427.)

218

De novo o narrador onisciente vale-se do discurso indireto livre para dizer que a
individualidade de Mabiala est em crise. Restaria apenas ao artista o papel do peo
impotente entre a alienao de uma arte que no responde aos seus anseios e de um
mercado que instrumentaliza seus esforos vos para os fins do lucro. Eis o resultado:

Oh, no era isso que queria dizer corrigiu Afonso. Vou tentar explicar. Estes
dramalhes de mulher morta e noivo que chora, quer queiramos quer no, sabem-nos a
europeu. Porque apareceram em mil peas de teatro e filmes. Estamos fartos de amores
infelizes. Estou numa de fazer msica nossa, para realidades nossas. isso. E o checo a
gritar, no serr essa msica drramtica, herrica... Que se lixe! (Lueji: o nascimento de
um imprio, p. 57.)

Diante da crise do processo criativo, a fala de Mabiala registra a ambigidade da


independncia e polemiza questes como msica nossa e realidades nossas num
universo multifacetado tanto diante duma diversidade etnolingstica quanto ocidental,
pois: Nas ruas sombreadas havia intenso trfico de americanos, holandeses, filipinos,
portugueses, belgas (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 355). Sobre essa polmica
que no tem fim e acaba originando outras questes antagnicas dentro do texto, somos
levados a refletir junto com o filsofo Paulo Arantes322 que essa mistura envolve
questes controversas, tais como se desligar ou se dessolidarizar enquanto imaginam
no texto confraternizar com os que oprimem:

Levantou, ps um disco de Vivaldi, sempre o mesmo, As Quatro Estaes. Os violinos


tomaram-na, parou no Vero, uns sons de marimba entravam na perfeio, por que o
Vivaldi no conheceu a marimba? Ou por que no temos um Vivaldi para compor uma
sinfonia de marimbas? O Hermenegildo podia, se no fosse maluco, sempre com a
mania de escrever contos azarados que s ele apreciava, em vez... (Lueji: o nascimento
de um imprio, p. 43.)

Acima temos a reflexo de Lu; o discurso indireto livre chamado


freqentemente para pr lado a lado a oniscincia do narrador e os pensamentos dos
personagens e de novo temos um conflito perante o procedimento artstico. No imbricar
do foco-narrativo existe uma tentativa de redefinir a situao do ser angolano e do
indivduo, tentativa que se revela no prprio esforo de cotejar a estrutura da msica de
Vivaldi com o som das marimbas angolanas. O procedimento utpico se d na reflexo

322

ARANTES, Paulo. Nao e reflexo In: Moderno de nascena: figuraes crticas do Brasil.
ABDALA JR., Benjamin; CARA, Salete de A. So Paulo: Boitempo, p. 27-45. Nesse texto, o autor
dialoga com o texto Nao e conscincia nacional, de Benedict Anderson.

219

de que a forma romance expressa esse entrelaamento dual que se d na narrativa por
meio tambm do que so e sob quais premissas querem ser pensados:

Apesar de algumas idias utpicas serem eventualmente realizadas, no da natureza da


utopia ser realizada. Pelo contrrio, a utopia a metfora de uma hipercarncia
formulada ao nvel a que no pode ser satisfeita. O que importante nela no o que
diz sobre futuro, mas a arqueologia virtual do presente que a torna possvel.
Paradoxalmente, o que importante nela o que nela no utpico. As duas condies
de possibilidade de utopia so uma nova epistemologia e uma nova psicologia.
Enquanto nova epistemologia, a utopia recusa o fechamento do horizonte de
expectativas e de possibilidades e cria alternativas; enquanto nova psicologia, a utopia
recusa a subjetividade do conformismo e cria a vontade de lutar por alternativas.323

Para falarmos dessa hipercarncia que no pode ser satisfeita, lembramos aqui
do texto de Jos Miguel Wisnick324 que, ao fazer uma leitura de um texto machadiano,
ressalta que por trs do descompasso entre o erudito e o popular no Brasil existem
outros cdigos que comporiam a sociedade brasileira. Da mesma forma, aqui no
romance angolano, por essa interpenetrao do foco-narrativo, alenta-se aqui no texto
do que poder a combinao da tcnica de um compositor italiano ao lado da
reproduo popular representada pelas marimbas. Assim, o estilo erudito de Vivaldi,
que traz ao mesmo tempo a desenvoltura das relaes de aceitao do mercado, aliar-seia sensibilidade das marimbas e do som angolano, como uma promessa de abraar
todas as dimenses da produo. Dentro da composio musical est o prprio n que
liga os termos formalmente impermeveis da estrutura social o que europeu e o que
africano. Esse n, diga-se, tambm ambivalente porque, mais do que discutir como
unir os dois ritmos musicais no prprio derredor do processo, est a discutir a fronteira
entre a excluso e a incluso. Ser preciso rejeitar uma para aceitar a outra? Assim, tal
como diz Boaventura Santos, podemos pensar que dentro da narrativa a utopia recusa o
fechamento do horizonte de expectativas e de possibilidades e cria alternativas;
enquanto nova psicologia, a utopia recusa a subjetividade do conformismo e cria a
vontade de lutar por alternativas. O fato que, para analisar uma originalidade
nacional, sensvel no dia-a-dia, Pepetela foi levado a refletir sobre o processo de
colonizao em seu conjunto que internacional, pois veja-se que ele coloca lado a lado
Vivaldi, Kafka, bal, marimbas, mitos, julgamento final, ou na pergunta que parece

323

SANTOS, Boaventura de S. Op. cit., p. 324.


WISNICK, J. M. Machado maxixe: o caso Pestana. In: Teresa: literatura e cano. So Paulo: Editora
34, 2003. p. 14-79.

