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Antes dos BlackBerries, PalmPilots e laptops que se encaixam em pastas,

os computadores pareciam grandes e desajeitados. Eles tinham grandes


telas, interruptores enigmticos, caixas enormes e luzes estranhas. Mas,
em 1975, um jovem assistente de engenharia chamado Steve Wozniak
teve uma ideia: e se eu conseguir combinar circuitos de computador
com um teclado de mquina de escrever e uma tela de vdeo? O
resultado foi verdadeiramente o primeiro computador pessoal, o Apple I.
Amplamente acessveis e de fcil compreenso, as invenes de Wozniak
tm rapidamente transformado nosso mundo desde ento, como o
controle remoto universal. A vida de Wozniak antes e depois da Apple
uma mistura de aventura com brilhantes descobertas, seja como
engenheiro, promotor de concertos, professor, filantropo ou brincalho
irreprimvel. Desde a inveno do primeiro computador pessoal at a
ascenso da Apple como um gigante da indstria, iWoz apresenta uma
Histria sem censura, divertida, que constri um perfil em primeira mo
do inventor humanista que iniciou a revoluo do computador.

Apresentao edio brasileira


O valor dos bons professores
A origem de tudo que fiz na vida foi a paixo pela tecnologia que meu
pai me transmitiu desde cedo e, mais tarde, meus melhores professores
me disse Steve Wozniak em fevereiro de 2007, em New Orleans, em uma
entrevista exclusiva inesquecvel que me concedeu. Ao final, me ofertou um
exemplar deste livro. Nosso encontro ocorreu em um evento mundial de
CAD-CAM (Computer-Aided Design e Computer-Aided Manufacturing) da
SolidWorks, em New Orleans, cidade ainda marcada pela tragdia do
furaco Katrina. Durante mais de uma hora, Wozniak encantou a plateia de
3.500 especialistas, contando com graa e espontaneidade sua experincia,
na mesma linha da proposta deste livro, em que narra como inventou o
computador pessoal, ajudou a fundar a Apple e ainda se divertiu muito com
tudo isso.
Depois de ouvi-lo, me convenci ainda mais do poder da educao e, em
especial, da importncia dos bons professores para a humanidade. Na
verdade, nunca duvidei de ambos. Mas o exemplo de Steve Wozniak selou
definitivamente minha admirao e minha gratido at pelos maravilhosos
professores que tive em minha infncia e na juventude.
So os bons mestres e as boas escolas afirma que fazem o
progresso humano, que transformam crianas inteligentes em gnios, em
lderes e benfeitores da humanidade. Sei que isso um trusmo, uma
obviedade, mas, infelizmente, o mundo no v tantas coisas bvias. Sempre
me pergunto: por que no investimos muito mais em educao e na
formao de bons professores? Foram eles que, logo cedo, me despertaram
uma vontade imensa de compreender e de transformar o mundo por meio
da engenharia e da eletrnica. Com eles descobri como importante pensar

no lado humano de toda inveno ou avano tecnolgico.


Voc tem em mos, leitor, um livro que combina depoimento histrico
com aspectos humanos tocantes e poticos. Imagine o significado que
poderia ter h pouco mais de trinta anos uma inovao revolucionria
como computador pessoal criada por dois jovens de 21 anos, em uma
garagem de fundo de quintal. No entanto, Steve Wozniak no revela, em
nenhum momento, qualquer tipo de arrogncia ou postura de gnio
autossuficiente por sua contribuio tecnolgica. Pelo contrrio, conta sua
histria com simplicidade, embora com um entusiasmo contagiante e quase
juvenil.
Para as novas geraes, o lado mais estimulante desta histria de vida
talvez seja o exemplo de empreendedor, de um jovem que foi capaz de
trabalhar dias e noites a fio, empenhado no apenas na concluso do
primeiro computador pessoal do mundo, mas, tambm, na criao de uma
empresa to admirada como a Apple, em companhia de outro jovem, Steve
Jobs.
Tenho certeza de que a leitura deste livro poder no apenas ser
prazerosa, mas, tambm, muito til a todos os leitores que querem
compreender o significado do PC na vida humana.
Ethevaldo Siqueira
Jornalista especializado em Tecnologia da Informao e Comunicao,
colunista do jornal O Estado de S. Paulo e da Rdio CBN

Prefcio edio brasileira

Seria difcil imaginarmo-nos hoje trabalhando, estudando, nos


comunicando ou simplesmente buscando informaes sem o uso de um
computador pessoal. Esses equipamentos mudaram e continuam
provocando mudanas no mundo e em nossas vidas, para melhor.
Mas como, onde e quando isso tudo comeou? Quem e quais foram os
principais agentes dessa revoluo?
Antes de Steve Wozniak ter inventado em 1975 o computador pessoal
como hoje o conhecemos, essas mquinas eram de difcil utilizao,
compostas basicamente de um kit com circuitos eletrnicos o
computador com programao feita atravs de pequenas chaves ou
interruptores, e leitura dos resultados feita por meio de luzes ou pginas
impressas com dados codificados. Essas mquinas eram apenas entendidas
e utilizadas por iniciados: engenheiros, tcnicos ou aficionados.
Wozniak teve a brilhante ideia de ligar os circuitos do computador a
um teclado comum e a uma tela de vdeo. Nascia assim o primeiro
computador de fcil utilizao e, com ele, a Apple Computer, criada em
conjunto com o jovem amigo Steve Jobs.
Aps pouco mais de trs dcadas do incio de tudo, pela primeira vez
Wozniak, com estilo prprio e de forma simples e bem-humorada, conta
sua verso da histria da criao da Apple a partir dos dois computadores
que projetou, trabalhando sozinho em casa ao longo de vrias noites em
claro, e que vieram a ficar conhecidos como Apple I e Apple II.
Comentando e esclarecendo passagens histricas vividas, como os
motivos de sua sada da Apple ou o incio da revoluo dos
microcomputadores e seus principais agentes como o jovem Bill Gates, ou
ainda a viso do futuro que teve com Jobs ao visitar os laboratrios da

Xerox em Palo Alto, Wozniak nos conta detalhes de sua infncia e juventude
repleta de situaes divertidas e de projetos eletrnicos feitos com amigos
e vizinhos no Vale do Silcio alm de um exmio projetista desde muito
cedo.
O texto est repleto de outras histrias pessoais, como a do festival de
msica que criou e patrocinou, seus outros empreendimentos nos negcios
e na filantropia, sua vida familiar, a relao nem sempre amigvel com Jobs,
suas idas e vindas entre vrias universidades at se formar engenheiro, sua
experincia por vrios anos como professor de uma escola primria, seu
lado tico e humano sempre acima de qualquer coisa, e o acidente areo
que quase lhe tirou a vida.
Como engenheiro e tambm criador de uma empresa de tecnologia a
partir do desenvolvimento de um equipamento uma mini-impressora ,
tenho profunda admirao por este mago dos computadores. Contudo,
acima das qualidades tcnicas deste gnio, minha admirao maior vem de
um dos aspectos mais marcantes desta histria contada por ele, que seu
lado humanista presente em todos os momentos deste texto fascinante e
inspirador.
A obra de leitura obrigatria aos empreendedores, que iro
imediatamen-te identificar-se com Steve Wozniak e encontraro aqui um
forte estmulo ao desenvolvimento de seus projetos; aos jovens que
buscam criar um novo negcio, empreender e ter sucesso, pois a histria de
Wozniak e da criao da Apple possui todas as caractersticas comuns aos
novos empreendedores e empresas de sucesso; e a todos os que sonham
em um dia colocar uma ideia, o desenvolvimento de um produto ou servio,
uma empresa, um projeto, seja ele qual for, em prtica, pois, como promete
o prprio autor, cada minuto planejando, pensando ou trabalhando nesse
seu projeto, valer a pena.
A histria de Wozniak um enorme estmulo autoconfiana,

inventividade, ao empreendedorismo, persistncia e, principalmente,


busca constante da excelncia.
Marcel Malczewski
Cofundador e presidente do Conselho de Administrao da Bematech
S/A

1
Nossa gangue: os garotos
eletrnicos

Normalmente, voc comea livros como este falando de seus pais:


quem eles so ou o que faziam para viver antes de voc nascer ou enquanto
voc crescia. Mas a questo que eu nunca soube o que meu pai fazia para
viver. Tanto quanto consiga me lembrar, eu, meu irmo e minha irm
tivemos de crescer com esse segredo, e como a maioria dos segredos, esse
era enorme (minha nossa!). No nos era permitido sequer conversar sobre
o trabalho de meu pai ou perguntar sobre isso em casa. Esse tipo de
discusso estava definitivamente fora dos limites.
Eu sabia que meu pai era engenheiro e que trabalhava em um
programa de msseis na Lockheed. Foi o mximo que ele contou. Olhando
para trs, imagino que provavelmente o motivo de ele no poder falar
muito mais sobre o assunto foi por estarmos no auge da Guerra Fria, no
final dos anos 1950 e incio dos anos 1960, quando o programa espacial era
algo muito em voga e secreto. Qual era o trabalho dele, o que fazia todos os
dias no emprego, sobre isso ele nunca disse absolutamente nada. At o dia
de sua morte, no nos deu muitas pistas.
Quando eu tinha 10 anos de idade, em 1960, lembro-me de ter
entendido o porqu de ele nunca ter podido contar. Ele me disse que era
um homem de palavra. Uma vez, quando explicava por que nunca se deve
mentir sob juramento no tribunal, ele repetiu: Sou um homem de palavra.
Agora, tento reunir por conta prpria alguns bits e pedaos. Lembrome de ter visto fotografias de foguetes do tipo da NASA e coisas
relacionadas ao mssil Polaris sendo lanado de submarinos ou algo
parecido, mas meu pai estava to disposto a no falar a respeito que a porta
se fechou por a.

Conto isso porque quero destacar que meu pai acreditava na


honestidade. Honestidade extrema. Na verdade, tica extrema. E isso a
coisa mais importante que me ensinou. Ele costumava dizer que era pior
mentir a respeito de algo sob juramento que de fato fazer algo ruim, at
mesmo matar algum. Absorvi isso profundamente. At hoje, nunca menti.
Nem mesmo um pouco. A menos que se leve em conta pregar peas nas
pessoas, o que no estou considerando. Isso fazer uma brincadeira.
Diverso no conta. Uma piada diferente de uma mentira, mesmo que tal
diferena seja sutil.
Outra coisa que meu pai me ensinou bastante foi sobre eletrnica.
Nossa, devo muito a ele por isso. Ele comeou a me falar e explicar sobre
eletrnica quando eu ainda era muito pequeno antes mesmo de eu haver
completado 4 anos. E antes de ele ter o tal emprego secreto na Lockheed:
na poca, ele trabalhava na Electronic Data Systems, na grande Los Angeles.
Uma de minhas lembranas mais antigas ele me levar ao seu escritrio
em um fim de semana e me mostrar alguns componentes eletrnicos, os
quais colocou sobre uma mesa para que eu pudesse brincar com eles. Ainda
consigo me lembrar dele parado ali, trabalhando em algum tipo de
equipamento. No sei se estava soldando ou algo parecido, mas lembro-me
dele enganchando uma pea em outra que parecia um pequeno aparelho de
TV. Hoje sei que era um osciloscpio. Ento me contou que estava tentando
obter a figura de uma linha com aparncia estvel na tela (era uma forma
de onda), para provar a seu chefe que seu projeto funcionava.
Mesmo sendo muito pequeno recordo-me de pensar, sentado ali:
Nossa! Em que mundo fantstico ele vive. Quer dizer, eu s pensava: Nossa!
As pessoas que sabem como fazer essas coisas como pegar essas partes
pequenas e junt-las para fazer algo , bem, elas devem ser as pessoas mais
inteligentes do mundo. Analisando agora, isso o que de fato passou pela
minha cabea.

Claro que eu era muito jovem naquela poca para decidir que queria
ser engenheiro. Tal pensamento surgiu alguns anos mais tarde. Eu ainda
no havia sido exposto fico cientfica ou aos livros sobre inventores,
mas exatamente l, naquele momento, pude ver bem diante de meus olhos
que o que meu pai fazia, fosse o que fosse, era importante e bom.
Alguns anos mais tarde quando eu tinha 6 ou 7 anos , lembro-me de
meu pai demonstrando um outro equipamento para um grupo grande de
pessoas na empresa. E no eram apenas pessoas com as quais trabalhava,
mas toda a nossa famlia, e outras famlias tambm. Acho que ele estava
demonstrando uma mquina perfuradora.
Embora eu fosse apenas um menino, meu pai me disse que eu quem
iria acionar o equipamento e coloc-lo para funcionar. E disse que eu
deveria faz-lo na hora certa.
Lembro-me de ficar preocupado: afinal, como eu saberia que era a hora
certa? E de pensar: Agora? Agora? Quando devo ligar? Agora? Meu pai
estava ocupado falando e brincando com as famlias dos colegas de
trabalho e que iriam me assistir fazendo aquilo. Ento, de repente, senti
que era a hora certa. No posso explicar por que, mas simplesmente senti
dentro de mim que era a hora certa. Assim, acionei a mquina.
Ouvi muitas risadas e no sabia o motivo. Logo percebi que a havia
acionado muito cedo. Agora que volto a pensar nisso, percebo que essa
pode ter sido a origem de minha timidez, daquela dor de barriga que se
sente por ter medo de falhar quando preciso falar em pblico.
Ou talvez tenha sido minha primeira brincadeira, mas com toda
certeza, no foi intencional!
Tambm recebi de meu pai lies srias, que me iniciaram
incrivelmente cedo na Engenharia. Essas lies sempre comeavam porque

eu lhe perguntava alguma coisa. E eu fazia muitas perguntas.


Pelo fato de meu pai ser engenheiro, sempre havia todo tipo de coisas
interessantes em casa. Quando se est em um lugar que tem resistores por
todos os lados, voc pergunta: O que isso? O que um resistor?. Meu pai
sempre respondia; e dava uma resposta to boa que at mesmo um menino
de 7 anos conseguia entender. Ele era um professor extremamente bom e
comunicativo.
Meu pai comeava a explicar o que era um resistor desde o incio,
percorrendo todo o caminho de volta aos tomos, eltrons, nutrons e
prtons, explicando o que eram e como tudo era constitudo por eles.
Nunca dava a definio pronta. Lembro-me de realmente ter passado vrias
semanas conversando com ele sobre os diferentes tipos de tomos e de ter
aprendido como os eltrons fluem atravs de materiais como os fios. E s
ento ele me explicou o funcionamento dos resistores e no o fez atravs
de clculos (como isso seria possvel, se eu ainda estava no primrio?), mas
por meio de quadros e explicaes em que usava o bom senso. Como se v,
ele me deu uma formao eletrnica clssica desde o incio. Para os
engenheiros, existe um ponto na vida em que se passa a entender coisas
como o funcionamento dos resistores. Em geral, para as outras pessoas,
isso ocorre muito mais tarde do que ocorreu para mim: ao final do
primrio, eu j entendia de assuntos como esse.
Meu pai estava sempre por perto para me ajudar a entender ainda mais
coisas. A luz, por exemplo. Como funciona uma lmpada? Eu queria saber.
No eram muitas as crianas de minha idade que sabiam e provavelmente
muitos adultos tambm no. Mas ele me explicou, primeiro, como as
lmpadas eram feitas; depois, como os eltrons percorriam os fios e o
modo pelo qual faziam a lmpada brilhar. E eu queria saber como elas
brilhavam. Ento meu pai voltou no tempo e me explicou como Thomas
Edison inventara as lmpadas e o que precisou imaginar para conseguir

isso. Edison basicamente percebera que precisvamos criar um vcuo


dentro do bulbo, porque, se houvesse oxignio, o fio queimaria quando
ficasse quente. Assim, o vcuo (lembre-se de que no existe ar no vcuo)
fica nesse pequeno bulbo, e o objetivo era conseguir calor dentro dele e
isso atravs da movimentao de muitos eltrons pelo fio.
Quanto mais eltrons atravessassem o fio isto , quanto maior a
corrente , maior seria o brilho da lmpada. Legal! Eu tinha cerca de 8 anos
quando compreendi isso, e o fato de possuir tal conhecimento me fez sentir
diferente de todos os demais, diferente de todos os garotos que eu
conhecia. Comecei a sentir como se conhecesse segredos que ningum mais
conhecia.
Preciso destacar aqui que meu pai, em nenhum momento, viu com
exagero meu progresso em eletrnica. Ele com certeza me ensinou sobre o
assunto, mas sempre agiu como se fosse algo normal para mim. Todos
sabiam que no incio do ensino fundamental eu estava realmente avanado
em Matemtica e Cincias, e ao fazer o teste de QI, nos contaram que meu
resultado foi acima de 200.* Mas meu pai nunca agiu como se isso fosse
algo que devesse forar. De tempos em tempos, quando eu fazia muitas
perguntas, ele colocava em uso um minsculo quadro-negro que
possuamos em nossa casa na Avenida Edmonton, e respondia a todas elas
desenhando diagramas nesse quadro. Lembro-me de como ele me mostrou
o que acontecia caso se colocasse uma voltagem positiva em um transistor
e assim se obtivesse tenso negativa na outra ponta do transistor, um tipo
de porta lgica. Ensinou--me, at, como fazer uma porta AND (E) e uma
porta OR (OU) com algumas peas que tinha peas chamadas diodos e
resistores. Meu pai mostrou-me como elas precisavam de um transistor no
meio para amplificar o sinal e conectar a sada de uma porta com a entrada
da outra.
At hoje, em termos bsicos, essa a forma como funciona cada

dispositivo digital do planeta.


Ele dedicou muito tempo para me mostrar essas pequenas coisas.
Pequenas para ele, embora a Fairchild e a Texas Instruments tivessem
desenvolvido o transistor apenas uma dcada antes.
De fato, incrvel pensar que meu pai me ensinou sobre transistores
quando quase ningum via nada alm de tubos de vcuo. Mas ele estava na
vanguarda do estado da arte, provavelmente pelo fato de seu emprego
secreto o ter colocado em contato com essa tecnologia avanada. Desse
modo, eu tambm acabei ficando atualizado com o estado da arte.
Porm, para de fato internalizar e compreender o que est acontecendo
e no apenas ler em alguma planta ou livro , meu pai me ensinou que,
em vez de memorizar de forma automtica quais peas devem ser
conectadas para criar uma porta, o melhor aprender onde os eltrons
fluem para que a porta faa seu trabalho.
As lies que ele me ensinou ainda so os fios condutores de minha
inteligncia e de meus mtodos de trabalho em todos os projetos de
computador que fao hoje.
Mesmo com tudo isso todas as lies e explicaes que um garoto
conseguiria entender , quero contar sobre a lio mais importante
ensinada por ele, porque a mantenho sempre comigo, mais at que a
questo da honestidade. Meu pai incutiu em mim o significado de ser um
engenheiro de verdade. Um engenheiro srio. Lembro-me to claramente
dele dizendo que a Engenharia era o maior grau de importncia que algum
poderia alcanar no mundo; o indivduo que consegue fazer dispositivos
eltricos que beneficiam as outras pessoas eleva a sociedade a um novo
patamar. Meu pai me dizia que, como engenheiro, possvel mudar o
mundo e o modo de viver de milhares de pessoas.
Ainda hoje acredito que os engenheiros esto entre as pessoas mais

importantes no mundo. Acredito tambm que serei um deles para sempre,


e que dedicarei minha vida toda Engenharia. Constato que quando os
engenheiros criam algo, em geral h uma discusso envolvida, sobre se essa
criao poderia ser usada para o bem ou para o mal. Como no caso da
bomba atmica. Meu pai era da seguinte opinio: a mudana impulsiona o
mundo adiante, esse o caminho que estamos percorrendo, e, em um
primeiro momento, toda mudana boa. Ele acreditava tambm que
qualquer aparelho que as pessoas desejam bom e deve ser fabricado, em
vez de ter seu desenvolvimento interrompido por governos ou por
qualquer outra pessoa. Passei a ter esse mesmo ponto de vista ainda muito
jovem, com 10 anos ou talvez menos. Dentro de minha cabea e isso o
que de fato ficou comigo , passei a ter a opinio de que a tecnologia era
basicamente boa, no ruim.
As pessoas discutem sobre isso o tempo todo, mas no tenho dvida
alguma a respeito. Acredito que a tecnologia nos leva adiante. Sempre.
No entanto, preciso entender que, do ponto de vista da eletrnica, o
norte da Califrnia de 1950 era um outro mundo se comparado com a
forma como as coisas esto hoje. Por exemplo, no lugar onde passei minha
infncia, todos os que possuam televises e rdios precisavam literalmente
trocar os tubos de vcuo ruins de dentro dos aparelhos. Armazns e
mercearias locais tinham testadores gigantes de tubos que todo mundo
crianas, pais, todo mundo sabia usar. Isto , ns sabamos que quando a
TV ficava ruim, devamos abri-la e levar todos os tubos para a mercearia,
onde eram inseridos na tal mquina. Havia um medidor que dizia se o tubo
estava bom, fraco ou ruim. E l mesmo podia-se comprar novos tubos e
recoloc-los na TV.
Caso voc seja muito jovem para se lembrar, essa era uma soluo
esquisita, mas que funcionava muito bem. A nica parte ruim que

demandava grande esforo fsico: tirar todos os tubos, testar cada um deles,
colocar tudo de volta! Eu costumava olhar para aqueles tubos, tentando
imaginar como seus pequenos filamentos eram feitos eles ficavam
quentes e podiam queimar como uma lmpada. Simples assim. Lembro-me
de ficar pensando o que seria necessrio para criar um tubo que no
queimasse, ou uma TV que no precisasse de tubo algum. Seria muito mais
fcil para as pessoas.
Eu era desse jeito. Sempre fui assim. E parece que ainda sou. Sempre
tive tanto o lado tcnico quanto o lado humano. Por exemplo: lembro-me
de ter dito ao meu pai quando tinha 10 anos de idade que queria ser um
engenheiro como ele, mas tambm recordo-me de querer ser professor do
ensino fundamental, como a senhora Skrak, de minha escola. Mais tarde, a
combinao dos lados humano e tcnico acabou sendo a coisa mais
importante para mim. Isto , mesmo quando tive a oportunidade de
desenvolver um computador, lembro-me de ficar olhando todos aqueles
geeks,* que s se preocupavam com o lado tcnico de juntar chips para
fazer o projeto funcionar.
Na verdade, eu queria reunir chips como um artista, queria faz-lo
melhor que qualquer outra pessoa e de uma forma que fosse muito mais
utilizvel por seres humanos. Esse foi meu objetivo quando desenvolvi meu
primeiro computador, aquele que mais tarde se tornou o Apple I, o
primeiro a utilizar um teclado para digitao e uma tela de vdeo. A ideia de
tecnologia utilizvel foi algo que nasceu em minha mente quando eu ainda
era criana, quando fantasiava que algum dia poderia desenvolver
mquinas que todos pudessem usar. E aconteceu!
Seja como for, caso encontre pessoas que me conheam, elas diro que
sou exatamente isto: um engenheiro, mas um engenheiro que se preocupa
muito com as pessoas.

De acordo com minha certido de nascimento, meu nome completo


Stephan Gary Wozniak, nascido em 1950, e tendo Francis Jacob Wozniak
(todos o chamavam de Jerry) como pai, e como me, Margaret Louise
Wozniak. Minha me disse que pretendia me dar o nome de Stephen, com
e, mas a certido saiu errada. Assim, hoje uso Stephen, com e.
Meu pai era de Michigan; mame era do estado de Washington. Meu pai
e o irmo dele, que mais tarde tornou-se padre, foram criados em uma
famlia catlica rgida e devota. Mas na poca em que nasci sou o mais
velho de trs , meu pai havia se rebelado contra o catolicismo. Dessa
forma, nunca fui exposto religio. Igreja, missa, comunho. O que isso?
Srio, no tenho ideia.
Mas desde pequeno tive muitas conversas com meus pais sobre
polticas sociais e sobre como as coisas funcionam. Em termos de religio,
se eu perguntasse, meu pai dizia que a cincia era sua religio. Discutamos
sobre cincia, verdade e honestidade; as primeiras discusses entre muitas
que formaram meus valores. Ele me dizia querer apenas que as coisas
fossem testadas. Meu pai pensava que para ver se algo era verdade, a coisa
mais importante a fazer era conduzir experimentos, para assim descobrir a
verdade e depois cham-la de real. No se deve acreditar em algo apenas
porque se leu a respeito em um livro ou se ouviu algum falando; nunca.
No fim, acabei concluindo que acreditava na mesma coisa. Desse modo,
ainda muito jovem, soube que tambm faria algo ligado cincia quando
crescesse.
Esqueci de mencionar que meu pai era, de certa maneira, famoso. Ele
foi um jogador de futebol americano de sucesso na Caltech.* As pessoas
costumavam me dizer o tempo todo que iam assistir aos jogos somente
para ver Jerry Wozniak. E minha me foi fantstica para mim e para meus
irmos menores. Ela nos esperava em casa quando chegvamos da escola e

era agradvel e interessante; sempre nos dava algo especial para comer e
era sempre divertida! Penso que foi dela definitivamente no de meu pai
que puxei meu senso de humor. As peas que gosto de pregar nas
pessoas; as piadas. Venho aprontando brincadeiras com os outros j h
muitos anos. Penso que se possa agradecer minha me por isso. Ela tinha
um maravilhoso senso de humor.
Em 1962, quando estava no sexto ano, minha me defendia totalmente
a poltica do Partido Republicano. Ela deu enorme apoio a Richard Nixon
quando ele disputou o governo da Califrnia. Certa vez, houve um evento
em San Jose no qual Nixon faria um discurso e ela disse: Oh, Steve, por que
voc no vem junto?. Minha me tinha um plano, uma brincadeira que eu
poderia aprontar. Ela queria que eu me encontrasse com Nixon e lhe
dissesse, abrindo um pedao de papel, que eu representava os Operadores
de Radioamador da Escola da Serra, e que nosso grupo apoiava
unanimemente a eleio dele para governador. A brincadeira estava no fato
de eu ser o nico operador de radioamador do sexto ano da escola, e
provavelmente o mais jovem em todo o estado. Mas fiz isso. Caminhei at
Nixon e apresentei-lhe o papel, que escrevemos com um lpis de cera um
pouco antes de sair de casa.
Eu disse: Tenho algo para voc. Nixon parecia gentil e sorriu para
mim. Achei-o bastante polido. Ele assinou um de meus cadernos da escola.
Eu ainda o guardo com a caneta que ele me deu depois de assinar. Cerca de
vinte flashes pipocaram e eu acabei aparecendo na primeira pgina do San
Jose Mercury News. Eu! O nico operador de radioamador da escola, e
provavelmente o mais jovem em todo o estado, representando um clube
composto por ningum mais a no ser eu mesmo, entregando a Nixon um
certificado falso. E todos acreditaram. Nossa!
Foi divertido e tudo, mas algo me incomodou, e digo que continua me
incomodando at hoje. Por que ningum percebeu a brincadeira? Ningum

checa os fatos? A chamada do jornal dizia algo como: Steve Wozniak, aluno
do sexto ano, representa um grupo da escola a favor de Nixon. Eles no
entenderam que no existia grupo algum da escola, que era tudo uma
brincadeira que minha me havia preparado para mim. Isso me fez pensar
ser possvel contar qualquer coisa a um jornalista ou a um poltico que eles
simplesmente acreditariam. Isso me deixou chocado foi uma brincadeira
que todos consideraram fato sem nem mesmo pensar duas vezes a
respeito. Aprendi com isso que, em geral, as pessoas acreditam no que
contam para elas tanto brincadeiras quanto histrias malucas.
Ns passamos a maior parte de meus primeiros anos de vida no sul da
Califrnia, onde meu pai atuou como engenheiro em vrias empresas antes
do trabalho secreto na Lockheed.
Mas onde realmente cresci foi em Sunnyvale, bem no centro do que
todos chamam hoje Vale do Silcio. Naquela poca, era chamado Vale Santa
Clara. Mudei para l quando tinha 7 anos. Era uma regio quase totalmente
agrcola e muito diferente do que hoje. Existiam pomares em todos os
lugares. Nossa rua, Avenida Edmonton, era apenas uma pequena rua de um
quarteiro cercada por pomares em trs de seus quatro lados. Assim, para
quase todo lugar que fssemos de bicicleta, deparvamos com um pomar
de damascos, cerejas ou ameixas. Lembro-me principalmente dos
damascos. Cada casa em meu quarteiro tinha um monte de rvores de
damasco no quintal nossa casa tinha sete delas , e no outono todos os
frutos ficavam macios e manchavam com seu sumo os lugares onde caam.
D para imaginar os bons projteis que eles davam em nossas mos.
Olhando em retrospecto, quando penso naquela rua, vejo que era o
lugar mais bonito onde algum poderia crescer. Naquela poca, no era
uma regio to lotada, sendo por isso boa de morar. Tinha temperaturas
moderadas como em nenhum outro lugar. De fato, justamente na poca em

que mudei para l em 1958 , lembro-me de minha me me mostrar um


artigo de jornal que afirmava estar l o melhor clima dos Estados Unidos. E
como disse antes, dado que a regio ainda mal tinha se desenvolvido, havia
enormes pomares espalhados por todos os lados.
A Avenida Edmonton era, de fato, uma pequena subdiviso da Avenida
Eichler as casas localizadas na Eichler daquele perodo eram famosas por
ser interessantes tanto do ponto de vista arquitetnico quanto pela faixa de
preo. At hoje so consideradas casas especiais. E as famlias que
atualmente moram nelas so muito parecidas com a minha: de classe
mdia, com pais trabalhando nas novas empresas de engenharia e de
equipamentos eletrnicos, e mes donas de casa. Por causa disso, e pelo
fato de eu, assim como vrios de meus amigos, podermos conseguir com
facilidade componentes eletrnicos e todo tipo de fios nas garagens de
nossos pais ou nos depsitos das empresas onde eles trabalhavam, penso
em ns como os Garotos Eletrnicos: afinal, crescemos brincando com
rdios, transmissores e antenas de aparncia estranha em nossos telhados.
Mas tambm jogamos beisebol e corremos pela regio. E muito.
Lembro-me de que no quinto ano eu era bastante atltico. Sempre me
diziam que eu era o melhor corredor, o maior atleta da escola, o melhor
jogador de beisebol, o que me tornou bastante popular. Mas os objetos
eletrnicos representavam de fato minha vida e eu adorava elaborar todo
tipo de projetos com os Garotos Eletrnicos.
No quarto ano ganhei de meus pais um incrvel presente de Natal: um
kit com produtos eletrnicos para montar composto de interruptores, fios e
lmpadas fantsticos. Aprendi muito brincando com esse kit. E pude fazer
coisas bem legais com os Garotos Eletrnicos. Fui o principal responsvel
pelo projeto de interfone residencial conectando cerca de seis casas da rua.
A primeira coisa a fazer era conseguir o equipamento de que
precisvamos. Mas onde um bando de garotos iria conseguir metros e

metros de fios? O modo como conseguimos foi inacreditvel: um dos


meninos em meu grupo, Bill Werner, simplesmente aproximou-se de um
funcionrio da companhia telefnica e perguntou se ele no teria fio
sobrando. Bill havia visto enormes carretis de fio no caminho do
funcionrio e apenas pediu um deles. No sei por que, mas o rapaz da
companhia entregou-o para meu amigo, dizendo: Pode levar este fio,
menino.
Bill conseguiu um carretel de fio com cerca de 30 centmetros de
dimetro. Era muito, mas muito, fio. Na verdade, era um cabo composto de
dois fios, com cobre dentro e isolante de plstico nas cores branca e
marrom, tranados a cada 2 centmetros ou mais para manter os dois fios
juntos e assim diminuir o rudo eltrico quando fossem ligados. Pense nisso
como um fio positivo e um fio negativo. Se tiver alguma forte interferncia
eltrica, ela pega pelos dois fios igualmente, devido ao fato de estarem
tranados. Os fios positivo e negativo servem para cancelar a interferncia.
Tem-se neles a mesma quantidade de positivos e negativos. Por isso que
nunca h um nico fio que esteja sempre um pouco mais perto do sinal de
interferncia. dessa maneira que funciona o cabo de telefone, como pude
descobrir naquela poca. E da que vem tambm o nome cabo de par
tranado.
Naquele momento, fiquei imaginando o que fazer com toda aquela
fiao, desenhando linhas cuidadosamente no papel com minhas canetas
coloridas. Concebi onde ficariam os interruptores e como conectar
microfones de carvo (naquela poca os microfones eram assim),
campainhas e luzes para que no acordssemos nossos pais com um
barulho muito alto e assim eles descobrissem o que estvamos fazendo.
Tnhamos de garantir segredo absoluto sobre a execuo daquele projeto, e
que pudssemos desligar a campainha noite para acordarmos uns aos
outros apenas com as luzes.

Quando terminamos o projeto, um grupo pegou as bicicletas e foi para


Sunnyvale Electronics, a loja local e ponto de encontro de garotos como
ns. Compramos todo o material que faltava: microfones, campainhas,
interruptores, tudo.
O prximo passo foi conectar o cabo entre todas as casas. Como havia
cercas de madeira separando todas as casas em nossa pequena rua, apenas
seguimos ao longo das cercas em plena luz do dia, esticando os cabos e
grampeando-os na madeira. Como sabido, grampear cabos pode provocar
curto-circuito. Tivemos sorte de isso no acontecer. Ns grampeamos o
cabo por todo quarteiro das casas de meus amigos at a minha. Depois,
configurei a caixa de interruptores, fiz alguns buracos nela, montei os
interruptores, e quer saber? Funcionou! E foi assim que passamos a ter um
sistema de comunicao secreta entre nossas casas para podermos
conversar no meio da noite.
Tnhamos cerca de 11 ou 12 anos na poca, logo, no estou tentando
convencer ningum de que se tratava de um moderno sistema de
engenharia, mas ele de fato funcionou. O que foi um tremendo sucesso para
mim.
No incio utilizvamos o dispositivo simplesmente porque era legal
conversar pelo interfone. Ligvamos uns para os outros para dizer coisas
do tipo: Puxa, isso legal! Voc est me ouvindo?. Ou: Ei, aperta seu
boto de chamada, vamos ver se funciona. Ou: Tente a campainha, ligue
para mim. Isso foi nas primeiras semanas; depois comeamos a usar o
interfone para sair furtivamente noite. Neste caso, nosso sistema de
comunicao no tocava, apenas vibrava silenciosamente, e precisava
funcionar com as luzes. Assim, Bill Werner ou um dos outros garotos
enviava um sinal para mim e tnhamos um cdigo com diferentes
significados. No consigo dizer quantas noites acordei com a campainha ou
com a luz, pensando: Rapaz! Vamos sair esta noite!

ramos um grupo de garotos que adorava pular a janela de casa e se


esgueirar pela noite. Podia ser apenas para conversar ou para passear de
bicicleta; ou mesmo, como aconteceu algumas vezes, para jogar papel
higinico na casa das pessoas. Em geral, na casa das meninas. Ah! Ns
saamos no meio da noite e dizamos coisas como: Algum sabe de alguma
casa onde devemos jogar papel higinico hoje?. Para falar a verdade,
nunca tive a menor ideia de qual casa deveramos jogar papel higinico
nunca pensei dessa forma , mas os outros garotos, em geral, tinham
algum em mente.
Da seguamos para a loja de convenincia aberta 24 horas para tentar
comprar 25 rolos de papel higinico. Lembro-me do vendedor dizendo: Ei,
por que estou com a sensao de que isso no ser usado para o propsito
para o qual foi fabricado?. Eu ria e respondia que todos ns estvamos
com diarreia. Ento ele vendia.
* O QI normal para um garoto dessa idade 100. (N. E.)
* Palavra que na linguagem da computao e da internet designa de forma estereotipada pessoa com
habilidade e interesse acima do normal em tecnologia, novas mdias e programao. (N. T.)
* California Institute of Technology, universidade localizada em Pasadena, Califrnia, com seis
divises acadmicas com forte nfase em Cincias e Engenharia. (N. T.)

O jogo da lgica

Eu lia muito noite quando era criana e uma de minhas leituras


favoritas era, sem dvida, a srie de Tom Swift Jr. Eu gostava de ler esses
livros bem rpido; as novas edies eram lanadas umas duas vezes por
ms e eu as devorava. Acho que no exagero se disser que ele era, de fato,
meu heri.
Tom Swift Jr. era um garoto na verdade, um adolescente mais velho
que eu, mas ainda assim era um garoto como eu. Portanto, eu me espelhava
nele. Alm disso, ele era tambm um cientista/engenheiro que criava coisas
em seu laboratrio. Tudo que Tom quisesse, ele conseguia fazer, e tinha o
pai para ajud-lo. Ele entrava no laboratrio, conectava alguns fios e fazia
dispositivos para as empresas dele e de seu pai. Tom tinha a prpria
empresa e os prprios modos de viajar quando precisava, e tinha Bud
Barclay como melhor amigo. Seja como for, em minha opinio, Tom Swift Jr.
tinha uma vida perfeita. Sempre que havia uma crise na Terra, qualquer
tipo de conflito, ele entrava em ao para ajudar. Digamos que as
autoridades da Terra detectaram uma fonte de energia aliengena e a nica
maneira de combat-la seria com um campo de plasma. Ento Tom Swift Jr.
desenvolvia esse campo. Ele podia fabricar um submarino se quisesse. No
havia limite para o que Tom conseguia fazer. Lembro-me de ele fabricar
certa vez uma espaonave para vencer uma corrida em torno da Terra a fim
de obter dinheiro para fazer o bem algo bom para o planeta e para todos
os seus habitantes.
Era isso que eu queria fazer: criar algo que no final me permitisse fazer
coisas realmente boas para as pessoas. Desde o incio eu queria ser um bom
samaritano, exatamente como Tom Swift Jr.
Bem, minha me estabeleceu 9 horas da noite como horrio de dormir.

Mas depois que ela apagava as luzes, eu utilizava a pouca luz da rua que
entrava pela janela para ler. Essa luz atingia o cho em um determinado
canto. Ento eu colocava o livro de Tom Swift Jr. naquele pedao de cho
onde a luz brilhava e apoiava a cabea no p da cama para poder ler at
bem tarde da noite. Eu queria ser como Tom Swift Jr.
Da mesma forma que Tom Swift Jr., eu trabalhava com meu pai em
muitos projetos. Na verdade, todo meu primeiro projeto um rdio com
detector de cristal que montei quando tinha 6 anos foi desenvolvido por
causa dele. Levei muito tempo para compreender a influncia que ele teve
sobre mim. Meu pai comeou a me ajudar nesses tipos de projetos quando
eu ainda era muito pequeno.

Meu Heri
Tom Swift Jr. era o heri de toda uma srie de histrias de aventuras infantis publicadas
pela mesma editora (Stratemeyer Publishing) que publicava Nancy Drew e Hardy Boys.
James Lawrence, que disse ter profundo interesse em cincia e tecnologia, foi autor da
maioria dos livros. J mencionei Bud Barclay, melhor amigo de Tom Swift Jr., mas as
histrias tinham outros elementos em comum. Todos que as leram devem se lembrar dos
espies covardes dos pases do Leste Europeu, como Brungaria, e um elemento
surpreendentemente capaz chamado Tomasite, que conseguia fazer qualquer coisa
movida a energia atmica.
Um enredo famoso acredito que no volume 22 envolveu dinossauros regenerados
cientificamente. E isso dcadas antes de O parque dos dinossauros.

Minhas relaes e as de meu pai sempre giraram muito em torno da


eletrnica. Mais tarde, o foco tornou-se o que fiz como engenheiro ao
trabalhar com calculadoras na Hewlett-Packard; ou os primeiros
computadores que desenvolvi na Apple. Mas no incio, por anos a fio, o foco
todo era o que meu pai fazia na Engenharia. Eu olhava, ouvia e trabalhava
com ele. Tratava-se de quo rpido ele conseguia me mostrar coisas e de
quo rpido eu conseguia aprender.
At onde consigo lembrar, meu pai estava sempre me ajudando a
organizar projetos de cincias. Com o kit de rdio de cristal que mencionei,

realizamos um pequeno projeto no qual uma moeda era raspada e


envolvida por um fio; depois fones de ouvido eram aproximados da moeda.
Como esperado, fizemos isso e ouvimos uma estao de rdio. Qual estao,
eu no saberia dizer, mas ouvimos vozes, vozes de verdade, e foi
extremamente excitante. Lembro-me distintamente de ter tido a sensao
de que algo grande estava acontecendo, que de repente eu estava bem
frente muito frente de quaisquer outros garotos de minha idade. E
quer saber? Foi essa mesma sensao que tive anos mais tarde, quando
descobri como funcionavam os resistores e as lmpadas.
Mas, naquele momento, eu tinha de fato criado algo (algo que eles no
tinham); eu havia feito um pequeno dispositivo eletrnico que nenhum dos
outros garotos saberia fazer. Contei meu feito para outros meninos do
primeiro ano: Fiz um rdio de cristal, mas nenhum deles parecia saber
sobre o que eu estava falando. Nenhum deles. Ento, naquele instante, tive
uma espcie de vislumbre de que dali em diante eu poderia exercer algum
tipo de liderana em assuntos como aquele. Parece maluquice? Mas depois
de desenvolver o pequeno rdio de cristal e de contar para todo mundo, eu
sabia que havia feito algo que a maioria das pessoas acharia difcil e que
poucos garotos de minha idade haviam feito. E ento pensei: OK. Est feito.
Que mais posso fazer?
engraado porque, a partir do rdio de cristal, passei a gastar muito
tempo tentando explicar meus projetos e invenes para pessoas que no
sabiam do que eu estava falando. Isso aconteceu comigo naquela poca e
continua acontecendo repetidas vezes. Mesmo agora.
Durante todo o ensino fundamental at o oitavo ano, fui desenvolvendo
um projeto eletrnico atrs do outro. E em muitos deles trabalhei com meu
pai, minha maior influncia.
No quinto ano li um livro chamado SOS at Midnight [SOS meia-noite].

O heri do livro era um operador de radioamador, assim como todos os


amigos dele. Lembro-me de como enviavam mensagens um para o outro
pelo radioamador e de como, aps o principal personagem ser raptado, ele
foi capaz de vencer os sequestradores ao mexer espertamente no sinal de
TV e enviar uma mensagem para seus amigos. A histria era legal era
apenas uma histria. Mas o que me interessou de verdade foi o fato de
existir pessoas utilizando radioamador para conversar a longas distncias
de uma cidade para outra e at de um estado para outro. Deve-se levar em
conta que naquela poca era difcil imaginar at mesmo fazer uma ligao
telefnica de longa distncia paga. Assim, o radioamador era a forma mais
eficaz e barata de alcanar as pessoas em lugares distantes sem sair de
casa. Muito mais tarde, tal fato levou ao meu sistema phreaking* de
telefone (utilizando tons especiais para fazer ligaes a distncia de graa),
e depois ao meu uso da ARPANET,* que em seguida evoluiu para a internet
que conhecemos hoje.
Na ltima pgina do SOS at Midnight estava a outra coisa muito
especial que me interessou nesse livro: explicava como se tornar um
operador de radioamador e que era possvel faz-lo em qualquer idade.
Bastava entrar em contato com a Associao Americana de
Radiotransmisso para obter mais informaes.
Fui para a escola no dia seguinte e contei para meus companheiros da
patrulha de segurana que iria obter uma licena de radioamador!. Na
verdade, estava s me gabando, porque naquela poca ningum sabia do
que eu estava falando.

O radioamador fazendo a diferena


At os dias de hoje, o radioamadorismo popular em todo o mundo. um passatempo.
Os radioamadores utilizam seus rdios para conversar, trocar informaes ou apenas se
divertir.
Mas mais que um passatempo. Desde o incio os radioamadores desempenham um
servio pblico ao proteger as ondas contra rdios piratas e sendo extremamente ticos

no uso das ondas de rdio pblicas.


Desde seu surgimento, muitos radioamadores passaram a contribuir de maneira
significativa com a sociedade. H muita aplicabilidade prtica na montagem e no uso de
radioamadores. Eu sou um bom exemplo disso.

Os radioamadores so bastante obscuros. Mas o garoto para quem


contei meus planos me disse: Ah, mesmo, tem esse sujeito no final da
rua, o senhor Giles, que est dando aulas sobre isso. Voc est assistindo?.
Foi muita sorte descobrir isso. Lembro-me de ter ficado atnito. E o que
aconteceu foi o seguinte: nas noites de quarta-feira, o senhor Giles que
era um operador de radioamador dava essas aulas, s quais eu poderia
assistir. L aprendi Cdigo Morse e alguns clculos eletrnicos de que eu
precisaria; aprendi tambm quais frequncias de rdio eram permitidas
para os radioamadores. Basicamente, aprendi tudo que cairia no teste que
era preciso fazer para obter a licena de radioamador. Meu pai viu o que eu
estava fazendo e resolveu obter a licena comigo. Ambos fizemos o teste e
passamos quando eu estava no sexto ano. No Natal daquele ano, ganhei kits
para montar um transmissor e um receptor Hallicrafters.** Na moeda de
hoje, eles provavelmente custaram cerca de 2 mil dlares. Era muito
dinheiro para gastar com algum que estava no sexto ano. Alm disso, dava
muito trabalho montar um transmissor e um receptor de rdio! preciso
desempacotar centenas de peas. Tambm tive de aprender a soldar. Na
verdade, tive de soldar o aparelho inteiro. Tambm foi preciso subir no
telhado para instalar antenas de determinado alcance de acordo com os
sinais que receberamos. Esse foi o incio do aprendizado das vrias
informaes de que eu precisaria mais tarde para projetar e montar uma
placa de computador como a que se tornou o Apple I.
Um pouco mais sobre o transistor
O transistor provavelmente ficar como uma das maiores invenes da histria moderna,
em posio to destacada quanto a do carro, do telefone e da mquina de impresso de
Gutenberg. William Shockley e sua equipe do Bell Labs inventaram o transistor em 1947.
Explicando de forma simples, o transistor um pequeno dispositivo eletrnico para
controlar o fluxo de eletricidade. Mas muito mais que isso; ele tem duas caractersticas

principais: a primeira de ampliar o sinal eltrico; a segunda de atuar como uma chave
do tipo ligado ou desligado (1 ou 0), permitindo a passagem da corrente ou bloqueando-a
quando necessrio.
Os transistores esto em quase todos os modernos equipamentos eletrnicos que usamos
hoje, desde os cartes de aniversrio com msica at carros e computadores. Desde 1947
e foi isso que tornou possvel a revoluo dos computado-res , a cada ano, foi ficando
mais barato comprimir mais transistores em um chip de computador. (Tal fato
conhecido como Lei de Moore, que o fundador da Intel, Gordon Moore, estabeleceu nos
anos 1960. Segundo essa lei, a cada ano os fabricantes evoluiriam a ponto de dobrar o
nmero de transistores em cada chip pelo mesmo preo.)
Uma porta lgica compreende cerca de vinte transistores, enquanto um chip avanado
em um computador moderno (dados de 2006) chega a incluir bilhes de transistores.

Eu adorava meu transmissor e meu receptor. Eles se destacavam em


termos de qualidade de radioamador hoje, at vejo esses modelos sendo
exibidos em museus de rdio e revistas de colecionadores. Eu realmente
no cheguei a ficar conversando com outros radioamadores eles eram
muito mais velhos que eu e, para falar a verdade, no tnhamos muita coisa
em comum exceto o prprio radioamador. Assim, depois de terminar de
mont-lo, tenho de admitir que tudo aquilo ficou um pouco chato. Mas essa
experincia foi muito importante. Por um lado, tenho quase certeza de ter
sido um dos mais jovens radioamadores dos Estados Unidos. E isso era algo
importante. Porm, ainda mais importante foi o fato de ter aprendido tudo
sobre o processo de obteno da licena de radioamador o que eu tinha
de saber e as peas de que precisava para montar o rdio. Isso me deu
muita confiana para mais tarde executar todos os tipos de projetos.
Assim, meu pai tambm acabou sendo uma influncia importante nesse
ponto. Isto , ele at obteve sua licena de radioamador comigo
estudando comigo, fazendo o teste e passando! A questo que ele nunca
tentou me conduzir para qualquer direo ou me forou a optar pela
Engenharia Eltrica. Mas todas as vezes que me interessei por algo, ele
estava l, sempre pronto para me mostrar em seu quadro-negro o
funcionamento das coisas. Meu pai estava sempre disposto a me ensinar
algo.

Minha me tambm sempre me empurrou para a frente. No terceiro


ano, quando comecei a fazer jogos de matemtica com cartes na escola, ela
praticou multiplicao comigo na noite anterior aula. Em funo disso, fui
o nico garoto da escola que conseguiu vencer as meninas. Lembro-me de
uma professora dizendo: Nossa! Isso incrvel. Nunca tive um aluno que
conseguisse vencer as meninas no jogo de cartes de matemtica. Mais
uma vez, isso me dava imenso prazer. As meninas pareciam sempre obter
notas melhores que os meninos, ento eu pensava: Puxa! Meu Deus! Eu sou
bom em algo Matemtica e vou trabalhar duro nisso. E trabalhei cada vez
mais duro para tentar ser sempre o melhor, para tentar estar sempre
adiante. Isto o que de fato me colocou na frente com to pouca idade: a
vontade de manter-me na liderana.
Tive uma professora no quarto e no quinto anos, a senhora Skrak, que
realmente elogiava meus projetos de cincias como se eu fosse o garoto
mais inteligente da classe por saber Cincias to bem. Como era de esperar,
mais tarde melhorei ainda mais. No sexto ano eu estava fazendo projetos
de eletrnica que muitos garotos no chegariam a compreender nem
mesmo no ensino mdio. Portanto, tive muita sorte com todos meus
professores, principalmente com a senhora Skrak. Ela surgiu no momento
certo de minha vida.
Nessa mesma poca, aconteceu outro acidente feliz. Encontrei um
artigo sobre computadores em uma das revistas antigas de Engenharia que
meu pai tinha em casa. Em 1960, no era muito comum escrever sobre
computadores. Mas o que vi foi um artigo sobre o ENIAC que trazia uma
foto dele. De fato, o ENIAC abreviatura de Electronic Numerical Integrator
and Computer [Integrador Numrico Eletrnico e Computador] foi,
segundo a definio da maioria das pessoas, o primeiro computador. Ele foi
concebido durante a Segunda Guerra Mundial para calcular a trajetria de

bombas para uso militar. Portanto, foi projetado na dcada de 1940.


Essa revista tinha todo tipo de fotos de computadores imensos e
artigos descrevendo-os. Esses computadores eram diferentes de tudo que
eu havia visto at aquele momento. Uma foto mostrava um grande tubo
redondo parecido com o de TV. O artigo explicava que esses tubos
arredondados eram onde os computadores armazenavam os dados. Eles
usavam luzes de fsforo e depois conseguiam ler se essas luzes
fosforescentes estavam ligadas ou desligadas da mesma forma que os
dgitos 1 e 0 dos computadores de hoje podem ser interpretados como
ligado ou desligado e, em seguida, as zeravam rapidamente. O artigo
tambm explicava que essa era uma maneira de armazenar dados, e eu
fiquei intrigado com a ideia. Tinha cerca de 11 anos na poca.
De repente, percebi que algumas coisas incrveis estavam comeando a
acontecer com os computadores naqueles estgios bastante iniciais. Com
certeza, no estvamos nem perto de torn-los utilizveis ou com preo
acessvel para todo mundo. Ainda no se falava sobre o momento em que
qualquer pessoa poderia comprar um computador, coloc-lo em casa e
aprender sozinho a utiliz-lo. Eu pensava que isso poderia ser uma grande
possibilidade, e esse era o sonho O Sonho; preciso colocar em letras
maisculas , porque foi minha fora motivadora por anos dali em diante.
Como fazer O Sonho se tornar realidade? Eu pensava sobre isso
constantemente.
Havia vrias coisas incrveis acontecendo com os computadores
naquela poca, e eu nunca teria sabido delas se no tivesse sido to tmido
a ponto de no fazer nada mais a no ser ler revistas em casa. O fantstico
que nessa fase inicial de minha vida, encontrei essa revista que meu pai
tinha guardado, e com esse tipo de reportagem. Era uma revista que a
maioria das pessoas nunca leria ou pela qual jamais se interessaria, pois
era dirigida a engenheiros de alto nvel dentro do governo americano.

Depois disso fiquei viciado. Comecei a ler e a reler essa e outras


revistas que meu pai tambm tinha em casa. Recordo-me de um dia ter
encontrado um artigo sobre lgebra booleana, o tipo de matemtica que os
computadores utilizam. Tambm aprendi sobre o Teorema de De Morgan,
que a base da lgebra booleana. Foi dessa forma que, no quinto ano da
escola, a Lgica se tornou o centro de minha existncia. Eu estudava essa
frmula e ficava imaginando como utiliz-la para poder trocar Es e OUs em
equaes lgicas. Em Lgica, por exemplo, pode se perguntar se uma
palavra comea e termina com uma vogal. Nesse caso, a frmula seria um E
existe uma vogal no incio e uma vogal no fim. Esse o E na lgebra
booleana. Porm, como ficaria no caso de uma palavra que comea mas no
termina com uma vogal; ou o contrrio, mas no ambos? Essa uma
afirmao OU na lgebra booleana.
Da tal revista constavam diagramas de portas AND (E) e portas OR
(OU), ento eu os copiei, aprendendo a desenh-los na forma padro.
Por exemplo, um formato de meia-lua com um ponto no meio
representa uma porta AND (E). Se ela tiver um sinal de adio no meio em
vez de um ponto, uma porta OR (OU). Depois, aprendi a desenhar a figura
que representava um inversor um tringulo apontando para a direita com
um crculo minsculo bem na ponta. O engraado que utilizo esses
mesmos smbolos at hoje, quando fao projetos de eletrnica, e aprendi
tudo isso em meu quarto, na cama, com essas revistas diante de mim e
quando ainda estava na escola, cursando o quinto ano.
E isso que foi surpreendente para mim naquela poca. Eu pensava:
Puxa! Em meu nvel atual de matemtica do quinto ano, consigo aprender a
matemtica utilizada pelo computador o Teorema de De Morgan, a
matemtica booleana. Isto , algum poderia aprender lgebra booleana e
para isso no precisaria de um nvel de Matemtica muito superior ao que
eu j possua no quinto ano. Eu havia descoberto que os computadores

eram simples. E isso me surpreendeu. Os computadores que em minha


opinio eram as mquinas mais incrveis do mundo; a tecnologia mais
avanada que existia, bem acima da compreenso e do entendimento de
quase todas as outras pessoas eram to simples que uma pessoa como eu,
no quinto ano escolar, conseguia entend-los! Adorei isso. E foi assim que
decidi que queria estudar Lgica e fazer computadores por diverso. Mas
no tinha certeza se isso seria possvel.
Naqueles dias, dizer que se desejava brincar com computadores era
algo bem remoto. Era como algum dizer que queria ser astronauta. O ano
era 1961 e ainda no existiam astronautas! Portanto, as chances de ser um
pareciam bem pequenas. Porm, com a Lgica era diferente. Pude ver que
ela veio para mim muito facilmente. E sempre viria.
Portanto, foi dessa forma que os computadores se tornaram o centro
de minha vida. Na realidade, a lgica do computador foi algo em que, no fim
das contas, tornei-me melhor que provavelmente qualquer outro ser
humano vivo. (Claro que no posso ter certeza disso. Talvez existissem
pessoas de alto nvel nas faculdades que fossem to boas quanto eu na
aplicao do Teorema de De Morgan.) Mas quando projetei o primeiro
computador da Apple, a Lgica era minha vida. Sei que isso parece
inacreditvel, mas eu simplesmente amava Lgica e tudo que lhe dizia
respeito, mesmo naqueles tempos.
Quando passei pelos ensinos bsico e fundamental, os projetos de
cincias eram legais uma poca em que ningum o achava esquisito por
participar de um e o fato de ganhar um prmio era motivo de celebrao.
Assim, fui bastante celebrado. Meus projetos nas feiras de cincias eram
coisas das quais ainda me orgulho. Estamos falando do terceiro, quarto,
quinto, sexto e oitavo anos aqui (por alguma razo, no apresentei um
projeto no stimo ano). Esses projetos eram difceis; mais difceis do que

muitos garotos vrios anos frente de mim conseguiriam realizar, e eu


sabia disso mesmo naquela poca. Eu executava alguns projetos de cincias
que simplesmente fundia a cabea daquele pblico de crianas e juzes. Eu
era como um heri e ganhei todo tipo de prmios, inclusive o de primeiro
colocado na Feira de Cincias da Baa de So Francisco.
As feiras de cincias me deram a percepo de quem eu era e de quem
poderia ser no mundo, s pelo fato de apresentar algo bom. Os professores
logo passaram a reconhecer algo diferente a meu respeito; alguns at
comearam a me chamar de Prodgio da Cincia, por conta de eu
apresentar grandes projetos nas feiras. Provavelmente como resultado
disso, eu estava desenvolvendo projetos de eletrnica no sexto ano que
poucos alunos do ensino mdio conseguiriam sequer entender. Tais
reconhecimentos e realizaes me fizeram querer continuar trabalhando
com esses assuntos at que eles se tornassem minhas criaes no mundo.
Minha primeira competio em uma feira de cincias foi no terceiro
ano e eu a venci. Mas o projeto que apresentei foi de fato bastante simples.
Basicamente criei um pequeno dispositivo com uma lmpada, duas pilhas e
um pouco de fio tudo montado sobre um pedao de madeira. Era uma
lanterna acesa! Muitas pessoas ficaram surpresas com isso e acabei
ganhando. No era grande coisa, ao que parece, porque sentia dentro de
mim que no era nada assim to impressionante eu sabia que poderia
fazer melhor da prxima vez.
Foi no quarto ano que realizei o primeiro projeto que realmente me
ensinou a respeito de assuntos dos quais precisaria mais tarde Fsica,
eletrnica e materiais. Tratava-se de um experimento para ver o que
aconteceria ao mergulhar dois bastes de carbono em um lquido qualquer.
Os bastes de carbono estavam conectados por um fio a uma lmpada e a
uma tomada de corrente alternada. Ao mergulhar os bastes de carbono no

lquido, este se transformava na verdade em um dos fios, podendo atuar


tanto como um fio bom ou como um fio ruim isto , ele podia ser um bom
condutor ou um mau condutor de eletricidade. Se a lmpada brilhasse
muito ou pouco, era possvel constatar se o lquido escolhido era ou no um
bom condutor de eletricidade.
Utilizei todos os lquidos que tinha ao meu alcance no momento: gua,
Coca-Cola, ch gelado, suco, cerveja. Qual desses lquidos conduz melhor a
eletricidade? (A resposta acabou sendo gua salgada.) extremamente
importante saber disso quando se deseja entender, por exemplo, sobre
equipamento hidroeltrico ou apenas sobre as boas e velhas baterias.
Mas o prximo experimento foi algo realmente grande: fiz um modelo
eletrnico gigante representando como seria cada um dos 92 tomos da
tabela peridica em termos de seus eltrons.
No caso de no se lembrar, os eltrons giram em rbita no centro de
um tomo de forma muito parecida com os planetas, que giram em torno
do Sol. A Terra tem uma rbita diferente da de Netuno, por exemplo.
Meu projeto pretendia demonstrar, com o uso de um interruptor,
quantos eltrons giram na rbita de cada tomo da tabela peridica, e em
que rbita em torno do ncleo eles devem estar. Por exemplo, se eu ligava o
interruptor do hidrognio, uma luz se acendia na rbita mais prxima do
buraco que representava o ncleo.
Para realizar esse projeto precisei fazer 92 buracos em uma grande
folha de alumnio. Os buracos ficavam localizados na parte de baixo; cada
um receberia um interruptor correspondendo a cada elemento, ou seja, um
interruptor para o hidrognio, outro para o ouro, um terceiro para o hlio,
e assim por diante.
Depois, pintei uma figura bem grande, parecida com um alvo crculos
concntricos em cores diferentes, com um minsculo alvo no meio

representando o centro do tomo, que seu ncleo. Precisei fazer outros


92 buracos na grande figura com as rbitas, vrios em cada rbita,
correspondendo posio em que os eltrons podem estar em um tomo.
O resultado final foi este: algum pedia para ver os eltrons de
qualquer um dos 92 elementos naturais. Digamos o oxignio. Ento eu
acionava o interruptor do oxignio e as oito luzes representando os oito
eltrons que giravam em torno do tomo de oxignio se acendiam, cada
uma delas em sua rbita apropriada.
Eu sabia quais eram as rbitas apropriadas porque havia utilizado um
grande livro de referncia chamado The Handbook for Chemistry and
Physics [Manual de Fsica e de Qumica].
Esse projeto acabou ficando terrivelmente complicado porque, como
estava lidando com todos os 92 elementos, fui forado a mexer com 92
conjuntos diferentes de interruptores.
Ficou to difcil que no final acabei utilizando a informao que meu
pai me ensinara a respeito do diodo, que foi a primeira pea eletrnica
sobre a qual aprendi. Diferentemente do resistor, o diodo uma via de mo
nica: pode-se enviar eltrons isto , eletricidade somente em um
sentido. A eletricidade passa atravs dele mas no pode voltar. Se tentar,
ele colocar tudo em curto. Isso foi um problema porque, quando cheguei
ao ponto em que tentava acender algum elemento de nvel intermedirio e
seus eltrons, eu acabava com um caminho de retorno que acendia alguns
dos elementos menores e alguns eltrons a mais, que na verdade no
pertenciam quele lugar. Seja como for, eu precisava de uma soluo, e foi
assim que aprendi tudo sobre diodos.
Com esse enorme aparato, tambm expus uma grande coleo de
elementos. Frascos de berlio, pedaos de cobre, e at mesmo uma garrafa
de mercrio. Consegui muitas dessas amostras apenas pedindo que um
professor da Universidade San Jose me doasse.

Sim, acabei vencendo. Primeiro lugar. Fita azul. Muito legal.


Mas no foi a coisa mais importante. Olhando agora para trs, vejo que
foi uma fantstica experincia de aprendizado, bastante clssica. Meu pai
me orientou, mas eu fiz todo o trabalho. E meu pai teve a seu favor o fato de
nunca ter tentado me ensinar frmulas sobre fora gravitacional e fora
eltrica entre prtons, ou sobre o que seria a fora entre prtons e eltrons,
assunto que estaria alm do que eu poderia compreender naquele ponto.
Ele nunca tentou me forar a pular etapas porque eu no teria aprendido.
Eu ainda no estava pronto para esse nvel de conhecimento.
No sexto ano, aprendi passo a passo a montar portas AND (E) e portas
OR (OU), elementos bsicos da tecnologia da computao. Os circuitos
digitais descobrem tudo e quero dizer tudo mesmo com base no que
est ligado (os 1s) e no que est desligado (os 0s).
Eu estava aprendendo Lgica de verdade. Meu pai me ajudou a
entender Lgica utilizando o clssico jogo da velha com caneta e papel. Se
compreender Lgica, voc jamais, nunca, perde esse jogo. E foi nisso que
baseei meu prximo projeto: uma mquina de jogo da velha. A mquina
que desenvolvi nunca perderia. O jogo da velha um jogo totalmente
lgico, mas tambm um jogo psicolgico, porque pode-se vencer algum
que pensa ser impossvel ser derrotado. Se o X est aqui e o outro X est ali,
qual deve ser o resultado? O tabuleiro de compensado coberto de peas foi
um enorme projeto. Ter um enorme projeto uma boa parte do
aprendizado de Engenharia do aprendizado de qualquer coisa,
provavelmente.
Executar trabalhos bastante longos, que no so simples e rpidos de
executar como uma lanterna, mas projetos que levam semanas para ser
realizados, de fato demonstra que a pessoa dominou algo grande. Como,
por exemplo, criar uma mquina computadorizada de jogo da velha que de

fato funcionasse pela Lgica.


Infelizmente, porm, o sistema no venceu. Ele explodiu. Explico: na
noite anterior competio, alguns dos transistores comearam a soltar
fumaa. Obviamente, algo estava errado. Eu sabia que demoraria muito
para descobrir que pedao do equipamento havia explodido e que de forma
nenhuma conseguiria consertar a tempo para participar da competio.
Esse episdio foi um grande desapontamento porque gosto de vencer.
Desde que consigo me lembrar, sempre quis ser o melhor em tudo. E fui
muitas vezes, quando tive sorte.
Mas tambm pensei na poca que, para mim, no era fundamental
apenas vencer a feira de cincias, porque eu sabia, assim como meu pai,
que eu de fato criara uma mquina de lgica bastante complicada e que ela
havia funcionado.
O que quero dizer o seguinte: mesmo sendo criana, era bvio para
mim, j naquela poca, o que deveria ser considerado realmente
importante. Assim, pensei: Veja, mostrar para algum um prmio ganho em
uma feira de cincias no to importante quanto saber que voc j tem o
prmio em algum lugar de sua casa. E isso, por sua vez, no to importante
quanto t-lo ganho, mesmo que voc no tenha o prmio em casa. E isso no
to importante quanto a coisa mais importante de todas: o fato de voc ter
aprendido e feito tudo sozinho. Aprendi isso com minha mquina de jogo da
velha e ela chegou muito perto de ser concluda. Ainda tenho orgulho disso.
Para mim, o que mais importa a Engenharia, no a glria.
Pois bem. Desenvolvi o sistema de jogo da velha basicamente juntando
portas eletrnicas. A ideia era reunir essas portas em um sistema de
circuitos de transistores que nunca deixariam uma pessoa vencer a
mquina. E deduzi as regras jogando todas as alternativas possveis.
Mas no oitavo ano criei algo diferente de tudo que fizera at ali: uma

mquina que chamei de Soma/Subtrao, o mais prximo de um


computador real que eu j havia projetado. Posso dizer isso porque eu a
projetei para somar ou subtrair nmeros, e o resultado aparecia em um
mostrador eltrico, mas tambm porque ela no era composta apenas de
um conjunto de portas lgicas como a mquina de jogo da velha. A adio e
a subtrao so lgicas, como o jogo da velha; e com base na entrada e em
1s e 0s, pode-se calcular quais 1s e 0s devem sair.
O Soma/Subtrao no era um projeto mais complicado em termos de
tamanho ou de montagem que a mquina de jogo da velha, mas esse
projeto tinha um objetivo mais prximo ao de um computador real. Alm
de um propsito mais importante que o do jogo da velha. Aprendemos a
somar e a subtrair na escola, mas ningum nos ensina como jogar o jogo da
velha. Ele no to importante. Somar nmeros poderia levar o homem
lua; o jogo da velha, jamais.
Meu projeto tinha uma funo real e til: era possvel inserir nmeros,
somar ou subtrair, e ver a resposta.
O Soma/Subtrao ocupava uma rea com cerca de 30 centmetros
quadrados. Eu tinha uma placa de plstico cheia de buracos e conectores
comprados em loja que eu podia introduzir nos furos para formar pontos
de conexo. Assim sendo, introduzi os conectores onde era necessrio e
soldei transistores e outras peas neles.
Eu tinha dez pequenos interruptores representando 0s e 1s, e outro
conjunto de interruptores representando mais que 0s e 1s. Assim, caso
algum quisesse somar 3 e 2, primeiro teria de acionar em uma linha os
dois interruptores mais direita (equivalentes a 0000000011, nmero
binrio que representa o 3). Depois, para representar o 2, a pessoa teria de
acionar na linha de baixo o penltimo interruptor da direita. Em nmeros
binrios, esse interruptor corresponde a 0000000010. A resposta
apareceria nas luzes que eu havia instalado. Nesse exemplo, duas lmpadas

acenderiam representando 0000000101, que corresponde ao nmero 5.


Tudo isso assumindo que o Soma/Subtrao estivesse no modo soma em
vez de no modo subtrao.
O impressionante nisso tudo que eu sabia que esse projeto
simplesmente somava meus conhecimentos de eletrnica, Lgica, teoria de
nmeros binrios, solda e todas as experincias de vida que eu tivera at
aquele momento. Eu poderia explicar aos juzes como funcionavam os
nmeros binrios e de que forma era possvel som-los e subtra-los;
depois, eu poderia falar sobre de que maneira as portas eram feitas com
diodos e transistores. Dessa forma, eu mostraria a combinao correta de
portas que somava um bit (algo que poderia somar apenas 0 e 1). Em
seguida, eu tambm poderia mostrar uma modificao simples que fiz para
a mquina ser capaz de subtrair. Alm disso, eu contaria aos juzes como
resolvi um problema de funcionamento na eletrnica de uma porta,
substituindo resistores por diodos. Tudo isso requer um conhecimento real
de eletrnica.
Em um lado da placa estavam dez circuitos Soma/Subtrao dispostos
lado a lado e manejando o carregando ou pegando emprestado (lembrese da aritmtica), de forma que fosse possvel adicionar ou subtrair
nmeros maiores qualquer nmero at 1.023.
Mas aqui surgiu o problema. Levei a mquina para a Feira de Cincias
da Baa de So Francisco durante a noite, a fim de instal-la antes do
julgamento. Algumas pessoas na feira me mostraram onde coloc-la e me
perguntaram se eu gostaria de lhes contar como ela funcionava. Respondi
que no, afinal, lhes contaria toda a histria no dia seguinte. Naquele
momento eu me sentia um pouco tmido. Olhando em retrospectiva, penso
que sem saber, eu havia me recusado a fazer uma apresentao para os
juzes.
Quando apareci no dia do julgamento, todos os projetos j estavam

premiados. De alguma maneira, a avaliao j havia acontecido! Recebi uma


meno honrosa, e havia trs projetos com prmios maiores que o meu. Eu
os vi e lembro-me de ter pensado que eram triviais se comparados ao meu.
O que acontecera? Ento olhei para o catlogo da feira: todos os trs
projetos pertenciam ao distrito escolar onde a feira estava instalada.
Da pensei: Epa! Fui enganado. Mas naquela mesma noite mostrei a
mquina e conversei com muitas pessoas incluindo, tenho certeza, os
juzes reais , e parece que elas realmente compreenderam como meu
projeto era grande. Quer dizer, era grande e eu sabia disso; todo mundo
sabia disso. Pude explicar como utilizei equaes e portas lgicas e de que
forma combinei portas e transistores com aritmtica de nmeros binrios
(1s e 0s) para fazer tudo funcionar.
Depois disso, a Fora Area Americana me agraciou com o primeiro
prmio em um projeto de eletrnica da Feira de Cincias da Baa de So
Francisco, embora eu estivesse apenas no oitavo ano e a feira contasse com
participantes at o ltimo ano do ensino mdio. Como parte do prmio eles
me ofereceram um passeio pelas instalaes do Comando Areo
Estratgico dos Estados Unidos, na Base Area de Travis. E me
presentearam com um voo em um avio no comercial, minha primeira vez
dentro de um avio. Acho que foi quando surgiu minha paixo por voar.
Quando olho para trs, esse Soma/Subtrao foi um projeto-chave para
me fazer ser o engenheiro que acabou criando o primeiro computador
pessoal. Esse projeto foi o primeiro passo para tal. Foi um grande projeto,
envolvendo mais de 100 transistores, 200 diodos e 200 resistores, mais
rels e interruptores. E ele desempenhava uma funo til: adio e
subtrao.
Graas a todos esses projetos de cincias, adquiri uma caracterstica
fundamental, que iria me ajudar ao longo de toda a minha carreira:
pacincia. Estou falando srio. Na maioria das vezes, a pacincia muito

desprezada. Quer dizer, em todos esses projetos, do terceiro ao oitavo anos,


aprendi as coisas aos poucos, descobrindo como interligar os dispositivos
eletrnicos sem precisar me acabar de estudar sobre um livro. Algumas
vezes penso: Nossa! Dei muita sorte. Parece que fui feliz em ser colocado
nessa direo em minha vida, de ter aprendido cedo como fazer as coisas
um pequeno passo de cada vez. Aprendi a no me preocupar muito com o
resultado, mas em me concentrar na etapa em que estava e em tentar
realiz-la da forma mais perfeita possvel.
Se quer saber, no todo mundo que consegue isso na comunidade de
Engenharia de hoje. Ao longo de minha carreira na Apple e em outros
lugares, sempre encontro geeks tentando alcanar determinados nveis sem
antes passar pelos nveis intermedirios, e isso no funciona. Nunca
funciona. Pois estamos falando aqui de desenvolvimento cognitivo, puro e
simples. No se pode ensinar a algum algo que esteja dois passos
cognitivos acima de onde a pessoa est e saber disso me ajudou com
meus filhos e com meus alunos do quinto ano, para os quais dei aulas mais
tarde. Sempre digo a eles, como um mantra: Um passo de cada vez.
* Phreaker o nome dado aos hackers do sistema de telefonia (phone + freak). Phreaking diz respeito
ao uso de vrias frequncias de udio para manipular sistemas telefnicos. (N. T.)
* Rede de computadores de propriedade do governo precursora da internet. (N. T.)
** Empresa fabricante de equipamentos para rdio sediada em Chicago e fundada em 1932. (N. T.)

Aprendendo por acidente

Durante a maior parte do ensino bsico, fui um pouco tmido, mas pelo
menos tive muitos amigos e era realmente atltico. Eu era o lder de fato
dos Garotos Eletrnicos, porque possua conhecimentos suficientes sobre
tudo que precisvamos saber para criar o que queramos. Esse era um
grupo muito unido, formado por garotos da vizinhana, o que era muito
bom. Eu adorava me superar nas mais variadas atividades e ser
reconhecido por isso. No por ego, mas apenas por um impulso de ser o
melhor.
Eu era bom em natao e em futebol americano e participei do AllStars* da liga infantil, onde os outros garotos me disseram que fui o melhor
rebatedor, corredor e arremessador dos times pelos quais passei. No
quinto ano eu era o aluno mais inteligente da classe, pelo menos de acordo
com meus professores, e fui eleito vice--presidente dos representantes de
classe. Parece que estou me exibindo? Sei que parece, mas no minha
inteno. Simplesmente tenho muito orgulho disso tudo. Todas essas
atividades elevaram minha autoestima e foram parte importante de meu
desenvolvimento como pessoa.
Porm, a situao mudou no sexto ano. Eu no era mais to popular. De
fato, era como se eu repentinamente tivesse ficado invisvel. De uma hora
para outra, os outros garotos deixaram de me valorizar pelos meus
conhecimentos em Matemtica e Cincias, o que de fato me incomodou.
Afinal, eu era o melhor justamente nisso. Foi uma poca em que muitos
alunos comearam a flertar com as meninas e a se envolver em todo tipo de
conversa fiada que no me interessava. Assim, eu no era includo. Minha
timidez natural colocou-me para baixo no sexto ano. Parei de gostar tanto
da escola. Do ponto de vista social, fui direto para o fundo do poo.

