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O TRABALHO DO ANTROPLOGO:
olhar, ouvir, escrever
OLIVEIRA, R. C. O trabalho do antroplogo: olhar, ouvir, escrever. In: O trabalho do antroplogo. 2.ed. SP:
UNESP/Paralelo 15, 2000. p.17-36.

Pareceu-me que abordar um tema freqentemente visitado e revisitado por membros de


nossa comunidade profissional no seria de todo impertinente, posto que sempre valer pelo menos
como uma espcie de depoimento de algum que, h vrias dcadas, vem com ele se preocupando
como parte de seu mtier de docente e de pesquisador; e, como tal embora dirija-me especialmente aos
meus pares, gostaria de alcanar tambm o estudante ou o estudioso interessado genericamente em
cincias sociais, um a vez que a especificidade do trabalho antropolgico - pelo menos como o vejo e
como procurarei mostrar-em nada incompatvel com o trabalho conduzido por colegas de outras
disciplinas sociais, particularmente quando, no exerccio de sua atividade, articulam a pesquisa
emprica com a interpretao de seus resultados. Nesse sentido, o subttulo escolhido necessrio
esclarecer nada tem a ver com o recente livro de Claude Lvi-Strauss, ainda que, nesse ttulo, eu possa
ter me inspirado, as substituir apenas o lire pelo crire, o ler pelo escrever.
Porm, aqui, ao contrrio dos ensaios de antropologia esttica de Lvi-Strauss, trato de
questionar algumas daquelas que se poderiam chamar as principais faculdades do entendimento
scio-cultural que, acredito, sejam inerentes ao mo& de conhecer das cincias sociais. Naturalmente,
preciso dizer que falar, nesse contexto, de faculdades do entendimento - no estou mais do que
parafraseando, e com muita liberdade, o significado filosfico da expresso faculdades da alma,
como Leibniz assim entendia a percepo e o pensamento. Pois sem percepo e pensamento, como
ento podemos conhecer? De meu lado, ou do ponto de vista de minha disciplina- a antropologia -,
quero apenas enfatizar o carter constitutivo do olhar, do ouvir e do escrever, na elaborao do
conhecimento prprio das disciplinas sociais, isto , daquelas que convergem para a elaborao do que
Giddens, muito apropriadamente, chama teoria social, para sintetizar, com a associao desses dois
termos, o amplo espectro cognitivo que envolve as disciplinas que denominamos cincias sociais.
Ressaltar rapidamente, porquanto no pretendo mais do que aflorar alguns problemas que comumente
passam despercebidos, no apenas para o jovem pesquisador, mas, muitas vezes, para o profissional
maduro, quando no se debrua para as questes epistemolgicas que condicionam a investigao
emprica tanto quanto a construo do texto, resultante da pesquisa. Desejo, assim, chamar a ateno
para trs maneiras, melhor diria, trs etapas de apreenso dos fenmenos sociais, tematizando-as - o
que significa dizer: questionando-as como algo merecedor de nossa reflexo no exerccio da pesquisa
e da produo de conhecimento.
Tentarei mostrar como o olhar o ouvir e o escrever podem ser questionados em si mesmos,
embora, em um primeiro momento, possam nos parecer to familiares e, por isso, to triviais, a ponto
de sentirmo-nos dispensados de problematiz-los; todavia, em um segundo momento - marcado por
nossa insero nas cincias sociais - essas faculdades ou, melhor dizendo, esses atos cognitivos delas
decorrentes assumem um sentido todo particular, de natureza epistmica, uma vez que com tais atos
que logramos construir nosso saber.
Assim, procurarei indicar que enquanto no olhar e no ouvir disciplinados - a saber,
disciplinados pela disciplina -realiza-se nossa percepo, ser no escrever que o nosso pensamento