324

220

refletir a crise: por que no temos um Vivaldi para compor uma sinfonia de
marimbas?
Pensando sempre na mxima325 to celebrada pela intelectualidade brasileira que
est presente tanto na reflexo de Paulo Arantes, Roberto Schwarz, como de Jos
Miguel Wisnik, o romance angolano leva-nos a refletir que se Angola constitui-se uma
das periferias do mundo, tambm no pode deixar de viver pensando no Ocidente e da
difcil tarefa de tentar lidar com a prpria cultura, que agora resultado de uma cultura
Ocidental. Angola o outro, e o outro necessrio para a identidade de Angola; no
entanto, seja como for, ela no pode prescindir do que foi. Se a experincia do outro
necessria para se perceber a experincia de si mesmo, assim a experincia da Lunda.
A construo do romance se d no fato de Angola no ser europia, nem norteamericana; mas Luanda Lu, que se sente destituda da cultura original divulgada
pela av, nada estrangeiro a essa bailarina mestia, viajada e moderna, mas tudo lhe
estranho, principalmente diante das crenas da av. O que interessante que a prpria
narrativa reivindica essa expresso esttico-literria como realismo animismo, na voz
dos bailarinos Jaime, Lu e Cndido:
. O azar que no crio nada para exemplificar. E ainda no apareceu nenhum
crebro para teorizar a corrente. S existem o nome e a realidade da coisa. Mas este
bailado todo realismo animista, duma ponta outra. Esperemos que os crticos o
reconheam.
Questria essa? perguntou Cndido.
O Jaime diz a nica esttica que nos serve a do realismo animista explicou Lu.
Como houve o realismo e o neo, o realismo socialista e o fantstico, e outros realismos
por a. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 452.)

Perceba-se at aqui que havia um narrador-escritor, um compositor e uma


roteirista insatisfeitos com o processo criativo de suas artes/carreiras. Contudo, se at
ento o contedo narrativo consistia apenas na frustrao artstica, ele agora adquire,
metalingisticamente, contornos mais ntidos. Os meios que iro possibilitar-lhes a
concretizao de suas aspiraes artsticas referem-se justamente prpria forma, ou
seja, ao realismo animismo reivindicado pelo bailarino Jaime. Esta esttica literria
aparentemente libertria evidencia-se na narrativa principalmente no que Inocncia
325

No somos europeus nem americanos do norte, mas destitudos de cultura original, nada nos
estrangeiro, pois tudo o . A penosa construo de ns mesmos se desenvolve na dialtica rarefeita entre o
no-ser e o ser outro. Paulo Emlio. Cinema: trajetria no subdesenvolvimento. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1980. p. 77. Apud ARANTES, Paulo E. Sentimento da dialtica na experincia intelectual
brasileira: dialtica e dualidade segundo Antonio Candido e Roberto Schwarz. Rio de Janeiro: Paz e
Terra. p. 15.

221

Mata chamou de metafsica da presena,326 representada no texto, por exemplo, pelo


esprito de Kondi:

AGORA SOU EU QUE FALO, EU, KONDI, chefe dos Tubungo e rei da Lunda, no
momento em que o meu esprito do corpo se liberta e voa, ligeiro, para cima da
mulemba mais alta de Mussumba, onde vai ficar para sempre. Toda a vida tive medo
deste instante e afinal nada senti, s uma sensao de leveza, uma estranha paz interior,
um at que enfim estou livre, fiquem vocs no p da terra com vossas lutas mesquinhas
feitas de invejas e ambies, cumpri o meu destino para o bem da Lunda e apesar de ter
enterrado viva a minha filha, a ter arrancado aos seus sonhos despreocupados para a
colocar no centro de redemoinhos de vento, no sinto remorsos, apenas tranqilidade.
Ela vai fazer o necessrio, vai alimentar o meu esprito com as melhores iguarias da
Lunda, vai respeitar o meu nome e cultivar o meu prestgio, no vou ser esquecido pelas
geraes que se colocam j na bicha do futuro. Kondi ser sempre recordado como um
homem justo que salvou a Lunda, ao evitar que os filhos vares tomassem o poder para
com ele brincar e o destruir. (...) Lueji vai invocar o meu esprito, comigo vai tentar
falar? Duvido agora que lhe responda. Me sinto to bem aqui no alto da mulemba, as
folhas a roar umas nas outras pela brisa que vem do Ocidente fazem um sussurro to
agradvel e to calmo, que o meu esprito preguioso no vai responder aos seus apelos,
vai apenas querer sonhar numa sonolncia de quietude, observar sorrindo o que passa no
Mundo, finalmente sbio ao infinito, desprezando os mseros sentimentos humanos de
dor e desejo. Lueji no me chames, pois no responderei. Agora sei, os espritos no
podem responder aos humanos, pois so demasiado felizes no alto das rvores para se
preocuparem com o que foi e o que e o que ser. Se lixem vocs todos a em baixo, eu
j sou o infinito, o zero absoluto. (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 25-26.)

