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QUE ES INVESTIGAR EN EDUCACIN?

I.

INTRODUCCIN
La investigacin sobre temas educativos es percibida por las autoridades
educativas, por los equipos directivos de los centros, por el profesorado y
por los educadores como una accin cada vez ms necesaria para
identificar y diagnosticar necesidades educativas, sociales, institucionales y
personales.
Ante estos retos, los educadores y el profesorado necesitan y demandan
recursos, formacin y estrategias que les permitan encontrar respuestas
tiles, realistas y eficaces para adaptarse y adaptar la educacin a los
nuevos requerimientos sociales. Entre estos recursos y estrategias se
encuentra la investigacin, que les facilitar identificar necesidades y
efectuar diagnsticos precisos para tomar decisiones sobre cmo promover
cambios adecuados en los comportamientos humanos individuales y
grupales, en los programas formativos, y en la organizacin y dinmicas de
los centros e instituciones educativas.
Esta investigacin conviene que no sea impuesta ni ajena a la accin
cotidiana de los centros y de los profesionales de la educacin, sino
contextualizada, deseada, colaborativa, consensuada, participada y
protagonizada por los propios agentes de la comunidad educativa.
Conviene que sea una investigacin sobre la prctica y las dinmicas
educativas cotidianas, basada en la cooperacin y en la implicacin de
quienes llevan a cabo da a da sus funciones educativas:
fundamentalmente los equipos directivos de los centros, el profesorado y
los educadores, pero tambin los padres y madres, los estudiantes cuando
su edad lo aconseje, y otros representantes de la comunidad educativa.

II.

DESARROLLO
1.1 QU ES INVESTIGAR?
La investigacin forma parte esencial de las tareas educativas y de la
toma de decisiones de los docentes, nos dice Stenhouse (1987).
Toda persona tiene capacidad para reflexionar y para descubrir nuevas
cosas sobre s misma y sobre el mundo. En ese camino de bsqueda
ha logrado construir mtodos y procedimientos para hacerlo de manera
ms cualificada.
La vida toda es una gran investigacin. Investigar es un proceso
apasionante a pesar de la frustracin que puede generar el no poder
encontrar respuestas totales y tranquilizadoras. Investigar es estar
vivos, es constituirnos en sujetos.

El nio, al descubrirse en el otro y descubrir los lmites de su cuerpo,


descubre una verdad asombrosa que lo identifica y lo separa, se
percata de que es otro y l mismo, percibe su singularidad y su
pertinencia, y aprende tambin que la humanidad toda ha recorrido el
mismo camino. Slo despus de muchas bsquedas, de elaboraciones
de la intuicin, la imaginacin y la creatividad, el ser humano se da
cuenta de que para no perderse en el camino requiere de brjulas, de
maneras racionales y ordenadas que -sin perder la riqueza de tales
elaboraciones- le permitan sistematizar el conocimiento.
Surge as el mtodo, si por mtodo entendemos todo procedimiento
ordenado que el hombre sigue para lograr algo y, en este caso, para
encontrar y construir lenguajes, verdades y saberes. Y ese trnsito del
conocimiento adquirido de manera espontnea e intuitiva, a la
construccin racional y sistemtica, es una creacin colectiva, un
proceso social.
1.2 QU ES INVESTIGACIN EN EDUCACIN?
Para desarrollar la accin e implicancia directa de la investigacin en
el campo educativo haramos referencia especficamente a la
investigacin educativa como tal que englobara dicha accin; siendo
as dicha expresin es bastante reciente, ya que tradicionalmente se
denominaba "Pedagoga Experimental", el cambio terminolgico y
conceptual se debe fundamentalmente a razones de tipo sociocultural y
a la preexistencia de las aportaciones del mundo globalizado y
anglosajn en el mbito educativo.
La investigacin educativa es la aplicacin de conceptos como
conocimiento cientfico, ciencia, mtodo cientfico e investigacin
cientfica aplicados a todos ellos en mbito de la educacin. Trata de las
cuestiones y problemas relativos a la naturaleza, epistemologa,
metodologa, fines y objetivos en el marco de la bsqueda progresiva
de conocimiento en el mbito educativo. (Albert, 2007)
Segn las perspectivas emprico-analticas, la investigacin educativa
equivale a investigacin cientfica aplicada a la educacin y debe
ceirse a las normas del mtodo cientfico en su sentido ms estricto.
Consiste en una actividad encaminada hacia la creacin de un cuerpo
organizado de conocimientos cientficos sobre todo aquello que resulta
de inters para los educadores (Travers, 1979).

