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Da negociao coletiva de trabalho

Arnaldo Sssekind*

I - Pequeno registro histrico


A conveno coletiva de trabalho nasceu na Gr Bretanha quando, a partir de 1824,
com a r*evogao da lei sobre delito de coaliso, as trade unions, ento organizadas pelos
trabalhadores, passaram a ajustar com empregadores condies de trabalho a serem
respeitadas na relao de emprego.
A Holanda (1909) e a Frana (1919) foram os primeiros pases que legislaram sobre o
tema, sendo que a lei francesa serviu de modelo ao Decreto Legislativo n. 21.761, assinado
por GETLIO VARGAS em 23 de agosto de 1932. E as Cartas Magnas do Mxico (1917) e
da Alemanha (1919) deram hierarquia constitucional s convenes coletivas.
Hoje so comuns, tanto na Europa, como em nosso pas, as convenes de categoria,
ou indstria, abrangendo as empresas e trabalhadores representados pelas associaes
convenentes. Essa representao nem sempre alcana os no-associados, sendo previstos, no
entanto, procedimentos para a extenso da eficcia jurdica do instrumento. J nos Estados
Unidos e no Canad predominam, de forma quase absoluta, os contratos coletivos
celebrados, com essa denominao, no mbito de cada empresa.
II - Condies de xito da negociao coletiva
O Sucesso da negociao coletiva seja entre sindicato de empregadores e de
trabalhadores (conveno coletiva), seja entre empresas e os sindicatos representativos dos
seus empregados (contrato ou acordo coletivo) depende de vrios fatores, dentre os quais
cumpre destacar:
a) garantia da liberdade e da autonomia sindical;
b) razovel ndice de sindicalizao do grupo representado;
c) espao para a complementao e suplementao do sistema legal de proteo ao
trabalho.
EFRN CRDOBA, depois de recordar que "todo o sistema de relaes do trabalho
uma mescla de autonomia e interveno estatal, de cooperao e conflito", reconhece que o
Brasil constitui uma categoria especial no quadro das relaes de trabalho latino-americanas,
porque "a Consolidao das Leis do Trabalho e os tribunais do trabalho desempenham um
*

Ministro aposentado do TST e titular da Academia Brasileira de Letras Jurdicas

papel proeminente que talvez no encontre paralelo em outros pases" ("Las relaciones de
trabajo en Amrica Latina", Genebra, OIT, 1981, pgs. 1 e 2). Essa posio brasileira no foi
inventada pelo legislador. A interveno estatal pode ser reduzida, a negociao coletiva deve
ser fomentada e prestigiada, inclusive, com a possibilidade de flexibilizao; mas a verdade
que o carter de intervencionismo bsico da nossa legislao trabalhista decorreu de
condies histrico-sociolgicas e at geogrficas. No devemos esquecer que o nosso pas
contou com o trabalho escravo at 1888 e que, at metade do sculo em curso, nossa
economia era fundamentalmente rural, com uma indstria bastante incipiente. Ora, o
esprito sindical fator que emana espontaneamente das grandes concentraes operrias,
prprias das cidades altamente industrializadas.
A indstria de porte que hoje possui o Brasil est localizada em alguns pontos de um
territrio de dimenses continentais. Neles surgiram sindicatos bastante expressivos, que,
pouco a pouco, conquistaram a autonomia agora consagrada pelo art. 8o. da Carta Magna. E,
por via, de conseqncia, tem aumentado, significativamente, o nmero de convenes e
acordos coletivos de trabalho. Contudo, inegvel que o nosso pas ainda est desigualmente
desenvolvido. Essa circunstncia fundamenta o intervencionismo bsico da legislao
trabalhista, assim como o poder arbitral atribudo, em diversos pases, a tribunais ou
conselhos de conciliao e arbitragem. Alis, o poder normativo da Justia do Trabalho
brasileira nada mais do que uma espcie de poder arbitral institucionalizado nos tribunais
do trabalho.
A negociao coletiva, em quase todos os pases, vem sendo prejudicada pelo
enfraquecimento dos sindicatos, resultante da crise gerada pela globalizao da economia
com o endeusamento das leis do mercado, que ampliou consideravelmente o desemprego e
reduziu significamente (sic) (salvo algumas excees: pases escandinavos e Espanha) o
nmero de trabalhadores filiados aos correspondentes sindicatos.
Em pases dotados de poderosas organizaes sindicais, como a Alemanha, a Frana, a
Itlia, e a Sucia, a legislao trabalhista continua intervencionista, sendo os direitos do
trabalhador ampliados pelas convenes coletivas e, quando fracassam as negociaes, por
laudos arbitrais. Nos Estados Unidos e no Canad que prevalece a tradio de serem os
direitos substantivos, salvo rarssimas excees, objeto de contratos coletivos celebrados entre
sindicatos de trabalhadores e empresas. E os prprios contratos estipulam que a arbitragem
o meio de interpretao de suas clusulas e soluo dos eventuais litgios.
III - Normas internacionais
A Declarao de Filadlfia sobre "os objetivos e propsitos da Organizao
Internacional do Trabalho" (1944) e que foi inserida na Constituio dessa entidade (1946),
prescreve que se inclui na sua competncia "fomentar em todas as naes programas que
permitam lograr o reconhecimento efetivo do direito de negociao coletiva" (item III, alnea
e).
A primeira conveno da OIT a tratar da negociao coletiva diz respeito aos