O monlogo interior age ativamente na prpria escrita e no seu julgamento


esttico porque aqui a escrita enquanto projeto esttico uma instituio que propaga
a sua prpria mundividncia, esta faz parte da oralidade lunda, legado da ancestralidade.
O expressar de Kondi no momento em que seu esprito se liberta do corpo e voa,
ligeiro, para cima da mulemba mais alta de Mussumba, onde vai ficar para sempre
explicita uma maneira de perceber o mundo e concretiza-se na narrativa o que Jaime
chamou de realismo animista.
De qualquer forma, para dar verossimilhana forma do debate, solicita-se na
narrativa um papel ativo de outras vozes327 na construo do texto, as quais parecem
326

Segundo Inocncia Mata, numa cosmoviso sem tradio de escrita, como a africana, esta pensada
como simples registro da palavra falada. Tal pressuposio enforma uma metafsica da presena
segundo a qual a verdade existe no que est imediatamente presente conscincia sem mediao
(Jonathan Culler) ou seja, sem elaborao da palavra. MATA, Inocncia. Literaturas angolanas:
silncios e falas de uma voz inquieta. Lisboa: Mar Alm, 2001. p. 147-148. Inocncia Mata, ao tratar da
oralidade no texto, explicita o seu aproveitamento no mundo ficcional. Pensamos que todo o
aproveitamento do mundo tradicional no romance Lueji: o nascimento dum imprio est em evidncia
tambm no falar de um morto, uma vez que ele representa toda a ancestralidade na qual a narrativa se
baseia.
327
Cabe aqui enfatizar que a diviso do foco narrativo no deve ser vista como uma simples habilidade;
trata-se de um caso em que a forma concebida pelo contedo e se transforma ela mesma em fator de
significao. Assim, impossvel no nos lembrarmos da leitura que faz M. Bakhtin sobre o romance de

222

transcender em muitos momentos o horizonte do narrador-escritor e do narrador


onisciente, sobretudo ao evocar do alm Kondi. Para tanto, preciso compactuarmos
com toda a mundividncia lunda. A reflexo de Kondi denuncia a necessidade
minuciosa de entrar no mundo Lunda, para compreendermos o mundo de Luanda. Essa
metafsica da presena Lunda no deixa de funcionar no texto de maneira ideolgica e
utpica, pois, se o neo-realismo portugus trouxe para a cena literria as camadas
trabalhadoras, o realismo animismo reivindica textualmente a fora vital que est
fortemente entranhada em todo o romance, pois dela faz parte a memria da av de Lu,
as lembranas da infncia da bailarina, o prprio mito de Lueji e, de certa forma, a
dana da rosa de porcelana.
A voz do esprito de Kondi imprime um papel comunicativo narrativa
medida que configura uma relao especfica entre uma essncia cultural do passado
que no responder, mas que reconhecvel pela conscincia coletiva como
pertencente a um espao-tempo partilhado, a partir do qual personagens como o
bailarino Jaime construram a idia de uma esttica literria baseada naquilo que os
angolanos foram. Aliada reflexo de Kondi, abaixo temos o clamor do guerreiro
Ndumba Ua Tembo. Na prpria voz do grande guerreiro caador, agora s portas do ano
2000, a Lunda-Luanda perdeu os grandes favores da grande me serpente:
AGORA SOU EU QUE FALO, EU, NDUMBA UA TEMBO
(...) Oh, Lunda, perdeste os favores da grande me serpente? J as fascas que iluminam
o cu deixam de alimentar a coragem das gentes? J as nuvens no trazem a felicidade
com a gua, j os rios pararam seus encantamentos e neles no mais moram as kiandas?
J as mulembas e mafumeiras deixaram de abrigar os espritos? Ou estes se
corromperam com os presentes, apenas pensam em comer e gozar, e nos esqueceram na
terra? Que se passa contigo, Lunda, que admites tantas mudanas? (Lueji: o nascimento
dum imprio, p. 380.)

Parece-nos que esse realismo animismo se d dentro do romance tanto como


reconhecimento como alerta diante da nova ordem solicitada pelo tempo presente, a fim
de quebrar essa perspectiva obnubilante de uma esttica que talvez no possa responder
sozinha s novas exigncias do sculo XXI. nesse momento que a ironia desdobra-se

Dostoivski ao declarar que precisamente a multiplicidade de conscincias eqipolentes e seu mundo


que aqui se combinam numa unidade de acontecimentos montando a sua imiscibilidade. Ou ainda, em
outro trecho, ao dizer que a obra do grande escritor russo no se constri como o todo de uma
conscincia que assumiu em forma objetificada outras conscincias, mas como o todo da interao entre
as vrias conscincias, entre as quais nenhuma se converteu definitivamente em objeto da outra.
BAKHTIN, Mikhail. Problemas da potica de Dostoivski. Trad. Paulo Bezerra. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, s/d. p. 12 e 13.

223

em duas direes, pois para Lukcs, na Teoria do romance, a ironia funciona como
mstica negativa dos tempos sem deus,328ou seja, ela apreende no apenas a profunda
desesperana dessa luta em busca de um texto perdido na perspectiva de um narradorescritor frustrado, mas tambm a desesperana de seu abandono a que temos a
esperana/utopia de um texto realista animista.
E para dar verossimilhana a esse texto realista animista, unindo-se s vozes de
Kondi e Ndumba Ua Tembo, temos Mulaji. O eplogo, na voz de Mulaji, denuncia que
o livro ainda no acabou, pois aponta para um futuro incerto, pessimista, mas com uma
sbia compreenso de um pescador do povo. No enfrentamento de suas prprias
lacunas, o personagem pescador que dialoga com Lueji vem para marcar que realmente
a arte s trata dos grandes deste Mundo. Por isso se acrescenta um Eplogo (Lueji: o
nascimento dum imprio. p. 479). E nesse eplogo do romance quem merece dar a
palavra final um filho de escravos vindos das terras do Zambezi:

AGORA SOU EU QUE FALO, EU, MULAJI


(...) A sabedoria que nos vem dos tempos antigos vai se perder um dia? Desgraas se
abatero ento sobre a Lunda. (...) Isso s l no alto. Aqui embaixo, o ofcio de Mulaji
ser feito por Muzumbo, seu filho, o qual nunca ser Mulaji, pois pertence linhagem
da me. E a arte de pescador deste passar para Mucanza, que j vai pertencer a outra
linhagem. Ns somos os que no temos direito a ser perpetuados, ns morremos mesmo
quando o nosso corpo morre de cansao ou de veneno ou de alguma azagaia perfurante.
E o meu esprito poder protestar, se manifestar, enquanto o meu neto for vivo. Depois
dele, ningum mais se lembrar de mim, morri mesmo, em corpo e no esprito. A
mahamba que pem nalguma encruzilhada do caminho ser comida pelo salal e
ningum se vai preocupar. Assim ser aqui embaixo. E l em cima, a vaidade dos muata
Yanvu que nunca morrem se tornar enorme. Esquecero os ensinamentos de Lueji, no
h ensinamentos que sempre durem. Vo querer conquistar povos pela fora, vo exigir
tributos pesados, vo fazer guerras. Na sua vaidade e ambio, s vo se preocupar com
as lutas e intrigas da corte, todos querendo cada vez mais vantagens. E a fora da
Lunda, aquilo que fazia os outros povos a admirar e aceitar a sua chefia, a lio de
Lueji, vai se perder. Dela fica apenas o nome, mesmo esse muitas vezes modificado, e
uma estria que cada qual contar conforme o seu interesse. (Lueji: o nascimento dum
imprio, p. 482.)

Mulaji pertence ao mundo popular numa mistura de fora vital africana e o


mundo no qual vivia a manusear os canios, dois universos eminentemente
antiburgueses, pois, a partir da dinmica textual, so atualizaes do homem do povo
cuja origem idlica ( meio irmo de Kondi e um pescador), dentro do romance,
328

LUKCS, Georg. A teoria do romance. Apud MACEDO, Jos Marques Mariani de. Doutrina das
formas e potica dos gneros no jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em Lngua e Literatura
Alem) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p.
84.

224

podemos perceber com a leitura de Mikhail Bakhtin, que assim lhe resume os traos
definidores: O homem do povo surge como portador da atitude sbia para com a vida e
a morte perdida pelas classes dominantes.329 Sua imagem relaciona-se freqentemente
a uma descrio particular do mundo proftico:

De novo Mulaji tinha na mo um pedao de canio, que manuseava distraidamente.


No outro dia me falaste. Esperavas que eu evitasse a guerra. No que a ganhasse,
mas
que a evitasse. Por qu?
O pescador no respondeu logo. Olhou a rainha, depois os quatro guardas que tinham
parado a alguma distncia, conversando entre eles. Procurou as palavras no ar quente
que soprava do Sul, depois disse sem receio:
A guerra no serve para ningum. E ns sofremos mais com ela do que todos os
muatas.
Os muatas tambm morrem na guerra. E tm os filhos que morrem na guerra. Olha o
que aconteceu com o muata Kakete.
Sim, mas ns morremos na guerra e se escapamos morremos na mesma de fome,
por causa da guerra. Os muatas nunca morrem de fome, tm sempre algum que lhes
procure a comida. Muata Kakete perdeu muito, sim, mas passa fome agora?(Lueji: o
nascimento dum imprio, p. 345-346.)

Ele mesmo o portador do eterno trabalho produtivo j que vive a manusear


canios e sdito da rainha. Destacam-se no trecho acima uma incompreenso sbia e
reveladora do homem do povo diante da mentira e as convenes utilizadas pelos
soberanos, pois com as guerras Os muatas nunca morrem de fome, tm sempre algum
que lhes procure a comida. Muata Kakete perdeu muito, sim, mas passa fome agora?.
Essa personagem annima de que ningum mais se lembrar, porque morreu mesmo,
em corpo e no esprito participa dum grupo socialmente marginalizado. a partir de
Mulaji que a ao se transfere para o mundo daqueles que no tm o direito a ser
perpetuado. O tema popular se impe como um cdigo todo particular entrando em
choque com o outro universo narrado (o mundo da soberana ou do bal), j que rompe
ao mesmo tempo que d voz a um oprimido que em sua base o mesmo independente
do tempo histrico numa tentativa de construir um ideal conveniente para enfrentar a
adversidade social.
Um personagem que est margem da sociedade angolana tanto no passado
como no presente fecha emblematicamente a narrativa. As reflexes de Mulaji no
eplogo parecem querer dizer que por meio das vrias conscincias representadas
por Mulaji que vale pena celebrar outro tempo, no no sentido nostlgico, ou de

329

BAKHTIN, Mikhail. Questes de literatura e de esttica. So Paulo: Ed. Unesp, 1993. p. 342.

225

espetculo, mas porque o pescador Mulaji reconcilia a soberana com o povo. A sua
imagem convoca o coletivo e o eu se identifica com o ns. A linguagem proftica do
eplogo tambm tem essa funo de trazer para a cena textual quem realmente interessa,
ou seja, o povo. V-se assim que a obra de Pepetela se relaciona com a sua utopia no
apenas no contexto das especificidades do gnero histrico, mas tambm na medida em
que contrape as estruturas polticas econmicas e pedaggicas da comunidade da
Lunda sociedade de Luanda.
No entanto, tal utopia sempre est tensionada dentro do romance com a ironia.
Isso se d porque as relaes podem ser vistas sob vrios prismas: como isolado e
vinculado, como suporte do valor e como nulidade, como abstrao abstrata e como
concretssima vida prpria, como estiolamento e como florao, como inflio de
sofrimento e como sofrimento infligido.330 Em outras palavras: um bailarino cuvale
que recusa as supersties dos outros, mas impe o seu jeito cuvale de se expressar; um
mdico bailarino que acredita num incesto que no existe porque est imbudo tanto do
cristianismo como da cosmogonia Lunda; Lu, que pensa ser Lueji; um narrador-escritor
frustrado; um compositor tambm frustrado que se mata depois da composio de sua
vida; um corrupto que se chama Senhor; uma Diretora angolana preterida diante de
um checo que insiste em vestir os bailarinos de branco. A prpria diferena interna
(pois, conforme j dissemos, o romance no somente se alimenta da tradio oral, mas
tambm nasce dela) reclama um realismo animismo que tem de rearticular-se ao lado de
mitos da Europa, Novo Testamento, dramalhes de mulher morta e noivo que chora e
msica italiana. Um realismo animismo que no pode mais vigorar, mas dele tambm a
narrativa no pode prescindir, porque fruto de sua prpria identidade. Tudo isso tornase matria do artista e denuncia que o gnero historicamente formado ao registrar o
processo social a que deve a sua prpria existncia. Enfim, o gnero romance rejeita a
hiptese de neutralidade e percebe na ambigidade, nos antagonismos, as tenses
emergentes na contemporaneidade. Para tratar dessas contradies, uma voz apenas no
d conta, e outras so chamadas para o plano do debate. O romance histrico encontra
seu lugar no interior dos prprios pontos de vista ora divergentes, ora convergentes,