Penso nos anos seguintes, em especial no stimo e no oitavo, como


anos terrveis. Foi uma poca em que, se antes eu era popular, andava de
bicicleta e tudo mais, de uma ora para outra passei a ser colocado de lado.
Parecia que ningum mais gastava muito tempo para falar comigo. Eu fazia
parte das classes avanadas e tirava boas notas, mas no via muito prazer
nisso.
A ttulo de exemplo, lembro-me de poucos professores com os quais
tive aula naquela poca.
Minha nica explicao para isso que quando garotos dessa idade
comeam a se socializar, sua posio no grupo passa a ter importncia para
muitas pessoas. Vi isso acontecer com meus filhos e com os meninos para
os quais dou aula. Quem so os que conversam? Quem toma as decises?
Quem vai para o topo? Pelo fato de ter--me tornado to tmido ao atingir a
adolescncia, eu simplesmente desapareci. O que foi um tremendo choque
para mim. Exceto pelos projetos de cincias, que ainda me traziam
reconhecimento por parte dos professores e dos adultos, eu me sentia
terrivelmente estranho. No conseguia mais me identificar com os outros
garotos de minha idade. A forma como falavam sentia como se no
entendesse mais a linguagem deles. E tinha muito medo de falar porque
pensava que iria dizer a coisa errada.
Ao mesmo tempo, comecei a me sentir sempre um passo frente em
termos de Cincias e de eletrnica, e sentia estar sendo evitado por todos
aqueles garotos, que, de repente e sem nenhum motivo que eu pudesse
compreender, simplesmente no me aceitavam mais. Fiz eletrnica quando
muitos outros comearam a sair, ir a festas, beber e a namorar.
Tendo comeado no sexto ano, de muitas maneiras, essa timidez ainda
est comigo. Mesmo hoje. Tenho amigos que simplesmente conversam com
todo mundo. Eles so agradveis e fazem amizade com muita facilidade.
Conseguem entabular conversas triviais. Eu no consigo. Dou palestras

porque tenho trinta anos de experincia na minha rea de atuao e utilizo


tcnicas para tornar minha apresentao mais fcil; tcnicas que adquiri
aos poucos, ao longo dos anos, por falar em pblico. Fao um monte de
piadas para todo mundo rir. Ou crio e mostro algum dispositivo eletrnico
para as pessoas virem falar comigo sobre ele.
Ou e talvez voc saiba disso a meu respeito simplesmente quebro o
gelo e fao as pessoas rir com as brincadeiras que fao com elas. Com
certeza eu poderia escrever um livro inteiro s com essas brincadeiras.
Aprontei toneladas de brincadeiras nos tempos de escola. Fui pego
muitas vezes no ensino fundamental. A principal coisa que aprendi que se
contar aos outros sobre uma brincadeira, a notcia se espalha e voc pego
rapidamente. No ensino mdio fui mais cuidadoso a respeito. Mantive
minhas brincadeiras em segredo.
Uma vez, para benefcio de todos no curso de motorista do ltimo ano
do colgio, desenvolvi uma sirene eletrnica ela fazia o mesmo barulho de
uma sirene de polcia que eu podia ligar ou desligar, mantendo o controle
sob minha cadeira durante o filme que passava enquanto dirigamos em
nossos simuladores. Queria ver se algum freava e dava passagem. Montei
esse dispositivo com um monte de pilhas para que durasse um ms ou
mais, e coloquei-o na parte de cima da televiso que havia em cada sala de
aula (as televises eram colocadas no alto, presas por suportes
apropriados, de forma que os professores no conseguiam ver minha
sirene). Os professores pensavam que a TV estava com algum problema.
difcil detectar de onde vem um som agudo; li isso em algum lugar.
Mais tarde, no ltimo ano do ensino mdio, fui pego novamente. Coisa
grande.
Tive a ideia de fazer um pequeno metrnomo eletrnico aquilo que
faz tic, tic, tic para marcar o tempo em aulas de piano. Depois de pronto,

ouvi o tic-tac como o de um relgio e pensei: Puxa! Parece o barulho de uma


bomba. Ento peguei algumas baterias, tirei os rtulos para que
parecessem tubos de metal, e amarrei-as todas juntas. Em seguida escrevi
com letras maisculas: EXPLODE AO SER TOCADO.
Da pensei: Isso vai ser divertido. Vou colocar no armrio de Bill
Werner. Como eu sabia o cdigo do cadeado do armrio de Bill, que era
prximo ao meu, coloquei o tal metrnomo eletrnico dentro dele. Isso foi
de manh, antes do incio das aulas, e depois de coloc-lo l, eu mal
conseguia ouvir o tic-tac. Ningum ser enganado por isso se nem mesmo
conseguir ouvir! Lembro-me de pensar: Que chatice e que desperdcio se isso
no funcionar. Mas quando sa da ltima aula naquele dia, o bedel se
aproximou e disse: Steve, o vice-diretor que ver voc na sala dele. Isso era
um mau sinal. Ento de novo pensei que talvez houvesse uma possibilidade
de estar sendo chamado para receber um prmio de Matemtica por conta
de alguma competio de que havia participado recentemente. Portanto,
no tinha certeza se estava em apuros ou no.
Assim, sentei-me na recepo da secretaria da escola e fiquei
esperando pelo vice-diretor. De repente, entra um oficial de polcia
carregando uma caixa com fios saindo pela parte de cima. Na hora pensei:
Meu Deus! Chamaram o esquadro antibombas! Em seguida fui chamado
para uma sala e um policial disse: Olhe, seu amigo nos contou tudo.
Imaginei que esse amigo s poderia ter sido Jerry, a nica pessoa para
quem contei meu plano. Mas no foi. Mais tarde descobri que foi um erro de
minha parte que me fez ser pego. Percebi muitos anos mais tarde que eles
queriam dizer ter ouvido diretamente de Bill Werner, em cujo armrio foi
encontrado o dispositivo. Acontece que eles o arrastaram para fora da sala
de aula, e quando Bill olhou para o artefato, disse: Oh, conheo esses
componentes. Foi Woz quem fez. Bem, foi isso que ganhei por ter usado
algumas das mesmas peas que o senhor Taylor (que morava na casa ao

lado da minha) pagou para os Garotos Eletrnicos, como eu e Bill Werner,


quando trabalhamos em seu quintal.
Logo, eu poderia ter negado tudo naquele momento, quando ainda
pensava que Jerry havia contado para eles, e de fato, todos ns tnhamos
um acordo de que nenhum dos envolvidos em aprontar uma brincadeira
jamais entregaria os demais. Seja como for, eu sabia que estava em uma
grande enrascada quando finalmente me colocaram em uma sala com o
diretor, o vice-diretor, o bedel, o reitor e dois oficiais de polcia. O diretor
comeou contando como o professor de ingls, o senhor Stottlemeier,
ouvira o barulho de relgio dentro do armrio. O diretor, o senhor Bryld,
contou-me como havia aberto o armrio, abraado o dispositivo,
encostando-o em seu peito, e corrido direto para o campo de futebol, onde
o desmantelara!
Comecei a rir, embora estivesse me controlando, ento tentei tossir
para disfarar. Mas no consegui sequer fazer isso, pois sabia ter equipado
o metrnomo com um resistor alternado para acelerar a batida quando
algum abrisse a porta do armrio.
bvio que rir da situao e como poderia no faz-lo no me
ajudaria a consertar o problema. Todos na sala debateram por algum
tempo sobre o que fazer comigo, e decidiram me encaminhar para a
deteno de menores isso mesmo, a priso! por uma noite. Somente por
uma noite.
O diretor ficou muito chateado, pois algumas semanas antes houvera
ameaas reais de bomba na escola. Aquilo no era uma bomba. Era um
metrnomo, uma piada. Mas mesmo assim tive de ir para a deteno
naquela noite, e consegui fazer um bom uso de meu tempo enquanto estive
l. Pensei: O que sempre dizem sobre prisioneiros nas prises? Que eles
ensinam crimes uns aos outros. Ento fiz minha parte. Mostrei para todos
aqueles sujeitos dures na deteno como remover os fios eltricos do

ventilador de teto. Expliquei: Puxem esses fios e toquem com eles as


barras quando o carcereiro vier abrir a cela e ele levar um choque!. Com
certeza, me diverti enquanto estive l. Todos aqueles caras na deteno me
trataram muito bem. Claro que isso foi muito tempo antes de os nerds*
serem considerados legais.
Mais tarde, muito mais tarde, encontrei um grupo no qual ser nerd era
mais legal. Em meados da dcada de 1970, alguns anos antes de fundarmos
a Apple, entrei em um clube chamado Homebrew Computer Club [Clube de
Aplicativos Caseiros de Computador]. Eu adorava esse grupo e participei de
quase todas as reunies, desde a poca em que os membros comearam a
se encontrar na garagem de Gordon French, em Menlo Park, todas as
quartas-feiras, de 1975 at 1977 (ano em que fundamos a Apple). Essas
pessoas tinham o mesmo sonho que eu: desenvolver um computador que
todo mundo pudesse comprar e utilizar. Portanto, eram minha turma. O
primeiro foco do grupo foi um aparelho do tipo faa voc mesmo
chamado Altair (que poderia ser expandido para um computador utilizvel
desde que se gastasse uma enorme quantidade de dinheiro) e as coisas que
se podia fazer com ele. O grupo costumava separar uma hora ou mais para
pronunciamentos diversos (chamado perodo de acesso aleatrio), tempo
durante o qual qualquer um que tivesse algo a dizer poderia falar, bastava
levantar a mo.
Eu tinha muito a falar, mas no conseguia levantar a mo ou dizer
qualquer coisa. Eu costumava ficar sentado na ponta da cadeira ouvindo os
outros contar todos os rumores da indstria sobre quais seriam as
prximas tecnologias disponveis. Eu era tmido a esse ponto. Ficava
sentado na ltima fila, exatamente como no ensino fundamental.
Por fim, acabei tendo de me levantar e mostrar para todos os membros
do Homebrew dois computadores que eu havia desenvolvido (um deles se

tornou a base para os projetos do Apple I). Assim que as pessoas viram o
que eu havia feito, e que era algo realmente impressionante, de repente
todos ns passamos a ter assunto para conversar.
Do ensino fundamental em diante, mesmo at o incio da Apple e mais
alm, eu utilizava meus projetos engenhosos como um meio mais fcil e
confortvel de me comunicar com as pessoas. Acredito que todo ser
humano tenha em si a necessidade de socializar. No meu caso, ela surgiu
principalmente ao fazer algumas coisas impressionantes, como aparelhos
eletrnicos, e outras vistosas e inteligentes, como pregar peas nos outros.
Foi provavelmente a timidez que me colocou, do sexto ano em diante,
na caa de revistas sobre eletrnica. Dessa forma, eu poderia ler sobre esse
assunto sem realmente precisar me dirigir a algum para fazer perguntas.
Eu era muito tmido at para ir biblioteca e pedir um livro sobre
computadores chamado Computers [Computadores]. Por ser muito tmido
para aprender da forma normal, acabei obtendo acidentalmente o que para
mim considero o conhecimento mais importante do mundo.
Ento, no ensino mdio, tudo mudou mais uma vez. Grande parte disso
tem a ver com o senhor McCollum, professor de eletrnica, que exerceu
enorme influncia em mim.
O senhor McCollum era um sujeito interessante. Um dos motivos para
tal que ele havia sido militar antes de ser professor, o que significava que
ele contava um monte de piadas, at mesmo piadas de mau gosto. Portanto,
dava-se muito bem com seus alunos. preciso ter em mente que, naquela
poca, uma classe de eletrnica era composta principalmente por alunos de
menor desempenho escolar. A eletrnica era como um curso tcnico. Havia
poucos estudantes de eletrnica, como eu, que eram bons em outras
matrias. Lembre-se de que eu era um prodgio da Matemtica, tanto que
ganhei um prmio quando me graduei no ensino fundamental, alm de

alguns prmios anuais de Matemtica durante o ensino mdio.


Junte Matemtica com eletrnica e o resultado o que chamamos
Engenharia.
O senhor McCollum ficava l parado diante de ns fazendo clculos
com sua grande rgua de clculo amarela. Ele fazia mais clculos com essa
rgua do que costumvamos fazer em Qumica. Foi um curso bastante
intensivo, que o senhor McCollum idealizou sozinho. Ele escreveu apostilas
que seguiam uma ordem lgica passo a passo, subindo a escada da
eletrnica. Aprendamos algo sobre resistores, depois um tema um pouco
mais complicado, em seguida aprendamos algo mais simples e de forma
mais rpida, e depois tirvamos nossas concluses. Era uma maneira to
boa de ensinar eletrnica que a utilizei mais tarde, quando dei aula em meu
prprio curso de informtica.
O senhor McCollum tinha uma coleo fantstica de equipamentos
eletrnicos; alguns aparelhos eram realmente avanados. Todos eram
equipamentos de testes que eu nunca poderia comprar sozinho e
melhores at mesmo que os existentes em muitos laboratrios de colgio
da poca. O senhor McCollum era prdigo em obter novos recursos, prova
disso que fez a escola comprar kits de eletrnica mais baratos nos
primeiros anos do Colgio Homestead de Ensino Mdio. medida que seus
alunos iam aprendendo eletrnica, montavam kits de equipamentos que os
levavam um passo alm. Em meu ltimo ano de escola, tnhamos
laboratrios bastante completos.
Assim, tnhamos muitos equipamentos. Era uma aula divertida.
Crivamos coisas que funcionavam. No parvamos de descobrir coisas que
havamos esquecido ou feito errado at que nossas criaes funcionassem.
Aprendamos sobre o que acontece quando as coisas do errado, que a
primeira coisa que ex-alunos de eletrnica sempre se lembram sobre as
aulas. De vez em quando, todos ns levvamos choques acidentais. Certa

vez, levei um choque de 22 mil volts de um aparelho de televiso que me


fez voar cerca de um metro e meio. Mas juro que quem mexe com vrios
tipos de equipamentos eletrnicos como eu mexia na poca acaba se
acostumando. Crescemos sem tanto medo de choque como as outras
pessoas.
Hoje tenho uma roleta-russa de choque: quatro pessoas com uma
vareta em seus polegares e, com o acompanhamento de msica e luzes
piscando, a roleta vai gradualmente parando de girar at que algum leve
um choque. O pessoal que trabalha com hardware participa desse jogo, mas
o pessoal de software muito medroso.
O senhor McCollum me deixava fazer o que eu quisesse at me
impediu de ficar entediado deixando-me ir trabalhar s sextas-feiras em
uma empresa durante o horrio da aula. Essa empresa chamava-se Sylvania
e localizava-se em Sunnyvale. Foi nela que aprendi a programar um
computador. O senhor McCollum dizia que eu sabia tudo do curso dele e
que ficava apenas pregando peas nos outros alunos. A verdade que no
tnhamos um computador na escola, logo, na Sylvania, foi a primeira vez
que realmente fiquei frente a frente com um computador que pudesse
programar, e depois dessa experincia no havia mais como voltar atrs.
Nunca pensei que ficaria perto de um computador em minha vida.
Pensei: Oh, meu Deus! Computadores! Comprei um livro de programao na
linguagem FORTRAN e disse a mim mesmo que aprenderia como
programar. Um engenheiro da Sylvania me ensinou como utilizar uma
perfuradora de cartes. Lembro-me de digitar meu primeiro pequeno
programa e dele me ajudando a coloc-lo no computador para rodar.
O primeiro programa de verdade que tentei desenvolver chamava-se
Knights Tour [Passeio do Cavaleiro]. Nele o cavalo era movido por todo o
tabuleiro de xadrez, mas somente atravs do movimento vlido para o
cavalo, segundo as regras do jogo. O objetivo era faz-lo ocupar cada uma

das 64 casas do tabuleiro exatamente uma nica vez. No algo fcil de


fazer. Desenvolvi meu programa para subir duas casas, depois uma para
cada lado, tentando todos os movimentos at o cavalo no poder mais se
mexer. Se o cavalo no atingisse todas as casas quando ficava imobilizado, o
programa voltava e mudava um movimento para tentar novamente a partir
daquele ponto. Ele voltava tantas vezes quantas fossem necessrias e
depois seguia avanando. Aquele computador podia calcular um milho de
instrues por segundo, portanto, imaginei que seria uma barbada e que o
problema seria resolvido rapidamente.
E l estava eu com o programa, planejando como ele seria apenas o
incio, que depois dele eu iria resolver todos os problemas sofisticados do
mundo, mas adivinhem o que aconteceu? O computador no devolveu
nada. Suas luzes deram uma piscada e depois simplesmente ficaram
paradas. Nada estava acontecendo. Meu amigo engenheiro deixou o
programa rodar um pouco mais e disse: Bem, provavelmente est em
loop. Ento ele me mostrou o que um loop infinito quando um
programa fica preso fazendo a mesma coisa sem parar e sem nunca
terminar (apenas como parnteses, o nome da rua onde atualmente se
localiza a sede da Apple chama-se Infinite Loop, ou seja, Loop Infinito). De
qualquer forma, voltei na semana seguinte e desenvolvi meu programa de
forma que eu pudesse acionar um interruptor para imprimir qualquer que
fosse o arranjo do tabuleiro que ele estivesse trabalhando naquele instante.
Lembro-me de que recolhi os impressos e os estudei naquele mesmo dia,
percebendo algo. O programa estava realmente funcionando da forma
como eu o havia concebido. Eu no tinha feito nada de errado. Mas ele
simplesmente no chegaria a uma soluo em 1025 anos. Uma soma de
tempo bem maior que o tempo de existncia do universo.
Isso me fez perceber que um milho de vezes por segundo no resolvia
tudo. Velocidade pura nem sempre a soluo. Muitos problemas

compreensveis precisam de uma abordagem inteligente e bem pensada


para ter sucesso. A propsito, a abordagem que o computador utiliza para
resolver algo, as regras, os passos e os procedimentos que ele segue
chamam-se algoritmo.
O que o Passeio do Cavaleiro?
O Passeio do Cavaleiro mais que apenas um problema matemtico no qual preciso
movimentar o cavalo por todo o tabuleiro de xadrez. Trata-se de um quebra-cabea
antigo e que as pessoas vm tentando resolver e fracassando por sculos. O objetivo
mover o cavalo 64 vezes, de forma que ele pouse somente uma vez em cada uma das
casas do tabuleiro de xadrez, passando por todas elas.
Encontrei duas pginas na internet que os interessados no assunto podem gostar:
<http://www.borderschess.org/KnightTour.htm> um quebra-cabea do Passeio do
Cavaleiro que pode ser montado sem um tabuleiro de xadrez e on-line. Outra pgina no
mesmo site <http://www.borderschess.org/KTsimple.htm> um guia de instrues
reais para que as pessoas possam aprender a fazer e a desafiar a mente de outras
pessoas! Boa sorte.

Naquela poca, eu tinha um tremendo respeito pelos professores. Eu


pensava que, ao lado dos engenheiros, eles eram as pessoas mais
inteligentes do mundo. Afinal, os professores eram capazes de ficar l, de
p diante da classe, e falar de maneira muito natural, apenas nos
ensinando. Quer dizer, eu sabia que era inteligente, mas pelo fato de os
professores terem a habilidade de ler sobre determinados assuntos e
depois falar a respeito para ns, alunos, com tanta confiana, eu achava que
eles deveriam ser muito mais inteligentes que eu. Na poca, eu imaginava
que todos meus professores do colgio eram intelectuais.
Agora sou um pouco mais cnico, depois de ver tantos casos em que a
inteligncia dos estudantes definida como todos lendo a mesma coisa
(inclusive os mesmos artigos de jornais e revistas), tendo a mesma
resposta e concordando com a forma pela qual a matria apresentada.
Se uma pessoa l as mesmas coisas que as outras pessoas e diz as
mesmas coisas que elas, ento considerada inteligente. Por ser um pouco
mais independente e radical, considero a inteligncia a habilidade de
pensar individualmente sobre qualquer assunto e fazer com ceticismo

muitas perguntas para chegar verdade real, no apenas quela que foi
dita.
Como eu precisava caminhar bastante todos os dias para ir e voltar do
Colgio Homestead, comecei a utilizar esse tempo para realmente pensar
sobre as coisas. E foi assim que passei a analisar minha inteligncia:
durante essa caminhada de alguns poucos quilmetros. Eu lutava em minha
cabea com o fato de ser extremamente inteligente em Matemtica e
Cincias e fraco em Ingls e Histria. Por que isso acontecia? Imaginei que
aquelas eram categorias mais subjetivas, e via como garotas bonitas de fala
macia iam at o professor e conseguiam aumentar suas notas ali mesmo na
aula. Ento pensei: Quando se escreve apenas palavras, elas so apenas
palavras como tudo subjetivo, difcil dizer qual a resposta verdadeira.
O que eu mais gostava na Matemtica era o fato de obter uma resposta que
estava certa ou errada. E ponto final. No h reas cinzentas. (Uma vez dei
uma resposta que o professor marcou como incorreta e que eu sabia estar
certa. Acabamos descobrindo que o livro estava errado. s vezes isso
acontece com os livros.) Vamos pegar, por exemplo, um trabalho sobre um
livro ou um ensaio que voc precisa escrever no qual existem muitas
interpretaes e muitas maneiras de redigir. Quem pode dizer de qual
verso o professor vai gostar? Quem pode dizer que realmente entendeu o
livro, ou que extraiu mais coisas dele?
Assim, em algum momento dessas longas caminhadas, decidi que a
Lgica era superior a outras reas do conhecimento. Isso confirmava o que
eu j pensava, mas lembro-me de realmente cimentar minhas ideias
durante essas caminhadas. Percebi que isso provavelmente no fazia parte
do pensamento predominante das pessoas e da conduta social. Percebi
tambm que pensava de forma diferente da maioria dos garotos que
conhecia. Lembro-me de ter pensado naquele momento: As coisas ou so
fatos ou so mentiras. A Matemtica uma verdade porque 2 mais 2 igual

a 4, e se algum descobrir algum dia que 2 mais 2 igual a 5, ento ns


simplesmente teremos de encontrar uma nova verdade para lidar com isso.
Para mim, o que estava mais perto da verdade a principal tica que obtive
de meu pai e a tica que ele incutiu em mim era a Lgica. A Lgica era
fundamental. Desse modo, decidi que a medida mais importante de uma
pessoa era a verdade, e que os clculos feitos pelos engenheiros eram
marcos das pessoas que viviam honestamente.
Um dia, na Sylvania, vi um manual intitulado The Small Computer
Handbook [Pequeno Manual de Computador]. Como j disse, eu me
interessava por computadores, mas s acidentalmente descobri mais sobre
eles e como funcionavam. E esse foi um dos acidentes de maior sorte em
minha vida.
Os engenheiros da Sylvania me deixaram levar o manual para casa. Ele
descrevia as entranhas do minicomputador Digital Equipment PDP-8. Esse
computador ficava em uma prateleira alta de equipamentos, tinha
interruptores e luzes, e parecia pertencer a um cho de fbrica ou outro
lugar qualquer. No podia dizer com certeza porque no tinha visto
computadores reais em nenhum outro lugar a no ser na Sylvania. E o tal
manual encerrava uma busca que eu vinha fazendo desde o quarto ano do
ensino bsico para descobrir como era realmente um computador por
dentro.
Eu possua um bom conhecimento sobre projeto lgico por causa das
vezes que precisei combinar peas para montar circuitos lgicos. Agora eu
tinha uma descrio do que seria um computador real. Assim sendo, fiquei
muitas noites imaginando formas de combinar peas lgicas para montar
um desses computadores PDP-8. Esse meu primeiro projeto no papel de
um computador era enorme e inacabado, e provavelmente cheio de erros.
Mas era apenas um incio.

Ao longo dos anos seguintes, comeando com meu ltimo ano no


ensino mdio, descobri maneiras de obter manuais de quase todos os
minicomputadores que estavam sendo feitos. Naquela poca, houve uma
enxurrada de lanamentos desses minicomputadores. E em vez das
imensas mquinas que ocupavam salas inteiras, os novos computadores
eram menores. Um minicomputador tpico daqueles anos, com memria
suficiente para programar (em uma linguagem de programao amigvel),
era mais ou menos do tamanho de um forno de micro-ondas.
Assim, obtive manuais de minicomputadores de fabricantes como
Varian, Hewlett-Packard, Digital Equipment, Data General, e muitas outras
companhias. Sempre que tinha um fim de semana livre, pegava catlogos
de componentes lgicos (chips), com os quais os computadores eram feitos,
e a descrio especfica de um computador existente nesses manuais, ento
projetava minha verso dele. Muitas vezes eu refazia o projeto do mesmo
computador uma segunda ou terceira vez, utilizando componentes mais
novos e melhores. Desenvolvi um pequeno jogo pessoal de tentar projetar
esses minicomputadores com o menor nmero possvel de chips. No sei
por que isso se tornou um passatempo para mim. Fazia tudo sozinho em
meu quarto, com a porta fechada. Era como um hobby pessoal. Por muitos
anos no falei dessa atividade com meus pais, amigos, professores, ou
qualquer outra pessoa. Era pessoal a tal ponto.
Como no tinha dinheiro para comprar peas para desenvolver
qualquer um daqueles projetos de computador, tudo que conseguia fazer
era desenh-los no papel. Em geral, quando comeava um projeto, ficava
acordado at tarde uma ou mais noites em seguida, espalhava papis por
todo cho de meu quarto e deixava uma lata de Coca-Cola por perto. J que
nunca conseguiria desenvolver meus computadores, tudo que podia fazer
era tentar superar meus prprios projetos, refazendo-os ainda melhor e
utilizando menos peas. Estava competindo comigo mesmo e

desenvolvendo truques que certamente nunca seriam descritos ou


colocados em livros. Aps um ano ou mais, eu tinha o palpite de que
ningum mais conseguiria fazer os tipos de truques que desenvolvi
naqueles projetos para economizar peas. Eu estava agora projetando
computadores com metade do nmero de chips que as empresas
normalmente usavam em seus prprios projetos, mas apenas no papel.
* Time regional infantil de beisebol. (N. T.)
* Pessoa com dificuldade de integrao social, mas com grande fascnio pelo conhecimento ou pela
tecnologia. (N. T.)

O TV Jammer tico

Em 1968, um sujeito chamado Rich Zenkere foi escolhido o palhao da


classe do Colgio Homestead. Ele era um sujeito engraado que sentava
perto de mim em muitas aulas, porque na maioria delas nos sentvamos
em ordem alfabtica. O sobrenome Wozniak bem perto de Zenkere no
alfabeto. Ento Rich, um outro colega que sentava perto de ns chamado
Scott Sampson e eu concordamos que iramos procurar faculdades juntos.
Planejamos visitar a Caltech e voar at Pomona, na Califrnia, onde
estavam localizadas Scripps, a Faculdade de Pomona e a Politcnica da
Califrnia.
Depois tivemos a grande ideia de visitar a Universidade do Colorado,
em Boulder, onde o pai de Rich estudara.
Foram momentos bastante excitantes para mim. Nunca havia sado da
Califrnia antes. Lembro-me de que pegamos o avio no Aeroporto de San
Jose, na poca em que ele possua apenas dois portes de embarque, e que
subimos em um 707 para Denver. Fomos de Denver para Boulder de txi e
chegamos tarde da noite no conseguamos enxergar nada. Desmaiamos
de exausto no quarto de hotel. E ao ligarmos a TV de manh, descobrimos
que havia nevado algo como meio metro na noite anterior. Abrimos as
cortinas e com certeza havia muita neve do lado de fora. Estvamos todos
muito animados.
Nunca tinha visto neve de verdade antes. Onde eu vivia podia nevar um
pouco em determinados anos, mas nunca o suficiente para permanecer no
cho, e definitivamente nunca o bastante para fazer uma bola de neve.
Portanto, foi fantstico! De repente, estvamos l fora, jogando bolas de
neve uns nos outros. Foi uma aventura completamente nova para mim.
Por alguma razo estranha, chegamos cidade no fim de semana de

Ao de Graas. Acho que pensamos que existiriam passeios no feriado,


mas claro que no. Ento apenas passeamos pelo campus vazio por dois
dias. Em um dado ponto, encontramos o prdio de Engenharia e havia um
estudante l. Ele nos levou para caminhar pelos corredores e nos mostrou
onde ficavam os diversos departamentos. Ele nos mostrou tambm as
instalaes da faculdade e nos falou sobre os tipos de projetos de
engenharia que estavam sendo conduzidos no Colorado.
Caminhando pela neve naqueles dois dias eu me encantei pelo lugar. Os
tijolos dos prdios eram bonitos. Sua cor avermelhada parecia
impressionante, com as Montanhas Flatiron ao fundo. A Universidade do
Colorado estava no meio do nada, pois ficava a cerca de dois quilmetros
da cidade.
E naquele momento pensei: to bonito. to maravilhoso caminhar
pelo campus com toda essa neve. Foi a neve que me fez decidir que aquela
era a faculdade na qual eu iria me inscrever. As exigncias de matrcula
para aprovao eram pequenas se comparadas com minhas notas e
pontuao no SAT* eu tinha obtido 800 pontos, a pontuao mxima, em
todos meus exames de admisso de Cincias e Matemtica, exceto em
Qumica, no qual eu tinha obtido somente 770 pontos. Aquela era a
faculdade em que eu iria estudar. A neve me fez decidir. Tomei a deciso
final exatamente naquele momento e naquele lugar.
O nico problema que meu pai disse que seria muito caro. Comparada
a algumas universidades estaduais da Nova Inglaterra, ela cobrava a
segunda maior mensalidade dos Estados Unidos para estudantes de fora do
estado do Colorado.
Mas no final, conseguimos estabelecer um acordo. Ele disse que eu
poderia ir para o Colorado em meu primeiro ano e depois, no segundo ano,
para De Anza, uma faculdade pblica que ficava perto de casa. Depois disso,

no terceiro ano, eu me transferiria para a Universidade da Califrnia, em


Berkeley, onde o ensino seria muito mais barato. Tambm me inscrevi em
Berkeley meus pais me foraram e enviei a documentao no ltimo dia
permitido.
Fui aceito no Colorado e meus pais pagaram tudo adiantado naquele
vero, incluindo as taxas de matrcula e de moradia estudantil. Mas depois
meu pai ficou implorando para que eu fosse para De Anza, muito mais
prxima de casa e bem mais barata. Nesse caso, ele poderia me dar um
carro.
Ento fui me inscrever em De Anza e vi que as aulas de Qumica, Fsica
e Clculo estavam todas lotadas. O qu? No pude acreditar. L estava eu
aluno brilhante de Cincias e Matemtica no colgio e todo preparado para
ser um engenheiro , e os trs cursos mais importantes, dos quais eu
precisava, j estavam fechados.
Foi horrvel. Liguei para o professor de Qumica e ele me disse que se
eu aparecesse provavelmente conseguiria entrar, mas no consegui afastar
a sensao de que meu futuro estava sendo ameaado. Eu podia v-lo se
fechando bem diante de mim. Senti que toda minha carreira acadmica
seria uma baguna desde o comeo. E foi nesse momento que mudei de
ideia e decidi ver se ainda seria possvel ir para o Colorado.
L a escola j havia comeado, mas aps alguns telefonemas, descobri
que ainda poderia me inscrever. Eu tinha tudo organizado: o horrio de voo
e tudo o mais. Comprei as passagens, fui at o Aeroporto de San Jose e voei
para o Colorado no dia seguinte. Bem a tempo para o terceiro dia de aulas.
Lembro-me de quando cheguei ao campus, no outono, e de pensar
como era bonito o Colorado no incio de setembro. As folhas eram
amareladas, alaranjadas e douradas, e senti que tivera muita sorte.
Meu colega de quarto chamava-se Mike. A primeira coisa que percebi
quando entrei no dormitrio com minhas malas foi que ele havia colado

cerca de vinte psteres da Playboy nas paredes. Nossa! Aquilo era


diferente! Mas achei Mike um sujeito legal, e gostava de ficar ouvindo as
histrias de vida dele como filho de militar, sobre o colgio na Alemanha e
todas as experincias que ele tivera at aquele momento. Ele bem mais
avanado sexualmente, pensei. Em certas noites, Mike me dizia que queria o
quarto s para ele, e eu sabia o motivo. Ento eu respondia: Est bem. Vou
levar meu gravador comigo e algumas fitas Simon & Garfunkel eram
meus favoritos na poca. Vou ficar no quarto de Rich Zenkerer e voltarei
bem mais tarde. Certa vez, eu estava dormindo em nosso quarto e ele
chegou com uma garota mrmon no meio da noite. Mike era realmente
uma figura.
Alm de Mike, eu saa com outros amigos que fiz no dormitrio. Fui aos
jogos de futebol americano. Nossa mascote era um bfalo chamado Ralphie
(um nome humilhante para qualquer um!), e um bando de estudantes
vestidos de caubis corriam com ele em volta do campo antes da partida.
Ralphie era um bfalo de verdade. Lembro-me de meu amigo Rich Zenkere
ter-nos contado que vinte anos antes, o principal rival do Colorado na
poca, a Academia da Fora Area americana, havia conseguido sequestrlo. Quando os jogadores da Academia apareceram para a grande partida,
eles tinham cozinhado e comido o pobre Ralphie.
Acreditei na histria na poca, mas nunca se sabe quando se trata de
Rich. Ele levava a vida de forma leve e fcil, sempre sorrindo e brincando
com os assuntos mais srios. Porm, era um tanto desonesto. Ns
trabalhvamos juntos lavando loua no dormitrio das meninas e ele
acabou sendo despedido por falsificar cartes de ponto e material.
Passei bastante tempo no dormitrio de Rich com os dois colegas de
quarto dele, Randy e Bud, jogando copas, pquer e bridge. Randy era
interessante para mim por ser um cristo srio um cristo recmconvertido , e os outros dois o atormentavam por causa disso. Como se ele

fosse bobo por ter feito tal escolha. Mas eu costumava passar bastante
tempo conversando com ele sobre suas crenas. Eu nunca tinha tido
nenhum tipo de formao religiosa, por isso ficava impressionado quando
ele dizia coisas como dar a outra face e sobre o perdo. Definitivamente,
tornei-me seu amigo. Assim, ns geralmente jogvamos cartas at tarde da
noite, e eu me lembro de pensar: Este o melhor ano de minha vida. Afinal,
aquela era a primeira vez que eu podia decidir o que fazer com meu tempo
o que comer, o que vestir, a que aulas assistir e quantas.
Eu estava conhecendo todo tipo de pessoas interessantes. A coisa do
bridge acabou se tornando muito importante para mim. Comeamos
jogando aos finais de semana e depois ficamos viciados nisso. Jogvamos
sem ter tido nenhuma experincia antes. No tnhamos livros, mesas ou
qualquer outra coisa que os jogadores normais de bridge utilizavam.
Simplesmente descobramos por conta prpria quais apostas funcionavam
e quais no funcionavam. Quer dizer, na minha cabea, o bridge mais
sofisticado que outros jogos.
Muitos jogos de cartas baseiam-se em vazas, nas quais uma pessoa
abaixa uma carta e os outros jogadores a seguem com as prprias cartas, e
a carta de maior valor com o mesmo naipe da primeira carta abaixada
vence. Isso uma vaza. J em copas, o objetivo tentar evitar pegar certas
cartas: por exemplo, cada carta do naipe de copas que uma pessoa pega em
uma rodada conta contra ela. Em espadas tem-se uma primeira rodada de
leilo, em que um jogador aposta quantas vazas far com seu parceiro a
pessoa do outro lado da mesa em um jogo com quatro jogadores. Se algum
apostar que far cinco vazas e conseguir, ganhar 50 pontos. Mas se uma
pessoa apostar em excesso e no conseguir tantas vazas quantas pensou
que poderia, ela perder essa mesma quantidade de pontos. Em espadas,
todas as cartas do naipe de espadas tm a caracterstica especial de ser
trunfos em relao s demais.

Mas o bridge o mximo. Voc no apenas aposta em quantas vazas


consegue fazer com seu parceiro (cuja mo voc no pode ver), como
tambm que naipe ser o trunfo que bater todos os demais.
O bridge tem um bom equilbrio entre estratgias de ataque e defesa.
Ao mesmo tempo, um jogador olha para a prpria mo e tenta adivinhar o
que os outros podem ter e passar sinais para o leilo. preciso jogar
considerando muitos aspectos de uma s vez. Como disse, comeamos a
jogar bridge sem conhecer nada. Assim, todos se divertiram, pois
jogvamos no mesmo nvel.
O engraado que pensvamos ser verdadeiros jogadores de bridge,
mas nunca poderamos competir com os verdadeiros jogadores. Alguns
anos mais tarde, quando estava trabalhando na Hewlett-Packard, tentei me
juntar a um clube de bridge no edifcio onde morava e no consegui sequer
comear a jogar com aquelas mulheres. Quer saber: nunca decorei de fato
todas essas regras de quanto se deve apostar quando se tem determinadas
mos. Assim, tudo que acabei fazendo foi atrapalhar minha parceira.
Hoje, consigo jogar bridge bastante bem, mas somente porque por anos
a fio, todos os dias, eu lia a coluna de bridge no jornal at decorar as
frmulas.
Durante a faculdade, trabalhei em um de meus projetos favoritos, que
chamei TV Jammer.
O TV Jammer surgiu de algo que vi Elmer, pai de um velho amigo meu,
Allen Baun, fazendo durante um vero, anos atrs. O senhor Baun era
engenheiro e desenhava em um pedao de papel o projeto de um pequeno
circuito. Esse projeto inclua um transistor, um par de resistores, um
capacitor e uma bobina que podia emitir um sinal dentro da faixa de
frequncia da TV. Olhei para ele pensando como seria legal se fosse
possvel sintoniz-lo da mesma forma que era possvel ajustar o rdio

transistor: apenas girando um boto. Assim, criei alguns desses circuitos


aparelhos que permitiam interferir na TV desde que fossem ajustados na
frequncia correta. Eram bem legais.
Dessa forma, em algum momento durante meu primeiro ano no
Colorado, pensei que era hora de me divertir um pouco com o TV Jammer.
Ento fui at a loja Radio Shack e procurei os transistores. Vi que eles
tinham um transistor nico graduado de 50 MHz em diante at as
frequncias da TV. Comprei esse. E comprei tambm um transistor de rdio
para poder tirar algumas peas dele, como resistores de certos valores e o
capacitor de sintonia (pea qual o boto de sintonia se conecta), o que me
daria uma faixa muito grande de sintonia.
Enrolei manualmente uma bobina com um fio grosso que eu j possua
cerca de trs voltas , soldei uma pequena tampa na metade inferior de
uma das voltas e coloquei um capacitor l. O aparelho todo era bem
pequeno, to pequeno como meu dedo mindinho. Eu o montei sobre a caixa
de uma bateria de 9 volts, com um aspecto bem bonito. Sabe aquele
pequeno clipe em cima da bateria de 9 volts? Eu o tirei, soldei
manualmente aos conectores de meu pequeno circuito TV Jammer, e depois
juntei outra bateria de 9 volts como fonte de energia. Assim, podia carregar
essa caixa de bateria de 9 volts com o TV Jammer totalmente escondido
dentro dela. Exceto por um pequeno fio de 15 centmetros que funcionava
como antena, que eu tinha de colocar de lado para transmitir. Eu o escondi
na manga da camisa.
Procurei um amigo para testar o dispositivo na TV dele ele tinha uma
pequena TV em preto e branco no quarto e com certeza fui capaz de
interferir na imagem.
Ento fui at o salo principal de nosso dormitrio, onde todos estavam
assistindo a uma enorme TV em preto e branco. Sintonizei o TV Jammer e,
pronto, a imagem saiu do ar. Eu pensei: Nossa! Essa brincadeira divertida.

Um dia mostrei o TV Jammer para Randy Adair, meu amigo cristo, e


ele disse: Voc devia tentar na TV colorida que fica no poro do Libby Hall
(o dormitrio das meninas).
Fui at l e vi um monte de rapazes e garotas. Parece que eles ficavam o
tempo todo ali, assistindo TV. Instalei-me no fundo do poro, onde podia
ficar um pouco na penumbra, e liguei o TV Jammer, esperando que tirasse a
imagem do ar. No entanto, ele s a distorceu um pouco.
Sem ter planejado nada, meu amigo Randy, sentado na primeira fileira
de cadeiras, inclinou-se sobre a TV e bateu nela com bastante fora.
Instantaneamente, fiz a imagem da TV voltar a ficar boa, o que, claro, fez
todo mundo ali pensar que bater na TV funcionava. Esperei alguns minutos
e interferi novamente. A imagem ficou distorcida e Randy bateu de novo no
aparelho. Ento, mais uma vez, corrigi a imagem. Alguns minutos depois,
interferi de novo, mas deixei Randy bater trs ou quatro vezes antes de
seus golpes funcionarem.
Assim, todos que estavam naquele poro iriam pensar que bater com
fora fazia o aparelho de TV funcionar melhor. Todos pensaram que algo
deveria estar solto dentro da TV, e que se algum batesse nela com fora,
isso a faria funcionar direito. Foi quase como um experimento psicolgico
exceto pelo fato de que, como observei, os humanos aprendem melhor que
os ratos. Mas os ratos aprendem mais rpido.
Mais tarde naquela noite, Randy no se levantou para bater na TV
outra pessoa o fez. E eu estava esperando isso acontecer! Outra pessoa
golpeou a TV e eu a fiz funcionar. Aha! Toda uma audincia de cobaias. Eu
no podia ter desejado mais. Por quase duas semanas fui l todas as noites
para ver as pessoas batendo na TV. Quando isso no funcionava, elas
comeavam a ajustar a sintonia fina naquele tempo as TVs vinham com
controle de sintonia , e eu trabalhava com calma o TV Jammer para que se
sintonizassem corretamente, a TV voltasse a funcionar.

Depois de um tempo, se algum tocasse o sintonizador e o ajustasse


para consertar a imagem, eu fazia a TV funcionar. Mas quando a pessoa
tirava a mo, a tela ficava ruim novamente. Isto , at algum voltar a
colocar a mo no controle de sintonia. Eu era como um manipulador de
fantoches com bonecos vivos sob meu controle.
Passado algum tempo, as pessoas pegaram essa superstio de que era
importante o lugar onde ficavam na sala. Lembro-me uma vez de que havia
trs pessoas tentando consertar a TV. Dessa vez esperei que fizessem
alguma coisa interessante para consertar a imagem, de forma que eu
pudesse faz-las pensar que elas que a haviam corrigido. Um dos trs
sujeitos estava com uma das mos no meio da tela da TV e com um dos ps
apoiado em uma cadeira. Ao ver a mo do rapaz tocar acidentalmente o
meio da tela da TV, peguei meu aparelho e consertei a imagem. Da um
outro rapaz avisou: Ei! A imagem ficou boa!. Todos relaxaram. Quando o
rapaz em frente da TV tirou a mo da tela, deixei a imagem ruim
novamente.
O sujeito ajustando os botes na parte de trs da TV disse: Vamos
tentar ficar na posio em que estvamos antes e talvez a TV volte a
funcionar.
Ento o rapaz da frente colocou mais uma vez uma mo no meio da tela
e eu consertei a imagem. Ele testou tirando a mo fiz a imagem ficar ruim
e depois colocando-a de novo na tela fiz a imagem ficar boa novamente.
E nesse momento observei que ele havia tirado o p da cadeira. De
novo, interferi na imagem. Quando o rapaz colocou o p de volta na cadeira,
ele pareceu assustado ao ver que a imagem estava clara novamente. Meu
Deus! Fui bom em conseguir fazer isso durante tanto tempo sem nunca ser
pego!
Em seguida, esse mesmo rapaz se virou para as outras pessoas no
poro e anunciou em voz alta: Efeito de aterramento. Ele tinha de ser um

estudante de Engenharia para conhecer uma palavra como aquela.


Cerca de uma dezena ou mais de estudantes ficou no poro naquele dia
para assistir segunda meia hora de Misso impossvel com a mo de um
dos sujeitos no meio da TV! E as TVs da poca eram bem pequenas.
O nico problema que fui longe demais. Nas semanas seguintes,
praticamente ningum apareceu naquela sala de TV. J tinha sido
suficiente.
Tempos depois, as pessoas voltaram a assistir TV naquela sala. Eu
poderia mais uma vez brincar com elas e me divertir bastante. Algumas
vezes as pessoas teriam de golpear a TV na parte de cima do aparelho o
mais forte que pudessem. Outras vezes, trs pessoas precisariam mexer na
TV ao mesmo tempo para tentar consert-la: uma batendo, outra
sintonizando, e uma terceira mexendo no boto de cor na parte de trs da
TV, que ajustava as quantidades de verde, vermelho e azul que a imagem
deveria ter. Depois disso, eu j no era suficiente para fazer a imagem
voltar. Foi quando resolveram chamar um tcnico.
Depois da visita do tcnico, ouvi algum mencionando na sala de TV
que ele dissera ser um problema de antena. Interferi na TV de novo e o que
fizeram? claro que algum pegou o fio da antena e o levantou acima da
cabea. Nesse momento consertei a imagem. Foi s a pessoa abaixar o fio
que fiz a imagem ficar ruim novamente. Para cima, bom; para baixo, ruim.
Passado algum tempo, fiz que a pessoa tivesse de segurar a antena cada vez
mais alto. Ver um sujeito tentando assistir aos ltimos cinco minutos de um
programa qualquer e se esticando todo at o teto... foi hilrio.
Exceto por Randy, nunca contei sobre isso a mais ningum naquele
ano. Achei incrvel que em nenhum momento algum tivesse suspeitado
que todos estavam sendo vtimas de uma brincadeira. Nunca perceberam!
Foi muito divertido. Eu jamais conseguiria inventar uma histria assim to

boa. A nica vez que me arrependi de usar o TV Jammer na sala de TV foi


assistindo ao Kentucky Derby.* Claro que esperei a reta final para interferir
na TV. As pessoas se revoltaram como animais, jogando cadeiras na TV e
tudo o mais. Se soubessem que aquilo era culpa de algum, teriam
trucidado a pessoa; estavam suficientemente descontroladas para tanto.
Senti-me horrvel porque sabia que se tivessem me descoberto naquele dia,
eu teria acabado no hospital.
Existe um momento em que as brincadeiras atingem um ponto no qual
deixam de ser divertidas passam de divertidas a assustadoras , e esse foi
um deles.
Frequentei um curso de informtica no Colorado onde levei o conceito
de interferncia da TV um pouco mais adiante.
S o fato de poder ter uma aula de informtica j era incrvel. Naquela
poca, pouqussimas faculdades ofereciam cursos de informtica.
Praticamente no se ouvia falar em cursos assim na graduao, logo, esse
era um curso de ps-graduao. Pelo fato de estar matriculado em
Engenharia no Colorado, mesmo estando no primeiro ano, eu podia
frequentar qualquer curso da Faculdade de Engenharia, at mesmo aulas
de ps-graduao, desde que atendesse aos pr-requisitos. E por sorte no
havia pr-requisito algum para esse curso. As aulas foram incrveis:
ensinava-se tudo sobre computadores, sua arquitetura, suas linguagens de
programao, seus sistemas operacionais, tudo. Era um curso completo.
O nico problema era o fato de ele ser ministrado no prdio de
Engenharia, onde as salas de aula eram realmente pequenas. Portanto, s
um tero de nossa classe conseguia ter o professor de fato na sala. Os
outros dois teros tinham de assistir aula em um circuito fechado de TV,
em uma sala que dispunha de quatro aparelhos afixados s paredes.
Foi nesse momento que pensei: OK. Uma grande oportunidade para o

TV Jammer. Mas primeiro eu precisava fazer um dispositivo ainda menor,


uma verso ainda mais difcil de ser detectada. Ento montei um TV
Jammer dentro de uma caneta esferogrfica, com bateria e tudo. (Tirei a
carga da caneta e coloquei uma pilha AA. E bem na ponta da caneta instalei
um pequeno parafuso que eu apertaria manualmente para sintonizar o
dispositivo.)
Ento levei o novo TV Jammer para a aula de informtica. Fui para meu
lugar usual no fundo da classe, esquerda, peguei meu pequeno
dispositivo-caneta, acionei-o e tentei interferir nas TVs. No sabia se
conseguiria faz-lo no tinha sequer certeza se seria possvel interferir
em TVs com antenas via cabo. Afinal, cabos coaxiais no eram comuns
naquela poca. O normal eram antenas com dupla alimentao.
Mas a verdade que todos os aparelhos de TV sofreram interferncia.
O que estava mais prximo de mim no ficou com a imagem to ruim, mas
os demais sim. Quase instantaneamente os trs assistentes do professor
comearam a olhar para ns. Um deles disse: Est bem. Quem quer que
esteja com o transmissor, desligue-o.
Nossa! Eu nem sabia que existiam assistentes do professor na sala de
aula. Desse modo, enquanto eles estivessem olhando diretamente para ns
dizendo desligue, voc acha que eu iria fazer qualquer movimento com a
mo e desligar o TV Jammer assim, completamente vista? De jeito
nenhum.
Meu plano era interferir nas TVs apenas por alguns segundos, mas
agora no poderia desligar minha inveno sem ser pego.
Desse modo, fiquei sentado ali, meio assustado, com medo de me
mover, porque eles estavam observando os alunos de perto. Eu no podia
sequer colocar a mo perto do dispositivo, com medo de fazer as imagens
nas telas tremer. Portanto, tambm no podia pegar a caneta esferogrfica
e desligar o TV Jammer, pois o colega ao meu lado poderia me ouvir. E

ento os assistentes saberiam que eu era o responsvel pela interferncia.


No final, os assistentes se sentaram, mas continuaram nos olhando.
No havia nada que pudessem fazer. Na verdade, as TVs no estavam com
uma interferncia to grande assim que no pudssemos ouvir e ver o
professor ou tomar notas. Ento a aula simplesmente continuou com todos
ns assistindo s TVs com interferncia.
Eu estava com minha caneta esferogrfica/TV Jammer repousando
entre os dois anis de meu fichrio quando, de repente, o sujeito sentado
do lado direito da sala, mais perto da TV com a maior interferncia, decidiu
juntar suas coisas e sair antes do fim da aula. Foi nesse momento que decidi
fazer as TVs voltar a funcionar quando ele estivesse saindo. Senti que
poderia escapar dessa forma. No pude resistir.
Enquanto o rapaz saa, a imagem da TV no fundo da sala, do lado
direito, ficou perfeita. Um dos assistentes apontou para ele e disse: L est
ele.
As brincadeiras so um entretenimento, uma diverso. E eu no apenas
consegui pregar a pea como a manobrei de forma a parecer que outra
pessoa estava por trs dela. O que um passo alm da velha regra: No
seja pego. Aprendi a utilizar essa tcnica muitas vezes durante minha
carreira de pregador de peas. Se estiver chocado com o fato de eu
conseguir enganar as pessoas com minhas brincadeiras e no me sentir
culpado, lembre-se de que a forma bsica de entretenimento inventar
histrias. Isso comdia.
No sei se chegaram a fazer algo com aquele rapaz, mas duvido. Espero
que no. Afinal, eles no poderiam peg-lo com um TV Jammer. At onde
sei, eu possua o nico.
Mas acabei tendo alguns problemas naquele ano.
Comecei desenvolvendo programas que faziam os computadores

cuspir papel e mais papel das impressoras que todos precisavam usar no
Centro de Computao da Universidade do Colorado, o que no era grande
coisa. Mas lembro-me de ter pensado: OK, para que servem os
computadores? Para calcular nmeros. Os clculos sempre foram
fundamentais em minha associao com os computadores. Ento tentei
pensar em algo realmente engenhoso.
Desenvolvi sete programas, todos muito simples, mas extremamente
interessantes em termos matemticos. Um deles lidava com o que chamei
nmeros mgicos do computador. Eles seriam as potncias de dois. Assim
21 igual a 2; 22 igual a 4; 23 igual a 8; e 24 igual a 16. Esses so os
nmeros binrios com os quais todos os computadores trabalham, logo, so
os mais especiais entre todos os nmeros usados em computao.
Preparei para que a impressora gerasse os resultados formatados de
uma forma que fosse legvel. Por exemplo, uma linha diria: 1, 2. Isso
significava que 2 elevado primeira potncia igual a 2. A linha seguinte
diria 2, 4, ou seja, 2 elevado segunda potncia igual a 4. Como possvel
imaginar, os nmeros ficam bem grandes muito rapidamente. Por exemplo,
2 elevado oitava potncia igual a 256; 2 elevado 16a potncia igual a
65.536. Portanto, em pouco tempo, eu estava preenchendo pginas e mais
pginas com esses nmeros muito longos! Aps uma determinada
quantidade de pginas, as potncias de 2 tomariam quase uma linha inteira.
Depois expandiriam para duas ou trs linhas. No final, chegaria a um ponto
em que cada nmero poderia preencher uma pgina inteira ou mais!
Outro programa trabalhava com os nmeros de Fibonacci: nmeros
que se apresentam em sequncias como 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, ... Cada
nmero de Fibonacci a soma dos dois nmeros que o precedem. Portanto,
uma sequncia que nunca termina. Todos meus programas faziam isso:
calculavam nmeros nessas ridiculamente longas sequncias.
Alguns programas possuem loops e no param de rodar porque existe

um bug, isto , um problema, com eles. Isso chama-se loop infinito, sobre o
qual j falei aqui. Seja como for, o Centro de Computao automaticamente
expulsava qualquer programa que rodasse por mais de 64 segundos. Assim,
imaginei que todos meus programas conseguiriam imprimir 60 pginas em
menos de 64 segundos, por isso escrevi cada um deles para imprimir
somente 60 pginas, todas numeradas (pgina 1, pgina 2 etc). Desse
modo, da prxima vez que eu rodasse um programa, ele imprimiria as 60
pginas seguintes comeando na pgina 61, e assim por diante. Desenvolvi
todos meus programas de forma que perfurassem alguns cartes que eu
pudesse utilizar da prxima vez, para que os programas pudessem
continuar de onde haviam parado.
Todas as manhs, eu ia ao Centro de Computao e colocava meus sete
programas para funcionar. Por volta do meio-dia eu pegava as impresses e
voltava a rodar os programas. Depois, tarde, eu os rodava de novo. Nesse
esquema, eu obtinha trs rodadas por dia vezes 60 pginas vezes sete
programas tudo isso acumulando em meu quarto no dormitrio. Mike,
meu colega de quarto, comeou a ficar um pouco aborrecido com todo o
espao que eu estava tomando: eram resmas e resmas, metros e metros de
papel de computador, tudo empilhando em meu quarto.
Ento, certa tarde, fui ao Centro de Computao para a rodada da tarde
e meus programas no estavam l. Havia uma nota dizendo que eu deveria
procurar meu professor imediatamente.
Fui v-lo em seu escritrio. Ele me disse: Muito bem, sente-se. Ento
ligou um gravador e comeou a gravar nossa conversa. Lembro-me de ter
ficado um pouco amedrontado.
Voc tem rodado seus programas ele disse.
Sim eu respondi. Estamos em uma aula de programao. Estou
aprendendo a programar. Rodei os programas com minha senha de
estudante. No tentei esconder o fato de que os estava rodando.

Isso no tem nada a ver com nosso curso ele continou.


Isso FORTRAN eu respondi.
Isso no o FORTRAN que ns ensinamos ele retrucou.
E estava certo. Porque fui direto aos manuais para encontrar alguns
pequenos truques de smbolos matemticos. Eu tinha ido muito alm da
programao simples, e ambos sabamos disso.
O que FORTRAN?
FORTRAN uma linguagem de computador desenvolvida nos anos 1950 e ainda bastante
utilizada em computao cientfica e computao numrica meio sculo depois. O nome
vem do termo Formula Translation [Traduo de Frmulas]. Por ser uma linguagem
compilada, normalmente mais rpida e mais eficiente que uma linguagem interpretada
como o BASIC.

Meu professor disse que precisou de um bom tempo estudando meus


programas para descobrir o que eles faziam, at que finalmente entendeu.
Voc est tentando me pegar? ele perguntou.
Peg-lo? No sabia o que ele queria dizer com aquilo. Imagino que se
sentiu ameaado pela agitao que estava acontecendo em torno da Guerra
do Vietn. O grupo Estudantes por uma Sociedade Democrtica (SDS, na
sigla em ingls) era grande naquele campus. Mas eu era totalmente
apoltico, exceto por ter me registrado uma vez no Clube dos Universitrios
Republicanos! Quer dizer, eu era apenas um estudante de Engenharia
moderado e obediente que nunca se envolveria em algo politicamente
subversivo.
Querendo peg-lo? eu questionei.
No tinha a menor ideia sobre o que ele estava falando.
Ento meu professor pegou o telefone e ligou para algum no Centro de
Computao.
Esses programas... O senhor Wozniak deve ser cobrado pelo tempo de
uso do computador.
Somente naquele momento descobri o que havia feito. Eu havia usado

cinco vezes mais do tempo de computador orado para minha classe. Eu


nem sabia que existiam oramentos. Apenas pensava que em um curso de
informtica os alunos tinham o computador disposio. Uma suposio
lgica. Ento percebi que havia rodado toda aquela quantia de dinheiro na
conta dele, e meu palpite era que ele estava me usando para se livrar disso.
No pensei que ele iria realmente cobrar de mim, um estudante. Do
primeiro ano. Mas estava assustado porque a quantia da qual ele falava era
de milhares de dlares vrias vezes o valor da mensalidade para alunos
vindos de outros estados.
Portanto, foi assim que ficou bastante claro para mim, no final daquele
ano escolar, que eu no iria criar um problema para meus pais e tentar
voltar para o Colorado. Meu caso sobre abuso no uso do computador estava
em anlise. No deixaria meus pais descobrir. No queria que eles fossem
cobrados e tivesse de pagar uma quantia enorme de dinheiro. Foi assim
que decidi ir para De Anza no ano seguinte em vez de retomar meus
estudos no Colorado.
O que realmente me incomoda quando penso nisso agora que eles
no deveriam ter me cobrado, mas me elogiado por fazer sozinho todos
aqueles programas brilhantes.
E eu deveria ter tirado um A+ naquele curso.
Ento l estava eu, de volta em casa, e frequentando a faculdade De
Anza. Passei bastante tempo projetando e refazendo computadores no
papel, que era o que eu fazia na poca do colgio. Trabalhava nisso da
mesma forma que pegava manuais de minicomputadores populares da
poca (computadores do tamanho de uma caixa de pizza montados em
prateleiras da Varian, Hewlett-Packard, Digital Equipment e outras
companhias em 1969 e 1970) e os redesenhava vrias vezes no papel para
que utilizassem menos chips e rodassem programas de forma mais

eficiente.
Quando conclu meus estudos na De Anza, tinha literalmente projetado
e refeito alguns dos computadores mais conhecidos do mundo. Sem dvida,
tornei-me um especialista em projet-los, porque refiz seus prottipos
dezenas de vezes. Fiz tudo menos mont-los de fato. No tinha dvidas de
que se algum dia assim o fizesse, eles funcionariam. Eu era uma espcie de
especialista virtual e digo isso no sentido que se usa a palavra virtual
em informtica. Nunca montei esses computadores, mas estava to
familiarizado com seus componentes internos que poderia desmontar
facilmente qualquer um deles e reconstru-los de forma que ficassem mais
baratos, melhor e mais eficientes.
Nunca tive coragem de pedir amostras grtis para as fbricas de chips,
pois na poca eram muito caros. Mas um ano mais tarde conheceria Steve
Jobs, que me mostrou como era corajoso ao conseguir chips grtis somente
chamando representantes de vendas. Eu nunca conseguiria fazer isso. O
fato de nossas personalidades serem introvertida e extrovertida (adivinhe
quem quem) realmente nos ajudou naquela poca. O que um achava
difcil, o outro muitas vezes realizava com bastante facilidade. Exemplos
desse trabalho em equipe esto por toda parte desta histria.
Certa vez, na De Anza, meu professor de Fsica Quntica disse:
Wozniak. Esse no um nome comum. Conheci um Wozniak uma vez. Um
Wozniak que foi para a Caltech.
Meu pai eu disse. Ele foi para a Caltech.
Bem, ele foi um grande jogador de futebol americano.
Isso mesmo, meu pai eu disse Ele foi quarterback* do time.
Sim o professor concluiu. Ns nunca amos aos jogos de futebol
americano, mas na Caltech amos s para ver Jerry Wozniak jogar. Ele era
famoso.

Sabe, acho que meu pai foi um dos melhores quarterback da Caltech.
Ele at foi sondado pelo Los Angeles Rams, embora no se deva pensar que
ele era bom o suficiente para jogar como profissional. Ainda assim, era legal
ouvir de meu professor de Fsica que ele se lembrava de meu pai por seu
futebol. Isso me fez sentir que compartilhava uma histria com ele. Esse
professor at me levou um jornal da Caltech daquela poca com uma foto
de meu pai em seu uniforme de jogador.
Porm, eu no me dava bem com todos os professores. Eu estava
frequentando um curso de Matemtica em nvel avanado e o professor me
pegou no prestando ateno ao que dizia (eu estava tentando imaginar
como desenvolver um compilador FORTRAN em linguagem de mquina
para o Data General Nova).
Eu estava apenas na primeira linha, quando se deve inserir algo e
guard-lo na memria, quando ele disse: Voc tinha tanto potencial,
Wozniak. Bastava dar um pouco de si nesta matria.
Doeu-me a forma como ele disse aquilo na frente de toda a classe. No
era necessrio. Eu apenas queria ficar sentado na classe e fazer o que tinha
vontade de fazer. Talvez estivesse entediado, no sei. Eu era o tipo de
pessoa que lia o livro, fazia a prova e tirava boas notas em matrias como
Matemtica.
Tambm foi em De Anza que sofri uma reviravolta mental em assuntos
polticos. Comecei a pensar seriamente sobre se a Guerra do Vietn era
certa ou errada. A quem ela estava ajudando? Ser que tnhamos de estar
l?
No tempo do colgio, fui favorvel guerra. Meu pai me disse que
nosso pas era o maior do mundo e meu pensamento era igual ao dele:
devamos nos levantar e defender a democracia contra a ameaa do
comunismo; e as razes disso residem na Constituio dos Estados Unidos.

Nunca havia pensado profundamente sobre questes polticas alm disso, e


estava realmente do lado de meu pas, estando ele certo ou errado. Quer
dizer, eu defendia meu pas da mesma forma que defendemos o time da
escola, estando ele certo ou errado. Na Universidade do Colorado, o Clube
dos Universitrios Republicanos foi o segundo clube ao qual me filiei (o
primeiro foi o Clube de Radioamador). No me associei a mais nada depois
disso.
Mas comecei a pensar na razo pela qual tantas pessoas protestavam
contra a guerra de forma to visvel. Muitos acadmicos e jornalistas
falavam sobre a histria do povo vietnamita e tinham explicaes sobre o
porqu de a posio dos Estados Unidos estar errada. Tratava-se de uma
guerra civil envolvendo tratados, acordos e uma histria que no afetava
nem um pouco os Estados Unidos. O problema que eu no conseguia
encontrar uma explicao acadmica convincente vinda do lado a favor da
guerra alm do constante refro de que estvamos fazendo o bem. A nica
coisa que diziam era que estvamos l protegendo a democracia.
Um de meus maiores problemas era que o Vietn do Sul, que
supostamente estvamos protegendo, no chegava nem perto de ser uma
democracia. Estava mais para uma ditadura corrupta. Como podamos nos
levantar e defender uma ditadura? Comecei a ver que havia muito mais
verdade no lado das pessoas contrrias guerra.
Os que se opunham guerra tambm falavam sobre como a paz era boa
em comparao com a guerra. Certamente o mundo no consegue viver em
perfeita paz e harmonia, mas um bom ideal. Eu tinha aprendido sobre
Jesus com meu amigo Randy Adair, da faculdade; aprendido que Jesus
sempre tentou encontrar caminhos para a paz. Embora no seja cristo
nem pertena a nenhuma religio, o que a figura histrica de Jesus defendia
so coisas que eu tambm defendo, e as histrias que Randy me contou
sobre ele me atingiram emocionalmente. No acredito em violncia ou em

ferir as pessoas.
Em De Anza pensei profundamente sobre a guerra. Eu me considerava
atltico e corajoso. Mas atiraria em outro ser humano? Lembro-me de estar
sozinho, sentado mesa de frmica branca de meu dormitrio, chegando
concluso de que poderia deixar algum atirar em mim, mas que eu no
conseguiria atirar de volta.
Pensei: E se eu estivesse no Vietn atirando em algum sujeito? Ele
exatamente como eu, esse sujeito. Ele senta exatamente como eu. Joga cartas
e come pizza, ou algo parecido, exatamente como as pessoas normais que
conheo. Ele tem uma famlia. Por que eu iria querer machucar essa pessoa?
Ele deve ter suas razes para estar onde est no mundo. E o Vietn tinha
suas razes mas nenhuma delas nunca me tocou na Califrnia.
Desse ponto de vista, pude ver como aquela guerra poderia ser
bastante perigosa para mim. Porque eu era moral e verdadeiramente
contrrio a ela em todos os sentidos (eu era um pacifista). Mas os militares
s consideram algum um pacifista se essa pessoa fizer parte de alguma
igreja (que a exime dos deveres em conflitos), e eu no pertencia a
nenhuma. No tinha religio. Tinha somente minha lgica.
Logo, eu no era um opositor consciencioso. Eu apenas contestava o
fato de precisar matar ou ferir algum pessoalmente.
* Exame educacional realizado em todos os Estados Unidos e aplicado a alunos do ensino mdio
como critrio para admisso em universidades. (N. T.)
* Competio anual de turfe disputada em Churchill Downs Racecourse, Louisville, Kentucky, nos
Estados Unidos. (N. T.)
* Um dos principais jogadores da equipe ofensiva de um time de futebol americano; ele
responsvel por lanar a bola para os corredores e atacantes. (N. T.)

Os dias do Cream Soda

Quando estava com cerca de 19 anos, li os Papis do Pentgono* e


entendi o que realmente estava acontecendo no Vietn. Em consequncia
disso, comecei a ter alguns sentimentos conflitantes e brigas desagradveis
com meu pai.
Na poca ele estava bebendo muito e no era a melhor pessoa para
travar uma discusso. Mas quela altura eu tinha para mim uma nova
verdade que substitua minhas antigas crenas com uma fora ainda maior.
Passei a acreditar na paz. E comecei a perceber at onde podem ir os
governos para fazer o povo acreditar neles.
Os Papis do Pentgono mostraram o que as pessoas realmente sabiam
sobre a CIA e o Pentgono, e que o presidente dos Estados Unidos estava
sendo cuidadosamente orientado a fim de utilizar as palavras corretas e
mentir para o povo americano. Ele estava ocultando a verdade para
enganar os americanos, fazendo-os pensar que deveriam realmente apoiar
o conflito. Por exemplo, esse relatrio tratava do incidente no Golfo de
Tonkin que nunca ocorreu da forma como o governo americano disse que
ocorreu. E tambm afirmava como, em cada batalha, sempre era informado
populao que haviam morrido dez vezes mais vietnamitas que
americanos, apesar de ser impossvel contar os corpos. A maioria dos
americanos acreditava nessa porcaria. E os Papis do Pentgono
documentaram essa trapaa deliberada.
Descobrir isso foi uma das coisas mais difceis com as quais precisei
lidar em toda minha vida. Na verdade, no fui criado para acreditar que
uma democracia como a nossa espalharia esse tipo de mentiras. Por que o
governo dos Estados Unidos tratava o povo americano como inimigo e o
enganava propositadamente? Eu no via sentido nisso.

Depois desse episdio, o pior, para mim, no foi a Guerra do Vietn em


si, mas a dor e o sofrimento que ela causou s pessoas. por isso que
enquanto me tornava adulto, comecei a adquirir uma nova tica: uma
profunda preocupao com a felicidade e o bem-estar das pessoas. Eu
estava apenas comeando a entender que o segredo da vida e isso ainda
verdade para mim reside em encontrar uma maneira de ser feliz e de se
sentir satisfeito com a prpria vida, e tambm de fazer as outras pessoas
felizes e satisfeitas com a vida delas.

O Golfo de Tonkin
Nem todos que lerem isto vo se lembrar desse incidente, mas o fato de ele ter vindo
tona foi fundamental na mudana de meus sentimentos em relao Guerra do Vietn.
O incidente do Golfo de Tonkin ocorreu em agosto de 1964. Trata-se do alegado ataque,
realizado por barcos de guerra do Vietn do Norte, contra dois destrieres americanos (o
USS Maddox e o USS C. Turner Joy). Uma investigao posterior indicou que a maior parte
desses supostos ataques de fato no ocorreu.
De acordo com os Papis do Pentgono e vrios outros relatos, tais ataques foram em
grande parte inventados pela administrao do presidente americano Lyndon B. Johnson.
A Marinha dos Estados Unidos apoiava o regime sul-vietnamita, que vinha atacando
instalaes de processamento de petrleo no Vietn do Norte, mas foi a CIA que ajudou a
planejar e a apoiar esse episdio, dando assim, ao governo americano, um bom motivo
para envolver os Estados Unidos no conflito.

Mesmo no colgio, quando acreditava na verdade com V maisculo, eu


estava disposto a mudar minhas crenas se algum me mostrasse uma
alternativa melhor. E foi exatamente isso que os Papis do Pentgono
fizeram por mim: eles me revelaram que at o presidente dos Estados
Unidos estava sujeito s presses do complexo industrial-militar, a maior
instituio americana. Aps tomar conhecimento disso, decidi no votar,
pois qualquer que fosse meu voto, ele no teria importncia. Entendi que
teria praticamente a mesma vida, independentemente de quem fosse eleito.
Conclu, ento, que o melhor era sequer me dirigir cabine de votao.
Mas eu votei algumas vezes. Votei em um sujeito chamado George
McGovern, que prometeu encontrar uma maneira de acabar com a guerra.

Votei tambm em Jimmy Carter, porque as palavras ditas por ele pareciam
vir do mesmo ponto de vista filosfico que o meu. Ele acreditava, da mesma
forma que eu, que a guerra era a ltima alternativa, no a primeira.
Votei em George W. Bush em 2000, porque pensei que seria bom ter
uma pessoa de nvel mediano na Casa Branca em vez de algum esperto e
bem-educado. Uma pessoa que s conseguisse falar usando palavras
bastante simples. OK, estou brincando. O fato que votei em Ralph Nader,
mas como todos os especialistas da poca diziam que um voto em Nader
era um voto em Bush, agora conto para as pessoas que votei em Bush s
para ver a cara de espanto delas.
Falando srio, ainda penso naquela poca com muita dor, pois meu pai
me criou dizendo que tnhamos o melhor governo do mundo; ele me
ensinou que o governo americano era o melhor que podia existir, mesmo
com suas falhas, e essa viso acabou desmoronando. Quando era criana,
meu pai me contou que o propsito do governo era cuidar da populao e
melhorar a condio de vida das pessoas.
Claro que durante a Guerra do Vietn havia um alistamento
obrigatrio. Quando os rapazes atingiam 18 anos de idade, tinham de se
alistar. Estudantes universitrios recebiam o que era chamado de
adiamento 2S; os outros eram classificados como 1A. Isso significava que a
qualquer momento os militares poderiam cham-los e envi-los para um
campo de treinamento.
O governo tinha um ano para convocar os rapazes classificados como
1A. Depois desse perodo, quem no fosse convocado era dispensado. Por
isso, nem todos os 1A serviram.
Submeti meu histrico escolar ao conselho de alistamento de San Jose a
fim de obter meu adiamento 2S, mas no o apresentei com o formulrio
apropriado exigido pelo governo, por meio do qual constatariam que eu era
estudante universitrio. Por engano, enviei somente o histrico.

Alguns meses depois, com grande atraso, recebi uma notificao


dizendo que o conselho de alistamento de San Jose havia votado por 5 a 3
pela minha classificao como 1A. O qu? Mas eu era estudante.
Foi quando decidi que iria para a priso, ou para o Canad, ou, mais
provavelmente, tentaria ser dispensado por um juiz em vez de ir para o
Vietn. De fato, um juiz em San Jose, de nome Peckham, havia dispensado
alguns jovens como pacifistas, apesar de eles no serem membros de uma
igreja.
E um dos dispensados foi Allen Stein, um dos mais brilhantes alunos de
Matemtica do meu colgio. Que coincidncia! Diante disso, eu tinha bons
motivos para esperar que o mesmo ocorresse comigo.
Portanto, como de qualquer maneira eu j era um 1A, fiquei um ano
sem estudar, apenas programando computadores para ganhar dinheiro a
fim de pagar o terceiro ano da faculdade e comprar um carro.
Mas foi nesse momento que algo incrvel aconteceu. O Congresso dos
Estados Unidos decidiu criar um tipo de loteria de alistamento, atravs da
qual os classificados como 1A saberiam a probabilidade de ser chamados.
Achei isso timo, afinal, me ajudou a planejar minha vida.
A loteria de alistamento seguia o seguinte critrio: a ordem de
convocao era estabelecida pela data de nascimento das pessoas, assim,
um nmero de 1 a 366 seria atribudo a cada data de nascimento. Por
exemplo, 1 de janeiro poderia ser sorteado com o nmero 66; 2 de janeiro
poderia ser sorteado com o nmero 12; era algo totalmente aleatrio.
Durante a semana anterior ao anncio dos resultados da loteria, tive
uma sensao que nunca havia sentido antes e que nunca mais senti. Uma
sensao de calor fsico, como se eu estivesse para ser protegido porque
iria obter um nmero alto na loteria. Naquele momento, eu tinha um grau
de certeza mais forte do que jamais havia me permitido ter diante do
desconhecido. No consigo explicar. No sou, absolutamente, uma pessoa

supersticiosa. Sempre acreditei na realidade, na verdade, no que pode ser


provado. Mas aquilo estava to certo em minha cabea, que fiquei
passeando de bicicleta pelas ruas s sorrindo, sorrindo cada vez mais
acerca daquela certeza. No conseguia parar. Foi um sentimento positivo e
fantstico que eu no poderia ignorar ou fingir que no existia.
Assim sendo, li nos jornais que no dia da loteria do alistamento eu
havia sido sorteado com o nmero 325. Um excelente nmero! Isso
significava ser praticamente certo que eu no seria convocado. to
estranho. Obtive um excelente nmero, mas no fiquei nem surpreso ou
exultante, pois sentia como se j soubesse. A sensao que tive naqueles
dias foi realmente forte.
Mas ento algo terrvel e inesperado aconteceu.
Cerca de uma semana depois de saber qual era meu nmero na loteria,
recebi uma carta do conselho de alistamento de San Jose. Ela dizia em
uma frase que eles me concederiam o adiamento por ser estudante
universitrio.
Isso, meses depois de receber a notificao de que haviam votado por 5
a 3 para no me conceder o adiamento quando na verdade eu o merecia, j
foi bastante ruim. Mas o pior que tambm significava que um ano depois
eles poderiam me classificar como 1A pela segunda vez.
Fiquei l parado com a carta nas mos, atnito. Estavam brincando com
minha vida. E faziam uma brincadeira de mau gosto. O requerimento que
eu enviara tempos antes para obter um adiamento estudantil estava sendo
usado como desculpa para conced-lo naquele momento, quando j era
sabido que eu havia sido sorteado com um nmero 1A elevado.
Depois disso, percebi que o governo faria o que pudesse para obter
vantagem sobre o cidado, que tudo no passava de um jogo. E isso era
exatamente o oposto da imagem que at aquele momento eu sempre tivera

do governo americano. Esse episdio ensinou-me uma importante lio


sobre governo, autoridade, e at mesmo sobre a polcia: no se pode
confiar que faro a coisa certa.
Ento tive de voltar ao conselho de alistamento e solicitar que
mantivessem meu 1A o que eu seria de qualquer forma, naquele
momento ou mais tarde e o mesmo nmero sorteado. Felizmente eles
concordaram.
No consigo sequer descrever o choque e o desgosto que senti em
relao ao governo dos Estados Unidos: que eles jogariam esse tipo de jogo
com minha vida, que eles no se preocupavam com as pessoas da forma
que meu pai havia me ensinado. Eu pensava que o governo existia para
proteger as pessoas, mas estava enganado. A partir daquele momento,
passei a acreditar que o governo estava disposto a fazer o bem somente
para ele prprio, e que mentiria sobre qualquer coisa que pudesse a fim de
conseguir o que queria. Eles no estavam l para tomar atitudes sensatas, e
haviam brincado com minha vida da pior maneira possvel.
Dali em diante, meu pai e eu entramos em completo desacordo. Nunca
mais confiei em autoridade alguma depois disso. O que ruim, porque
desde a fundao da Apple e tudo mais, encontrei muitas pessoas boas no
governo americano. Mas ainda assim, essa sensao de desconfiana paira
sobre mim. Dificilmente acredito em algo que leio.
Portanto, entre o tempo em que era criana, quando meu pai me
ensinou uma tica extrema, e o tempo em que percebi o que estava
acontecendo com a Guerra do Vietn, mudei profundamente; uma mudana
de 180 graus. Tornei-me ctico. Parei de acreditar cegamente nas coisas.
Foi um importante ponto de ruptura. Perdi a confiana que sempre tivera
nas instituies, uma confiana que nunca mais voltou.
Jurei a mim mesmo empenhar minha vida para no deixar que algo
como a Guerra do Vietn algum dia voltasse a acontecer com os jovens.

Talvez voc j tenha visto algumas fotos minhas dos tempos de


juventude e achado que eu parecia um hippie. Talvez um pouco. Mas deixeme dizer uma coisa: nunca fui, de fato, um hippie.
At tentei, mas jamais consegui ser o que eles eram nem nos ltimos
anos do colgio nem na faculdade, onde inmeros protestos estavam
acontecendo. Tentei me entrosar com os hippies porque tnhamos os
mesmos pontos de vista polticos, mas como no usava drogas, eles
normalmente me pediam para ir embora. Mas mesmo assim eu queria ficar
perto deles, pois sentia que minha mente era muito aberta to aberta
quanto a deles e que tinha dentro de mim tudo o que defendiam. Queria
que fossem abertos comigo, mas as drogas ficavam no caminho. Os hippies
no confiavam em mim porque eu no usava drogas com eles.
Eu acreditava em quase tudo que eles estavam tentando fazer. Sabia
que tudo o que lia sobre os hippies e suas crenas no final dos anos 1960
movimento do amor livre, pr flores nas armas e tal tinha a ver com quem
eu era e com quem eu queria ser. Acreditava (da mesma forma que os
hippies) que todos deveriam ser capazes de se dar bem uns com os outros e
ajudar uns aos outros a viver qualquer que fosse o tipo de vida que
desejassem. Acreditava tambm ser possvel um mundo sem estruturas,
leis, organizao ou poltica.
As pessoas deveriam simplesmente concordar em viver juntas e ser
boas. Eu acreditava nisso de verdade. Fui tremendamente influenciado
pelos pensamentos e filosofias hippies.
Na poca, eu usava um tipo de faixa indgena na cabea, tinha o cabelo
bastante comprido e havia deixado a barba crescer. Do pescoo para cima
eu parecia Jesus Cristo, mas do pescoo para baixo ainda usava roupas de
jovens normais, roupas de um jovem engenheiro: calas compridas e
camisa com colarinho. Nunca usei as roupas estranhas dos hippies. Eu ainda
estava no meio-termo; ainda me portava do jeito que havia sido criado. No

importava quanto tentasse, era como se no conseguisse sair do normal.


Hippie era um modo de vida, no apenas uma questo de roupas ou cabelo,
e eu no levava aquele tipo de vida. No morava em lugares estranhos, sem
dinheiro, e com estranhas cortinas nas janelas. E no usava drogas. No
queria.
Naqueles tempos, o fato de no usar drogas e de no beber tornou-me
realmente um sujeito diferente. Isto , na poca, em especial durante meu
segundo ano na De Anza e nos anos seguintes, as pessoas diziam coisas
como: Oh, usar LSD pode expandir sua mente. Lembro-me de um sujeito
chamava-se John que afirmava que todos os As que tirara na escola ele os
havia conseguido quando estava drogado.
Pensei comigo: Bem, se as drogas forem realmente boas para a mente e
puderem fazer as pessoas pensar melhor, ento espere um minuto! Quando se
usa drogas, a pessoa mais as drogas que esto funcionando, certo? No
apenas a pessoa. E eu realmente queria ser bem-sucedido na vida apenas
por mim e por minha mente (sozinha). Eu sabia que era brilhante e que
meu crebro me levaria longe. No queria conseguir as coisas com um
crebro aditivado. Queria ser julgado pela minha capacidade, pelo que fiz
ou pensei sozinho. Essa era minha opinio sobre as drogas, e repito: nunca
usei nenhuma.
O mesmo valia para as bebidas: nunca fiquei bbado at 1980, quando
tinha 30 anos de idade. E isso aconteceu em meu primeiro voo
internacional, com destino ao Sri Lanka. Como estava extremamente
apavorado, comecei a beber. E como no tinha certeza se deixavam
passageiros embriagados sair do avio, procurei desembarcar sem ajuda, e
acabei contando uma piada horrvel para um funcionrio da alfndega:
Uma moa que nunca havia visto um elefante antes viu um perdido no
quintal dela. Gritando, ela chamou a polcia. Tem um animal enorme no
meu quintal, ela disse. Ele est pegando os legumes com o rabo! E voc

no vai acreditar onde ele os est colocando!.