territrios no-metropolitanos (Conv. N. 84/47). Mas, em 1948 a Conveno n. 98,


ratificada pelo Brasil, dispos com carter geral, sobre "os princpios de direito de
sindicalizao e de negociao coletiva", estatuindo que os Estados devem adotar medidas
adequadas s condies nacionais para estimular e fomentar o "uso de procedimentos de
negociao voluntria, com o objetivo de regulamentar, por meio de contratos coletivos, as
condies de emprego" (art. 4o.).
A matria foi disciplinada, de forma ampla, pela recomendao n. 91, de 1951, que
define a "conveno coletiva" como o acordo escrito relativo a condies de trabalho e
emprego, celebrado entre um empregador, um grupo de empregadores ou uma ou vrias
organizaes de empregadores, por uma parte, e, por outra, uma ou vrias organizaes
representativas de trabalhadores ou, na ausncia destas, representantes dos trabalhadores,
devidamente eleitos e autorizados por estes ltimos, de acordo com a legislao nacional".
Quanto aos efeitos jurdicos, estabelece que as clusulas dos contratos individuais de trabalho
contrrias conveno coletiva aplicvel "devem ser consideradas nulas e substitudas de
ofcio", salvo quando "mais favorveis para os trabalhadores". E o instrumento da negociao
coletiva "deve aplicar-se a todos os trabalhadores das categorias interessadas que estejam
empregados nas empresas compreendidas pela conveno coletiva, a menos que este
estabelea expressamente o contrrio".
Em 1981, a Conferncia Internacional do trabalho aprovou novos instrumentos a
respeito do tema: a Conveno n. 154 e a Recomendao 163, dispondo ambas sobre "o
fomento da negociao coletiva". O procedimento da negociao, cujo xito se
instrumentaliza na conveno coletiva, deve ser assegurado" a todos o empregadores e a
todas as categorias de trabalhadores" com regras apropriadas (art. 5o. da conv.).
IV - Sistema legal brasileiro
A - A Constiuio e a flexibilizao de direitos - O art. 7o. da Carta Magna de 1988
preceitua simplesmente:
"XXVI - reconhecimento das convenes e acordos coletivos".
Esse enunciado, entretanto, diz menos do que resulta do conjunto de normas
correlacionadas com as convenes e os acordos coletivos de trabalho, constantes do prprio
art. 7o . O reconhecimento dessas convenes vem sendo repetido desde a Carta Poltica de
1934; mas a Constituio vigente foi alm, atribuindo-lhe o poder de, em determinadas
hipteses, flexibilizar a aplicao de alguns dos seus mais importantes comandos e das normas
legais cujas prestaes correspondam ao objeto dessas hipteses. E o instrumento da
negociao coletiva, em tais casos, tem aplicao imediata s relaes individuais de trabalho
em curso. Releva sublinhar que esse poder amplo, porquanto alcana:
a) O salrio, cujo princpio da irredutibilidade pode ser vulnerado por convenes ou
acordos coletivos de trabalho (art. 7o, VI, da Const.), salvo em se tratando de
prestao, ainda que natureza salarial, objeto de disposio especial da prpria

