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Ontologia e tica no pensamento de Michel Foucault

Kleber Prado Filho

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PRADO FILHO, K. Ontologia e tica no pensamento de Michel Foucault. In ZANELLA, AV., et al.,
org. Psicologia e prticas sociais [online]. Rio de Janeiro: Centro Edelstein de Pesquisas Sociais,
2008. pp. 57-66. ISBN: 978-85-99662-87-8. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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Ontologia e tica no pensamento de Michel Foucault


Kleber Prado Filho *

espanto seno escndalo no apenas entre seus crticos, como tambm


entre seus leitores e comentadores:
Eu gostaria de dizer inicialmente qual tem sido o objeto do meu
trabalho nos ltimos vinte anos. No tem sido analisar os fenmenos
de poder, nem lanar as bases de tal anlise. Procurei sobretudo
produzir uma histria dos diferentes modos de subjetivao do ser
humano em nossa cultura. Tenho tratado, sob esta tica, de trs
modos de objetivao que transformam os seres humanos em
sujeitos.

Este trabalho objetiva uma leitura daquilo que se pode reunir como
elementos para um rpido esboo possvel de ser traado nestas poucas
pginas de ontologias e de uma tica nos escritos de Michel Foucault.
No apresenta resultados da aplicao de instrumentos de pesquisa
emprica, mas se constitui num texto, produto de uma garimpagem nesta
composio assistemtica esta no-obra configurada pela produo
intelectual do autor. Texto, entretanto, que expressa uma reflexo relativa a
questes centrais ao nosso dia-a-dia: estas ligadas problemtica referente
a qual sujeito?; de qual indivduo?; de que homem se trata?; e aquelas
ligadas postura no apenas poltica, mas ainda tica, envolvidas em nossas
prticas sociais, consideradas neste contexto tambm as prticas de
produo dos saberes, portanto, os procedimentos de pesquisa.

Primeiro nos diferentes modos de investigao que buscam acesso ao


estatuto de cincia; penso por exemplo, a objetivao do sujeito
falante na gramtica geral, na filologia e na linguagem. Ou ento,
tambm neste primeiro modo, a objetivao do sujeito produtivo, do
sujeito que trabalha, na economia e na anlise das riquezas. Ou ainda,
para tomar um terceiro exemplo, a objetivao pelo mero fato de ser
vivo sob as formas da histria natural ou da biologia.
Na segunda parte do meu trabalho, estudei a objetivao do sujeito
naquilo que denominarei prticas de separao (e/ou de
individualizao pratiques divisantes). O sujeito dividido seja no
interior de si mesmo, seja dos outros. Esse processo faz dele um
objeto. A partilha entre o louco e o homem so de esprito, o doente e
o indivduo de boa sade, o criminoso e o bom moo, ilustra esta
tendncia.

quase desnecessrio insistir na importncia de tais preocupaes de


ordem ontolgica e tica para esta nossa moderna configurao dos saberes
que Foucault designaria episteme moderna e ainda, em nossas vidas
cotidianas, neste tempo presente da nossa contemporaneidade. No que diz
respeito ao conjunto dos trabalhos do autor tomados como instrumentos
de crtica a todo o pensamento moderno e como ferramentas para a
desconstruo deste presente que nos dado (em sentido forte: como
dado de realidade, como dado histrico, como produto histrico) tratase de problemas no apenas centrais, mas particularmente polmicos.

Enfim, tenho procurado estudar este meu trabalho em curso a


maneira pela qual um ser humano se transforma em sujeito; orientei
minhas pesquisas para a sexualidade, por exemplo a maneira pela
qual o homem aprendeu a se reconhecer como sujeito de uma
sexualidade.

Vejamos porque e para tanto, retomemos no contexto de seus


escritos, os textos no original.