No me lembro se ele riu ou no. Acho que no. No uma piada que
eu normalmente contaria. boba e um pouco grosseira.
Seja como for, nunca gostei de lcool. Ele faz as pessoas agir de maneira
ruidosa e descontrolada. Meu pai, por exemplo, costumava beber martnis.
E sempre notei como ele raciocinava de forma diferente quando ficava
bbado. Principalmente quando ficou mais velho, achei que o tanto que ele
bebia e depois gritava com minha me havia sado do controle, afinal, meu
pai no era assim quando no estava sob efeito do lcool.
Portanto, eu no bebia nem consumia drogas, e, como j disse, isso era
um pouco esquisito para os hippies com quem queria fazer amizade
(pessoas que pensavam como eu em todos os outros assuntos). Uma coisa
triste. Durante o segundo ano na De Anza, lembro-me de quando dirigi meu
primeiro carro at Santa Cruz. Isso foi na poca em que havia gente
pedindo carona em todos os lugares (o carro que eu dirigia era um
conversvel de cor violeta que denominei Hubbs, em homenagem a um
professor de Qumica esquisito que eu tinha, mas essa piada no teve l
muita graa, pois nem o carro nem o professor eram de fato to esquisitos
assim).
Seja como for, parei e dei carona para um grupo de pessoas.
Definitivamente, eram todos hippies. Levei-os at Santa Cruz. L, passamos
algum tempo juntos, caminhando pelas passarelas de madeira, quando
percebi que uma das moas, sentada em um banco, estava amamentando.
Amamentando! Nunca tinha visto aquilo antes! Virei o rosto bem
rapidamente, mas a viso de tal cena causou uma forte impresso em mim.
Comecei a conversar com ela e imediatamente me apaixonei tanto por ela
quanto por seu beb. Acontece que ela, o beb e um bando de gente viviam
todos juntos em uma comunidade prxima minha casa em Sunnyvale.
Assim, passei a ir muitas vezes de bicicleta a essa comunidade, onde parava

em um parque perto da casa deles e lia meus livros. Eu ia at l e ficava com


eles. Ns comamos e entovamos mantras de ioga e coisas parecidas. Eles
me levavam aos seus encontros com professores de filosofia oriental,
realmente me expondo aos pensamentos orientais sobre paz e quietude. Eu
ouvia os princpios de meditao e ficava ali sentado, tentando levar
sozinho minha cabea para um lugar tranquilo.
O triste dessa histria que, no final, at mesmo eles no quiseram
mais andar comigo: eu os deixava incomodados pelo fato de no usar
drogas.
Sem dvida, foi uma poca muito difcil para mim em termos sociais.
Lembro-me de uma ocasio em que estava tendo aulas noturnas na
Universidade San Jose e uma linda garota se aproximou de minha mesa na
lanchonete e disse: Ol!. Ento simplesmente comeou a falar comigo, e
eu estava to nervoso que a nica coisa que consegui pensar em perguntar
foi qual o curso que ela estava fazendo. Ela respondeu: Cientologia. Nunca
tinha ouvido falar naquilo, mas ela me assegurou que era uma profisso, e
eu acreditei.
Ela me convidou para ir a uma reunio sobre Cientologia e, claro, fui.
Acabei por ficar na plateia assistindo a um sujeito fazer uma incrvel
apresentao sobre como possvel ter um melhor controle sobre si
mesmo e, com isso, ser realmente feliz.
Aps a reunio, a garota que conheci na lanchonete sentou comigo em
um pequeno escritrio por uma hora, tentando me vender vrios cursos
para ser uma pessoa melhor. Eu teria de pagar por eles.
Ento disse a ela: J sou feliz. Tenho minhas prprias chaves para a
felicidade. No preciso de nada. No estou procurando esse tipo de coisa. E
era verdade. A nica coisa que eu poderia querer quela altura era uma
namorada, isso com certeza; mas o resto, eu j possua. Eu tinha senso de
humor e uma atitude em relao vida que me deixava espao para ser

feliz. Eu sabia que se desejasse ser feliz, o seria sempre por minha escolha,
somente por minha escolha.
Alm disso, eu tinha os valores com os quais cresci. E j possua uma
sensao de paz dentro de minha cabea. At hoje, sou daquelas pessoas
cuja cabea simplesmente flutua. De fato, sentia-me feliz na maior parte do
tempo. E ainda me sinto.
A concluso, claro, que ela no me vendeu curso algum ou qualquer
outra coisa. Na verdade, ela simplesmente se afastou e nunca mais
apareceu. Quando eu disse que no estava interessado em comprar curso
algum, ela saiu andando e me deixou l sentado, sozinho. Fiquei esperando
ela voltar. Quando percebi que isso no ia acontecer, fui embora tambm.
Pensei: Puxa, que coisa chata. Ela s estava querendo vender cursos; s isso.
Ao fim daquele ano na De Anza, decidi que o negcio era conseguir um
emprego onde de fato pudesse programar computadores. Pensei em
trancar minha matrcula na faculdade por um ano a fim de ganhar dinheiro
suficiente para um terceiro ano em Berkeley, talvez.
Por um tempo fiquei falando para meu pai que algum dia eu
certamente teria um Data General Nova de 4 Kbytes, afinal, esses eram
exatamente os Kbytes necessrios para programar. Naquela poca, era um
enorme e poderoso computador. Eu adorava sua arquitetura interna e tudo
que lhe dizia respeito. Tinha at um pster dele em meu quarto. Ento ouvi
que havia um lugar em Sunnyvale que vendia computadores Data General.
Eu e meu amigo Allen Baum fomos at l.
O escritrio era bonito e bem no meio do salo havia uma vitrine de
vidro expondo um grande computador. Ele no era do tamanho de uma
sala, como os computadores de grande porte, mas apesar de ser quase to
grande quanto uma geladeira, era uma mquina de mdio porte. E outros
equipamentos estavam acoplados a ele, como grandes impressoras e

unidades de leitura de discos do tamanho de lava-louas. Havia alguns fios


soltos nos quais os engenheiros trabalhavam. Lembro-me de ter pensado:
Nossa! Esto realmente projetando e montando um computador. Para mim,
aquilo foi um choque.
Outro choque acabou sendo o fato de ter entrado na porta errada: eu
no estava nos escritrios da Data General, mas em uma empresa menor
chamada Tenet. Allen e eu preenchemos fichas de solicitao de emprego
como programadores e fomos chamados.
Tnhamos de programar nas linguagens FORTRAN e de mquina, que
o mais perto da linguagem de menor nvel (1s e 0s) que um computador
consegue entender. Naquele vero, ficamos conhecendo profundamente o
computador Tenet. De fato, fomos a fundo em sua arquitetura.
Pessoalmente, no pensei muito na arquitetura interna, embora tivessem
desenvolvido algo bastante bom um computador funcional, rpido e de
baixo custo para a finalidade que tinha. Quer dizer, ele custava mais de 100
mil dlares, e isso em 1970. Fiquei impressionado. Alm disso, tinha um
sistema operacional que funcionava bem e usava vrias linguagens de
computador.
Claro que de forma nenhuma esse computador Tenet era parecido com
os computadores de hoje: no tinha monitor nem teclado no qual se
pudesse digitar. Possua luzes que precisavam ser lidas em um painel
frontal e recebia informaes de cartes perfurados. Mas para aquela
poca, sem dvida, era uma mquina muito legal.
Na realidade, a Tenet saiu dos negcios no vero seguinte permaneci
na empresa por todo o perodo, afinal, havia decidido no voltar para a
faculdade aquele ano , mas meu tempo l acabou sendo realmente muito
bom.
Por exemplo, durante o vero, lembro-me de ter comentado com um

executivo da Tenet como havia passado os ltimos anos projetando e


refazendo no papel computadores que j existiam, mas que nunca tinha
podido mont-los por no ter as peas.
Certa vez, na casa de meu velho amigo Bill Werner, pedi a ele que
ligasse para uma fbrica de chips, mas Bill nunca conseguiu que nos
fornecessem peas grtis. Ento, na Tenet, pedi o mesmo para um
executivo, que disse: Claro, posso conseguir as peas para voc. Acho que
ele tinha acesso a peas de amostra, e era exatamente disso que eu
precisava.
Para que ele no tivesse de me conseguir toneladas e mais toneladas de
peas peas de que precisaria para fabricar algum tipo de
minicomputador j existente no mercado , decidi que montaria um
computador bem pequeno, com pouqussimos chips.
Falo de algo como 20 chips que muito pouco comparado com as
centenas de chips que seriam necessrias para fabricar um computador
normal daquela poca.
Bem, eu tinha este outro amigo, Bill Fernandez, que morava no final do
quarteiro. Comecei a passar na casa dele e decidimos montar aos poucos,
pea por pea, um pequeno computador que eu havia projetado (no papel,
claro). Ele me ajudou com todo tipo de coisas como soldar, por exemplo.
Seja como for, fazamos isso na garagem dele, e depois amos de
bicicleta at a Sunnyvale Safeway, onde comprvamos refrigerante
Craigmont, que bebamos enquanto trabalhvamos na mquina. Por isso
comeamos a nos referir a ele como Computador Cream Soda.* Na verdade,
o Computador Cream Soda era uma pequena placa de circuito que permitia
plugar conectores e soldar os chips que eu tinha para esses conectores. Era
uma placa bem pequena diria que tinha apenas de 10 a 15 centmetros,
no mais que isso.
Da mesma forma que todos os computadores da poca, no tinha

monitor ou teclado. Ningum havia pensado nisso ainda. Em vez disso,


desenvolvia-se um programa, perfurava-se os cartes, inseria-se os cartes
na mquina, e obtinha-se a resposta ao ler as luzes piscando no painel
frontal. Ou, por exemplo, era possvel desenvolver um programa para o
computador emitir um bip a cada trs segundos. Se ele fizesse isso, ento
sabia que estava funcionando. Acontece que eu o havia projetado com
poucos chips porque no queria pedir muitas amostras grtis para aquele
executivo. Assim sendo, ele era apenas o menor equipamento que se
poderia chamar de computador. O que quero dizer com isso que ele
conseguia rodar um programa. E dar resultados.
Outro aspecto significativo sobre ele era o fato de possuir 256 bytes de
RAM (mais ou menos o tamanho de memria que um processador de texto
precisaria hoje para armazenar esta frase).
Quase no se ouvia falar de chips RAM naquele tempo. Na poca, quase
todos os computadores tinham um tipo de memria chamada magnetic
core memories [memria de ncleo magntico]. Ao lidar com elas, era
preciso mexer com uma confuso de voltagens para gerar as correntes
corretas nos fios, que tinham de ir para dentro de ncleos magnticos
redondos que pareciam donuts. To minsculos que eram necessrias
lentes de aumento at mesmo para enxerg-los. Aquele certamente no era
o tipo de equipamento eletrnico que eu tinha em mente. Com chips RAM,
porm, s era possvel plug-los e conect-los com a CPU, o crebro do
computador. Em seguida, eles eram conectados com fios ao processador e
pronto. Dessa forma, como se pode ver, tive muita sorte em conseguir 8
chips que somavam mais de 256 bytes. E como eu disse, mesmo assim, no
era possvel fazer muita coisa em um espao to pequeno.

O que RAM?
RAM, abreviatura de random access memory [memria de acesso aleatrio], era um novo
tipo de armazenamento de dados em computador em 1970. Eram chips cujos contedos

podiam ser acessados em qualquer ordem (isto , aleatrio). Hoje, todos os


computadores possuem chips RAM dentro deles para armazenar dados no
permanentemente, mas enquanto seu computador estiver ligado com voc trabalhando.
Quando o computador desligado, o contedo da memria RAM apagado. Por isso
que voc precisa salvar seus programas no disco.

Um dia minha me ligou para o jornal Peninsula Times e contou para


eles sobre o Computador Cream Soda. Um reprter veio at em casa, fez
algumas perguntas e tirou fotos. Mas assim que terminou, pisou
acidentalmente no cabo de fornecimento de energia e explodiu o
computador. O Cream Soda de fato soltou fumaa! Mas o artigo foi
publicado mesmo assim, o que foi muito legal.
Mas bem no fundo eu sabia que no importava o fato de haver montado
aquele computador. No importava porque ele no fazia nada de til. No
rodava jogos e no resolvia problemas de Matemtica. Afinal, tinha
pouqussima memria. O nico aspecto importante da experincia que eu
havia podido, finalmente, montar um computador de verdade. Meu
primeiro computador. Foi um marco extraordinrio nesse sentido.
Cinco anos mais tarde, as empresas estariam fabricando e vendendo
kits de computador quase do mesmo nvel do Computador Cream Soda:
tinham a mesma quantidade de memria e o mesmo painel frontal
esquisito cheio de luzes e interruptores.
Olhando para trs, vejo-o como uma espcie de ponto de partida para
mim. E cheguei l cedo.
Outra coisa: o Computador Cream Soda foi a maneira de me encontrar
pela primeira vez com Steve Jobs. No colgio, eu estava quatro anos frente
dele, portanto, no o conhecia; ele tinha mais ou menos a mesma idade de
Bill Fernandez. Mas um dia Bill me disse: Ei! Tem uma pessoa que voc
precisa conhecer. O nome dele Steve. Ele gosta de aprontar brincadeiras
com os outros e tambm gosta de criar equipamentos eletrnicos como

voc.
Ento, um dia era de dia, eu me lembro , Bill convidou Steve para vir
em sua casa. Lembro-me de ficar sentado com Steve por um longo tempo
na calada em frente da casa de Bill, apenas conversando a maior parte do
assunto girou em torno das brincadeiras que havamos aprontado e dos
tipos de projetos eletrnicos que havamos feito at ento. No geral, era
realmente muito difcil explicar para as pessoas o tipo de projeto em que eu
estava trabalhando, mas Steve logo entendia. Gostei dele. Ele era magro,
forte e cheio de energia.
Ento Steve entrou na garagem de Bill, viu o computador (isso foi antes
de ele explodir) e ouviu nossas descries a respeito. Posso dizer que ele
ficou impressionado. Quer dizer, ns havamos de fato fabricado um
computador do zero e provado que era possvel ou estava caminhando
para ser as pessoas ter computadores em casa, em espaos pequenos.
Steve e eu logo ficamos bastante prximos, embora ele ainda estivesse
no colgio (como voc se lembra) e morasse a cerca de dois quilmetros de
distncia, em Los Altos. Eu vivia em Sunnyvale. Bill estava certo: ns, os
dois Steves, tnhamos muito em comum. Falvamos sobre eletrnica, das
msicas de que gostvamos, e trocvamos histrias sobre as brincadeiras
que aprontvamos. E at aprontamos algumas juntos.
Quando conheci Steve Jobs, eu ainda saa com um outro amigo que
conhecia desde o ensino mdio, Allen Baum.
Quando o vi pela primeira vez no colgio, Allen era um tipo magro,
nerd, e que usava culos. Pertencamos superelite dos estudantes no
apenas por estarmos nas classes mais difceis, mas por sermos alunos com
desempenho muito superior ao de todos os demais. ramos selecionados
pelos professores para participar de competies de Matemtica ou fazer
apresentaes e palestras, esse tipo de coisa. Assim, nos conhecamos bem.

Os outros garotos nos consideravam uma espcie de outsiders,* e Allen era


ainda menor, esqueltico e mais estranho que eu. Era at mais nerd.
Mais tarde, ele se envolveu muito com coisas dos hippies e com msicas
do tipo So Francisco, como Grateful Dead e Jefferson Airplane, mas no
comeo ele era completamente muito mesmo estranho.
Desde os tempos do colgio eu gostava de ir casa de Allen. Gostava
dos pais dele, um casal de judeus cujos parentes haviam morrido em
campos de concentrao nazistas; um fato chocante e muito novo para
mim. O pai de Allen, Elmer, era um engenheiro com muito bom humor ele
era incrivelmente engraado e um ativista pelos direitos civis. A me de
Allen, Charlotte, tambm era assim. Eu via Elmer e Charlotte como sendo
muito parecidos comigo apenas pessoas simples e divertidas.
Assim, como disse, eu estava andando muito com Allen quando Steve
Jobs, que quela altura estava no primeiro ano do ensino mdio no Colgio
Homestead, teve uma ideia. Ele queria fazer em um lenol imenso uma faixa
com o desenho gigante de um gesto obsceno a famosa saudao com o
dedo do meio , para aparecer exatamente durante a cerimnia de
graduao. Ele imaginou que na faixa poderia estar escrito Muitas
Felicidades.
Ento fomos direto ao trabalho. Conseguimos um lenol bem grande
que havia sido tingido, porque Allen e seus irmos tingiam tudo na poca
e o abrimos no quintal de Allen. Assim, comeamos a esboar nosso
desenho com giz uma mo enorme com o dedo do meio esticado. A me
de Allen at nos ajudou a desenhar ela mostrou como fazer sombra para
que ficasse mais parecido com uma mo de verdade e menos com uma
caricatura. Lembro-me de como ela percebeu o que a mo estava fazendo
quando ainda estava parcialmente pronta, mas apenas riu e disse: Eu sei o
que isso. Ela no nos impediu. Acho que no sabia exatamente o que
planejvamos fazer.

No lenol assinamos SWAB JOB [TRABALHO LIMPO]. O S e o W


eram de Steve Wozniak; o A e o B, de Allen Baum; e o JOB, de Steve
Jobs. Terminamos o lenol e o enrolamos. J bem tarde naquela noite,
subimos at o topo do edifcio C, onde planejvamos abri-lo. A ideia era
amarr-lo com uma linha de pesca para 20 quilos e desenrol-lo quando os
formandos do Colgio Homestead passassem.
Praticamos e descobrimos que no se pode simplesmente desenrolar
um lenol de um telhado e faz-lo ficar bem aberto e esticado. Ele no desce
fcil, carrega um monte de sujeira do telhado medida que abre, e depois
de aberto, fica esticado de uma maneira estranha.
Assim, na noite seguinte, tentamos fazer um pequeno carrinho com um
eixo e duas rodas que podamos puxar. A ideia era fazer o lenol descer aos
poucos. O eixo tinha quase 20 centmetros de largura. Mas descobrimos
que uma das rodas ficava sempre presa em seu pequeno trilho. No
conseguamos fazer com que funcionasse corretamente.
L pela quarta noite de tentativa, Allen e eu estvamos trabalhando
sozinhos. Steve simplesmente no tinha resistncia para ficar acordado e
trabalhar a noite toda. Foi quando tivemos outra ideia. Sem usar o eixo,
mas mantendo as rodas. Montamos um pequeno mecanismo no telhado,
instalando-o em um local ainda mais alto de onde o lenol ficaria, e
amarramos nele a linha de pesca e um par de esqueites. Ento testamos: do
telhado, soltamos a linha de pesca e vimos os pequenos esqueites rolar em
suas rampas e puxar juntos os lados direito e esquerdo do lenol. Os dois
lados. Funcionou perfeitamente.
A propsito, quase fomos pegos naquela noite. Tentamos testar o
mecanismo mais uma vez, mas um zelador apareceu. Escondemo-nos no
prprio telhado, procurando ficar o mais abaixados que podamos. Lembrome do zelador apontando a lanterna para todos os lados e da luz passando
pela minha mo. Mas antes que ele pudesse chamar algum, samos

correndo de l feito loucos.


A formatura seria alguns dias depois. Acordei na manh do evento com
o telefone tocando. Era Steve ligando da escola com ms notcias. Acontece
que algum, provavelmente um outro estudante, tinha cortado a linha de
pesca e desenrolado o lenol. Ento Steve ficou em apuros acho que
SWAB JOB nos entregou e nunca chegamos a fazer nossa brincadeira.
Mais tarde, pensei bastante sobre o ocorrido, e finalmente cheguei
concluso que, embora nossa faixa no tivesse funcionado, ela no foi um
fracasso. Alguns projetos valem pela energia e valem que se gaste bastante
tempo neles, mesmo que no funcionem perfeitamente.
Com essa brincadeira aprendi sobre trabalho em equipe, dificuldade e
pacincia e aprendi a nunca fazer alarde de minhas brincadeiras, porque
um ano depois descobri que Steve Jobs havia mostrado nossa brincadeira
para alguns estudantes, gabando-se. E o sujeito que me contou isto que
Steve Jobs havia-lhe mostrado a faixa disse que foi ele mesmo quem
desenrolou o lenol.
Steve e eu estvamos ouvindo Bob Dylan e suas letras, tentando
descobrir quem era melhor, Dylan ou os Beatles. Ambos ramos a favor de
Dylan, porque suas canes falavam sobre a vida, sobre como viver, sobre
os valores que se deve ter na vida e sobre o que era realmente importante.
Em grande parte, os Beatles fizeram msicas agradveis e felizes canes
do tipo que bom te conhecer, que bom estar com voc, que bom estar
apaixonado por voc. Eram canes simples mesmo depois de lanar
lbuns como Rubber Soul. Porm, as msicas que os Beatles fizeram no
eram to profundas nem afetaram nossa alma e nossas emoes como as
de Dylan. Eram mais como canes pop. Para ns, o trabalho de Dylan
tocava em um sentimento moral. Fazia as pessoas pensar sobre o que
estava certo e errado no mundo, e sobre como elas seriam e viveriam.

De qualquer maneira, nunca esquecemos da primeira vez que nos


conhecemos, e dali em diante, Steve e eu estivemos realmente ligados.
Ligados para sempre.
* Documento ultrassecreto do governo dos Estados Unidos sobre a Guerra do Vietn, que teve
algumas de suas partes publicadas em 1971 pelos jornais The New York Times e The Washington
Post. (N. T.)
* Um tipo de refrigerante. (N. T.)
* Indivduo margem de um grupo ou sociedade; rebelde. (N. E.)

Hackers de telefone

Em 1971, um dia antes de comear no terceiro ano da faculdade em


Berkeley, eu estava sentado mesa da cozinha de minha me e havia um
exemplar da Esquire por ali. Embora eu normalmente nunca lesse essa
revista, por alguma razo comecei a folhe-la naquele dia.
Reparei em um artigo intitulado Secrets of the Little Blue Box
[Segredos da pequena caixa azul], palavras suficientemente interessantes
para eu parar de folhear a revista e ler o artigo do comeo ao fim.
Ele estava classificado como artigo de fico, e eu no tinha ideia
alguma do que poderia ser uma Caixa Azul at comear a l-lo. Mas assim
que comecei, simplesmente no pude parar. Sabe quando alguns artigos
prendem a ateno desde o primeiro pargrafo? Bem, era o caso desse;
provavelmente porque a histria era sobre pessoas da rea de tecnologia
como eu. Naquela poca, nunca eram publicadas matrias sobre pessoas
ligadas tecnologia nunca , logo, quando comecei a ler um texto assim,
no pude parar. Basicamente, o texto era sobre como alguns garotos com
conhecimentos de tecnologia e jovens engenheiros por todo os Estados
Unidos descobriram uma forma de quebrar os cdigos do sistema de
telefonia usado no pas. O artigo chamava esses jovens hackers de
telefone. Os tais hackers tinham descoberto que, dentro do sistema de
telefonia da Bell, o simples ato de assobiar certos tons no bocal do aparelho
de telefone possibilitava fazer ligaes de graa.
Essencialmente, o que faziam era, primeiro, discar qualquer nmero de
ligao grtis* e depois emitir atravs do telefone um determinado tom de
assobio para capturar a linha. Se o tom funcionasse, eles obtinham em
resposta um certo som e, a partir de ento, tinham controle sobre o
tandem, uma pea do equipamento de circuito telefnico (um tandem

simplesmente espera o surgimento de tons especiais para direcionar as


ligaes pelo sistema telefnico). Os hackers de telefone podiam ento
emitir os tons de que o sistema necessitava para discar quaisquer nmeros
com sete ou dez dgitos, apenas utilizando um conjunto de sons que
correspondesse aos sons que os nmeros tinham em um telefone da Bell.
De certa forma, isso me pareceu plausvel. Eu j possua noes bsicas
sobre como o sistema de tons funcionava nos telefones. As pessoas citadas
no artigo na histria classificada como fico afirmavam que ao fazer
isso descobriam aspectos do sistema de telefonia que ningum mais
conhecia: coisas como bugs, buracos e fraquezas inerentes ao sistema, e,
certamente, maneiras de tirar vantagem de tudo isso. Portanto, como disse,
com um simples assobiar de tons nas linhas telefnicas atravs do bocal de
qualquer aparelho telefnico, os hackers estavam conseguindo enganar as
operadoras ao recuperar ligaes dos satlites e envi-las para outros
pases. Embora fosse uma histria de fico, li a matria inmeras vezes, e
quanto mais eu lia, mais possvel e real tudo nela me parecia.
A outra questo que me intrigou na tal matria foi o fato de ela
descrever toda uma rede de pessoas que faziam isso: os hackers de
telefone. Indivduos annimos espalhados por todos os lugares, com
conhecimento tcnico e que apareciam sob nomes falsos. Alguns viviam no
Nordeste dos Estados Unidos, alguns no Sudeste, e outros no Oeste. Eles
estavam em todos os lugares. O artigo contava a histria de alguns sujeitos
que foram ao Arizona, isolaram o fio de um telefone pblico e, de alguma
forma, literalmente dominaram toda a rede de telefonia do pas. E tambm
mencionava que essas mesmas pessoas conseguiram estabelecer ligaes
simultneas com dez usurios.
Os personagens que o autor inventou pareciam perfeitos demais para
ser falsos. Lembro-me de como ele falava de alguns garotos cegos que s
queriam algum para conversar. E que estavam utilizando informaes

sigilosas, obtidas de alguma maneira com os funcionrios das companhias


telefnicas, para conversar entre si. Isso tambm fazia sentido para mim.
O artigo falava, ainda, sobre a tica que esses hackers supostamente
tinham: no era apenas uma questo de fazer ligaes de graa, afinal, um
dos sujeitos mencionados na matria disse que estava tentando fazer algo
bom, como descobrir as falhas do sistema e informar a companhia
telefnica a respeito. Isso atraiu minha ateno.
Essa matria da Esquire tambm mencionava um dos segredos que
esses hackers haviam descoberto. Na verdade, eu j o conhecia, assim, acho
que foi mais um tipo de redescoberta. Estou falando sobre a tcnica de
pegar qualquer aparelho telefnico at hoje possvel fazer isso com
qualquer aparelho e bater os nmeros do telefone para o qual se deseja
ligar no interruptor da linha (o gancho). Isto , utilizar o interruptor do
telefone, que diz para a companhia telefnica se aquele aparelho est fora
do gancho ou no. O esquema este: quando se tira um telefone fixo do
gancho ouve-se um sinal de discar, certo? Ento, quando se bate uma vez
no interruptor do telefone, como se o 1 tivesse sido discado. Bater duas
vezes com certa rapidez como discar o 2. Bater dez vezes em seguida o
mesmo que discar o 0 (o motivo para isso funcionar remonta aos velhos
tempos dos telefones com discagem rotativa, nos quais, ao girar at o 5,
por exemplo, o disco voltava cinco vezes clic clic clic clic clic). Como eu
disse, o sistema funciona assim ainda hoje. Tente.
Mas esse truque era conhecido por poucas pessoas naquela poca.
Portanto, eu podia afirmar com segurana que os ditos personagens de
fico descritos no artigo eram na verdade pessoas muito parecidas
comigo, ligadas tecnologia, e, portanto, pessoas que gostavam de projetar
coisas apenas para ver se seriam possveis (e realmente por nenhum outro
motivo). Como eu conhecia esse negcio do interruptor do telefone,
imediatamente comecei a suspeitar.

No artigo da Esquire havia um hacker de telefone chamado Joe. Ele era


deficiente visual. De acordo com a matria, Joe havia descoberto algo muito
interessante: se um mi bastante alto fosse tocado duas oitavas acima do
mi maior da guitarra, por exemplo, que corresponde exatamente a 2.600
hertz (Hz) , ele era o tom exato que capturava o tandem e dava controle
sobre o sistema telefnico. Isso provavelmente funciona at hoje, caso voc
tambm queira tentar. Seja como for, Joe conseguia assobiar nesse tom!
Ele tinha um ouvido perfeito provavelmente por conta de sua
deficincia, no tenho certeza. Seu primeiro assobio capturava a linha,
depois ele conseguia emitir uma srie de pequenos assobios para discar os
nmeros. No podia acreditar que tal coisa era possvel, mas o artigo
afirmava ser, e, puxa vida, isso fez minha imaginao correr solta, pois
apenas assobiando esse mi mais alto Joe conseguia fazer uma ligao a
longa distncia de graa e para a companhia telefnica pareceria que ele
estava fazendo uma ligao tipo 0800 de longa distncia. E tudo isso
apenas com a boca!
O artigo tambm descrevia um sujeito que atendia pela alcunha de
Capito Crunch, por causa do cereal matinal (Capn Crunch), que costumava
trazer na caixa um apito de brinquedo. O Capito Crunch usou o assobio
emitido pelo apito e descobriu a mesma coisa que Joe: ao soprar o apito do
jeito certo, um mi mais alto (o som de 2.600 Hz) era emitido, e com esse
tom era possvel capturar a linha telefnica e us-la para qualquer coisa
que se quisesse.
Para fazer uma ligao depois de capturar a linha, o Capito Crunch
utilizava um dispositivo que o artigo chamou de Caixa Azul. Ele inseria
pares de tons na linha telefnica pelo bocal do telefone, semelhante forma
de funcionamento dos telefones por tom, no por pulso. Esse mtodo
funcionava em todos os lugares dos Estados Unidos que possuam o
sistema de multifrequncia (MF), enquanto os assobios de Joe e do apito da

caixa de cereais funcionavam somente em alguns lugares com o velho


equipamento de frequncia nica.
Na histria, o sujeito que desenvolveu a Caixa Azul supostamente
roubou ou conseguiu emprestado um manual padro da companhia
telefnica que listava todas as frequncias de que precisaria para montar o
dispositivo. O artigo mencionava tambm que a companhia telefnica
descobriu e comeou a recolher todos os manuais de todas as bibliotecas
do pas. Em outras palavras, eles o tornaram secreto. No deixariam mais
que fosse divulgado. Mas quer saber? O segredo j tinha sido revelado. J
estava bem longe. Muito tarde para a companhia telefnica, ou assim dizia
o artigo.
Essa ideia da Caixa Azul me deixou impressionado. Com ela era
possvel discar um nmero grtis qualquer e utilizar essa chamada para
fazer uma ligao atrs da outra, para o mundo todo. Era algo muito
simples: soprar um som no bocal do telefone. E embora fosse incrivelmente
fcil, somente algo como mil pessoas em todo os Estados Unidos ligadas
tecnologia da mesma forma que eu poderiam, algum dia, montar e utilizar
algo parecido.
Uma das primeiras coisas que fiz aps ler o artigo foi chamar meu
amigo Steve Jobs. Ele estava para comear o ltimo ano do ensino mdio no
Colgio Homestead, o mesmo que eu frequentara. Comecei a lhe contar
sobre o artigo incrvel da Esquire e como ele, realmente, fazia sentido em
termos tecnolgicos. Contei a Steve que, de acordo com a histria
supostamente de fico, todo o sistema telefnico podia ser capturado.
Atacado, at. E comentei tambm como os engenheiros espertos retratados
na matria conseguiram se apropriar do sistema e utiliz-lo.
Aparentemente, eles sabiam mais sobre o sistema telefnico que os
prprios engenheiros da companhia telefnica. Se o artigo era real, e eu

achava que poderia ser, isso significava que todos os segredos da


companhia telefnica estavam por a. E significava tambm que pessoas
como ns haviam comeado a criar pequenas redes para explor-los.
Isso era simplesmente a coisa mais excitante para dois jovens como
ns conversar a respeito. Na poca, eu tinha 20 anos de idade; Steve estava
provavelmente com 17 anos.
Enquanto eu falava ao telefone com Steve naquela tarde, lembro-me de
parar no meio de uma frase e fazer uma observao: Espera a, Steve, esse
artigo muito real. Eles colocaram frequncias reais, como 700 Hz e 900
Hz. Artigos de fico no fazem isso. Eles mostram a maneira de discar 1,
2 e 3. E at do o cdigo para fazer uma ligao para a Inglaterra.
Textos de fato fictcios no fornecem informaes como essas, que
podem ser verificadas e reconhecidas, completei. Ento delineamos um
plano para descobrir o que havia realmente de verdade naquilo tudo.
Uma hora depois, peguei Steve e fomos para o Centro do Acelerador
Linear de Stanford (mais conhecido como SLAC, isto , Stanford Linear
Accelerator Center), onde havia uma grande e simplesmente fantstica
biblioteca de livros tcnicos com todo tipo de livros de informtica e
tcnicos em geral, alm de revistas que no poderiam ser encontradas em
bibliotecas tradicionais ou em qualquer outro lugar que eu conhecesse. Se
um manual telefnico listando frequncias de tons pudesse ser encontrado
o manual que a companhia telefnica estava tentando tirar de circulao
, o SLAC seria o lugar.
Seja como for, esgueirei-me para dentro daquela biblioteca em muitos
domingos durante meus dias de colgio e por causa dos primeiros projetos
de informtica que desenvolvi na faculdade. Nunca senti que estivesse, de
fato, entrando furtivamente, porque eles sempre deixavam as portas
abertas. Ao longo da vida, descobri que pessoas inteligentes, em geral,

deixam as portas abertas. Talvez porque tenham outras coisas em mente.


Assim, eu e Steve Jobs entramos sorrateiramente na biblioteca naquele
domingo de 1971, e comeamos a procurar livros com informaes sobre
telefonia. Como disse antes, o artigo da Esquire pareceu-me muito real para
ser considerado mera fico. Um texto ficcional poderia dizer que tons so
utilizados para discar nmeros, mas aquele artigo em especial explicava
que os tons eram usados em pares. Por exemplo, ele mencionava que os
tons de 700 Hz e 900 Hz, juntos, equivaliam ao nmero 1; que o tom de
700 Hz com o de 1.100 Hz equivalia ao nmero 2; que o de 700 Hz com o
de 1.300 Hz equivalia ao nmero 3; e assim por diante. Havia ainda mais
detalhes; detalhes que, imaginei, poderamos verificar diretamente na
biblioteca do SLAC. Assim, l estvamos ns, eu e Steve, buscando a
confirmao de que a tal Caixa Azul era real queramos a lista completa de
tons que, teoricamente, poderiam gerar todos os dgitos, porque isso
significaria que poderamos montar um dispositivo como aquele.
Estvamos folheando vrios livros e eu tinha um azul nas mos, de
talvez 5 centmetros de espessura, que trazia algumas referncias a
sistemas telefnicos, como o Manual CCITT. Caso esteja se perguntando,
CCITT uma sigla h muito tempo esquecida para Comit Consultatif
International de Tlgraphique et Tlphonique, nome francs para um
grupo internacional de fixao de padres para sistemas de telgrafo e,
mais tarde, de telefonia.
Ao folhear esse livro, de repente parei em uma pgina. L estava: uma
lista completa de frequncias para equipamentos multifrequncia de
comutao telefnica. Sem dvida, exatamente como o artigo da Esquire
dizia: o nmero 1 era composto pelos tons 700 Hz e 900 Hz juntos. O
nmero 2, pelos tons 700 Hz e 1.100 Hz juntos. O 3, por 700 Hz e 1.300
Hz.
Espantado, agarrei Steve e quase gritei de felicidade por haver

encontrado o que procurvamos. Ficamos ambos olhando para a lista com a


adrenalina a mil. Falvamos coisas como: Meu Deus!; Nossa! Isso tudo
real!. Eu estava quase tremendo, tendo arrepios e tudo mais. Era como se
estivssemos tendo um momento Eureka. Durante todo o caminho de volta
para casa, no conseguamos parar de falar. Estvamos muito excitados,
pois sabamos ser possvel montar a tal caixa. Tnhamos a frmula de que
precisvamos! Definitivamente, o artigo era real.
Naquela noite, fui Sunnyvale Electronics e comprei algumas peas
padro para montar geradores de tons como os mencionados na matria da
revista. Logo encontrei um kit para geradores de tons e levei-o para a casa
de Steve. L mesmo soldei juntos dois geradores de tons. Felizmente, Steve
montara um contador de frequncia antes disso; ento, logo pudemos
mont-los com um dispositivo que permitisse girar um boto e medir o tom
produzido. Por exemplo, eu podia girar um boto at obter um tom com
frequncia aproximada de 700 Hz. Ento podia girar outro boto at obter
900 Hz. Por fim, eu produzia ambos os tons de uma s vez e gravava o som
obtido por cerca de 1 segundo em um gravador comum de fita cassete. Vale
lembrar que esses dois tons juntos correspondiam ao nmero 1. Depois,
fiz as combinaes corretas para os outros dgitos. No final, tnhamos
gravado os sons correspondentes a um nmero de telefone de sete dgitos e
a outro de dez dgitos.
Por ltimo, fixamos um tom de 2.600 Hz, ou seja, a nota em mi mais
alto que, como mencionado no artigo, supostamente capturava a linha e
nos permitiria fazer ligaes gratuitas. Funcionou!
Aps discar um nmero grtis de informaes, ouvimos o tal som
caracterstico que o artigo havia mencionado. Ento presumimos que o
sistema telefnico estava esperando pelos tons que lhe diriam onde se
conectar. Mas, opa! Tocamos os tons que havamos gravado, mas no
conseguimos que a ligao se completasse.

Isso foi muito frustrante! No importa quanto tentssemos obter as


frequncias certas, elas oscilavam. Eu no conseguia faz-las precisas.
Tentei vrias vezes, mas no consegui aperfeioar a coisa. Foi ento que
percebi que no tinha um gerador de tons suficientemente bom para
provar se o artigo era verdadeiro ou falso.
Mas eu ainda no pensava em desistir.
O dia seguinte ao experimento foi meu primeiro dia em Berkeley.
Apesar de envolvido nos cursos achei-os excelentes , continuava
pensando no projeto da Caixa Azul. Levei o artigo da Esquire comigo e
comecei a reunir todos os artigos de jornais e revistas que consegui
encontrar sobre hackers de telefone. Ento colei-os na parede de meu
quarto no dormitrio estudantil. Comecei a contar para meus amigos a
respeito dos tais hackers, como eles deveriam ser inteligentes e como eu
tinha certeza de que eles estavam comeando a assumir o sistema
telefnico por todo o pas.
Assim, l estava eu em Berkeley, vivendo em meu pequeno quarto no
primeiro andar de Norton Hall, nome do prdio de dormitrios da
universidade, no melhor ano que eu j tivera desde que entrara na
faculdade. Eu poderia hipnotizar uma plateia de garotos contando histrias
tiradas do tal artigo e sobre o que eu e Steve Jobs vnhamos tentando fazer.
Passei a ganhar a reputao de hacker de telefone do dormitrio, o que era
bastante adequado, afinal, certo dia, explorando o dormitrio, encontrei
destrancada uma caixa de acesso s linhas telefnicas de nosso andar. Ao
ver que algumas linhas de telefone subiam para os andares mais altos
naquele prdio de dormitrios, acima da rea comum, havia um total de
oito andares somente de quartos, inclusive o meu , pincei pares de fios e
conectei aparelhos neles. A ideia era determinar que linhas iam para quais
quartos. Assim, acabei sendo capaz de brincar e encontrar qualquer linha

telefnica especfica que quisesse.


Embora eu normalmente fosse tmido e passasse despercebido, de
repente esse negcio de hacker de telefone me colocou em uma posio de
proeminncia no dormitrio, onde todos buscavam algum tipo de festa e
diverso.
Mais ou menos nesse mesmo perodo, descobri um outro tipo de caixa
de hacker de telefone chamada Caixa Preta: em vez de permitir a voc
fazer ligaes gratuitas, como a Caixa Azul, a Caixa Preta impedia que todos
que ligassem para voc fossem cobrados pelo telefonema.
Encontrei o esquema da Caixa Preta no Steal This Book [Roube este
livro], de Abbie Hoffman, um livro underground que, de alguma forma,
consegui comprar em uma livraria normal (mas ele era mantido sob o
balco, para que ningum seguisse a orientao do ttulo!).
Naquele mesmo ano, uma edio da revista Ramparts trouxe um artigo
bem explicado e ricamente ilustrado sobre como construir uma Caixa Preta
com cerca de dois dlares em peas compradas na Radio Shack, como um
capacitor, um resistor e algum tipo de interruptor ou boto.
Eis como funcionava: ao receber um telefonema de longa distncia,
voc apertava o boto da Caixa Preta para informar a companhia telefnica
local que voc estava atendendo a chamada. Isso conectava a linha distante
com a sua. Porm, como voc no respondia no tempo mnimo de dois
segundos, a companhia telefnica local no enviava de volta um sinal de
cobrana. Mas voc ainda estava conectado com quem ligou, e o capacitor
da Caixa Preta permitia que a voz dessa pessoa alcanasse seu aparelho de
telefone (e vice-versa), e isso sem que a companhia telefnica percebesse
qualquer tipo de conexo. Esse dispositivo funcionou muito bem. De fato,
um atleta de salto com vara de meu dormitrio recebeu um dia uma carta
dos pais perguntando por que eles no haviam recebido a cobrana de dois
telefonemas que fizeram da Flrida.

A propsito, a companhia telefnica acionou judicialmente a Ramparts


depois que o artigo foi publicado e tirou-a dos negcios em 1975.
Assim, enquanto brincava com as Caixas Pretas e espalhava notcias
sobre as Caixas Azuis, comecei a trabalhar seriamente em meu projeto. S
que dessa vez tentei projetar uma Caixa Azul digital, pois sabia que assim
ela seria capaz de produzir tons confiveis e precisos. Olhando para trs,
vejo que foi uma ideia radical. De fato, nunca vi nem ouvi falar de outra
Caixa Azul digital. O aspecto digital do processo significava faz-la
extremamente pequena e com um mecanismo baseado em um relgio de
cristal, que a mantinha precisa.
quela altura, eu j possua algumas habilidades de projeto bastante
boas. Quer dizer, eu vinha projetando e refazendo computadores no papel
desde os tempos do colgio. Alm disso, sabia muito sobre projeto de
circuitos; provavelmente mais que qualquer outra pessoa que eu conhecia.
Ento um dia eu fiz. Projetei minha prpria Caixa Azul digital.
E foi timo. Juro que at hoje nunca projetei um circuito que me desse
orgulho maior: um conjunto de peas que conseguia realizar trs trabalhos
ao mesmo tempo em vez de dois. Ainda penso que foi incrvel.
O circuito, que gerava cdigos correspondentes ao boto pressionado,
utilizava os chips de uma forma pouco usual.
Todos os equipamentos eletrnicos, inclusive os chips, funcionam da
seguinte forma: alguns sinais so enviados aos equipamentos eletrnicos
para dar entrada (inputs). Os sinais resultantes saem dos chips em
conexes chamadas sadas (outputs). Porm, pelo fato de estar
familiarizado com os circuitos internos dos chips, eu sabia que sinais
minsculos eram emitidos pelas entradas (inputs). E aps esses sinais
minsculos passarem pelo circuito codificador dos botes, eu os
direcionava para um transistor amplificador, que fornecia energia para

manter os chips ligados. Ento, podia-se ver uma coisa fantstica em


funcionamento (pelo menos para um engenheiro): os chips precisavam
fornecer um sinal para ficar ligados, e eles o faziam. Esse sinal veio de um
lado da bateria que estava conectada, mas no do outro lado.
Nunca mais consegui fazer nada assim to criativo em qualquer um dos
projetos em minha carreira na Hewlett-Packard ou na Apple. E isso muito
significativo, pois meus projetos sempre se destacaram por ser criativos.
Mas o projeto daquela caixa era mais inteligente que qualquer outra coisa.
No vou dizer que chegar a uma Caixa Azul que de fato funcionasse
tenha sido algo instantneo. No assim que acontece em Engenharia. E
alm disso, eu estava na faculdade, tendo aulas. Mas quando finalmente
projetei todo o dispositivo, a montagem levou apenas um dia.
Depois de pronto, levei-o para a casa de Steve a fim de test-lo no
telefone dele. Realmente funcionou. Nossa primeira ligao da Caixa Azul
foi para um nmero em Orange County, na Califrnia um nmero
qualquer.
Steve ficou gritando: Estamos ligando da Califrnia! Da Califrnia!
Com uma Caixa Azul!. Ele no percebeu que o cdigo de rea era da
prpria Califrnia!
Ento entramos em meu carro e fomos para meu dormitrio em
Berkeley. Havamos prometido aos nossos pais, que sabiam de nosso
projeto, que nunca o usaramos em casa. A ligao feita para Orange County
seria a nica ilegal feita da casa de um deles.
Eu queria fazer a coisa certa. No queria roubar da companhia
telefnica, mas fazer o que o artigo da Esquire disse que os hackers de
telefone fizeram: utilizar a Caixa Azul para descobrir falhas no sistema de
telefonia. Naqueles dias, os hackers de telefone evitavam os que s
desejavam roubar.

Alm disso, eu adoraria encontrar o Capito Crunch, que foi realmente


o centro de tudo. Ou qualquer outro hacker de telefone: mas isso parecia
impossvel, afinal, nunca encontrei algum com uma Caixa Azul.
Um dia Steve Jobs me telefonou e disse que o Capito Crunch havia
dado uma entrevista para a estao de rdio KTAO, em Los Gatos.
Eu disse: Meu Deus! Ser que no haveria uma forma de entrar em
contato com ele?. Steve disse que j tinha deixado uma mensagem na
estao, mas que o Capito Crunch no retornou a ligao.
Sabamos que precisvamos entrar em contato com o mais famoso
infame, na verdade e brilhante engenheiro criminoso do mundo. Afinal,
foi por ele que ficamos obcecados durante meses; foi sobre ele que ficamos
lendo a respeito e contando histrias para os outros. Deixamos mensagens
na KTAO, mas nunca tivemos resposta do Capito Crunch. Parecia ser um
ponto final.
Mas ento uma grande coincidncia aconteceu. Um amigo meu do
ensino mdio, David Hurd, me telefonou dizendo que queria se encontrar
comigo. Quando ele foi me visitar, comecei a contar vrias histrias
incrveis sobre o Capito Crunch e a Caixa Azul, e ele disse: Bem, no
comente com ningum, mas eu sei quem o Capito Crunch. Olhei para ele
abismado. Como que um amigo meu dos tempos do colgio poderia saber
quem era o Capito Crunch?
O qu? eu disse.
verdade ele respondeu. Eu sei quem ele . O nome dele John
Draper e ele trabalha na estao de rdio KKUP, em Cupertino.
No final de semana seguinte eu estava na casa de Steve e contei-lhe o
que havia descoberto. Steve ligou imediatamente para a estao e
perguntou por John Draper para o sujeito que atendeu. Ele nem chegou a
mencionar Capito Crunch.

A resposta do sujeito foi esta: No est. Ele sumiu de vista aps o


artigo da Esquire.
Quando ouvimos isso tivemos certeza de ter encontrado o verdadeiro
Capito Crunch. Ento deixamos nosso nmero de telefone e pedimos ao tal
sujeito da rdio que, caso John Draper aparecesse, pedisse-lhe que nos
ligasse de volta. E em cerca de cinco minutos o Capito Crunch realmente
ligou!
Ele imediatamente nos contou quem era, mas disse que no queria
conversar muito pelo telefone (lembro-me de como, no artigo da Esquire,
ele parecia bastante paranoico, certo de que a linha de telefone da qual
falava com o reprter estava grampeada).
Ento contamos para ele o tipo de equipamento que havamos
projetado e fabricado: uma Caixa Azul digital e criada por mim. E
novamente ele disse: No posso falar sobre isso pelo telefone, mas irei vlo em seu dormitrio.
Fui para Berkeley, mas tremi o caminho todo. Quando cheguei l, contei
para quem quisesse ouvir: O Capito Crunch est vindo aqui!. O sujeito
que eu havia transformado em super-heri o heri dos bandidos
tecnolgicos, ou qualquer outra coisa que queira cham-lo , o cara
cabea, o cara mais conhecido, estava para chegar e falaria comigo no
meu quarto no dormitrio! E todos perguntavam: Posso ir tambm?.
Respondi: No, no, ele no iria gostar. Ento ficamos esperando no
meu quarto somente eu, meu colega de quarto, John Gott e Steve Jobs.
Bem, por algum motivo, eu estava esperando um refinado conquistador
de mulheres adentrar a porta. Acho que era por causa do artigo da Esquire,
em que ele mencionou ter grampeado o telefone da namorada e ouvido ela
conversar com um outro sujeito; ento telefonou para ela e disse: Acabou.
Para mim, apenas o fato de ele ter uma namorada j o fazia um
conquistador. Afinal, at aquele momento, eu ainda no tinha tido uma

namorada.
Mas no, o Capito Crunch que entrou no meu quarto era um sujeito de
aparncia bem estranha. Pensei: Eis um sujeito com aparncia e atitude bem
diferentes da de qualquer engenheiro no mundo. Mas l estava ele, com
aparncia desleixada e o cabelo caindo todo para um lado. E cheirava como
se no tomasse banho j h duas semanas, o que era verdade. Tambm lhe
faltavam alguns dentes na boca. (Com os anos, a piada que eu contava que
ele no tinha dentes porque estava descascando linhas de telefone com eles
quando um telefone tocou. Engenheiros sabem que o sinal de toque do
telefone tem uma voltagem alta o suficiente para dar um belo choque.)
Em resumo: quando finalmente o vi, ele no correspondeu s minhas
expectativas. Ento perguntei: Voc o Capito Crunch?. Ele respondeu:
Eu sou ele, e entrou majestosamente em meu quarto. Que tipo de
resposta era aquela: Eu sou ele? E l, enfim, estava ele.
Acontece que John Draper era um sujeito engraado, de fato bastante
estranho, e que simplesmente transbordava energia. Ele sentou em uma
das camas, olhando para todos os artigos sobre hackers de telefone que eu
havia pregado na parede, todos os circuitos e revistas, e tambm coisas
estranhas, como dez quilos de bolachas tipo gua e sal que eu pegava no
refeitrio da faculdade a cada refeio.
Ele olhou em volta e viu fios saindo dos telefones; podia dizer que ele
estava surpreso. Fiquei sentado l pensando: Puxa, esta a noite mais
fantstica de minha vida e est apenas comeando!
Ento o Capito Crunch comeou a conversar conosco. Notei que ele
era uma dessas pessoas aceleradas, que pulam de um assunto para outro,
falam de vrias pocas de sua vida ao mesmo tempo e sobre as coisas
diferentes que fizeram. Eu ficava tentando impression-lo com minha Caixa
Azul. Vangloriava-me de como ela era pequena, de como tinha poucas
peas, e do fato de ser digital para mim, esse era o aspecto mais

importante. Contei que havia apenas um problema: ainda no tinha


conseguido fazer ligaes internacionais. Ele me mostrou o procedimento
na hora. O estranho que era exatamente o mesmo procedimento que
havamos lido no artigo da Esquire mas que no tinha funcionado; no me
pergunte por qu.
Ento, de repente, o Capito Crunch disse: Espere, espere um minuto.
Vou at meu carro pegar minha Caixa Azul automtica.
Soubemos na hora que deveria ser um equipamento incrvel e especial,
como a Caixa Azul digital que eu havia projetado. A forma como ele disse
aquilo automtica dava a sensao de ser algo diferente.
Eu tinha uma imagem de como seria a van dele: repleta de tudo de que
ele necessitaria para capturar sistemas telefnicos, alm de outros
materiais. Com base no que havia lido no artigo da revista, eu imaginava
vrias prateleiras com equipamentos de engenharia e de telefonia.
Ento perguntei: Posso ir junto?. Eu tinha de ver aquilo. Era como se
eu estivesse vivendo a histria, como uma das Sete Maravilhas do Mundo.
Acompanhei-o at o estacionamento, onde sua van estava parada. Ela
estava completamente vazia. Era uma van totalmente vazia, exceto pela
pequena Caixa Azul no cho e por uma coisa estranha em forma de cruz.
(Na verdade, era uma antena que ele utilizava para transmitir a San Jose
Free Radio, uma estao de rdio pirata. Ele disse que transmitia da van
para que a fiscalizao no conseguisse localiz-lo. Brilhante!)
Aquilo foi um ponto a favor, mas ainda assim, todo o equipamento que
eu esperava ver no estava l; alm disso, havia a aparncia dele e a van
estranhamente vazia. De repente, as coisas no estavam mais se somando.
Minhas ideias anteriores sobre como os hackers de telefone deveriam ser
no combinavam com a pessoa para a qual eu estava olhando. Ele era um
impostor.
Ento voltamos ao dormitrio, onde ele mostrou algumas das

caractersticas especiais da Caixa Azul automtica. Ela tinha interruptores


dez deles que permitiam configurar cada um dos dez dgitos de um
nmero de telefone. Alm disso, era possvel apenas apertar um boto no
topo da caixa bip bip bip e discar todo o nmero para o qual se queria
ligar, sem a necessidade de assobiar ou de emitir sinais de tons
previamente gravados! Fiquei muito impressionado com aquele
dispositivo; era simplesmente muito bom.
Mais tarde, ns quatro Steve Jobs, Capito Crunch, um sujeito
chamado Alan McKittrick (que ns chamvamos de Groucho) e eu
seguimos para a pizzaria Kips. Ficamos trocando cdigos para telefonar
para vrios lugares e tcnicas de como utilizar Caixas Azuis de telefones
pblicos.
Por volta da meia-noite nos despedimos. Capito Crunch queria ir
primeiro casa de Groucho e depois seguir com sua van para o local onde
vivia em Los Gatos. Ento eu e Steve Jobs pegamos o carro de Steve e
voltamos para a casa dele em Los Altos, onde meu carro estava
estacionado.
Steve mencionou que seu carro vinha tendo problemas. Quando
perguntei o que isso significava ele disse: Praticamente todo carro pode,
em algum momento, parar de funcionar de repente.
L pela metade do caminho, em Hayward, onde na poca era a Highway
17, se bem me lembro, isso realmente aconteceu. O carro todo parou de
funcionar: luzes e motor. Steve conseguiu manobr-lo para a direita, perto
de uma sada, e ns caminhamos at um posto de gasolina, onde havia um
telefone pblico. Pensamos em ligar para Groucho uma chamada de longa
distncia de Hayward e pedir que Draper nos pegasse quando estivesse
voltando para o Sul.
Steve colocou uma moeda no telefone pblico e ligou para a operadora.
Ele disse que iria fazer uma ligao de transmisso de dados, a fim de

evitar que ela pensasse que nosso telefone estava fora do gancho pelo
breve perodo em que usaramos a Caixa Azul. Steve pediu-lhe, ento, que
nos conectasse com uma linha grtis ou com o auxlio lista telefnica
enfim, com alguma ligao sem custo. Ento ns nos livramos dela
(capturamos a linha com um tom de 2.600 Hz) e Steve passou a usar a
Caixa Azul para ligar para Groucho. Mas a operadora voltou a acessar a
linha, e ento Steve rapidamente desligou o telefone. Aquilo no era nada
bom!
Tentei de novo, dizendo para a nova operadora que atendeu que estava
fazendo uma transmisso de dados e que ela deveria ignorar qualquer luz
estranha que pudesse ver. Mas a mesma coisa aconteceu. A operadora
voltou para a linha exatamente antes de fazermos a conexo. De novo,
Steve desligou de imediato. Pensamos que estvamos em apuros e que de
alguma maneira nossa Caixa Azul havia sido detectada.
Por fim, decidimos utilizar mais moedas e ligar para Groucho da forma
legal. Fizemos a ligao e pedimos para o Capito Crunch nos pegar. De
repente, uma viatura da polcia entrou no posto de gasolina e um guarda
saltou rapidamente do carro. Steve ainda estava segurando a Caixa Azul
quando isso aconteceu. Foi tudo muito rpido. No tivemos tempo sequer
de esconder o aparelho. Tnhamos certeza de que a operadora havia
chamado a polcia para nos pegar e que aquele era o fim. O policial era um
tipo corpulento e, por algum motivo, passou por mim iluminando com a
lanterna algumas plantas que estavam cerca de trs metros minha frente.
Naquela poca, eu usava cabelos compridos e uma fita no cabelo, logo,
imaginei que ele estivesse procurando por drogas que eu poderia ter
escondido. Depois o policial comeou a examinar os arbustos no escuro,
vasculhando-os com as mos.
Enquanto isso, tremendo de medo, Steve me passou a Caixa Azul. Ele
estava sem casaco, mas eu estava usando um e a coloquei no bolso.

Mas ento o policial voltou-se para ns e nos revistou. Ele percebeu a


Caixa Azul, tirou-a de meu bolso e a analisou. Sabamos que tnhamos sido
pegos. O policial me perguntou o que era aquilo. Eu no ia dizer: Ah, isso
uma Caixa Azul para fazer ligaes telefnicas de graa. Ento, por algum
motivo, eu disse que era um sintetizador de msica eletrnico. O
sintetizador Moog tinha acabado de ser lanado, ento foi uma boa
explicao para dar. Apertei alguns botes da Caixa Azul para demonstrar
os tons. Na poca, aquilo era bastante raro, assim como os telefones de
teclas, em especial naquela parte do pas.
O policial perguntou, ento, para que servia o boto laranja (na
verdade, era o boto que emitia o belo tom puro de 2.600 Hz para capturar
a linha de telefone), e Steve respondeu que era para calibrar. tima sada!
Um segundo policial se aproximou. Acho que no comeo ele tinha
ficado para trs, dentro do carro de polcia. Ele pegou a Caixa Azul do
primeiro policial. Claramente, o aparelho era o foco de interesse deles, e
com certeza sabiam do que se tratava, pois teriam sido chamados pela
operadora do telefone pblico. O segundo policial perguntou o que era
aquilo. Eu disse que era um sintetizador de msica eletrnico. Ele tambm
perguntou para que servia o boto laranja, e Steve novamente respondeu
que era para calibrar. quela altura ramos dois jovens assustados, com
frio e tremendo. Bem, pelo menos Steve estava tremendo. Eu tinha um
casaco.
O segundo policial examinava minuciosamente a Caixa Azul. Perguntou
como funcionava, e Steve disse que era controlada por computador. Ele
examinou um pouco mais o aparelho por todos os ngulos e perguntou
onde o computador era conectado. Steve disse que ele se conectava
internamente.
Sabamos que os dois oficiais estavam fazendo um jogo conosco.
Os policiais perguntaram o que fazamos ali, e ns respondemos que

nosso carro havia quebrado na estrada. Eles perguntaram onde o carro


estava parado e ns apontamos. Ento os policiais, ainda segurando a Caixa
Azul, nos pediram que esperssemos no banco de trs da viatura enquanto
checavam a histria do carro. Sentado no banco de trs de uma viatura
policial, voc sabe para onde pode acabar indo: para a priso.

Como a Bell nos ajudou a projetar a Caixa Azul.


Em 1955, o Bell System Technical Journal publicou um artigo intitulado In Band Signal
Frequency Signaling [Sinalizao na faixa de frequncia do sinal], que descrevia o
processo utilizado para encaminhar chamadas telefnicas atravs de linhas tronco com o
sistema de sinalizao da poca. A matria apresentava todas as informaes necessrias
para desenvolver um sistema telefnico entre escritrios, mas no inclua os tons
multifrequncia necessrios para acessar o sistema e fazer a discagem.
Mas nove anos depois, em 1964, a Bell revelou a outra metade da equao ao publicar as
frequncias utilizadas e necessrias para os cdigos reais de encaminhamento de uma
ligao telefnica.
A partir daquele momento, todos que quisessem ludibriar a Bell teriam condies de
faz-lo. A frmula estava ali para ser utilizada. Precisava-se, apenas, dos dois pedaos de
informaes encontrados nos dois artigos. Quem conseguisse montar o equipamento
para emitir as frequncias necessrias poderia fazer as prprias ligaes de graa,
escapando da cobrana da Bell e monitorando completamente o sistema.
Famosos hackers de telefone do incio dos anos 1970 incluam Joe Engressia (vulgo
Joybubbles), que conseguia assobiar o tom mi mais alto necessrio para capturar a
linha. John Draper (vulgo Capito Crunch) fazia o mesmo com os sons tirados dos apitos
que vinham de brinde nas caixas de cereal Capn Crunch. Toda uma subcultura nasceu
ento. No final, Steve Jobs (vulgo Oaf Tobar) e eu (vulgo Berkeley Blue) nos juntamos ao
grupo, fazendo e vendendo nossas verses de Caixas Azuis. E realmente ganhamos um
bom dinheiro com isso.

Os policiais foram na frente. Eu estava sentado atrs do motorista. O


policial sentado no assento do passageiro estava com a Caixa Azul. Um
pouco antes de o carro comear a se mover, ou talvez logo depois, ele se
voltou para mim e me passou o aparelho comentando: Um sujeito
chamado Moog fez um melhor que o seu.
* Prefixos tipo 0800. (N. R.)

Aventuras com Steve

A felicidade que senti quando o policial acreditou em nossa histria


sobre a Caixa Azul ser algo parecido com o sintetizador Moog foi quase
indescritvel.
Ns no s no fomos presos por fazer telefonemas ilegais com a Caixa
Azul, ou por possu-la, como aqueles supostamente inteligentes policiais
caram totalmente em nosso papo furado. Meu Deus, eu queria rir bem alto.
Nosso humor mudou instantaneamente.
Quer dizer: em um momento pensvamos que amos para a cadeia e, no
segundo seguinte, percebemos que havamos enganado a polcia.
Bagunamos o coreto! Sem dvida, tnhamos aprendido uma importante
lio de vida, algo que se tornou um tema recorrente em meus
pensamentos: algumas pessoas simplesmente acreditaro nas coisas mais
estranhas, coisas que no tm nada a ver com a realidade.
Depois que os policiais nos deixaram de volta no posto de gasolina,
esperamos at que finalmente o Capito Crunch apareceu com sua van, um
automvel que, sem dvida, dava medo de andar. Ela parecia que ia se
desmanchar de to frgil. No me sentia nem um pouco seguro. Devia ser
por volta de 2 horas da manh quando chegamos na casa de Steve em Los
Altos. Peguei meu carro na poca eu tinha um velho Ford marrom e
segui de volta para Berkeley.
Eu no devia ter pego a estrada, estava cansado. Sabe o que aconteceu?
Dormi no volante em algum lugar prximo de Oakland, na Highway 17. No
sei quanto tempo meus olhos ficaram fechados, mas de repente os abri e
me pareceu que a mureta de metal na lateral da estrada estava sobre meu
para-brisa. Foi uma sensao to estranha, como um sonho. Agarrei o
volante, virei-o o mais forte que pude para a direita e o carro comeou a

girar sem parar.


A nica coisa que me segurava era o cinto de segurana.
Enquanto o carro girava, fiquei pensando: isso a; vou morrer. E, de
fato, eu poderia ter morrido. Mas ento o carro escorregou um pouco e
parou de lado contra a mureta central, o que danificou irreparavelmente
uma das laterais do carro. Perda total.
O fato de perder meu carro mudou completamente minha vida. Uma
das partes mais importantes de minha existncia em Berkeley era levar
grupos de pessoas at o sul da Califrnia, ou mesmo at bem mais longe,
como a Tijuana, no Mxico, nos fins de semana. De fato, meu primeiro
pensamento depois de bater o carro no foi Graas a Deus estou vivo, mas:
Agora no vou poder mais levar meus amigos para loucas aventuras.
A batida foi o principal motivo para, terminadas as aulas de meu
terceiro ano em Berkeley, eu voltar a trabalhar em vez de retomar os
estudos depois das frias. Eu precisava ganhar dinheiro no s para pagar o
quarto ano da faculdade, mas tambm para comprar outro carro.
Se no fosse pelo acidente, eu no teria deixado a faculdade e talvez
nunca tivesse fundado a Apple. estranho como as coisas acontecem.
Mas pelo resto daquele ano em Berkeley, continuei brincando com
minha Caixa Azul. O projeto do Capito Crunch havia me dado uma ideia:
adicionar um pequeno boto no qual pudesse deixar pr-programado um
nmero de dez dgitos.
O nmero escolhido era de Los Angeles, uma bizarra linha de piadas
chamada Happy Ben. Quando algum ligava, um sujeito esquisito pelo
menos assim parecia pela voz respondia com uma voz spera de velho:
Ei, sou eu, o Happy Ben. Ento cantava fora de tom e sem msica: Dias
felizes esto aqui novamente/ dias felizes esto aqui novamente/ dias

felizes esto aqui novamente/ dias felizes esto aqui novamente. E por
fim: Sim, sou eu de novo. o Ben.
No me pergunte por que, mas de todas as linhas de piada do mundo s
quais eu agora tinha acesso livre com minha Caixa Azul, a Happy Ben
sempre me divertiu. Devia ser pelo fato daquele velho, que parecia ser um
sujeito mal-humorado, cantar aquela msica de maneira to alegre. De
alguma forma, esse tipo de humor me fazia rir. Espero algum dia fazer a
mesma coisa. Talvez eu consiga cantar o Hino Nacional dos Estados Unidos
em uma linha de piada. Ainda posso fazer isso.
Agora que eu possua uma Caixa Azul, atravs da qual podia fazer
ligaes para qualquer lugar, mesmo internacionais, eu me divertia
bastante ligando para linhas de piada em todo o mundo. Eu me dirigia at
um telefone pblico, discava algum nmero de ligao gratuita, capturava a
linha com a Caixa Azul, apertava o boto automtico bip bip bip , e l
estava ele de novo: Happy Ben, cantando Dias felizes esto aqui
novamente. Era um dos meus passatempos favoritos.
Mas no havia me esquecido de qual deveria ser a verdadeira misso
do hacker de telefone: no bagunar o sistema, mas encontrar falhas,
aspectos curiosos e segredos que a companhia telefnica nunca contou a
ningum. Eu realmente me mantinha firme nessa questo de honestidade:
quando fazia ligaes para amigos, parentes, pessoas para as quais de fato
precisava telefonar, eu fazia questo de pagar. No usava a Caixa Azul. Para
mim, isso seria roubar, e essa no era minha praia.
Porm, gostava de usar a Caixa Azul para ver at onde conseguiria
chegar. Por exemplo, eu fazia uma ligao para uma operadora e fingia ser
um operador de Nova York tentando estender a linha para medio de fase,
e ela me conectava com Londres. Depois eu pedia para a operadora me
conectar com Tquio. Ocasionalmente, eu viajava ao redor do mundo

assim, trs vezes ou mais.


Quando isso acontecia, eu ficava timo em parecer oficial, ou em
utilizar sotaques, apenas para enganar operadoras em todo o mundo.
Lembro-me de uma vez, bem tarde da noite, quando decidi telefonar para o
papa. Por que o papa? No sei. Por que no? Ento comecei usando a Caixa
Azul para ligar para o interior da Itlia (cdigo de pas 121), depois pedi
por Roma, e ento cheguei ao Vaticano. Com forte sotaque, anunciei que era
Henry Kissinger telefonando em nome do presidente Nixon e disse:
Estamos em uma reunio de cpula em Moscou e precisamos falar com o
papa.
Uma mulher disse: Aqui so 5 e meia da manh. O papa est
dormindo. Ela me manteve na linha por um instante e depois disse que
estavam mandando algum para acord-lo, ento perguntou se eu podia
ligar novamente. Eu disse que sim, em uma hora.
Bem, uma hora depois, liguei novamente e ela disse: OK, vou colocar o
bispo na linha. Ele ser o tradutor. Ento falei com o tal bispo, ainda com
um forte sotaque: Aqui o senhor Kissinger. E ele respondeu: Escute
aqui, acabei de falar com o senhor Kissinger uma hora atrs. Veja s: eles
verificaram minha histria e telefonaram para o verdadeiro Kissinger em
Moscou.
Ah! Mas eu no desliguei. Apenas disse: Voc pode verificar meu
nmero e me ligar de volta. Ento dei ao bispo um nmero nos Estados
Unidos, que chamaria de volta um outro nmero, de forma que no seria
possvel descobrir de onde eu, de fato, estava ligando. Mas eles nunca
ligaram de volta, o que foi muito chato.
Anos mais tarde, porm, no consegui parar de rir quando li uma
entrevista com o Capito Crunch no qual ele falava de mim. Ele disse que eu
estava ligando para o papa para me confessar!

Por muito tempo, sempre falei para as pessoas que eu era um hacker de
telefone tico, pois sempre paguei pelas minhas ligaes pessoais e estava
apenas investigando o sistema. E isso era verdade. Eu costumava receber
contas de telefone enormes, embora tivesse minha Caixa Azul, que me
permitia fazer qualquer ligao de graa.
Mas um dia Steve Jobs me procurou e disse: Ei, vamos vender isso.
Ento, ao vender o aparelho, ns realmente estvamos repassando a
tecnologia para pessoas que a usariam para telefonar para as namoradas,
ou algo parecido, e economizar dinheiro com as ligaes. Assim, olhando
para trs, acho que na verdade fui cmplice nesse crime.
Ns tnhamos uma forma bem interessante de vender a Caixa Azul.
Primeiro, eu e Steve buscvamos grupos de pessoas em vrios dormitrios
em Berkeley. Eu era sempre o chefe, posio que no era muito comum
para mim. Era eu quem conduzia toda a conversa. E quer saber: eu achava
que ia ficar famoso fazendo isso, mas o engraado que eu no sabia que
para ter meu apelido de hacker de telefone (o meu era Berkeley Blue)
publicado em artigos era preciso conversar com um reprter.
Seja como for, a maneira que escolhemos para vender nossa inveno
foi simplesmente bater na porta das pessoas. Como sabamos que no
estvamos abordando algum que iria nos entregar para a polcia? Algum
que pudesse ver aquilo como um crime? Na verdade, batamos na porta
(geralmente uma porta do dormitrio masculino) e perguntvamos por
algum que no existia, como: O Charlie Johnson est?. Ento a pessoa
porta respondia: Quem Charlie Johnson?.
E eu dizia: Voc sabe, o sujeito que faz todos aqueles telefonemas
grtis. Se a pessoa parecesse legal e dava para saber, a julgar pela cara
que fazia, se ela denunciaria algo to ilcito quanto fazer telefonemas
gratuitamente , eu acrescentava: Voc sabe, ele tem a Caixa Azul.
s vezes algum dizia: Ah, meu Deus, j ouvi falar sobre esse negcio.

Se a pessoa de fato parecesse ser suficientemente legal, e s vezes era,


ento Steve Jobs ou eu tirava uma Caixa Azul do bolso. Da ouvamos
comentrios como: Nossa! Ela assim? de verdade?.
Dessa forma, sabamos que estvamos com o sujeito certo e que ele no
nos entregaria. Ento um de ns propunha: Quer saber, voltaremos s 7
horas da noite; se algum de vocs conhecer algum de um pas estrangeiro,
ns faremos uma demonstrao.
Ento voltvamos s 7 horas da noite. Passvamos um fio pelo quarto
da pessoa interessada no aparelho e o ligvamos a um gravador. Dessa
forma, tudo era gravado cada venda que fizemos foi gravada. S para
evitar riscos.
Ganhamos um pouco de dinheiro vendendo Caixas Azuis. Na poca era
o suficiente. A princpio, eu comprava as peas para montar manualmente
cada uma por 80 dlares. O distribuidor em Mountain View, de quem eu
comprava os chips (nenhuma loja de produtos eletrnicos vendia chips),
cobrava caro por pequenas quantidades. No final, montamos placas de
circuito impresso e, fazendo dez ou vinte de cada vez, reduzimos o custo
para talvez 40 dlares. Assim, vendamos as caixas por 150 dlares e
dividamos o lucro.
Portanto, era uma proposta de negcio bastante boa, exceto por um
detalhe. As Caixas Azuis eram ilegais e ns estvamos sempre preocupados
em ser pegos.
Uma vez, eu e Steve tnhamos uma Caixa Azul pronta para vender.
Steve precisava de algum dinheiro extra e queria muito que vendssemos a
caixa naquele dia. Era um domingo. Antes de seguirmos para Berkeley para
vender a Caixa Azul, paramos em uma pizzaria em Sunnyvale. Enquanto
comamos nossa pizza, notamos alguns sujeitos na mesa ao lado. Eles
pareciam legais e comeamos e conversar com eles. Passado algum tempo,

ficaram interessados em ver o aparelho e em compr-lo.


Fomos ento para um corredor no fundo da pizzaria onde havia um
telefone pblico. Steve pegou a Caixa Azul. Eles nos deram um nmero em
Chicago (cdigo de rea 312) para test-la. A linha capturada comeou a
chamar, mas ningum respondeu.
Os trs sujeitos ficaram realmente animados e nos disseram que
queriam a Caixa Azul, mas que no poderiam pagar. Eu e Steve samos da
pizzaria e fomos direto para o estacionamento. Mas assim que entramos no
carro de Steve, antes que ele pudesse dar a partida no motor, um dos
sujeitos se aproximou do vidro do lado do motorista com uma grande
pistola negra apontada diretamente para ns.
Ele pediu a Caixa Azul.
Steve, muito nervoso, entregou-a para ele. O ladro se afastou.
Enquanto estvamos l sentados, atnitos, uma coisa incrvel aconteceu.
Um dos sujeitos voltou at nosso carro e explicou que ainda no tinha o
dinheiro, mas que queria a Caixa Azul. Disse ainda que, mais tarde, nos
pagaria, e escreveu em um pedao de papel um nome e um nmero de
telefone para o qual poderamos ligar. Seu nome era Charles.
Aps alguns dias, Steve ligou para o tal nmero. Algum atendeu, e
quando perguntamos pelo Charles, a pessoa nos deu um nmero de
telefone pblico sabamos disso por causa dos quatro ltimos dgitos.
Steve ligou para o novo nmero e Charles atendeu. Ele disse que mais
tarde nos pagaria pela Caixa Azul, mas que naquele momento precisava
descobrir como us-la.
Steve tentou convencer o sujeito a nos devolver o aparelho. Ento
Charles disse que queria nos encontrar em algum lugar. Estvamos com
muito medo de encontr-lo novamente, mesmo em um lugar pblico. Ento
pensei em explicar para ele um mtodo de uso que o faria ser cobrado por
cada ligao. Tambm pensei em ensinar ao tal Charles uma maneira de

us-la que o faria ser pego. Algo como ligar para telefones de informaes,
o que pareceria suspeito se um mesmo telefonema durasse horas.
Se eu fosse mais sacana, poderia ensin-lo a capturar uma linha
discando de incio um nmero da central de polcia.
Mas no recomendei nada disso, e no final, Steve desligou. Estvamos
com muito medo para fazer algo a respeito, e certamente Charles e os
outros sujeitos nunca aprenderam como usar a Caixa Azul.

HP e fazendo bicos como Polaco Maluco

Disto eu sei com certeza: estava predestinado a ser um engenheiro que


projetava computadores, um engenheiro que desenvolvia softwares, um
engenheiro que contava piadas, e um engenheiro que ensinava coisas para
os outros.
Finalmente, logo aps meu terceiro ano em Berkeley, consegui o
emprego de meus sonhos. Mas no era desenvolvendo computadores. Era
um emprego projetando calculadoras na Hewlett-Packard. Realmente
pensei que passaria o resto da vida l, afinal, era simplesmente a empresa
mais perfeita do mundo.
Isso foi em janeiro de 1973, e para um engenheiro como eu, no havia
no mundo lugar melhor para trabalhar. Diferentemente de muitas
companhias de tecnologia, a Hewlett-Packard no era totalmente
administrada por pessoas de marketing. Ela de fato respeitava seus
engenheiros. Na verdade, isso fazia sentido porque era uma empresa que
por muitos anos vinha desenvolvendo ferramentas para engenheiros
medidores, osciloscpios, fontes de alimentao, aparelhos para testes de
todos os tipos, e at equipamento mdico. Ela criava todos esses produtos,
que os engenheiros realmente utilizavam, e era uma empresa dirigida por
engenheiros, tendo como medida o que os engenheiros precisavam. Eu
adorava isso.
Por alguns poucos meses antes de entrar na HP, logo depois que
conclu o ano na Berkeley, em junho, trabalhei em uma companhia muito
menor chamada Electroglas, que na poca foi um estouro tambm.
Conseguir emprego na Electroglas foi muito fcil: eu estava olhando os
classificados de emprego no jornal e o primeiro anncio que vi foi uma
vaga para tcnico em eletrnica por 600 dlares por ms, ou perto disso.

Liguei para o telefone do anncio e me disseram: Venha aqui para uma


entrevista. Fui at l e eles me passaram um teste por escrito
incrivelmente fcil: com frmulas de eletrnica e tudo o mais. Claro que eu
sabia sobre o assunto. Eu o conhecia desde sempre. Fui entrevistado e
imediatamente contratado: tinha um emprego. Eles me pagaram o
suficiente para que eu conseguisse comprar meu primeiro apartamento,
que ficava em Cupertino, distante apenas um quilmetro e meio da casa de
meus pais. Isso foi simplesmente o mximo.
Porm, seis meses mais tarde, tive notcias de meu velho amigo Allen
Baum, que na poca estava trabalhando como estagirio na HewlettPackard. Ele estava muito animado, e contou-me que tinha feito amizade
com os projetistas da calculadora HP 35, que, para mim, foi a maior
inveno de todos os tempos.
Eu tinha sido um gnio da rgua de clculo no colgio, logo, quando
descobri a calculadora, foi simplesmente fantstico. Na rgua de clculo era
preciso olhar com preciso para ler os valores. O nmero com maior
preciso que se conseguia obter na rgua possua apenas trs dgitos;
entretanto, mesmo esse resultado era sempre questionvel. Porm, com a
calculadora, era possvel obter os dgitos que se quisesse de maneira
precisa. No era necessrio alinhar um cursor em uma tela: apenas com o
digitar dos nmeros e o apertar de um boto obtinha-se a resposta de
imediato. E era possvel obter um nmero com at dez dgitos. Por
exemplo, a resposta correta poderia ser 3,158723623. Uma resposta como
essa tinha muito maior preciso que qualquer coisa que os engenheiros j
tivessem obtido antes.
A HP 35 foi a primeira calculadora cientfica, e foi a primeira da histria
que podia ser segurada nas mos. Ela calculava senos, cossenos e
tangentes,

ou

seja,

todas

as

funes

trigonomtricas

exponenciais/logartmicas que os engenheiros utilizavam em seus clculos

e projetos. Isso foi em 1973, e naquela poca as calculadoras


(especialmente as portteis) representavam um negcio muito grande.
Assim, Allen estagiava no departamento de calculadoras. Ele me disse
que falaria com os gerentes sobre mim, que lhes diria que eu era um grande
projetista e que projetara vrios computadores e aparelhos semelhantes.
Pouco tempo depois, me vi sendo entrevistado pelo vice-presidente de
Engenharia, pelas pessoas sob suas ordens, e pelas pessoas sob as ordens
daquelas. Acho que ficaram impressionados comigo, pois me fizeram uma
proposta de imediato para eu trabalhar l. Eles me disseram que eu poderia
ajudar a projetar calculadoras cientficas na HP. Ento pensei: Oh, meu
Deus!
Eu adorava meu trabalho na Electroglas. Todo dia tinha um novo
desafio, o que eu gosto, como ajudar a testar ou consertar circuitos (muitos
dos chips da empresa apresentavam problemas porque, em vez de
soquetes, eles utilizavam o mtodo de solda lgica resistor-transistor [RTL,
na sigla em ingls] para a fixao dos chips). Eu gostava de todos meus
colegas de trabalho e fiz muitos bons amigos l. Assim, quando lhes contei
sobre a oferta de emprego na HP, eles fizeram todo o possvel para me
manter na empresa. Disseram que me contratariam como engenheiro
pleno, que aumentariam meu salrio acima da oferta da HP, e eu me senti
mal com isso, porque realmente adorava aquela empresa.
Embora levasse em considerao possuir um grande emprego na
Electroglas, ele no era nada se comparado com o que eu acreditava ser o
emprego ideal: trabalhar com calculadoras cientficas portteis na nica
empresa do mundo que poderia fabricar um produto como esse. O que
poderia ganhar disso?
Eu j era um grande f da Hewlett-Packard. Quando estava em
Berkeley, tinha at economizado 400 dlares (hoje, isso equivale a cerca de
2 mil dlares) para comprar uma HP 35.