Con el desarrollo de nuevas ideas sobre la educacin, concebida como


realidad sociocultural, de naturaleza ms compleja, singular y
socialmente construida, han surgido nuevas conceptualizaciones o
perspectivas
de la investigacin educativa, denominadas
interpretativa y crtica.
a) La concepcin interpretativa: Segn su concepcin, investigar
es comprender la conducta humana desde los significados e
intenciones de los sujetos que intervienen en el escenario
educativo. El propsito de la investigacin educativa es
interpretar y comprender los fenmenos educativos ms que
aportar explicaciones de tipo casual.
La investigacin interpretativa tiene tres caractersticas
fundamentales:
Requiere una participacin intensiva y de largo plazo en el
contexto que se est investigando.
Un cuidadoso registro de lo que sucede en el contexto
estudiado a travs de notas de campo, documentos
pertinentes producidos por los actores involucrados, como
muestras de los trabajos producidos, grabaciones,
documentos de entrevista, cintas de video, etc., y
Reflexin analtica sobre el registro documental obtenido
y elaboracin de un informe utilizando vietas narrativas
documentando con evidencia emprica y sistemticamente
analizada lo que sucedi en el contexto investigado.
b) La concepcin crtica: La investigacin se concibe como un
mtodo permanente de autorreflexin.
Segn estas posturas se podra definir la investigacin en
educacin como una indagacin sistemtica y mantenida,
planificada y autocrtica, que se halla sometida a crtica pblica y
a las comprobaciones empricas en donde stas resulten
adecuadas Stenhouse (1984).
Elliot (1978) la define como una reflexin diagnstica sobre la
propia prctica
Investigar en Educacin es, entre otras cosas, analizar con rigurosidad
y objetividad una situacin educativa entendida en sentido amplio. Los
temas que se pueden investigar en Educacin son muy variados y
abarcan desde los sujetos individualmente considerados hasta los
efectos de las acciones e intervenciones educativas.

1.2.1 ASPECTOS QUE SE PUEDEN INVESTIGAR EN EDUCACIN:


Un sujeto: alumno o educando, profesor, educador, director,
padre, madre, etc.
Un Grupo de sujetos: un grupo concreto de personas, de
alumnos o educandos, de profesores, de educadores, de padres
y madres, un equipo directivo, etc.
Un mtodo: de enseanza, de aprendizaje, de direccin de
centro, de convivencia, de disciplina, etc.
Un programa: docente, de centro, de desarrollo de habilidades y
competencias, de poltica educativa, etc.
Un recurso: docente, tecnolgico, personal, econmico,
institucional, etc.
Una Institucin: centros e instituciones educativas de distinta
tipologa y dirigidos a distintos destinatarios, centros de recursos
para el profesorado, etc.
Un contexto ambiental educativo: un aula, un centro o institucin
educativa, una familia, una biblioteca, un centro social, un
entorno comunitario, etc.
Los efectos a los que dichas combinaciones de efectos dan
lugar: por ejemplo, grado de satisfaccin en un centro por parte
del profesorado, del alumnado y de los padres y madres, grado
de conflictividad, niveles de rendimiento acadmico, grado de
consecucin de determinados niveles de calidad educativa, etc.

1.2.2 FINALIDAD:
La finalidad de la investigacin en Educacin es conocer
(describir, comprender) con cierta precisin una determinada
realidad educativa, sus caractersticas y funcionamiento, as como
la relacin que existe entre los elementos que la configuran.
La investigacin en Educacin, por tanto, est muy vinculada a la
prctica educativa. Por ello se suele diferenciar entre
investigacin bsica e investigacin aplicada. Una y otra se
complementan mutuamente: la prctica educativa necesita de las
teoras, reflexiones y mtodos que se van generando a travs de
la investigacin bsica para identificar, entre otras cosas, sus
aspectos ms positivos y sus limitaciones, para conocer mejor los
efectos a los que dicha prctica da lugar, para mejorarlos y para
introducir innovaciones progresivas que, siendo estudiadas y

analizadas por la investigacin aplicada, permitan alcanzar


objetivos educativos cada vez ms altos y complejos.
Dado que la investigacin cientfica requiere ser rigurosa y
objetiva, es preciso utilizar un mtodo cientfico que consiste en
un proceso que encierra un conjunto de operaciones ordenadas
que parten de la identificacin del tema o problema a investigar y
continan con la planificacin y diseo de la investigacin, dando
paso posteriormente a la ejecucin o realizacin de la misma, para
concluir con una fase de interpretacin y reflexin que lleva a
establecer el significado y conclusiones sobre lo analizado.
Este proceso marco general de la investigacin en educacin se
resume en el siguiente cuadro:

Este proceso de investigacin puede ponerse en ejercicio para


llevar a cabo distintos tipos de investigacin, entre los que se
destaca de manera resumida los siguientes:
Investigacin Bsica: Se ocupa de incrementar el
conocimiento sobre una realidad dada para profundizar en la

elaboracin de teoras, principios o leyes generales que


permitan comprenderla, explicarla, y hasta predecirla y
controlarla, sin buscar utilizar de inmediato ese conocimiento en
la prctica; es el caso, por ejemplo, de estudiar cmo se
produce el desarrollo intelectual de los estudiantes segn sus
etapas evolutivas para saber qu operaciones mentales son
capaces de hacer a determinadas edades cronolgicas.
Investigacin Aplicada: Su objetivo es aplicar los
conocimientos obtenidos al investigar una realidad o prctica
concreta para modificarla y transformarla hasta donde sea
posible para mejorarla.
Investigacin en la Accin: Es un tipo de investigacin
aplicada que es realizada fundamentalmente por las propias
personas que trabajan en un contexto determinado por
ejemplo, el propio profesorado o educadores de un centro para
analizar crticamente su propia actuacin con el fin de introducir
cambios para mejorarla en dicho contexto, sin esperar
necesariamente que la investigacin contribuya a generalizar
los conocimientos adquiridos ms all del marco en que stos
han sido generados.
Investigacin Evaluativa: Es otra tipologa de investigacin
aplicada que busca valorar con rigor y objetividad la calidad y
eficacia de instituciones, del profesorado y de programas
educativos concretos y muy contextualizados teniendo en
cuenta los procesos que se siguen y los resultados que se
obtienen para la consecucin de los objetivos que se pretenden
alcanzar.
Para llevar a cabo estos tipos de investigacin se requiere conocer
previamente los principios fundamentales de la metodologa de
investigacin, as como saber utilizar las tcnicas necesarias para
llevar a cabo los estudios proyectados.
1.2.3 LA NECESIDAD DE INVESTIGAR EN EDUCACIN:
La investigacin nos ayuda a incrementar el conocimiento y a
obtener conclusiones sobre la realidad, los fenmenos y los
hechos que observamos; nos ayuda a analizar la relacin que se
establece entre los elementos que configuran una determinada

situacin educativa y, muchas veces tambin, a tomar decisiones


sobre cmo intervenir en dicha situacin para mejorarla.
Por tanto, la necesidad de investigar en Educacin surge desde el
momento en que pretendemos conocer mejor el funcionamiento
de una situacin educativa determinada sea un sujeto, un grupo
de sujetos, un programa, una metodologa, un recurso, un cambio
observado, una institucin o un contexto ambiental, o de dar
respuesta a las mltiples preguntas que nos hacemos acerca de
cmo mejorar nuestras actuaciones educativas.
En el mbito de la Educacin, entre otras cosas, en la mejora de
las prcticas educativas, de aprendizaje, de enseanza, en las
dinmicas de interaccin en la familia, en las aulas, en los centros,
en los rendimientos acadmicos del alumnado y en la calidad
educativa que se llega a conseguir en un determinado centro o
institucin educativa, o con una poltica o programa educativo
concreto en un mbito local, regional, nacional o, incluso,
internacional. Un ejemplo de ello podran ser las investigaciones
que se financian para analizar las posibilidades y beneficios de la
introduccin de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin (TICs) en el mbito educativo, o los estudios sobre
programas para el fomento de la integracin social de los alumnos
y ciudadanos procedentes de otras culturas a travs de la
inmigracin.
1.2.4 ACCIONES QUE FACILITA REALIZAR LA INVESTIGACIN
EN EL CAMPO EDUCATIVO:
Dar respuesta a la necesidad de conocer y mejorar una
determinada realidad educativa.
Innovar en educacin y analizar los resultados y eficacia de
dichas innovaciones para avanzar en la mejora de los resultados
educativos.
Formular juicios de valor sobre la situacin estudiada
(evaluacin), y establecer las causas que inciden sobre ella
(diagnstico). Esto facilita poder intervenir para potenciar,
modificar y mejorar las situaciones educativas.
Tomar decisiones y, en su caso, generalizar conclusiones que
puedan estar afectando por igual a muchos sujetos o situaciones,
lo que ampla la posibilidad de actuar sobre ellas y de rentabilizar
los recursos y las inversiones que se hacen en tiempo, esfuerzo
y presupuesto al investigar.

Valorar el grado en que se alcanzan determinados objetivos


educativos.
Ello lleva a considerar la necesidad de formar a los docentes,
educadores y otros profesionales afines en teoras, mtodos y
tcnicas de investigacin, para que, llegado el caso, puedan
analizar e interpretar su propia prctica o la de otros en sus
contextos profesionales con el fin de mejorarla.
1.2.5 CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACIN EDUCATIVA:
Permiten la presencia de acciones intencionales y sistemticas
Son realizadas con apoyo en un marco terico
Conducen al descubrimiento de algo nuevo
Conduce a resolver problemas en el proceso de enseanza
aprendizaje del sujeto a estudiar.
Se obtiene a travs de diversas naturaleza: conocimientos,
teoras, ideas, conceptos, modelos, productos, artefactos,
maquinas, medios, valores y comportamientos