No portanto o poder, mas o sujeito, que constitui o tema geral de


minhas pesquisas (Dreyfus, H. & Rabinow, P., 1984, p.297-8).1

Vamos partir da clebre declarao do autor, originalmente publicada


por Dreyfus & Rabinow em 1982 como Afterword no livro: Michel
Foucault: Beyond the Structuralism and Hermeneutics, que poca causa

Tal histria dos modos de objetivao e subjetivao dos indivduos


abre-se para a possibilidade de uma histria da subjetividade em seu

Professor Adjunto do Departamento de Psicologia da Universidade Federal de Santa


Catarina; Mestre em Administrao; Doutorando em Sociologia pela Faculdade de Filosofia.
Cincias e Letras da Universidade de So Paulo.

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Utilizada na traduo a verso francesa do texto: Deux Essais sur le Sujet et le Pouvoir. In:
DREYFUS, H.; RABINOW, P. Michel Foucault; um parcours philosophique. Paris,
Gallimard, 1984, p.297-321.

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pensamento no teoria do sujeito, nem analtica da subjetividade e sim,


uma histria crtica da produo das subjetividades ocidentais.

Kant parece me ter fundado as duas grandes tradies crticas entre


as quais se dividiu a filosofia moderna. Digamos que em sua grande
obra crtica Kant colocou, fundou, esta tradio da filosofia que
coloca a questo das condies sob as quais um conhecimento
verdadeiro possvel e, a partir da, pode-se dizer que toda uma parte
da filosofia moderna desde o sculo XIX se apresentou, se
desenvolveu como analtica da verdade. Porm h na filosofia
moderna e contempornea um outro tipo de questo, um outro modo
de interrogao crtica: aquela que se v nascer justamente na
questo da Aufklrung ou no texto sobre a Revoluo; esta outra
tradio crtica coloca a questo: o que a nossa atualidade? Qual o
campo atual das experincias possveis? No se trata a de uma
analtica da verdade, trata-se do que se poderia chamar uma ontologia
do presente, uma ontologia de ns mesmos e parece-me que a
escolha filosfica qual ns nos encontramos confrontados
atualmente esta: pode-se optar por uma filosofia crtica que se
apresentar como uma filosofia analtica da verdade em geral, ou
pode-se optar por um pensamento crtico que tomar a forma de uma
ontologia de ns mesmos, de uma ontologia da atualidade; esta
forma de filosofia que, de Hegel Escola de Frankfurt, passando por
Nietzsche e Max Weber, fundou uma forma de reflexo dentro da
qual tentei trabalhar (Escobar, 1984, p.111-2).3

Um pouco mais a frente neste mesmo texto, reportando-se a uma


resposta de Kant pergunta Was ist Aufklrung? colocada por um
jornal alemo em 1784, considera Foucault que ali o autor levanta uma
questo referente a: Que se passa neste momento?; Que que nos
ocorre?; Qual este mundo, este perodo, este momento preciso no qual
vivemos. Que equivale a perguntar: Quem somos?/Quem somos ns
enquanto Aufklrer (modernos), enquanto testemunhas deste sculo das
Luzes?. Ou ainda: Quem somos neste preciso momento da histria?,
formulao que analisa a ns mesmos e nossa situao presente. Questo
muito diversa daquela colocada por Descartes relativa a Quem sou eu?;
Eu enquanto sujeito nico, mas universal e no-histrico.
Este tema ser retomado em um curso no College de France em 1983
que vir a ser posteriormente publicado em duas verses significativamente
diferentes: uma, francesa, surgida na revista Magazine Littraire 207, de
Maio de 1984, sob o ttulo: Quest-ce que les Lumieres; a outra, em
lngua inglesa, publicada por Dreyfus & Rabinow, em 1984, no livro: The
Foucault Reader, intitulada What is Enlightenment?.2
Ressalvadas as diferenas entre os textos, considera Foucault que esta
resposta de Kant pergunta: Was ist Aufklrung? inaugura um novo tipo
de preocupao no campo da reflexo filosfica aquele relativo questo
do presente, da atualidade. Introduz a problemtica da modernidade como
momento histrico, como tempo presente posto em questo, e da
Aufklrung, ou da razo, como problema histrico. Tal texto liga Kant de
forma irreversvel emergncia da modernidade como perodo histrico,
como tempo presente, como problema histrico e tambm como problema
filosfico, confirmando-o como fundador das duas tradies crticas que
compem a filosofia moderna, segundo Foucault isto aparece literalmente
ao final da verso francesa do texto:
2