Eu no tinha dvidas de que as calculadoras iriam substituir


totalmente as rguas de clculo. (De fato, dois anos depois, no se
conseguia mais comprar uma rgua de clculo. Ela tinha sido extinta.) E de
repente, daquele momento em diante, eu tinha um emprego em que
ajudaria a projetar a prxima gerao de calculadoras cientficas. Era como
fazer parte da Histria.
A HP era a empresa ideal para mim porque, como disse anteriormente,
eu j havia decidido que queria ser na vida: um engenheiro. Assim, a
proposta da HP era perfeita porque me possibilitaria trabalhar em um
produto que, na poca, era destaque no mundo a calculadora cientfica.
Para mim, era o melhor emprego que eu poderia ter.
Para dar um exemplo de como a HP era uma grande empresa,
considere o seguinte. Durante o incio dos anos 1970, a recesso avanava e
todos estavam perdendo seus empregos. Mesmo a HP precisou cortar 10%
de seus custos. Porm, em vez de despedir os funcionrios, ela optou por
cortar os salrios de todos em 10%. Dessa forma, ningum ficaria
desempregado.
Meu pai sempre me dizia que o emprego de uma pessoa a coisa mais
importante que se pode ter e a pior coisa a se perder.
Ainda penso assim. Acho que empresa como uma famlia, uma
comunidade, onde todos tomam conta uns dos outros. Nunca concordei
com o pensamento corrente de que a empresa deva ser gerida de forma
competitiva e que os trabalhadores piores, mais jovens ou mais
recentemente contratados devam ser os primeiros a ser demitidos no caso
de uma crise financeira.
A propsito, eu tinha 22 anos quando comecei a trabalhar na Hewlett-Packard.
Quando entrei na HP, conheci muitas pessoas l e me tornei amigo de

engenheiros, tcnicos, e mesmo de alguns funcionrios do marketing. Eu


adorava o ambiente de trabalho. Era muito livre. Eu ainda usava barba e
cabelo comprido, e ningum parecia se importar com isso. Na HP, a pessoa
era respeitada por suas habilidades. A aparncia no tinha a menor
importncia.
Lembro-me de que trabalhvamos em cubculos. Pela primeira vez eu
me sentava em um cubculo de trabalho e podia caminhar pelo escritrio e
conversar com outras pessoas. Durante o expediente era possvel lanar
ideias sobre produtos e debat-las. A HP facilitava esse tipo de iniciativa.
Todos os dias, s 10 da manh e s 2 da tarde, passava um carrinho com
rosquinhas e caf. Uma atitude muito legal. E inteligente, pois a razo disso
era manter todos reunidos em um nico lugar para que pudessem
conversar, socializar e trocar ideias.

Mais sobre a HP
A Hewlett-Packard foi fundada em 1939, na garagem de dois graduados de Stanford: Bill
Hewlett e Dave Packard. Muitas pessoas confundem essa histria com a histria da
fundao da Apple, dizendo que ns a comeamos em uma garagem. No verdade. A HP
que comeou em uma garagem. No caso da Apple, eu trabalhava no quarto, em meu
apartamento, e Steve trabalhava no quarto dele na casa dos pais. Somente a ltima parte
da montagem dos computadores que fazamos na garagem de Steve.
Mas assim que acontece com as histrias.
O primeiro produto da HP foi um oscilador de udio de preciso chamado Model 200A.
Ele media ondas de som e custava menos de 50 dlares (que era um quarto do preo de
osciladores menos confiveis fabricados por outras empresas). Eis um fato legal: um dos
primeiros clientes da HP foi a Walt Disney Productions, que utilizou oito osciladores de
udio Model 200B para testar o sistema de som para o filme Fantasia.

Alguns anos antes, durante aquelas longas caminhadas que eu fazia na


poca do colgio, decidi que eu era pela verdade, pelos fatos e pelos
clculos. Eu sabia que nunca iria querer participar de jogos sociais. A
Guerra do Vietn apenas solidificou tal atitude. Por isso eu tinha certeza,
mesmo com 22 anos de idade, que nunca trocaria a Engenharia pela
Administrao. Eu no queria ocupar cargos de gesto e precisar participar

de batalhas polticas, tomar partido, pisar no calo das pessoas e todo esse
tipo de coisas.
E eu sabia que conseguiria isso na HP isto , ter uma longa carreira
sem nunca precisar migrar para a rea administrativa. Sabia disso porque
conheci alguns engenheiros bem mais velhos que eu que tambm no
tinham desejo algum de trabalhar na administrao. Portanto, aps
conhec-los, eu sabia que isso seria possvel.
Trabalhei na HP por um bom tempo cerca de quatro anos. Ainda no
tinha concludo a graduao na faculdade, mas prometi aos meus gerentes
que resolveria isso fazendo um curso noturno na Universidade San Jose,
que era l perto.
No podia imaginar deixar meu emprego e voltar para a faculdade em
tempo integral, porque o que eu estava fazendo era muito importante.
Na HP, trabalhei em circuitos de calculadora e em como eles eram
projetados. Eu analisava os esquemas dos engenheiros que haviam criado o
processador de clculo e conseguia fazer modificaes nos chips.
Porm, quanto mais eu trabalhava na HP, mais me distanciava de meus
computadores do passado: computadores e processadores, registros, chips,
entradas; a elaborao de todas essas coisas que costumavam me deixar
fascinado. Naqueles tempos, tudo estava indo to bem em minha vida, que
simplesmente deixei de lado minhas ambies em relao aos
computadores.
Na poca, eu estava perdendo vrias mudanas e avanos no universo
dos computadores, como o fato de os microprocessadores o crebro de
qualquer computador atual estarem ficando cada vez mais poderosos e
compactos; os novos chips que estavam sendo lanados; e o fato de
estarmos, quela altura, perto de conseguir que todo o centro principal de
computao da mquina sua unidade central de processamento (ou CPU)

fosse colocado em apenas um pequeno chip.


Parei de seguir to de perto a evoluo na rea da computao. Sequer
pensava em nossas calculadoras como computadores, embora certamente
o fossem. Elas tinham um par de chips que se somavam a um pequeno
microprocessador algo bastante estranho, admito, mas naqueles dias, era
preciso projetar coisas de modo esquisito e inventar tcnicas estranhas.
Esses chips s faziam uma coisa de cada vez. Naquela poca, os chips eram
mais simples: no cabia mais que uma centena de transistores em um chip,
enquanto hoje cabem mais de um bilho.
Logo, tudo era mais estranho na poca. Assim, pelo fato de estar to
feliz em meu emprego, no sabia o que estava perdendo.

O que uma CPU?


Ouvimos bastante o termo CPU, mas o que essas letras realmente significam? O que sua
inveno mudou em termos da revoluo dos computadores de hoje?
CPU, sigla de Central Processing Unit [Unidade central de processamento], um termo
normalmente utilizado de forma intercambivel com microprocessador. Mas isso s
vlido se a CPU estiver em um nico chip. Quando comecei a montar
computadores, como o Computador Cream Soda, no havia essa coisa de CPU em um chip
isto , um microprocessador.
A Intel produziu o primeiro microprocessador de verdade em meados dos anos 1970. Ele
era chamado de 4004.
O propsito de uma CPU, que realmente o crebro de um computador, buscar e
executar todas as instrues que algum armazenou no computador por meio de um
programa. Digamos que uma pessoa desenvolva um programa que verifica a ortografia de
um documento. A CPU capaz de encontrar esse programa (que representado dentro
da mquina com os nmeros binrios 1 e 0) e se comunicar com outros componentes do
computador para faz-lo funcionar.

s vezes, alguns engenheiros da HP embarcavam em pequenos avies e


voavam para almoar em algum lugar. Muitos tinham brevs de aviao.
Meu primeiro voo acabou sendo na aeronave de Myron Tuttle, um
projetista como eu. Ns trabalhvamos juntos em meu cubculo. Naquele
dia, ele me deixou sentar na cadeira de copiloto, o que foi muito legal.
Lembro-me de que havia mais duas pessoas na parte de trs que

faziam parte de nosso grupo. L estvamos ns, voando para almoar em


Rio Vista, perto de Sacramento.
Quando Myron pousou, comeamos a sacudir sem parar. Nunca
estivera em um pequeno avio antes, ento pensei: Oh, isso interessante!
Ento um avio pequeno assim. Bastante instvel na hora de pousar.
Durante o almoo, os outros membros de nosso grupo conversaram em
particular (descobri mais tarde que eles estavam decidindo se deixariam
Myron nos levar de volta!) e acabaram decidindo que tudo bem, que era
apenas um voo e que a pista em San Jose tinha entre 3 mil e 4 mil metros de
comprimento. Eles pensaram que talvez Myron pudesse se sair melhor na
viagem de volta.
Ento voamos de volta aps o almoo e novamente tivemos outro
daqueles pousos saltitantes. E outra vez pensei que era daquela forma que
se pousava avies pequenos. Havia um primeiro salto, depois um segundo
salto bastante alto, depois o som de algo raspando, em seguida um salto,
outro salto, outro salto, e mais um, que parecia ser o milionsimo salto na
pista.
Eu devia estar branco como um lenol; acho que todos estavam.
Nenhum de ns conseguia emitir uma palavra sequer. Taxiamos na pista
por alguns minutos, e ainda assim nenhum dos trs comentava nada com
Myron. Nem uma palavra.
O silncio estava desconfortvel. Finalmente, achei que devia dizer
algo, alguma coisa tcnica, afinal, Myron era um engenheiro. Assim, aps
sairmos do avio, eu disse para ele: Ei, interessante que eles dobrem a
hlice dessa forma por causa da aerodinmica?.
E Myron respondeu: No. Foi tudo o que ele disse.
Percebi ento que eu havia dito a pior coisa possvel.
Myron havia entortado a hlice ao pousar.
Para ser justo com ele, no impossvel que eu tenha feito algo no

assento do copiloto que tenha piorado a batida no cho. Talvez em meu


medo eu tenha tocado em algo que no devia.
De qualquer forma, ouvi dizer que Myron nunca mais voou depois
daquilo. Quanto hlice que ele entortou, foi preciso comprar outra. Ele
pendurou a quebrada na parede do laboratrio, algo para que pudssemos
olhar sempre e nos lembrar. Como se fosse uma piada.
Penso que a maioria das pessoas que trabalha o dia todo gosta de fazer
algo totalmente diferente quando volta para casa. Algumas pessoas gostam
de assistir televiso. Mas meu negcio eram projetos de eletrnica. Eram
minha paixo e meu passatempo.
Trabalhar em projetos era algo que eu fazia em meu tempo livre como
uma recompensa a mim mesmo, embora no estivesse sendo
recompensado com dinheiro ou com outros sinais visveis de sucesso.
Um dos projetos em que trabalhava na poca era o Dial-a-Joke [DisquePiada]. Eu o iniciei cerca de duas semanas antes de comear a trabalhar na
HP e ele durou alguns anos depois disso.
Muitas pessoas fundam empresas e sei que provavelmente muitos
lero este livro somente porque fundei a Apple. Mas o que eu queria que
mais pessoas soubessem a meu respeito o motivo pelo qual penso que
realmente deveria ser famoso: pela criao do primeiro Dial-a-Joke de So
Francisco, que, alis, foi um dos primeiros do mundo.
Esse servio era algo que eu queria fazer j h algum tempo,
principalmente porque eu vinha ligando para nmeros de disque-piada
(lembram-se de Happy Ben?) em todo o mundo atravs da Caixa Azul.
Assim, eu sabia que existiam linhas de disque-piada em lugares como
Sydney, na Austrlia, e em Los Angeles, mas que no havia nenhuma na
regio da Baa de So Francisco. Como assim? Eu no podia acreditar. E
como sabem, gosto de estar sempre na vanguarda. Ento decidi que seria o
primeiro a faz-lo.

Em pouco tempo eu tinha o primeiro disque-piada da regio da Baa de


So Francisco e ele era incrivelmente popular. De fato, recebia tantas
ligaes que continuei com ele por alguns poucos anos, pois, perto do
encerramento das atividades, eu recebia milhares de ligaes por dia. No
final, eu no conseguia mais pagar.
Para criar um sistema de disque-piada, o primeiro passo era conseguir
uma secretria eletrnica. Mas eu no podia simplesmente comprar uma.
Naqueles dias, era ilegal conectar um aparelho assim sua linha sem aluglo de uma companhia telefnica. preciso ter em mente que naquela poca
no havia tomada de telefone nas paredes. Apenas fios conectados a
parafusos.
Porm, eu sabia que os cinemas tinham secretrias eletrnicas porque
deixavam gravadas nelas informaes sobre filmes e sesses. De alguma
maneira, consegui alugar uma por cerca de 50 dlares por ms, valor
bastante alto para um jovem como eu. Mas eu queria fazer o disque-piada
por pura diverso e dinheiro no iria me impedir. Pelo menos no no
comeo.
Em seguida, eu precisava de piadas. E as consegui no The Official Polish-Italian Joke Book [Livro Oficial de Piadas sobre Polacos e Italianos], escrito
por Larry Wilde. Esse foi o livro de piadas mais vendido de todos os
tempos.
Ento, liguei a secretria eletrnica e gravei uma piada. Utilizando meu
melhor sotaque eslavo, falei: Al. Obrrigada porr ligarr parra Dial-a-Joke.
Ento: A piada do hoje : Qvando um polaco morre de beberr leite?
Qvando a vaca se senta! Ah, ah, ah. Obrrigada porr terr ligado parra Dial-aJoke.
No primeiro dia, dei o nmero para poucas pessoas no trabalho e pedi
que deixassem seus filhos telefonar.
No dia seguinte, gravei uma nova piada. E a cada dia gravava uma nova

piada de polons na secretria eletrnica.


No d para acreditar como o Dial-a-Joke cresceu rpido. No primeiro
dia foram apenas algumas poucas ligaes. Depois foram dez. No dia
seguinte talvez quinze. De repente, pulou para cem ligaes, e em seguida,
para duzentos telefonemas por dia. Em duas semanas, a linha ficava
ocupada o dia todo. Eu tentava ligar do trabalho e no conseguia. Aps o
perodo de frias escolares daquele ano, eram feitas algo como 2 mil
ligaes por dia para um nico nmero de telefone. Fiz questo de manter
minhas piadas bem curtas menos de 15 segundos para poder receber
muitas ligaes por dia. No podia acreditar como aquilo tinha ficado
popular!
A coisa comeou realmente a explodir. De vez em quando, apenas por
diverso, eu atendia as ligaes ao vivo quando chegava do trabalho e dizia:
Al. Obrrigada porr ligarr parra Dial-a-Joke. Comecei a conversar com um
monte de pessoas e ouvir coisas estranhas sobre suas escolas, professores e
outros alunos. Tomei nota de tudo. Dessa forma, se eu perguntasse para
algum (com meu sotaque polons, claro) em que colgio estudava e a
pessoa respondesse Oak Grove, eu podia dizer: Ei, o senhor Wilson ainda
usa aquelas estranhas calas vermelhas?.
Ento as pessoas ficaram encantadas comigo. Elas ouviam as gravaes
e sabiam que s vezes eu realmente atendia ao telefone e pensavam que
aquele velho polons sabia tudo sobre elas! Eu lhes dizia que meu nome era
Stanley Zebrazutsknitski.
Em dado momento, comprei dois livros de insultos 2.001 Insults
[2.001 Insultos], volumes 1 e 2. Muitos dos insultos eram realmente
engraados. s vezes eu criticava quem estava ligando s para provocar.
Algo do tipo: Voc no muito brilhante, no ?. Em geral, as pessoas
retrucavam me chamando de algo desagradvel, como velhote. Era minha
deixa para comear a ler os insultos do livro; alguns to engenhosos que

ningum conseguia revidar com algo bom. Embora tentassem, eu sempre


vencia a batalha de insultos.
Mais ou menos nessa mesma poca, recebi reclamaes da
Congregao Polaco-Americana, dizendo que as piadas difamavam pessoas
de descendncia polonesa. Sendo Wozniak um polons que conta e ri de
piadas de poloneses, perguntei se eles se importariam se eu trocasse para
piadas de italianos. Eles disseram que isso seria bom.
Como pode ver, a noo de politicamente correto no existia na poca.
Os polaco-americanos no se preocupavam com o fato de eu contar piadas
tnicas, desde que no fossem sobre poloneses!
Quer ouvir um Disque-Piada?
H rumores de que o primeiro servio de disque-piada foi criado pela Bell de Nova York
no incio da dcada de 1970. Quer ouvir algumas das piadas? possvel ouvir arquivos de
gravaes no site <http://www.dialajoke.com>.

Doze anos depois, essa mesma Congregao Polaco-Americana


concedeu-me o Prmio Tradio, a maior honraria oferecida por eles pelas
realizaes de um polaco-americano.
A maior parte das ligaes provinha de adolescentes. Adultos no tm
tempo ou pacincia de discar vrias vezes para um nmero ocupado at
conseguir completar a ligao.
Mas as crianas, por ficarem ligando vrias vezes em seguida,
frequentemente erravam o nmero. Uma vez, em um fim de semana, recebi
a ligao de uma mulher que disse: Por favor, voc tem que parar essa
mquina. Meu marido trabalha noite e precisa dormir durante o dia, e
recebemos centenas de telefonemas por dia que seriam para voc. No dia
seguinte, liguei para a companhia telefnica e pedi que trocassem o
nmero. Fiz isso apenas por ela.
No ouvi mais reclamaes no ms seguinte, ento presumi que a troca
dos nmeros tinha funcionado. Mas um gerente da companhia telefnica

me ligou dizendo que muitas outras pessoas estavam reclamando.


Isso foi frustrante para mim, porque eu no queria causar problemas
para ningum. Ento comecei a pensar em conseguir um nmero fcil de
discar. Eu estava em Cupertino, onde um dos prefixos era 255, ento
pensei: Que tal 255-5555? Seria fcil discar sempre o mesmo nmero. Tentei
ligar para esse nmero e descobri que ningum o possua. Tambm
descobri que ningum tinha o 255-6666.
Liguei para o gerente da companhia telefnica agora o negcio Dial-aJoke era to grande que mesmo o tmido Steve Wozniak podia falar com
gerentes da companhia telefnica. Sugeri que a soluo para todos os
enganos seria um nmero fcil de discar. Primeiro pedi o nmero 2555555, mas eles no estavam fornecendo nmeros na faixa 5000. Ento
disse: Que tal 255-6666?. Ele verificou e respondeu: Est bem. Fiquei
com esse nmero.
Acabei imprimindo alguns cartes que diziam: O Polaco Maluco. J
ouviu a ltima? Ligue para 255-6666.
Imaginei que isso seria o fim dos problemas com ligaes erradas, mas
no foi. Um dia, estava voltando para casa em Cupertino, depois de sair da
Hewlett-Packard, e ao chegar, havia trs pessoas me esperando. Elas
disseram que trabalhavam na Any Mountain, que era e ainda uma grande
loja de equipamentos para esqui na Califrnia. O telefone deles era 2556667 (um nico dgito diferente). Eles disseram estar recebendo tantos
telefonemas estranhos, de pessoas esquisitas e crianas, que passaram a ter
medo de atender ao prprio telefone! Fiquei um pouco orgulhoso com o
fato de minha pequena operao ser capaz de afetar uma empresa to
grande, mas mudei novamente o nmero para proteg-los. Mudei para um
prefixo 575 (575-1625), que na verdade era utilizado para grandes
volumes de ligaes, como promoes de estaes de rdio e coisas
parecidas.

Porm, quela altura, o Dial-a-Joke estava ferido pela falta de dinheiro.


S o custo da secretria eletrnica estava me quebrando.
Em dado momento, pensei em talvez conseguir dinheiro das pessoas
que ligavam para ajudar a pagar o Dial-a-Joke. Acrescentei mensagem:
Por favor, enviem dinheiro para a caixa postal P.O. Box 67 em Cupertino,
Califrnia. Em trs meses recebi somente 11 dlares. Normalmente
recebia moedas embrulhadas em um pedao de papel. S uma vez consegui
uma nota de 1 dlar.
O maior problema com o Dial-a-Joke, como disse anteriormente, eram
as despesas. No apenas o aluguel da secretria eletrnica era caro, mas eu
precisava alugar constantemente novas secretrias da companhia
telefnica.
Para ter uma ideia, nos cinemas, essas mquinas duravam anos.
Comigo elas estavam durando no mximo um ms. Todo ms eu precisava
ligar para a companhia telefnica e dizer: Vocs precisam vir consertar a
secretria eletrnica. Ela quebrou.
Eu gostava dessa parte porque eles cobravam muito caro o aluguel;
ento me parecia justo que eu no ficasse quieto quando ela quebrava.
Gostava de v-los perder dinheiro tambm. Ento um sujeito vinha s 5
horas da tarde, quando eu estava voltando para casa do trabalho, e trazia
com ele uma secretria eletrnica inteiramente nova. Eu me encontrava
com o sujeito, deixava que ele entrasse no apartamento, instalasse a
mquina e pronto.
Em determinado ms, quando cheguei em casa naquele dia depois das
5 horas da tarde para me encontrar com o tcnico, que j deveria estar me
esperando, havia um bilhete dele pregado na porta do meu apartamento
dizendo que ele havia passado s 2 horas da tarde.
Duas horas da tarde? Liguei para a companhia telefnica. Ele deveria

ter vindo aps as 5 horas. melhor que voc faa com que ele venha
amanh aps as 5 horas da tarde. No dia seguinte, encontrei outro bilhete
dizendo que ele havia estado l s 3 horas da tarde. Dessa vez liguei para a
companhia telefnica lvido de raiva algo realmente pouco comum em
mim e disse-lhes algo como: melhor voc dizer a ele para desta vez
estar aqui s 5 horas. Mas novamente, no dia seguinte, havia um bilhete
dizendo que ele havia passado l s 2 horas da tarde. O que estava
acontecendo? No tinha a menor ideia.
Mas j fazia trs dias que eu vinha pagando por uma mquina que no
estava funcionando e isso no era piada para mim.
Ento decidi jogar o jogo de maneira diferente. Liguei para a
companhia telefnica e pedi, de forma bastante polida, que o tcnico viesse
s 5 horas da tarde. Instalei uma secretria eletrnica ilegal (mas que
estava funcionando) em meu telefone Dial-a--Joke e deixei uma mensagem
com minha voz eslava contando para todas as crianas que a mquina
estava quebrada por causa da companhia telefnica, e que se eles
quisessem o Dial-a-Joke de volta, deveriam ligar para o 611 e reclamar (o
nmero para solicitar reparos de telefone). Falei para eles pedirem que
seus amigos tambm ligassem.
No dia seguinte tive reunies o dia todo na Hewlett-Packard, mas
cheguei em casa pouco antes das 5 horas da tarde, bem na hora de
desconectar a secretria eletrnica ilegal para que o tcnico no a visse.
Ento liguei para o 611 e disse: Tenho uma reclamao.
Eu sei. Dial-a-Joke a atendente respondeu.
Como voc sabia? perguntei.

difcil achar um bom nmero


J falei sobre o 255-6666. Ele foi o primeiro bom nmero de telefone em minha vida.
Muitos anos depois, consegui o nmero de casa 996-9999, com seis dgitos iguais. Isso foi
um marco para mim. Quando vivi em Los Gatos, peguei nmeros como 353-3333, 3544444, 356-6666 e 358-8888.

Meu principal objetivo com nmeros de telefone era conseguir, algum dia, um nmero
com todos os sete dgitos iguais. Da forma como a companhia telefnica dividia os
nmeros de telefone entre San Jose e So Francisco, todos esses nmeros iam para So
Francisco. Por exemplo, 777-7777 era do San Francisco Examiner. Mas medida que os
cdigos de rea comearam a ficar sem nmeros de telefone, eles passaram a duplicar os
prefixos, permitindo que algum dia o cdigo de rea de San Jose tivesse nmeros que
comeassem com 222, 333, 444, ou algo parecido.
Nos primeiros dias dos celulares, eu tinha um escner que permitia escutar as ligaes
feitas dos celulares. Ele me mostrava os nmeros das pessoas que estavam ligando. Um
dia, meu amigo Dan avistou um nmero em nosso cdigo de rea 408 comeando com
999. Imediatamente liguei para a companhia telefnica para conseguir o nmero 9999999. Infelizmente, isso no era possvel, me informaram, porque esse nmero pertencia
a um grupo maior de nmeros que algum j havia reservado.
Algumas semanas depois, Dan avistou um nmero comeando com 888. Entrei em
contato com a companhia telefnica e tive sorte.
Consegui os nmeros 888-8800, 888-8801, at 888-8899. Assim, por volta de 1992,
alcancei meu objetivo de vida de possuir meu nmero de telefone definitivo, como todos
os dgitos iguais.
Coloquei o nmero 888-8888 em meu celular, mas algo deu errado. Recebia uma centena
de ligaes por dia, sem ningum na linha em nenhuma delas. s vezes,
eu ouvia sons confusos ao fundo. Eu gritava, assobiava, mas no conseguia que ningum
falasse comigo.
Com frequncia, eu ouvia um tom se repetindo vrias vezes, e ento me ocorreu. Era um
beb pressionando repetidamente o boto 8. Fiz um clculo concluindo que talvez um
tero dos bebs nascidos no cdigo de rea 408 de San Jose estariam eventualmente
ligando para meu nmero, o que, basicamente, o tornava um nmero inutilizvel.
Agora, sobre um ltimo nmero: o 221-1111. Esse nmero tem uma pureza matemtica
como nenhum outro. Todos os nmeros so binrios nmeros mgicos de computador.
Potncias de 2. Mas a verdadeira pureza era o fato de os dgitos serem pequenos 1s e 2s.
Pelas regras de atribuio de nmeros de telefone nos Estados Unidos, nenhum outro
nmero de telefone poderia ter somente dois 2s e o restante de 1s. Nesse sentido, era o
menor nmero que algum poderia conseguir.
Era tambm a menor distncia para discar que seu dedo precisaria se mover em um
telefone de discagem rotativa.
Da mesma forma que no caso do 888-8888, todo os dias eu recebia muitas ligaes por
engano. Certa vez, eu estava comprando uma passagem area e percebi que a Pan
American Airlines tinha o nmero 800-221-1111.
Na prxima ligao que recebi, ouvi algum comear a desligar aps eu dizer al. Ento
gritei: Voc est ligando para a Pan Am?. E uma mulher respondeu: Sim. Perguntei o
que ela queria e agendei meu primeiro voo para um passageiro da Pan Am naquele dia.
Ao longo das duas semanas seguintes, agendei dezenas de voos. Comecei um jogo para
ver quo louco eu poderia tornar os preos e os horrios dos voos e ainda assim ter
pessoas reservando. Aps algumas semanas, comecei a me sentir culpado. E vulnervel.
No queria ser preso. Assim, pelos prximos dois anos, eu atendia cada ligao com Pan
Am, Recepo Internacional, Greg falando. Quando ligavam, meus amigos tinham de
gritar: Ei, Steve, sou eu. Eu brincava com as pessoas reservando as coisas mais malucas,
mas sempre dizia no final que era uma brincadeira e que eu no era de fato a Pan Am.
Por exemplo, eu podia dizer que seus voos partiriam de San Jose s 3 horas da manh, de
forma que muitas vezes ficavam realmente aliviadas. Comecei a marcar passagens no que
chamei de Oferta Gafanhoto. Se voassem atravs de nossos aeroportos menos

utilizados, isso reduziria o preo da passagem. Quase sempre eu falava para as pessoas
voar at Billings, Montana, depois voltar para Amarillo, Texas, subir para Moscow, Idaho,
depois para Lexington, Kentucky, e finalmente para seu destino, Boston.
Centenas de pessoas caram nessa. Centenas, talvez milhares, ao longo de dois anos.
Todos que me conhecem me viram constantemente agendando voos naquela poca.
Tambm reservei voos Gafanhoto para outros pases, dizendo s pessoas que elas
precisariam parar em Hong Kong, Bancoc, Tquio e Singapura para chegar a Sydney.
Eu dizia para os que telefonavam que eles poderiam voar no compartimento de carga.
Mas teriam de vestir roupas quentes.
Eu ficava srio porque todos sempre aceitavam qualquer coisa em troca de um menor
preo da passagem. Em algum momento, comecei a falar para as pessoas que seria mais
barato voar em avies com hlice do que em jatos. Na primeira vez que fiz isso, tentei
marcar para um sujeito um voo de 30 horas para Londres. Mas ele no queria de jeito
nenhum. Consegui algumas pessoas que comprariam voos mais baratos de 20 horas de
durao entre San Jose e Nova York.
A histria mais maluca e ainda me divirto quando penso nisso foi a que chamei de
Oferta do Jogador. Eu dizia que o primeiro trecho do voo teria de ser para Las Vegas. De
l, os passageiros deveriam seguir at nosso balco no aeroporto. Se acertassem um 7
na roleta, o prximo trecho seria grtis.

Uma em cada duas ligaes de hoje foram para reclamar sobre o Diala-Joke ela disse parecendo realmente frustrada. Ento abri um grande
sorriso. Senti como se tivesse tido meu grande momento.
Sim, o tal tcnico apareceu naquele dia s 5 horas da tarde com seu
supervisor. Permiti que o sujeito entrasse para substituir a secretria
eletrnica, mas deixei o supervisor l fora, na chuva, com um livro para ler
chamado Im Sorry, the Monopoly You Have Reached Is Not in Service
[Desculpe, o Monoplio para o Qual Voc Ligou No Est em Servio], de K.
Aubrey Stone. Um livro realmente ruim, mas acho que ele mereceu.
No final das contas, porm, precisei desistir do Dial-a-Joke porque no
conseguia mant-lo com meu pequeno salrio de engenheiro na HP.
Embora gostasse demais dele.
Existe algo importante a respeito do Dial-a-Joke que ainda no contei.
Foi como conheci minha primeira esposa, Alice. Ela ligou um dia para o
servio de piadas quando resolvi atender pessoalmente, como j comentei
que s vezes fazia. Ouvi uma voz de menina e no sei por que eu disse:

Aposto que consigo desligar mais rpido que voc!. E desliguei. Ela ligou
novamente e comecei a falar com ela com voz normal; em pouco tempo
estvamos namorando. Ela era muito jovem; tinha apenas 19 anos na
poca.
Encontramo-nos pessoalmente, e quanto mais conversvamos, mais eu
gostava dela. E ela era apenas uma menina. Eu s tinha beijado duas
meninas at ento, logo, era muito raro at mesmo conseguir falar com
uma garota.
Alice e eu nos casamos dois anos depois. Nosso casamento durou
somente um pouco mais que minha carreira na Hewlett-Packard, o que
tristemente engraado, porque pensei que tanto meu casamento quanto
meu emprego na HP durariam para sempre.

Projetos incrveis

Durante os quatro anos que fiquei na HP, dos 22 aos 26 anos de idade,
sempre desenvolvi parte meus projetos de equipamentos eletrnicos.
Isso sem falar no Dial-a-Joke. E alguns desses projetos foram realmente
incrveis.
Quando olho para trs, vejo que todas aquelas ideias, alm dos projetos
de cincia que fiz quando criana e tudo que meu pai me ensinou, foram na
verdade tpicos de conhecimento que convergiram para meu projeto do
primeiro e do segundo computadores da Apple.
Depois do Dial-a-Joke eu ainda estava namorando a Alice, ainda morava
no mesmo apartamento em Cupertino (meu primeiro apartamento), e
ainda voltava para casa todas as noites para assistir a Jornada nas Estrelas
na TV e trabalhar em meus projetos. Quase sempre havia algo do tipo para
trabalhar porque, depois de um tempo, o pessoal da HP comeou a
comentar com amigos sobre minhas habilidades como projetista, assim,
passei a receber encomendas dessas pessoas. Coisas do tipo: poderia ir
casa de fulano e projetar um equipamento eletrnico para ele? Engenhocas,
coisas assim. Eu sempre aceitava e nunca cobrava. Eu dizia: Apenas me
ponha em um voo para Los Angeles que eu trago o projeto e fao-o
funcionar. Nunca cobrei por esse tipo de servio porque, afinal, era meu
objetivo de vida projetar equipamentos e o que eu adorava fazer. Como
disse antes, era minha paixo.
Uma vez meu chefe, Stan Mintz, me procurou com um projeto para
fazer um jogo de pinball em casa. Os amigos dele queriam desenvolver um
pequeno jogo de pinball com guias para as bolinhas, botes e paletas,
igualzinho s utilizadas em fliperamas. Ento eu basicamente projetei um
aparelho digital que pudesse orientar o sistema, monitorar os sinais,

mostrar a pontuao, acionar as campainhas e tudo o mais. Mas havia um


circuito bastante complicado que deixou Stan confuso. Lembro-me dele
falando: No, est errado. No vai funcionar. Mas mostrei a ele por que
funcionaria, e eu estava certo.
Eu simplesmente adorava toda vez que outros engenheiros,
principalmente meu chefe, se surpreendiam com meus projetos. Isso
sempre me deixava feliz.
Foi dessa forma que me envolvi com um dos projetos mais incrveis de
que tinha tido oportunidade de participar at ento. Algum me pediu para
ajudar a projetar a parte digital do primeiro sistema interno de filmes em
hotel, sistema baseado nos primeirssimos videocassetes. Claro que
ningum ainda tinha videocassete na poca. Eu pensava: Meu Deus! Isso vai
ser incrvel projetar sistemas de filmes para hotis! Eu estava muito
animado.
O esquema no tal hotel era o seguinte. Foram alinhados cerca de seis
videocassetes. Como o hotel tinha um mtodo para enviar canais especiais
de TV para todos os quartos, podiam ser passados filmes nesses canais.
Havia um filtro em cada quarto para bloquear esses canais, mas a recepo
do hotel podia enviar um sinal e desbloquear o filtro em um quarto
especfico. Assim, o hspede conseguia assistir ao filme que havia solicitado
em sua TV. Algum na sala dos videocassetes precisava literalmente iniciar
o filme, mas ainda assim era um sistema legal.
Outro projeto que fiz foi para uma empresa que lanou o primeiro
videocassete de uso domstico, antes ainda do Betamax. A empresa
chamava-se Cartrivision, e o videocassete tinha um fantstico motor dentro
dele com uma placa de circuito prpria, que girava enquanto fazia o motor
funcionar. Em outras palavras, a placa de circuito de giro era de fato o
dispositivo eletrnico que fazia o motor funcionar! Era muito estranho.

Na HP, ouvi um rumor de que a Cartrivision estava falindo e que eles


possuam cerca de 8 mil videocassetes em cores para vender por um bom
preo. Quer dizer, na poca, um videocassete em preto e branco custava
quase mil dlares. Mas a Cartrivision os estava vendendo a um preo muito
baixo. Ento eu e meus amigos fomos at a fbrica em San Jose.
Caminhamos pelo edifcio, simplesmente espantados com as centenas de
videocassetes coloridos ainda nas caixas. Eles no vinham em gabinetes
como estamos acostumados a ver hoje os equipamentos eletrnicos, mas
meio abertos, por isso dava para ver todos os circuitos internos. Seja como
for, levamos vrios engenheiros at a fbrica e compramos cada aparelho
por 60 dlares cada.
Isso se tornou imediatamente uma enorme parte de minha vida.
Estudei os tipos de circuitos que o videocassete utilizava, como ele
funcionava, e analisei todos os manuais. Tentei entender como eles
processavam as cores, de que modo a cor ficava registrada na fita, como
funcionava o suprimento de energia. Todas essas informaes foram
realmente muito teis quando fizemos os computadores coloridos da
Apple. Depois, comprei caixas de madeira para colocar os videocassetes
coloridos dentro delas. Veja bem: eu tinha um videocassete colorido
funcionando em meu apartamento em Cupertino quando ningum,
absolutamente ningum no mundo tinha um videocassete em casa.
Havia poucos filmes disponveis na poca. O primeiro a que assisti em
casa foi Os produtores. Assisti diretamente em meu Cartrivision. Para tanto,
abri minha TV, olhei no esquema para identificar onde estava o sinal de
vdeo, e descobri uma forma de compatibiliz-lo com o Cartrivision. Assim
eu poderia gravar programas tambm. Uma das coisas que gravei foi a
renncia de Nixon. Portanto, devo ser uma das nicas pessoas no mundo a
ter uma fita de vdeo com essas imagens, porque em 1974, quando se deu a
renncia, no havia absolutamente nenhum videocassete disponvel no

mercado para consumo residencial.


Agora, deixe-me contar sobre o Pong. Voc se lembra dele? Foi o
primeiro videogame de sucesso (primeiro nos fliperamas; depois nas
residncias) lanado por uma empresa chamada Atari. Lembro-me de que
estava no boliche Homestead Lanes, em Sunnyvale, com Alice, que na poca
era minha noiva. E l estava ele: Pong. Fiquei simplesmente hipnotizado.
O Pong realmente chamou minha ateno porque era um jogo de
videogame de grande porte bem ali em um boliche. Naquela poca, os
boliches tinham mquinas de pinball por toda parte, mas jamais algo
eletrnico. O Pong era muito diferente dos outros. Ele tinha uma pequena
tela de TV em preto e branco com som digital vindo de dentro dela pong,
pong, pong. Os botes do aparelho serviam para movimentar as raquetes
para cima e para baixo, de modo a atingir uma pequena bola branca e
rebat-la para a raquete do outro jogador. Era muito simples, mas muito
divertido.
Tudo o que eu podia fazer era ficar olhando com admirao. Notei que
enquanto os jogos de pinball custavam 10 centavos e requeriam somente
uma pessoa para jogar, o Pong custava 25 centavos e precisava de duas
pessoas.
Para mim, o mais incrvel no era o conceito do jogo isto , ele era
muito parecido com o pingue-pongue, o tnis ou algo assim , mas o fato de
que algum teve a ideia de que controlando os pontos brancos e pretos
(pixels) de uma tela de TV era possvel, de fato, criar um jogo. Uau!
Apesar de ser um jogo bastante diferente do pinball, o Pong era, ainda,
muito atraente. Na verdade, achei-o ainda mais atraente que as mquinas
de pinball cheias de luzes. Talvez porque fosse novidade. Peguei algumas
moedas e joguei algumas partidas com Alice; depois fiquei parado ali um
pouco, olhando para a mquina. Alice disse: Que foi? Em que voc est

pensando?.
Que eu poderia fazer uma dessas, eu respondi.
No instante em que comecei a pensar sobre aquela mquina, percebi
que poderia projet-la, pois sabia como a lgica digital era capaz de gerar
sinais nos momentos certos. E conhecia como a televiso funcionava
baseada nesse princpio. Sabia isso tudo por causa de todas as experincias
que adquirira at ento: da poca do colgio, de quando trabalhei na
Sylvania, do sistema interno de filmes no hotel, da Cartrivision.
Assim, exatamente ali, naquela pista de boliche, eu de repente tinha um
novo objetivo, algo muito legal a que me dedicar: meu primeiro projeto que
realmente colocaria caracteres em um aparelho de TV. Lembro-me da
poca do colgio, em que ficava imaginando isso: se um dia fizesse um
computador, como poderia projetar um que exibisse caracteres em uma
tela? Isso era inconcebvel nos meus tempos de criana. Mas ali, naquele
boliche, eu sabia que algo estava diferente.
Tudo havia mudado.
Imediatamente decidi que construiria meu prprio Pong, para jogar em
casa, e que isso significava que teria de projet-lo do zero.
Para entender como fiz isso, preciso saber um pouco mais sobre
como funciona um aparelho de TV. Ele desenha em um padro regular,
atravs de pequenos pontos, linhas por toda a tela. Da esquerda para a
direita na linha de cima, da esquerda para a direita na seguinte, da
esquerda para a direita uma linha mais para baixo, e assim por diante.
Quando termina de fazer isso em todas as 575 linhas, ele comea
novamente. Existe tambm um intervalo preciso entre o desenho de cada
linha. Tudo isso faz parte do que se conhece como padro do National
Television Systems Committee [Comit Nacional de Sistemas de Televiso],
cuja sigla comumente usada NTSC, que o padro que todas as televises

dos Estados Unidos seguem.


Eu compreendia perfeitamente quais eram os tempos corretos. Assim,
imaginei com exatido como poderia utilizar chips para atrasar o perodo
de tempo em que as linhas eram escaneadas na TV e geravam um ponto na
tela no momento certo. Tambm mantive o controle de onde desenharia
pontos em qualquer instante de tempo.
Observando-se um aparelho de televiso NTSC, existe um total de 300
mil posies de pontos possveis, cada uma correspondendo a onde a linha
est em qualquer instante. Lembre-se de que cada uma dessas posies de
pontos atingida quando a TV desenha muito rapidamente a imagem linha
por linha, da esquerda para a direita, de cima para baixo. Isso ocorre cerca
de 60 vezes por segundo. Ento imaginei que poderia projetar um circuito
capaz de dar conta do tempo e gerar sinais de TV para desenhar pontos em
outros lugares da tela.
Uma de minhas habilidades era eu ser verdadeiramente bom em
projetar coisas com a quantidade mnima de chips necessrios. Isso
remonta poca do Computador Cream Soda. Assim, imaginei como
montar apenas alguns chips e utilizar um chip de relgio de cristal (como o
de minha Caixa Azul ou o que mantm a preciso das horas em seu relgio)
para controlar o tempo e dar conta do que estiver acontecendo.
As TVs daquele tempo no possuam quaisquer conexes para entrada
de vdeo. No havia o video-in como existe hoje. Dessa forma, eu
precisaria de um video-in para projetar um jogo que permitisse exibir
imagens na tela. Mas como eu descobriria o local na TV que recebia o sinal
de vdeo vindo das antenas?
Todas as TVs vm com seu esquema na parte de trs. Se souber ler os
esquemas e conhecer um pouco de eletrnica, possvel estudar os
transistores, os filtros, as bobinas e as voltagens, bem como rastrear o
caminho atravs do circuito e descobrir onde est, de fato, a entrada de

vdeo da TV.
Assim, de l que o sinal vai para os circuitos de exibio do aparelho
de televiso, que carregam a imagem da televiso conforme os padres
NTSC. Pesquisei com um osciloscpio e, com alguns poucos resistores e
pontos de teste, pude descobrir o ponto exato do sinal de vdeo dentro da
TV. Assim, apenas inseri meu sinal de vdeo naquele ponto e dali em diante
pude gerar tudo na tela.
Tambm acabei conseguindo colocar meu prprio sinal de TV em um
canal de TV atravs do que chamado de modulador. o mesmo raciocnio
de um videocassete que coloca, por exemplo, uma imagem de TV no canal
3. Mas meu outro mtodo era mais eficiente melhor e mais fcil para
mim naquele momento.
Portanto, o jogo Pong que fiz no era comercial, claro. Fiz por minha
conta em casa. Eu no tinha nada a ver com a Atari, mas fiz isso pelo menos
um ano antes de a Atari surgir com um jogo Pong residencial que
funcionava na TV.
No final, acabei utilizando 28 chips para o projeto Pong. Algo fantstico
naqueles dias, em que ainda no existiam microprocessadores. Cada
pedao do jogo tinha de ser implantado em fios e pequenas portas em
outras palavras, no equipamento. No havia um programa para o jogo ,
isto , um jogo na forma de software que algum podia carregar em uma
mquina. Ele ficava todo embutido no prprio equipamento.
Eu queria que o meu jogo fosse ainda mais especial; assim, alm de
mostrar a pontuao na tela, programei alguns chips pequenos (chamados
PROMs, de programmable read-only memory [memria programvel
somente para leitura]) para escrever palavras curtas toda vez que uma bola
era perdida. Palavras como PERDEU ou FORA. No exatamente essas
palavras, mas com o mesmo sentido. Seja como for, eu podia habilitar ou
desabilitar a utilizao dessas palavras atravs de um interruptor.

Certa vez, visitando Steve Jobs, que estava trabalhando na Atari na


poca, mostrei meu jogo para um grupo de engenheiros e eles adoraram.
Logo depois, mostrei-o para Al Alcorn, um dos chefes da Atari
(cofundador com Nolan Bushnell), e ele ficou realmente impressionado!
Todos o acharam divertido, com as palavras e tudo.
Ento ofereceram-me um emprego naquele mesmo instante, mas eu
disse: De jeito nenhum!. Expliquei que no poderia sair nunca da HewlettPackard. Simplesmente no era possvel. Contei-lhes que meu plano era
trabalhar a vida toda na HP, a melhor empresa para um engenheiro como
eu.
Alguns meses depois e eu certamente ainda estava na HewlettPackard , recebi um telefonema de meu amigo Steve Jobs. Ele estava
excitado com os trabalhos bastante interessantes que conduzia na Atari,
uma empresa que recebia todo tipo de ateno na poca por haver iniciado
a revoluo do videogame com jogos como o Pong. O chefe de Steve
naquele momento, Bushnell, tinha uma aura de grandeza. Steve disse que
era o mximo trabalhar para ele.
Assim, Steve tinha este emprego na Atari: depois que as pessoas
projetavam os jogos na unidade de projetos da empresa em Grass Valley,
elas os enviavam para Steve em Los Gatos. Ele analisava os jogos e tentava
fazer alguns ajustes finais, promovendo qualquer incremento que pudesse
torn-los um pouco melhor. Ou, como s vezes acontecia, poderia encontrar
bugs.
Um dia Steve me telefonou da Atari dizendo que Nolan queria fazer
outro jogo como o Pong. Nolan queria que eu o fizesse porque sabia que eu
era bom em conceber projetos com o mnimo possvel de chips: ele vinha
reclamando que os jogos da Atari estavam utilizando uma quantidade cada
vez maior de chips, chegando a 200 em um nico jogo. Ele queria que os

projetos fossem mais simples. E j tinha tido a oportunidade de ver que eu


era bom nisso.
Steve disse que Nolan queria uma verso do Pong para um nico
jogador, mas com uma parede de tijolos que devolveria a bola para a
raquete.
Voc precisa trabalhar aqui, Steve me disse. Eles esto certos. Voc
seria perfeito para isso.
Fiquei imediatamente animado com a proposta porque percebi que se
s um jogador pudesse jogar em vez de dois, o jogo seria muito mais
divertido. Afinal, quando a bola quebrasse tijolos suficientes lembra-se
desse jogo? , ela podia ficar atrs da parede de tijolos e comear a rebater
pela parte de trs, quebrando ainda mais tijolos. Assim o jogo ficava um
pouco mais complicado e no seria necessrio mais ningum para jogar.
Portanto, sem nem mesmo pensar a respeito, eu disse: Claro que vou.
Ento Steve colocou: Bem, existe um problema. Ele precisa ser feito
em quatro dias. Nossa! Naquela poca, nenhum jogo podia ser feito em
quatro dias. Alm disso, o jogo era todo embutido no equipamento. E era no
equipamento que cada fio tinha importncia, e que cada conexo precisava
determinar quando os sinais apareceriam na tela. E havia tambm milhares
de pequenas conexes entre os chips, todas elas tendo sua importncia. Foi
ento que percebi que o prazo era ridculo. Um jogo como aquele exigiria
vrios engenheiros trabalhando em um prazo normal de alguns meses para
ser concludo.
Eu achava que provavelmente poderia faz-lo em um tempo mais curto
que qualquer outra pessoa, mas ainda pensava ser insano construir um
jogo todo embutido no equipamento em apenas quatro dias.
Mas estava disposto a enfrentar o desafio.
Foi assim que projetei o Breakout.

Comecei desenhando o esquema para que a TV pudesse exibir a luz na


tela linha por linha. No dormi por quatro dias e quatro noites durante
esse projeto. Ao longo do dia, eu desenhava o projeto no papel; e o fazia de
forma bem clara, para que um tcnico pudesse pegar o projeto e ligar os
chips. noite, Steve montava os chips utilizando uma tcnica chamada
wire-wrapping [solda a frio]. Esse tipo de solda conecta chips a fios que no
exigem solda. Pessoalmente, prefiro soldar, porque sempre fica mais limpo
e ocupa menos espao. Mas o wire-wrapping a maneira como a maioria
dos tcnicos trabalha. No me pergunte por qu.
Com essa solda fria possvel ouvir o zunido de um pequeno motor
eltrico: o som dele enrolando um fio em torno de um pequeno polo de
metal. Em aproximadamente um segundo, a pistola de solda enrola o fio
cerca de dez vezes em torno do polo de metal. Depois o comprime com
outro fio. Ento o comprime de novo com mais um fio. E faz isso repetidas
vezes. O aspecto final realmente meio bagunado, com fios pendurados
por todos os lados entre os polos de metal. Mas como eu disse, dessa
forma que as coisas so feitas muitos engenheiros ainda utilizam essa
tcnica. E eu ainda no consigo entender por que, mas assim.
Depois Steve preparou uma placa de teste isto , uma placa prottipo
em que todos os componentes, fios, chips e outros itens so colocados e
iniciou o wire-wrapping.
engraado como a mente alcana lugares criativos quando ficamos
muito tempo acordados at tarde da noite; o tipo de lugar criativo que
surge quando se est a meio caminho entre o sono e a viglia.
Por exemplo, lembro-me de Steve dizendo algo sobre a Atari estar
planejando utilizar em breve um microprocessador em um jogo.
Eu ainda no sabia exatamente o que era um microprocessador, mas
tinha conhecimento suficiente para saber que estvamos falando de algo
com um pequeno computador inteiro dentro de um chip. Ento pensei:

Puxa! Assim seria possvel ter um pequeno computador dentro de um jogo, e


isso tanto poderia significar que o computador tomaria todas as decises no
jogo quanto que o jogo teria um programa que utilizaria o microprocessador
para ficar mais poderoso.
Imaginei como seria o dia em que os microprocessadores pudessem
controlar os jogos. Meu crebro deu um pulo l adiante. Haveria tantas
maneiras de evoluir!
Durante o desenvolvimento do Breakout, houve uma noite em que
alguns sujeitos que apareceram para nos ajudar colocaram papel celofane
de vrias cores sobre a tela da TV para que o jogo parecesse ser colorido.
medida que os elementos do jogo movimentavam-se da esquerda para a
direita, as cores poderiam mudar. Ento pensei: Meu Deus! Seria to legal
usar cores em jogos de computador; ficaria incrvel!
Eu costumava sentar em um banco com Steve sentado do meu lado
esquerdo, trabalhando na placa de teste. E ficava pensando em como eu
meio que j sabia de que forma apareceriam as ondas de cor em um
osciloscpio. Eu podia imaginar. Por exemplo, uma boa onda pura
chamada de mudana de fase. Assim, a TV em cores projetada de forma
a ter essa onda especfica de certa frequncia, um certo nmero de vezes
por segundo, que aproximadamente 3,7593 ciclos por segundo. Perfeito.
De acordo com a teoria do atraso de fase, no aparelho de TV americano,
esse sinal especfico aparecer como uma cor. Existe uma matemtica
complicada e circuitos que conseguem introduzir o atraso de fase correto
para obter a cor desejada. (Alm disso, o prprio sinal que chega ao
aparelho de TV pode ter uma voltagem maior ou menor. Maior voltagem
significa mais claro mais em direo ao branco , enquanto menor
voltagem significa mais escuro mais em direo ao preto.)
Assim, de alguma forma, surgiu em minha mente a ideia de pegar um
chip digital normal um chip que trabalha com 1s e 0s em vez de ondas e

faz-lo girar com quatro bits pequenos que chamaremos de 1, 0, 1, 0 (alta


e baixa voltagens alternadas) , obtendo-se, ao final, quatro 0s. Esses
quatro 0s sero como preto na TV. Agora, se quatro 1s forem inseridos,
ento tem-se o branco. Mas digamos que 1, 0, 1, 0 sejam inseridos; o
resultado ser algo intermedirio, como cinza. Assim, se continussemos
girando esse registro no ritmo correto, ele sairia da frequncia da TV em
cores dos Estados Unidos e apareceria como uma nica cor na maioria dos
aparelhos de TV. Da seria possvel at inseri-lo em um pequeno filtro e
format-lo conforme as ondas reais dos aparelhos de TV em cores que
funcionam. O conceito que me ocorreu que se eu continuasse mudando
esse registro, ele simplesmente resultaria em violeta, ou em vermelho, se
fosse desviado ligeiramente de outra maneira.
incrvel que esse pequeno chip digital, fazendo nada alm de 1s e 0s,
pudesse realizar o que as TVs coloridas fazem com ondas! Seria muito mais
simples e bem mais preciso.
E isso seria fantstico, pois, naquela poca, as TVs coloridas operavam
com circuitos bem mais complicados que os utilizados em qualquer
computador. O engraado que tive tal ideia no meio da noite, durante o
trabalho para a Atari. No cheguei a test-la, mas arquivei-a na memria, e
no final, essa foi exatamente a maneira pela qual os monitores coloridos
acabaram fazendo parte de todos os computadores pessoais. Por causa
dessa minha ideia maluca daquela noite.
Alm de pensar enquanto esperava que Steve terminasse de montar a
placa teste, tambm passei bastante tempo jogando o que achava ser o
melhor jogo de todos: Gran Trak 10, um jogo de corrida que eu amava. Em
apenas duas noites fiquei to bom no jogo que anos mais tarde, quando
encontrei um deles em uma pizzaria, consegui atingir a pontuao
necessria para ganhar uma pizza grtis. Quando pontuei pela segunda vez,

a pizzaria se livrou da mquina.


Talvez voc esteja se perguntando por que no utilizei o tempo que
gastei jogando Gran Trak 10 para dormir. Porque a qualquer momento
Steve poderia me chamar e dizer: OK. J tenho a placa prottipo. Vamos
test-la. E eu precisaria estar presente durante o teste, afinal, era eu quem
entendia do circuito que projetei.
O resultado dessa histria que de alguma forma realmente
terminamos o projeto para a Atari em quatro dias e quatro noites, e ele
funcionou.
Eu e Steve acabamos infectados por mononucleose. O projeto todo
utilizou 45 chips e Steve me deu metade dos 700 dlares que, segundo ele
me disse, a empresa pagou pelo projeto (eles estavam pagando com base
na menor quantidade de chips que utilizssemos). Depois descobri que
Steve recebeu um pouco mais pelo trabalho algo como alguns milhares de
dlares do que disse na poca, mas ramos jovens. Ele recebeu uma
quantia mas me disse que recebeu outra. Steve no foi honesto comigo e
isso me feriu. Mas no fiz grande alarde a respeito.
tica sempre foi importante para mim, e ainda no entendo por que ele
recebeu determinado valor e me disse ter recebido outro. Mas as pessoas
so diferentes. De forma alguma me arrependo da experincia na Atari com
Steve Jobs. Ele era meu melhor amigo e ainda me sinto extremamente
ligado a ele. Desejo tudo de bom para Steve. Trabalhamos juntos em um
grande projeto e isso foi bastante divertido. Seja como for, falando de
dinheiro a longo prazo, esse episdio certamente no representou muito
eu e Steve acabamos ficando muito confortveis em termos de dinheiro a
partir da fundao da Apple apenas alguns anos depois.
Eu e Steve Jobs fomos melhores amigos por muitos e muitos anos. Por
algum tempo tivemos os mesmos objetivos. E conseguimos realiz-los
perfeitamente ao fundarmos a Apple. Mas sempre fomos pessoas diferentes

desde o incio.
estranho, mas quando comecei a trabalhar no que mais tarde se
tornou a placa do Apple I, tive uma ideia sobre dois sujeitos que morrem no
mesmo dia. Um deles realmente bem-sucedido e passou a vida toda
dirigindo companhias, gerenciando-as, garantindo que fossem lucrativas e
estabelecendo metas de vendas a toda hora. J o outro sujeito, tudo que fez
foi ficar preguiosamente por a, sem muito dinheiro, contando piadas,
acompanhando as novas tecnologias, engenhocas e outras coisas que
achava interessantes no mundo, e simplesmente passou a vida rindo.
Em minha cabea, o sujeito que prefere rir a controlar coisas o que
ter a vida mais feliz. Essa minha opinio. Imagino que a felicidade a
coisa mais importante na vida, na proporo de quanto se ri. O sujeito que
tem uma cabea que parece flutuar muito feliz. Esse sujeito sou eu. A
pessoa que eu sempre quis ser.
Por isso nunca deixei que episdios como o do Breakout me
incomodassem. Embora possa at discordar e at mesmo romper um
relacionamento , no necessrio guardar mgoas. As pessoas
simplesmente so diferentes. Essa a melhor maneira de viver a vida e de
ser feliz.
E pensei nisso tudo antes mesmo de Steve e eu comearmos a Apple.

10

Minha grande ideia

Posso dizer quase o dia exato em que comeou a revoluo da


informtica da forma como a vejo, a revoluo que hoje mudou a vida de
todos.
Ela comeou em maro de 1975, na primeira reunio de um grupo
estranho, formado por pessoas apaixonadas por computadores, chamado
Homebrew Computer Club. Um grupo de pessoas fascinadas por tecnologia
e pelas coisas que ela poderia realizar. A maior parte dos membros do
clube era constitudo por jovens, alguns eram mais velhos, e todos
pareciam engenheiros; nenhum realmente tinha uma boa aparncia.
Lembre-se de que estamos falando de engenheiros. Ns nos reunamos na
garagem de um engenheiro desempregado chamado Gordon French.
Aps minha primeira reunio, comecei a projetar o computador que
mais tarde ficaria conhecido como Apple I. Os encontros do grupo eram
inspiradores a esse ponto.
Quase desde o incio, o Homebrew tinha um objetivo: tornar a
tecnologia da informtica compreensvel para a pessoa comum; incentivar
as pessoas a se dar ao luxo de ter um computador e realizar coisas com ele.
E esse tambm era meu objetivo j h alguns anos. Portanto, sentia-me em
casa naquele ambiente.
No final, os objetivos do Homebrew simplesmente foram se
expandindo cada vez mais. No demorou muito para que conversssemos
sobre um mundo um mundo possvel em que os computadores
pudessem ser comprados por qualquer pessoa, utilizados por qualquer
pessoa, independentemente de quem fosse e de quanto dinheiro tivesse.
Queramos que os computadores tivessem preos acessveis e que
mudassem a vida das pessoas.

Todos no Homebrew viam os computadores como um benefcio para a


humanidade uma ferramenta que promoveria a justia social.
Imaginvamos que os computadores de baixo custo permitiriam s pessoas
fazer coisas que elas nunca puderam fazer antes. Naquela poca, somente
as grandes empresas tinham condies de comprar computadores. E isso
significava que elas conseguiam fazer coisas que empresas menores e
pessoas comuns no conseguiam. Nosso propsito era mudar tal cenrio.
Nessa questo ns ramos revolucionrios. Grandes companhias como
IBM e Digital Equipment no deram ouvidos nossa mensagem social. Elas
no faziam ideia da fora poderosa que os pequenos computadores
poderiam representar. Elas olhavam para o que estvamos fazendo
pequenos computadores, computadores para entretenimento e diziam
que as mquinas que projetvamos permaneceriam sendo brinquedos. E
um negcio relativamente menor. As grandes empresas de informtica no
imaginavam como os pequenos computadores poderiam evoluir.
Houve muita conversa sobre como fazamos parte de uma revoluo.
Que a forma como as pessoas viviam e se comunicavam seria mudada por
ns, e para sempre, mudada mais do que qualquer pessoa pudesse prever
com exatido.
Claro que tambm havia muita conversa sobre componentes
especficos que acelerariam os computadores e sobre solues tcnicas
para os prprios computadores e seus acessrios. Falvamos a respeito dos
usos futuros dos computadores pelos seres humanos. Pensvamos que os
computadores seriam utilizados para desempenhar funes estranhas,
tecnolgicas, como controlar as luzes de casa, o que acabou no sendo o
caso. Porm, todos sentiam que a mudana estava a caminho. Uma
revoluo

total.

Nem

sempre

conseguamos

descrev-la,

mas

acreditvamos nela.
Como disse antes, quase todas as grandes companhias de computao

da poca vinham a pblico para dizer que o que fazamos era insignificante.
Acontece que a histria provou que elas estavam erradas e ns, certos
certos em tudo. Mas olhando para trs, mesmo ns no tnhamos ideia de
quo certos estvamos e das propores que aquilo tudo tomaria.
engraada e talvez um pouco irnica a forma como comeou meu
envolvimento com o Homebrew. O culpado foi Allen Baum! Ele apareceu
em vrios momentos importantes de minha vida: foi o amigo que algumas
vezes trabalhou comigo na Sylvania durante os tempos de colgio; cujo pai
projetou o TV Jammer; que participou da brincadeira no Colgio
Homestead com Steve Jobs e eu; e quem me ajudou a conseguir meu
emprego dos sonhos na Hewlett-Packard.
Um dia eu ainda estava na HP na poca recebi um telefonema de
Allen no trabalho, um telefonema que novamente mudaria minha vida, pois
atravs dele eu ficaria sabendo sobre o Homebrew.
Allen me ligou e disse algo como: Escuta. Encontrei um folheto na HP
sobre uma reunio com algumas pessoas que esto projetando TVs,
terminais de vdeo e coisas assim.
Eu j conhecia um pouco sobre terminais para TV. quela altura, em
1975, j tinha feito alguns projetos paralelos e aprendido o bastante sobre
colocar dados dos computadores nas TVs. Naquele momento, eu no
apenas j tinha feito minha verso do Pong e aquele projeto na Atari, o
Breakout, como tambm havia criado um terminal que conseguia acessar a
ARPANET e exibir algumas letras, at 60 caracteres por segundo. Sei que
hoje parece devagar, mas isso era seis vezes mais rpido que a maioria dos
sistemas de teletipo da poca, e muito mais barato. Os sistemas de teletipo
custavam milhares de dlares, bem mais que algum com salrio de
engenheiro poderia pagar, mas desenvolvi um sistema utilizando uma TV
da Sears e um teclado barato (60 dlares) de teletipo.

Mais sobre o Homebrew


O clube Homebrew, ao qual pertenci desde a primeira reunio, em maro de 1975, gerou
outras empresas de computadores alm da Apple. Foi uma iniciativa incrivelmente
revolucionria. Outros membros do grupo que fundaram empresas de informtica
incluem Bob Marsh e Lee Felsenstein (Processor Technology), Adam Osborne (Osborne
Computers), e, claro, eu e Steve Jobs, que mais tarde convenci a participar comigo das
reunies. Uma vez escrevi um artigo sobre a importncia do Homebrew. Esse texto pode
ser
encontrado
no
site:
<http://www.atariarchives.org/deli/homebrew_and_how_the_apple.php>.

Da mesma forma que meu Pong e o videocassete Cartrivision, em casa,


conectei meu sinal de vdeo ao pino de teste de minha TV (aquele que
encontrei nos diagramas esquemticos).
Mas se Allen tivesse dito que a reunio do Homebrew seria sobre
microprocessadores, eu provavelmente no teria ido. Sei que no teria ido.
Eu era tmido e sentia que sabia muito pouco sobre os novos avanos na
rea. Naqueles tempos, eu estava totalmente por fora do universo dos
computadores. Estava profundamente imerso em meu fantstico trabalho
com calculadoras na HP. E sequer acompanhava mais os computadores.
Isto , eu nem sabia o que diabos era um microprocessador.
Porm, como disse, achei que seria uma reunio sobre terminais de TV.
Ento pensei: isso a! Posso participar dessa reunio e acrescentar alguma
coisa.
Eu estava com um pouco de receio, mas fui mesmo assim. E quer saber?
Essa deciso mudou tudo. Aquela acabou sendo a noite mais importante de
minha vida.
Cerca de 30 pessoas apareceram na primeira reunio na garagem de
Menlo Park. Estava frio e chuviscando l fora, mas a porta da garagem foi
deixada aberta e algumas cadeiras estavam espalhadas do lado de dentro.
Assim, fiquei sentado l, ouvindo a grande discusso que se desenrolava.
Eles falavam sobre o fato de algum kit de microprocessador de
computador estar venda. Todos pareciam muito excitados com a

novidade. Algum estava mostrando a revista Popular Electronics, que


trazia uma foto da frente de um computador. Ele se chamava Altair,
pertencia a uma empresa do Novo Mxico denominada MITS, e funcionava
da seguinte forma: as pessoas compravam as peas, montavam tudo em
casa, e assim tinham o prprio computador.
Foi ento que percebi que todos naquela reunio eram na verdade
admiradores do computador Altair, no pessoas que trabalhavam com
terminais de TV como eu havia pensado. Alm disso, usavam expresses e
termos que eu nunca tinha ouvido chips microprocessadores como Intel
8080, Intel 8008, e o 4004. Eu no tinha a mnima ideia do que eram
aquelas coisas. Como disse antes, eu passara os ltimos trs anos
projetando calculadoras.
Eu me sentia totalmente por fora e pensava: No, no, no fao parte
deste mundo. Bem baixinho, eu xingava Allen Baum. No perteno a este
lugar. Quando cada um na sala comeou a se apresentar, eu disse: Meu
nome Steve Wozniak, trabalho com calculadoras na Hewlett-Packard e
projeto terminais de vdeo. Eu poderia ter dado outras informaes, mas
estava to nervoso por falar em pblico que, mais tarde, no me lembrava
do que havia dito. Depois disso, todo mundo assinou uma folha de papel na
qual deveramos colocar nosso nome e os interesses ou talentos que
estvamos trazendo para o grupo (essa folha de papel tornou-se pblica e
pode ser encontrada on-line). Ento escrevi naquele papel: Tenho muito
pouco tempo livre.
No engraado? Hoje em dia estou sempre to ocupado, com as
pessoas o tempo todo me pedindo para assinar papis, mas naquela poca
eu tambm estava ocupado: sempre trabalhando em projetos, exercendo a
Engenharia no trabalho e depois em casa. No sinto que tenha mudado
muito desde aquele tempo, e acho que tal episdio na primeira reunio do
Homebrew de certa forma prova isso.

Seja como for, eu estava apavorado, sentindo que no pertencia quele


lugar, mas, ento, um lance de sorte: um sujeito comeou a passar um
folheto com especificaes tcnicas de um microprocessador chamado
8008 de uma empresa do Canad (que havia desenvolvido uma cpia
bastante prxima, ou at mesmo um clone, pode-se dizer, do
microprocessador 8008 da Intel daquela poca). Levei um daqueles
folhetos para casa, pensando: Bem, pelo menos posso aprender algo.
noite, analisei o folheto com os dados sobre o tal microprocessador e
observei que ele trazia uma instruo para adicionar um local na memria
para o registro A. Ento pensei: Espera a. Mais frente, outra instruo,
que poderia ser utilizada para subtrair memria do registro A. Talvez isso
no signifique nada para a maioria das pessoas, mas eu sabia exatamente o
que significavam aquelas instrues, e o fato de ter percebido foi
extremamente excitante. Constatei que todas aquelas instrues eram
muito parecidas com as que eu utilizava para projetar e refazer no papel
todos aqueles minicomputadores da poca do colgio e da faculdade. Ou
seja, todos os minicomputadores que eu projetara no papel eram muito
parecidos com aquele do folheto.
A diferena era que, no equipamento descrito no folheto, todas as
partes da CPU estavam armazenadas em um nico chip em vez de em um
conjunto de chips, e esse chip nico se chamava microprocessador. Os
pinos que saam dele eram usados para conectar outros componentes,
como chips de memria.
Por fim, percebi o que era o Altair, o tal computador sobre o qual todos
estavam to animados na reunio: ele era exatamente igual ao Computador
Cream Soda que eu havia projetado cinco anos antes! Quase igual. A
diferena era que o Altair tinha um microprocessador (ou seja, uma CPU
armazenada dentro de um nico chip) e o meu computador tinha a CPU

armazenada em vrios chips. A outra diferena que o Altair estava sendo


comercializado era vendido por 379 dlares, se me lembro bem. Tirando
isso, basicamente no havia mais diferena alguma entre as duas mquinas.
E eu projetei o Cream Soda cinco anos antes de haver posto os olhos em um
Altair.
Foi como se durante toda a minha vida eu estivesse sendo conduzido
para aquele ponto. Fiz e refiz todos aqueles projetos de minicomputadores,
tinha colocado dados na tela com o Pong e o Breakout, e j havia projetado
um terminal de TV. Por causa da experincia com o Computador Cream
Soda e outros aparelhos do gnero, eu sabia como conectar uma memria e
desenvolver um sistema operacional. Percebi que s precisava daquele
processador canadense, ou de outro processador como ele, e de alguns
chips de memria. Ento teria, finalmente, o computador que sempre quis!
Meu Deus! Eu podia montar meu prprio computador; um computador
projetado por mim para fazer todas as coisas que eu quisesse pelo resto
da vida.
Eu no precisava gastar 400 dlares para ter um Altair que na
verdade era apenas um gabinete de metal em volta de um admirvel
conjunto de chips e algumas luzes. Seria o mesmo que jogar meu salrio
fora! E para montar um Altair que no faz nada de interessante, eu
precisaria gastar bem mais. Provavelmente centenas, ou at mesmo
milhares de dlares. Alm disso, eu j tinha feito algo similar com o
Computador Cream Soda. E j tinha ficado entediado com ele na poca.
Nunca se deve voltar para trs. Deve-se sempre seguir adiante. Assim, o
Computador Cream Soda poderia ser meu ponto de partida.
Percebi naquele momento que estava diante da oportunidade de
montar o computador completo que sempre quis ter. Afinal, precisava
apenas de qualquer um daqueles microprocessadores para montar um
computador extremamente pequeno e para o qual eu poderia

desenvolver programas de jogos e de simulao como os que criara na HP.


As possibilidades eram muitas. E eu no precisaria comprar um Altair e
gastar uma quantia absurda de dinheiro. Eu iria projet-lo inteirinho
sozinho.
Naquela noite, na noite da primeira reunio do Homebrew, foi
exatamente assim que a viso de um computador pessoal simplesmente
surgiu em minha mente: completa.
E foi naquela mesma noite que comecei a esboar no papel o que mais
tarde seria conhecido como Apple I. Olhando para trs, foi um projeto
rpido. Desenhar no papel levou poucas horas, embora eu tenha levado
alguns meses para obter as peas necessrias e estudar suas especificaes.
Trabalhei nesse projeto por muitos motivos. Por um lado, para mostrar
s pessoas no Homebrew que era possvel montar um computador
bastante acessvel um computador real que poderia ser programado pelo
preo do Altair com apenas alguns chips. Nesse sentido, era uma
excelente forma de mostrar meu verdadeiro talento, meu talento em
desenvolver projetos inteligentes, eficientes e acessveis, isto , projetos
que utilizariam a menor quantidade possvel de componentes.
Tambm projetei o Apple I porque queria d-lo gratuitamente a outras
pessoas, como aos participantes do Homebrew, para os quais forneci os
diagramas esquemticos para a montagem de meu computador na prxima
reunio do clube de que participei.
Essa era minha maneira de me socializar e de obter reconhecimento.
Eu precisava criar algo para mostrar aos outros. Eu queria que os
engenheiros

do

Homebrew

montassem

sozinhos

os

prprios

computadores, no que apenas admirassem equipamentos como o Altair.


Queria tambm que eles soubessem que no dependiam de um
computador como aquele, com todas aquelas luzes e interruptores difceis

de entender. Naquela poca, todo os computadores pareciam um painel de


controle de avio, como o Computador Cream Soda: com interruptores e
luzes que precisavam ser acionados e lidos.
Em vez disso, eles poderiam montar sozinhos algo que funcionasse com
uma TV e um teclado de verdade, como uma mquina de escrever. Um
computador como o que eu tinha em mente.
quela altura, eu j tinha desenvolvido um terminal que permitia
digitar palavras e frases e envi-las para um computador remoto, que
poderia reenviar tais palavras de volta para a TV. Assim, apenas decidi
inserir o computador meu microprocessador com memria dentro
dessa mesma caixa, como esse terminal que eu j havia montado.
Ento pensei: Por que no fazer o computador remoto ser um pequeno
microprocessador dentro da caixa?
Percebi que com o uso de um teclado, o painel frontal seria
desnecessrio. As informaes poderiam ser introduzidas por meio de
digitao e visualizadas na tela. Afinal, tinha-se o computador, a tela e o
teclado.
Hoje, as pessoas dizem que tal ideia foi vanguardista combinar meu
terminal com um microprocessador , mas para mim, foi apenas o prximo
passo lgico.
O primeiro computador Apple que projetei embora ainda no o
tivesse chamado de Apple ou de qualquer outra coisa s foi possvel
quando tudo isso se encaixou. E digo mais. Antes do Apple I, todos os
computadores possuam um painel frontal difcil de entender, e nada de
telas ou teclados. Depois do Apple I, todos passaram a ter tela e teclado.
Deixe-me falar um pouco sobre esse primeiro computador que
agora chamado de Apple I e sobre como eu o projetei.
Primeiro comecei esboando no papel a maneira como eu achava que

ele

funcionaria.

Da

mesma

forma

que

fazia

para

projetar

minicomputadores no papel nos tempos do colgio e da faculdade, embora


estes nunca tivessem sido fabricados. A primeira questo a resolver era
decidir qual CPU utilizar. Eu achava que a CPU do Altair o Intel 8080
custava quase um pouco mais que minha renda mensal. E que uma pessoa
normal no conseguiria comprar sequer uma unidade, quanto mais
quantidades pequenas. Seria necessrio ser uma empresa de verdade e
provavelmente preencher todo tipo de formulrios de crdito para tal.
Entretanto, por pura sorte, comentei com meus colegas da HP sobre o
clube Homebrew e o que eu estava planejando fazer, e Myron Tuttle teve
uma ideia (o sujeito cujo avio quase sofreu um desastre comigo dentro
dele). Myron me contou sobre um acordo entre a Motorola e a HP: por ser
funcionrio da HP, eu poderia comprar por cerca de 40 dlares um
microprocessador Motorola 6800 e alguns outros chips. Ento pensei: Isso
sim barato! E foi assim que decidi qual processador usaria.
Outra coisa que logo percebi e isso foi importante foi que as
calculadoras da HP eram de fato computadores. Elas eram to reais como o
Altair, o Computador Cream Soda ou qualquer outro. Isto , uma
calculadora possui um processador e uma memria. Mas tem tambm algo
mais, uma caracterstica que os computadores no tinham na poca: assim
que se ligava uma calculadora, ela estava pronta para funcionar, pois havia
um programa dentro dela que inicializava automaticamente o
equipamento. Digamos que algum digitasse o nmero 5. O processador
dentro da calculadora via que um boto foi pressionado e ento dizia:
Isto um 1? No. Um 2? No. Um 3, 4... um 5. Ento o nmero 5 era
exibido na pequena tela da calculadora. E o programa que fazia isso estava
em trs pequenos chips ROM chips que guardam as informaes mesmo
quando o aparelho desligado.
Dessa forma, eu sabia que precisaria de um chip ROM e do mesmo tipo

de programa; isto , um programa que permitisse o computador ligar


automaticamente (um Altair, e mesmo meu Computador Cream Soda, no
faziam nada por cerca de meia hora depois de ligados). Com o Apple I eu
queria tornar mais fcil o trabalho de inserir um programa na memria. E
para tanto precisaria desenvolver um pequeno programa que rodaria
assim que o computador fosse ligado. Esse programa diria ao computador
como ler o teclado, permitiria ao usurio entrar com dados na memria,
bem como ver que dados j haviam sido inseridos, e fazer o processador
rodar o programa em um ponto especfico da memria.
Se levava cerca de meia hora para carregar um programa no Altair,
levaria menos de um minuto com o teclado do Apple I.
O que ROM?
Read-only memory [memria apenas para leitura], ou ROM, como mais comumente
utilizado, um termo que mencionarei muito neste livro a partir daqui. Um chip ROM s
pode ser programado uma vez e mantm a informao que foi inserida nele mesmo
depois de o equipamento ter sido desligado. Em geral, um chip ROM contm programas
que so importantes para um computador funcionar, por exemplo: o que fazer quando se
liga a mquina, o que exibir, como reconhecer aparelhos conectados ao computador,
como teclados, impressoras ou monitores. No projeto de meu Apple I, tirei a ideia de
utilizar chips ROM das calculadoras HP (que funcionavam com dois desses chips). Ento
pude desenvolver um programa monitor para que o computador pudesse controlar que
botes haviam sido pressionados, e assim por diante.