330

LUKCS, Georg. A teoria do romance. Apud MACEDO, Jos Marques Mariani de. Doutrina das
formas e potica dos gneros no jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em Lngua e Literatura
Alem) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. p.
76.

226

com a incorporao de vrias foras. Nesse sentido, se a forma a experincia social


solidificada,331 podemos pensar juntamente com Roberto Schwarz que:

(...) s em teoria d-se o confronto direto entre uma forma literria e uma estrutura
social, j que esta, por ser ao mesmo tempo impalpvel e real, no comparece em pessoa
entre as duas capas de um livro. O fato de experincia, propriamente literria, outro, e
a ele que a boa teoria deve chegar: est no acordo ou desacordo entre a forma e a
matria a que se aplica, matria que esta sim marcada e formada pela sociedade real,
de cuja lgica passa a ser a representante, mais ou menos incmoda, no interior da
literatura.332

331

FISCHER, Ernst. A necessidade da arte. Rio de Janeiro: Zahar, 1977. p. 174.


SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do
romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades, 2000. p. 56.
332

227

CONCLUSO
... a verdade como um diamante, reflete
a luz do Sol de mil maneiras, depende da
faceta virada para ns.
(Pepetela O co e os caluandas)

A nossa perspectiva foi a de que as diferentes experincias histricas definiram a


forma literria dos trs textos Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda
1884-1888 (1890), do militar Henrique Augusto Dias de Carvalho; Lueji e Ilunga na
terra da amizade (1945), do ex-cobrador de impostos Castro Soromenho; e Lueji: o
nascimento dum imprio (1989), do ex-guerrilheiro Pepetela. Vimos formas literrias
diversificadas literatura de viagem marcada por um discurso colonial que tem em seu
cerne as teorias evolucionistas da poca; um conto tensionado que tenta abraar a
complexidade do mundo lunda, mas est entre o olhar colonial e o olhar do colonizado;
e a forma romance, que desmistifica tanto o discurso colonial preconizado pelo
Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda como a angolanidade
anunciada em Lueji e Ilunga na terra da amizade. Assim, observamos que as trs
formas literrias aludem, antes demais nada, a um pas basicamente dual, e que essa
dualidade sobretudo a forma da experincia social que por sua vez mediada pela
experincia histrica dos autores. A forma produzida pelo processo social.
Nos textos, aparecem-nos os lundas, que foram vtimas de um processo no qual
os europeus j haviam chegado ao litoral h muitos anos. Embora os europeus no
tivessem se aventurado no interior, mas haviam armado povos que passaram a combater
outros grupos etnolingsticos africanos. Nas palavras de Castro Soromenho, as etnias,
formadas por tribos, que de por si formam comunidades ou estados, que a poltica
colonial manteve em estado de tenso, explorando suas rivalidades sem todavia deixar
que entrassem em crise, mantendo-os divididos, sob o seu controle militar, para os
dominar. Assim, foi possvel que a minoria colonial dominasse a maioria dos povos
sujeitos sua administrao. 333
Tendo em vista as afirmaes acima, o problema da Literatura Angolana passa a
ser um problema da forma literria desde o estabelecimento da zona de contato, ou seja,
as dimenses interativas e improvisadas dos encontros coloniais (PRATT, Mary.
333

SOROMENHO, Castro. Lunda: da formao do imprio s fronteiras coloniais. Documentos do


Centro de Estudos Africanos da USP referentes ao curso de Sociologia II: frica Negra Estudo
Histrico Sociolgico- Pesquisa 1967/1968, p. 2.