A diferena entre as duas verses passa centralmente pela meno ao tratamento dado por
Kant em um outro texto de 1798 questo da revoluo como espetculo, que no consta na
verso em lngua inglesa. Existe publicao brasileira do texto tomando por base o original
francs, que apresenta pequenos problemas de traduo: O que o Iluminismo? In:
ESCOBAR, C.II. (Org.) Michel Foucault (1926-1984) O Dossier; ltimas entrevistas. Rio
de Janeiro, Taurus, 1984, p.103-112.

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o prprio Foucault, portanto, que se inscreve nesta vertente da


crtica filosfica moderna, caracterizando suas histrias como ontologias da
atualidade, ou mais precisamente, como ontologias histricas crticas que
traam um diagnstico de nossa situao presente. Diagnstico centrado na
problemtica levantada por Kant neste texto de 1784, relativa a: Que que
nos ocorre; Quem somos ns neste preciso momento da histria? que
coloca novas tarefas reflexo filosfica, no sentido da busca de respostas
para as questes correntes e da realizao de um trabalho tico consigo
mesmo. Tarefas correlatas desta revoluo que se opera no pensamento no
limiar de nossa modernidade, e implica numa redefinio do exerccio de
pensar ou da prtica da filosofia, recolocada a partir de ento, como ethos:
como vida filosfica. Esta citao encontra-se na verso em lngua
inglesa do texto de Foucault:
A ontologia crtica de ns mesmos deve ser considerada no,
certamente, como uma teoria, uma doutrina, nem como um corpo
3

Utilizada verso em lngua portuguesa anteriormente citada.

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permanente de conhecimento que vai se acumulando; deve ser


concebida como uma atitude, um ethos, uma vida filosfica na qual a
crtica do que somos a um e ao mesmo tempo anlise histrica dos
limites que nos so impostos e um experimento com a possibilidade
de ir alm deles (Rabinow, 1984, p.50).4

Em um momento bem anterior, Foucault nos aponta que Nietzsche


quem confirma esta vocao diagnstica da filosofia moderna: para ele a
atividade de diagnstico consiste num trabalho de escavao sob seus
prprios ps da filosofia para estabelecer o que se era antes de todo este
universo do pensamento, do discurso e de cultura que domina a paisagem
moderna. Desde Nietzsche a filosofia tem como particular tarefa
diagnosticar, e no mais se dedica a proclamar verdades universais que
possam valer para todos e para sempre. Para Nietzsche, fillogo e Foucault,
arquelogo poca destas consideraes diagnosticar o presente, dizer
o que hoje somos, implica dizer o que dizemos.
Ligando esta declarao de inscrio do nosso autor nesta vertente da
crtica filosfica moderna quela anteriormente referida, relativa sua
preocupao central com uma anlise dos modos de subjetivao dos
sujeitos, pode-se verificar que a sua histria da subjetividade qual
dedicou seus ltimos vinte anos de trabalho se desdobra em trs
ontologias crticas de nossa situao presente:
uma ontologia histrica de ns mesmos em relaes com a verdade
que nos constituem como sujeitos de conhecimento;
uma ontologia histrica de ns mesmos em relaes de poder que
nos constituem como indivduos socialmente normalizados;
uma ontologia histrica de ns mesmos em relaes ticas nas
quais nos reconhecemos como sujeitos morais.
Estas ontologias se inscrevem no quadro de uma histria crtica do
pensamento e se abrem para aquilo que Foucault denomina uma histria
poltica da verdade.