Se o usurio quisesse ver o que estava na memria de um Altair,


poderia levar cerca de meia hora somente analisando as pequenas luzes.
Mas no Apple I, levaria apenas um segundo para olhar na tela de TV.
Acabei chamando meu pequeno programa de monitor, pois o
principal trabalho dele era justamente monitorar, ou olhar, o que foi
digitado no teclado. Esse foi um ponto de partida afinal, todo o propsito
de meu computador era permitir desenvolver programas. Especificamente,
eu queria que ele rodasse o FORTRAN, uma linguagem popular na poca.
Assim, a ideia que eu tinha em mente envolvia um pequeno programa
de memria apenas para leitura (ROM) em vez de um painel frontal de

computador cheio de luzes e interruptores. Era possvel inserir dados


atravs de um teclado de verdade e observar os resultados em uma tela
tambm de verdade. Desse modo, eu poderia dar adeus definitivamente
quele painel frontal parecido com o painel de controle de um avio.
Todos os computadores anteriores ao Apple I tinham os famigerados
painis frontais com luzes e interruptores. E todos os computadores a
partir do Apple I possuem um teclado e uma tela. S esse fato demonstra
como minha ideia foi importante.
Meu estilo ao criar projetos sempre foi gastar bastante tempo em sua
concepo at deix-los prontos para ser montados. Ento, quando percebi
que meu prprio computador poderia se tornar realidade, comecei a reunir
informaes sobre todos os componentes e chips que pudessem ser
aplicados em tal projeto.
Eu me dirigia de manh bem cedo para o trabalho algumas vezes bem
cedo mesmo, como 6h30 da manh e l, sozinho, lia rapidamente revistas
de Engenharia e manuais de chips. Estudei as especificaes e os diagramas
dos chips nos quais estava interessado, como o Motorola 6800 de 40
dlares que o Myron havia me contado a respeito. Enquanto isso, ia
delineando mentalmente o projeto.
O Motorola 6800 tinha 40 pinos conectores e eu precisava saber
precisamente como cada um daqueles pinos funcionava. Pelo fato de
trabalhar em tal projeto somente parte do tempo, todo o processo foi
bastante longo e lento. Vrias semanas se passaram sem que qualquer
desenvolvimento real de fato acontecesse. Por fim, certa noite, resolvi
colocar o projeto no papel. Antes eu o havia esboado de forma mais
grosseira. Mas naquela noite estava decidido, ento desenhei-o
cuidadosamente em minha prancheta de projeto na Hewlett-Packard.
Depois, para a montagem do computador, foi preciso somente um

pequeno passo. Afinal, a partir daquele momento, eu s precisaria das


peas.
Mais tarde, comecei a reparar em artigos dizendo que um novo
processador de qualidade superior estava para ser lanado na WESCON,
uma feira de informtica e eletrnica que ocorreria em So Francisco dali a
pouco tempo. O que me chamou a ateno foi o fato de que o tal
microprocessador o 6502 da MOS Technologies, empresa localizada na
Pensilvnia seria pino a pino e eletricamente compatvel com o Motorola
6800 que eu utilizara em meu projeto. Ou seja, bastaria coloc-lo no lugar
do outro, sem precisar refazer nada.
Outra coisa que descobri que ele seria vendido na prpria WESCON,
no estande da MOS Technologies. Pelo fato de ter sido to fcil de obter, o
6502 acabou sendo o microprocessador do Apple I.
E a melhor parte que ele custava metade do preo (20 dlares) que o
chip da Motorola me custaria pelo acordo firmado com a HP.
A WESCON foi montada no famoso Cow Palace de So Francisco e
ocorreu de 16 a 18 de junho de 1975. Chegando l, esperei na fila diante do
estande da MOS Technologies, onde um sujeito chamado Chuck Peddle
estava vendendo os chips. Comprei diretamente dele alguns chips por 20
dlares cada, alm de um manual de instrues por 5 dlares.
J tinha em mos todas as peas de que precisava para comear a
montar meu computador.
Poucos dias depois, em uma reunio ordinria do Homebrew, alguns
dos

participantes,

eu

inclusive,

mostraram

animadamente

os

microprocessadores 6502 que haviam comprado. Mais pessoas do que


nunca em nosso clube tinham agora os prprios microprocessadores.
Eu no tinha ideia do que os outros fariam com seus 6502s, mas eu

sabia exatamente o que faria com o meu.


Ento reuni todas as peas para de fato comear a montar meu
computador. E executei esse trabalho em meu cubculo na HP. Em um dia
tpico, depois do trabalho, eu ia para casa jantar diante da TV e depois
dirigia os 5 minutos de volta para o escritrio, onde ficava trabalhando at
tarde da noite. Eu gostava de trabalhar em meu projeto na HP porque era
uma espcie de ambiente de Engenharia. Alm disso, quando precisasse
testar ou soldar o equipamento, todo o material j estaria l.
Primeiro eu olhava meu projeto no papel e decidia exatamente onde
colocaria os chips sobre uma placa plana para que o fio entre os chips
ficasse curto e com boa aparncia. Em outras palavras: primeiro organizei e
agrupei as peas da maneira como elas ficariam na placa.
A maioria dos chips vinha de meu terminal de vdeo o terminal que
eu j havia montado para acessar a ARPANET. Alm disso, eu tinha o
microprocessador, um soquete para colocar outra placa com chips de
memria de acesso aleatrio (RAM) e dois chips adaptadores de interface
perifrica para conectar o 6502 ao meu terminal.
Eu utilizava soquetes em todos meus chips porque adorava soquetes. E
isso desde os tempos em que trabalhei na Electroglas, onde os chips
soldados que ficavam ruins podiam ser facilmente trocados por causa dos
soquetes. Assim, da mesma forma naquele projeto, eu queria poder
remover os chips ruins e substitu-los com facilidade.
Eu tambm tinha mais dois soquetes onde podia colocar um par de
chips ROM, que, como j expliquei aqui, mantinham dados como um
pequeno programa e no os perdiam quando o equipamento era desligado.
Dois desses chips ROM que estavam disponveis para mim no
laboratrio conseguiam manter 256 bytes de dados suficientes para um
programa bem pequeno (hoje, muitos programas so milhes de vezes
maiores do que isso). Para dar uma ideia de como essa quantidade de

memria era pequena, hoje, um processador de texto precisa desses


mesmos 256 bytes para armazenar uma nica frase.
Ento decidi que esses chips carregariam meu programa monitor (o
pequeno programa que desenvolvi para que o computador pudesse usar
um teclado em vez de um painel frontal).

O que era a ARPANET?


Sigla para Advanced Research Projects Agency Network [Rede de Agncias de Projetos de
Pesquisa Avanados] e desenvolvida pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos, a
ARPANET foi a primeira rede operacional de comutao de pacotes que conseguia
interligar computadores por todo o mundo. E mais tarde evoluiu para o que todos
conhecem hoje como internet.
A ARPANET e a internet baseiam-se em um tipo de comunicao de dados chamado
comutao de pacote, isto , um computador pode quebrar uma informao em vrios
pacotes que podem ser enviados de maneira independente por diversos fios e depois
reunidos na outra ponta. Antes disso, a comutao de circuitos era o mtodo
predominante pense nos velhos sistemas telefnicos do incio do sculo XX. Para cada
ligao era designado um circuito real e esse mesmo circuito ficava ocupado durante toda
a ligao.
O fato de a ARPANET utilizar comutao de pacote em vez de comutao de circuito foi
um avano fenomenal que tornou possvel a internet.

A conexo do computador na verdade, soldar tudo junto levou uma


noite para ser feita. Nas noites seguintes, desenvolvi em papel o pequeno
programa monitor de 256 bytes. Eu era bom em fazer programas
pequenos, mas aquilo era um desafio at para mim.
O programa monitor acabou sendo o primeiro programa que
desenvolvi para o microprocessador 6502. E o fiz em papel, o que no era
normal mesmo naquela poca. A forma normal de desenvolver um
programa na poca era pagar pelo uso de um computador, isto , alugar o
tempo de uso de um terminal de compartilhamento que estava conectado a
um grande e caro computador que ficava alocado em outro lugar. E esse
computador imprimia uma verso do programa que havia sido digitado em
1s e 0s, ou seja, em uma linguagem que um microprocessador poderia
entender.

Dessa forma, o programa em 1s e 0s podia ser inserido nas memrias


RAM ou ROM e, assim, rodar como um programa de computador. O
problema que eu no poderia pagar pelo tempo de uso de um
computador. Mas por sorte, o manual do 6502 descrevia quais 1s e 0s eram
gerados para cada instruo, em cada passo do programa. A MOS
Technologies forneceu at mesmo um pequeno carto que inclua todos os
1s e 0s para cada uma das muitas instrues de que o usurio necessitava
e ele podia carregar todas essas informaes no bolso.
Assim, desenvolvi meu programa no lado esquerdo da pgina em
linguagem de mquina. Por exemplo, eu precisava escrever LDA#44, que
significa carregar dados correspondentes ao 44 (em nmero hexadecimal)
no registro A do microprocessador.
Do lado direito da pgina eu desenvolvia essa instruo em
hexadecimal utilizando meu carto. Dessa forma, a instruo seria
traduzida em A9 44, que representava 2 bytes de dados, equivalentes, por
sua vez, aos 1s e 0s que o computador conseguia entender: 10101001
01000100.
Para desenvolver o programa dessa forma foi necessrio utilizar todas
as linhas de duas ou trs folhas de papel.
Mal consegui espremer o que eu precisava naquele minsculo espao
de 256 bytes, mas o fiz mesmo assim. E desenvolvi duas verses dele: uma
que deixava uma chave interromper qualquer programa que estivesse
rodando, e outra que s deixava um programa verificar se a chave estava
sendo pressionada. O segundo mtodo chama-se polling [interrogao].
Durante o dia, levei meus dois programas monitores e alguns chips
ROM para outro edifcio da HP, onde havia equipamentos para gravar
permanentemente nos chips os 1s e 0s de ambos os programas.
Mas eu ainda no poderia completar ou mesmo testar aqueles chips
sem memria. Quero dizer, memria de computador, claro. Afinal, os

computadores no conseguem rodar sem memria, pois nela que fazem


todos os clculos e a manuteno dos registros.
O tipo mais comum de memria de computador naqueles dias
chamava-se static RAM (SRAM). Meu Computador Cream Soda, o Altair e
todos os outros computadores da poca utilizavam esse tipo de memria.
Assim, peguei emprestados 32 chips SRAM cada um podia guardar 1.024
bits de Myron Tuttle. Tudo isso junto correspondia a 4 Kbytes, que era 16
vezes mais que os 256 bytes que vinham no Altair.
Preparei uma placa SRAM em separado com os chips dentro de seus
soquetes e liguei tudo ao conector de minha placa.
Com todos os chips no lugar, eu estava pronto para ver se meu
computador funcionava.
O primeiro passo era fornecer energia ao equipamento. Utilizando as
fontes de energia perto de meu cubculo, liguei e analisei os sinais com um
osciloscpio. Por cerca de uma hora identifiquei problemas que estavam
obviamente impedindo o microprocessador de funcionar. Em um ponto eu
tinha dois pinos do microprocessador acidentalmente em curto, o que
tornava ambos os sinais inteis. Em outro ponto um pino entortou
enquanto eu o colocava em seu respectivo soquete.
Mas continuei meu trabalho. Toda vez que eu resolvia um problema em
um aparelho eletrnico que estava montando, era como se ele fosse sempre
o maior. E isso me mantinha em frente, embora ficasse frustrado, irritado,
deprimido e cansado por ter de fazer a mesma coisa repetidas vezes. Afinal,
em algum ponto do caminho surge o momento Eureka. E o problema
finalmente resolvido.
Por fim, o momento Eureka surgiu. Meu microprocessador estava
funcionando e eu seguia bem em meu caminho.
Mas ainda havia outras coisas para consertar. Eu conseguia resolver

rapidamente os bugs isto , encontrar os erros e corrigi-los da poro


terminal do computador porque j possua bastante experincia com meu
projeto de terminal. E podia dizer que o terminal estava funcionando
quando ele colocava um nico cursor na pequena TV em preto e branco de
9 polegadas que eu tinha na HP.
O prximo passo foi tirar os bugs do programa monitor de 256 bytes
nas memrias ROM. Levei horas tentando fazer funcionar a verso
interruptor dele, mas nunca conseguia. E no poderia desenvolver um novo
programa dentro das memrias ROM, pois, para fazer isso, precisaria ir
novamente at o outro prdio apenas para gravar o programa no chip.
Estudei as especificaes dos chips para ver o que havia feito de errado,
mas at hoje nunca descobri. Como do conhecimento de qualquer
engenheiro, os interruptores so assim: eles so timos quando funcionam,
mas difceis de fazer funcionar.
Finalmente desisti e apenas usei os outros dois chips ROMs, os com a
verso polling do programa monitor. Digitei algumas teclas do teclado e
fiquei chocado! As letras estavam sendo exibidas na tela!
to difcil descrever esse sentimento, de quando se consegue fazer
algo funcionar na primeira tentativa. como atingir um buraco de golfe em
uma nica tacada a 40 metros de distncia.
Ainda era por volta de 10 horas da noite chequei em meu relgio. Nas
duas horas seguintes, pratiquei inserir dados na memria e exibi-los na tela
para ter certeza de que estavam realmente ali. Digitei tambm alguns
programas bem curtos em nmero hexadecimal e rodei-os no computador:
programas como imprimir caracteres aleatrios na tela. Coisas simples.
No percebi na poca, mas aquele dia, domingo, 29 de junho de 1975,
foi muito importante. Foi a primeira vez na histria que uma pessoa digitou
um caractere em um teclado e o viu aparecer em uma tela de vdeo bem
diante dela.

11

O Apple I

Nunca fui o tipo de pessoa que tivesse coragem de erguer a mo


durante a principal reunio do Homebrew e dizer: Ei, vejam este grande
avano na computao que criei. No, nunca conseguiria dizer isso diante
de uma garagem lotada de pessoas.
Mas aps todas as reunies de quarta-feira, eu instalava meu material
em uma mesa e quem quisesse era bem-vindo para se aproximar e fazer
qualquer pergunta. Eu respondia a todos.
Mostrei o computador que mais tarde ficou conhecido como Apple I em
todas as reunies aps conseguir faz-lo funcionar. Nunca planejei
antecipadamente o que iria dizer. Apenas comeava a demonstrao e
deixava as pessoas fazerem as perguntas que eu sabia que fariam, ou seja,
as questes que eu queria responder.
Eu estava to orgulhoso de meu projeto e acreditava tanto na misso
do clube em relao ao avano da informtica que tirei talvez uma
centena de cpias xerox de todo ele (inclusive do programa monitor) e as
distribu para quem quisesse. Eu esperava que, a partir de meu projeto, os
membros do Homebrew pudessem montar os prprios computadores.
Queria que todos vissem pessoalmente meu grande projeto: um
computador com apenas 30 chips dentro dele, fato que chocava a todos.
certo que tinha a mesma quantidade de chips do Altair, exceto que este no
conseguia fazer nada a menos que um monte de outros equipamentos caros
fosse comprado e conectado ao computador. Meu computador, porm, era
barato desde o incio. Alm disso, o fato de as pessoas poderem usar a TV
de casa como tela em vez de pagar milhares de dlares por um teletipo*
colocava-o em outra categoria.
Eu no ficaria satisfeito apenas digitando 1s e 0s dentro dele. Meu

objetivo desde o colgio era ter um computador que eu pudesse programar,


embora sempre tivesse assumido que a linguagem a ser utilizada seria a
FORTRAN.
O computador que eu havia montado ainda no tinha uma linguagem.
Naquela poca, em 1975, um jovem rapaz chamado Bill Gates estava
comeando a ter um pouco mais de fama em nossos crculos ao
desenvolver um intrprete em linguagem BASIC para o Altair. Nosso clube
tinha uma cpia de tal programa em uma fita que podia ser lida com um
teletipo, tarefa que levava cerca de 30 minutos para ser concluda. Alm
disso, por volta da mesma poca, foi lanado um livro chamado 101 Basic
Computer Games [101 Jogos de Computador em Basic]. Eu podia sentir o
cheiro de algo no ar.
Por isso decidi que o BASIC seria a linguagem correta a desenvolver
para o Apple I e o microprocessador 6502. Isso significava que se eu
desenvolvesse um programa BASIC para ele, o meu poderia ser o primeiro.
E eu poderia at ficar famoso por isso. As pessoas diriam: Ah, Steve
Wozniak, ele fez o BASIC para o 6502.
Seja como for, as pessoas que viram meu computador puderam
vislumbrar o futuro. Estvamos diante de uma via de mo nica: uma vez
nela, no se poderia mais voltar atrs.
A primeira vez que mostrei meu projeto foi com o static RAM (SRAM)
o tipo de memria que estava em meu Computador Cream Soda. Mas as
revistas sobre eletrnica que eu lia vinham falando sobre um novo chip de
memria chamado dynamic RAM (DRAM), que teria 4 Kbytes por chip.
Essas revistas vinham anunciando a DRAM como a primeira vez que
uma memria de chip de silcio seria mais barata que uma memria de
ncleo magntico, pois, at ento, todos os principais computadores, como
os sistemas da IBM e da Data General, ainda utilizavam memria de ncleo

(core).
Percebi que os 4 Kbytes da DRAM que eu precisava como mnimo
utilizariam somente 8 chips, em vez dos 32 chips SRAM que eu havia pego
emprestado de Myron. Meu objetivo desde o colgio foi sempre utilizar a
menor quantidade de chips possvel, ento aquele seria o caminho a seguir.
A maior diferena entre a SRAM e a DRAM que esta precisava ser
continuamente atualizada ou perderia seu contedo; ou seja, o
microprocessador teria de atualizar eletricamente cerca de 128 endereos
diferentes da DRAM a cada dois milsimos de segundo para evitar que seus
dados fossem esquecidos.
Assim, adicionei DRAM desenvolvendo as especificaes na tela
segurei o sinal de relgio (clock) do microprocessador estvel, mantendo as
transies desligadas, durante um perodo de tempo chamado de
atualizao horizontal.
Voc sabe como a TV rastreia uma linha de cada vez em seu aparelho,
de cima para baixo? Ela leva cerca de 65 microssegundos (milionsimos de
segundo) para varrer cada uma. Acontece que cerca de 40 desses
microssegundos so visveis e os outros 25 no o so. Durante esse tempo
de 25 microssegundos, o chamado perodo de atualizao, inseri 16
endereos exclusivos para a DRAM (obtive esses endereos de graa,
utilizando os contadores do terminal, que estavam gerando sinais de
vdeo).
Eu tinha chips de seleo que selecionavam os endereos que vinham
dos chips contadores horizontais e verticais do terminal durante esse
perodo. Surpreendentemente, foram precisos somente dois desses chips
de seleo e talvez mais um ou dois chips em termos de lgica para fazer
todo o processo. Assim, na verdade, roubei alguns ciclos do
microprocessador para atualizar a DRAM.
No tinha ideia alguma de como obter um chip DRAM, mas por sorte,

bem naquela poca, algum do clube que trabalhava na AMI estava


vendendo alguns chips DRAM de 4 Kytes por um preo razovel. Isso foi
antes sequer de eles chegarem ao mercado. Vejo agora que algum deve tlos roubado da AMI, mas no perguntei nada a respeito.
Comprei 8 deles do sujeito da AMI por cerca de 5 dlares cada e
modifiquei meu projeto. Acrescentei alguns fios ao conector de memria na
placa do Apple I para que ela pudesse acomodar tanto uma placa SRAM
como uma placa DRAM. Instalei a nova placa DRAM e ela funcionou desde o
primeiro instante.
Eu vinha mostrando meu excitante projeto para Steve Jobs. Ele me
acompanhou algumas vezes ao Homebrew, ajudando-me a carregar minha
TV. E ficou me perguntando se eu conseguiria montar um computador que
pudesse ser utilizado para compartilhamento de tempo como o
minicomputador usado por uma empresa local chamada Call Computer,
localizada em Mountain View.
No ano anterior, eu e Steve havamos vendido meu terminal ARPANET
para a Call Computer, dando-lhe o direito de fabricao e venda.
Claro, eu disse. Algum dia. Podia ser feito, pensei, mas ento j seria
antiquado.
Depois ele perguntou se algum dia eu poderia acrescentar um disco
para armazenamento. Novamente eu disse: Claro. Algum dia. E isso
tambm parecia ser antiquado.
Ento, alguns dias depois de conseguir colocar as memrias DRAM da
AMI para funcionar, Steve me telefonou de seu trabalho e me perguntou se
eu tinha chegado a pensar em utilizar memrias DRAM da Intel em vez das
memrias da AMI.
As da Intel so melhores, claro, mas nunca conseguiria compr-las,
respondi.

Steve me pediu para esperar um minuto.


Ele deu alguns telefonemas e como por um milagre conseguiu algumas
memrias DRAM de graa da Intel inacreditvel, considerando seu preo
e raridade na poca. Steve esse tipo de pessoa. Quer dizer, ele sabia como
conversar com um representante de vendas. Eu nunca conseguiria fazer
algo assim; era muito tmido.
Mas ele conseguiu os chips DRAM da Intel. E com eles em mos, refiz o
projeto em torno deles. Fiquei muito orgulhoso porque meu computador
pareceu ainda menor. Precisei adicionar um par de chips ao meu
computador para faz-lo funcionar com as novas memrias, mas os chips
da Intel eram fisicamente muito menores que os da AMI.
Tenho de interromper aqui e explicar por que era interessante ter um
chip de tamanho menor. Lembra-se de quando eu disse que meu objetivo
desde o colgio sempre foi ter o menor nmero possvel de chips? Bem,
essa no a histria toda. Certa vez, no colgio, eu estava tentando
conseguir chips para um computador que havia projetado. Meu pai me
levou Fairchild Semiconductor, empresa que inventou o semicondutor, e
me apresentou um engenheiro que ele conhecia. Ento contei ao tal
engenheiro que havia pegado um minicomputador j existente no mercado
e o projetado de duas maneiras. Achei que se utilizasse os chips da
Sygnetics (concorrente da Fairchilds), o computador teria menos chips do
que se utilizasse os da Fairchild.
O engenheiro me perguntou que chips da Sygnatics eu tinha utilizado.
Ento lhe passei a marca e o nmero do modelo.
Ele ressaltou que os chips da Sygnetics que eu utilizara no projeto eram
muito maiores em termos de tamanho fsico, com muito mais pinos e muito
mais fios para conectar que os chips equivalentes da Fairchild, o que
adicionava complexidade montagem.
Fiquei aturdido. Essa colocao do engenheiro me fez perceber naquele

instante que o projeto mais simples de computador deveria ter, de fato,


menos conexes, e no simplesmente menos chips. Portanto, meu objetivo
mudou: em vez de projetar buscando somente usar menos chips, eu
tentaria a partir dali ter a menor placa possvel tambm em termos de
tamanho.
Geralmente menos chips significam menos conexes, mas no sempre.
Voltando ao projeto da DRAM da Intel para o Apple I, a troca das
memrias significava que eu poderia reduzir o tamanho total da placa,
embora tivesse de adicionar alguns chips para faz-lo.
Olhando em retrospectiva, seguir o projeto daquele computador com
chips da Intel foi uma deciso de muita sorte, porque, no final, aquele
projeto de chip se tornou padro para todos os chips de memria usados
at hoje.
Por volta do Dia de Ao de Graas de 1975, Steve j tinha me
acompanhado em algumas reunies do Homebrew. Ento ele me disse ter
observado algo: as pessoas no clube esto estudando os diagramas
esquemticos, mas elas no possuem tempo ou habilidade suficientes para
montar o computador descrito nos esquemas.
Ento ele props: Por que no fabricamos e depois vendemos as
placas de circuito impresso para elas? Assim, as pessoas poderiam soldar
todos os chips que j possuam em uma placa de circuito impresso (printed
circuit PC) e ter um computador em poucos dias em vez de em algumas
semanas. A maior parte do trabalho mais difcil j estaria feita. A ideia de
Steve era que gastssemos 20 dlares para confeccionar as placas de
circuitos pr-impressos e as vendssemos por 40 dlares. As pessoas
achariam isso um grande negcio, pois, afinal, estavam obtendo chips
quase de graa.
Francamente, eu no conseguia ver como poderamos recuperar o

dinheiro gasto. Imaginei que precisaramos investir cerca de mil dlares


para que uma empresa de computadores imprimisse as placas. E para obter
o dinheiro de volta, teramos de vender a placa de 40 dlares para 50
pessoas. Eu no achava que existiriam 50 pessoas no Homebrew
interessadas em comprar a placa. Afinal, quela altura, o clube possua
cerca de 500 membros apenas, e a maioria era de admiradores do Altair.
Mas Steve teve um bom argumento. Estvamos no carro dele e ele disse
e posso me lembrar dele dizendo isto como se fosse ontem: Bem, mesmo
que percamos nosso dinheiro, teremos uma empresa. Pelo menos uma vez
em nossas vidas teremos uma empresa.
Pelo menos uma vez em nossas vidas teramos uma empresa. Aquilo
me convenceu. Fiquei muito animado em pensar sobre ns daquela forma:
dois grandes amigos comeando uma empresa. Soube naquele momento
que faria isso. Como poderia no fazer?
* Aparelho telegrfico utilizado sobretudo em agncias de notcias, jornais, revistas etc., que
transmite diretamente um texto, por meio de um teclado datilogrfico, registrando a mensagem,
no posto receptor, sob a forma de letras impressas. (N. E.)

12

Nossa prpria empresa

A fim de conseguir os mil dlares que acreditvamos ser necessrios


para fabricar e comercializar placas de circuitos impressos j prontas,
vendi minha calculadora HP 65 por 500 dlares. Porm, o sujeito que a
comprou me pagou somente a metade, e nunca me pagou o resto. No me
senti muito mal porque sabia que a prxima gerao de calculadoras da HP,
a HP 67, seria lanada dali a um ms e me custaria somente 370 dlares
com o desconto de funcionrio.
Steve vendeu sua kombi da VW por outras tantas centenas de dlares.
Ele imaginou que poderia andar de bicicleta se precisasse. Era isso.
Estvamos prontos para os negcios.
Acredite ou no, somente algumas semanas depois que pensamos em
um nome para a sociedade. Lembro-me de que tinha ido buscar Steve no
aeroporto e de que estvamos na Highway 85. Steve estava voltando de
uma visita a um lugar no Oregon que ele chamou de apple orchard [pomar
de macieiras]. Na verdade, era algum tipo de comunidade.
Steve sugeriu um nome: Apple Computer.
O primeiro comentrio que saiu de minha boca foi: E como fica a Apple
Records?. Ela era (e ainda ) a gravadora de discos dos Beatles.
Ambos tentamos pensar em outros nomes, que soassem mais
tecnolgicos e fossem melhores, mas no conseguimos achar nenhuma boa
alternativa. Apple era to melhor; melhor que qualquer outro nome em que
pudssemos pensar.
Steve acreditava que a Apple Records no seria problema
provavelmente por ser um negcio completamente diferente. Eu no tinha
a menor ideia.
Portanto, ficou Apple. Tinha de ser Apple.

Logo depois, encontramos um amigo de Steve que trabalhou na Atari.


Ele disse que conseguiria desenhar o layout bsico de minha placa de
circuito impresso, com base em meu projeto original, por cerca de 600
dlares. E precisvamos de tal layout para poder levar a um fabricante que
produzisse em massa nossas placas.
Tambm encontramos outro sujeito da Atari, Ron Wayne, que Steve
pensou poder ser um scio. Lembro-me de pensar, ao v-lo pela primeira
vez: Nossa! Esse cara incrvel. Ele podia sentar em uma mquina de
escrever e simplesmente datilografar todo nosso contrato social como se
fosse um advogado, o que ele no era, apesar de conhecer todos os termos
jurdicos. Alm disso, era bom de papo e parecia muito inteligente era
daquele gnero de pessoas que possuem uma resposta rpida para tudo.
Parecia saber fazer tudo o que no sabamos.
Ron acabou desempenhando um enorme papel naqueles primeiros dias
da Apple isso antes de termos financiamento ou de termos feito muita
coisa. Pensando bem, ele era realmente o terceiro scio. E fez muito pela
empresa. Por exemplo: escreveu e deu acabamento ao primeiro manual de
operao. Afinal, ele sabia datilografar e desenhar. Foi ele quem fez o
detalhe de Newton sob a macieira que vinha no manual do computador.
Sob tal detalhe havia a citao de um poema de William Wordsworth
descrevendo Newton que dizia: Uma mente viajando para sempre atravs
de estranhos mares de pensamento... sozinha.
No fim das contas, Steve, Ron e eu concebemos um contrato de
sociedade que deu incio Apple e que inclua ns trs. Steve tinha 45%, eu
tinha 45%, e Ron ficou com 10%. Ambos confiamos nele como algum que
poderia intermediar as discusses. Ento Ron comeou a trabalhar com a
papelada.

De onde veio essa citao estranha?

Essa eu tive de procurar. Ela consta do volume 3 do livro The Prelude [O Preldio], de
William Wordsworth. A Mind Forever Voyaging tambm o nome de um videogame de
1985. Quem ia saber?
O verso na ntegra era o seguinte:
A antecmara onde ficava a esttua
De Newton com seu prisma e seu rosto silencioso,
O smbolo de mrmore de uma mente para sempre
Viajando atravs de estranhos mares de pensamento, sozinha.*

Antes de o contrato social ser firmado, percebi algo e falei para Steve.
Disse-lhe que pelo fato de eu ter trabalhado na HP, tudo que havia
projetado durante a vigncia de meu vnculo empregatcio com eles
pertencia HP.
Se isso aborreceu Steve ou no, no saberia dizer. Mas no me
importava, pois acreditava que era minha obrigao contar para a HP sobre
o que eu havia projetado enquanto trabalhava para eles. Seria a atitude
mais eticamente correta a tomar. Alm do mais, eu realmente gostava
daquela empresa e acreditava que eles poderiam fabricar meu computador.
Afinal, sabia que um sujeito chamado Miles Judd, hierarquicamente trs
nveis acima do meu na estrutura da empresa, havia gerido um grupo de
Engenharia na diviso da HP em Colorado Springs responsvel pelo
desenvolvimento de um computador de mesa.
No era nem um pouco parecido com o nosso destinava-se a
engenheiros e cientistas e era muito caro , mas utilizava o BASIC como
linguagem de programao.
Contei para meu chefe, Pete Dickinson, que eu havia projetado um
computador de mesa barato, que poderia ser vendido por um preo abaixo
de 800 dlares, e que rodaria o BASIC. Ele concordou em agendar uma
reunio para eu falar com Miles a respeito.
Lembro-me de quando me dirigi grande sala de reunies para
encontrar Pete, o chefe dele, Ed Heinsen, e o chefe de Ed, Miles. Fiz minha
apresentao e mostrei-lhes meu projeto.

OK, disse Miles aps pensar alguns minutos sobre o que tinha
acabado de ver. Existe um possvel problema quando voc diz que tem
sada para a TV. O que acontece se ela no for compatvel com todas as
TVs? Quer dizer, se falhar em uma TV da RCA, da Sears ou em um produto
da HP?
Ele me disse que acompanhava de perto o controle de qualidade. Se a
HP no pode controlar em que TV o cliente est usando o computador,
como garantir que o cliente tenha uma boa experincia? Indo mais
diretamente ao ponto: a diviso de Miles no tinha pessoas ou dinheiro
para executar um projeto como o meu. Portanto, ele rejeitou o produto.
Fiquei desapontado e sa da reunio logo depois. A partir daquele
momento, eu estava livre para entrar na sociedade com Steve e Ron na
Apple. Mantive meu emprego, mas depois do episdio com Miles, eu estava
oficialmente fazendo um bico, afinal, todos na HP sabiam sobre a placa de
computador que iramos vender.
Ao longo dos meses seguintes, Miles continuou mantendo contato
comigo. Ele conhecia sobre computadores programveis em BASIC por
causa da diviso que comandava em Colorado Springs, e embora no
quisesse meu projeto, afirmou estar intrigado com a ideia de existir o
projeto de uma mquina to barata que qualquer um poderia comprar e
programar. Ele ficava me dizendo que havia perdido o sono desde que
ouvira minha ideia.
Mas olhando para trs, vejo que Miles estava certo. Como a HP poderia
fabricar aquele computador? Ela no poderia. Ele estava longe de ser um
produto cientfico completo e acabado para engenheiros. Todos sabiam que
computadores menores e mais baratos seriam a prxima novidade, mas a
HP no poderia justific-los como um produto. Ainda no. Mesmo se
tivessem concordado, vejo agora que a HP o teria feito da maneira errada.
Isto , quando finalmente fabricaram um computador, em 1979, fizeram da

maneira errada. Aquela mquina da HP no foi a lugar algum.


Algumas semanas aps a reunio, a placa PC estava concluda e
funcionando. E eu estava na HP mostrando-a para alguns engenheiros
quando o telefone tocou na bancada do laboratrio.
Era Steve.
Voc est sentado?
No respondi.
Bem, voc no vai acreditar. Recebi um pedido de 50 mil dlares.
O qu?
Steve ento explicou que o dono de uma loja de computadores da
regio havia me visto em uma reunio do Homebrew e queria comprar 100
computadores nossos. Totalmente montados, por 500 dlares cada.
Fiquei chocado com aquilo, simplesmente chocado. Cinquenta mil
dlares era mais que o dobro de meu salrio anual. Jamais poderia prever
algo parecido.
Foi o primeiro e mais impressionante sucesso da Apple. Nunca
esquecerei daquele momento.
Decidi que deveria consultar a coisa toda com a HP mais uma vez. Falei
novamente com Pete. Ele me disse para consultar o departamento jurdico,
que por sua vez consultou todas as outras divises da empresa. O processo
todo levou cerca de duas semanas.
Mas a HP continuava no interessada, ento recebi um documento do
departamento jurdico dizendo que a empresa abria mo de quaisquer
direitos sobre meu projeto.
quela altura, um sujeito chamado Paul Terrell estava inaugurando
uma nova loja de computadores, a Byte Shop, em Mountain View.
Como disse antes, Terrell me viu demonstrando o computador em uma

das reunies do Homebrew e disse para Steve manter contato. Ento


Steve apareceu no escritrio dele no dia seguinte dizendo: Oi. Estou
mantendo contato.
O que Steve no sabia era que Paul estava procurando um produto
exatamente igual ao nosso. Terrell queria vender para seus clientes um
computador completo, totalmente montado. Algo que nunca havia sido
feito antes. Antes de ns, Paul vinha comprando Altairs ou kits como o do
Altair e contratando tcnicos para soldar as peas no fundo da loja. Toda
vez que montava um deles, conseguia vender. Mas ele achava que havia
muito mais interesse, muito mais clientes em potencial. Steve contou-lhe
ento sobre o Apple I que eu havia projetado e Paul percebeu que se
tratava de uma placa totalmente montada e que, portanto, seria um timo
produto para ele.
Assim, de repente, com o pedido de Terrell, pude ver que algum mais
se interessava pelo Apple I. E foi algo to inesperado quanto excitante
alm de fcil. Isto , j tnhamos uma pequena empresa que estava
preparada para produzir em massa nossas placas em Santa Clara. Tudo de
que precisvamos a partir daquele momento era fornecer as peas
adicionais e eles soldariam tudo.
Mas como conseguiramos as peas? Elas custariam um dinheiro que
no tnhamos. Allen Baum e seu pai, Elmer, nos emprestaram 1.200 dlares
para comprar algumas peas. Mas acabamos achando um distribuidor de
chips (Cramer Electronics) que faturaria as peas para pagarmos em 30
dias. O distribuidor de chips teve de ligar para Paul Terrell para confirmar
se ele realmente nos pagaria.
O acordo que Steve negociou com Paul Terrell era que ele nos pagaria
em dinheiro contra a entrega dos computadores. Assim, no final das contas,
Paul Terrell estava financiando todo o projeto. Quando ele nos pagasse,
teramos condies de pagar pelos chips.

O distribuidor nos fornecia as peas e elas iam direto para um armrio


trancado na empresa de Santa Clara que fabricava as placas. Somente
quando as placas ficavam prontas que as peas saam do armrio, eram
contabilizadas e soldadas; e a partir de ento tnhamos 30 dias para pagar
por elas.
Nosso primeiro lote de placas ficou pronto em janeiro de 1976.
Existiam kits como o Altair por l, mas nada como o que estvamos fazendo.
Esperando por elas, lembro-me de como era simplesmente a pessoa mais
feliz do mundo. Eu estava to feliz naquela poca! Nunca havia pensado de
verdade que iramos ganhar dinheiro com o Apple. Aquilo nunca me
passara pela cabea. A nica coisa em que pensava era: Agora que descobri
o que um microprocessador pode fazer, h muitos equipamentos em que
posso coloc-lo. Eu sabia que pelo resto da vida teria uma ferramenta de
computao para mim mesmo.
O potencial do Apple I estava me deixando muito animado. Quer dizer,
estava sempre prximo a videogames e de repente percebi que meu
pequeno computador poderia rodar jogos. Imaginei programas
processadores de texto substituindo algum dia as mquinas de escrever. Eu
datilografava rpido e podia ver que estvamos ainda muito longe de onde
precisaramos estar para um computador substituir uma mquina de
escrever, mas eu j podia imagin-lo. Imaginei como o computador poderia
me ajudar em meus projetos na HP. Tudo aquilo simplesmente havia me
deixado muito empolgado. Cada coisa que eu pensava sobre o computador
mostrava-se muito valiosa. Podia ver tudo muito claramente. E no
conseguia pensar em outra coisa.
Depois que as placas ficaram prontas, reunimos o amigo de Steve, Dan
Kottke, e a irm de Steve, Patty, para nos ajudar a colocar os chips nos
soquetes por 1 dlar a placa. Steve nos traria do fabricante talvez 10 ou 20
placas montadas de cada vez; ento nos sentaramos em um banco de

laboratrio na garagem dos pais de Steve na 11161 Crist Avenue e eu


conectaria cada placa montada TV e ao teclado que tnhamos l e os
testaria para ver se funcionavam.
Se funcionassem, eu as colocava em uma caixa. Se no funcionassem, eu
procurava qual pino no estava colocado corretamente no soquete ou qual
circuito estava em curto. Da consertava os ruins e as colocava finalmente
na caixa. Depois que uma ou duas dezenas de placas estavam na caixa,
Steve as levava para a loja de Paul Terrell e era pago em dinheiro.
No se tratava de computadores completos como os conhecemos hoje.
Paul Terrell acabava precisando fornecer monitores, transformadores,
teclados e at mesmo os gabinetes para colocar os computadores dentro.
Eu no tinha certeza se era isso que ele esperava. Acho que ele havia
pensado, com base no que Steve Jobs lhe contara, que receberia um
computador totalmente montado.
Naquela poca, no tnhamos volume suficiente para montar uma
mquina em plstico. Ento Paul as colocava em gabinetes de madeira
geralmente uma madeira da Polinsia chamada koa , o que dava um certo
estilo ao produto.
Precisvamos definir um preo de varejo para nossos manuais. Afinal,
no iramos vend-los apenas para Paul.
Decidimos colocar o valor de 666,66 dlares cada pensei nesse preo
porque gostava de dgitos repetidos (eram os 500 dlares mais uma
margem de 30%).
Quer saber de uma coisa? Nenhum de ns sabia das conexes satnicas
de tal nmero at Steve comear a receber cartas a respeito. Do que estou
falando? Do nmero da Besta. Verdade, eu no tinha ideia. No havia visto o
filme O exorcista. E o Apple I no era nenhum demnio para mim.
At aquele momento, desenvolver o intrprete BASIC estava se

tornando o projeto mais longo e mais complicado que eu j fizera para o


Apple I.
Suei em cima do BASIC naqueles dias. Comparado com o FORTRAN, era
uma linguagem fraca e pouco importante. Achei que ningum jamais a
usaria, por exemplo, para criar o tipo de programas sofisticados que
engenheiros e cientistas utilizam. Eu podia ver para onde as coisas estavam
caminhando. Aquele livro que j mencionei, 101 Basic Computer Games,
afirmava que seria possvel simplesmente digitar os programas e obter
jogos.
Desenvolvi um intrprete BASIC para rodar no Apple I que se baseou
no processador MOS 6502. Eu imaginava que se desenvolvesse essa
linguagem bem rapidamente se trabalhasse nela dia e noite e
transformasse minhas ideias em algo que funcionasse em poucos meses ,
ento ficaria quase famoso. As pessoas diriam que Steve Wozniak
desenvolveu o primeiro BASIC para o 6502, da mesma forma que
conheciam Bill Gates por desenvolver o BASIC para o Altair. Eu seria a
fonte, o que era um pouco excitante.
Nunca tive uma aula sequer sobre como desenvolver em linguagem de
computador. Em meus primeiros anos de faculdade, Allen Baum tirou
cpias de livros-texto do MIT, onde estudava, e as enviou para mim.
Aprendi um pouco dessa forma.
Assim, compreendi que as linguagens de computador possuem uma
sintaxe gramatical, exatamente como qualquer outra linguagem, e eu sabia
como elas eram organizadas.
No sabia que os intrpretes BASIC que existiam para diferentes
computadores, como os do DEC e da HP, eram totalmente diferentes. Eu
achava que eram todos iguais e que o de Bill Gates era igual a eles.
Assim, de volta ao trabalho, reuni alguns manuais BASIC da HP e os
estudei. Comecei desenvolvendo no papel uma tabela de sintaxe, que

descreve a gramtica da linguagem de computador. Ela define quais


comandos o programador pode inserir.
Por exemplo, se o portugus tivesse uma tabela de sintaxe, ela
explicaria que pronomes pessoais como ele e ela so substantivos e
normalmente sujeitos em uma frase como Ele atirou a bola. Tal tabela
listaria todos os verbos possveis, na qual atirar seria um deles. Alm
disso, diria tambm quais seriam todos os objetos possveis, como bola.
Em portugus, existem milhes de possibilidades para sujeitos, verbos e
objetos, mas na linguagem BASIC, pode-se limit-las a um certo nmero de
itens.
Depois existem as regras que precisam ser seguidas. Peguemos a
equao 5 + 3 x 7 como exemplo. Quando algum escreve isso sem
parnteses, um matemtico sabe que se executa primeiro a multiplicao
ou a diviso, depois a soma ou a subtrao. Ento, na verdade, essa equao
seria 5 + 21. Portanto, essa regra sobre quais termos executar primeiro
um exemplo de algo que precisa ser definido na tabela de sintaxe.
Eu no tinha ideia do que as outras pessoas faziam em suas linguagens
de computador, mas senti que precisaria de uma pilha de substantivos para
incluir coisas como nmeros, uma pilha de verbos (que incluiriam aes
como multiplicao ou adio) e um conjunto de prioridades para cada
verbo que fosse digitado.
Levei cerca de quatro meses para estabelecer o ncleo de meu
intrprete BASIC. E acabei deixando de fora a capacidade de digitar
nmeros decimais (chamada aritmtica de ponto flutuante) em vez
disso, tratei tudo com nmeros inteiros. Acho que agir assim me
economizou cerca de um ms de trabalho. Decidi que para jogos e
simulaes de computador os dois principais assuntos para os quais
estava desenvolvendo o BASIC eu avanaria somente com nmeros
inteiros.

Muitos dos principais programas de minha vida, incluindo os da poca


da Universidade do Colorado, utilizavam somente nmeros inteiros. Assim,
concebi meu BASIC para trabalhar apenas com nmeros de 32.768 a +
32.787.
Desenvolvi todo o programa no papel com instrues de mquina
esquerda e o equivalente em hexadecimal (equivalente aos 1s e 0s)
direita. Precisei fazer isso manualmente, porque no podia pagar para
utilizar um programa para converter instrues (assembler), que seria a
forma mais comum de proceder. Acabei trabalhando da mesma forma que
trabalhara ao desenvolver meu pequeno programa monitor.
Ento pensei: Puxa! Consigo desenvolver o programa com a codificao
sozinho, manualmente. Para que vou precisar de um computador para fazer
isso?
A propsito, ainda tenho o livro de anotaes em que desenvolvi meu
intrprete BASIC. No tenho certeza, mas acho que hoje ele seria valioso
para algum museu!
Seja como for, o resultado de tudo isso foi que quando meu BASIC 6502
estava no computador, eu podia digitar pequenos programas com o teclado.
Por exemplo, o computador poderia perguntar ao usurio: Qual o seu
nome?, e se ele o digitasse, o computador faria o nome dele voar por toda a
tela do monitor. Parece algo simples hoje, mas naquela poca, ningum
nunca tinha visto um pequeno computador no qual programas podiam ser
digitados em um teclado normal e executados.
Mesmo com mquinas como o Altair, era muito caro adicionar uma
perfuradora de cartes e um cabo enorme que o conectaria a um
igualmente enorme e feio teletipo com um teclado para digitar.
Mostrei algumas vezes meu computador rodando o BASIC nas reunies
do Homebrew e as pessoas ficavam simplesmente encantadas com ele.
Mas havia um problema. O Apple I no possua um armazenamento

permanente nenhum hard disk, disco magntico ou drive de CD como os


que conhecemos hoje. Estvamos muito longe disso naqueles dias. Ento,
toda vez que eu quisesse rodar o BASIC, precisava ligar o computador e
literalmente digitar todo meu programa do livro de anotaes, um
programa de 4 Kbytes o que levava quase 40 minutos. Quando o
computador era desligado, pelo fato de no existir um armazenamento
permanente somente a memria RAM , todo o programa era perdido.
Por conta disso, acabei tendo de optar por deixar meu computador
permanentemente ligado o que significava que no poderia transport-lo.
Ou teria de descobrir uma soluo.

O bsico sobre o BASIC


A linguagem de computador BASIC, aquela sobre a qual disse que fiquei suando em cima,
foi concebida desde o incio para ser uma linguagem fcil de programar ao desenvolver
programas de computador. Criada em 1963 por John Kennedy e Thomas Kurtz,
professores do Dartmouth College, a sigla BASIC era uma abreviao de Begginers Allpurpose Symbolic Instruction Code [Codificao de Instrues Simblicas para Todos os
Fins para Iniciantes]. No h dvida de que o BASIC uma linguagem bem mais fcil de
aprender que linguagens como Pascal ou C. Ela tambm menor e mais lenta. Mas
funcionou perfeitamente com meus primeiros computadores Apple.

Foi assim que desenvolvi a interface de fita cassete para o Apple I. Alm
de mudar o tipo de RAM de esttica para dinmica, essa foi a nica
mudana em meu projeto original desde as primeiras reunies no
Homebrew, na primavera de 1975. Projetei um circuito para que uma fita
cassete normal pudesse guardar o BASIC, e quando eu ligasse o
computador, esse BASIC seria automaticamente carregado na memria
para ser utilizado.
Quando o BASIC estava pronto e j havia sido facilmente inserido a
partir de uma fita cassete, descobri algo terrvel. Eu havia cometido um
erro: pensei que todas as verses do BASIC eram mais ou menos iguais, e
que todos os 101 jogos em BASIC que eu possua naquele livro rodariam

automaticamente se eu os digitasse. No foi o que aconteceu. O tipo de


BASIC que desenvolvi assim como o BASIC HP que originalmente estudei
era totalmente diferente do BASIC Microsoft de Bill Gates, que era
baseado no BASIC DEC da poca. Que furada!
Concluso: quem quisesse inserir jogos do 101 Basic Computer Games
no Apple I teria de fazer mudanas no programa para conseguir.
Mas consegui fazer alguns jogos funcionar no Apple I. Havia um jogo
popular em BASIC chamado Star Trek, como o seriado Jornada nas estrelas.
Eu o adaptei para meu BASIC e ele rodou muito bem.
Aps comearmos a vender as placas para Paul Terrell trabalhando
dia e noite para cumprir os prazos , tivemos lucros como eu nunca poderia
ter imaginado. De repente, nossa pequena empresa estava gerando mais do
que eu ganhava na HP. Admito que no era muito. Mas ainda assim era uma
soma considervel. Estvamos montando as caixas por 220 dlares e
vendendo-as no atacado para Paul Terrell por 500 dlares.
Claro que no precisvamos de uma tonelada de dinheiro para operar.
Eu tinha um emprego fixo, portanto, olhava para tudo aquilo como algo
bacana. Um dinheiro extra para a pizza! O mesmo valia para Steve, que
vivia na casa dos pais. Na poca, eu tinha 25 anos de idade, e ele, apenas 21;
portanto, que despesas poderamos ter? A Apple no precisava gerar muito
para se sustentar e avanar. Afinal, no estvamos pagando salrios para
ns mesmos nem aluguel. No precisvamos pagar patentes ou advogados.
Era um negcio de importncia menor e no estvamos muito
preocupados.
Meu pai, vendo aquilo, disse que no estvamos realmente ganhando
dinheiro porque no estvamos nos remunerando pelo trabalho que
tnhamos. Mas nada disso importava porque estvamos nos divertindo
muito.

Logo depois de fazermos a entrega do pedido de Paul Terrell, Steve


agendou uma apresentao minha da placa PC do Apple I durante a reunio
principal do Homebrew, por volta de maro de 1976. Na poca, eu vinha
mostrando j h vrios meses meu computador aps as reunies, mas
nunca havia falado formalmente sobre ele para todo o grupo.
Eu nunca havia falado diante de um grupo to grande de pessoas.
Aquela seria a maior exposio que eu j havia enfrentado, pois, na poca, o
Homebrew havia crescido e possua cerca de 500 membros ou mais. A
reunio vinha ocorrendo no auditrio do SLAC, na Universidade de
Stanford. Ento, aps caminhar pelo corredor com a placa de circuito
impresso nas mos, me ative estritamente aos fatos. Aquela foi a primeira
de apenas duas vezes que falei diante de uma reunio do clube (a outra foi
quando apresentei o Apple II).
Eu sabia que muitas pessoas do clube haviam me visto rodando o
prottipo. Ento fiquei parado diante de todos e descrevi os chips da placa
o que eram e tudo mais e falei sobre as especificaes e a arquitetura do
projeto. Contei-lhes como o havia montado. E falei sobre o aspecto
principal, uma vez que era uma preocupao minha: ter um teclado que
pudesse ser digitado por seres humanos em vez de um estpido e
indecifrvel painel frontal com um monte de luzes e interruptores.
Expliquei que utilizara memrias RAM dinmica em vez de esttica e
por que o fizera. Destaquei que minha placa tinha 8 Kbytes de memria
RAM e comparei-a com a placa-me do Altair, que possua apenas 256
bytes. Falei tambm sobre o pequeno programa BASIC aquele que
movimentava o nome do usurio por toda a tela quando ele o digitava.
Descrevi os circuitos de vdeo, os conectores, as voltagens necessrias,
tudo. E por fim, tive de dizer o preo para todos 666,66 dlares.
No tenho certeza se foi uma grande apresentao ou no. Seria
preciso perguntar para algum que a assistiu. Afinal, naquela poca, muitos

membros do Homebrew estavam comeando na rea ou trabalhavam em


pequenas empresas de computadores. Desse modo, talvez no
conseguissem perceber quo especial o Apple I era.
Mas eu conseguia. E Steve tambm. Estvamos muito orgulhosos.
Ento pensei: Estamos participando da maior revoluo que j
aconteceu. E eu estava muito feliz por fazer parte dela. A Apple no
precisaria ser uma grande empresa. Eu estava apenas me divertindo.
Porm, acho que o terceiro scio, Ron Wayne, no estava se divertindo
muito. Ele estava acostumado a grandes empresas e a grandes salrios.
Assim sendo, compramos a parte dele por 800 dlares depois de entregar
algumas das primeiras placas para Paul Terrell e bem antes de
conseguirmos nosso primeiro investimento de fora.
* The antechapel where the statue stood/ Of Newton with his prism and silent face,/ The marble
index of a mind for ever/ Voyaging through strange seas of Thought, alone. (N. T.)

13

O Apple II

No incio de 1976, tnhamos vendido cerca de 150 computadores. No


apenas pela Byte Shop, mas atravs de outras pequenas lojas que vinham
surgindo por todo o pas. Steve e eu dirigamos pela Califrnia, entrvamos
em uma loja e perguntvamos se eles queriam ter o Apple I. Vendemos
alguns dessa forma.
Mas isso no era nada, porque outras companhias estavam surgindo na
regio do Vale do Silcio naquela poca. Uma delas, chamada Processor
Technology, supostamente vendia mais de mil unidades por ms de seu
computador SOL-20, um sucesso no mundo da computao de uso
domstico. Alm disso, era um computador que tinha um teclado (que era a
forma como eles passaram a ser concebidos aps eu mostrar o Apple I em
uma reunio do Homebrew). O Apple I deu incio a essa tendncia.
Lee Felsenstein, o mediador dos encontros no Homebrew, projetou o
SOL. E Gordon French trabalhava na Processor Technology. Ento
estvamos sempre a par das ltimas novidades na rea.
Para mim, o computador SOL, da Processor Technology, no era to
impressionante assim. Steve e eu tnhamos certeza de poder vender mais
do que eles. Na poca, tnhamos o prottipo do prximo computador da
Apple, o Apple II, que era dez vezes melhor que o Apple I.
Com o novo computador, tnhamos certeza de que se tivssemos o
dinheiro necessrio para fabric-lo, poderamos facilmente vender tantos
computadores quanto a Processor Technology.
O Apple II, no qual comecei a trabalhar quase ao mesmo tempo em que
o Apple I foi concludo, foi um fantstico aperfeioamento de meu projeto
anterior. Eu queria um computador que processasse cores. E embora
tivesse concebido o Apple I para poder adicionar cores a ele, pois tinha

usado chips que trabalhavam nas frequncias necessrias para gerar cores
em uma televiso americana, decidi que em vez disso seria melhor projetar
um novo computador.
Adicionar cores no era apenas uma questo de comprar mais chips,
mas de eficincia e de elegncia de projeto. Eu queria projetar as cores
desde o incio, no apenas acrescent-las em um computador j existente.
Dessa forma, o Apple II seria concebido desde o incio com tal
caracterstica.
Outro aperfeioamento que pensei em inserir no Apple II foi projetar
todo o novo computador em torno de textos e grficos, com tudo vindo da
prpria memria do sistema.
Portanto, em vez de ter todo um terminal em separado para fazer
coisas na tela e outra memria para as outras computaes, decidi
combinar toda a memria em um nico banco de dados uma seo da
DRAM. Assim, uma poro da DRAM que o microprocessador utilizava
poderia tambm ser continuamente aproveitada para qualquer coisa que
fosse preciso exibir na tela.
Trabalhando dessa forma, eu sabia que economizaria alguns chips. De
fato, no final, o Apple II acabou ficando com metade dos chips utilizados
pelo Apple I. Alm de ser bem mais rpido.
Lembra-se de que mencionei como o Apple I precisava constantemente
manter os contedos da memria DRAM vivos atravs de atualizaes?
Bem, na poca do Apple II, eu tinha chips DRAM bem mais rpidos para
utilizar. Dessa forma, em vez de o microprocessador ser capaz de acessar
(desenvolver ou ler) a RAM a cada milionsimo de segundo, os novos chips
que eu estava utilizando na poca podiam faz-lo duas vezes a cada
microssegundo.
De fato, o Apple II at conseguia que o microprocessador acessasse a
memria RAM na metade de um microssegundo (milionsimo de segundo),

enquanto os circuitos que atualizavam a RAM podiam acess-la na outra


metade do tempo. por isso que ele rodava mais rpido. Alm de ser
menor e mais barato. O que sempre foi um objetivo meu.
O Apple II possua inmeros aperfeioamentos em relao ao Apple I.
Algumas pessoas consideram o Apple II um segundo projeto elaborado a
partir do Apple I, mas quero frisar que no assim. De jeito nenhum.
O Apple I no foi um computador projetado do zero, mas uma ligeira
extenso de meu terminal ARPANET para um microprocessador, com
praticamente nenhuma inovao eletrnica com exceo da memria
DRAM.
O Apple II, por sua vez, foi projetado e teve sua engenharia concebida a
partir do zero. Tambm somente por mim.
Olhando para trs, eu poderia ter projetado o Apple II primeiro com
cores e tudo , mas escolhi avanar com um projeto que eu pudesse
desenvolver mais rapidamente.
verdade que ambas as mquinas trouxeram incrveis avanos para o
mundo da informtica. O Apple I fez histria ao ser o primeiro computador
pessoal a trabalhar com um teclado e uma tela. Mas o Apple II trouxe cores,
grficos em alta resoluo, som, e a possibilidade de anexar controles de
jogos. Foi o primeiro computador que, ao ser ligado, j estava pronto para
uso, com o BASIC inserido na memria ROM.
Outros computadores chegaram perto do Apple II, mas levaram anos
para se equiparar ao que eu tinha feito. No final, cada um deles precisaria
fornecer a mesma lista de caractersticas.
O Apple II foi o primeiro computador de baixo custo que, de forma
notvel, podia ser usado por pessoas comuns ningum precisava ser um
geek para utiliz-lo.
Mas quela altura, ningum havia visto o Apple II. Eu ainda estava

finalizando-o, e naquele momento, ainda trabalhvamos em nossas casas:


eu trabalhava em meu apartamento e Steve trabalhava pelo telefone de seu
dormitrio na faculdade. Ainda testvamos computadores na garagem da
casa dos pais dele. E eu ainda estava montando calculadoras na HP e
pensando que a Apple era apenas um hobby. Eu ainda planejava trabalhar
na HP para sempre.
Mas no demorou muito para eu ter um Apple II funcionando logo aps
a entrega das placas do Apple I para Paul Terrell. E como eu disse antes: o
Apple II no era apenas duas vezes melhor. Era algo como dez vezes
melhor.
Conclu a placa, que era o ncleo do Apple II, em agosto de 1976.
Lembro--me disso muito bem porque foi nesse mesmo ms que Steve e eu
viajamos para a mostra PC 76, em Atlantic City.
Pegamos o avio em San Jose e sentamos juntos, levando o Apple I e o
Apple II conosco a bordo. O aspecto engraado dessa viagem foi que um
bando de pessoas que conhecamos do Homebrew e que agora trabalhavam
nas vrias pequenas empresas de informtica concorrentes da Apple
estavam naquele mesmo voo. Pudemos ouvi-las falando sobre o avano dos
negcios: falavam sobre propostas e utilizavam terminologias que nunca
havamos escutado antes. Sentimo-nos muito distantes de todas aquelas
discusses.
Mas dentro de ns sabamos que tnhamos um segredo. Um grande
segredo. Talvez no fizssemos parte daqueles grupos de empresrios, mas
sabamos que possuamos um computador melhor. Na verdade,
possuamos os dois melhores computadores disponveis no mercado da
poca. O Apple I e o Apple II. E ningum no mundo sabia ainda do Apple II.
Quando a exposio comeou em Atlantic City, tive sorte porque no
precisei empurrar o Apple I em nosso estande. No tenho perfil de

vendedor. Steve Jobs e Dan Kottke que fizeram isso. Fiquei no andar de
cima terminando as ltimas sequncias do BASIC.
A exposio estava cheia de empresas jovens e mal financiadas como a
Apple. Os proprietrios eram parecidos conosco. Isto , no eram
executivos bem vestidos, empresrios ou gerentes de empresa
participando da mostra. Mas um grupo de pessoas bastante desleixado.
Eles atuavam no mesmo ramo de negcio que o nosso, e muitos eram
nossos concorrentes diretos. Apesar de sermos todos amigos, ainda assim
ramos concorrentes.
Embora no tenhamos mostrado o Apple II para ningum durante a
exposio em Atlantic City, um sujeito que no estava associado a nenhuma
companhia ou negcio de informtica o viu. Ele estava l preparando um
projetor de TV para as palestras. Eu e Steve nos apresentamos na primeira
noite, e depois que todos haviam ido embora, nos encontramos com o tal
tcnico do projetor. Acho que tnhamos pedido para ele ficar. Era
provavelmente 9 horas da noite. Com o Apple II eu tinha criado um mtodo
diferente de gerar cores e ainda estava espantado com a quantidade de TVs
em que ele funcionava. Mas ento imaginei que um projetor pudesse ter
circuitos diferentes para cores capazes de obstruir meu mtodo. Assim,
queria ver se o Apple II funcionaria com ele.
Ento conectei o prottipo do Apple II ao projetor daquele sujeito e ele
funcionou perfeitamente. O tcnico, que estava vendo todos os
computadores de baixo custo do mundo medida que preparava o
equipamento para as palestras, me disse que de todos os computadores
que ele vira na exposio, o Apple II seria o nico que ele compraria.
Apenas sorri. O Apple II no tinha sido sequer anunciado ainda.
Depois da exposio, o maior e mais sensacional momento Eureka que
j tive foi o dia em que fiz o Breakout (o jogo da Atari) funcionar no Apple

II.
Eu tinha inserido capacidade suficiente no BASIC para que o
computador pudesse ler onde estavam as raquetes do jogo. Ele podia soar
nos alto-falantes quando necessrio e organizar as cores na tela. Portanto,
eu estava pronto.
Sentei um dia com aquela pequena placa em branco com chips na parte
de cima e todos os pequenos fios enrolados em azul e vermelho soldados
por baixo e a conectei, atravs de alguns fios e transformadores, minha
TV colorida.
Sentei-me e comecei a digitar comandos em BASIC. Eu precisava criar
uma fileira de tijolos exatamente como no jogo da Atari e funcionou! Eu
tinha uma fileira de tijolos. Experimentei vrias combinaes de cores at
chegar cor de tijolo que ficasse melhor.
Dispus lado a lado oito fileiras de tijolos. Equacionei as cores corretas e
estabeleci como os tijolos deveriam aparecer para ficar mais real. Fileiras
pares e mpares. Depois comecei a programar a raquete. Fiz a raquete subir
e descer na tela com o boto de controle do jogo. Depois coloquei a bola.
Ento comecei a dar movimento bola. Em seguida, passei a dizer para a
bola quando ela batia nos tijolos como ela deveria se livrar deles, bater e
voltar. Quando ela atingia a raquete, programei como ela rebateria e
mudaria de direo na vertical e na horizontal.
Depois brinquei com todos esses parmetros, e isso tudo levou apenas
meia hora. Testei dezenas e dezenas de variaes diferentes dos
componentes at o Breakout funcionar por completo no Apple II,
mostrando a pontuao e tudo mais.
Chamei Steve Jobs para ver. No podia acreditar que havia conseguido
fazer aquilo tudo; foi fantstico. Pedi a Steve que sentasse e mostrei a ele
como o jogo aparecia com a raquete e os tijolos. Depois disse: Veja isto. E
digitei alguns comandos BASIC e mudei a cor da raquete, a cor dos tijolos e

local onde ficava a pontuao na tela.


Ento disse: Se tivesse feito toda essa variedade de opes embutidas
no equipamento da forma que sempre foi feito, eu teria levado dez anos.
Agora que os jogos esto no software, o mundo inteiro vai mudar.
E naquele exato momento foi que me dei conta. Os jogos em software
sero incrivelmente avanados se comparados com os jogos em hardware
isto , jogos que esto embutidos nos equipamentos tipo fliperama e em
sistemas semelhantes.
Atualmente, os grficos nos jogos so excelentes. Eles ficaram
incrivelmente complicados e grandes. Se precisassem ser feitos em
hardware, no haveria tempo suficiente no universo para conceb-los.
Pensei: Nossa! Ningum no clube vai acreditar que um jogo de fliperama
pde ser escrito em BASIC. O Breakout foi o primeiro no mundo. Inseri
tambm um segredo naquele jogo para o Apple II: ao digitar CTRL + Z no
teclado, o jogo passava para um modo em que a raquete iria sempre se
movimentar, mas nunca erraria a bola.
Que recurso fantstico! Ele enganava as pessoas fazendo-as pensar que
tinham muita sorte em atingir a bola. A raquete ficava to instvel e
movimentava-se tanto que uma pessoa nunca poderia dizer que tal feito
no era por sua habilidade e que seus prprios movimentos que estavam
acertando a bola.
Um dia me sentei com John Draper (o Capito Crunch, lembra?).
Estvamos no Homebrew logo depois do principal segmento da reunio,
quando as pessoas podiam fazer suas demonstraes.
John nunca havia brincado em um jogo de fliperama antes.
Eu disse: Veja, jogue este. Ento mostrei a ele como virar o boto para
que a raquete se movimentasse para cima e para baixo. Ele sentou e
comeou a jogar. Todos na sala ficaram olhando para ele por
aproximadamente 15 minutos. A bola estava muito rpida, e ele, embora

no soubesse realmente o que fazer com o controle, continuava acertando.


As pessoas simplesmente pensaram que John era um jogador excepcional.
Passados cerca de 15 minutos, ele finalmente venceu o jogo. E todos o
cumprimentaram como se ele fosse o melhor jogador do mundo. Acho que
John nunca soube que o jogo j estava configurado para ganhar.
Na primavera de 1976, quando ainda estava trabalhando no Apple II,
Steve e eu tivemos nossa primeira discusso. Ele no achava que o Apple II
devesse ter 8 slots, ou seja, conectores para encaixar novas placas de
circuito no caso de o usurio querer expandir a funcionalidade do
computador. Steve queria somente 2 slots um para a impressora e outro
para um modem. Ele achava que assim seria possvel fabricar uma mquina
menor e mais barata e que fosse boa o suficiente para as tarefas dirias.
Mas eu queria mais slots; 8 deles. Porque tinha na cabea a ideia de que
as pessoas iriam querer muitas coisas no futuro, e que de forma alguma
deveramos limit-las.
Normalmente, sou uma pessoa fcil de se relacionar, mas daquela vez
disse para Steve: Se o que quer, v conseguir outro computador para
voc. Eu no conseguiria economizar um nico chip reduzindo o nmero
de slots de 8 para 2, e eu sabia que pessoas iguais a mim poderiam
eventualmente descobrir coisas para adicionar a qualquer computador.
Na poca, eu estava em posio de agir assim. O que no aconteceria
sempre. Alguns anos mais tarde, a Apple prosseguiu com o projeto do
Apple III, que foi simplesmente um desastre e a mquina tinha menos
slots.
Mas em 1976, ganhei a discusso, e o Apple II foi fabricado e no final
saiu da maneira que eu queria.
Lembro-me de um dia chegar HP onde ainda estava trabalhando e

mostrar o Apple II para os outros engenheiros. Demonstrei-o fazendo um


redemoinho de cores. E os outros engenheiros se aproximavam para dizer
que aquele era o melhor produto que j tinham visto. E a HP ainda no
havia encontrado uma maneira de executar corretamente aquele tipo de
projeto.
Um dia, meu chefe, Pete Dickinson, disse que algumas pessoas em
minha diviso de calculadoras haviam criado um novo projeto, que seguiu
para a aprovao da diretoria, um projeto para desenvolver uma pequena
mquina de mesa com um microprocessador, memria DRAM, uma
pequena tela de vdeo e um teclado. E at j tinham designado cinco
pessoas para desenvolver o BASIC para ela.
O horrvel de tudo aquilo que eles sabiam o que eu havia feito com o
Apple I e mesmo com o Apple II. Mas mesmo assim comearam o tal
projeto sem mim! Por qu? No sei. Acho que perceberam que o projeto
deles era igual ao que eu j havia feito.
Mas mesmo assim fui falar com o gerente do projeto, Kent Stockwell.
Embora tivesse criado computadores como o Apple I e o Apple II, eu queria
tanto trabalhar em um computador na HP que faria qualquer coisa para
isso. Eu poderia ser um mero engenheiro da interface da impressora. Algo
pequeno.
Ento disse a Kent: Todo meu interesse na vida tem sido os
computadores. No as calculadoras.
Aps alguns dias, fui recusado novamente.
Ainda acho que a HP cometeu um enorme erro em no me deixar
participar do projeto de computadores. Eu era muito leal empresa. Queria
trabalhar l para sempre. Quando se tem um funcionrio que diz que est
cansado de calculadoras e que realmente produtivo em computadores,
deve-se coloc-lo onde ele produtivo. Onde ele trabalha feliz. A nica
explicao que posso imaginar que havia gerentes e subgerentes naquele

projeto de computador que se sentiram ameaados. Eu j havia feito um


computador inteiro sozinho. Talvez por isso eles tenham me ignorado. No
sei dizer o que estavam pensando.
Mas deveriam ter dito para si mesmos: Como fazer para trazer Steve
Wozniak a bordo? Vamos coloc-lo como engenheiro da pequena interface
com a impressora. Eu teria ficado muito feliz se isso tivesse acontecido,
mas ningum se preocupou em me colocar onde eu mais gostava.
Como disse antes, precisvamos de dinheiro.
Assim, no vero de 1976, comeamos a falar sobre a Apple com pessoas
potencialmente endinheiradas, mostrando-lhes o Apple II funcionando com
cores na garagem de Steve.
Uma das primeiras pessoas para quem mostramos o novo computador
foi Chuck Peddle. Lembra-se dele? O sujeito da MOS Technologies que me
vendeu na mostra da WESCON o processador 6502, em torno do qual
projetei o Apple I no ano anterior.
Naquele momento, Chuck estava trabalhando na Commodore, empresa
de eletroeletrnicos que dizia estar em busca de um computador pessoal
para vender em suas lojas. Lembro-me de que estava muito emocionado
em encontr-lo depois do papel que seu chip (MOS 6502) desempenhara
no Apple I. Ento abrimos a garagem de Steve naquele dia e, contra a luz do
sol, Chuck veio caminhando at ns vestindo um terno e um chapu de
caubi. Eu estava muito feliz em v-lo e no podia esperar para mostrar o
Apple II para ele. Em minha cabea, Chuck era uma pessoa muito
importante.
Digitei alguns programas em BASIC, mostrei-lhe algumas espirais
coloridas na tela, o total de chips que o computador possua e como
funcionavam, e todos os outros detalhes tcnicos. Apenas para mostrar a
ele o que estvamos fazendo. Durante toda a reunio Chuck ria e sorria,

demonstrando estar de bom humor. Ento nos disse para elaborarmos uma
apresentao para os figures da empresa, o que fizemos algumas semanas
mais tarde.
Nunca esquecerei como naquela sala de reunies Steve Jobs fez o que
eu achava ser uma afirmao das mais ridculas. Ele disse: Vocs podero
comprar este produto por apenas algumas centenas de milhares de
dlares.
Eu estava quase envergonhado. Quer dizer: l estvamos ns, sem
dinheiro, tendo ainda de provar para algum que era possvel faturar com
aquele produto. Ento Steve acrescentou: Algumas centenas de milhares
de dlares mais os empregos para trabalhar neste projeto.
Fomos embora e recebemos a resposta da Commodore algumas
semanas depois: eles haviam decidido montar a prpria mquina, pois
seria mais barato. E no precisavam de coisas extravagantes como cor, som
e grficos (todos os recursos legais que possuamos). Na garagem, Chuck
Peddle nos disse que pensava ser possvel que eles tivessem o prprio
computador em quatro meses. Eu no via como algum conseguiria aquilo,
mas acho que aps ver o Apple II, seria muito mais fcil projetar algo como
o que eles queriam.
A propsito, vi o PET da Commodore (o computador que eles lanaram
to rapidamente) alguns meses depois na West Coast Computer, uma feira
de informtica e tecnologia. Ele me deixou um pouco doente, pois estavam
tentando fazer algo parecido com o que havamos mostrado para Chuck na
garagem de Steve, com um monitor, programao e teclado, mas
terminaram com um produto muito ruim ao projet-lo to rpido. Eles
poderiam ter tido o Apple, sabe? Poderiam ter tido ele todo, se tivessem
tido a viso correta. Pssima deciso.
engraado. Pensando novamente sobre tudo isso agora, o Apple II
acabou sendo um dos produtos de maior sucesso de todos os tempos. Mas

no tnhamos direitos de propriedade ou patentes naquela poca. Sem


segredos. Estvamos simplesmente mostrando-o para todo mundo.
Aps a recusa da Commodore, fomos casa de Al Alcorn, um dos
fundadores da Atari com Nolan Bushnell, e quem contratou Steve Jobs para
fazer videogames l dois anos antes.
Eu sabia que Al me conhecia. E ele sabia que eu havia projetado o
Breakout, a verso do Pong para um nico jogador. Lembro-me de que
quando fomos casa dele fiquei impressionado porque ele tinha um
projetor de TV colorido. Em 1976, ele deve ter sido uma das primeiras
pessoas a possuir um projetor daqueles. Muito legal.
Mas Al nos disse depois que a Atari estava muito ocupada com o
mercado de videogames para embarcar em um projeto de computador.
Alguns dias depois, comearam a aparecer alguns investidores que
Steve havia contatado. Um deles foi Don Valentine, da Sequoia, que
ridicularizou a maneira como conversamos sobre a fabricao do Apple II.
Qual o mercado? ele perguntou.
Cerca de um milho eu respondi.
Como voc sabe?
Ento disse a ele que o mercado de radioamador tinha um milho de
usurios e que o nosso poderia ser pelo menos desse tamanho.
Bem, ele tambm recusou, mas nos colocou em contato com um sujeito
chamado Mike Markulla. Don nos disse que Mike tinha apenas 30 anos de
idade, mas que j havia se aposentado pela Intel. Ele nos contou tambm
que Mike se interessava por equipamentos eletrnicos. E que por isso
talvez soubesse o que fazer conosco.
A primeira vez que encontrei Mike, achei-o a pessoa mais legal que j
tinha conhecido. Era um rapaz jovem com uma bela casa nas colinas com

vista para as luzes de Cupertino. Ele tinha uma vista deslumbrante, uma
esposa maravilhosa, todo o pacote.
E ainda melhor: ele realmente adorou nosso computador! E no
conversou conosco como se estivesse escondendo coisas e pensando em
como nos enganar. Ele foi verdadeiro, o que ficou bvio desde o incio. E
que, de fato, fazamos algo muito importante.
Mike estava verdadeiramente interessado no Apple II. Ele nos
perguntou quem ramos, qual era nossa formao, quais eram nossos
objetivos com a Apple, e at onde achvamos que ela poderia chegar. Ele
deu indicaes de que teria algum interesse em nos financiar: falava em
cerca de 250 mil dlares ou algo assim para fabricar mil unidades.
Mike demonstrava bom senso, falando normalmente em termos de
qual poderia ser o futuro de uma nova indstria de computadores de uso
domstico. Porm, eu sempre pensara que o Apple II seria algo como o
hobby de pessoas que quisessem simular uma situao do trabalho ou jogar
videogame.
Mas Mike falava de algo diferente. Ele falava em introduzir o
computador na vida de pessoas normais, em casas normais, fazendo em
casa atividades como procurar a receita favorita ou conferir o saldo
bancrio. Isso o que vem vindo, ele disse. Ele tinha a viso do Apple II
como um verdadeiro computador residencial.
Claro que Steve e eu j vnhamos atuando um pouco em torno de tal
ideia. Isto , Paul Terrell da Byte Shop j tinha nos pedido algo inovador e
pronto para usar. E ns planejvamos seguir naquela direo, alm de
utilizar gabinetes de plstico. Tnhamos at planejado contratar um amigo
de Steve, Rod Holt, para criar uma fonte de alimentao com comutao
muito mais eficiente que a fonte anteriormente disponvel e sabamos que
isso geraria menos calor, fator necessrio para colocarmos a placa e nossa
fonte de alimentao em um gabinete de plstico.

Mas quando Mike concordou em assinar ele nos disse: Seremos uma
empresa da Fortune 500* em dois anos. Este o incio de uma indstria. E
acontece uma vez em cada dcada.
Quer saber? Acreditei nele somente por causa de sua reputao e
posio na vida. Ele era o tipo de pessoa que, se fazia tal afirmao e era
possvel ver sinceridade nele , era porque realmente acreditava no que
estava dizendo. Porm, achei que a Fortune 500 estaria fora de nosso
alcance. Quer dizer: uma empresa de 5 milhes de dlares seria imensa e
inacreditvel.
Se algum sabe fazer certos julgamentos melhor que eu, no tento usar
minha lgica e meu raciocnio para desafi-lo. Posso ser ctico, mas se
algum realmente sabe sobre o que est falando, ento deve receber um
voto de confiana.
Acontece que mesmo Mike estava subestimando nosso sucesso. Mas
estou me adiantando nos acontecimentos.
Depois que Mike concordou em fazer nosso plano de negcios depois
de comear a trabalhar nele , ele pediu para conversar comigo. Ele disse:
OK, Steve. Voc sabe que precisa sair da Hewlett-Packard.
Ento perguntei: Por qu?. Afinal, o tempo inteiro em que projetei o
Apple I e o Apple II trabalhei na HP. E durante todo o tempo que trabalhei
nas duas coisas montei as interfaces, criei as cores e os grficos, desenvolvi
o BASIC, simplesmente fiz tudo. Perguntei novamente: Por que no posso
continuar fazendo isso em paralelo e ter a HP como meu emprego seguro
para a vida toda?.
E Mike respondeu: No, voc precisa deixar a HP. No me deu
nenhum motivo. Disse-me apenas que eu precisava decidir at tera-feira.
Ento pensei, pensei e pensei. Percebi que me divertia muito
projetando computadores e mostrando-os nas reunies do Homebrew.

Divertia-me desenvolvendo os softwares e jogando com o computador.


Percebi que poderia fazer tudo aquilo pelo resto da vida. No precisava ter
minha prpria empresa.
Alm disso, sentia-me muito inseguro em comear uma empresa onde
haveria a expectativa de que eu ficasse forando as pessoas, dirigisse suas
tarefas e controlasse o que faziam. No tenho um perfil administrativo. J
disse isso antes: decidi h muito tempo que nunca me tornaria um chefe
autoritrio.
Ento decidi que, afinal, no ficaria somente na Apple. Ficaria na HP,
em meu emprego de tempo integral, e projetaria computadores por
diverso.
Fui at a cabana Mike tinha uma cabana em sua propriedade e disse
para Mike e Steve o que havia decidido. Disse-lhes que minha resposta era
no. Pensei a respeito e cheguei concluso de que no sairia da HP.
Lembro-me de que Mike reagiu friamente ao meu comunicado. Ele
apenas deu de ombros e disse: OK. Tudo bem. Ele realmente foi muito
conciso. Como se estivesse pensando: OK, tudo bem, vou procurar alguma
outra pessoa para dar Apple o que ela precisa.
Mas Steve ficou chateado. Ele estava convencido de que o Apple II era o
computador com o qual deveriam seguir adiante.
Em poucos dias, meu telefone comeou a tocar. Passei a receber
telefonemas no trabalho e em casa de meu pai, minha me, meu irmo e de
vrios amigos. Um telefonema aps outro. Todos dizendo que eu estava
tomando a deciso errada. Que eu deveria seguir com a Apple porque,
afinal, 250 mil dlares era muito dinheiro.
Foi Steve quem pediu a todos eles que me telefonassem.
Aparentemente, ele achou que algum precisava intervir.
Mas no adiantou nada; eu ainda continuaria na HP.