228

1999, p. 32). Explorao, dominao e diviso so os motivos pelos quais os textos aqui
analisados tornaram-se emblemticos, no s porque foram resultados de momentos
histricos diversos, mas porque, curiosamente, se apropriaram do mesmo espao
literrio, a Lunda. a efabulao da Lunda que mantm elo com o texto historiogrfico,
pois sabemos que Castro Soromenho e Pepetela se apropriam do texto de Henrique de
Carvalho para elaborarem seus enredos centrais. O interessante que esse elo, ao
mesmo tempo em que aproxima as obras, as distancia, pois Toda forma a resoluo
de uma dissonncia fundamental da existncia, um mundo onde o contra-senso parece
reconduzido a seu lugar correto, como portador, como condio necessria do
sentido.334
A partir da primeira parte deste trabalho, vimos que o mundo simblico retirado
da memria da Lunda uma ferramenta com valor de uso para o discurso etnogrfico de
Henrique de Carvalho. Num segundo momento, observamos que a escrita de Castro
Soromenho no se ope somente ao enunciador militar, mas tambm linguagem do
pensamento reificado. Quinguri e Iala Mcu j no so devolvidos ao mundo como
objetos instrumentalizados, mas como partcipes que abrigam dentro de si um horizonte
de possibilidades e no mais so subtrados de sua humanidade nesse sentido, o saber
colonial entra em tenso, no texto, com o saber local. Por meio da forma, Soromenho
tenta desconstruir o imperialismo e construir um imprio Lunda.
Desse modo, Lueji e Ilunga na terra da amizade, como espao textual de debate,
reflete sobre o poder e deseja mais do que espera criar uma sntese (ainda que ela no
seja possvel, pois a Lunda, alm de ser metonmia da nao, tem um narrador que est
entre a palavra e o silncio, conforme vimos) da multiplicidade cultural de Angola,
instigando a conscincia crtica do leitor no sentido de perceber smbolos com os quais
ele possa identificar e construir uma identidade nacional do que ainda no uma nao,
tal como a concebeu Benedict Anderson.
Dessa forma, ao equacionar a vida das personagens Mutombo Muculo, Iala
Mcu, Ilunga, Quinguri e Lueji como metonmia da nao, o texto passa a ser um
momento de fixao escrita dessa memria por parte de um autor que se apropria
daquilo que ouviu para lhe dar uma forma literria que conteste a forma anterior (de

334

LUKCS, Georg. A teoria do romance. Apud MACEDO, Jos Marcos Mariani de. A teoria do
romance: doutrina das formas e potica dos gneros no jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em
Lngua e Literatura Alem) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So
Paulo, So Paulo. p. 68.

229

Henrique Carvalho) e que por sua vez acaba contestando tambm o discurso colonial
vigente firmado pelo Ato Colonial (1930).
Diferentemente da perspectiva do narrador de Ethnographia e histria
tradicional dos povos da Lunda, a perspectiva do narrador de Lueji e Ilunga na terra da
amizade reconhecer no ano de 1945 e resgatar as antigas reminiscncias trazidas
da memria longnqua que vo ao encontro do instante histrico dessa fixao, o que no
caso de Angola significa dar importncia temtica da oralidade (maka/malunda) que
tomou forma pela perspectiva do colonizador Henrique de Carvalho.
Tal como est configurado, o texto Lueji e Ilunga na terra da amizade permitenos adentrar a narrativa e perceber Lueji, Ilunga e Quinguri no somente como
produtos do imaginrio, mas como representantes de uma histria tomada como
verdadeira, razo pela qual estas figuras e tudo ao redor delas tiveram um fim utilitrio
no discurso colonial, pois a literatura de viagem se alimentou do nativo em todas as
suas instncias com a finalidade da apropriao. Em Lueji e Ilunga na terra da amizade
temos o propsito de recuperao e validao das tradies orais para se contrapor ao
sistema comercial ao qual Angola est sujeita. Essa no-voz dos personagens que
delineamos no texto intitulado Entre a palavra e o silncio , marcada sempre pelo
discurso indireto, aprofunda a idia de abismo que existe entre o mundo europeu e o
mundo africano, ao mesmo tempo que no momento de concepo da obra nos alerta
para a caracterstica responsiva do conto tensionado.
Por um lado, o Ethnographia e histria tradicional dos povos da Lunda se
apropriou da memria, e Lueji e Ilunga na terra da amizade ficcionalizou-a e lhe deu o
estatuto de matria angolana. Por outro lado, para tratar dessa memria, no romance
Lueji: o nascimento dum imprio, assumidamente cercada pela leitura de Vansina,
Henrique de Carvalho, Bastin, Redinha, Calder Miller e outros, a bailarina Lu j
anuncia que est impregnada pelas verses do passado. A memria transmuta-se do
tempo histrico para o tempo existencial, ou melhor, o que era percebido como uma
tenso entre o alheio e o prprio passa a ser compreendido a partir do enfrentamento
entre o prprio e ele mesmo, como vimos no texto Os nossos mitos so outros. Ao
lado dos outros personagens (Jaime, Cndido, Uli, Afonso Mabiala e Senhor Eugnio),
Lu quebra o ponto de vista do eu (portugus) do Ethnographia e histria tradicional
dos povos da Lunda e pe em cena o senso da histria e da memria nossa, no romance
histrico.

230

De todo modo, preciso descrever tudo que compe a memria lunda. A


descrio evidencia-se nas trs narrativas quando os narradores mostram a natureza
Lunda. Lembremo-nos de que no texto de Henrique de Carvalho a relao entre o
homem e a natureza revelava-se tingida de certa dose de hostilidade. A expectativa era
sempre de conquista. No conto tensionado, a natureza funciona como o que Antonio
Candido chamou de instrumento de descoberta e interpretao, ou seja, a escrita de
Castro Soromenho expe uma realidade elaborada por um processo social que guarda
intacta, por meio da temtica da oralidade, sua verossimilhana externa, pois em Lueji e
Ilunga na terra da amizade temos a expresso de toda a fora vital angolana. A coeso
da sociedade africana expressa pela natureza, pelo territrio, pelos espritos, pela
imanncia de sua existncia, situando-os num universo literrio to sedento de outras
representaes e, sobretudo, de uma voz que no aquela do relator, mas a do contador
de histrias. Logo, existe um desejo imanente de imergir no passado e tornar seu o
acervo literrio do colonizador, passando a incorporar o resduo imagstico pelo qual
seu mundo de colonizado era percebido e expresso pelo explorador. A natureza
convocada em Lueji e Ilunga na terra da amizade para a luta, e procuram-se nela,
romanticamente, compensaes para evidenciar a scio-cultura de um povo. Mais do
que identificadora, a natureza companheira cmplice que se mescla com os
sentimentos e o caminhar epopico de Ilunga, Quinguri e Lueji.
Parece-nos que s um texto tensionado com outras formas literrias tem validade
em 1945 para recuperar o passado angolano, agigantar a natureza que lhe compe a
fora vital. Isso vislumbrar, num momento de perigo, uma possibilidade de perceber a
angolanidade, o que no se faz sem inquietaes no corpo do texto e muito menos fora
dele, pois recordemos que nesse perodo defende-se a idia de que os no-civilizados
precisavam de uma transformao gradual nos seus valores morais, sociais e nos seus
costumes para alcanar a civilizao europia e ser includos na nao portuguesa
como cidados, ou seja, as culturas locais, as organizaes existentes seriam mantidas
apenas transitoriamente, j que os indgenas deveriam progredir, ou melhor, ser
europeizados.
A configurao de Lueji e Ilunga na terra da amizade expe a relao entre o
novo e o velho, onde a morte sbia e companheira da vida na ancestralidade; o pavor
da caada xtase de viver, a celebrao se lamenta nos ritos ao mesmo tempo em que a
lamentao glorifica. Tudo isso narrado num tempo de pura agonia, o sculo XX,