Pouco tempo depois, a introduo a LUsage des Plaisirs volume II


da sua histria da sexualidade ilumina melhor o projeto daquilo que era
em 1982, seu trabalho em curso:
Esta srie de pesquisas surge mais tarde do que eu previra e de uma
forma inteiramente diferente.
Eis por qu. Elas no deveriam ser uma histria dos comportamentos
nem uma histria das representaes. Mas uma histria da
sexualidade: as aspas tm sua importncia. Meu propsito no era
o de reconstruir uma histria das condutas e das prticas sexuais de
acordo com suas formas sucessivas, sua evoluo e difuso. Tambm
no era minha inteno analisar as ideias (cientficas, religiosas e
filosficas) atravs das quais foram representados esses
comportamentos. Gostaria, inicialmente, de me deter na noo to
cotidiana e to recente de sexualidade: tomar distanciamento em
relao a ela, contornar sua evidncia familiar, analisar o contexto
terico e prtico ao qual ela associada. O prprio termo
sexualidade surgiu tardiamente, no incio do sculo XIX. um fato
que no deve ser subestimado nem superinterpretado. Ele significa
algo diferente de um remanejamento de vocabulrio; mas no marca,
evidentemente, a brusca emergncia daquilo a que se refere. O uso da
palavra foi estabelecido em relao a outros fenmenos: o
desenvolvimento de campos de conhecimentos diversos (que
cobriram tanto os mecanismos biolgicos da reproduo como as
variantes individuais e sociais do comportamento); a instaurao de
um conjunto de regras e de normas, em parte tradicionais e em parte
novas, e que se apoiam em instituies religiosas, judicirias,
pedaggicas e mdicas; como tambm as mudanas no modo pelo
qual os indivduos so levados a dar sentido e valor sua conduta,
seus deveres, prazeres, sentimentos sensaes e sonhos. Em suma,
tratava-se de ver de que maneira, nas sociedades ocidentais
modernas, constitui-se uma experincia tal, que os indivduos so
levados a reconhecer-se como sujeitos de uma sexualidade que
abre para campos de conhecimentos bastante diversos, e que se
articula num sistema de regras e coeres. O projeto era, portanto, o
de uma histria da sexualidade enquanto experincia se
entendemos por experincia a correlao, numa cultura, entre campos

Verso utilizada: What is Enlightenment. In: RABINOW, P. (Ed.) The Foucault


Reader. New York, Pantheon Books, 1984, p.32-50.

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de saber, tipos de normatividade e formas de subjetividade (Foucault,


1990, p.9-10).5

Sua histria da sexualidade desloca-se, portanto, para o terreno da


tica tomada como domnio das relaes consigo mesmo exerccio de
prticas de si, do cuidado e do governo de si onde o indivduo se coloca
como objeto de elaborao e estetizao de si por si mesmo e se reconhece
como sujeito moral. Ainda na introduo a LUsage des Plaisirs, o autor
aponta trs leituras possveis para o termo moral: conjunto de valores e
regras de ao propostos a indivduos e grupos por aparelhos prescritivos
diversos; o comportamento concreto dos indivduos em relao a estas
regras e valores propostos; e tambm, a maneira como necessrio
conduzir-se, tomando por referncia os elementos do cdigo. No primeiro
caso trabalha-se ao nvel do cdigo e da prescrio moral; no segundo caso
opera-se ao nvel da moralidade dos comportamentos; no terceiro caso
entra-se no plano das relaes consigo mesmo, da elaborao da conduta,
da constituio de si mesmo como sujeito moral.
Esta constituio de si como sujeito moral concretiza-se a partir de
quatro operaes combinadas:
a determinao da substncia tica, ou, a maneira pela qual o
indivduo deve constituir uma parte dele mesmo como matria principal de
sua conduta moral;
o modo de sujeio, ou, a maneira atravs da qual o indivduo
estabelece uma relao com a regra e se reconhece obrigado a coloc-la
em prtica;
a forma de elaborao do trabalho tico que se opera sobre si no
sentido de transformar-se a si mesmo em sujeito moral da sua prpria conduta;
a teleologia, onde cada ao particular tende formao de uma
conduta ampla que torna-se o modo de ser caracterstico do sujeito moral.
Em suma, para ser dita moral uma ao no deve se reduzir a um
ato ou a uma srie de atos conformes a uma regra, lei ou valor.
verdade que toda ao moral comporta uma relao ao real em que se
efetua, e uma relao ao cdigo a que se refere; mas implica tambm