Ento Allen Baum ligou e disse: Sabe, Steve, voc realmente precisa
seguir adiante e fazer isso. Pense a respeito. Voc pode ser um engenheiro,
se tornar um administrador e ficar rico, ou voc pode ser um engenheiro,
permanecer um engenheiro e ficar rico. Ele me disse que achava ser
perfeitamente possvel comear uma empresa e permanecer um
engenheiro. Tambm mencionou que eu poderia faz-lo sem nunca
precisar lidar com aspectos da administrao da empresa.
Aquilo era exatamente o que eu precisava ouvir: algum me dizendo
que eu poderia permanecer na parte inferior do organograma da empresa,
como engenheiro, e no virar um administrador. Telefonei imediatamente
para Steve Jobs para contar-lhe as novidades. Ele ficou emocionado.
No dia seguinte, cheguei cedo HP, caminhei em direo a alguns
amigos e lhes disse: isso a. Vou sair da HP e comear a trabalhar na
Apple.
Depois me dei conta: Ih, sempre melhor falar com o chefe primeiro.
Ento fui rapidamente falar com ele, mas ele no estava em sua mesa.
Esperei, esperei, e s 4 horas da tarde ele ainda no havia aparecido.
Enquanto eu esperava, todos chegavam perto de mim e diziam: Ei, ouvi
falar que voc est saindo, e eu no queria que meu chefe ouvisse aquilo
de outra pessoa.
Por fim, meu chefe apareceu quase no fim do dia. Ento disse a ele que
estava saindo para comear meu prprio negcio. Ele me perguntou
quando eu gostaria de ir. Respondi: Imediatamente. Ento ele me levou
at o departamento de recursos humanos, eles me entrevistaram e, de
repente, eu estava fora. Foi tudo muito rpido.
Nunca duvidei de minha deciso. Isto , eu havia tomado minha
deciso. A Apple seria a principal coisa para mim dali em diante.
Um pouco antes de conhecer Mike, Steve e eu havamos planejado

mudar a Apple da casa dele e de meu apartamento para um escritrio de


verdade. Possuamos algo como 10 mil dlares no banco pelas vendas do
Apple I, portanto, poderamos fazer tal mudana. O escritrio ficava na
Stevens Creek Boulevard, em Cupertino, poucas quadras distante de onde,
no final, acabaria se localizando o enorme campus da Apple em Bandley
Drive.
Mais tarde, quando Mike se incorporou ao projeto, passamos a ter
ainda mais dinheiro em conta. Ento mudamos para nosso pequeno
escritrio, com cinco ou seis mesas ao redor e uma pequena sala para
instalar uma bancada de laboratrio para testes e consertos de bugs. Na
verdade, era uma grande bancada de laboratrio. Toda nossa equipe
principal estava a postos. Steve, eu, Mike Markulla, Rod Holt e, agora, um
sujeito chamado Mike Scott.
Contratamos Mike Scott para ser presidente um pouco antes de Mike
Markulla chegar (portanto, agora tnhamos dois Steves e dois Mikes). Mike,
ou Scotty, como o chamvamos, era um sujeito com experincia em
administrao. Ele veio da National Semiconductor, onde havia sido
diretor.
Acho que muitas pessoas se esqueceram dele, mas Mike foi presidente
e lder da Apple por quatro anos ele abriu nosso capital para o mercado
quatro anos mais tarde.
quela altura, tnhamos a ideia de anunciar e mostrar o Apple II na
West Coast Computer, feira de informtica que ocorreria dali a quatro
meses. Essa feira, criada por Jim Warren (outro membro do Homebrew),
aconteceria em So Francisco, em janeiro de 1977.
Portanto, eu teria quatro meses para finalizar o projeto do Apple II.
Naquele momento, eu estava completando a codificao de 8 Kbytes que
precisvamos liberar para a Synertek, empresa que faria os chips de
memria ROM para ns. Tais chips seriam os responsveis por fazer o

Apple II rodar o BASIC.


Depois havia o projeto em torno do gabinete de plstico. Seramos o
primeiro computador da poca a ter um gabinete assim. Graas a Deus, eu
no tinha nada a ver com aquilo. Foi um projeto difcil. Steve Jobs, Rod Holt
e Mike Scott cuidaram de tudo. Eles contrataram um sujeito em Palo Alto
para fazer os tais gabinetes. O processo todo foi laborioso e consumiu
muito tempo alm do qu, havia um limite para o que o sujeito em Palo
Alto conseguiria fazer. Ele estava usando um determinado processo para
fabricar os gabinetes, mas s conseguia fazer um nmero realmente
pequeno por dia.
Estvamos a apenas trs dias do incio da West Coast Computer
quando recebemos nossos trs primeiros gabinetes de plstico como
amostra. Ento montamos o computador completo com a placa dentro. Ele
ficou com a cara do que viria a ser o Apple II e agora poderamos mostr-lo
na feira.
Finalmente, no dias anteriores feira, Mike Markulla explicou como
deveramos nos vestir, como deveria ser nossa aparncia e como
deveramos agir. Ele coordenou at mesmo a maneira como deveramos
falar com as pessoas e mostrar-lhes o equipamento.
Claro que, paralelamente, comecei a pensar em como poderia aprontar
uma brincadeira na exposio. Primeiro escrevi um pequeno programa de
piadas no qual contaria piadas sobre a etnia das pessoas. Depois pensei em
uma enorme brincadeira que exigiria um pouco mais de esforo que apenas
uma piada normal. Pensei em brincar com a grande empresa que comeou
tudo para mim. A companhia que criou o Altair: a MITS Corporation.
Tnhamos uma lista de todos os expositores de computadores e
equipamentos na West Coast Computer e achei muito estranho o fato de a
MITS no participar.

Pensei: Que grande oportunidade para aprontar uma brincadeira com


eles!
Minha ideia tinha a ver com algo que li nos Papis do Pentgono sobre
fraudes polticas e um sujeito chamado Dick Tuck, que executou truques
sujos (pequenos truques psicolgicos), como divulgar falsos memorandos e
notcias falsas para alarmar as pessoas, escritos de tal maneira que no
poderiam ser vistos como mentirosos. Ento decidi divulgar um falso
memorando preparado por mim um anncio falso, como um folheto, para
um produto falso da MITS. Depois de ouvir Mike Markulla dizer que
distribuiramos 20 mil brochuras sobre o Apple II, percebi que seria
possvel conseguir milhares e milhares de anncios falsos por fora.
A primeira coisa que fiz foi chamar Adam Schoolski, um hacker de
telefone que conheci alguns anos antes, quando ele tinha 13 anos de idade.
Ele agia sob o nome Johnny Bagel. Contei-lhe que queria pregar uma pea,
mas que no poderia ser perto da regio da Baa de So Francisco. Na
poca, eu j tinha uma boa experincia em aprontar brincadeiras como
aquela, e sabia que no seria pego se tomasse algumas precaues, como
no fazer as coisas perto de minha casa ou trabalho, e manter um certo
nvel de sigilo. Eu disse para Adam que a tal brincadeira seria enorme,
porque queria imprimir 8 mil folhetos para distribuio. Consegui juntar os
400 dlares de que precisava para imprimir as tais 8 mil cpias em
diferentes cores de papel.
Adam e eu fizemos tudo juntos. Batizamos o produto que inventamos
de Zaltair. Havia uma nova empresa na poca, chamada Zilog, que estava
fabricando um chip compatvel com o Intel 8080. Era o Z-80, e na poca
havia muitos computadores de uso exclusivamente recreativo sendo
lanados com aquele chip. Eram os chamados Z-isso ou Z-aquilo. Todas
aquelas empresas estavam sempre utilizando palavras com Z. Ento criei o
Zaltair, um computador que tambm usaria o Z-80.

Inventei tambm todo tipo de palavras tolas de computao com Z.


Como Bazic. E Perzonalidade. Em seguida, eu precisava de um modelo para
o folheto. Procurei em uma revista de informtica, chamada Byte, um
anncio que fosse o pior possvel. E encontrei. Era de uma empresa
chamada Sphere. Dizia coisas idiotas como: Imagine isso. Imagine aquilo.
Imagine alguma outra coisa. Ento copiei a estrutura do anncio com estes
dizeres: Imagine um carro de corrida com cinco rodas. Inventei as coisas
mais estpidas das quais qualquer imbecil riria, mas se fossem vistas em
um folheto benfeito, com letras bonitas, todos iriam pensar se tratar de
algo real. Imagine algo mais rpido que a velocidade da luz. Imagine um
banjo com seis cordas. Pensei nas coisas mais estpidas para colocar no
anncio.
Tambm brinquei com o que era chamado de barramento S-100,
conexo que o Altair utilizava para conectar placas de expanso. Dei o
nome Z-150 para o equivalente de barramento no Zaltair. Escrevi: Ns
temos 150 slots. Ns o chamamos de barramento Z-150. Disse ainda que
ele era compatvel com o barramento S-100, mas com 50 pinos a mais. Se
pensar a respeito, ver que so afirmaes idiotas, mas eu sabia que as
pessoas leriam aquelas coisas como se fossem avanos fantsticos, apenas
porque nosso folheto pareceria ter sido criado de forma bastante
profissional.
Ento decidi fazer que a brincadeira com a MITS Corporation parecesse
ter sido preparada pela Processor Technology. Afinal, eles desenvolveram
um computador concorrente do Altair, o SOL. Tive essa ideia ao me lembrar
do que fizera na Universidade do Colorado, quando consegui fazer parecer
que outro sujeito havia causado interferncia nas TVs da classe. Duas
brincadeiras pelo preo de uma! E a maneira que encontrei para faz-lo foi
criar uma citao totalmente falsa, que faria todos se espantar. As pessoas
diriam: Nossa! Que diabos ele est dizendo?. E eu a atribu ao presidente

da MITS, Ed Roberts, e coloquei-a no alto do folheto, em itlico.


A citao no tinha sentido algum: Previsvel refinamento ou
computador estvel sempre sugere outros recursos. Toda elite
computacional hoje necessita ostentar lgica opo garantidora. Yes!.*
Percebeu? A primeira letra de cada palavra nas duas frases forma
Processor Technology!
Em seguida, na parte de trs do papel, coloquei um quadro
comparativo, igual aos quadros que revistas como a Byte usavam para
comparar computadores. Qual sua rapidez? Qual o seu tamanho?
Quanto eles possuem de memria RAM? Que processador utilizam? Em
meu quadro, inventei as categorias mais estpidas. Por exemplo: eu tinha
uma categoria simplesmente chamada genericamente hardware. Um
computador poderia ter pontuao de 1 a 10. Depois, software. Avaliei os
computadores em termos de exclusividade, personalidade, e em outros
termos genricos e estpidos nos quais ningum jamais viu um
computador sendo avaliado. Para o Zaltair, coloquei 1 em todas as
categorias, claro, e sempre fiz o Altair vir em segundo lugar. Depois, todos
os computadores que na verdade eram melhores que o Altair vinham
avaliados abaixo dele. Dessa forma, parecia que eles no valiam nada em
comparao, embora todos naquela feira provavelmente soubessem que os
concorrentes eram muito melhores. bvio que inclu o Apple II.
Seja como for, eu esperava que parecesse que a MITS estava mentindo
em seu quadro comparativo.
Ento percebi que tudo aquilo era muito grande e que no havia jeito
de eu ser pego. No deixaria isso acontecer. Eu tinha dois jovens amigos,
Chris Espinoza e Randy Wiggington, que sabiam sobre o que eu estava
fazendo eles eram adolescentes na poca. Disse a cada um deles que no
importava o que acontecesse: eles no poderiam contar nada daquilo para
ningum. Mesmo se fossem chamados pela polcia e esta lhes dissesse que

o parceiro deles contou tudo, ainda assim deveriam continuar negando.


Ns vamos esconder isso, disse a eles, e nunca admitir para ningum.
Adam Schoolski vivia em Los Angeles, mas veio para a feira. Quando
ns quatro chegamos com os 8 mil folhetos, vimos aquelas mesas enormes
onde todas as empresas estavam colocando suas brochuras e propagandas.
Trouxemos 2 mil de incio e simplesmente colocamos em uma das mesas
como se estivssemos fazendo algo normal. Depois fomos dar uma volta
pela feira e gargalhar um pouco.
Mas Adam me procurou uma hora depois dizendo que todos os folhetos
haviam sumido. Com a caixa de papelo e tudo.
Fomos ento para nosso hotel e pegamos outra caixa com 2 mil
folhetos e os deixamos na mesa. Ficamos por ali em volta observando, at
que no final um sujeito se aproximou, olhou um dos folhetos, pegou toda a
caixa e levou embora. Um representante da MITS estava interceptando os
folhetos!
Voltamos novamente para o hotel e pegamos mais folhetos, mas no os
colocamos apenas sobre a mesa. Em vez disso, os escondemos sob os
casacos e nas mochilas e distribumos pacotes pelos cantos, nos telefones
pblicos, nas mesas, em todo lugar. Em toda a feira. Encontrvamos pilhas
de folhetos outros folhetos reais de empresas e colocvamos alguns dos
nossos por baixo. Assim, se algum desse uma olhada rapidamente, no
perceberia que nossos folhetos estavam l no meio. Uma vez, duas vezes, e
no fomos pegos.
Graas a Deus Steve e Mike no descobriram nada. Mike, pelo menos,
teria dito: No, Steve, no faa brincadeiras. No faa piadas. Elas geram
uma imagem errada da empresa. Isso o que qualquer tipo mais
profissional teria dito. Mas espera a! Eles esto lidando com Steve
Wozniak. Eu levo o trabalho a srio projetei um produto fantstico e
todos sabiam disso e fui srio ao fundar uma empresa e ao introduzir um

produto novo no mercado. Mas para mim, tudo isso caminha junto com me
divertir e fazer piadas. Passei toda a vida agindo assim. E se pensar a
respeito, boa parte da personalidade do computador Apple reside na
diverso. E tudo o que aconteceu s aconteceu de fato porque meu estilo
era esse: diverso. As piadas fazem as coisas valer a pena.
No consegui parar de rir no dia seguinte na Apple, quando Steve viu o
quadro comparativo e comeou a falar positivamente sobre o fato de nosso
desempenho no estar to ruim em comparao. Claro que estvamos
muito ruins, como todos os demais, exceto meu Zaltair inventado, mas ele
disse: Ei, no fizemos muito feio, afinal; tivemos melhor classificao do
que alguns outros. Ai, meu Deus! Randy Wiggington precisou sair da sala
porque chorava de tanto rir!
Na noite seguinte, noite do encontro regular do Homebrew s quartasfeiras, eu no podia esperar para ver se o pessoal do clube havia pegado o
folheto. Com certeza: Uma pessoa levantou a propaganda no ar e comeou a
falar sobre o Zaltair, dizendo que ligou para a empresa para perguntar a
respeito do computador e descobriu que era falso. Tudo no passara de um
trote.
Acontece que cerca de um tero das pessoas, umas duas centenas,
haviam pegado o folheto. Portanto, ele circulou.
Uma semana depois, Gordon French, que comeou a Homebrew e que
naquela poca havia deixado seu emprego na Processor Technology, deu
uma passada na Apple para ver se haveria algum trabalho de consultoria
que ele poderia realizar para ns. Lembro-me de ter pensado que ele era
um sujeito legal, agradvel, tranquilo.
Aproveitei a oportunidade e perguntei para ele, mal segurando o riso:
Voc j ouviu falar desse Zaltair que foi lanado?.
verdade, ele disse. Aquele trote. Eu sei quem fez.
Imediatamente, Randy e eu ficamos mais interessados. Ento

perguntei: Quem?.
Gordon respondeu: Foi Gary Ingram, da Processor Technology. Ele
tem um estranho senso de humor.
Aquilo era exatamente o que eu esperava! Outra pessoa levando a
culpa e o outro algum era nosso rival, a Processor Technology. Portanto,
foi um sucesso.
Eu disse a Gordon: Voc sabe, ouvi falar que existe um tipo de cdigo
no folheto. Ento peguei a brochura e olhei para as letras como se
estivesse descobrindo aquilo pela primeira vez. P... R... O... C....
Tenho certeza de que por anos a fio todos pensaram que a Processor
Technology que havia feito o folheto. Eu no havia admitido nada para
ningum at muitos anos mais tarde, quando estava em uma festa de
aniversrio de Steve Jobs.
Foi l que apresentei para ele uma cpia emoldurada do folheto. Assim
que a viu, ele comeou a gargalhar. Steve jamais suspeitara que eu estivesse
por trs de tudo!
* Edio anual da revista Fortune, publicada pela primeira vez em 1955, que lista as 500 maiores
empresas dos Estados Unidos. (N. T.)
* No original: Predictable refinement of computer equipment should suggest online reliability. The
elite computer hobbyist needs one logical optionless guarantee, yet. (N. T.)

14

A maior IPO* desde Ford

Logo depois de constituirmos oficialmente a empresa como Apple


Computers Corporation no incio de 1977, Mike nos levou para Beverly
Hills, a fim de conversarmos com advogados da rea de patentes. E eles nos
disseram que quaisquer chips de memria ROM que tivssemos dentro de
nosso equipamento, com qualquer que fosse a codificao inscrita neles
quaisquer

PROMs

(programmable

read-only

memory

[memria

programvel apenas para leitura]) ou EPROMs (erasable read-only memory


[memria descartvel apenas para leitura]) , precisariam trazer tambm
um aviso de copirraite.** Assim, tive de colocar Copirraite 1977 em todos
eles.
Naquela reunio, precisei me sentar com um dos advogados de
patentes, Ed Taylor, e contar-lhe todos os aspectos interessantes de meu
projeto que outras pessoas definitivamente no teriam feito antes de mim.
Contei-lhe como havia desenvolvido o uso da cor, por exemplo, e como
tinha sincronizado a memria DRAM.
No fim, acabamos com cinco partes em separado dentro de uma mesma
patente. Uma patente boa e segura que acabou vindo a ser um daqueles
casos que, com o passar do tempo, tornou-se uma patente muito valiosa e
que se tornaria o mago de processos jurdicos que, mais tarde, surgiram
em nosso caminho. Por exemplo, ela foi muito til quando tentaram copiar
ou clonar o Apple II e outros produtos depois dele.
Naquela poca, porm, eu no tinha ideia de como um software poderia
ser patenteado. Era algo muito novo. Descobrimos que o copirraite era a
melhor forma de lidar com quem tentasse copiar nossa tecnologia.
Comparado s patentes, o copirraite era uma maneira muito mais fcil,
rpida e barata de bloquear os que tentavam copiar todo o nosso

computador.
Logo aps a West Coast Computer, feira onde lanamos o Apple II,
surgiram outros computadores pessoais prontos para uso, como o TRS-80 e
o PET, que viriam a ser nossos concorrentes diretos.
Mas foi o Apple II que acabou dando o pontap inicial em toda a
revoluo dos computadores pessoais, afinal, ele possua vrias
caractersticas inovadoras. E o uso da cor era a maior delas.
Projetei o Apple II para que funcionasse com a TV colorida que as
pessoas j tinham em casa. Alm disso, ele possua controles de jogos e som
embutido, o que o tornou o primeiro computador para o qual as pessoas
queriam projetar jogos parecidos com os de fliperama. O Apple II tinha at
um modo de alta resoluo, no qual um programador de jogos poderia
desenhar muito rapidamente pequenas formas especiais. Era possvel
programar cada pixel na tela em qualquer cor, estando ele ligado ou
desligado , e tal recurso nunca havia sido utilizado antes com um
computador de baixo custo.
No comeo, esse recurso no significou muito, mas no final, foi um
passo enorme em direo aos vrios tipos de jogos de computador que se
v hoje, nos quais tudo feito com alta resoluo e os grficos so, de fato,
muito reais.
E por funcionar com a TV que o usurio j tinha em casa, o custo total
do Apple II acabou sendo muito menor que o de qualquer computador
concorrente. Ele vinha com um teclado real para digitar um teclado
normal , o que j era, em si, um grande negcio. E assim que era ligado, j
rodava o BASIC com a memria ROM.
Como eu disse, poucos meses depois, a Commodore e a Radio Shack
lanaram computadores que tambm rodavam o BASIC assim que eram
ligados. Mas o Apple II era bem superior aos dois. O TRS-80, da Radio

Shack, e o PET, da Commodore, tinham memria DRAM como o Apple II,


mas estavam limitados a somente 4 Kbytes. O Apple II poderia expandir
para at 48 Kbytes na placa-me, e ainda mais nos slots. O TRS-80 e o PET
vinham somente nos modelos 4K e 8K, e no podiam ser expandidos. O
Apple II tinha 8 slots para expanso; os outros computadores no tinham
nenhum. Por fim, o PET e o TRS-80 possuam teclados frgeis, com teclas
pequenas, e suas telas eram em preto e branco. A nossa era em cores.
O Apple II tinha espao para crescer no futuro e era uma mquina
muito verstil, por isso tornou-se lder de mercado.
O Apple II tambm se tornou o equipamento ideal para quem quisesse
projetar jogos de computador.
Ns fornecamos informao e ferramentas, o que facilitava bastante
para os programadores criar jogos em BASIC (a 100 comandos por
segundo) ou em linguagem de mquina (a 1 milho de comandos por
segundo), ou em ambos. A nica maneira de desenvolver um jogo para
computadores como o PET e o TRS-80 era em BASIC, e somente com
caracteres de texto na tela. Ao contrrio do Apple II, as mquinas
concorrentes no possuam grficos. Portanto, era inconcebvel que algum
conseguisse desenvolver um jogo de fliperama atraente em qualquer um
daqueles computadores.
Em poucos meses surgiram dezenas de empresas que gravavam jogos
em fitas cassete compatveis com o Apple II. E todas eram iniciantes no
mercado. Mas graas ao nosso tipo de projeto e aos dados que
disponibilizvamos, tornamos fcil a tarefa de desenvolver material que
funcionasse em nossa plataforma. Em geral, essas empresas eram pequenas
e constitudas de um nico sujeito ou dois, no mximo que trabalhava
em casa criando jogos. E quando tinha um bom jogo em mos, ele
desenvolvia o programa e copiava o jogo em fitas cassete que depois vendia

em lojas especializadas de informtica.


Naquela poca, no havia pirataria de software como a que vemos
atualmente. As lojas no pegavam uma fita cassete e faziam vrias cpias
sem pagar direitos autorais ao sujeito que havia desenvolvido o jogo. Nada
disso acontecia porque no havia ainda muito dinheiro envolvido no
negcio. A tica ainda podia ser elevada, afinal, o retorno financeiro
proveniente desse tipo de roubo ainda era baixo.
Assim, todas as fitas vendidas nas lojas eram legtimas e as lojas
recebiam uma porcentagem sobre os jogos vendidos. Em um ano, surgiu
toda uma indstria em torno do Apple II, com dezenas e dezenas de
pequenas empresas caseiras, que desenvolviam softwares para o Apple II.
Pouco tempo depois, outras pequenas empresas comearam a
desenvolver placas de circuito que se encaixavam nos slots do Apple II.
Essas placas eram fceis de projetar para o computador da Apple porque
fornecamos todos as informaes sobre como nossas placas, originais de
fbrica, funcionavam. Alm disso, eu tambm havia includo ferramentas
geniais: o Apple II tinha um pequeno sistema operacional que os
programadores poderiam acessar, assim como um conjunto de ferramentas
fceis de usar, que eu mesmo havia desenvolvido, para eliminar bugs de
softwares.
Como projetar uma placa de impressora para ligar uma impressora no
Apple II? Como projetar uma placa de escner ou de plotter? Tudo estava
to bem documentado que cerca de um ano depois do lanamento do Apple
II, vrios perifricos comearam a surgir e a ser vendidos para ser usados
com ele.
As pessoas que queriam acrescentar placas ao Apple II precisavam
projet-las e criar um pequeno programa para elas um driver de
dispositivo que fizesse a interao entre os programas do computador e o
equipamento real. Os endereos pr-codificados que eu tinha para todos os

8 slots seriam conectados ao chip ROM ou PROM da placa que continha tal
programa. E este, por sua vez, poderia ter 256 bytes com apenas um nico
chip PROM, mas cada slot possua outros 2 Kbytes de espao de endereos
pr-codificados para uma maior quantidade de codificao. Como o
segundo espao de endereo servia para todas as placas, para utiliz-lo,
eram necessrios alguns outros circuitos que soubessem qual placa estaria
no controle. Caso contrrio, quando os 2 Kbytes de endereos ficassem
disponveis, vrias placas passariam a inserir dados no processador e elas
entrariam em conflito. Cada placa tinha tambm 16 endereos prcodificados para colocar equipamentos em funcionamento isto , para
controlar e perceber dispositivos de hardware.
Pelo fato de haver tantas opes disponveis para um projetista de
placas, vrios projetos bastante criativos acabaram sendo criados. E os
melhores fizeram o mximo com o mnimo, exatamente como eu gosto de
fazer.
As revistas de informtica da poca traziam toneladas de anncios de
produtos de software e hardware para ser usados com o Apple II. De
repente, o nome Apple estava por toda parte. No tivemos de comprar
anncios ou fazer qualquer outro tipo de ao para divulgar nosso nome
porque, subitamente, estvamos em todos os lugares. Estvamos em
evidncia graas quela indstria de programas de software e de
equipamentos de hardware que surgiu em torno do Apple II.
Tornamo-nos a sensao daqueles dias, e todas as revistas (mesmo a
imprensa diria) comearam a escrever coisas timas sobre ns. Isto , no
houve necessidade de comprar esse tipo de publicidade algo que, na
verdade, jamais poderamos.
Como eu disse, o Apple II usava uma fita cassete para armazenar dados.
At ento, eu nunca havia utilizado ou mesmo estado perto de um disquete

na vida. Porm, eles existiam. J tinha ouvido falar de disquetes que


poderiam ser comprados e usados com kits de computador no estilo Altair,
e, claro, os caros minicomputadores da poca tambm os utilizavam.
Porm, todos tinham 20 centmetros, ou seja, giravam em discos
magnticos de 20 centmetros de dimetro. E apesar do tamanho, era
possvel armazenar somente cerca de 100 Kbytes de dados em cada
disquete: o que corresponde a apenas 100 mil caracteres digitados. O que
no muito pelos padres de hoje.
Mas Mike Markulla me disse em uma reunio que deveramos ter
disquetes no Apple II. Ele ficava irritado com o fato de a fita cassete levar
uma eternidade para carregar seu pequeno programa de controle de saldo
bancrio. Por girar com muito mais velocidade e armazenar dados de
maneira mais compacta, o disquete carregaria o programa que ele desejava
de forma muito mais rpida tambm.
Por exemplo, um computador conseguia ler mil bits por segundo de
uma fita, mas leria 100 mil bits por segundo de um disquete.
Eu sabia que o Consumer Electronics Show (CES) em Las Vegas estava
para comear. Seria o primeiro CES em que as empresas de informtica e
tecnologia poderiam demonstrar seus computadores, e apenas o pessoal de
marketing da Apple estava escalado para ir.
Perguntei ao Mike se eu tambm poderia ir exposio em Vegas se
terminasse a tempo a leitora de disquete. Ele respondeu que sim.
Tinha, ento, somente duas semanas para projetar um drive de
disquete para o Apple II; um dispositivo que nunca vi funcionando antes e
que nunca havia utilizado, mas em relao ao qual eu tinha uma motivao
artificial (artificial, porque, logicamente, eu poderia ter ido ao CES se
quisesse) para novamente tentar impressionar o pessoal da Apple.
Trabalhei dia e noite entre o Natal e o Ano Novo tentando termin-lo.
Randy Wiggington, que quela altura estava cursando o ensino mdio no

Colgio Homestead (mesma escola em que Steve e eu estudamos), ajudoume bastante no projeto.
Para me ajudar a comear, Steve me contou algo que havia ouvido: uma
empresa chamada Shugart, a principal fabricante de unidades de leitura de
disquetes na poca, estava para lanar um drive de 12 centmetros
conhecidos como 3/4 (Alan Shugart inventara os disquetes anos antes,
quando trabalhava na IBM). Steve estava sempre buscando tecnologias
novas, vantajosas, e que provavelmente seriam uma nova tendncia, e a
nova leitora de disquetes da Shugart era, definitivamente, o caso.
Ento ele conseguiu para mim o novo drive Shugart de 12 centmetros
para que eu tentasse faz-lo funcionar com o Apple II. Mas para tanto eu
precisaria projetar uma placa de controle uma placa que seria conectada
dentro do Apple II que permitisse tanto ler dados do disquete quanto
gravar dados nele. A primeira coisa que fiz, portanto, foi examinar o drive e
sua placa de controle e verificar como funcionavam. Ento copiei o manual.
Por fim, estudei os diagramas esquemticos de seus circuitos e o circuito de
um disquete da Shugart, que possua um conector e um protocolo de como
os sinais seriam aplicados para escrever os dados. No final, decidi que dos
22 ou mais chips, cerca de 20 no seriam necessrios. Para fazer o disquete
funcionar, seria preciso combinar um circuito que eu teria de projetar com
o circuito existente na leitora Shugart. Eliminei 20 chips dele, a fim de
reduzir 20 chips em meu produto final. Sempre pensara que as coisas
deveriam ser daquela forma. Eu poderia rodar os dados direto do meu
prprio controlador de disquete para a cabea de leitura/gravao e
implementar quaisquer dos meus prprios protocolos de comear/parar
em codificao no computador. Para dizer a verdade, aquilo tudo era
menos trabalhoso para o computador que gerar os protocolos engraados
que Shugart queria. Ento sentei e concebi um circuito bastante simples,

que gravaria dados na velocidade do disquete e os leria. E isso acabou


sendo um verdadeiro desafio.
No caso da interface da fita cassete que projetei, eu tinha um sinal que
variava constantemente de alto para baixo, de baixo para alto, e assim por
diante. O sinal no podia parar nunca enquanto a fita estivesse rodando. O
circuito de tratamento de sinais para um gravador de fitas cassete no foi
concebido para permitir ao sinal parar de mudar.
E a fita no era capaz de armazenar um sinal que permanecesse igual
por muito tempo. Assim, eu tinha o microprocessador sincronizando as
transies baixo-alto-baixo de acordo com os 1s e os 0s dos dados que
estavam sendo gravados. Escolhi que as velocidades desses dados do
cassete ficassem entre 1.000 hertz e 2.000 hertz, isto , as frequncias de
voz tpicas que uma fita cassete havia sido concebida para gravar e tocar
o que aproximadamente um milsimo de segundo entre transies de
sinais altos para baixos, e de novo para altos, e assim por diante.
Mas os sinais para um disquete precisavam de tempos de transio
muito mais curtos somente de 4 a 8 microssegundos (ou milionsimos de
segundos). Assim, no havia uma maneira de fazer meu microprocessador
gerar tais tempos diretamente de 1s e 0s. Era muito rpido. Afinal, o
microprocessador 6502 dentro do Apple II trabalhava a uma velocidade
clock de aproximadamente 1 MHz. A instruo mais rpida levava 2
microssegundos e seriam necessrias muitas instrues para gerar a
sincronizao para 1s e 0s. Tudo isso era um problema.
Felizmente, consegui encontrar uma resposta.
O Apple II foi concebido para ler e gravar dados de placas conectadas
aos 8 slots livres, e ele conseguia faz-lo de forma realmente eficiente.
Ento desenvolvi um esquema para a sada de 8 bits (isto , 1 byte) de
dados para o controlador do disquete, que, por sua vez, daria sada a esses

bits a cada 4 microssegundos, sendo um bit de cada vez.


A codificao digital dos 8 bits vinha de 4 bits dos dados do
computador real. Para tanto, utilizei uma estrutura de pesquisa de dados
para fazer isso com mais eficincia.
Mesmo assim, tal ao s seria possvel para um programa perfeito, um
programa que eu precisaria desenvolver sozinho para acompanhar esse
ritmo. Eu precisava contar o nmero exato de ciclos do clock em
microssegundos para cada passo. Dessa forma, quando dava sada de 8 bits
de codificao digital para o controlador, exatamente a cada 32
microssegundos, ele se equiparava ao ritmo com o qual precisava ser
gravado para a taxa de transferncia. No importa quantos caminhos,
instrues, ramificaes ou sequncias meu programa seguisse, ele sempre
acontecia exatamente a cada 32 microssegundos, no momento em que o
prximo lote tivesse de ser gravado.
Esse tipo de sincronizao de preciso um trabalho de software que
somente uma pessoa experiente em hardware poderia executar. Os
programadores de software nunca tm de lidar com um timing preciso.
Essa a codificao mais complicada que existe. Afinal, mesmo uma
pequena mudana no microprocessador poderia destru-la. Por exemplo, se
fosse lanada uma verso do 6502 que levasse 3 microssegundos para
realizar uma instruo especfica em vez de 4, isso teria estragado todo
meu clculo de timing e o controlador do disquete para o drive no
funcionaria mais.
A placa do controlador de disquete teria de aceitar 8 bits e apenas
transferi--los para o disquete atravs de uma cabea de gravao
magntica de forma semelhante a gravar em uma fita cassete. Essa era a
maneira de salvar dados no disquete e foi a parte fcil. Um registrador de
deslocamento de 8 bits (registradores armazenam dados) poderia ser

carregado fora do barramento e fazer essa transferncia a cada 4


microssegundos.
Vindo de outra direo, a leitura de dados do disquete era um desafio
maior. Ento desenvolvi uma ideia em que tive de criar um pequeno
processador na verdade, um pequeno microprocessador para
implementar o que chamado de state machine [mquina de estado finito].
Fiz isso utilizando dois chips, o que era uma realizao incrvel para a
poca. Um chip era um registrador e o outro era um PROM. Acho que
utilizei um registrador de 6 bits. E alguns de seus bits eram como talvez
seis 1s e 0s nesse registrador, correspondentes a um estado especfico em
que a mquina poderia se encontrar. Eles funcionaram como bits de
endereo para um PROM.
O PROM pegaria como endereos de entrada os bits, indicando o estado
atual a partir do registrador , e os bits de dados do disquete. A cada
microssegundo, esse PROM daria sada como dados, o prximo nmero de
estado (que poderia ser o mesmo), e tambm alguns bits que controlavam
o registrador de deslocamento de 8 bits. Isso transferiria os 0s e 1s para
dentro dele no tempo apropriado quando chegasse o momento de tomar
decises. E o prximo nmero de estado seria recarregado dentro do
registrador que armazenava o nmero de estado.
A pequena mquina de estado que eu projetara basicamente analisava
o que saa a cada microssegundo do disquete, e salvava essa informao no
principal chip registrador de 8 bits. No confunda esse chip com o
registrador, que armazenava o nmero de estado na mquina de estado.
Eu precisava preencher a mquina de estado PROM com 1s e 0s que
provocassem as aes corretas na mquina. E isso foi muito mais difcil de
fazer que desenvolver um programa no microprocessador, porque cada 1 e
0 tinha um significado especfico e importante nesse PROM.
Ento conclu a mquina de estado e tinha certeza de que funcionaria.

Ela era elegante na verdade, todo o projeto era elegante e eu estava


orgulhoso dele.
Todos os dados (1s e 0s) vinham do disquete, mas eu precisava de uma
forma de determinar que 0 ou 1 corresponderia ao incio de um byte
(lembre-se de que os bits juntos formam um byte). Alm disso, quando esse
timing de 4 e 8 microssegundos entre transferncias vinha do disquete
para meu controlador, eu no sabia quais dos 0s e 1s eram o incio de um
byte.
Conforme fui montando meu controlador, fiquei apavorado por uma
semana ou mais com a possibilidade de no conseguir resolver a questo.
Mas concebi alguns padres anormais que poderiam ser gravados no
disquete e que no se convertiam de volta em dados.
Eu desenvolvia cerca de 16 desses padres em sequncia, e quando
eles eram lidos de volta em minha mquina de estado, ela automaticamente
os mantinha sendo transferidos em tempo at alinh-los com o ponto em
que os bytes realmente estavam. Ento meu programa de leitura no
computador buscava continuamente por um par de bytes de incio,
chamados bytes marcadores, que eu gravava para indicar o incio de uma
pequena seo de dados, chamada setor. E com os dados de cada setor eu
escrevia no disquete o nmero do setor de dados, de forma que o programa
de leitura se assegurasse de gravar o setor correto (se o setor de leitura
alguma vez determinasse que os dados estavam errados, ele tentaria
novamente).
Em relao ao disquete, projetei o hardware e programei a mquina de
estado. Tambm desenvolvi uma programao de tempo bastante apertada
para ler e gravar especificamente os dados codificados vindos do disquete e
indo para ele. Esse foi meu ponto alto.
Randy Wiggington desenvolveu uma rotina de alto nvel mais til para

programadores de aplicativos e de sistemas operacionais.


Aps conseguir ler e gravar dados, desenvolvi rotinas para posicionar a
cabea em qualquer uma das 36 trilhas do disquete. Ela caminhava por um
longo tempo at se posicionar na trilha 0, a faixa mais interna. Em seguida,
eu fornecia uma sequncia de pulsos para um motor de passo que
posicionava a cabea na trilha 1, depois na trilha 2, e assim por diante, at
chegar ao ponto onde estava o dado de que ela necessitava. Eu precisava
esperar um certo tempo entre as trocas de trilhas, conforme especificado
pela Shugart.
Em um dado momento, porm, ocorreu-me que a movimentao da
cabea de leitura/gravao magntica era como movimentar um carro
pesado. Ela tinha inrcia. E era lenta para iniciar. Mas uma vez que
comeasse a se movimentar, passava a rodar por sua prpria inrcia, e
assim seria possvel empurrar para torn-la cada vez mais rpida. Decidi
que talvez pudesse acelerar a cabea com segurana medida que cruzasse
vrias trilhas e depois desaceler-la para que avanasse com lentido
suficiente para no ultrapassar a ltima trilha. E mesmo se a ultrapassasse,
ela poderia ler o nmero da trilha que atingiu e, ento, retornar.
Experimentei essa soluo e desenvolvi uma tabela de nmeros de
acelerao/desacelerao para sincronia que funcionou bem. Assim,
conforme a cabea avanava, em vez do som de clique-clique-clique,
como o barulho de uma metralhadora, o que se ouvia era o som suave de
um uosh. Foi assim que acabamos tendo o tempo de acesso ao disquete
mais rpido do setor.
Tudo que disse at aqui parece bastante complicado, eu sei. Mas era
feito com pouqussimas peas. Fazer tudo funcionar foi um problema
incrivelmente cabeludo. Sequer sabamos se seria possvel. Ento pode-se
ter uma ideia de como suei naquelas duas semanas.
Sei que tudo isso bastante tcnico, mas precisava explicar porque at

hoje os engenheiros me procuram para dizer como o controlador de


disquete foi um projeto incrvel. E realizado em apenas duas semanas.
Agora todos sabem como eu o fiz.
A codificao foi at o ponto onde podamos digitar R Checkbook
para rodar o programa de saldo bancrio ou R Color Math para rodar o
programa de matemtica. Eu no tinha, de fato, um sistema operacional de
disquete em duas semanas, mas tnhamos uma tabela no disco que
determinava a trilha e o setor ocupado por cada programa. Normalmente,
um sistema operacional leria um ndice de todo o disco, e quando Color
Math fosse requisitado, ele buscaria no ndice a lista de trilhas e setores
que ocupava. No tnhamos isso tudo funcionando no dia em que voamos
para Las Vegas, mas eu e Randy sabamos que concluiramos o dispositivo
em poucas horas aps chegarmos l.
Assim, pegamos o avio em San Jose e voamos para Las Vegas.
Aquela foi uma noite da qual eu e Randy nunca vamos nos esquecer.
Afinal, foi a primeira vez que vimos as luzes de Las Vegas. Ficamos
deslumbrados com elas. Era, ento, uma cidade muito diferente e muito
menor do que hoje, com hotis menores. No existiam tantos hotis
quanto agora, e muitos eram velhos e minsculos. Porm, foi
impressionante. Com certeza, nunca havamos visto algo to iluminado!
Nosso motel era o lugar mais barato da cidade, o Villa Roma. Ficava
perto do Circus Circus, e estudamos o caminho de l at o Las Vegas
Convention Center. Eu e Randy caminhamos bastante naquela noite.
Mostrei a Randy, que estava com 17 anos de idade, como jogar dados, e ele
ganhou algo em torno de 35 dlares. No centro de convenes, observamos
a montagem de todos os estandes. Fomos at nosso estande e trabalhamos
para deixar tudo funcionando at s 6 horas da manh.

Em um dado momento, fiz algo bastante inteligente. Eu estava muito


cansado e queria dormir, mas sabia que valia a pena fazer uma cpia de
nosso disquete, com todos os dados corretos.
Eu tinha levado alguns programas curtos que me permitiam ler e
gravar trilhas inteiras. O disquete possua 36 trilhas. Ento decidi fazer
uma cpia daquele disquete nico, no qual havamos trabalhado to
arduamente e por tanto tempo. Como tinha apenas dois disquetes comigo,
decidi copiar o que estava preparado no que estava em branco. Inseri o
disquete e entrei alguns dados na memria para faz--la ler a trilha 0.
Depois pus o disquete em branco e utilizei os mesmos dados para gravar a
trilha 0 nele. Fiz o mesmo em todas as 36 trilhas. Sempre digo que fazer
cpias uma atitude inteligente.
Quando terminei a cpia, olhei para os dois disquetes sem etiquetas e
tive uma profunda sensao de que havia seguido um padro de rotina,
mas na verdade, o que tinha acabado de fazer foi copiar o disquete em
branco no disquete com os dados, apagando assim tudo o que havia
gravado. Um teste rpido determinou ter sido exatamente isso que
aconteceu. Fazemos coisas assim quando estamos extremamente cansados.
Dessa forma, minha ideia inteligente levou a um resultado burro e infeliz.
Portanto, em virtude de nosso cansao, no teramos o disquete pronto
para mostrar quando a CES comeasse, dali a poucas horas. Que coisa
desagradvel!
Voltamos ao motel Villa Roma e dormimos. s 10 horas da manh,
acordei e fui trabalhar. Queria tentar refazer todo o processo, afinal, o
programa estava todo em minha cabea. Assim sendo, consegui
restabelec-lo at o meio-dia e levei o disquete ao nosso estande, onde o
inserimos no Apple II e comeamos a demonstr-lo.
No consigo encontrar palavras para expressar o enorme sucesso que
ele fez naquela exposio, principalmente em comparao com o PET da

Commodore e o TRS-80 da Radio Shack, que tambm estavam l.


O disquete aprimorou a velocidade do computador, tornando-o mais
rpido, mas foi um programa chamado VisiCalc que o tornou poderoso.
Dois sujeitos em Boston, Bob Frankston e Dan Bricklin, trabalharam em
estreita colaborao com Mike Markulla para conceb-lo. Foi o produto
certo na hora certa! E definitivamente era o programa certo para a mquina
certa.
O VisiCalc era um software de planilhas para a realizao de
estimativas financeiras em empresas ele foi concebido para responder a
cenrios do tipo o que se. Por exemplo: se vendermos o equivalente a
100 mil dlares do produto X, quanto obteremos de lucro? E se vendermos
metade disso? Ele foi o primeiro software de planilhas eletrnicas
projetado para computador pessoal, de forma que pessoas comuns
passaram realmente a ter uma ferramenta de alta tecnologia sua
disposio para usar no trabalho.
O VisiCalc era to potente que s rodava no Apple II. Somente nosso
computador possua memria RAM suficiente para rod-lo. O TRS-80 da
Radio Shack e o PET da Commodore definitivamente no eram to
potentes. Tnhamos a memria RAM, os grficos na tela, a apresentao
visual bidimensional e uma mquina que podia ser usada assim que era
ligada. Alm disso, o VisiCalc no vinha gravado em fita cassete, mas em
disquete. Tudo compatvel.
Nossos negcios explodiram quando o VisiCalc surgiu. O mercado do
Apple II passou de repente do usurio domstico, que jogava videogame
como passatempo e que no se importava em esperar alguns minutos para
o programa carregar a partir de uma fita cassete, para o usurio
corporativo, que carregava o VisiCalc instantaneamente em nosso
computador.

Aps alguns meses, o uso corporativo passou a representar algo como


90% do mercado. E vnhamos perdendo totalmente esse pblico at aquele
momento, pois jamais pensvamos de tal forma. Porm, o VisiCalc levou a
Apple para uma nova direo.
De mil unidades por ms, passamos de repente para 10 mil unidades
mensais. Meu Deus! Aconteceu to rpido! Ao longo de 1978 e 1979,
comeamos a ter cada vez mais sucesso.
Em 1980, fomos a primeira companhia a vender um milho de
computadores. Fomos a maior oferta pblica inicial desde a Ford. E fizemos
mais milionrios em um nico dia do que se tinha notcia at aquele
momento.
Acredito que a razo para isso foi a combinao do Apple II com o
VisiCalc e o disquete.
Lembra-se de quando contei que Mike nos fez usar as leis do copirraite
no software? Foi um passo muito acertado.
Aps a CES, ficamos sabendo de um novo computador de uma empresa
chamada Franklin, que, supostamente, era bastante parecido com o nosso.
Quando chegou sede da Apple, era to parecido com o Apple II que fiquei
interessado.
Pensei: Que timo. Eles copiaram meu projeto. Ento fiquei imaginando
quanto eles haviam copiado. No esperava que tivessem copiado muito.
Acho que os engenheiros estudam para inventar e conceber produtos
prprios. Um engenheiro nunca iria olhar para o projeto de outra pessoa e
simplesmente copi-lo, no verdade? No para isso que eles vo para a
faculdade. Eles estudam para aprender a projetar as prprias invenes.
Caminhei at o edifcio principal para dar uma olhada nele. L estava; e
fiquei chocado. A placa de circuito impresso dentro dele era exatamente do
mesmo tamanho que a nossa. Cada caracterstica e cada fio eram iguais aos

nossos. Era como se tivessem feito um xerox da placa do Apple II. Como se
tivessem um xerox da placa em branco do Apple II e colocassem nela
exatamente os mesmos chips. A Franklin havia feito algo que engenheiros
honrados jamais fariam no esforo de projetar os prprios computadores.
Eu no podia acreditar.
Na exposio seguinte de computadores de que participei, fui
imediatamente para o estande deles e falei para o presidente que estava
presente: Ei! Isso simplesmente uma cpia do nosso. Eu estava
absolutamente contrariado.
Isso ridculo, disse para ele. Voc copiou nossa placa.
Simplesmente copiou. O que significa que sou seu diretor de Engenharia, e
que voc sequer me deu crdito por isso.
O presidente olhou para mim e disse: OK. Voc nosso diretor de
Engenharia.
Fiquei feliz e fui embora, mas agora que estou pensando melhor sobre
isso, acho que deveria ter pedido um salrio para ele!
Mais tarde ns os processamos, e foi quando descobri o argumento
deles para agir como agiram. Eles alegaram que havia razes jurdicas que
lhes davam o direito de copiar o Apple II: como havia uma enorme base de
softwares para o Apple II, seria injusto exclu-los. Alegaram, portanto, ter o
direito de fabricar um computador que pudesse rodar a tal base de
softwares, mas certamente esse argumento no fazia sentido para mim.
A disputa com a Franklin levou alguns anos. Eles perderam e tiveram
de nos pagar. Porm, foram apenas algumas centenas de milhares de
dlares, no os milhes que eu achava que ganharamos. Mas foi o
suficiente para faz-los parar.

Mais sobre o disquete


O disquete foi inventado por Alan Shugart em 1967, quando ele trabalhava na IBM. Os
primeiros disquetes tinham 20 centmetros de dimetro e eram constitudos por uma fina

pea flexvel de material magntico. Mais tarde, os disquetes passaram para um formato
menor, com 12 centmetros de dimetro.
E algum tempo depois, quando passaram a ter um formato ainda menor, com 9
centmetros de dimetro, e uma cobertura plstica no flexvel, que foram
popularizados com o nome disquete.
* Initial Public Offering [Oferta Pblica Inicial] lanamento oficial das aes de uma empresa na
Bolsa de Valores. (N. T.)
** Lei de Direitos Autorais. (N. T.)

15

O Plano Woz

Pouco antes de abrirmos o capital da empresa, no final de 1980, um


sujeito me chamou e me perguntou se ele poderia comprar algumas aes
de minha participao na empresa por 5 dlares cada cota. Ele queria
comprar 10% delas.
Adorei a ideia, porque isso significava que eu poderia comprar uma
casa para mim e para Alice. Naqueles dias, ainda morvamos no Park
Holiday Apartments, em San Jose, pagando aluguel de 150 dlares por ms.
Mas gosto de fazer as coisas de forma diferente. Eu considerava os
empregados da Apple havia mais de cem na poca uma comunidade.
Desde meu primeiro emprego, e talvez at antes disso, eu tinha essa
filosofia de que uma empresa era como uma comunidade.
Ento decidi que seria melhor vender algumas de minhas aes para os
empregados, e deix-los se beneficiar do que estvamos conquistando, em
vez de para algum investidor de fora.
Naquele momento, j era evidente para muitas pessoas que o IPO da
Apple teria muito sucesso que, provavelmente por qualquer avaliao, a
ao iria valer bem mais que 5 dlares. Alm disso, os alto executivos e os
fundadores da Apple tinham muitas aes. Ganharamos milhes. Mas
muitos empregados (a maioria) seriam deixados de fora.
Decidi que ofereceria algumas aes por um preo bem barato para as
pessoas que as mereciam. Os empregados normais no tinham direito a
todas aquelas opes de aes que os executivos possuam. O que no era
justo. Ento concebi algo que chamei de Plano Woz. Qualquer engenheiro
ou funcionrio do departamento de marketing poderia comprar de mim at
2 mil cotas ao preo realmente baixo de 5 dlares cada.
Quase todos que participaram do Plano Woz acabaram conseguindo

comprar uma casa e ter uma vida relativamente confortvel. Fico satisfeito
com isso. Mas no comeo, nossos advogados me disseram que eu no
poderia vender aes para todas aquelas pessoas. Eles me disseram que
elas precisariam ser investidores sofisticados ou algo assim. Mas no final,
nosso advogado Al Eisenstat disse: Est bem, Steve, voc pode vender.
Tempos depois, notei que alguns de nossos primeiros empregados no
possuam nenhuma ao da empresa. Randy Wiggington, que me ajudou
com o disquete, estava conosco antes mesmo de fundarmos a Apple. Chris
Espinoza, Dan Kottke e meu antigo vizinho Bill Fernandez eram outros
exemplos. Eles no eram apenas prximos de ns; eles haviam oferecido a
inspirao que realmente me permitiu desenvolver um grande produto. Eu
achava que eles faziam parte da famlia que me ajudou a projetar os
computadores Apple I e Apple II.
Assim sendo, dei a cada um deles aes no valor de um milho de
dlares.
Naqueles dias, simplesmente no se ouvia falar de dar aes para
pessoas que, acreditava-se, mereciam. As empresas da poca no davam
aes para todos os empregados. Seu raciocnio era: Por que devo dar
aes para essas pessoas? Elas foram pagas pelo servio que prestaram e
no possuem aes. Nunca uma empresa se dirigiria a seus funcionrios
dizendo: OK, vocs foram muito legais. Agora vamos lhes dar algumas
aes da empresa. Mas o que eu estava fazendo era diferente, afinal, eu
estava lhes dando minhas prprias aes como um presente. No era uma
resoluo da empresa.
Acho que no fundo Steve pensou que fui um fraco por agir assim
como se estivesse descartando um pouco a empresa, como se fosse uma
liquidao. Mas vendi as aes por cerca de 5 dlares cada cota para 40
pessoas dentro do Plano Woz 2 mil cotas para cada uma , e depois pude
comprar uma casa realmente bonita para mim e Alice. Comprei-a em

dinheiro. Achei timo ter uma casa prpria. S preciso se preocupar com
a manuteno da casa quando no se tem emprego ou algum tipo de renda.
Portanto, comprei a casa e tomei posse dela imediatamente.
No era uma casa grande, mas era uma casa boa. Provavelmente, de
todas as casas que tive na vida, foi a de que mais gostei. Ela era
simplesmente linda localizada no meio de Santa Cruz Mountains, em
Scotts Valley. Era uma casa toda de madeira pinho nodoso com furos na
madeira. Havia um enorme quarto de casal no andar de cima. Lembro-me
de poder atravessar o quarto, sair para uma varanda e olhar para a sala de
estar l embaixo, e para um pequeno avirio com um monte de janelas.
Havia um porto na frente com uma pequena casa de madeira que fiz para
os cachorros. Tive meu primeiro husky siberiano l. Eu gostava de tudo
naquela casa.
Entretanto, eu e Alice no ficamos juntos naquela casa por muito
tempo. Embora naquele momento tivssemos dinheiro como nunca
sonhramos ter, no foi suficiente para compensar o fato de que tnhamos
interesses diferentes. Ela queria sair todas as noites com as amigas. No era
meu estilo. Eu queria ficar em casa e trabalhar. No queria me divorciar
nunca quis me divorciar. Sempre fui o tipo de sujeito que quer ficar casado
com algum por toda a vida, e queria isso com Alice.
Mas o que eu podia fazer? Isto , naquela poca, as aes da Apple
valiam muitas centenas de milhes de dlares, e ela disse ao terapeuta de
casais que estvamos consultando que ela queria redescobrir quem era
sem que eu estivesse a seu lado, isto , queria viver sem mim. Em nenhum
momento ela disse ao terapeuta que eu trabalhava demais, que uma
espcie de mito sobre meu divrcio que surgiu na imprensa mais tarde.
No, no foi isso que ela disse. Ela disse que queria viver sozinha.
Quero dizer que me opus com todas as minhas foras ao nosso
divrcio. Nunca quis me divorciar. Porm, finalmente percebi que no

havia maneira de evit-lo. Ento levei Alice at um parque em Cupertino,


desejei tudo de bom para ela e disse adeus. Voltei para a Apple me sentindo
realmente diferente. Diferente no sentido de que era hora de seguir
adiante. Alice havia ido embora.
Mais ou menos na mesma poca, a Apple tinha prdio prprio na
Bandley Drive. Em 1981, os computadores haviam se tornado, de repente,
um acontecimento. Havia artigos em jornais e revistas, alm de programas
de TV falando de computadores; tudo era imenso. Computadores,
computadores pessoais e computadores residenciais de repente, todos
ficavam imaginando se eles tornariam nossa vida melhor no futuro, se
levariam a um melhor sistema de aprendizado, se nos tornariam mais
eficientes e produtivos. Parecia que os computadores nos tornariam mais
esclarecidos, aperfeioariam nossos crebros e nos permitiriam obter
respostas corretas mais rapidamente.
Havia tambm um fluxo de artigos na imprensa especializada
comparando nosso produto com outros do mercado, e por sermos
tecnicamente melhores, ramos sempre avaliados como o melhor produto.
ramos o que todos mais desejavam.
Havia tambm histrias contando como ramos apenas duas pessoas,
Steve e eu, e como havamos comeado do nada e repentinamente tivemos
muito sucesso. Conseguimos toda essa publicidade e todas as vantagens
que ela trazia. Vendas. Fama. Naquele momento, ramos simplesmente a
estrela mais brilhante e mais admirada da constelao.
Em dezembro de 1980, a ao da Apple passou a ser vendida na bolsa
da NASDAQ.*
Foi o IPO de maior sucesso at ento. Estava nas primeiras pginas de
todos os grandes jornais e revistas. De repente ramos lendrios. E ricos.
Realmente ricos.

Sem dvida, foi uma conquista incrvel. Afinal, havamos comeado


praticamente do nada. Mike Markulla estava certo. De fato, caminhvamos
para ser, dali a cinco anos, uma empresa da Fortune 500.
Apenas um ano depois, estvamos disputando cabea a cabea com o
primeiro computador pessoal da IBM, o PC. No obstante, tivemos um
imenso IPO. Tambm tnhamos o Apple III, uma mquina direcionada s
empresas, de uso corporativo, portanto, que estava para ser lanado
havia apenas rumores sobre o assunto , e acho que isso era parte da razo
de o timing estar correto. (Outro motivo era que, pelo fato de tantas
pessoas terem recebido participaes da empresa, o aborrecimento gerado
pelos relatrios administrativos foi mais difcil de lidar que a deciso de
abrir as aes para o pblico!)
O Apple III foi uma declarao bastante forte para o mundo dos
negcios. Era como se de repente, aps o incrvel fenmeno do Apple II,
passssemos a ser capazes de competir, na poca, com o novo PC da IBM.
Entretanto, o Apple III tinha alguns problemas terrveis. No era nem
um pouco parecido com o Apple II, uma mquina sempre confivel. Estou
falando srio. Se algum comprasse hoje um Apple II no eBay ele
funcionaria. No h um produto moderno que seja to confivel. Em todas
minhas palestras, converso com pessoas que dizem ainda ter um Apple II
operando, e bem, mesmo aps todos esses anos.
O Apple III tinha problemas de hardware bastante srios. Ele chegava
na loja, por exemplo, ligava algumas vezes, e depois podia travar. Algumas
vezes nem chegava a ligar. Naquela poca, meu irmo tinha uma loja de
informtica em Sunnyvale e ele me disse que os engenheiros da Apple
vinham consertar, mas nunca conseguiam que uma mquina funcionasse
direito. Nunca. Os primeiros meses do Apple III se passaram, e muitas das
lojas onde ele era comercializado tinham a mesma experincia. Cada Apple
III chegava sem funcionar. O que voc faz quando um vendedor de

computadores e isso acontece? Voc para de vend-lo e continua vendendo


a mquina original, o Apple II. Foi assim que o Apple II continuou sendo o
computador mais vendido do mundo por pelo menos mais trs anos. Na
verdade, em 1983, ele atingiria um marco enorme: foi o primeiro
computador a vender um milho de unidades!
Por que o Apple III teve tantos problemas se todos os nossos outros
produtos funcionaram to bem? Essa pergunta eu posso responder. Porque
o Apple III no foi desenvolvido por apenas um nico engenheiro ou por
uma dupla de engenheiros. Ele foi desenvolvido por um comit e pelo
departamento de marketing. Por executivos da empresa que tinham
bastante poder para decidir colocar todo seu dinheiro e recursos na
realizao das ideias que tinham sobre o que deveria ser um computador.
O departamento de marketing constatou que a comunidade
empresarial seria o maior mercado. Eles perceberam que o tpico pequeno
empresrio ia para uma loja de informtica, comprava um Apple II, uma
impressora, o programa de planilhas eletrnicas VisiCalc e duas placas
adicionais: uma placa de memria para rodar planilhas maiores; e uma
placa para 80 colunas, que permitia apresentar 80 colunas na tela do vdeo
em vez das normais 40, que era o limite das TVs americanas naquele incio
de anos 1980.
Assim, eles tiveram a ideia de juntar tudo isso em uma nica mquina:
o Apple III.
Inicialmente, no havia quase nenhum software concebido para o
Apple III. Porm, existiam centenas de programas que podiam ser
comprados para o Apple II. Dessa forma, a fim de ter vrios softwares
imediatamente disponveis aos usurios, a Apple fabricou o Apple III como
um computador duplo havia uma chave que permitia selecionar se o
computador iniciaria como um Apple II ou como um Apple III (o hardware
do Apple III foi concebido para ser totalmente compatvel com o Apple II,

que era difcil de aperfeioar). Ele no poderia ser ambos de uma s vez.
Mas um grande erro foi cometido exatamente nesse ponto. Os
executivos da Apple queriam estabelecer para o pblico que o Apple III era
um computador de uso empresarial, enquanto o Apple II se posicionaria
como um computador de uso domstico, de entretenimento. O irmo
menor da famlia. Mas ocorreu o seguinte: o departamento de marketing
nos fez adicionar chips e, portanto, custo e complexidade ao Apple III
para desabilitar a memria extra e o modo 80 colunas caso ele fosse ligado
como Apple II.
Foi isso que matou as chances do Apple III desde o incio, pois um
empresrio comprando um Apple II para uso profissional poderia
facilmente dizer: Vou comprar um Apple III e us-lo no modo Apple II, que
j estou acostumado, mas ainda assim terei uma mquina mais moderna.
Mas ao desabilitar as caractersticas do Apple II (memria extra e modo em
80 colunas) pelas quais os empresrios estavam comprando o Apple III, a
Apple acabou matando o produto.
Desde o incio, o Apple III obteve bastante publicidade, mas no havia
quase nada que se pudesse rodar nele. Como eu disse, no era um
equipamento confivel. E para operar no modo Apple II, ele tinha sido
aleijado.
At hoje isso me causa espanto. No a maneira como um engenheiro
pensaria ou qualquer pessoa racional a respeito. Fiquei decepcionado
com o fato de empresas grandes chegarem a trabalhar de tal maneira.
Finalmente, cerca de um ano depois de a Apple conseguir fazer um
Apple III suficientemente confivel, que no travava com frequncia, o
computador ainda no vendia. Afinal, quela altura, ele j tinha a m
reputao de ser uma mquina terrvel, pouco confivel. Como se pode ver,
a primeira impresso , de fato, muito importante. Quando um computador
passa pelo perodo de aceitao, no se consegue mais fazer que as pessoas

aceitem us-lo somente consertando o problema.


Minha percepo era: Ei! Tentem esquecer isso tudo e apenas mudem
o nome do Apple III para Apple IV e criem um design um pouco diferente
por fora. Talvez assim seja possvel vender algumas unidades.
De 1980 a 1983, a Apple fez do Apple III sua maior prioridade. Seria
justo dizer que a Apple se tornou a companhia Apple III. Uma companhia
Apple III que s vendia Apple II.
Em 1983, todos dentro da Apple eram forados a ter um Apple III em
sua mesa de trabalho. De repente, em todos os cantos da empresa, ouvia-se
comentrios como: Meu Deus! Voc viu aquele novo software rodando no
Apple III?. Mas quem se importava? Naqueles tempos, eu viajava por todos
os Estados Unidos dando palestras para grupos de informtica e
conversava com pessoas de todos os lugares, e a proporo sempre era 90
pessoas com o Apple II e 3 pessoas com o Apple III.
Por que a Apple aparentava ser uma companhia Apple III quando na
verdade no era? Era isso que eu no entendia.
Afinal, durante todos aqueles anos, o Apple II foi o computador mais
vendido no mundo. Era ele que nos carregava. Porm, naquela poca, quase
todo anncio da Apple publicado em grandes revistas, como a Time e a
Newsweek, mostrava um Apple III, nunca um Apple II. A equipe executiva
cortou por completo os planos de fabricao e desenvolvimento para todos
os produtos Apple II. Deixaram somente alguns poucos produtos
relacionados educao.
Apesar disso tudo, o Apple II ainda pagava o salrio de todos dentro da
Apple e gerava imensos lucros para a empresa. E isso sem fazer
propaganda sobre ele. Durante aquele perodo, de 1980 a 1983, o nico
salrio pago pela Apple gasto no Apple II era do sujeito que imprimia as
listas de preos.

Foram tempos terrveis. Isto , todos os recursos da Apple todos os


empregados e o capital da empresa estavam sendo dirigidos para o Apple
III e nada se recebia em retorno. E a contabilidade no registrava dessa
maneira. A companhia perdeu muito dinheiro no Apple III naqueles dias
pelo cmbio de hoje, poderamos computar em pelo menos 1 bilho de
dlares (na poca, calculei que havamos perdido cerca de 300 milhes de
dlares). Isso pela minha estimativa.
O Apple II no apenas estava carregando toda a empresa e um desastre
como o Apple III, mas tambm estava escondendo do mundo as reais
deficincias do Apple III. Ningum no mundo real, mas ningum mesmo,
tratava o Apple III como se fosse um equipamento significativo.
Nenhum de nossos usurios tinham a mnima ideia, estou-lhe dizendo.
Porque quem abria uma revista de informtica da poca via 50 anncios
para o Apple II e no feitos pela Apple, mas pelos revendedores e por
todas as pequenas lojas que estavam desenvolvendo diversos jogos e
acessrios para o Apple II.
Quanto s revistas de informtica, em quase todas as anlises
publicadas sobre o Apple III, elas reconheciam que havia sido um fracasso
de mercado. Nunca reconheceram que tivesse sido uma parte importante
dos negcios da Apple. As reportagens davam a impresso para os
consumidores de que ns ramos, em grande parte, uma companhia Apple
II um produto enormemente bem-sucedido , e que havia um grande
grupo ainda trabalhando, por algum motivo, no fracassado Apple III.
Aceito o fato de que a Apple tenha de trabalhar como uma empresa. H
vrias pessoas que operam a companhia, e vrias outras no conselho que
dirigem as coisas. Portanto, muito difcil ver o raciocnio por trs das
decises. Quero dizer: aquele foi um perodo em que a empresa tinha uma
reputao, mas era totalmente diferente internamente. Eu me incomodava
muito com o fato de as pessoas escaparem de uma punio ou de ser

responsabilizadas por algo que fizeram de errado enquanto a empresa


fosse bem-sucedida. Por exemplo, uma pessoa ruim consegue evitar a culpa
e a crtica por um monte de coisas se ela tem muito dinheiro. Uma pessoa
m consegue se esconder por trs do dinheiro e continuar sendo m.
No caso da Apple, tnhamos um computador ruim, o Apple III, embora o
Apple II continuasse a ser vendido em grande quantidade. Ele havia
conquistado o mundo. O PC da IBM no conseguiu super-lo at 1983.
Logo, o Apple II era um lder de vendas.
Eu ainda no entendo isso.
Para ser justo, o Apple II tinha alguns srios concorrentes. Em 1981,
finalmente veio uma resposta para ele: o PC da IBM estava vendendo
bastante desde o incio e se tornando um enorme sucesso bem
rapidamente. Assim, de repente, tnhamos um srio concorrente, coisa que
nunca tivemos antes.
Todas aquelas grandes empresas com enormes equipamentos IBM e
outros grandes computadores j eram clientes IBM, portanto, no era
preciso muito para que o representante de vendas da empresa vendesse
junto um PC. Na verdade, havia um ditado que dizia: Voc no ser
despedido por comprar um IBM.
Logo que o PC da IBM surgiu, agimos com certa arrogncia em relao
a ele. Compramos um anncio de pgina inteira no Wall Street Journal que
dizia: Bem-vinda IBM. Srio.
E como eu disse, o PC ultrapassou o Apple II em nmero de vendas,
tornando-se o computador mais vendido em todo o mundo em 1983.
Devo destacar que tambm por volta de 1983 Mike Scott o presidente
que abriu o capital da Apple e o sujeito que nos conduziu pela IPO
incrivelmente bem--sucedida havia partido. Durante o perodo em que o
Apple III estava sendo desenvolvido, ele achou que tnhamos ficado um

pouco grandes demais. Certamente havia bons engenheiros, mas havia


tambm um monte de pssimos engenheiros andando por ali o que
acontece em qualquer grande empresa.
A propsito, tal fato no necessariamente culpa dos pssimos
engenheiros. Sempre pode haver algum desencontro entre os interesses
dos engenheiros e o trabalho que esto realizando.
Seja como for, Scotty havia pedido ao nosso gerente de Engenharia,
Tom Whitney, que este tirasse uma semana de frias. Enquanto isso, fez
algumas pesquisas. Depois conversou com todos os engenheiros da
companhia e descobriu o que cada um estava fazendo; quem trabalhava e
quem no fazia nada.
Em seguida, despediu todo um grupo de pessoas, no que ficou
conhecido como Segunda-feira Sangrenta. Ou, pelo menos, como acabou
sendo chamado nos livros de histria da Apple. Acho que ele acabou
despedindo as pessoas corretas. Os que trabalhavam com menos empenho,
quero dizer.
No final, o prprio Mike Scott foi despedido. O conselho ficou bastante
irritado que ele tivesse tomado tal atitude sem muito apoio da
administrao da empresa e sem o correto procedimento, que, imagina-se,
deva ser seguido em uma grande empresa.
Alm disso, Mike Markulla me contou que Mike Scott vinha tomando
muitas decises precipitadas e incorretas. Assim, Mike achou que Scotty
no era realmente capaz de lidar com a empresa dado o ponto e o tamanho
que ela atingira.
Fiquei bastante descontente com a histria toda. Eu gostava muito de
Scotty como pessoa. Gostava de seu jeito de pensar. Gostava de seu jeito de
ser capaz de brincar e de ser srio. Com Scotty eu no vi muitas coisas
escaparem por entre os dedos. Alm disso, sentia que ele respeitava o bom
trabalho que eu havia feito o trabalho de engenharia. Ele veio da

Engenharia.
E como disse antes, Scotty foi nosso presidente, nosso lder desde o
primeiro dia da constituio da Apple como empresa at sua abertura de
capital em uma das maiores IPOs da histria dos Estados Unidos. Agora,
quase de repente, ele era simplesmente colocado de lado e esquecido.
Acho triste como os livros de hoje parecem nem se lembrar dele.
Ningum sabe seu nome. No entanto, Mike Scott foi o presidente que nos
conduziu desde os primeiros dias.
Aprendi muitas coisas na Apple em seus primeiros anos: aprendi que
em uma companhia pode-se ter ideias diferentes sobre como devem ser os
anncios ou sobre o logotipo; e at mesmo acerca do nome da empresa ou
do produto que ela comercializa. As pessoas tm ideias diferentes e
geralmente conflitantes sobre tudo isso.
E algo que aprendi ao criar e trabalhar em uma empresa com tantas
pessoas diferentes : nunca pretenda conseguir fazer melhor o trabalho de
algum que esteja fazendo esse trabalho j h anos.
Fiquei muito melhor quando decidi me manter calmo e focado apenas
em meu talento especfico como engenheiro. Isso garantiu que eu fosse
produtivo no que fazia e deixou que as outras pessoas fossem produtivas
no que elas faziam de melhor.
Muito poucas empresas so assim. Mas elas nem sempre evoluem da
maneira que se quer. Afinal, quando demos incio Apple, Steve e eu
realmente tnhamos em mente um modelo de companhia centrada na
Engenharia. Queramos que a Apple tivesse o mesmo esprito incrvel que
pensvamos existir na HP como resultado de tratar seus engenheiros como
cidados de primeira classe.
Mas sabamos para onde estvamos indo por causa do que Mike
Markulla nos havia dito: Esta ser uma empresa focada em marketing. Em
outras palavras, o produto ser conduzido pelas demandas que o

departamento de marketing descobrir nos clientes. Exatamente o oposto de


um lugar onde os engenheiros projetam o que gostam e o marketing
descobre maneiras de vend-lo. Eu sabia que seria um desafio para mim.
No colgio, li um livro chamado The Loneliness of the Long-Distance
Runner [A Solido do Corredor de Longa Distncia], de Alan Sillitoe. A
histria simplesmente me cativou. Era sobre um criminoso travando uma
grande discusso mental. O autor de fato mostrou como o criminoso
pensava de forma bastante independente mostrou como pensam as
pessoas que em geral so movidas por uma fora interior , tentando
decidir se devia vencer a grande corrida enquanto estava na cadeia. O
diretor perverso da priso se tornaria famoso se o criminoso vencesse.
Ele tentava decidir. Devia ou no vencer a corrida? Permitiria que o
diretor levasse a fama? Ou devia tentar fugir, correndo at simplesmente
escapar?
Tudo isso teve um enorme impacto em minha forma de pensar. Na vida
existe um ns e um eles. Eles representam a administrao, as
autoridades. E algumas vezes eles esto do lado errado e ns estamos do
lado certo.
* NASDAQ (National Association of Securities Dealers Automated Quotations) uma bolsa de valores
eletrnica dos Estados Unidos onde so vendidas aes de empresas de alta tecnologia em
eletrnica, informtica, telecomunicaes, biotecnologia etc. (N. T.)

16

Pouso forado

Antes de Alice e eu nos divorciarmos, ela me falou sobre Sherry, uma


amiga dela, que estava interessada em comprar um cinema. Um cinema de
verdade, funcionando. Era o Mayfair Theater em San Jose. Alice achou que
eu devia comprar, e nunca conseguia dissuadi-la quando ela queria algo.
Ento eu o comprei.
Na poca, Sherry e Alice estavam envolvidas com um grupo chamado
Estrela do Oriente: um grupo de mulheres que tinham parentes na
maonaria. Pelo fato de pertencer ao Estrela do Oriente, ela passava muito
tempo nas reunies, muitas noites com aquele grupo. Ento, para passar
mais tempo com ela, decidi que me tornaria um maom. Afinal, os maons
tinham muitas reunies conjuntas com o Estrela do Oriente. Assim, fui at a
loja maom, fiz uma srie de treinamentos, e aps um certo tempo e trs
grandes eventos, tornei-me um maom de terceiro grau. Ento consegui
mais tempo com Alice. No final, tornei-me um oficial e tudo o mais.
Devo-lhe dizer que embora seja um maom por toda a vida, no sou
como as outras pessoas da maonaria. Minha personalidade muito
diferente da deles. Para entrar preciso fazer uma srie de afirmaes
sobre Deus e a Bblia; palavras que soam um pouco como se viessem da
Constituio, mas nenhum dos rituais maons est de acordo com minha
forma de pensar. Mas enquanto participava das reunies, fiz o que devia
fazer, e bem. Se vou fazer algo, sempre tento fazer direito. Como disse, me
envolvi com isso por um motivo: ficar mais perto da Alice. Eu queria salvar
nosso casamento. E para tanto fui mesmo longe: entrei na maonaria. Era
meu jeito.
Seja como for, bem perto do fim do casamento, eu era um maom e
dono daquele cinema. A amiga de Alice, Sherry, e seu namorado, Howard,

administrariam o local. Essa foi a ideia deles desde o comeo. Assim, eles
recorreram a Alice pela amizade, e ela me pediu. Agora eu tinha um cinema.
O Mayfair Theater estava em uma espcie de rea de baixa renda da
cidade. Lembro-me de ter precisado pintar o banheiro de preto por causa
das vrias pichaes, e mesmo depois, as pessoas continuavam pichando as
paredes, s que com tinta branca. Pelo menos podamos lavar as paredes.
Procurei transformar aquilo em algo interessante. Nunca achei que
daria muito dinheiro, mas queria que fosse um lugar especial, por isso
coloquei boas poltronas e um bom sistema de som. Eu tinha dois sujeitos
que tomavam conta do cinema, e um dia eles rasparam uma parede e
descobriram que havia um lindo revestimento trabalhado em madeira
natural por baixo de um acabamento horrvel que algum havia colocado
por cima. Ento contratamos alguns especialistas para lixar tudo e
recuperar o revestimento artstico original. Eu adorava aquele cinema.
Mas ento Alice e eu nos divorciamos, e eu fiquei preso com o cinema.
Eu ia l todos os dias aps o trabalho na Apple. Eu ia at l, ligava o
computador para adiantar meu trabalho, assistia aos filmes que estavam
passando e cumprimentava todo mundo. O cinema abrigava um grupo
divertido de pessoas em uma operao realmente pequena. Foi timo ver
como ele funcionava. Era um cinema pequeno, com baixo oramento. No
tnhamos muitos clientes. E s conseguamos filmes a uma taxa bastante
baixa. Por exemplo, tivemos o Sexta-Feira 13, provavelmente o filme mais
importante que j havamos exibido, e s o conseguimos muito tempo
depois de o cinema estar em funcionamento.
Na verdade, os nicos filmes que ficavam lotados eram sobre gangues,
como Os selvagens da noite, o que fazia sentido, considerando a parte da
cidade em que estvamos situados!
Fiquei solteiro apenas por algumas semanas, quando convidei para sair
a mulher que viria a ser minha segunda esposa, Candi Clark. Eu a conheci

porque uma vez, quando comprei um monte de ingressos antecipados para


um filme do Jornada nas estrelas e os ofereci aos funcionrios da Apple pela
metade do preo, ela me pediu vrios, dizendo ter muitos irmos, e eu a
achei uma gracinha, ento a convidei para assistir a um dos filmes de fico
cientfica de baixo oramento que estvamos passando em meu cinema; e
ela foi. No dia seguinte, pilotamos carros de corrida eltricos na pista do
Malibu Grand Prix, prxima ao aeroporto de So Francisco, e eu ganhei fcil
dela.
Eu a achava muito bonita. Era loira, de porte mdio, e havia participado
de competies de caiaque olmpico (descobri isso aps nosso segundo
encontro, quando vi uma foto dela com Ronald Reagan na parede de seu
apartamento). Ela trabalhava na Apple desenvolvendo relatrios de bancos
de dados para gerentes.
Ento, quando menos esperava, eu tinha uma namorada. Foi tudo
muito rpido.
No demorou muito desde que me divorciei de Alice e conheci Candi
para que decidssemos nos casar. Ela tinha um tio em San Diego que era
joalheiro, ento tive esta ideia: Vamos fazer um anel, eu disse, que
possua um diamante dentro, de forma que ningum possa v-lo. Imaginei
que dessa forma o anel seria mais especial que um anel comum, pois
somente ns dois saberamos que existia um diamante dentro dele, e o
restante do mundo sequer desconfiaria disso.
Em seguida, decidimos voar em meu avio, um Beechcraft com cauda
em forma de V, que eu havia comprado seis meses antes, logo depois de
obter meu brev de piloto. Hoje penso nele como o avio monomotor mais
bonito e pouco ortodoxo que existiu. Era uma mquina muito especial; a
forma de sua cauda era to exclusiva, que eu me orgulhava muito em voar
nele. Eu o pintei em um agradvel tom de terra com a ajuda de um pintor
chamado Bill Kelly, que trabalhava como relaes pblicas para a Apple.