231

marcado pela quebra do direito consuetudinrio, agora definido pela ilegibilidade dos
contratos, por um sistema pseudo-capitalista e pela coisificao total do ser humano.
No romance, existe um esforo para introduzir no campo literrio outro cenrio
natural, alm daquele que servia de moldura para o colonizador; sua caracterizao da
natureza, longe de homogeneizar o material que se apresenta, busca apreender a
complexidade e a heterogeneidade do mundo narrado. Descrever minuciosamente um
espao que outrora fora calcado numa forma de olhar rompe aquela premissa de que a
terra e os seus estavam ali para serem explorados insaciavelmente. O texto traz uma
ordem natural que est sendo consumida por outras formas de coero; faz-se urgente
colocar em pauta o chamar a chuva ou uma caada ao leo o mundo que
significam/significaram.
Tanto a memria como a descrio so intermediadas nos textos pelos
narradores. O narrador-etngrafo fez parte de um momento em que as fronteiras foram
demarcadas segundo os interesses das grandes potncias europias e a correlao de
foras que se mediram no Congresso de Berlim, em 1885. O seu olhar apresenta-se num
quadro panormico salpicado das teorias evolucionistas da poca. Faz-se urgente
registrar em novas formas literrias os mnimos detalhes naturais e pessoais da Lunda.
O narrador que olha entra em tenso com o narrador que conta, de Castro Soromenho.
Para compreender as diferenas entre o narrador que olha e o narrador que conta,
preciso confrontar as representaes do texto de Henrique de Carvalho, marcado pelo
discurso colonial juntamente com as representaes do texto de Castro Soromenho,
marcado pelo texto ficcional. O narrador etngrafo fortemente representado pela fala
solitria e autoritria do eu, o narrador contador mantm relao com o discurso do
outro, porque responsivo no momento de sua confeco.
Diante da fala do narrador etngrafo e do narrador contador, importante no
esquecer que o eu do discurso colonial que olha e o outro visto pelo que conta so seres
absolutamente distintos no ato da escrita, embora estejam sempre tensionados no texto
de Soromenho. E justamente nessa tenso da forma literria que reside toda a
possibilidade de compreenso e diferenciao textual. A forma literria Lueji e Ilunga
na terra da amizade proporciona a experincia de um mundo desconhecido para a poca
em que a obra foi gerada. O texto acaba por ser porta-voz de uma realidade que mede
foras, dentro do texto, com a lgica europia, principalmente porque esse narradorcontador coloca em pauta um lugar que no tem validade, a no ser econmica, para o
mundo ocidental, no ano da concepo da obra. Nesse sentido: A positividade de cada
232

forma , portanto, o cumprimento de suas prprias leis estruturais; a afirmao da vida


que dela parece emanar como estado de nimo no mais que a resoluo das
dissonncias exigidas pela forma, a afirmao de sua prpria substncia criada pela
forma.335
O conto tensionado no cabe em nenhuma armadura terica principalmente
porque, ao tentar abarcar a complexidade do mundo narrado, ele tem significado pela
mediao do mtodo literrio, sobretudo porque foi feito para um leitor no-africano
renova-se insistentemente a sua perspectiva responsiva. Tal leitor funcionaria como
interlocutor iminente da formao social que far parte do novo pas que est para
nascer. Um texto como o de Soromenho vem como contraponto discursivo. A forma
literria aqui a essncia do conto tensionado; ela funciona como iniciativa e tem em si
mesma a finalidade de descoisificar o espao narrado, pois este, sim, tem autonomia ao
denunciar um movimento de eroso e de usura que, diante da quebra dos cdigos
definidores, passa a ser a alma e a vida do discurso indireto. Reitera-se em Lueji e
Ilunga na terra da amizade que o discurso do outro possui uma expresso dupla: a sua
prpria, ou seja, a do outro, e a do enunciado que a acolhe (Bakhtin, M., Op. cit.,1992.
p. 318).
No romance, existem dois sistemas de valores de verdade que se relativizam, se
questionam, se sobrepem, fazendo com que aparea a duplicidade do espao, do mito,
dos personagens, dos artefatos que rodeiam a Lunda/Luanda. A forma romance tenta
sempre quebrar o discurso uniformizante que caracterizou o discurso colonial.
Contrapondo-se a esse discurso, o texto de Pepetela vai percorrendo o caminho inverso
do texto colonial ao fazer do exerccio literrio um modo de apropriao do prprio
espao, do territrio outrora invadido e ocupado por tanto tempo. Ao faz-lo, no deixa
para trs as identidades roubadas, alertando para o fato de que Angola um povo plural,
multifacetado na suas diversas lnguas, tradies, crenas. A incorporao de todas
essas vozes no somente partilha o discurso no plano do debate como tambm expe a
pluralidade de opinies que devem compor a sociedade a despeito de suas diferenas. A
forma da nao angolana comea a delinear-se no sentido de comunidade imaginada
de que nos fala Benedict Anderson e no pode deixar de lado a participao dos vrios
componentes que o colonialismo, de maneira arbitrria, aglutinou para inventar Angola
335