uma certa relao a si; essa relao no simplesmente conscincia


de si, mas constituio de si enquanto sujeito moral, na qual o
indivduo circunscreve a parte dele mesmo que constitui o objeto
dessa prtica moral, define sua posio em relao ao preceito que
respeita, estabelece para si um certo modo de ser que valer como
realizao moral dele mesmo; e, para tal, age sobre si mesmo, procura
conhecer-se, controla-se, pe-se prova, aperfeioa-se, transforma-se.
No existe ao moral sem modos de subjetivao, sem uma
asctica ou sem prticas de si que as apiem. A ao moral
indissocivel dessas formas de atividades sobre si, formas essas que
no so menos diferentes de uma moral a outra do que os sistemas de
valores, de regras, e de interdies (Foucault, 1990, p.28-9).6

A experincia a que se refere tal tica, portanto, no reflete liberdade


nem autonomia de uma conscincia, no remete a uma fenomenologia ou
ontologia do ser, mas deve ser tomada como experincia historicamente
situada, annima, destituda de um agente, de uma humanidade, de
qualquer sentido ou teleologia aquilo que o prprio autor nomeia:
experincia humana historicamente concreta.7 Uma experincia assim
constituda desdobra-se, segundo Foucault, em trs campos: um domnio de
conhecimento com conceitos teorias e disciplinas diversas; um conjunto de
regras normativas que operam a separao entre o permitido e o proibido,
o normal e o anormal, o decente e o indecente; e um modo de relao
consigo mesmo; campos ou domnios de prticas cobertos por suas
ontologias histricas.
Esta preocupao ontolgica e tica surge em um momento muito
especial da sua produo um momento que mostra certa inflexo em seu
pensamento, mas que muito fecundo, envolve muita reflexo e acaba
implicando em um deslocamento de olhar e numa radical mudana de rumo
em suas anlises o intervalo de tempo que transcorre entre a publicao de
La Volont de Savoir em 1976, e LUsage des Plaisirs e Le Souci de Soi em
1984, respectivamente volumes I, depois II e III da sua histria da
sexualidade. Dizer que tal problemtica surge neste momento no significa,
no entanto, que ela no estivesse anteriormente presente uma genealogia
6

Introduo. In: FOUCAULT, M. Histria da Sexualidade II; o uso dos prazeres. Rio de
Janeiro, Graal, 1990, p.7-31.

Ibid.
Esta caracterizao de experincia encontra-se no prefcio no publicado ao II volume de
Histoire de la Sexualit, posteriormente publicado por Paul Rabinow em The Foucault
Reader citado na nota de rodap n 4, p.333-339.

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dos seus prprios escritos nos mostra isto. que Foucault o arquelogo e o
genealogista trabalha segundo uma tcnica de minerao: segue as linhas
das condies de possibilidade de um saber, explora os veios das
provenincias diversas ligadas s emergncias dos acontecimentos, e uma vez
esgotados tais files, desloca o olhar para novos objetos, busca novas
perspectivas de anlise, inventa e introduz novos procedimentos
metodolgicos em suas descries histricas. isto que acontece na
passagem da Arqueologia Genealogia, isto que acontece novamente na
passagem da Genealogia tica verificada em Histoire de la Sexualit: um
deslocamento de perspectiva neste eixo de anlise que gira em torno das
questes da verdade, do poder e da subjetividade, considerada a
complexidade do seu embricamento e suas correlaes metodolgicas. No
se trata, portanto, de uma ruptura que implique na problematizao de uma
subjetividade autnoma, livre e consciente de si mesma, nem num retorno
problemtica do sujeito recolocada nos moldes da crtica kantiana.