A primeira vez que voei sozinho com um passageiro foi com Candi.
Uma noite eu a levei para San Jose e estava chovendo. Claro que eu nunca
tinha voado em uma noite chuvosa antes, mas fomos e voltamos em
segurana. Acho que foi o melhor pouso que j fiz.
Eu no estava nem um pouco metido pelo fato de saber voar. Eu sabia
como fazer um plano de voo e como operar os equipamentos. Eu conhecia
as regras a ser seguidas. Mas ainda era um piloto iniciante. Eu ainda era um
trainee bastante cru. Seja como for, eu e Candi fizemos algumas viagens no
novo avio e um dia decidimos voar para San Diego, onde o tio dela poderia
desenhar o anel de noivado com o diamante escondido dentro.
Eu e Candi voamos de San Jose para um pequeno aeroporto em Scotts
Valley a fim de pegar o irmo de Candi, Jack, e a namorada dele, Chris.
Normalmente, eu taxiaria em volta para depois levantar voo. Assim, fui
dando a volta na pista e de repente notei que estava sendo bloqueado por
outro avio, que estava simplesmente parado ou enguiado na pista de
decolagem. Pensei: Que timo. Agora no consigo nem sair daqui.
Ento olhei em volta acho que demos uma volta com o avio para
ver se poderamos decolar de algum outro ponto. Nesse meio-tempo, o
avio parado se foi e finalmente pude ir para a cabeceira da pista. Realizei
todos os procedimentos iniciais de partida e acionei o acelerador, mas sabe
o que aconteceu?
Lembro-me de alcanar o acelerador no incio da pista de decolagem e
de mais nada. Consigo me lembrar de todos os outros detalhes do
aeroporto e tudo sobre aquele dia at esse ponto. Mas no consigo me
lembrar de jeito nenhum do que aconteceu a partir de ento. No tenho
registro na memria sobre o que aconteceu em seguida (mais tarde fiquei
imaginando que talvez Candi, que estava sentada na frente, tivesse mexido
acidentalmente em algum dos controles, mas nunca saberemos exatamente
o que causou aquele acidente).

Acordei no hospital, conforme me disseram, mas somente cinco


semanas depois consegui me lembrar que estivera em um desastre de
avio.
Meu amigo Dan Sokol me contou depois que ele viu a notcia sobre o
acidente na TV. Ele disse que ligou a TV e colocou no canal de notcias
quando ouviu algo sobre um executivo de uma companhia de informtica
do Vale do Silcio sofrendo um desastre com seu avio em Scotts Valley. Ele
se virou de imediato, exatamente a tempo de ver por cerca de dois
segundos a imagem de um Beechcraft de cabea para baixo. Eu havia cado
no estacionamento de um rinque de patinao.
Como disse antes, no me lembro absolutamente de nada do que
aconteceu; nem mesmo de ter estado em um hospital ou qualquer outra
coisa. Tive um ferimento na cabea! Dan me contou que meu quarto estava
repleto de presentes e brinquedos enviados pelo pessoal da Apple. Cartes
feitos mo, cartes de papelaria e todo tipo de comida. Estava tudo l,
conforme Dan me falou, mas no me lembro de nada. Zero de memria. Dan
at me contou que pedi para ele contrabandear um milk-shake e uma pizza
para mim, o que parece ser coisa minha mesmo, de forma que pelo menos
sei que realmente estive l. Quer dizer, as pessoas tiraram fotos onde
apareo sentado jogando videogame no computador, que o que eu faria,
mas no me recordo de nada disso. Nada h nada em minha memria.
Em algum momento, acho que uma semana ou duas depois, fui
finalmente liberado para ir para casa. No fui para a Apple trabalhar;
presumo que por ter pensado que todo dia era fim de semana. a nica
explicao que consigo pensar agora para o fato de no ter ido trabalhar, e
tambm de no ter notado que meu cachorro no estava l (ele tinha sido
levado para um canil).
Por algumas semanas, vivi em minha casa em Scotts Valley nesse
estado estranho e no completamente funcional. As pessoas me contaram

depois que eu parecia confuso. Eu ficava dando voltas de motocicleta, mas


as pessoas precisavam me orientar para que eu fizesse as coisas. Do tipo:
Voc vem para c. Voc precisa fazer isso agora. Agora voc tem de fazer
aquilo. Aparentemente, eu estava funcionando, mas dificilmente consigo
me lembrar de algo. Eu estava vivendo uma vida meio esquisita. E por cinco
semanas no percebi que meu cachorro no estava l. Simplesmente
parecia que cada dia era o mesmo dia. Sequer percebi que havia ficado sem
um dente por cinco semanas um dos dentes da frente! Como uma pessoa
no percebe uma coisa dessas? No sei. No consigo explicar.
Muito mais tarde, descobri que Candi e o irmo dela tambm se feriram
no acidente. Ela at teve de passar por uma cirurgia plstica. Mas eu fui o
mais atingido. Como disse antes, acabei passando pelo que conhecido
como amnsia antergrada, embora os mdicos no soubessem disso no
incio. Nessa amnsia, a pessoa no perde a memria, mas perde a
capacidade de armazenar novas lembranas.
Quando penso nisso agora, acho que na verdade foi uma boa coisa,
porque em minha mente nunca tive um desastre de avio a ser superado.
Ele simplesmente no estava l. Passei por uma sesso de hipnose para ver
se conseguia ter alguma lembrana sobre o que aconteceu para causar o
acidente. Eu realmente gostaria de saber. Porm, nada surgiu.
Assim, por cinco semanas as semanas de minha amnsia , lembreime de tudo do perodo anterior ao acidente. Tinha todas as minhas velhas
habilidades e as memrias estavam l at aquele ponto. Mas durante
aquelas cinco semanas, no conseguia registrar na memria qualquer coisa
que estivesse fazendo.
De repente, voltei ao normal.
A primeira memria que surgiu foi a de que, de alguma forma, eu
estava no prdio da Macintosh conversando com os associados que
estavam trabalhando comigo em um projeto. Eles estavam me contando

algo sobre a situao do projeto. No me lembro exatamente quem, mas


acho que Andy Hertzfeld (projetista da interface grfica do usurio do
Macintosh) mencionou algo sobre um desastre de avio. Um desastre de
avio? No instante em que ele disse desastre de avio conectei isso aos
sonhos que vinha tendo.
Ento pensei: Oh, estou tendo um sonho exatamente agora. E em um
sonho sempre se pode dizer para si mesmo para seguir por outro caminho.
Mas daquela vez pensei: No. Vou jogar pelas regras deste sonho e continuar
conversando com Andy. Ento fiquei sentado conversando com ele e essa
minha primeira memria. Mas era uma lembrana muito fraca.
Naquela noite, lembro-me de ter ido assistir ao filme Gente como a
gente com Candi. No me recordo de um nico detalhe desse filme, somente
que fomos v-lo. Depois voltamos para casa e fomos dormir. Eu estava
deitado de costas na cama pensando: Espera a! Sofri um acidente de avio
do qual ouvi falar e fiquei sonhando a respeito ou no? Eu no tinha
nenhuma lembrana do acidente, mas quela altura, parecia que eu ia me
lembrar dele. Ou no?
possvel sofrer um acidente de avio e no se lembrar dele?
Ento me sentei, virei para Candi e perguntei: Eu estive envolvido em
um acidente de avio ou foi um sonho?.
Acho que ela pensou que eu estivesse brincando, porque respondeu:
Foi um sonho, Steve. Foi isso que ela disse. Que tinha sido um sonho. E ela
no estava brincando comigo. Ela simplesmente no sabia que eu no tinha
a mnima ideia que estivera em um acidente de avio.
Era tudo parte de um dilema mental, porque eu estava lutando para
provar em minha cabea que aquilo poderia ter sido verdade.
Ento l estava eu, sentado e pensando se algum dia conseguiria que
algum me contasse se eu havia sofrido ou no um acidente de avio.
Imagino que se tivesse sido esperto, teria olhado nos jornais ou perguntado

a respeito para outras pessoas, mas na verdade, aquela era a primeira vez
que eu comeava a pensar que talvez tivesse de fato passado por um
acidente e que tudo aquilo no era um sonho.
Assim, naquela noite, fiquei sentado sentindo meu corpo, que no tinha
nenhum osso quebrado ou sinais de ter sofrido um acidente. Mas no
pensei em procurar por um dente perdido!
Ento continuei pensando. Continuei tentando fixar o acidente em
minha mente. Como se descobre que algo no aconteceu? Eu conseguia me
lembrar de cada detalhe daquele dia at o ponto de pisar no acelerador do
avio, mas no conseguia me lembrar de mais nada. Ento pensei em algo
lgico: Espera um minuto! No me lembro de pousar em Santa Catalina. Se
eu tivesse pousado o avio, seria absolutamente impossvel ter esquecido
disso.
Assim que pensei de tal forma, percebi que meu crebro vinha
trabalhando de maneira estranha. Percebi que de fato estivera em um
acidente de avio e que ele tinha sido real. Ento levantei a cabea e
percebi de imediato que tudo o que eu comeava a suspeitar tinha sido real.
Minha cabea comeou imediatamente a funcionar, recuperando e
formando lembranas. Eu podia sentir. E o mais estranho que eu
conseguia sentir os dois estados da mente. Eu havia acabado de sair de um
estado em que no formava lembranas e agora estava me encaminhando
para um estado diferente, em que passava a formar lembranas. Eu podia
sentir ambos os estados da mente ao mesmo tempo, o que era muito
estranho.
Ento olhei para a cama que ficava ao meu lado e l havia algo como
centenas de cartes que recebi das pessoas enquanto convalescia no
hospital. Naqueles cartes as pessoas torciam pela minha melhora,
escreviam frases de incentivo, e coisas assim. Li todos eles. Eram de meus
amigos ntimos e de meus colegas.

Eu disse: Meu Deus! Eu nem sabia que eles estiveram l!.


Mas devo t-los visto todas as noites. Porque eles estiveram l todas as
noites. Ento como se eu tivesse sado de um estado bastante estranho e
percebido que minha cabea no estivera formando qualquer lembrana.
Isso foi o que deduzi da histria toda.
No dia seguinte, meu pai telefonou para me lembrar de que eu deveria
aparecer em uma consulta marcada com o psiclogo com o qual vinha me
tratando. No me lembrava de algum dia ter consultado um psiclogo. Mas
fui a Stanford para ver o tal psiclogo e expliquei-lhe, todo empolgado, que
eu no vinha formando novas lembranas nem me lembrava do acidente.
De repente, sa desse estado. Minha mente simplesmente mudou. Foi
incrvel.
E sabe de uma coisa? Ele no acreditou em mim! Imagino que eu estava
to excitado quando lhe contei sobre tudo aquilo que ele continuou me
dizendo que eu era manaco-depressivo. Fiquei espantado com tal
diagnstico e contestei-o dizendo que no tinha altos e baixos como um
manaco-depressivo, que eu era uma pessoa bastante estvel. Ele disse: As
pessoas comeam a apresentar os sintomas aos 30 anos de idade. Eu
estava com 30 anos de idade na poca. Ele havia interpretado meu
excitamento em relao ao retorno de minha memria como sendo um
episdio manaco. Que charlato!
Passadas as cinco semanas aps o acidente, quando finalmente me
recuperei da amnsia, decidi que era uma tima oportunidade para no
voltar imediatamente para a Apple e terminar a faculdade.
Percebi que j haviam se passado dez anos desde meu terceiro ano de
faculdade e que se eu no voltasse para conclui-la naquele momento,
provavelmente no o faria nunca mais. Aquilo era importante para mim. Eu
queria terminar a faculdade. Seja como for, eu j estava fora da Apple h
algum tempo na verdade, cinco semanas sem ter conscincia disso ,

portanto, seria fcil retomar a faculdade e no voltar imediatamente para a


Apple. A vida curta, certo? Ento estava decidido.
Inscrevi-me e fui aceito e registrado sob o nome Rocky Raccoon Clark
(Rocky Raccoon era o nome de meu cachorro e Clark era o nome de solteira
de minha noiva Candi).
Assim que tomei essa deciso, Candi e eu fixamos a data do casamento:
13 de junho de 1981. Foi uma festa fantstica. Tnhamos um balo de ar
quente da Apple parado no quintal da frente da casa dos pais dela. Foi uma
festa espetacular. A famosa cantora Emmylou Harris deu um show no
casamento.
No dia seguinte cerimnia, consegui um apartamento em Berkeley
para me preparar para o incio de meu quarto ano de faculdade. E o plano
era que nos fins de semana eu voltaria para a casa que compramos no alto
de Santa Cruz Mountains. Uma casa fantstica. Parecia um enorme castelo.
Eu tinha bastante terreno plano, o que no era muito comum, ento
constru quadras de tnis. E Candi transformou um pequeno reservatrio
de gua em um agradvel lago. Comprei tambm uma propriedade vizinha,
somando no total 26 acres. Era o paraso. (Candi, atualmente minha exesposa, ainda mora nesse paraso.)
Candi ficava l, trabalhando na casa, enquanto eu passava a semana no
apartamento da faculdade algumas horas ao norte, em Berkeley. Foi um
ano excelente, e divertido. Pelo fato de estar matriculado com o nome de
Rocky Raccoon Clark, ningum sabia quem eu era. Eu me divertia posando
como um universitrio de 19 anos de idade e os cursos de Engenharia eram
muito fceis para mim. E todos os fins de semana eu voltava para casa.
Uma das primeiras coisas que fiz em Berkeley, alm de assistir a aulas
de Engenharia, foi me matricular em dois cursos de Psicologia (para
profissionais) especificamente sobre memria humana. Aps meu acidente
e minha amnsia, eu estava intrigado com os aspectos estranhos da

memria e queria entender mais sobre o assunto.


Pelas prprias caractersticas de minha condio, ela acabou sendo
relativamente bem conhecida. Acontece com frequncia aps acidentes de
carro e de avio, e est associada a danos perto do hipocampo. Era uma
condio tpica. No havia desculpas para o fato de meus mdicos
principalmente meu psiclogo no terem percebido.

17
anjo?

J mencionei ter a voz de um

Aps o acidente de avio em 1981 e depois de decidir voltar e concluir


minha graduao em Berkeley, outro fato inesperado aconteceu.
Foi durante o primeiro trimestre na escola de vero, quando estava
tendo aulas de estatstica para poder me matricular no ano seguinte. Eu
estava dando umas voltas de carro e ouvindo uma estao de rdio a
KFAT de Gilroy, Flrida que havia me influenciado profundamente
durante meus dias na Apple. Na poca, eu havia mudado meu gosto musical
e passado do rock and roll tradicional para um tipo de country progressivo,
um novo e estranho tipo de msica que eu nunca tinha ouvido antes ela
trazia muito do folclrico, muito do country e muita diverso.
No tinha nada a ver com aquelas velhas batidas, msicas ou temas de
um tolo estilo country; eram msicas que diziam muito sobre a vida e me
lembravam o tipo de reflexo que Bob Dylan fazia, j que eu tinha muita
familiaridade com as canes dele. Eram msicas profundas, que
apontavam o que estava certo e errado na vida. A maneira como foram
escritas e a maneira como eu as sentia despertaram minha emoo. Isto ,
havia um sentido real embutido naquelas canes, por isso, pode-se dizer
que fui fortemente influenciado pela KFAT.
Mais ou menos nessa mesma poca, lembro-me de ter assistido ao
filme Woodstock. Havia um sentido embutido naquele filme tambm. Um
sentido que tinha a ver com pessoas jovens crescendo e tentando encontrar
formas alternativas de viver. E muito disso foi colocado naquelas canes
do novo country progressivo. Eu ouvia como se uma revoluo na msica
estivesse comeando novamente.
Ento tive uma ideia. Pensei: Por que no? Por que no tentar fazer um

tipo de Woodstock para a minha gerao? Percebi naquele momento que


tinha muito mais dinheiro do que poderia algum dia sonhar em gastar.
Alm disso, estava com 30 anos de idade e provavelmente valia cem
milhes de dlares ou mais. Pensei novamente: Meu Deus! Por que no fazer
um enorme concerto de msica country progressiva com todos os grupos que
eu adoro? Muita gente poderia aparecer.
Naquele momento, pensei no tal concerto como um evento no
planejado que simplesmente aconteceria.
Claro que eu no sabia o suficiente para organizar ou produzir um
concerto. Eu no sabia qual o primeiro passo a ser dado. Ento conversei
com Jim Valentine, um amigo meu que dirigia uma casa noturna em Santa
Cruz. Contei-lhe minha ideia e o convenci de que o tipo de concerto que eu
tinha em mente atrairia muitas pessoas. Jim concordou e foi muito bom ter
uma pessoa que concordasse comigo, afinal, muita gente no achava que o
country progressivo pudesse atrair uma multido.
Jim era proprietrio de uma casa noturna chamada Albatross (um
nome estranho para um lugar como aquele). Era ele quem administrava a
casa. Ele trazia comediantes, cantores e compositores para se apresentar.
Alm disso, possua algumas conexes com os primeiros grandes concertos
de msica coisas como Altamont em 1969 e os primeiros dias de Bill
Graham em So Francisco. Assim, mesmo com tais conexes, pensei que
talvez em alguns anos, aps terminar Berkeley, eu conseguiria faz-lo.
Mas ento Jim me telefonou dizendo que conhecia um sujeito que
poderia fazer minha ideia acontecer. Ele disse ter encontrado o nico
sujeito que conhecia capaz de organizar e produzir um projeto de tal
magnitude. Mas seriam necessrios muitos milhes de dlares. O nome do
sujeito era Pete Ellis.
Depois de falar sobre o assunto com Jim, percebi que o concerto seria
enorme. Imenso. Estvamos prevendo um espao enorme ao ar livre, onde

as pessoas poderiam acampar por trs dias, como um Woodstock. Mas


talvez melhor.
Quando chegamos nesse ponto, eu j havia retornado faculdade
(lembre-se de que eu estava enganando todo mundo em Berkeley, dizendo
ser um estudante chamado Rocky Raccoon Clark). Tambm havia acabado
de me casar com Candi e de comprar uma casa que se parecia com um
castelo e cujo nmero era 21.435 (eu gostava desse nmero porque, em
termos matemticos, possua todos os cinco primeiros dgitos aparecendo
exatamente uma vez).
Candi tambm apoiou a ideia do concerto, provavelmente porque, no
passado, ela havia gostado de uma coisa meio hippie, como a banda de rock
Grateful Dead. Eu disse a ela que achava que at poderamos ganhar
dinheiro se viesse gente suficiente. Eu no tinha certeza se viria muita
gente, mas no me importava. Eu sabia que poderia bancar tudo. No sabia
quanto dinheiro daria de retorno, mas estava disposto a assumir o risco.
Depois que fui apresentado a Peter Ellis, ele previu ser necessrio um
oramento de 2 milhes de dlares para comear, e eu estava disposto a
pagar essa quantia.
Com a quantia inicial necessria, eu poderia basicamente constituir a
corporao (a UNUSON Corporation, abreviao de UNite Us in SONg
[Unidos pela Msica]), contratar gente, fazer o planejamento, conseguir o
espao e juntar tudo.
Lembro-me de quando Peter apareceu uma noite em meu apartamento
em Berkeley, na Euclid Avenue. Entreguei-lhe um cheque de 2 milhes de
dlares. Somente naquele momento que ele percebeu que era para valer.
Devo mencionar que duas semanas aps assinar aquele cheque, li um
livro chamado Barefoot in Babylon [Descalos na Babilnia], de Bob Spitz,
sobre todo o processo de criao do Woodstock desde o primeiro dia. Ele
falava sobre encontrar a equipe certa, obter permisso para os lugares,

publicidade, contratar os grupos, superar dificuldades polticas, mudar os


lugares no ltimo minuto, preparao inadequada para o nmero de
pessoas que compareceriam, e outros contratempos. Cada captulo era de
tirar o flego e me fazia pensar: Oh, meu Deus! Que desastre! O livro de Spitz
realmente me apavorou. Pensei: Olha onde fui me meter!
Mas preciso dizer algo. Se eu tivesse lido esse livro duas semanas antes,
nunca teria levado adiante a ideia do show. Ponto. No teria feito de forma
alguma.
Isto , de acordo com o livro, o Woodstock no teve prejuzo s por
causa do filme. Alm disso, as despesas envolvidas em colocar o Woodstock
de p foram bem menores porque no tinha sido feito um trabalho
adequado prevendo todo aquele pblico. Se tivessem gasto o dinheiro
necessrio, teriam perdido tudo. E o Woodstock foi uma baguna cheia de
chuva e lama. Ao ver o filme, descobrimos que no foi nada do que
imaginvamos. Na verdade, para organizar o US Festival, conversei com um
dos dois sujeitos que criaram o Woodstock, mas ele no quis trabalhar
conosco. Daria apenas uma consultoria, e s. No queria fazer tudo de novo.
Ele disse ser apenas um executivo de uma companhia de msica que havia
comeado a trabalhar com isso e que no final acabou sendo cativado pelo
negcio.
De certa forma, o mesmo aconteceu comigo. O US Festival era
exatamente o oposto de minha experincia na Apple. E no ocorreu
facilmente. Envolveu ter planos para conseguir certos grupos que mais
tarde cancelaram; ter planos para certos lugares e estes tambm cancelar;
bem como planos para o equipamento e este no chegar. Foi uma batalha
onerosa para fazer todas as coisas certas, mas no fim, conseguimos.
Eu assinava os cheques. E confiava no meu pessoal. Eu j havia tomado
uma posio, e quando isso acontece, no se volta mais atrs. Algumas
vezes, tal comportamento foi um grande problema em minha vida

especialmente no casamento , mas se estou dentro, ento estou dentro.


No recuo. E no momento que pude ver que seria um desastre, eu tinha
Peter Ellis, e todas as pessoas que ele contratou, contando comigo. No
podia de repente simplesmente ir l e puxar o tapete. Ns j havamos
planejado a data: o primeiro US Festival seria no Dia do Trabalho de 1982,
quase um ano aps meu retorno faculdade.
Finalmente asseguramos o lugar: o parque de um condado prximo a
San Bernardino. Era uma espcie de rea desvalorizada. O parque do
condado precisava de dinheiro e a administrao da rea viu em ns a
oportunidade de consegui-lo.
Havia aspectos interessantes sobre o tal lugar. Por um lado, era uma
rea imensa que nos permitiria levar vrios caminhes e materiais para o
anfiteatro. Tinha capacidade de abrigar facilmente cerca de 400 mil
pessoas, e espervamos que abrigasse at um milho. E isso era vinte vezes
a capacidade do Anfiteatro Shoreline, em Mountain View. (Eu constru
Shoreline anos mais tarde com o promotor de concertos Bill Graham e a
herdeira Ann Getty. Coloquei 3 milhes de dlares nele, de um total de 7
milhes.)
No queramos utilizar uma arena ou estdio; queramos um lugar
mais no estilo de um acampamento. Alm disso, aquele parque tinha um
lago e uma grande rea. Tivemos de preparar o local com vrios caminhes
indo dia aps dia para retirar a sujeira e dar a forma correta ao local. No
final, tivemos de plantar s pressas algumas placas de grama de
crescimento rpido para criar um tipo de forrao de capim que se
estendesse por muitos acres.
Tivemos tambm de nos planejar para a enorme quantidade de
pessoas que imaginvamos que viriam. Na verdade, at fizemos uma sada
temporria para a estrada e conseguimos que algumas pessoas do alto
escalo da patrulha rodoviria nos apoiassem. Eles conseguiram aprovar

tudo. Tambm tnhamos alguns xerifes do condado de San Bernardino do


nosso lado. Conseguimos esse tipo de apoio porque enviamos uma boa
mensagem de gente trabalhando junto, de cooperao, realizao, e
fazendo demonstraes de educao e tecnologia em cada tenda que
erguamos. Ficou bvio para eles que no ramos apenas aficionados por
concertos com mau comportamento, mas bons sujeitos. De fato, os xerifes
nos apoiaram tanto que at me deram um distintivo de xerife honorrio.
Comeamos contratando empresas que instalaram o sistema de som,
os palcos e a decorao. Tnhamos tambm o mais incrvel sistema de som
j feito. No tnhamos alto-falantes apenas no palco principal, mas tambm
instalamos alguns bem no fundo da plateia, ou seja, o som do fundo foi
retardado exatamente at o ponto em que corresponderia ao som da frente.
Assim, todos poderiam escutar a msica ao mesmo tempo.
Tnhamos tambm grupos para estabelecer vrias concesses.
Montamos uma feira de tecnologia com empresas do porte da Apple em
tendas com ar-condicionado, onde elas puderam mostrar computadores e
outros produtos. Havamos planejado at mesmo um parque de diverses
na feira. Terminei pagando um total de aproximadamente 10 milhes de
dlares para concluir o anfiteatro. Essa foi a despesa mais cara.
Havia tambm pagamentos muito altos a ser feitos para obter a
exclusividade dos artistas em todo o sul da Califrnia naquele ano de
forma que as bandas que contratamos, como Oingo Boingo e Fleetwood
Mac, por exemplo, no poderiam tocar em nenhum outro lugar do sul da
Califrnia naquele vero.
O que estou tentando dizer que se eu comparar o US Festival com a
fundao da Apple, existe uma enorme diferena. Na Apple, eu projetei
sozinho todos aqueles computadores. Eu podia tomar qualquer deciso por
conta prpria e haveria muito poucas mudanas ou negociaes durante o
processo. Era como se eu tivesse total autonomia e controle, e, dessa forma,

pude fazer tudo funcionar.


Mas com o US Festival, precisei lidar com todo tipo de pessoas e
advogados. E mais: em minha experincia, a indstria da msica a pior de
todas. Alm disso, precisei lidar com toda a construo, custos e
financiamentos, com todo mundo tentando conseguir um pouco mais de
dinheiro da direo. Assim, o US Festival foi um negcio muito maior para
ser realizado do que quando eu projetava computadores. Na verdade, foi o
oposto. Era mais bem financiado, tinha muito mais pessoas envolvidas e foi
um desafio, uma verdadeira provao, desde o incio.
Alm do mais, eu era o nico assinando cheques, mas senti no ter
experincia na contratao dos grupos que iriam se apresentar. E ningum
do meu pessoal tinha. Eles sabiam como organizar uma empresa, mas no
como contratar grupos. Foi ento que conversei com o promotor de
concertos Bill Graham e o contratei. Portanto, se j ouviu alguma das lendas
que cercam Bill Graham, sabe que ele geralmente gosta de dirigir todo o
show. Mas ele estava na Europa com os Rolling Stones e ns j vnhamos
cuidando da engenharia, preparando o palco, os avisos, as companhias que
seriam contratadas, o sistema de som, o vdeo. Era a primeira vez que um
telo Diamond Vision seria utilizado em um concerto nos Estados Unidos.
Bill Graham tinha algumas ideias definidas. Por um lado, ele vetou
totalmente minha ideia de country progressivo e praticamente a colocou de
lado, dizendo que eu no poderia ter esse tipo de msica. Ele disse: Se voc
quer essa quantidade de pessoas, precisar ser um moderno concerto de
rock. Se realmente for necessrio, ele disse, posso acrescentar um pouco
de country.
Bill disse tambm que precisaramos ter o que os jovens nos colgios
estavam escutando. Ento fui pessoalmente at alguns colgios e conversei
com os garotos. Quando me apresentaram as listas dos grupos que
queriam, tudo que fizeram foi reproduzir o que as rdios e a MTV estavam

tocando. Era como se quisessem apenas dois artistas: Bruce Springsteen e


Men at Work. Eles no apresentaram nenhum conhecimento especial que j
no possussemos. E isso foi frustrante.
Seja como for, organizamos o US Festival e nos apresentamos em 1982,
durante o fim de semana do Dia do Trabalho. Candi estava grvida de quase
nove meses, e ns alugamos uma casa com vista para o parque onde se
daria o festival. Quer dizer, era assustador olhar um dia e ver a maior
multido reunida l embaixo. Mas ns amos fazer acontecer, disso eu no
tinha dvida.
E fizemos, realmente fizemos. Embora tenha perdido dinheiro, isso no
foi o mais importante. O mais importante foi que as pessoas se divertiram
e que instalaes como barracas de comida e banheiros funcionaram sem
problemas. Como estava acima de 40 graus naquele vero, instalamos uma
enorme fileira de chuveiros para que as pessoas pudessem se refrescar.
Ainda recebo cartas e e-mails de pessoas dizendo que aquele foi o
melhor concerto de suas vidas. Eu apenas queria que todos se divertissem,
e acho que consegui.E certamente fomos os primeiros em muitos aspectos.
Fomos o primeiro concerto desse porte no voltado para a caridade. Fomos
o primeiro a combinar msica e tecnologia. Fomos o primeiro a utilizar um
imenso telo de vdeo Diamond Vision para levar a imagem do palco para
as pessoas sentadas muito longe, na parte de trs, assim como para as
pessoas em casa, assistindo pela MTV; e tambm tnhamos uma ponte
espacial, atravs do satlite, para conectar nosso concerto com alguns
msicos da ento Unio Sovitica. O astronauta Buzz Aldrin tambm esteve
envolvido na ponte espacial, conversando com um cosmonauta!
Isso foi ainda durante a Guerra Fria. Naquela poca, as pessoas da
Unio Sovitica, principalmente os russos, eram muito mais temidas que a
Al Qaeda de hoje. O medo na poca era que o regime comunista da ento
URSS nos aniquilasse com suas armas. Porm, alguns de nosso grupo do

UNUSON tinham contatos voltados para a paz com pessoas da URSS,


incluindo tcnicos, que propuseram a primeira ligao via satlite (ponte
espacial) entre os dois pases.
Eu gostava de ser o primeiro nas coisas sempre gostei , por isso
aprovei tudo aquilo instantaneamente. Decidimos que funcionaria desta
forma: ns transmitiramos os shows ao vivo de nosso palco para um grupo
na Rssia. E eles transmitiriam de volta um show ao vivo para ns pelo
Diamond Vision. A chave que tornou isso possvel que antes de os Estados
Unidos se retirarem das Olimpadas de Moscou de 1980, a NBC havia
deixado muitos equipamentos de satlite para trs. Assim, todo esse
equipamento ainda estava em um armazm em Moscou.
Nossos amigos tcnicos na URSS tiraram os equipamentos das caixas e
estabeleceram uma linha de satlite na data especfica do US Festival. No
havia como saber se isso funcionaria. Naquela poca, algumas vezes levava
at duas semanas apenas para receber um telefonema na URSS. Tivemos de
conseguir a aprovao de uma ligao telefnica na data da transmisso
apenas para que as partes dos dois pases pudessem conversar entre si e
garantir que tudo funcionasse bem.
Na data da transmisso, no tnhamos ainda certeza de que
funcionaria. At um segundo antes de a transmisso aparecer na tela no
primeiro dia do US Festival , no tnhamos certeza. Mas ento ela surgiu.
Bill Graham deveria anunciar o que estava acontecendo para aquela
multido gigantesca. Mas ele no o fez. Ento corri pelo palco at onde Bill
estava vendo alguns monitores de TV e pedi-lhe para anunciar. Mas ele
achava que o sinal sovitico era uma fraude e que vinha de um estdio do
sul da Califrnia. Ele disse: De jeito nenhum os soviticos permitiriam uma
ligao como esta.

Eu e a URSS

O fato de fazer a ponte de satlite com a Unio Sovitica a partir do US Festival levou-me
a destinar mais de um milho de dlares ao longo dos dez anos seguintes para os esforos
de paz entre Estados Unidos e Unio Sovitica. A ideia era diplomacia pessoal. Tentei
fazer que pessoas comuns de cada pas, no funcionrios do governo, se encontrassem.
Em 4 de julho de 1988, patrocinei o primeiro grande concerto da URSS, em um estdio na
periferia de Moscou, reunindo importantes grupos soviticos e americanos no mesmo
palco. Entre os grupos americanos estavam Dobbie Brothers, James Taylor, Santana e
Bonnie Raitt. Encontrei uma guitarra barata de 25 dlares em uma loja da Rssia, e fiz
que todos os grupos a autografassem. Ainda tenho essa guitarra. O concerto ocorreu ao
final de uma grande marcha pela paz.
Por fazer essas coisas, como a primeira ponte espacial entre o US Festival e a URSS, e esse
concerto, acabei ficando bastante conhecido na URSS. Mas quer saber? A imprensa dos
Estados Unidos no se importou nem um pouco. Quase no houve cobertura.
Em 1990, patrocinei viagens de duas semanas para 240 pessoas comuns professores,
por exemplo para fazer turismo em terras americanas e ficar na casa de membros do
Rotary Club daqui.
Ento fiz as trs primeiras pontes espaciais na Unio Sovitica. Nessa mesma poca,
talvez em 1989, a ABC considerou um programa nacional de TV como sendo a primeira
ponte espacial j feita. Na verdade, eu paguei pelas conexes da transmisso simultnea,
mas a ABC sequer mencionou meu nome, levando todo o crdito de ter sido a primeira.
Na verdade, ela foi a quarta!

Mas eu sabia a verdade. Ento fui at o microfone e anunciei para a


multido que aquela era uma transmisso histrica da Rssia. Surgiram
algumas vaias lembre-se de que os soviticos eram nosso inimigo n 1 na
Guerra Fria , mas eu sabia que estvamos fazendo histria.
Para a URSS, transmitimos Eddie Money. Eles adoraram.
O US Festival foi tambm o primeiro concerto onde algum me ouviu
cantar! J mencionei ter a voz de um anjo? Subi no palco e cantei com Jerry
Jeff Walker, o cantor conhecido pela sua cano dos anos 1960, Mr.
Bojangles. A msica que cantamos foi Up Against the Wall Redneck
Mother. Foi bom eles no terem me dado um microfone! Walker acabou
sendo realmente o nico representante do country naquele ano. E isso
porque, originalmente, eu queria que todo o concerto fosse country!
Tambm consegui conhecer alguns outros msicos! Eu ficava dando
voltas com meu filho Jesse, mas procurei evitar conhecer celebridades.
Conheci Chrissie Hynde, do Pretenders ela tambm havia acabado de ter
um beb e o levara com ela. Lembro-me de Jackson Browne se

aproximando e me cumprimentando. Fiquei com a lngua travada, sem


saber o que falar senti-me bastante intimidado em conversar com um
artista to famoso.
Para mim, a parte mais importante foi o pblico.
Recordo-me de ter dado algumas voltas com meu amigo Dan Sokol em
pequenas motos e de simplesmente ter ficado extasiado ao ver como as
pessoas estavam se divertindo.
Fiquei exausto. Passei acordado praticamente todas as ltimas duas
noites porque Jesse estava nascendo. Ele nasceu duas semanas antes da
data prevista! Era 1 de setembro, dois dias antes do incio do concerto.
Tnhamos acabado de verificar o som e aproximadamente s 2 horas da
manh Candi acordou em trabalho de parto. No havamos feito nenhum
plano para o nascimento.
Quer dizer, estvamos tendo lies de parto e tudo mais no norte da
Califrnia. Telefonei para a parteira e ela recomendou um centro de parto
natural em Culver City, que ficava a mais de hora e meia de viagem. Ento
pegamos emprestado um dos carros que estava na casa que alugamos e
fomos para a maternidade. Mas no contamos para ningum.
Tenho certeza de que na manh seguinte, um dia antes do concerto,
todos ficaram imaginando onde diabos eu havia me metido. Mas Jesse
nasceu somente tarde. Era um lindo beb.
Quando eu e Candi discutamos que nome dar ao beb, imaginei que
poderamos ter problemas para chegar a um acordo. Propus uma soluo
simples para evitar conflitos: se fosse um menino, eu daria o nome; se fosse
uma menina, ela daria o nome. Candi concordou. Assim, quando o beb
nasceu, dei-lhe o nome de Jesse; um nome que eu j havia planejado.
Primeiro havia pensado em Jesse James, mas depois resolvi que seria Jesse
John.
Porm, o nome Jesse soava engraado com Wozniak. Ento decidi que

se o beb fosse menino, eu lhe daria o nome de Jesse John Clark. Assim,
quando o beb surgiu, eu exclamei: um menino!. Mas no, era o cordo
umbilical que eu estava vendo.
Mas no fim, era realmente um menino, ento anunciei simplesmente:
Jesse John Clark.
Eu estava to cansado, andando por toda parte no concerto, quando ele
comeou, e havia um mdico me injetando algo para me manter de p
vitaminas, ele disse. Mas eu tinha de dar todas aquelas entrevistas uma
com Peter Jennings, por exemplo, e uma com Sting ao meu lado. Eles
ficavam me perguntando sobre a multido de espectadores, e eu
simplesmente dei respostas horrveis porque estava muito cansado.
Mas existe uma foto maravilhosa minha foto favorita. Ela mostra o
momento em que subi no palco no primeiro dia do concerto com Jesse
recm-nascido em meus braos. Disse a todos que aquele era o nascimento
de algo grande. Claro que eu queria dizer o Jesse, mas tambm o concerto.
As pessoas ficaram doidas, gritando e aplaudindo.
Nunca vou esquecer daquele momento.
Adorei aquele primeiro concerto US Festival, e eu sabia ter feito muitas
pessoas felizes com ele. Ficamos sabendo pelas reportagens da imprensa
que bastante gente havia comparecido (cerca de meio milho de pessoas).
Ento pensamos que teramos ganhado dinheiro. Mas na verdade,
perdemos cerca de 12 milhes de dlares, por no termos vendido tantos
ingressos quanto o nmero de pessoas que participou do evento.
A Big 8, empresa de contabilidade que contratamos, explicou-me que o
motivo do prejuzo foi o fato de que muitas pessoas conseguiram entrar
sem pagar. Acreditei neles.
Ento decidi fazer de novo. Disse para todos os envolvidos: Vamos
fazer outro show. Conseguimos bastante publicidade da primeira vez. Ns

somos quentes; sucesso garantido. E foi legal. Ento pensei: Desta vez
faremos um controle rigoroso e garantiremos que todos tenham ingressos.
Ento, em 1983, fizemos durante o fim de semana do Memorial Day*
(tivemos um dia de msica country no sbado seguinte). Desta vez
tentamos trazer mais da msica da nova moda da poca os alternativos.
Apresentamos Clash, Men at Work, Oingo Boingo, Stray Cats, INXS e
algumas outras bandas. Esse foi o primeiro dia. No segundo dia fizemos o
dia do heavy metal.
Fizemos novamente a ligao via satlite com a Rssia. Tivemos ainda
mais duas pontes espaciais com a URSS. Mas desta vez no transmitimos
shows de msica. Em vez disso, transmitimos grupos nossos em barracas
conversando com grupos deles. Astronautas americanos e cosmonautas
soviticos tambm estavam envolvidos. Foi algo bem grande. O que me
emocionou foi o fato de termos valores bastante similares. Essas trocas
dissolveram para sempre dentro de mim os efeitos da propaganda de uma
vida inteira dizendo que o povo sovitico era nosso inimigo.
Embora tendo mais cuidado na contagem dos ingressos, ainda
perdemos dinheiro no segundo evento.
Outros 12 milhes de dlares! Na verdade, eu estava pagando como
louco um valor excessivo pelas bandas. Isto : com o Van Halen eu paguei
um milho e meio de dlares por uma nica apresentao. Ouvi depois que
foi a maior quantia j paga por uma banda. E embora David Lee Roth
tivesse sido agradvel e cordial quando o conheci, ele se apresentou
praticamente caindo do palco. Ele estava muito bbado, engolindo as
palavras e esquecendo as letras das msicas.
Mas desta vez instalamos controles bem rigorosos, recolhendo o
canhoto dos ingressos e guardando todos eles. Tnhamos catracas para
contar todos que entraram. Tambm tiramos fotografias areas para fazer
uma contagem precisa. Alm disso, sabamos quantos ingressos havamos

vendido, impedindo que as pessoas se esgueirassem para dentro como da


ltima vez.
Mas acontece que a empresa de contabilidade tinha fornecido
informaes incorretas. O problema no foi que as pessoas teriam
conseguido entrar de graa.O problema foi que as estimativas da imprensa
quanto presena do pblico foram muito exageradas. Nas duas vezes.
Perdemos dinheiro porque no veio tanta gente como pensvamos. No
tnhamos vendido ingressos suficientes para cobrir os custos.
Ainda assim, penso no US Festival como um evento com enorme
sucesso. Se me perguntassem, faria tudo novamente. Sem pestanejar. Foi
uma experincia tremenda para mim. Todos se divertiram! Sorrisos por
todos os lados. Mas do lado financeiro, realmente no foi to bom. Perdi
bastante dinheiro, o que foi muito frustrante.
Um dos momentos mais memorveis foi quando o promotor de eventos
Bill Graham chegou perto de mim quase no fim do concerto daquele
primeiro ano. Era uma noite de enorme lua cheia, e Sting estava se
apresentando no palco com The Police. Bill apoiou seu brao em mim e
disse: Veja isso, Steve, apenas olhe. Coisas assim s acontecem uma vez em
cada dcada. um momento muito raro.
Ele disse que aps nosso evento, todos fariam US Festival como aquele
porque era algo muito popular, divertido e fora do comum.

Paranoia?
Em minha primeira viagem para a URSS decidi levar alguns amigos comigo.
Uma tarde, meu amigo Dan Sokol tentava tirar uma soneca, mas se sentia incomodado
com uma msica russa que vinha de dentro de seu quarto. Acho que ele estava muito
cansado para encontrar o pequeno boto da msica prximo da porta. Bastaria acionar o
boto para reduzir o som da msica ambiente.
Em vez disso, ele forou uma pequena abertura no teto, prxima ao lugar de onde vinha o
som. Ele viu alguns fios e os puxou com fora. Os fios se soltaram, mas a msica
continuava. Ento Dan subiu em uma cadeira e encontrou outro alto-falante no teto. Ele
puxou o fio deste tambm, mas o som continuou. Ele examinou o quarto at encontrar
outro alto-falante que fazia parte de um sistema de interfone.

Espera a!, ele pensou, dessa forma que eles escutam voc! Quando ele arrancou este, o
som parou. Dan levou o crdito por haver encontrado o sistema de vigilncia da URSS.
Como se estivessem espionando-o. Dei risada, pois pensei: Tudo isso para voc Dan; um
paranoico metido em teorias de conspirao.
Ns contamos esta histria sobre o dispositivo de vigilncia russo para alguns amigos
nossos que depois foram para a URSS. No ano seguinte, um amigo de Jim Valentine foi
para So Petersburgo para instalar um equipamento de som em uma discoteca. Pensando
na histria de Dan, ele esquadrinhou seu quarto em busca do dispositivo de vigilncia
escondido que Dan havia descrito. Sob o tapete ele sentiu um pequeno volume. Levantou
o tapete e viu uma placa de bronze presa por quatro grandes parafusos. Com uma chave
de fenda ele tirou os quatro parafusos.
Quando o ltimo parafuso saiu, um lustre caiu no cho no andar de baixo.
Tambm por volta dessa poca conheci uma menina (eu j estava separado de Candi) de
nome russo, Masha. Ela era intrprete e viria a se tornar uma namorada distante pelo
prximo semestre.
Na Rssia, meus amigos comeariam a apontar para vrios sinais de que eu mesmo
estaria sendo observado. Eles achavam que certos empregados russos motoristas e
outros do gnero eram agentes da KGB mantendo-se bem perto de mim o tempo todo.
Uma vez, para ter algum tempo sozinho com Masha, montei um esquema para me perder
das pessoas que poderiam estar me seguindo. Em vez de sair do concerto em meu
prprio carro fornecido pelos soviticos, consegui que outro motorista nos levasse (eu e
Masha) para meu hotel, onde teramos cerca de 20 minutos sozinhos para conversar.
No dia seguinte, Masha e eu passeamos em um museu de arte no Kremlin. L dentro ela
me disse com toda naturalidade, sem mesmo erguer a sobrancelha, que eu estava sendo
seguido pela KGB. Ri da informao, mas Masha apontou para um homem ainda jovem
em um belo terno parado na sala em que estvamos. Ela disse: Ele da KGB.
Ela disse que sempre conseguia identificar a KGB por conhecer vrios sujeitos da escola
de espionagem; ela conseguia sempre apont-los pela forma com que se comportavam e
pela aparncia que tinham. Decidi pagar o blefe de Masha e disse--lhe: Voc quer dizer
que se retrocedermos algumas salas ele ir nos seguir?. Ela respondeu com toda
naturalidade e com total confiana: Sim.
Ento voltamos algumas salas e ficamos conversando sobre diversos assuntos e
admirando um quadro na parede quando dei uma olhada para os lados. L estava ele. O
mesmo sujeito do outro lado da sala olhando para uma caixa de vidro.
Essa aposta eu perdi.

De certa forma, ele estava certo, pois mais tarde aconteceram vrios
concertos enormes: Live Aid, Farm Aid, todos eles. Porm, todos esses
concertos foram realizados em estdios, portanto, em locais j construdos.
Quem mais na histria ergueu uma instalao como aquela, um lugar bom o
suficiente para receber e dar condies para tantas pessoas apreciarem um
show?
Para o pblico e para mim, os dois US Festival foram o ponto alto de

minha vida. Ganhar dinheiro ou perder dinheiro importante. Mas realizar


um belo show o mais importante de tudo!
* Feriado nacional nos Estados Unidos, observado na ltima segunda-feira do ms de maio. Nesse dia
se homenageia os soldados americanos mortos em combate. (N. T.)

18
Deixando a Apple e mudando
para a Cloud Nine

Depois do US Festival e de me graduar em Berkeley, voltei para a Apple


para novamente trabalhar como engenheiro. Eu no queria administrar
pessoas, ser um executivo nem nada parecido. Queria apenas ficar por ali,
projetar novos circuitos, ter novas ideias inteligentes e aplic-las.
Mas quando cheguei l foi estranho, porque eu j era conhecido nos
principais rgos representantes da mdia e tinha muitas outras coisas
para fazer. Uma tonelada de coisas. Eu estava sendo chamado por um
monte de pessoas a imprensa e grupos de informtica para os quais eu
precisava falar e estava trabalhando em projetos filantrpicos como o San
Jose Ballet e um museu de informtica da cidade. Eu estava como que
espalhado por todo o mundo e em todos esses pases e reas diferentes
alm de apenas trabalhar em circuitos.
Eu poderia comear algo ligado Engenharia e ter alguma ideia em
termos de arquitetura do sistema. Por exemplo, poderia ser algo que
pudesse acelerar o processador em cinco vezes, mas os outros engenheiros
precisariam fazer a maior parte do projeto dos chips, das conexes e da
montagem das placas de circuito impresso. Ento, na verdade, senti que
no seria fundamental que eu estivesse l, embora ainda amasse a Apple.
Eu trabalhava na diviso do Apple II. Isso foi depois que o projeto
Apple III foi fechado, de forma que os engenheiros daquele departamento
se tornaram engenheiros do Apple II. Muitos deles apenas gravitavam em
torno de mim. Era divertido. Naquela poca, havia algumas pessoas legais
comeando alguns projetos interessantes em meu prdio. Por exemplo,
assim que cheguei l, em um piso abaixo do meu, eles estavam terminando
o computador Apple II C: um pequeno Apple II verdadeiramente pequeno

, semelhante aos laptops de hoje, exceto pelo fato de que precisava ser
ligado na parede. Achei que era um computador bem bonito; at hoje
considero-o meu favorito. Acho que foi um dos melhores projetos j feitos
na Apple.
Um dos engenheiros desse projeto era um sujeito chamado Joe Ennis, o
tipo do sujeito de que eu gostava: que ficava entusiasmado e apaixonado
pelos produtos em que trabalhava, para onde eles poderiam ir e o que as
pessoas poderiam fazer com eles. Ele tinha um cabelo comprido, uma
aparncia hippie, embora j estivssemos em 1985. Joe tinha estas ideias
todo tipo de grandes ideias sobre expandir o Apple II para reas bem alm
do que at mesmo o pessoal do Macintosh estivesse pensando.
Como a ideia de ter um Apple II programado para ser uma central
telefnica completa (hoje, centrais telefnicas so apenas placas
conectadas ao computador). Ele imaginou que seria possvel armazenar
vozes digitalmente isso estava muito frente de seu tempo e transferilas tambm digitalmente para outros canais. Joe tinha uma ideia em cima
de outra ideia em cima de outra ideia sobre o futuro dos computadores.
Achei seu crebro e suas ideias simplesmente fantsticos.
Naquela poca, eu tinha uma casa realmente agradvel no alto de Santa
Cruz Mountains, com vrios equipamentos de udio e vdeo de ltima
gerao. Todos os aparelhos de TV daqueles dias possuam controle
remoto, assim como os aparelhos de videocassete. Alm disso, eu tinha um
laser disc, logo, possua mais um controle remoto. Ento havia este caro
aparelho de som da Bang & Olufsen que tambm tinha um controle remoto.
Isso era raro em uma poca em que nenhum outro aparelho de som vinha
com controle remoto.
Naqueles tempos eu tambm estava pensando em ter uma TV por
satlite algo muito raro, que no se comprava nas lojas. Tive sorte de
conseguir a minha atravs de um amigo, Chuck Colby, que estava

desenvolvendo equipamentos personalizados. Mas l estava. Outro


controle remoto.
Assim, normalmente eu ligava a televiso com um controle remoto e
talvez ligasse o aparelho de som com outro controle (porque os altofalantes ficavam interligados na TV), e depois eu ligava o satlite e em
seguida apertava alguns botes para o canal do satlite entrar, e pensava
que seria bom ligar o videocassete para passar o sinal atravs dele pela
forma como eu os havia ligado, todos os sinais passavam por ele para
chegar TV. Eu apertava vrios botes em diferentes controles remotos e
me parecia absolutamente bvio.
Ento, l estava eu sentado na cama, operando todos aqueles
equipamentos com seus controles remotos. Era uma loucura. Eu queria um
nico controle remoto com um boto que fosse programvel para lidar com
todos aqueles aparelhos. No queria um boto para ligar a TV, outro boto
para ligar o videocassete, outro boto para ligar o satlite, outro boto para
selecionar os canais de satlite e outro boto para registrar aquele nmero.
Eu queria um nico controle remoto. Apenas um. E queria aquele boto
principal para poder realizar mltiplas tarefas. Eu queria apert-lo vrias
vezes zip, zip, zip, zip, zip e ter todos os sinais infravermelhos saindo do
controle e ligando tudo para o status que eu desejava.
Se eu quisesse assistir a um laser disc, por exemplo, bastaria ligar a TV,
selecionar o canal 3, ligar o aparelho de laser disc e pronto.
Portanto, estava bastante claro para mim que seria necessria uma
soluo em um nico controle remoto. Eu sabia que podia ver isso antes
que a maioria das pessoas, porque naquela poca, a maior parte das
pessoas nos Estados Unidos no possua tantos controles remotos quanto
eu. A maioria olharia para mim e diria: O que voc quer dizer? S preciso
de dois controles remotos: um para o videocassete e outro para a TV.
Mas percebi que logo as pessoas precisariam de mais controles

remotos e que isso se tornaria um problema (como j se tornara para mim).


Comecei a falar com algumas pessoas sobre essa ideia e fiquei animado
porque percebi como seria fcil desenvolv-la. Na verdade, seria um
projeto simples. Um pequeno microprocessador poderia ler a codificao
entrando, armazenar os dados e depois emitir os mesmos dados quando os
botes fossem apertados.
Como j disse, gosto de ser o primeiro. Ento pensei: Eu que vou fazlo. Assim sendo, realmente me tornei a primeira pessoa no mundo a fazer o
que agora conhecido como controle remoto universal.
Deixe-me aprofundar um pouco e explicar exatamente o que fazia o
controle remoto da forma como eu o concebi.
Como disse antes, era muito importante garantir que esse controle no
precisasse ter um boto correspondendo a cada boto de seu controle
remoto correspondente. Neste caso, eu acabaria tendo um controle com
milhes de botes todos do controle remoto da TV, mais todos do
videocassete, mais todos da TV por satlite, e assim por diante.
Eu queria um nico boto em meu controle que emitisse
sequencialmente muitos cdigos em infravermelho correspondentes aos
botes em outros controles remotos ou mesmo inmeros outros
controles remotos. Como consumidor, eu no queria precisar apertar cinco
botes em sequncia para ligar tudo e sintonizar em meu canal de TV
favorito naqueles dias, o Canal de Filmes. Eu queria apertar um nico
boto, uma s vez, para fazer tudo isso.
Isso significava que os botes em meu controle seriam como macros.
Um boto poderia representar toda uma sequncia de tarefas (no Word,
por exemplo, podia-se estabelecer uma macro em uma tecla de forma que
bastaria apertar esta tecla digamos, CTRL + S para verificar a ortografia
de seu documento, aceitar todas as mudanas e depois salvar novamente o
documento).

Percebi que isso seria exatamente como um programa. Eu precisaria


desenvolver um pequeno programa para cada boto. Ento tive a ideia do
consumidor no apenas decidir o que faz cada boto, mas tambm refazer o
programa do boto para redefinir o que outro boto faz. Criei uma
linguagem de programao dentro do controle remoto e fui um passo alm,
adicionando uma caracterstica referida pelo prefixo meta, que permitiria
um programa em um boto especfico desenvolver sozinho um programa
inteiramente novo para aquele prprio boto.
Era uma linguagem bonita, da qual fiquei orgulhoso. Acontece que no
era a maneira mais fcil de fazer aquilo que a vasta maioria dos usurios
gostaria, mas seria muito atraente para geeks de software como eu.
Eu ainda estava na Apple quando tive esta ideia. E comecei a contar
sobre ela para as pessoas. Pessoas como Joe Ennis. Como disse
anteriormente, eu adorava a maneira como o crebro dele funcionava. Ele
sempre se interessava por usos pouco comuns para a tecnologia. Eu contei
para ele sobre minha ideia de controle remoto e comeamos a falar o
tempo todo sobre isso. Ele realmente gostou.
Ento joguei pesado com Joe, lanando a seguinte ideia: Vamos sair da
Apple e comear esta empresa.
Nunca senti como se estivesse voltando as costas para minha prpria
companhia. Nunca. Neste momento a Apple era uma grande empresa, e ela
no foi, e ainda no , o amor de minha vida. A paixo de minha vida
comear pequenas empresas com pequenos grupos de amigos. Trazer
novas ideias e tentar desenvolv--las. Naquele momento, a ideia Apple no
era to nova.
Na poca, eu estava chefiando um novo Apple II, que deveria ser
melhor que todos os demais, chamado Apple II X. Mas logo depois que o
iniciamos, a alta administrao da Apple o colocou de lado.
Olhando retrospectivamente, essa foi, provavelmente, uma deciso

decente. Afinal, eles estavam acostumados com produtos que vendiam 20


mil unidades por ms, e um produto sofisticado e caro como o Apple II X
possivelmente no venderia mais que 2 mil unidades por ms. Assim, como
eu disse, eles o colocaram de lado.
Outro produto Apple II que na verdade nasceu do Apple II X: o Apple II
GS. A piada era que ele significava Granny Smith, um tipo de ma, mas que
na verdade era uma abreviatura de grficos e som. Era um excelente
projeto. Com grficos grficos reais em cores de 24 bits que funcionassem
com monitores de computador em vez de TVs e som som real, no
apenas gorjeios , talvez fosse possvel fazer coisas realmente
interessantes. Coisas como jogos e software para crianas que realmente
precisariam de tal nvel de produo para se envolver.
Eu estava to feliz em ver que conseguimos um projeto que de repente
trazia o Apple II para o lugar em que ele realmente precisava estar. Havia
alguns problemas com o moral de meu grupo como resultado das pessoas
do Apple II se sentirem desvalorizadas em relao ao grupo do Macintosh
(o Mac estava em desenvolvimento).
Alm disso, eu estava pronto para algo novo.
Logo depois de comear a falar com Joe, e tambm com minha
assistente Laura Roebuck, decidi que seguiria adiante e montaria uma
empresa para fabricar o controle remoto. Ambos queramos fazer isso. Eu
tive muita sorte de conseguir a Laura ela havia acabado de ter um beb e
queria trabalhar em tempo parcial, e a Apple no oferecia posies em
tempo parcial.
Seja como for, foi uma ideia bastante simples; eu realmente no
precisava de muito mais engenheiros do que Joe e eu. (Claro que as coisas
so diferentes agora. Um investidor faz as pessoas irem logo contratando
20 novos!). Mas isso foi em fevereiro de 1985.
A primeira atitude que tomei foi telefonar para o chefe de meu chefe na

diviso Apple II, Wayne Rosing, e contar-lhe que eu estava saindo para
comear uma empresa de controle remoto. Quer saber: eu tinha um
emprego e precisava dizer para algum: Estou saindo. Estou saindo para
comear uma empresa.
No telefonei para Steve ou Mike Markulla ou qualquer outro no
conselho. Eu tinha um emprego em engenharia e achava que deveria dizer
para algum que eu me reportasse, para que eles ficassem sabendo.
Sentei com eles, esquematizei minha ideia e a descrevi exatamente
como a descrevi aqui. Eu lhes disse que faria um controle remoto que seria
nico para trabalhar com todos os eletroeletrnicos que algum possusse.
Seria um nico controle remoto com um nico boto; bastante simples. Isso
no competia com nada que a Apple fazia.
Eles rapidamente me liberaram dizendo que viram meu projeto e que
no havia nada nele que representasse uma concorrncia. A carta tambm
me desejava sorte.
Eu sa em uma semana, mas ainda fiquei na folha de pagamento como
empregado da Apple. Estou at hoje. Eu tenho o menor salrio que um
empregado em tempo integral pode possuir. Desta forma ainda represento
a Apple em clubes de informtica.
Steve provavelmente ouviu falar que eu estava saindo no mesmo dia
em que quase todos no mundo ouviram isso (instantaneamente): no dia em
que uma notcia foi publicada em The Wall Street Journal. Mas a notcia saiu
toda errada.
O reprter me telefonou no mesmo dia em que eu estava saindo,
enquanto eu empacotava tudo, e disse: Entendi que voc est comeando
uma nova empresa?. Ento o boato j estava circulando. Eu disse que sim e
ele me perguntou do que se tratava. Eu contei para ele.
Ele perguntou: Existe algo que voc no esteja feliz com a Apple?. E
eu lhe disse a verdade. Eu disse que sim e que me colocava na defesa das

pessoas com as quais trabalhei que estavam ofendidas pela falta de


respeito que receberam.
Na poca em que eu estava saindo, as pessoas do grupo Apple II
estavam sendo tratadas como desimportantes pelo restante da empresa.
Isso apesar do fato de o Apple II ser de longe o produto mais vendido em
nossa empresa h muito tempo, e que ainda continuaria sendo nos
prximos anos. Apenas recentemente ele foi superado como nmero um no
mundo pelo PC da IBM, que possua conexes no mundo empresarial que
ns no tnhamos.
Quem trabalhava na diviso Apple II no conseguia obter o dinheiro de
que precisava ou as peas de que precisava da mesma forma que
conseguiria se trabalhasse, por exemplo, na diviso do novo Macintosh. Eu
achava que isso no era justo.
Ele ficava reduzido a certos tipos de despesas, que tipo de
componentes seria permitido comprar de outras empresas, quanto
dinheiro estava alocado para trabalhar em projetos; tudo isso apesar de ter
este computador com imenso sucesso no mundo. Como eu disse, muitas
coisas estavam sendo cortadas.
Tambm havia limitaes para o Apple II em termos de fazer uso das
vantagens dos novos avanos na tecnologia. Ns ouvamos: No, o Apple II
continuar sendo o Apple II, e no deixaremos que ele se mova para reas
mais novas e mais avanadas. Coisas desse tipo.
Assim, fiz vrios comentrios como estes acima e depois o reprter
perguntou: Ento este o motivo de voc sair da empresa?.
E eu respondi categoricamente: Oh no, este no o motivo. Estou
saindo porque quero fazer este controle remoto.
Mas The Wall Street Journal imprimiu o artigo sugerindo que eu estava
zangado com a Apple e que esta era a razo de eu estar saindo. Isso foi
errado, muito errado; eu me desdobrei para contar a histria toda sem

confundir o reprter. Talvez eles tivessem achado mais interessante


compor a histria da forma como ela foi publicada. Eles apenas deixaram
de fora algumas poucas palavras: No por isso que estou saindo, e isso
foi o mesmo de querer dizer que esta foi a razo por eu ter sado.
Oh, meu Deus! Eu tendo a achar que isso foi um acidente, mas deixe-me
dizer uma coisa. Desde ento isso foi colocado em cada livro e em cada
trecho de histria sobre a empresa. Isso est errado. Quer dizer, eles
perguntaram especificamente: Este o motivo para voc sair da
empresa?. E eu me desdobrei para dizer: No. Mas no foi impresso
desta forma. Todo mundo acabou achando que eu sa por estar zangado
com a Apple, ou algo assim.
O nico motivo por eu ter deixado meu emprego dirio na Apple que
fiquei entusiasmado com a ideia de realizar esse novo projeto que nunca
havia sido feito antes. Eu vi que os controles remotos se tornariam mais
importantes nas vidas das pessoas quando fossem lanadas as TVs por
satlite e outros aparelhos. Lembre--se de que ainda no havia uma loja
onde fosse possvel comprar uma TV por satlite. Era preciso fazer parte de
um seleto grupo de pessoas para saber como at mesmo comprar um
receptor feito sob encomenda para isso.
Se no tivesse passado pela minha cabea a ideia do controle remoto,
eu teria permanecido exatamente onde estava. Mas essa foi uma ideia legal.
E ns nos movemos bem rpido.
Primeiramente, pensamos sobre um lugar para a empresa. Eu morava
na Summit Road, em Santa Cruz Mountains. L no alto da Summit havia
dois restaurantes: o Summit Inn e o Cloud 9. Eu sabia que o Cloud 9 estava
fechando, ento sugeri este nome. No seria legal?
Joe Ennis tambm gostou do nome Cloud 9. Os advogados que estavam
constituindo a empresa verificaram o nome e descobriram que ele j estava
sendo usado. No consigo me lembrar quem de ns sugeriu o nome CL 9.

Pode ter sido que eu tenha visto em uma placa de automvel, mas difcil
de lembrar. Seja como for, ficamos com CL 9, que tambm um timo
nome.
Talvez duas semanas aps isso, conseguimos um escritrio na parte
velha de Los Gatos (a cidade onde eu morei). Ele ficava exatamente do
outro lado de Santa Cruz Mountains, na ltima curva com alguns lugares
para se fazer compras. O espao era pequeno talvez 100 metros
quadrados e ficava bem em cima da sorveteria Swensens. Foi para este
lugar que Joe, Laura e eu nos mudamos.
Foi timo. Parecia exatamente como os primeiros dias da Apple; muito
excitante. Estvamos desenvolvendo algo que ningum mais havia pensado
ainda. Quem alguma vez j pensou em transformar seu controle remoto em
um aparelho que aprende sua prpria codificao? Isso nunca aconteceu.
Quer dizer, hoje mais bvio porque temos controles remotos universais e
coisas parecidas, mas no naquela poca.
A primeira coisa que fizemos foi comear a nos reunir com
representantes de componentes que poderiam ser utilizados: sensores
infravermelhos; transmissores infravermelhos; microprocessadores.
Comeamos a olhar as tabelas de especificaes e os livros, para descobrir
qual microprocessador utilizaramos. Fizemos algumas escolhas e
concebemos uma ideia que estava mais em nossas cabeas que no papel,
mas que no era um projeto acabado no qual uma pessoa realmente
poderia montar uma placa prottipo, juntar alguns fios e concluir algo. Esse
processo foi exatamente igual ao que segui com o Apple II.
Existiam algumas reas mais difceis. Um problema que tivemos que
enfrentar foi como receber sinais infravermelhos no controle remoto. No
tnhamos muita experincia nesta rea. Eu no tinha e Joe no estava to
seguro sobre como elaborar um sensor para o infravermelho. Ento
contratamos uma empresa de consultoria em Sunnyvale para nos ajudar a

basicamente ler um sinal infravermelho. Caso colocssemos o controle


remoto bem prximo ao nosso receptor, o sinal vindo era bastante forte.
Da mesma maneira que quanto mais nos aproximamos de uma
lmpada mais brilhante ela fica, o mesmo vale para um controle remoto. Os
consultores projetaram um circuito intrincado com uma terrvel
quantidade de peas e filtros. Eu disse: Se voc est perto e o sinal
poderoso, ento por que ele no pode ser detectado com um circuito bem
mais simples?. V direto para um fototransistor. Gosto de fazer as coisas
com o circuito mais simples possvel. Todos estes amplificadores especiais,
que precisam de energia o tempo todo, no so necessrios. V direto ao
fototransistor, que um transistor sensvel luz em vez de sinais
eletrnicos.
E a ideia realmente funcionou.
Eles precisaram colocar algumas pequenas peas e capacitores para
filtr-lo, simplesmente para evitar que o sinal ficasse rebatendo de um
modo estranho. Eles conceberam um circuito muito bom que funcionou de
forma confivel. Assim, voc poderia apertar os botes de seu controle
remoto direcionado para nosso pequeno aparelho receptor e ele capturaria
o sinal com bastante preciso. Ele conseguia determinar quantos
microssegundos o sinal infravermelho ficou ligado e quantos
microssegundos ele ficou desligado.
Depois ele conseguia rastrear o sinal e fazer um registro de tempo dele
(o sinal de seu controle remoto).
Chegou o momento de tambm pensarmos sobre o design do controle
remoto. Muito cedo, logo depois de mudarmos para um segundo prdio na
Alberto Way, comeamos a visitar algumas empresas de design para ver se
elas poderiam nos apresentar algumas amostras, ou algumas ideias para
podermos analisar.
Uma destas empresas foi a Frog Design, que havia feito o Macintosh.

Ns telefonamos e eles disseram: Claro. Desenvolvemos projetos


terceirizados para outras pessoas alm da Apple.
Eles disseram que pegariam como clientes todas as pessoas que
entrassem pela porta, conversassem com eles e pedissem o
desenvolvimento de um design. Explicamos o que queramos e eles
montaram alguns modelos. Alguns deles tinham um estilo um pouco
forado demais para meu gosto. Eu queria um design mais normal, bastante
simples, onde cada boto fosse quadrado um design realmente simtrico.
Eu queria que ele tivesse a aparncia de um produto para pessoas
comuns, e no algo que parecesse ter vindo do espao (voc sabe o que
quero dizer). Ns gostamos de alguns outros produtos que eles
conceberam para se enquadrar nesta descrio.
Mas no final eles nos deixaram.
Acontece que Steve passou na Frog por algum motivo e viu um
prottipo do CL 9. Pelo que eu ouvi, ele atirou o prottipo na parede,
colocou em uma caixa e disse: Envie isso para mim. Como se a Apple fosse
proprietria daquilo. O sujeito da Frog contou que Steve havia dito que eles
no poderiam fazer qualquer trabalho para ns porque a Apple era
proprietria da Frog. Isso no era verdade e todos sabiam. Mas a Frog nos
disse que se sentiam desconfortveis em realizar o trabalho sem a
permisso da Apple a Apple era um grande cliente e que, portanto, eles
no o fariam.
Eu no ia discutir sobre isso. Realmente no sei qual foi a verdadeira
histria, mas pensei: Tudo bem. Vamos procurar outro lugar. E fomos para
outro lugar.
Certamente eu precisava escolher um microprocessador para o
aparelho. Acabei escolhendo dois processadores. Assim, o aparelho acabou
aparecendo na histria como o primeiro controle remoto com processador
dual!

Seja como for, pensando sobre os dois microprocessadores e


trabalhando com Joe, decidi que poderia ser bom ter um microprocessador
para pequenas tarefas como ler o teclado e manter o horrio, e outro para
fazer o trabalho pesado. Adotei como processador maior uma verso
atualizada do velho MOS 6502 que utilizei no Apple I. O outro foi um
processador menor e mais barato. Acho que pagamos 50 centavos de dlar
por unidade para grandes quantidades. Ele era um processador de 4 bits
significando que ele conseguia processar somente 4 bits de dados de cada
vez. Isso era tudo de que precisvamos para essas tarefas menores.
Entretanto, difcil desenvolver um programa para um processador
pequeno como este. Rapaz! Era difcil de controlar. Foi quase to difcil
programar quanto a mquina de estado finito do disquete. Nada foi
embutido no hardware, e quando voc no tem os recursos do hardware,
precisa-se aproveitar o que est dentro do chip. Voc acaba formulando
instrues esquisitas que fazem coisas de formas estranhas. Por isso que o
chip ainda no embutiu dentro dele instrues discretas que um homem
pudesse facilmente compreender e utilizar. Era para manter o custo em um
valor mnimo.
Mas o programa no microprocessador de 4 bits acabou fazendo duas
coisas bsicas: manter o horrio do dia, monitorar o teclado, ativar o
display de LCD e liberar energia para uma parte do resto do circuito, e
tambm se comunicava com o microprocessador maior de 8 bits, dizendo
quais teclas foram pressionadas e recebendo dados para exibir na tela.
Sentamo-nos e esquematizamos no papel onde queramos que as linhas
de letras, nmeros e algumas palavras especiais aparecessem em nosso
LCD. E descobrimos uma empresa que nos faria um LCD. Ns entregamos
nossos desenhos e eles trouxeram no final LCDs com vrios pinos de
conexo. Ele se conectaria com o mesmo chip microprocessador de 4 bits
que estava lendo o teclado.

Agora, a verdadeira alma de nosso produto memorizar todas as


diferentes codificaes em infravermelho e repeti-las quando voc
apertasse os botes seria realizada pelo microprocessador maior e mais
poderoso. Por causa da verso atualizada do 6502, eu pensei: Excelente!
Estou muito familiarizado com ele! Ele tinha uma arquitetura interna muito
bonita. A forma como foi estruturado, com muito poucos transistores
realizando bastante trabalho, foi simplesmente muito boa e ele funcionou
bem.
O Apple II tinha meu pequeno sistema operacional que escrevi sozinho,
e eu conseguia rapidamente digitar instrues dentro dele e test-lo. E se
eu conseguisse fazer o mesmo para este microprocessador? Ento
realmente projetamos nossa placa de tal maneira que voc pudesse se
conectar atravs de uma porta serial e ligar um terminal ou um
computador diretamente nela. Isso permitiria que voc digitasse e visse os
dados na tela, embora o controle remoto fosse de fato o computador (era
como um primo menor do Apple II).
Que terminal? Decidi que o Apple II C seria um excelente terminal.
Existiam programas que podiam faz-lo se comportar como um terminal
que conversava com outros computadores.
Lembra-se de quando eu disse que adicionei um minicompilador
Assembly no Apple II que me permitia digitar coisas como LDA para
carregar o registrador A, ou #35, que significava 00110101, a linguagem
binria de 1s e 0s que os computadores conseguem entender? Esse
programa e muitas outras ferramentas de desenvolvimento foram
embutidos dentro do Apple II, mas tambm seriam muito teis no controle
remoto.
Eu tinha um amigo com quem trabalhei na Apple, chamado John
Arkley. Ele era um consultor e se ofereceu para converter para esse novo
microprocessador 6502 tanto o programa para tirar os bugs quanto outros

programas que eu havia escrito. Ns o pagamos e ele fez esse trabalho.


Foi timo. Eu instalaria um pequeno Apple II C dentro de nosso
prottipo e poderia digitar e tirar os bugs. Era como se eu tivesse um novo
pequeno Apple II dentro do controle remoto. Ele possua toda a diverso de
um Apple II.
Quando terminamos de projet-lo, o produto ficou timo.
Simplesmente acabamos surpresos em ver como estas ferramentas ficaram
excelentes.
Ento passamos para a questo da produo. Quem fabricaria o
aparelho? De repente apareceu um velho amigo meu dos dias de minha
infncia com os Garotos Eletrnicos, Bill Werner: um dos que enchiam as
casas com rolos de papel higinico junto comigo e que conseguiu aquele
rolo de fios de telefone para fazermos o sistema de interfone entre as casas
de nossa vizinhana.
Porm, na poca do colegial, Bill seguiu por um caminho ruim. No da
mesma forma que eu. Ele teve notas baixas, teve uma motocicleta, teve
problemas por arrombar uma loja de produtos eletrnicos, entrou em
situaes ruins. Mas naquela poca j tinha dado um jeito em sua vida e ns
acabamos contratando-o ele havia trabalhado no fabricante Selectron no
Vale do Silcio. Contratamos tambm sua esposa, Penny, como secretria.
Assim nossa equipe foi sendo montada.
A Selectron era o tipo de empresa de que precisvamos. Ela era um
fabricante, como eu j disse, e havia aquela questo que deixamos para
responder: Como produzir esse aparelho em grandes quantidades?
Enquanto isso, recebi um dia um telefonema de um investidor da
Inglaterra. Alguns anos atrs, nos primeiros dias da Apple antes de
abrirmos o capital, ele havia me telefonado oferecendo-se para comprar
algumas das minhas aes a um preo baixo, e eu disse sim. Mas ele no
comprou.

Bem, ele me ligou um pouco depois e perguntou novamente se eu lhe


venderia as aes da Apple naquele preo. No estou certo de quanto era a
oferta, mas o preo era baixo. Na poca, as aes da Apple estavam
facilmente valendo dez vezes mais que qualquer valor que ele estivesse
oferecendo, embora ainda no tivesse sido aberto o capital. Ele disse: Voc
prometeu me vender algumas nesse preo. No verdade?.
Ento mantive minha palavra. A empresa de investimentos dele
ganhou uma tonelada de dinheiro no mercado londrino; uma tonelada de
dinheiro.
Agora, na CL 9, eu lhe contei tudo sobre a nova empresa que eu estava
iniciando, e ele disse: Posso visit-lo?. Certamente, respondi. Ele
apareceu. Lembro-me de ter pensado: Esse sujeito muito srio. Muito
formal. To reservado em suas maneiras e em sua linguagem. Ele era ingls,
claro. Acho que era muito conservador comparado conosco, e voc pode
imaginar como ramos folgados.
Seja como for, descrevi o que estvamos fazendo e ele imediatamente
disse que queria investir. Eu lhe disse que no estava pegando nenhum
dinheiro, que financiava tudo sozinho. Mas ele praticamente me implorou.
Quando as pessoas me pedem e dizem que querem fazer parte de algo,
eu sempre cedo.
Depois que fechamos negcio, de repente recebemos outro
impressionante investimento da grande empresa de investimentos do Vale
do Silcio, a New Enterprise Associates (NEA), que tambm havia investido
na 3Com, Adaptec e Silicon Graphics. Como se pode ver, esse sujeito da
Inglaterra trouxe tambm seus amigos. Assim, de repente, ns tnhamos
dois ou trs milhes de dlares.
Dessa forma, tudo isso aconteceu em poucos meses e comeamos a
perceber que precisaramos de um lugar maior para estabelecer o negcio.
Telefonei para um velho amigo meu da Commodore, Sam Bernstein, que

escrevia artigos para os jornais. Ele era uma espcie de reprter. Sempre
gostei da forma com que ele pensava e da forma com que ele organizava
seu pensamento. Ento pedi para ele se juntar a ns como presidente isso
foi logo no incio. Ns nos demos esplendidamente bem.
Acabamos mantendo a CL 9 nos negcios por cerca de trs anos, ou
talvez um pouco mais. Ainda existem pessoas por a falando como nosso
produto foi incrvel. Eu no lamento nem um segundo por t-lo feito.
Acabei vendendo a empresa para algum, mas eles no conseguiram
levantar dinheiro e acabaram fechando.
Mas na poca eu tinha outros desafios para pensar a respeito. Eu tinha
dois filhos pequenos em casa (Jesse e Sara). Estava sendo difcil garantir
um tempo suficiente para me dedicar a eles.
Isto , aps concluir o projeto do microprocessador de 4 bits, era
chegado o momento de fazer o de 8 bits. Eu me propus a faz-lo e estava
tendo muitas dificuldades para comear este trabalho. Eu tinha meus filhos
e estava dando bastante ateno a eles. E meu relacionamento com Candi
estava comeando a ficar difcil. Estvamos brigando muito. No estvamos
nos entendendo de jeito nenhum. Brigvamos principalmente em relao a
como criar os filhos. E comeamos a falar em separao.
Ento tive a ideia de sumir e ficar em um quarto de hotel em algum
lugar bonito por uma semana. Planejei simplesmente desaparecer do
mundo e ir para o Hava desenvolver o programa.
Assim, fui para o Hava (o Hyatt em Kaanapali Beach) e instalei meu
pequeno Apple II C para poder comear a digitar o novo programa (algum
ficou cuidando das crianas). Achei que a solido me ajudaria a terminar o
projeto. Pelo menos, assim esperava.
Mas acontece que no consegui fazer simplesmente nada durante toda
a semana. Literalmente fiquei l sentado olhando atravs da janela e vendo
as baleias todos os dias. Acostumei-me com a sistemtica do hotel. Juro que

dez vezes por dia algum entrava no quarto para repor o minibar, trocar
lenis e toalhas, verificar isso, verificar aquilo. Todos os dias eu tinha estas
interrupes. Odiei isso.
Assim, depois de uma semana sem fazer nada, achei que deveria ficar
mais uma semana e descobri que poderia ficar no mesmo quarto, o que eu
adorei.
Adivinha o que aconteceu? Acabei ficando quatro semanas sem fazer
um nico bit da codificao. No fiz nada, absolutamente nada. Apenas
aproveitei minha estadia. Enquanto estive l aconteceu o desastre com o
nibus espacial Challenger foi no dia 28 de janeiro de 1986 e isso
realmente me deixou muito chateado. Mas qualquer que tenha sido o
motivo, no fiz nada.
No comeo, achei que isso no seria um problema. Muitas vezes no
passado, minha cabea vai pensando no problema a ser enfrentado est
tudo em minha cabea e no momento em que sento para desenvolver as
coisas (o programa), consigo faz-lo de forma bastante rpida e produtiva.
Consigo fazer bastante em pouco tempo porque pensei em tudo
antecipadamente. Ento eu esperava que isso acontecesse e no aconteceu.
Foi quando pensei: Quer saber? Existem muitos engenheiros no mundo e
eu tenho meus filhos. Pensei em simplesmente contratar algum para fazer
esta parte da codificao. Era como se eu tivesse atingido meu limite com o
microprocessador de 4 bits para mentalmente ser capaz de enfrentar este
novo esforo de projeto.
Ento contratei outra pessoa para fazer este trabalho com o
microprocessador de 8 bits. Queria passar mais tempo com meus filhos
Fiquei na CL 9 por mais um ano, mas a foi quando minha vida
realmente mudou novamente.
Fazendo doaes
No fundei a Apple para que pudesse ganhar mais dinheiro do que precisaria para viver.
Nunca planejei em minha vida buscar uma grande riqueza. Sempre me senti inspirado

pelas histrias daqueles que doaram para realizar boas aes na vida.
Portanto, senti que esta era a coisa certa a fazer. E foi bom. Fiquei cercado por pessoas
nos conselhos dos museus e do bal que eram mais inclinadas para a atividade social.
Eram menos voltados s piadas e ao humor; no tanto quanto eu, pelo menos. Mas eram
boas pessoas que acreditavam naquilo que faziam, e eu acreditava nelas.
O primeiro projeto que financiei foi o Museu Childrens Discovery de San Jose. Eu o
financiei inteiramente por muitos anos, chegando no final casa de alguns milhes.
Depois ajudei a dar incio no museu de informtica The Tech, no Vale do Silcio. Tambm
promovi o financiamento inicial do San Jose Cleveland Ballet, agora conhecido como
Ballet of Silicon Valley. Por que bal? Novamente, foram as pessoas. Eles eram timos e
eu confiava neles.
Tambm contribu para a expanso do Center for the Performing Arts em San Jose, que
beneficiava tanto o bal quanto a orquestra. Esta foi uma doao que beneficiaria
diretamente a cidade de San Jose. muito bom doar para uma cidade.
Embora no esperasse isso, em 1988, o prefeito de San Jose, Tom McEnery, telefonou-me
para dizer que iriam colocar meu nome em uma rua da cidade. Na verdade seria a mesma
rua onde ficaria localizado o Museu Childrens Discovery. O nome da rua Woz Way. Esta
uma das coisas de que mais tenho orgulho em minha vida ter uma rua com nome em
minha homenagem! No um nome tolo, mas um nome legal. Teria sido uma chatice ter
uma rua com um nome que soasse esquisito em sua homenagem.