LUKCS, Georg. A teoria do romance. Apud MACEDO, Jos Marcos Mariani de. A teoria do
romance: doutrina das formas e potica dos gneros no jovem Lukcs. 1997. Dissertao (Mestrado em
Lngua e Literatura Alem) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So
Paulo,So Paulo. p. 104.

233

como unidade territorial a ser conquistada. Para tanto, faz-se necessrio dividir com
outros narradores e com os personagens as angstias do tempo presente.
Lanando mo da experincia da ironia no romance, por exemplo, o autor tenta
dar conta de um universo que tem em seu cerne o discurso colonial: a lgica crist por
parte de Uli ao acreditar num incesto que no existe; o ceticismo conveniente de
Cndido; a angstia existencial e alienadora de Lu; a frustrao de Afonso Mabiala,
que, ao compor a obra de sua vida, mata-se; o capitalismo sanguessuga de Senhor
Eugnio, um checo que insiste em vestir os negros de branco; a metafsica da
presena das vozes do passado; tudo isso ao lado de um narrador-escritor que
construdo como a caricatura de um mundo cindido.
Em 1945, como j vimos com Castro Soromenho, fez-se urgente acreditar numa
unidade para que o grito do Vamos descobrir Angola fosse ouvido em unssono. Em
1989, o romance Lueji: o nascimento dum imprio reconhece esse impasse geogrfico
do descobrimento e por meio das vrias vozes atuantes no romance tenta articular o
desejo de que Angola seja unificada em sua diversidade, traduzida no romance Lueji
no somente pelo grupo artstico Kukina nome redundante mas que ficava disfarado
pela diferena de lnguas (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 27) , que traz
membros de toda Angola, como tambm pela prpria configurao deliberativa do
texto.
Todos os personagens, ao debaterem sobre o que aconteceu no passado e
reatualizarem o mito, do a ele um estatuto problematizador, pois os acontecimentos do
passado referentes Lunda no so simplesmente uma teimosa recusa contra a
abrangente universalidade do pensamento ocidental, mas tambm o mais profundo
anseio do pensamento angolano. Na forma romance, a prpria configurao fala por si
mesma apenas quando deixa de falar como algo alheio e pe no texto as prprias vozes
que compactuam com as outras vozes do romance, os conflitos sociais. Compreender o
universo de Lueji adentrar a estrutura e perceber a funo hierrquica nas sociedades
tradicionais o que no significa apenas elucidar uma etapa na histria do pensamento
angolano, mas tambm compreender melhor uma categoria estereotipada pela histria
portuguesa e expor um pensamento que se contraponha no tema e na forma viso
ocidental. Lu-Luanda/ Lueji/Lunda fazem parte da narrativa de uma criao, pois
carregam dentro de si de que modo algo foi produzido e comeou a ser.
Henrique de Carvalho, Castro Soromenho e Pepetela no instauram uma forma,
revelam-na por meio da validade da prpria matria social angolana. A fragmentao
234

narrativa do romance no alheia a isso, pois permite entrever que, nas palavras do
historiador Herculano, as verses so contraditrias e cada grupo deforma uma verso
em funo dos seus interesses mais ou menos imediatos, isto , a verso tradicional
sempre ideolgica, justifica ou o poder que se tem ou o poder que se quer obter. Ou o
porqu de se ter perdido o poder (Lueji: o nascimento dum imprio, p. 376). Eis a uma
das caractersticas de cada forma, ao cumprir as suas prprias leis estruturais tentando
resolver as dissonncias exigidas por si mesma. Nesse sentido, o narrador etngrafo,
com sua forma de olhar, apropriou-se de um espao e de um tempo supostamente
desassistidos. Ao contar sobre a Lunda, o narrador-contador, mesmo na sua oniscincia,
vislumbrou trazer para a cena do texto a marca da alteridade, para com ela, talvez,
elaborar certa angolanidade. Os narradores do romance histrico trouxeram para o
debate no somente a emergncia da nao, mas os impasses ticos, estticos e at
lingsticos de Lunda-Luanda; apresentaram no somente o progresso como
emancipao, mas o curioso processo espacial e existencial iminente ou consumado por
ele. Enfim, inventada pelo imprio colonial portugus, Angola, pelos tortuosos
caminhos da Histria, vem se defrontando com situaes que, sendo especficas,
precisam ser compreendidas no somente no contexto das relaes internacionais, mas
tambm formais. Logo, se a inveno desse universo fez-se contra a vontade de seus
habitantes, convert-los em nao um gesto que reclama caminhos textuais que
debatam as ambigidades trazidas por essa inveno. Nesse sentido:
O que acontece em toda transio, portanto, um desenvolvimento histrico da prpria
linguagem social: descoberta de novos meios, novas formas e depois novas definies
de uma conscincia prtica em transformao. Muitos dos valores ativos da literatura
devem ento ser vistos no como ligados ao conceito, que passou tanto a limit-los
como a resumi-los, mas como elementos de uma prtica continuada e em transformao,
que j ultrapassa, substancialmente e agora no nvel da redefinio terica, as suas
velhas formas.336

336

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