Constituio, como, por exemplo, o salrio mnimo e o salrio-maternidade;


b) A durao do trabalho, cuja jornada normal pode ser objeto de compensao de
horrios ou at reduzida por um instrumento da negociao coletiva (art. cits., XIII); e
no que concerne aos turnos ininterruptos de revezamento, a jornada especial pode ser
ampliada (art. cit., XIV).
Por outro lado, a Lex Fundamentalis vigente determina que as decises normativas
da Justia do Trabalho nos dissdios coletivos respeitem as disposies de proteo ao
trabalho constantes de convenes e acordos coletivos aplicveis s categorias ou empresas em
litgio (art. 114, 2). E a participao obrigatria dos empregados nos lucros ou resultados
da empresa, deve ser estipulada em acordo coletivo celebrado com os sindicatos
representativos dos respectivos empregados.
O prestgio constitucional a essa fonte formal de Direito tem tido ressonncia na
jurisprudncia trabalhista, como se infere, por exemplo, dos arestos do TST sobre horas in
itinere e jornadas de trabalho.
surpreendente e at estranho, por isso mesmo, que o Presidente FERNANDO
HENRIQUE CARDOSO, a pretexto de flexibilizar a aplicao da legislao trabalhista,
tenha se empenhado, com incompreensvel e obstinada insistncia, no sentido de ser
aprovado, o Projeto de Lei do Executivo n. 5.483/01, que visa a complementar o art. 618 da
CLT para permitir que convenes e acordos coletivos prevaleam, salvo em excepcionais
hipteses, sobre a lei ordinria.
Esse Projeto afronta a tradio jurdica brasileira, que romano-germnica e no
anglo-saxnica. Releva ponderar que a invocao do sistema de relaes do trabalho norteamericano, onde os contratos coletivos entre empresas e sindicatos estipulam quase todas as
condies de trabalho, no pertinente. L, esses contratos preenchem o vazio legislativo,
porque raras so as leis que dispem sobre os direitos individuais dos trabalhadores.
preciso considerar que o Brasil desigualmente desenvolvido, onde regies
plenamente desenvolvidas convivem com outras em vias de desenvolvimento e com algumas
preocupantemente subdesenvolvidas. Ora, s existem sindicatos fortes, capazes de negociar
em posio de equilbrio com importantes empresas nacionais e multinacionais, onde h
esprito sindical. E esse dado sociolgico emana espontaneamente das grandes concentraes
operrias, as quais se formam onde h desenvolvimento econmico, sobretudo no setor
industrial.
Demais disto, questionvel a constitucionalidade da lei resultante desse projeto.
que o art. 7 da Carta Magna relaciona os direitos do trabalhador, "alm de outros que visem
melhoria de sua condio social", e somente em trs deles admite a derrogao do comando
legal pelos instrumentos da negociao coletiva. Por conseguinte, a contrrio-senso, no
permite a pretendida flexibilizao nas demais hipteses, at porque ela est autorizada nos
dois aspectos fundamentais da relao de emprego: o salrio e a jornada de trabalho. Isto sem

contar que a instituio do Fundo de Garantia de Tempo de Servio (FGTS) confere aos
empregadores, o direito potestativo de despedir, ressalvado os raros casos de estabilidade
condicionada do empregado.