19

O chapeleiro maluco

Penso que existe um momento na vida de todo mundo em que olhamos


para trs e nos perguntamos: O que mais eu poderia ter sido? O que mais
eu poderia ter feito?. Para mim no h dvida sobre a resposta, nenhuma
dvida.
Se eu no pudesse ter sido engenheiro, teria sido professor. No um
professor do colgio nem um professor universitrio. Um professor do
ginsio. Especificamente, eu queria ser professor do ginsio desde quando
eu cursava o ginsio.
Isso algo que quis fazer desde muito cedo em minha vida. Quem sabe
de onde vem isso? Provavelmente pelo fato de minha professora do quarto
e quinto anos, a senhora Skrak, ser muito boa para mim e eu gostar muito
dela. Senti que ela me ajudou muito na vida ao me encorajar. Alm do mais
eu acreditava, verdadeiramente acreditava, que a educao era importante.
Lembro-me de meu pai dizendo naquela poca que a educao me
conduziria para qualquer lugar que eu quisesse na vida, e que ela
valorizaria as pessoas. Recordo-me tambm de como ele disse que o
mundo tinha ficado muito bagunado na poca havia a Guerra Fria entre a
URSS e os Estados Unidos e tudo o mais. Ele disse ainda que com a
educao, as novas geraes poderiam aprender com os erros de seus pais
e fazer um melhor trabalho.
Senti que estes seriam objetivos realmente importantes na vida: olhar
conscientemente para o tipo de pessoa que voc quer ser, o tipo de vida
que quer viver e o tipo de sociedade que quer ajudar a construir.
Mas na poca em que estive no colgio e na faculdade, de certa forma
esqueci sobre meus objetivos de trabalhar com educao. Houve momentos
em que isso voltou a brilhar em mim. Uma vez em Berkeley, uma amiga da

colega de quarto de Holly, a primeira menina que beijei, trouxe para nosso
dormitrio um beb de 4 meses de idade. Holly, que se interessava por
psicologia infantil, comeou a fazer todo tipo de pequenas brincadeiras
com o beb, tentando avaliar onde o beb estava em sua prpria cabea.
Por exemplo, ela movimentava um lpis para ver se os olhos do beb o
acompanhariam e outras coisas deste tipo. Lembro-me de como isso me
impressionou naquele dia, essa noo do desenvolvimento cognitivo. Como
foi chocante perceber de repente que a mente realmente se desenvolve em
estgios identificveis. E que isso previsvel, quase como a lgica em um
computador. Era como a Lgica (o assunto das reflexes que eu vinha
fazendo na poca), um tipo interessante de processo um jogo com regras.
Isso realmente me fez lembrar de meu desejo de ser um professor, e
pelo resto de minha vida estive sempre prestando bastante ateno nas
crianas, em todos os lugares por que passei. Recm-nascidos, bebs,
crianas pequenas, crianas mais velhas. Eu tentava me relacionar com
elas, sorrir, contar piadas, como que fazer parte de seus mundos. Eu tinha
sido criado com a ideia de existirem pessoas ms que podem machucar as
crianas ou sequestr-las, ento decidi que eu seria o bom sujeito em
quem qualquer criana que me conhecesse pudesse confiar.
Algumas pessoas simplesmente adoram estar cercadas por crianas, e
outras no muito. Lembro-me de um vero em que estava trabalhando na
HP e Steve Jobs me disse que realmente precisava de um trabalho para
ganhar um dinheiro extra. Eu levei-o em meu carro at a faculdade De Anza
para ver as listas de trabalhos disponveis na comunidade. Encontramos
um emprego pedindo por pessoas que ficassem uma semana no shopping
de Westgate fantasiadas com as roupas de Alice no Pas das Maravilhas. Eles
precisavam de uma Alice, de um Coelho Branco e de um Chapeleiro Maluco.
Fiquei bastante intrigado. Fui com Steve at o sujeito que estava
entrevistando as pessoas e dizendo como funcionaria. Basicamente voc

vestiria essas fantasias, ele disse, carregaria alguns bales de gs e ficaria


circulando pelos corredores. Voc no pode falar com as crianas, mas elas
ficaro todas em volta olhando para voc, ele disse.
Posso fazer isso tambm?, perguntei. Adorei a ideia. Assim, eles
basicamente contrataram Steve, sua namorada Chris Ann e eu como
personagens de Alice no Pas das Maravilhas. Fazamos turnos nas fantasias
com algumas outras pessoas porque, mesmo aps um intervalo de 20
minutos, as fantasias ficavam terrivelmente quentes e a gente suava l
dentro. Era difcil de respirar. Ento algumas vezes eu seria o Coelho
Branco e Steve seria o Chapeleiro Maluco, e outras vezes seria o contrrio.
Foi um pouco engraado porque voc ficava com a mobilidade limitada
nestas enormes fantasias. Lembro-me de que sa uma vez como Chapeleiro
Maluco e de repente umas dez crianas comearam a me agarrar pelos
braos e pelas mangas e me fizeram ficar girando. Por pura diverso. Elas
estavam rindo! Eu no podia dizer nada para elas pararem porque havia
muitas crianas fazendo isso e no era permitido que eu falasse. Elas
poderiam ter me derrubado! Tive sorte por no o terem feito.
Achei este trabalho to divertido que at cortei minhas horas de
engenheiro e fiquei recebendo o salrio mnimo por esta semana para
poder passar mais tempo nesta atividade. Eu adorava olhar para os rostos
das crianas quando elas nos viam. Simplesmente adorava.
Fazamos intervalo para almoo com nossas roupas normais e
comamos em um pequeno restaurante no shopping. Um dia uma criana
uma criana bem pequena apontou para meu tnis e disse: Ei! Ele o
Chapeleiro Maluco!. Eu lhe respondi: Ei! Fale baixo. No conte para
ningum!. Ah! Foi uma semana divertida. Muito divertida.
Mas Steve no curtiu tanto quanto eu. Lembro-me de ter comentado
com ele vrios anos depois sobre como foi divertido aquele emprego de
Alice no Pas das Maravilhas no shopping e ele respondeu: No, foi

horrvel. Quase no recebemos nada por isso. Logo, ele tinha ms


lembranas daquele perodo, mas eu tinha timas lembranas. Acho que
pensei que todo mundo era igual a mim e gostaria de fazer algo deste tipo
com crianas.
Adorei ser pai. Foi timo. Eu no li livros sobre a paternidade. Eu no
queria ler nada sobre regras estruturadas. Eu queria me relacionar e me
comunicar com a criana. Porque se voc consegue falar com eles, ento
eles conseguem-lhe contar sobre a maior parte das coisas em suas vidas. Eu
queria exp-los a uma reflexo criativa. Eu queria mostrar-lhes que voc
no precisa estreitar e restringir seu pensamento da forma que tantas
pessoas fazem. Nem uma vez tentei imprimir nem mesmo meus prprios
valores na vida em qualquer um de meus filhos.
Eu queria ser como meu pai. Lembro-me de suas conversas comigo; ele
sempre apontava todos os lados de uma questo. Eu queria saber o que ele
pensava sobre determinado assunto, mas ele fazia com que eu chegasse s
minhas prprias decises, que muitas vezes acabavam sendo iguais s dele.
Ele foi um professor muito, muito bom. Ento eu tambm pretendia ser
assim.
Eu e a Candi tivemos trs filhos. O primeiro foi Jesse, que nasceu na
noite anterior ao US Festival naquele fim de semana do Dia do Trabalho em
1982. Sara chegou dois anos depois. E Gary nasceu em 1987, depois que eu
e Candi j estvamos divorciados. De modo que foi difcil.
Com Jesse, quando ele tinha apenas alguns meses de vida, eu me
divertia muito com ele fazendo o que eu chamava de passeios voadores.
Eu o segurava de forma que sua barriga se apoiasse na palma de minha
mo e ele pudesse ver tudo atravs do ponto de viso correto (tive essa
ideia com o irmo de Candi, Peter Clark, que me contou que se voc
segurasse um beb pelas costas, ele sempre veria tudo de forma diferente

da dos adultos). Mas pelo outro lado, o beb poderia ver o mundo da
mesma forma que ns. Isso era bastante lgico.
Portanto, eu costumava segurar Jesse dessa forma e, de repente, puder
reparar em seus olhos mirando um pouco para a esquerda ou para a
direita. Depois sua cabea se movia para uma direo e permanecia l, e eu
percebia: OK. Ele est olhando para uma sombra na janela. Ento eu o
levava para aquela direo. Era justo. Eu deixava que ele tocasse aquilo eu
movia suas mos em direo quele ponto , e quando ele ficava satisfeito,
virava sua cabea novamente, talvez de volta para sua me, e ns vovamos
em direo a ela.
Ento comeamos a ter o hbito de fazer isso. Ele apoiado em minha
palma, olhando para a grande TV, e eu levando-o at mais perto. Ou para a
estante que tinha um topo e uma borda que ele podia sentir. Assim ele
comeou a circular pelo mundo desta forma, e sempre voltava ao ponto de
partida no final.
Jesse foi ficando cada vez mais confiante. Ns comevamos em seu
bero e depois seguamos de aposento em aposento por toda a casa. Ele
explorava o ambiente. Eu consegui sentir seus msculos tensos de uma
determinada forma que eu poderia interpretar como Levante-me um
pouco mais, ou Vamos um pouco mais para baixo. Algumas vezes,
quando j era um pouco maior, ele esticava os braos e os ps como se
fosse um grande nadador, e isso significava: V o mais rpido que puder.
Desse modo, tnhamos essa grande forma de comunicao entre ns, e isso
tudo antes de at mesmo ele chegar aos oito meses de idade. Eu no estava
mais apenas olhando os movimentos de sua cabea; eu sentia seus
msculos se retesando para me dizer como prosseguir. Eu costumava
contar isso para as pessoas, mas elas no acreditavam em mim. Ento eu
dizia: OK. Vou fechar meus olhos. Deixe cair algo. A Jesse retesava seus
msculos e me levava diretamente para aquele ponto. Isso realmente

deixava as pessoas surpresas.


Tentei fazer isso com outros bebs os tais passeios voadores e
descobri que aps cerca de 12 minutos tambm conseguia fazer com eles.
Todos os bebs so iguais! Todos possuem os mesmos sinais musculares.
Eu adorava ter descoberto uma maneira para deixar Jesse escolher o que
explorar, antes mesmo de conseguir engatinhar o caminhar, sem ser
totalmente dependente de outra pessoa.
Quando Jesse ficou maior e muito pesado para os passeios voadores, eu
o colocava em pequenas motos da Honda. Eu possua estas pequenas
lambretas de 80 cc e 120 cc. Elas eram realmente pequenas, parecidas com
uma bicicleta com um pequeno motor dentro dela.
L no alto de Santa Cruz Mountains, onde vivamos, havia muitas
dessas pequenas estradas expostas ao vento e com muito poucos carros. Eu
colocava Jesse na lambreta e podamos ir para todos os lugares. Eu deixava
que ele decidisse se iramos para a esquerda ou para a direita, e ento
descrevia os objetos que vamos e permitia que ele os tocasse ns
dizamos as palavras folha ou gua ou rvore. Ele escolheu cada curva
que fizemos. No final aps alguns anos ele podia seguir em suas rotas
favoritas. Recordo daqueles dias como sendo maravilhosos.
Em 1988 eu era pai em tempo integral. Tinha sado da CL 9. Na poca,
j havamos tido nosso segundo filho, uma menina desta vez: Sara. Sara e
Candi ficaram muito ligadas, to ligadas quanto eu e Jesse.
Mas Candi e eu ainda no estvamos nos dando bem. A essa altura, j
caminhvamos para o divrcio. Um ponto crtico ocorreu na noite posterior
a um concerto no Anfiteatro de Shoreline. Ns tnhamos uma tradio com
Jesse de que o banco de passageiros na frente do carro era o banco da
histria e que quem sentasse l ouviria uma histria inventada por mim,
que ficava sentado no banco do motorista. No sou um escritor e no me
pergunte como eu fazia isso, mas conseguia inventar as histrias mais

incrveis. Geralmente, histrias de fico cientfica, e elas rolavam sem


parar.
Mas uma noite, Candi e eu tivemos uma briga. Ela achou que bebeu
demais para dirigir e quis que eu dirigisse. Para mim estava tudo bem. Mas
ela quis sentar no banco da histria, o banco da frente dos passageiros.
Jesse se ops, porque queria ouvir uma histria. Eu pedi, implorei para ele
sentar no banco de trs que ainda assim eu lhe contaria uma histria. Mas
ele no quis ir para trs. E Candi e eu tivemos a maior briga por causa disso.
Pouco tempo depois, chegou o momento do divrcio.
Assim, de repente, eu estava em uma nova casa em Los Gatos. As
crianas ficavam durante uma semana em minha casa e durante uma
semana com Candi. Eu no tinha nenhum negcio em andamento (a CL 9 j
no estava operando), ento podia concentrar todas as minhas energias
nas crianas.
Foi mais ou menos nessa poca que redirecionei minhas atividades
filantrpicas dos museus e do bal para as escolas em Los Gatos. Isso foi em
torno de 1989 e os computadores nas escolas estavam comeando a se
tornar um dos assuntos mais comentados. Comeou a haver uma distino
entre as escolas que possuam computadores e as que no possuam.
Ento comecei a fornecer computadores para as escolas instalar
laboratrios de informtica com dezenas de computadores dentro deles
como presente para as escolas e para as crianas.
No final, acabei estabelecendo um acordo com a escola primria de
meu bairro, aquela que Jesse frequentava. Era a Escola Elementar
Lexington, em Santa Cruz Mountains. Certamente era um ambiente pouco
comum para uma escola. No era como aquelas que ficavam espalhadas em
locais planos. Ela parecia rstica, bem no meio da natureza com
montanhas, rvores e o Reservatrio Lexington nas proximidades. Esta
escola tambm era organizada porque possua uma nica sala de aula para

cada srie. Era uma escola pequena.


Assim, conheci muitas pessoas l, principalmente as mes da escola,
que realmente executavam boa parte do trabalho. Eu no consegui
participar do clube lar-escola um tipo de associao de pais e mestres
por no ter o tempo livre necessrio. Mas com os computadores pensei
poder ser til para as crianas e para a escola de outras maneiras.
Por volta deste mesmo perodo, comecei a ensinar Jesse sobre
computadores. Ele estava no quarto ano. Ele ia para seu quarto onde
possua seu prprio computador com um teclado e era este pequeno
garoto sentado diante de um computador. Ficava digitando o dia todo. No
comeo no conseguia digitar muito bem. Caava tecla por tecla de cada
vez. Mas rapidamente aprendeu como cortar e colar os textos de uma
pgina para outra, de forma a no precisar digitar novamente.
Ao final do quarto ano, suas habilidades no computador haviam
evoludo bastante rapidamente. Por volta daquele ano ele estava realmente
respondendo s perguntas que eu fazia como se eu estivesse tendo
problemas para encontrar algo no sistema e ele me respondendo em que
menu eu devia procurar. Eu lhe mostrei como montar planilhas e fazer
clculos para resolver a lio de casa de matemtica com elas. Ele
conseguia preparar e resolver as lies com as planilhas eletrnicas de uma
forma que os professores no vissem as frmulas, somente as respostas.
Claro que eu dizia para ele fazer primeiro manualmente, antes de resolver
pelo computador. Ele precisava fazer uma pgina manualmente para me
mostrar que sabia como resolver o problema, e depois partir para estas
impresses realmente benfeitas.
Acredite-me, no havia outra criana no quarto ano resolvendo sua
lio de casa de matemtica atravs de planilhas eletrnicas impressas.
Jesse adorava fazer isso. Ele sempre seguiu a regra de primeiro
resolver manualmente sua lio de casa da forma tradicional antes de

fazer pelo computador. Porm, ele adorava qualquer lio de casa que
pudesse fazer atravs de seu computador. Como, por exemplo, digitar
relatrios. Ele adorava isso.
Naquele ano, uma das colegas de classe de Jesse, Elena, estava tendo
problemas na escola. Eu a conhecia desde que nasceu. Sua me me
telefonou contando que suas notas estavam cada vez mais baixas; que ela
passava por um mau momento e que no estava conseguindo superar. Eu
gostava bastante da Elena. Ento decidi que iria at sua casa e que
sentaramos juntos. Eu ajudaria com algumas ideias para colocar nos
relatrios que ela escreveria. Tentaramos usar um pouco de comdia
apenas para tornar mais divertido para ela. Alm disso, eu mostraria como
fazer tudo no computador.
Fazer no computador se tornou sua motivao. Era algo especial e ela
realmente se interessou. Suas notas comearam a melhorar. Seus pais me
deram todo o crdito disso. Ela adorou fazer toda lio de casa que pudesse
atravs do computador; passou a sorrir e a ir bem na escola. Ela cresceu e
se transformou hoje em uma incrvel locutora e uma excelente atriz.
Ento comecei a pensar. Se isso funcionou to bem com Elena
basicamente tirar ela do naufrgio na escola para notas As e Bs como
seria com outras crianas? Por que no tentar? Mas eu estava um pouco
com medo. Ser que eu conseguiria dar aulas para um grupo de crianas? O
que isso envolveria? Eu realmente queria ensinar matrias normais
Matemtica, leitura, escrita, Histria , mas como conseguiria fazer isso? Eu
no possua uma credencial de professor ou algo do gnero.
Pensei: isso! Vou ser professor! Vou dar aulas de informtica. O ano
seguinte seria o quinto ano. Eu peguei seis crianas da classe de quinto ano
de Jesse e passei a dar um curso de informtica. Comeamos o curso
desparafusando os computadores e olhando as peas; ensinei-os a base 2
os 1s e 0s como os nmeros so representados na linguagem do

computador. No avanamos muito na base 2 ao longo do ano; eu s queria


ensinar como os computadores funcionavam. Isso algo fcil para um
aluno do quinto ano aprender; no precisa de uma matemtica muito
sofisticada. Fizemos isso.
O objetivo principal era ensin-los como fazer direito a lio de casa. O
estgio de desenvolvimento dos computadores naquela poca era tal que
isso representou apenas um tero da dedicao do curso. Naquele tempo,
os computadores eram menos confiveis e mais sujeitos a erros de
software e de hardware. A qualquer hora um disco rgido poderia parar de
funcionar. Ou uma bateria poderia acabar. Um programa com erros poderia
corromper alguns arquivos.
Naquela poca, a manuteno dos computadores era uma tarefa difcil.
Assim, outra tera parte da dedicao do curso envolvia a manuteno dos
computadores. Instalar novo software e hardware, identificar problemas de
hardware, identificar e consertar todo tipo de problemas de software.
Finalmente passvamos bastante tempo em atividades on-line e em redes
de relacionamento. Todo ano, a partir desse primeiro curso, eu comprava
contas da AOL para todos os alunos.
Era importante que eles aprendessem a se comunicar com pessoas bem
distantes, e de uma forma que nunca havia sido feito antes. As duas
atividades que meus alunos mais fizeram foram baixar softwares
divertidos, como jogos e aplicativos gratuitos, e visitar salas de bate-papo.
Eu os encorajava a ir o mais longe que pudessem nas salas de bate-papo.
Eles achavam divertido fingir ser outras pessoas, fingir ser mais velhos.
Embora elas pudessem levar dois minutos para digitar uma frase curta, as
meninas afirmavam possuir 19 anos de idade. Os meninos sempre foram
honestos.
Algumas das meninas ficavam muito excitadas e gritavam para o
restante da classe que estavam marcando um encontro com outra pessoa

de 19 anos de idade! Sei. Uma coisa que sempre observei que o outro de
19 anos de idade tambm levava dois minutos para digitar cada frase.
Nenhum deles conseguia digitar ao comear meu curso, mas certamente
comearam a aprender.
As coisas que aprendi durante meus dez anos de professor; bem, elas
so muito numerosas para contar. Sinto que aquele foi o perodo mais
importante em minha vida.

20

Regras de vida

Talvez voc esteja se perguntando por que no escrevi minhas


memrias antes. As pessoas me questionam a respeito. H vrios motivos
para no t-lo feito antes. Eu estava ocupado muito ocupado. Algumas
vezes cheguei at a tentar comear a trabalhar nelas, mas meus planos
sempre deram para trs. Simplesmente no tinha tempo.
Agora diferente. Neste ponto de minha vida estava com 55 anos de
idade quando escrevi , penso que hora de estabelecer o registro correto.
Tanta informao por a sobre mim est errada. Passei a odiar os livros
sobre a Apple e sua histria, em boa parte por causa disso. Por exemplo,
existem histrias de que abandonei a faculdade (no verdade) ou que fui
expulso da Universidade do Colorado (no fui), que eu e Steve ramos
colegas de classe no colgio (estvamos distantes vrios anos na escola) e
que eu e Steve projetamos juntos os primeiros computadores (eu os fiz
sozinho).
Certamente, compreendo que aconteam imprecises e boatos quando
voc est sob o olhar do pblico. E que eu at tenho uma perspectiva
privilegiada sobre como eles ocorrem. Um exemplo perfeito disso, que j
mencionei aqui, quando eu estava saindo da Apple para comear a CL 9
(minha empresa de controle remoto), no final da dcada de 1980. O
reprter de The Wall Street Journal me telefonou e perguntou diretamente
se eu estava saindo por me sentir infeliz na Apple, e ento lhe respondi
diretamente que no, no estava saindo por me sentir infeliz na Apple.
Embora eu tivesse mencionado que em minha viso existiriam alguns
problemas com o moral do pessoal, eu explicitamente falei que a nica
razo para deixar a Apple era o fato de querer comear uma nova empresa.
No por causa de quaisquer eventuais problemas. Na verdade,

tecnicamente, eu sequer estava saindo.


At hoje sou um empregado da Apple ainda possuo meu crach de
identificao como empregado da Apple e recebo um salrio bastante
baixo. Continuo representando a empresa em eventos e palestras.
No entanto, o artigo que o jornal publicou estava errado em dois
aspectos: ele dizia que sa da Apple e que o fiz por estar descontente.
Ambos incorretos!
Mas quer saber? Ambos os erros entraram para a histria. Quer dizer,
pegue praticamente qualquer livro sobre a histria da Apple e voc
provavelmente ler essa verso errada de minha histria. Tudo o mais que
os grandes jornais ou os primeiros livros escreveram de errado sobre mim
tambm acabou entrando para a histria.
Isso o que acabou me incomodando o fato de que ningum contou a
histria correta sobre como desenvolvi os primeiros computadores da
Apple, como eu os concebi e o que aconteceu depois. Portanto, espero que
este livro finalmente estabelea o registro correto.
Existe outro motivo para eu ter escrito este livro, embora no o tivesse
percebido at estar bastante envolvido nele. Eu queria dar conselhos,
naquilo que for vlido, para garotos por a que so iguais ao que eu era.
Garotos que se sentem fora da norma. Garotos que sentem estar dentro
deles conceber coisas, inventar coisas, projetar coisas. Mudar a maneira
como as pessoas fazem as coisas.
Aprendi muitas lies ao longo dos anos, e nem todas envolviam como
lidar com ex-esposas. Na verdade, nenhuma delas envolvia isso.
Meu conselho tem a ver com o que voc faz quando se descobre
sentado ali, com ideias na cabea e um desejo de desenvolv-las. Mas voc
jovem. No tem dinheiro. Tudo que voc tem esse negcio em seu
crebro. E voc pensa que as ideias em seu crebro so boas. Elas lhe
conduzem e voc s fica pensando nelas.

Mas existe uma grande diferena entre apenas pensar em inventar algo
e em realmente execut-lo. Ento, como faz-lo? Como se comea
realmente a mudar o mundo?
Primeiro preciso acreditar em si mesmo. No hesitar. Existiro pessoas
e estou falando na vasta maioria das pessoas, praticamente todas que
algum dia voc conheceu que apenas pensam em termos de preto e
branco. A maior parte das pessoas v as coisas da maneira que a mdia as
v ou da maneira que os amigos as veem, e elas pensam que se eles esto
certos, ento todos os demais esto errados. Portanto, uma ideia nova um
revolucionrio produto novo ou uma caracterstica nova de um produto
no ser compreensvel para muitas pessoas porque elas veem as coisas
muito em preto e branco. Talvez no entendam porque no conseguem
imaginar, ou talvez no entendam porque algum j lhes disse o que til
ou bom, e o que ouviram no inclui a sua ideia.
No deixe essas pessoas lhes desanimar. Lembre-se de que esto
apenas pegando os pontos de vista que se equiparam com o que a viso
cultural do momento. Elas s conhecem aquilo a que esto expostas. Na
verdade, um tipo de preconceito que vai absolutamente contra o esprito
da inveno.
Mas o mundo no em preto e branco. em uma escala de cinza. Sendo
inventor, voc precisa ver as coisas em uma graduao de cinza. Voc precisa
ser aberto. No pode seguir a multido. Esquea a multido. Alm do mais,
voc precisa do tipo de objetividade que o faa esquecer tudo que j ouviu,
que limpe a mesa e faa um estudo factual como um cientista faria. Voc
no deve pular para as concluses, assumir uma posio muito
rapidamente e depois buscar a maior quantidade possvel de material que
conseguir para amparar o seu lado. Quem vai querer perder tempo
apoiando uma m ideia? Isso no vale a pena; essa maneira de ficar preso
em seu ego. Voc no vai querer simplesmente buscar qualquer desculpa

para favorecer seu caminho.


Os engenheiros tm mais facilidade que a maioria das pessoas para ver
e aceitar a natureza do mundo em vrios tons de cinza. Isso porque eles j
vivem em um mundo em tons de cinza, sabendo o que ter um palpite ou
uma viso sobre algo que pode ser, embora ainda no exista. Alm do mais,
so capazes de calcular solues que possuam valores parciais entre tudo
e nada.
A nica maneira de conceber algo novo algo que mude o mundo
pensar fora das restries que todos os demais possuem. Voc precisa
pensar fora dos limites artificiais que todos os demais j estabeleceram.
Voc precisa viver em um mundo em escala de cinza, no em preto e
branco, se pretende conceber algo que ningum pensou antes.
Muitos inventores e engenheiros que conheci so como eu: tmidos e
vivem dentro das prprias cabeas. So quase como artistas. Na verdade, os
melhores engenheiros so artistas. E artistas trabalham melhor sozinhos
trabalham melhor fora de ambientes corporativos, trabalham melhor onde
conseguem controlar o projeto da inveno sem um monte de outras
pessoas projetando, fazendo o marketing, ou algum outro comit
interferindo. No acredito que nada realmente revolucionrio tenha
alguma vez sido inventado por um comit. Porque o comit nunca
concordaria com isso!
Por que digo que os engenheiros so como artistas? Os engenheiros
geralmente lutam para fazer coisas com maior perfeio do que at mesmo
pensariam ser possvel. Cada pea minscula ou linha de programao
precisa ter um motivo, e a abordagem precisa ser direta, curta e rpida. Ns
projetamos pequenos componentes de software e hardware e os
agrupamos em outros maiores. Sabemos como estabelecer a rota dos
eltrons atravs de resistores e transistores para fazer portas lgicas.
Combinamos algumas portas para constituir registros. Combinamos muitos

registros para fazer um ainda maior. Combinamos portas lgicas para


constituir circuitos que somam, e combinamos circuitos que somam para
criar outros que podem ser usados para criar todo um computador.
Escrevemos minsculos bits de codificaes para ligar ou desligar coisas.
Desenvolvemos em cima dessa base, e depois novamente em cima, e ainda
mais uma vez, exatamente como um pintor, que comporia as cores com um
pincel, ou como um compositor faria com as notas musicais. essa busca
pela perfeio essa luta para juntar tudo com perfeio, de uma forma
que ningum havia feito antes que faz de um engenheiro ou de qualquer
outro um verdadeiro artista.
Muitas pessoas no pensam em um engenheiro como sendo um artista;
provavelmente porque as pessoas tendem a associar os engenheiros
apenas com aquilo que criam. Mas essas coisas no funcionariam, no
seriam elegantes ou bonitas ou qualquer outra coisa, sem um engenheiro
pensando cuidadosamente nelas pensando em como criar o melhor
resultado final possvel com o menor nmero de componentes. Isso
sofisticao.
Em toda minha vida, vi apenas cerca de um em vinte engenheiros que
realmente exemplificam tal perfeio artstica. Portanto, bastante raro
fazer de sua engenharia uma arte, mas assim que deve ser.
Recentemente, fiquei bastante tocado por uma cena do filme Johnny e
June. Nele, um produtor pede para Johnny Cash tocar uma cano da
maneira que ele faria se essa cano pudesse salvar o mundo.
Essa frase resume muito do que eu pretendo quando falo sobre arte na
engenharia ou em qualquer outra coisa.
Se voc for esse engenheiro raro que um inventor e tambm um
artista, vou lhe dar um conselho que pode ser difcil de seguir: Trabalhe
sozinho.
Quando voc trabalha em uma empresa grande e estruturada, existe

muito menos espao de manobra para voc por si s transformar ideias


inteligentes em produtos novos revolucionrios ou caractersticas novas
revolucionrias. Infelizmente, o dinheiro um Deus em nossa sociedade e
aqueles que financiam seus esforos so empresrios com muita
experincia em organizar contratos que definam quem possui o qu e o que
voc pode fazer por conta prpria.
Mas voc provavelmente tem pouca experincia, conhecimento ou
perspiccia nos negcios, e ser difcil proteger seu trabalho ou transao
com todas essas tolices empresariais. Isto , aqueles que fornecem o
financiamento, as ferramentas e o ambiente so muitas vezes considerados
como tendo o crdito pelas invenes. Se voc for um jovem inventor que
quer mudar o mundo, um ambiente empresarial o lugar errado para voc.
Voc ser mais capaz de projetar produtos e caractersticas
revolucionrios se trabalhar por conta prpria. No em um comit. No em
uma equipe. Isso significa que provavelmente ter de fazer o que eu fiz.
Faa seus projetos como um trabalho parte, com recursos limitados e
pouco dinheiro. Mas valer muito mais a pena no final. Valer a pena se isso
for realmente, verdadeiramente, aquilo que voc quer fazer inventar
coisas. Se voc quiser inventar coisas que possam mudar o mundo, e no
apenas ser empregado em uma empresa trabalhando nas invenes de
outras pessoas, ter de trabalhar em seus prprios projetos.
Quando se trabalha sendo o prprio chefe, tomar decises sobre o que
ser desenvolvido e como, fazer escolhas entre caractersticas e qualidades,
tudo isso torna-se parte de voc. como um filho que voc ama e quer dar
apoio. Voc tem uma enorme motivao para desenvolver a melhor
inveno possvel e voc cuida dela com uma paixo que jamais poderia
sentir em relao inveno que outra pessoa determinou que voc
desenvolvesse.
Se voc no gostar de trabalhar por conta prpria em suas ideias com

seu prprio dinheiro e seus prprios recursos, aps o horrio de trabalho


normal , ento voc definitivamente no deve fazer isso!
to fcil duvidar de si mesmo! E especialmente fcil duvidar de si
mesmo quando aquilo em que voc trabalha est em desacordo com todas
as outras pessoas no mundo que pensam saber a forma correta de fazer as
coisas. Algumas vezes voc no consegue provar se est certo ou errado.
Somente o tempo pode responder. Mas se voc acreditar em seu prprio
poder de raciocinar objetivamente, essa uma chave para a felicidade. E
uma chave para a confiana. Outra chave para a felicidade que eu encontrei
foi perceber que no preciso discordar de algum e deixar que isso assuma
outras propores. Se voc acredita em seu prprio poder de raciocnio,
ento pode relaxar. Voc no precisa sentir a presso de iniciar um projeto
e ao mesmo tempo convencer algum. Ento no se preocupe! Voc deve
confiar em seus prprios projetos, na sua prpria intuio e na sua prpria
compreenso sobre o que precisa ser sua inveno.
Se fosse possvel prever facilmente o futuro, inventar coisas seria bem
mais fcil! Prever o futuro difcil mesmo quando voc est envolvido com
produtos que esto direcionando os computadores, da forma em que
estvamos na Apple.
Quando estive na Apple nas dcadas de 1970 e 1980, sempre
tentvamos olhar adiante e ver para onde as coisas estavam caminhando.
Era relativamente fcil ver um ano ou dois frente, porque ramos as
pessoas que estavam desenvolvendo os produtos e tnhamos todos aqueles
contatos em outras empresas. Mas era difcil enxergar mais longe que isso.
A nica coisa com a qual podamos realmente confiar tinha a ver com a Lei
de Moore a agora famosa regra em eletrnica (que recebeu esse nome em
funo do fundador da Intel, Gordon Moore), que diz que a cada 18 meses
voc poder colocar o dobro do nmero de transistores em um chip.

Isso significava que os computadores ficariam cada vez menores e mais


baratos. Ns vimos isso. Mas era difcil imaginar que tipos de aplicaes
poderiam se beneficiar de todo esse poder. Ns no espervamos modens
de alta velocidade. No espervamos que os computadores viessem a
possuir embutido grandes quantidades de armazenamento em disco rgido.
Ns no vimos a internet crescendo fora da ARPANET e se tornando
acessvel a todos. Ou cmeras digitais. No vimos nada disso. S
conseguamos realmente ver o que estava bem diante de ns, um ano ou
dois no mximo.
Mas houve uma exceo. Exatamente por volta de 1980, Steve e alguns
de ns da Apple fomos visitar as instalaes da Xerox Palo Alto Research
Center (PARC) [Centro de Pesquisa de Palo Alto da Xerox], que um dos
laboratrios de pesquisa e desenvolvimento da Xerox.
Dentro dele, pela primeira vez no mundo, vimos verdadeiros monitores
de vdeo monitores de computador e eles mostravam algo inteiramente
novo: a primeira interface grfica do usurio (graphical user interface
GUI) uma interface que permitia ao usurio interagir com cones e menus
para controlar um programa.
At aquele ponto, tudo vinha sendo controlado com base em texto. Isso
pode parecer estranho para quem no se lembra, mas era assim que tudo
funcionava naquela poca. Um usurio de computador precisava realmente
digitar comandos de texto longos e complicados para fazer algo
acontecer.
Mas o tal computador experimental da Xerox tinha janelas aparecendo
por todo lugar. E eles utilizavam esse dispositivo de aparncia engraada
que todo mundo conhece agora como mouse, clicando em palavras e
pequenas figuras, os cones, para fazer as coisas acontecer.
No minuto que vi tal interface soube que ela seria o futuro. No havia
dvida em minha mente. Era como uma porta de sentido nico para o

futuro e no momento em que voc a atravessasse, no poderia mais voltar


para trs. Era um enorme aperfeioamento no uso de computadores. O GUI
significava que voc conseguiria que seu computador fizesse as mesmas
coisas que ele normalmente poderia executar, mas com muito menos
esforo fsico e mental. Ele significava que pessoas no tcnicas poderiam
realizar algumas coisas bastante poderosas com os computadores sem
precisar sentar e aprender como digitar longos comandos. Alm disso, ele
permitia que vrios programas diferentes rodassem ao mesmo tempo em
janelas separadas. Isso era muito poderoso!
Alguns anos mais tarde, a Apple projetou o computador Lisa, e mais
tarde o Macintosh, em torno desse conceito. E a Microsoft fez alguns anos
depois disso o Microsoft Windows. Hoje, mais de 25 anos aps virmos
aquele computador experimental no laboratrio PARC da Xerox, todos os
computadores trabalham assim.
to raro poder ver o futuro dessa forma. No posso prometer que
acontecer com voc. Mas quando o vemos, sabemos. Se isso acontecer
alguma vez com voc, procure se envolver. Confie em seus instintos. No
sempre que o futuro deixa voc entrar.
engraado. De certa forma, a Apple a maldio de minha vida. Isso
porque o tempo todo sou perseguido pelas pessoas como se toda a
minha vida fosse dirigida pela fama mundial da Apple. Mas houve um
momento, entre meados e final da dcada de 1990, em que pareceu que a
Apple estava com problemas. Pelo menos era o que toda a mdia vinha
noticiando. Isso foi chocante para mim. Como a maioria dos eventos no
mundo, a percepo foi impulsionada pela mdia de massa e pela psicologia
das pessoas. As pessoas liam coisas dizendo que a Apple estava com
problemas e toda a situao se encaixava por si s. Aps ler histrias como
essa, as pessoas tinham medo de comprar produtos da Apple. Isto , na
poca, houve muitas pessoas indo a escolas e empresas que utilizavam a

Apple e pedindo que trocassem seus Macs por PCs novos. Elas se
preocupavam com o fato de que os Macs no continuariam existindo. Fiquei
espantado com o que estava acontecendo.
Durante o perodo em que supostamente a Apple estava tendo
problemas, Gil Amelio era o CEO. Ele percebeu que a resposta seria
restringir; comear a fazer quantidades mais precisas de produtos, de
acordo com o que iramos vender; alm de apertar os cintos e retomar a
lucratividade. Mas havia outro problema. Os Macs que rodavam o sistema
operacional da poca, Mac OS 7, estavam travando muito. A sensao de
que os Macs rodando esse sistema operacional eram fracos e pouco
confiveis foi uma crena amplamente disseminada por toda a comunidade
Mac: usurios, executivos, empregados todos. Assim, outra coisa que a
Apple decidiu que seria necessrio um novo sistema operacional.
Na poca, tal questo significou muito para mim. Eu senti que a Apple
no necessitava de um novo sistema operacional. Senti que o atual era
timo ele era invulnervel a hackers e vrus, por exemplo. Eu rodava uma
grande rede em minha casa e nunca precisei de um firewall. Como todo
mundo, eu estava ciente dos travamentos dos Macs, mas sentia que
consertar o atual sistema operacional seria uma soluo bem melhor que
desenvolver um inteiramente novo. Ento uma noite, por acidente,
descobri qual era o problema. Foi graas ao meu filho Jesse, que gosta de
pensar diferente e no usa os produtos da moda que esto por a. Ele
baixou um navegador da web chamado iCab e estava utilizando esse no
lugar do Internet Explorer (IE). Por ele estar utilizando esse outro
navegador, fiz uma experincia. Fiquei apaixonado por ele! Naquele
primeiro dia que utilizei o iCab no lugar do IE, no tive nenhuma
travamento. Nenhum. Hmm. Naquela noite, na cama, fiquei deitado
imaginando o que diabos estava acontecendo. No dia seguinte o meu Mac
no travou. Passaram-se duas semanas antes que eu precisasse reiniciar o

sistema, e isso foi um recorde!


Dali em diante, percebi que na maior parte do tempo eu no tinha mais
travamentos, e a nica coisa que mudei em meu sistema foi parar de usar o
IE. Percebi que na poca, quase todo mundo que possua um Mac rodava o
IE. Por isso que havia tantos travamentos, em minha opinio. Acontece que
o motivo para nem a Apple nem ningum mais acreditar em mim foi que o
erro no IE causador dos travamentos no acontecia somente quando o IE
estava aberto na tela; ele podia acontecer em qualquer momento que seu
computador estivesse funcionando. Desse modo, no era fcil para eles
verem que era o IE, e no o sistema, que causava os travamentos.
Assim que descobri isso, informei a Apple em todos os nveis
hierrquicos possveis. Contei para todo empregado e executivo que eu
conhecia. Mas ningum escutou. O engraado que na poca eu tinha
alguns amigos que disseram que seus Macs nunca travaram. Imaginei duas
coisas: ou eles estavam tratando os computadores como bebs e no os
utilizavam realmente, desligando-os toda noite, ou estavam mentindo. Mas
ento perguntei qual navegador estavam utilizando, e todos os meus
amigos que afirmavam que seus Macs nunca haviam travado disseram
estar utilizando o Netscape, que na poca era outro navegador disponvel
no mercado. Comecei a perguntar por e-mail para as pessoas qual o
navegador que utilizavam. Todos que no tinham problema de travamento
estavam utilizando o Netscape.
Nunca consegui convencer a Apple, o que foi lamentvel para mim na
poca. No consegui convencer ningum que no era o Mac OS que estava
falhando.
Ento um dia Gil Amelio me contou que a Apple alm de evitar
excesso de produo e estoque e manter as despesas baixas iria comprar
um novo sistema operacional. Iriam comprar o sistema operacional da
NeXT, empresa que Steve Jobs fundou depois de deixar a Apple.

Gil me telefonou e disse: Steve, quero que voc saiba que estamos
fazendo um contrato com a NeXT de 400 milhes de dlares. Uau! Fiquei
estupefato! Nunca esperaria por isso. Eu sabia que isso significava que
Steve Jobs estava voltando, o que tambm nunca esperava! Eu sabia que
muitas pessoas na Apple sentiam que Steve havia sido desleal ao deixar a
Apple em 1985. (Steve pediu demisso depois de uma disputa de poder
com o conselho. Eles tiraram grande parte das responsabilidades de Steve e
ele saiu. H uma concepo errada no Vale do Silcio de que ele foi
demitido. Ele saiu. E isso o fez parecer desleal.)
Acontece que Steve, que voltou apenas como consultor no incio, era
exatamente do que a Apple precisava. Quer dizer, uma empresa como a
Apple depende em grande parte da forte paixo e do comprometimento de
seus clientes. A Apple ficou muito arrebatada quando todo seu sucesso e
sobrevivncia foram questionados. A ameaa sua existncia foi muito
grande! Mas Steve foi capaz de subir no palco e falar sobre a Apple e
realmente restaurar a lealdade que as pessoas tiveram o tempo todo pela
empresa. A Apple precisava de carisma e liderana em termos de
marketing para fazer com que as pessoas se animassem novamente, e isso
o que Steve Jobs trouxe quando voltou para a empresa.
engraado, pois os produtos que as pessoas creditam como terem
trazido de volta a Apple para a vida os iPods e os iMacs estavam em fase
de projeto quando a Apple esteve em apuros. Seu principal projetista,
Jonathan Ives, j estava trabalhando neles. Mas a forma como Steve
apresentou esses novos produtos foi incrvel. Ele tambm garantiu que os
vazamentos para a imprensa fossem cortados, de forma que quando os
novos produtos foram lanados os coloridos iMacs e, claro, os iPods de
msica digital , eles pareceram ser totalmente novos e surpreendentes.
Para ser honesto, nunca fui muito louco pelos iMacs. Tenho minhas
dvidas quanto a seu projeto em uma nica pea. No me importo com suas

cores e no acho sua aparncia assim to boa. Acontece que eu no era o


consumidor correto para ele. Mas ele foi o produto perfeito para as escolas
um Macintosh em uma nica pea, de baixo custo.
E depois havia o iPod. Agora, voc precisa entender isto: para mim, a
msica que voc pudesse carregar para onde quisesse sempre foi
importante. Desde meu primeiro rdio transistor, sempre tive msica que
pudesse carregar comigo. Sempre fui o primeiro a ter gravadores portteis,
CD players portteis. Fui a primeira pessoa que eu conhecia a possuir um
minidisc player. Durante minhas viagens ao Japo, onde voc sempre v
produtos bem frente de seu tempo e que sempre esto disponveis por l,
vi pequenos players que podiam armazenar msica em chips de memria.
Essencialmente, esses dispositivos armazenavam msica em pequenos
cartes com memria RAM, o mesmo tipo de cartes em que sua cmera
digital guarda fotos. Sempre vou comprar todo produto interessante que
encontrar por l.
Assim, quando o iPod foi lanado, fiquei entusiasmado. Ele estava no
lado caro tinha um pequeno disco rgido embutido , mas foi a maneira de
faz-lo. Steve sempre foi bom nisso. Ele realmente timo em procurar
novas tecnologias e escolher as corretas, as que tero sucesso.
O engenheiro dentro de mim sempre quer utilizar e testar um produto
antes de julg-lo. Comparei meu primeiro iPod com meu favorito na poca,
sem peas mveis, o Diamond Rio 500. Existe algo puro em no ter partes
mveis a no ser os eltrons. Mas o Diamond Rio precisava de mil dlares
em cartes de memria para armazenar a msica que eu queria ouvir em
uma viagem de avio. Tambm o comparei com meu player Sony MiniDisc,
que eu carregava em toda viagem. Com o MiniDisc era barato gravar sua
prpria msica. Colocando essas mquinas lado a lado, eu no podia dizer
que o iPod era superior. Mas aps utiliz-lo em um nico voo, algo sobre ele
me pareceu natural e intuitivo. Eu me senti to bem que sabia que nunca

mais voltaria aos outros players. Agora posso ver que o iPod mudou o
mundo. No h dvida sobre isso. Acho que foi a primeira coisa especial a
acontecer com a msica desde o Sony Walkman (tocador de msica
porttil). Alm disso, o iPod tem algo ainda maior a favor dele.
Diferentemente de outros tocadores MP3 que estavam surgindo na poca,
ele tinha seu prprio software que a Apple projetou (iTunes), e tratava seu
computador como o centro das coisas. Seu computador, seu principal
computador, onde toda a msica pode realmente ser armazenada. O iPod
como se fosse um satlite. E esta acabou sendo a maneira perfeita de
fazer as coisas.
Ele foi exatamente o paradigma correto. E faz todo sentido que a Apple
seja a empresa a vir com isso. Afinal, toda a histria da Apple foi fazer tanto
o hardware quanto o software, resultando que os dois trabalham melhor
juntos. Por isso que historicamente os computadores Apple trabalham
melhor que os PCs compatveis da IBM, qualquer empresa poderia
desenvolver o hardware e algum mais para os quais o software. Assim,
com o iPod, a Apple fez com que o iTunes fosse o software e o iPod fosse o
hardware. Eles trabalham juntos como sendo um s. Incrvel! E somente
porque a Apple fornece ambos os lados da equao o hardware e o
software que ela foi capaz de desenvolver um produto to fantstico
quanto esse.
Estou orgulhoso agora. Estou especificamente orgulhoso no apenas
porque a Apple deu a volta por cima, mas porque ela retornou de uma
maneira compatvel com nossos primeiros valores. Esses valores esto
representados pela excelncia no projeto do produto to excelente a
ponto de fazer as pessoas babar com a ideia de possuir esses produtos e
por emoes e sentimentos um sentimento de diverso. Como quando
decidimos ter cores no Apple II em uma poca em que ningum pensou que
isso poderia acontecer. Tenho muito orgulho que a Apple tenha voltado a

se preocupar com os aspectos mais importantes.


Se tiver tanta sorte quanto eu tive, ento voc viver em um tempo em
que ser jovem exatamente quando uma revoluo estiver para acontecer.
Exatamente como Henry Ford esteve l em termos do setor automotivo, eu
estive l para ver e desenvolver os primeiros computadores pessoais.
De volta a meados dos anos 1990, quando eu estava dando aulas na
escola, pensei uma vez a meu respeito: Puxa! Gostaria de ter 12 anos agora!
Veja as coisas que eu poderia fazer com o que existe hoje.
Mas depois percebi que tive sorte. Pude ver o antes, o durante e o
depois de algumas dessas mudanas na vida. Eu fui uma das poucas
pessoas que puderam efetuar algumas dessas mudanas.
A excelncia veio at mim pelo fato de eu no ter muito dinheiro, e
tambm por possuir uma boa habilidade para projetar, mas no ter feito
esses produtos antes do tempo.
Espero que voc tenha tanta sorte quanto eu. O mundo precisa de
inventores grandes inventores. Voc pode ser um. Se voc ama o que faz e
estiver disposto a fazer o que for necessrio, est dentro de seu alcance. E
valer a pena cada minuto que gastar sozinho noite, pensando sobre o
que isso que voc deseja projetar e fabricar. Valer a pena, eu prometo.

Posfcio edio brasileira

Steve Wozniak um engenheiro na acepo mais completa do que


significa a palavra e a profisso. Um engenheiro que, alm de brilhante
tecnicamente, sempre se pautou pela tica em tudo que fez.
O que distingue um engenheiro de outras profisses e talentos a
vocao para construir. Um engenheiro no necessariamente um
pesquisador, nem um descobridor na grande maioria dos casos. Um bom
engenheiro um criador que, usando o que tem s mos em dada poca,
produz algo completamente novo ou uma verso melhor de um produto,
respeitando pragmaticamente as restries de mercado e as necessidades
do pblico que vai consumir esse produto.
Steve Wozniak inventou e projetou um microcomputador que foi
objeto de desejo de todos ns, que temos mais ou menos a idade de Steve: o
Apple! Ns, que trabalhvamos com mainframes, sempre olhvamos com
reservas as nascentes tentativas de produo de computadores caseiros
nos anos 1970 e duvidvamos de sua real viabilidade. Mas ver, pela
primeira vez, um Apple funcionando, nos fazia duvidar de nossas
prprias dvidas ser que, de fato, aquelas maquininhas mudariam todo
o cenrio da informtica para tudo e para todos? E o segredo do Apple no
estava nas peas utilizadas em montagem chips comuns, encontrveis,
com algum esforo, na Santa Ifignia , mas na arte de conect-las em um
projeto brilhante, leve, barato e eficiente.
Um engenheiro eletrnico que tenha nascido nos anos 1950, ao ler este
livro, no poder deixar de sentir alguma nostalgia por reencontrar o
cenrio familiar e provocante que existia na eletrnica dos anos 1970.
Pessoalmente, manuseei o mesmo microprocessador que foi pensado para
o Apple o Motorola 6800, depois trocado pelo MOS 6502 e vi, surpreso,

um colega da Escola Politcnica exibir orgulhoso uma calculadora HP 35,


que fazia tudo o que a melhor rgua de clculo podia fazer a uma
velocidade maravilhosa e com 10 casas de preciso! Algo inimaginvel e
que podia ser carregado na mo. O nico defeito que custava tanto
quanto um Fusca novo, o que me fez protelar por uns 10 anos a vontade de
ter uma HP.
A histria das peripcias de Steve, alm de muito bem contada, est
repleta de deliciosas passagens, como, por exemplo, de quando ele conta
como hackeava o sistema telefnico americano. Interessante tambm foi
ler os relatos de seu encontro com Steve Jobs, as claras diferenas que h
entre eles, e como desenvolveu as ideias e implantou o software bsico
para um microcomputador que, alm de servir para jogos eletrnicos,
ajudava em todo tipo de organizao pessoal. Um projeto elegante e
eficiente de uma ferramenta que, em poucos anos, se tornaria
indispensvel. No faltaram na histria todos os componentes clssicos
dos projetos idealistas, especialmente os americanos: a localizao na costa
oeste (futuro Vale do Silcio), os parcos recursos financeiros, os
laboratrios improvisados em garagens, a busca por financiadores e, por
fim, as experincias estreantes na gesto de uma empresa, ento incipiente,
mas totalmente diferente das que havia.
Que lio se extrai da experincia de vida de Steve? O ambiente em que
a gnese do Apple aconteceu no existe mais. Penso, mesmo, que a maneira
que ele usou para criar novos produtos em eletrnica tambm passou. No
montaremos mais computadores revolucionrios com peas compradas na
Santa Ifignia: quem viveu essa poca teve essa oportunidade. Hoje os
tempos so outros.
Ento, no essa a lio principal que se aproveita do livro. O que
permanece, o que no muda e tem valor inestimvel, a postura de Steve
diante da vida, sua persitncia em seguir em frente e atingir o objetivo

almejado, mas sem nunca abrir mo de seus princpios. Desde os relatos de


sua infncia e do convvio familiar, at a forma com que Steve tratou suas
relaes, tanto com amigos e colaboradores, como com seu ex-empregador,
a HP, e com os funcionrios da jovem Apple Computers mostram uma tica
e um carter que deveriam nortear sempre a forma com que se conduz uma
iniciativa que se pretenda tenha futuro.
E a receita, bem-humorada, que transparece ao final do livro, ditada
pelo prprio Steve Wozniak: empenhe-se, batalhe por suas ideias, seja
criativo sem se deixar limitar apenas pelo que parece possvel hoje, mas
tambm... (e especialmente), tenha sorte!
Demi Getschko
Ncleo de Informao e Coordenao do Ponto BR (NIC.br)

Glossrio
adaptador Ver placa de expanso.
lgebra booleana Ver tambm porta lgica. O termo booleana usado
para descrever um tipo de lgica adotada de forma pioneira pelo
matemtico ingls do incio do sculo XIX, George Boole. Ela utilizada
para descrever um tipo comum de busca em sites, nos quais os termos e
ou ou so usados para estreitar ou expandir os resultados. Por exemplo,
voc pode buscar todos os sites na web que contenham as palavras Steve
E. Wozniak, ou escolher buscar sites que tanto tenham as palavras Steve
OU Wozniak, o que amplia consideravelmente seus resultados. Na lgebra
booleana, E e OU so chamados operadores.
Eletromagneticamente, a lgebra booleana pode ser utilizada para
descrever se os estados dos circuitos ou as localizaes de memria so 1
(Ligado, Carregado ou Verdadeiro) ou 0 (Desligado, No Carregado ou
Falso). Os engenheiros podem projetar computadores que usam uma
operao de porta AND (E) e OR (OU) para obter um resultado que pode
ser utilizado para o prximo passo em uma tarefa de computao. Para
tanto, um engenheiro precisa compreender as seguintes regras bsicas da
lgebra booleana:
0 E 0 = 0 1 E 0 = 0 1 E 1 = 1
0 OU 0 = 0 1 OU 0 = 1 1 OU 1 = 1
American Radio Relay League A ARRL a associao nacional dos
operadores de radioamador americanos. De acordo com o site oficial
<http://www.arrl.org>, os Estados Unidos comearam a licenciar
operadores de radioamador em 1912.
analgico Antes da tecnologia digital, a transmisso eletrnica era
estritamente analgica isto , os sinais eltricos so gerados,

armazenados e manipulados em termos de ondas, sua frequncia e


amplitude. As TVs, os telefones e os rdios utilizam tradicionalmente a
tecnologia analgica. Isso est comeando a mudar agora. Um sinal
analgico pode ser representado como um conjunto de ondas senoidais. O
termo se originou porque a modulao da onda portadora anloga s
flutuaes da voz humana ou outro som que est sendo transmitido. Ver
onda senoide.
armazenamento Refere-se ao lugar em um computador onde os dados so
guardados de forma tica ou eletromagntica para ser acessados pelo
processador do computador. O termo armazenamento primrio
geralmente se refere ao lugar na memria onde o dado guardado; o
termo armazenamento secundrio geralmente se refere aos dados
permanentes guardados em discos rgidos, gravadores, e em outros meios
de armazenamento.
assembler Programa que converte instrues bsicas de computador em
um padro de 0s e 1s que um processador de computador consegue
entender. O resultado geralmente chamado de linguagem assembler
ou assembly.
tomo A menor partcula que pode combinar com outros tomos para
formar elementos fsicos.
barramento O caminho de transmisso dos sinais em um computador ou
em uma rede. Cada dispositivo conectado no computador ao longo desse
caminho, ou barramento, consegue potencialmente receber ou gerar
sinais. Dispositivos conectados ao computador atravs de slots de
expanso comunicam-se com o computador via barramentos de expanso
especiais.
BASIC Uma linguagem de programao de computador simples e popular.

Originalmente concebida pelos engenheiros da IBM John Kennedy e


Thomas Kurtz em 1963, o BASIC bastante conhecido por ser fcil de
aprender e amplamente disponvel para a maioria dos tipos de
computadores.
bit Abreviatura de binary digit [dgito binrio], a menor unidade de dados
em um computador. Ela carrega um nico valor, 0 ou 1. Oito bits
correspondem a um byte. A unio de 32 bits chamada palavra. Ver
byte.
byte Unidade de dados igual a 8 bits. Normalmente representados por
mltiplos arredondados da potncia de 2. Por exemplo, um megabyte (um
milho de bytes) vale na verdade 2 elevado vigsima potncia
1.048.576. De acordo com vrios relatos, o engenheiro da IBM, Dr.
Werner Buchholz, inventou o termo em 1956. Ver bit.
caractere Smbolo que pode ser impresso na tela que normalmente retrata
texto, numeral ou sinal de pontuao. Nos computadores, h um nmero
limitado de smbolos que podem ser usados como caractere. A norma
vigente chamada de conjunto ASCII, acrnimo para American
Standard Committee [Comit de Padro Americano].
chip Abreviatura de microchip, termo que se refere a mdulos
incrivelmente complexos e minsculos que contm circuitos lgicos que
executam funes ou atuam como memria para um computador. Um
chip fabricado de uma pastilha de silcio e depois gravado com circuitos
e outros dispositivos em um ambiente limpo e controlado. Algumas vezes
os chips tambm so chamados de CIs, ou circuitos integrados.
chip set Um grupo de circuitos integrados (microchips) que podem
trabalhar em conjunto para desempenhar uma nica funo.
Normalmente, so soldados em uma unidade isto , um set.

circuito transistor Ver transistor.


codificao de mquina Linguagem em nvel bsico que um computador
consegue entender, refere-se ao fluxo de dgitos binrios 0s e 1s ou
bits. Ver bit; byte.
compilador Programa especial que pega afirmaes escritas em
determinada linguagem de computador e as traduz para a linguagem de
mquina que um processador de computador consiga entender.
corrente Medida em ampres (cujo smbolo A), a corrente o fluxo de
eltrons ou outros portadores de carga eltrica. Ela pode ser contnua
(direct current DC), fluindo na mesma direo em todos os pontos no
tempo, ou alternada (alternating current AC). O nmero de sinais AC, no
qual o fluxo de eltrons muda periodicamente a frequncia, medido em
ciclos por segundo (hertz) e chamado de frequncia. Ver frequncia.
CPU Abreviatura de central processing unit [unidade central de
processamento], o chip (ou anteriormente o conjunto de chips) que
contm todo o sistema de circuitos lgicos de um computador
responsvel por rodar as instrues de um programa de computador.
Atualmente, mais comum chamar a CPU de processador ou
microprocessador.
debug Processo para localizar e consertar (ou contornar) bugs e outros
erros em codificaes ou programas de computador, ou em um
dispositivo de hardware do computador. O termo tirar os bugs refere-se
a um procedimento que comea com identificar um problema, isolar sua
fonte e consertar tanto o problema como sua fonte. um procedimento
necessrio na criao e desenvolvimento de qualquer software ou
hardware.
digital Termo que descreve eletrnicos que geram, armazenam e

manipulam dados definidos em somente um de dois estados possveis 1


ou 0 (Ligado ou Desligado). Cada um desses dgitos de estado chamado
de bit, e uma sequncia de 8 bits juntos chamada de byte. Ver bit;
byte.
diodo Dispositivo eletrnico que restringe o fluxo da corrente para uma
nica direo.
disquete Um meio removvel de armazenagem para computadores
pessoais. At o incio dos anos 1990, muitos computadores pessoais
utilizavam um formato floppy (discos magnticos flexveis de 12
centmetros inseridos em invlucros de plstico). A maioria dos
computadores pessoais de hoje utiliza um formato menor de disquete
rgido, com 9 centmetros.
DRAM Dynamic random-access memory (DRAM memria de acesso
aleatrio dinmico) hoje o tipo de chip de memria mais comum
disponvel para computadores. O termo acesso aleatrio refere-se
capacidade da CPU de rapidamente encontrar dados (na forma de 1s e 0s)
armazenados em chips de memria de computador fazendo-o
diretamente. Antes do DRAM, a CPU precisava acessar os dados na
memria de forma sequencial, partindo do incio dos dados armazenados
e seguindo adiante. O termo dinmico significa que o chip de memria
no precisa ser continuamente atualizado atravs de eletricidade para
reter a informao nele inserida.
drive de disco rgido Tambm chamado de hard drive, disk drive e
disco rgido, refere-se a um dispositivo de armazenagem permanente
utilizado pelos computadores. Atualmente, os computadores podem
armazenar bilhes de bytes (gigabytes) de dados em seus discos rgidos
embutidos. Se visualizado internamente, um disco rgido na verdade
como uma minipilha de discos, no diferente dos lbuns de discos que

precederam os CDs. Eles possuem trilhas concntricas em seus discos,


com dados armazenados localizados ao longo da trilha. O drive
normalmente possui duas cabeas, uma de cada lado de cada disco, que
leem dados ou gravam dados em um disco. Ao salvar uma carta que
escreveu em um processador de textos, voc a estar salvando no disco
rgido.
Dynamic random-access memory [memria de acesso aleatrio
dinmico] Ver DRAM.
EEPROM Abreviatura de electrically erasable programmable read-only
memory [memria programvel somente para leitura que pode ser
apagada eletricamente]. um tipo de memria somente para leitura que
pode ser apagada e reprogramada com novos dados, para um nmero
limitado de utilizaes, normalmente atravs da aplicao de alta
voltagem eltrica no chip. Ver EPROM; PROM.
eltron Partcula subatmica carregada negativamente. Nos condutores
eltricos, a corrente eletrnica resulta dos eltrons que se movem de
tomo para tomo isto , de polos negativos para positivos. Em
materiais semicondutores, a corrente tambm resulta de eltrons que se
movem.
ENIAC O Electronic Numerical Integrator and Computer [Integrador
Numrico Eletrnico e Computador] foi um dos primeiros computadores
de verdade do mundo. O Exrcito americano o concluiu em 1946 seu
propsito era calcular tabelas de disparos balsticos para o Ballistics
Research Laboratory [Laboratrio de Pesquisas em Balstica]. O ENIAC foi
construdo na Universidade da Pensilvnia pelos pesquisadores J. Presper
Eckert e John William Mauchly.
EPROM Abreviatura de erasable programmable read-only memory

[memria programvel apenas para leitura que pode ser apagada], um


tipo de chip de memria programvel apenas para leitura com contedos
que podem ser apagados e reutilizados. Os dados antigos so apagados se
o chip ficar exposto a uma luz ultravioleta especificamente intensa. Ver
EEPROM; PROM.
floppy Ver disquete.
FORTRAN Abreviatura de FORmula TRANslation [Traduo de Frmulas].
Essa linguagem de computador foi concebida especialmente para o uso de
matemticos, engenheiros e cientistas. Hoje, esses usurios cientficos
normalmente utilizam em seu lugar a linguagem de programao C.
Frequncia Medida em hertz (Hz), a frequncia o nmero de ciclos
completos por segundo. Por exemplo, uma corrente medida a 60 ciclos
por segundo seria igual a 60 Hz. Mehahertz (MHz) e gigahertz (GHz)
representam respectivamente milhes e bilhes de ciclos por segundo.
gigabyte Um gigabyte uma quantidade de dados de computador
aproximadamente igual a um bilho de bytes isto , 2 elevado
trigsima potncia, ou 1.073.741.824. Ver bit; byte; kilobyte.
hertz Unidade de frequncia igual a ciclos por segundo. Recebeu esse nome
em homenagem ao fsico alemo Heinrich Hertz.
hexadecimal Sistema numrico de base 16, comumente utilizado pelos
computadores digitais de hoje, que trabalha com dgitos binrios (1 e 0) e
bytes (oito 1s e oito 0s) de informao de cada vez. Dois dgitos na base
hexadecimal podem representar um byte, como segue:
Binrio

Decimal

Hexadecimal

0
1
10

0
1
2

0
1
2

11
100
101
110
111
1000
1001
1010
1011
1100
1101
1110
1111
10000
10001

3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17

3
4
5
6
7
8
9
A
B
C
D
E
F
10
11

instruo Um termo-chave em tecnologia de informtica. uma ordem


gerada pelo programa do computador e encaminhada para o processador
do computador. Cada instruo, em seu nvel mais bsico, simplesmente
uma ordem para o computador fazer algo (como somar ou subtrair)
com 1s e 0s que compem os dados de informtica. Ver linguagem
assembler; registro.
interrupo Refere-se a um sinal que vem de um dispositivo anexado ao
computador ou de um programa rodando no computador que faz que
o software do sistema da CPU pare de fazer o que estiver fazendo e preste
ateno no que deve ser feito em seguida. Hoje, quase todos os
computadores utilizam interrupes. Isto , rodam qualquer programa
em que estejam envolvidos lendo instruo por instruo at que sejam
interrompidos por um dispositivo ou por outro programa. Por exemplo,
ao acionar a tecla G enquanto um programa estiver rodando, o sistema
far uma pausa, observar que o teclado o interrompeu, e rodar o
programa que exibe o G na tela.
kilobyte

Unidade

de

armazenagem

de

computador

igual

aproximadamente 1.000 bytes de dados mais precisamente, 2 elevado


dcima potncia, ou 1.024 bytes.

Lei de Moore Gordon Moore, fundador da Intel, fez em 1964 a seguinte


observao que ficou famosa: devido aos avanos na fabricao, a cada 18
meses ser possvel dobrar o nmero de transistores em um chip. A Lei
de Moore vem se mantendo verdadeira at os dias de hoje.
linguagem assembler Em uma linguagem assembler de computador, uma
afirmao na linguagem geralmente corresponde a uma nica instruo.
Em linguagens de alto nvel, como C ou Pascal, uma afirmao na
linguagem pode resultar em mltiplas instrues. Ver assembler.
loop infinito Muitas vezes tambm chamado de loop sem fim, um
pedao de codificao que acidentalmente ou por concepo se repete
indefinidamente.
memria Espao de armazenagem eletrnica para instrues e dados que
seu computador precisa alcanar rapidamente. Normalmente chamada de
RAM (abreviatura de random-access memory [memria de acesso
aleatrio]), a memria situa-se, em geral, em um conjunto de microchips
localizados fisicamente perto do processador do computador. Quando o
computador desligado, todas as informaes armazenadas na RAM
desaparecem.
onda senoide Forma de onda de corrente alternada mais conhecida, que
varia com o tempo. Uma forma de onda uma representao grfica de
como a corrente alternada (AC) varia com o tempo.
osciloscpio Instrumento de laboratrio comumente utilizado para exibir
e analisar a forma de onda de sinais eletrnicos. Em uma tela, o
dispositivo apresenta um grfico da voltagem contra o tempo.
placa de expanso Tambm simplesmente chamada de placa, carto
ou adaptador, so placas de circuitos que normalmente trazem uma
crescente funcionalidade para o computador. Um usurio conecta uma

placa de expanso em um dos slots de expanso do computador,


efetivamente adicionando circuitos mquina. Ver placa-me; slot.
placa Ver placa-me.
placa-me Espao fsico dentro de um computador que contm seus
componentes e sistema de circuitos bsicos. A placa-me mais comum
contm a CPU, o principal sistema de memria, o sistema bsico de
entradas e sadas (basic input/output system BIOS), um grupo de slots
de expanso, e circuito adicional de interconexo. Algumas vezes tambm
chamada de placa principal e placa do sistema.
porta AND (E) Ver porta lgica.
porta eletrnica Ver porta lgica.
porta lgica Um nico circuito de computador que possui vrios pontos de
entrada, mas s um ponto de sada. um elemento fundamental de um
circuito. A maioria das portas lgicas possui duas entradas e uma sada.
A cada momento, todos os terminais esto em uma das duas condies
baixa (0) ou alta (1) definidas pelo nvel de voltagem. O estado, 0 ou 1,
geralmente muda medida que o dado processado. Por exemplo, a
porta AND (E) chamada assim porque se 0 falso e 1 verdadeiro, a
porta age da mesma forma que o operador padro AND (E) da lgebra
booleana.
Com uma porta OR (OU), a sada verdadeira (ou 1) se cada uma ou
ambas as entradas forem verdadeiras (ou 1). Se ambas as entradas forem
falsas (0), ento a sada falsa (0).
A porta XOR (disjuno exclusiva OR) atua da mesma maneira que a
lgica se/ou. A sada verdadeira se cada uma das entradas, mas no
ambas, forem verdadeiras. A sada falsa se ambas as entradas forem

falsas ou se ambas as entradas forem verdadeiras.


Um inversor lgico, algumas vezes chamado de porta NOT para
diferenci-lo de outros tipos de dispositivos inversores eletrnicos, tem
somente uma entrada. Ela inverte o estado lgico.
A porta NAND opera como uma porta AND seguida por uma porta NOT.
Ela atua como uma operao lgica e seguida por uma negao. A sada
falsa se ambas as entradas forem verdadeiras. Caso contrrio, a
sada verdadeira.
A porta NOR uma combinao da porta OR (OU) seguida por um
inversor. Sua sada verdadeira se ambas as entradas forem falsas.
Caso contrrio, a sada falsa.
A porta XNOR (disjuno exclusiva NOR) uma combinao de uma porta
XOR seguida por um inversor. Sua sada verdadeira se as entradas
forem as mesmas, e falsa se as entradas forem diferentes.
Utilizando combinaes de portas lgicas, operaes complexas podem
ser executadas. Em teoria, no h limite para o nmero de portas que
podem ser ordenadas em um nico dispositivo. Mas na prtica, existe um
limite para o nmero de portas que podem ser colocadas em um dado
espao fsico. Arranjos de portas lgicas so encontrados em circuitos
integrados digitais (CIs). Conforme se aperfeioa a tecnologia dos CIs, o
espao fsico que eles ocupam fica cada vez menor. Isso significa chips
mais rpidos em pacotes menores e crescente poder de computao a
preos decrescentes. Ver Lei de Moore.
porta NOR Ver porta lgica.
porta OR (OU) Ver porta lgica.
processador Sistema de circuitos lgicos em um computador que

responde a uma instruo de computador. Geralmente as pessoas


utilizam o termo processador para se referir a uma unidade central de
processamento do computador (CPU). Outro termo comum para a CPU
microprocessador. Ver CPU.
PROM Abreviatura de programmable read-only memory [memria
programvel somente para leitura]. um tipo de chip de computador com
dados que s podem ser mudados com uma mquina especial. Essa
mquina, geralmente chamada programador PROM, realmente queima
um fusvel no chip da o termo queimar uma PROM. Ver EEPROM;
EPROM.
RAM Abreviatura de random-access memory [memria de acesso aleatrio].
um tipo de chip de memria que um computador utiliza para fazer
clculos e armazenar dados por um curto prazo. Esse tipo de memria
no deve ser confundido com o armazenamento permanente fornecido
por um disco rgido ou drive de CD-ROM. Os chips RAM perdem seu
contedo sempre que o computador desligado. Ver memria.
registro Em um processador de computador, o registro o lugar para
guardar qualquer tipo de dado, incluindo endereo de armazenamento,
caracteres individuais ou instruo de computador. Por exemplo, uma
instruo de computador pode comandar que os contedos de dois
registros sejam somados. Em geral, o registro suficientemente grande
para guardar instrues de 32 bits, embora em alguns projetos de
computadores existam registros menores, tais como meio registros.
resistncia Indicada pela representao R, ela a oposio oferecida por
uma dada substncia ao fluxo de corrente. medida em ohms.
resistor Componente eletrnico que controla o fluxo de corrente em um
circuito atravs da resistncia, ou liberao, da eletricidade.

Normalmente os resistores so montados em uma placa de circuito


impresso ou embutidos em um chip.
ROM Embutido em todos os computadores, a ROM, abreviatura de readonly memory [memria somente para leitura], a memria de
computador que contm dados que s podem ser lidos. Ela concebida
para guardar permanentemente os dados, a fim de que no sejam
apagados ou modificados por um usurio. Um chip ROM contm o
programa que permite o reincio de um computador e lembra ainda, a
todo momento, suas caractersticas bsicas. Diferentemente da RAM do
computador (memria de acesso aleatrio), os dados nesses chips
permanecem intactos mesmo quando a mquina desligada.
Normalmente a ROM alimentada por uma pequena bateria de longa
vida. Ver EEPROM; EPROM; PROM; RAM.
sinal De um modo simples, um campo ou corrente eltrica utilizado para
carregar dados de um lugar para outro. Um sinal de corrente contnua
(direct current DC) que pode ser ligado e desligado uma forma simples
de carregar informao como funcionavam os primeiros sinais de
telgrafo. Um sinal mais complicado consiste de uma corrente alternada
(alternating current AC) carregando mais de um fluxo de dados de cada
vez.
slot de expanso Tambm chamado de slot, um conector que permite a
adio de placas de expanso (ou cartes), que por sua vez so placas de
circuitos que trazem maior capacidade para o computador. Por exemplo,
um usurio pode conectar uma placa de expanso para adicionar um
sofisticado plotter ou escner de dados a um computador. Atualmente,
todos os computadores de mesa vm com slots de expanso que
permitem aumentar a funcionalidade da mquina.
slot Ver slot de expanso.

transistor Um dispositivo minsculo para regular os sinais eletrnicos.


Inventado por trs cientistas nos laboratrios da Bell em 1947, foi a
inveno-chave que permitiu o desenvolvimento de computadores e
aparelhos computadorizados. Antes dos transistores eram utilizados
tubos de vcuo, que ficaram rapidamente obsoletos depois que o
transistor tornou-se amplamente disponvel para o propsito de regular a
corrente (voltagem). Os transistores funcionam como interruptores
incrivelmente minsculos e eficazes para os sinais eletrnicos. Ver tubo
de vcuo.
tubo de vcuo Tambm conhecido como tubo de eltrons, o tubo de
vcuo foi comumente utilizado no passado para amplificar os sinais
eletrnicos. Hoje ele praticamente obsoleto, tendo sido substitudo em
eletrnica pelo transistor. Ver transistor.

Nesta foto, estou pronto para trabalhar com Gina em 2006. (Fotografia
cedida por cortesia de Dan Sokol)

As pessoas costumavam ir aos jogos da Caltech s para ver meu pai jogar.
Aqui est ele com o uniforme do time. (Fotografia cedida por cortesia de
Margaret Wozniak)

Esta a foto de casamento de mame e papai. (Fotografia cedida por


cortesia de Margaret Wozniak)

Meus pais me contaram que comecei a ler com 3 anos de idade. (Fotografia
cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Meu pai e os trs filhos. A partir da esquerda, eu, Mark e Leslie. (Fotografia
cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Nesta foto estou com 11 anos na Little League de beisebol. (Fotografia


cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Aos 11 anos eu era um dos mais jovens radioamadores do mundo. Mas


fiquei entediado. No havia ningum da minha idade para conversar!
(Fotografia cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Nesta foto estou com 13 anos mostrando a mquina Soma/Subtrao


vencedora da feira de cincias. (Fotografia cedida por cortesia de Margaret
Wozniak)

Ainda com 13 anos, em 1963, em minha formatura no ensino fundamental.


(Fotografia cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Eu (esquerda) e Allen Baum mostrando a faixa de saudao para agitar um


pouco as coisas em nosso antigo colgio. Na poca, Steve Jobs estava
estudando l e eu e Allen j estvamos formados havia quatro anos.
(Fotografia cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Eu e o jovem Steve Jobs em 1974 com a Caixa Azul que projetei.


(Fotografia cedida por cortesia de Margaret Wozniak)

Em 1978, a Apple ganhou um verdadeiro escritrio! Nesta foto, estou


testando algumas mquinas novas. (Fotografia cedida por cortesia de Dan
Sokol)

Como as coisas mudaram! O escritrio central da Apple em Infinite Loop, n.


1, em Cupertino, Califrnia. (Fotografia cedida por cortesia da Wikipdia)

Meu amigo Dan Sokol me deu essa placa de circuito do Apple I emoldurada
como presente de aniversrio de 30 anos. Ela ficou exposta na recepo da
Apple por anos. (Fotografia cedida por cortesia de Dan Sokol)

Antes de termos condies de pagar por gabinetes de plstico, muitos de


nossos clientes cobriam a placa de circuitos do Apple I com um gabinete de
madeira, geralmente feito com madeira havaiana. (Fotografia cedida por
cortesia da Wikipdia)

O Apple II minha criao o computador que mudou o mundo. Pelo


menos, isso que me dizem. (Fotografia cedida por cortesia da Wikipdia)

O Apple III foi um computador projetado por um comit. A Apple forou


feito louca a venda dele, mas a maioria das pessoas ainda queria o Apple II.
(Fotografia cedida por cortesia da Wikipdia)

O ento presidente dos Estados Unidos, Ronald Reagan, d o prmio


Medalha de Tecnologia dos EUA para mim e Steve em 1985. (Fotografia
cedida por cortesia da Casa Branca)

Aqui estou no dia em que inauguramos o US Festival em 1983. Perdi


dinheiro, mas aproveitei cada minuto do evento. (Fotografia cedida por
cortesia de Dan Sokol)

Nesta foto estou com minha segunda esposa, Candi, e um dos astros do Van
Halen na poca, David Lee Roth. Estvamos na festa antes de uma das
aparies da banda no US Festival. (Fotografia cedida por cortesia de Dan
Sokol)

A cantora Emmylou Harris minha amiga de muito tempo. Ela cantou em


meu casamento e tocou no US Festival. (Fotografia cedida por cortesia de
Dan Sokol)

Aqui estou com minha segunda esposa, Candi. Ela a me de meus trs
filhos. (Fotografia cedida por cortesia de Dan Sokol)

Eu e Steve Jobs rindo juntos na Macworld 2005. (Fotografia cedida por


cortesia de Alan Luckow)

Nesta foto estou com um de meus Segways. Eu andava o tempo todo com
um deles. Um grande meio de transporte individual inventado por Dean
Kamen. (Fotografia cedida por cortesia de Dan Sokol)