no chega a causar uma ruptura que leve a uma contradio em seu


pensamento sua tica, problematizada como experincia historicamente
concreta relativa aos modos de subjetivao moral no Ocidente, coloca-se na
mesma linha de seus estudos referentes s questes da loucura, da
normalizao dos indivduos, do governo, tambm da temtica da morte do
homem. Merece destaque neste deslocamento a inverso observvel na
perspectiva de suas anlises, que at ento percorriam o eixo da objetivao
dos sujeitos em prticas de saber-poder, voltando-se para o estudo
genealgico dos modos de subjetivao moral dos indivduos.
De qualquer maneira, bom lembrar que ele no escreve para
autenticar a identidade de uma autoria, e que seus trabalhos resistem a todas
as formas de classificao, catalogao, localizao e compartimentalizao
nos arquivos das disciplinas cientficas. Ento, eu gostaria de encerrar trazendo
reflexo o trecho que finaliza a introduo a LArchologie du Savoir. um
livro que desenha o mtodo, ao mesmo tempo fecha seus escritos arqueolgicos:

O que causa estranheza e tambm muito equvoco de leitura nesta


abertura para uma tica no pensamento de Michel Foucault a mudana em
suas perspectivas de anlise, do ngulo de uma objetivao dos sujeitos nos
jogos de verdade envolvidos na produo do conhecimento e nas prticas de
individualizao e normalizao social, para o ngulo da subjetivao destes
mesmos sujeitos em jogos de verdade, envolvidos agora nas prticas de si, em
relaes consigo mesmo nas quais o indivduo se reconhece como sujeito
moral, colocando-se a si mesmo como objeto de elaborao e estetizao de
conduta. Esta problematizao tica centrada na anlise das prticas e do
cuidado de si coloca ainda a questo do governo de si mesmo, no como
exerccio de autonomia e conscincia, mas como conduo da prpria
conduta, tomando por referncia fatores de ordem tica-esttica-asctica.
Foucault convida-nos, portanto, a pensar nas possibilidades de uma
ontologia que no se refira ao ser: que no trace uma histria da constituio
da liberdade e da autonomia do ser. Tambm nos mostra tendo em conta
que as prticas ticas envolvem elaborao da conduta que tal elaborao
no implica em reflexo ou autorreflexo: a dobra da conscincia sobre si
mesma, mas refere-se a todo um trabalho que se realiza sobre si mesmo, no
sentido do reconhecimento de si enquanto sujeito moral, no nosso momento
moderno, sujeito moral de uma sexualidade. Assim, apesar de haver um
grande deslocamento da sua tica em relao a seus escritos anteriores, este
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Voc no est seguro do que diz? Vai novamente mudar, deslocarse em relao s questes que lhe so colocadas, dizer que as
objees no apontam realmente para o lugar em que voc se
pronuncia? Voc se prepara para dizer, ainda uma vez, que voc
nunca foi aquilo que em voc se critica? Voc j arranja a sada que
lhe permitir, em seu prximo livro, ressurgir em outro lugar e
zombar como o faz agora: no, no, eu no estou onde voc me
espreita, mas aqui de onde o observo rindo.
Como?! Voc pensa que eu teria tanta dificuldade e tanto prazer em
escrever, que eu me teria obstinado nisso, cabea baixa, se no
preparasse com as mos um pouco febris o labirinto onde me
aventurar, deslocar meu propsito, abrir-lhe subterrneos, enterr-los
longe dele mesmo, encontrar-lhe desvios que resumem e deformam
seu percurso, onde me perder e aparecer, finalmente, diante de olhos
que eu no terei mais que encontrar? Vrios, como eu sem dvida,
escrevem para no ter mais um rosto. No me pergunte quem sou e
no me diga para permanecer o mesmo: uma moral de estado civil;
ela rege nossos papis. Que ela nos deixe livres quando se trata de
escrever (Foucault, 1987, p.20).8

Introduo. In: FOUCAULT, M. A Arqueologia do Saber. Rio de Janeiro, ForenseUniversitria, 1987, p.1-20.

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