exercitar-se- da forma mais cabal, como produtor de um discurso que seja to criativo como prprio
das cincias voltadas construo da teoria social.
1.1 O Olhar
Talvez a primeira experincia do pesquisador de campo - ou no campo - esteja na
domesticao terica de seu olhar. Isso porque, a partir do momento em que nos sentimos preparados
para a investigao emprica, o objeto, sobre o qual dirigimos o nosso olhar, j foi previamente
alterado pelo prprio modo de visualiz-lo. Seja qual for esse objeto, ele no escapa de ser apreendido
pelo esquema conceitual da disciplina formadora de nossa maneira de ver a realidade. Esse esquema
conceitual - disciplinadamente apreendido durante o nosso itinerrio acadmico, da o termo disciplina
para as matrias que estudamos - funciona como uma espcie de prisma por meio do qual a realidade
observada sofre um processo de refrao se me permitida a imagem. certo que isso no
exclusivo do olhar, uma vez que est presente em todo processo de conhecimento, envolvendo,
portanto, todos os atos cognitivos, que mencionei, em seu conjunto. Contudo, certamente no olhar
que essa refrao pode ser melhor compreendida. A prpria imagem tica - refrao - chama a ateno
para isso.
Imaginemos um antroplogo no incio de uma pesquisa junto a um determinado grupo
indgena e entrando em uma maloca, uma moradia de uma ou mais dezenas de indivduos, sem ainda
conhecer uma palavra do idioma nativo. Essa moradia de to amplas propores e de estilo to
peculiar, como, por exemplo, as tradicionais casas coletivas dos antigos Tkna, do alto rio Solimes,
no Amazonas, teriam o seu interior imediatamente vasculhado pelo olhar etnogrfico, por meio do
qual toda a teoria que a disciplina dispe relativamente s residncias indgenas passaria a ser
instrumentalizada pelo pesquisador, isto , por ele referida. Nesse sentido, o interior da maloca no
seria visto com ingenuidade, como uma mera curiosidade diante do extico, porm com um olhar
devidamente sensibilizado pela teoria disponvel.
Ao basear-se nessa teoria, o observador bem preparado, como etnlogo, iria olh-la como
objeto de investigao previamente construdo por ele, pelo menos em uma primeira prefigurao:
passar, ento, a contar os fogos pequenas cozinhas primitivas cujos resduos de cinza e carvo iro
indicar que, em torno de cada um, estiveram reunidos no apenas indivduos, porm pessoas, portanto
seres sociais, membros de um nico grupo domstico; o que lhe dar a informao subsidiaria que
pelo menos nessa maloca, de conformidade com o nmero de fogos, estaria abrigada uma certa poro
de grupos domsticos, formados por uma ou mais famlias elementares e, eventualmente, de indivduos
agregados originrios de outro grupo tribal. Conhecer, igualmente, o nmero total de moradores
ou quase contando as redes dependuradas nos moures da maloca dos membros de cada grupo
domstico. Observar, tambm, as caractersticas arquitetnicas da maloca, classificando-a segundo
uma tipologia de alcance planetrio sobre estilos de residncias, ensinada pela literatura etnolgica
existente.
Ao se tomar, ainda, os mesmos Tkna, mas em sua feio moderna, o etnlogo que
visitasse suas malocas observaria de pronto que elas diferenciavam-se radicalmente daquelas descritas
por cronistas ou viajantes que, no passado, navegaram pelos igaraps por eles habitados. Verificaria
que as amplas malocas, ento dotadas de uma cobertura em forma de semi-arco descendo suas laterais
at ao solo e fechando a casa a toda e qualquer entrada de ar e do olhar externo, salvo por portas
removveis, acham-se agora totalmente remodeladas. A maloca j se apresenta amplamente aberta,
constituda por uma cobertura de duas guas, sem paredes ou com paredes precrias e, internamente,
impondo-se ao olhar externo, vem-se redes penduradas nos moures, com seus respectivos
mosquiteiros um elemento da cultura material indgena desconhecido antes do contato intertnico e

desnecessrio para as casas antigas, uma vez que seu fechamento impedia a entrada de qualquer tipo
de inseto.
Nesse sentido, para esse etnlogo moderno, j tendo ao seu alcance uma documentao
histrica, a primeira concluso ser sobre a existncia de uma mudana cultural de tal monta que, se,
de um lado, facilitou a construo das casas indgenas, uma vez que a antiga residncia exigia um
grande dispndio de trabalho, dada sua complexidade arquitetnica, por outro, afetou as relaes de
trabalho, por no ser mais necessria a mobilizao de todo o cl para a edificao da maloca, ao
mesmo tempo em que tornava o grupo residencial mais vulnervel aos insetos, posto que os
mosquiteiros somente poderiam ser teis nas redes, ficando a famlia merc desses insetos durante
todo o dia. Observava-se, assim, literalmente, o que o saudoso Herbert Baldus chamava de uma
espcie de natureza morta da aculturao. Como torn-la viva, seno pela penetrao na natureza das
relaes sociais?
Retomemos nosso exemplo para vermos que para dar-se conta da natureza das relaes
sociais mantidas entre as pessoas da unidade residencial e delas entre si, em se tratando de uma
pluralidade de malocas de uma mesma aldeia ou grupo local o olhar por si s no seria suficiente.
Como alcanar, apenas pelo olhar, o significado dessas relaes sociais sem conhecermos a
nomenclatura do parentesco, por meio da qual poderemos ter acesso a um dos sistemas simblicos
mais importantes das sociedades grafas e sem o qual no nos ser possvel prosseguir em nossa
caminhada? O domnio das teorias de parentesco pelo pesquisador torna-se, ento, indispensvel. Para
se chegar, entretanto, estrutura dessas relaes sociais, o etnlogo dever se valer, preliminarmente,
de outro recurso de obteno dos dados. Vamos nos deter um pouco no ouvir.
,

1.2 O Ouvir
Creio necessrio mencionar que o exemplo indgena tomado como ilustrao do olhar
etnogrfico no pode ser considerado incapaz de gerar analogias com outras situaes de pesquisa,
com outros objetos concretos de investigao. O socilogo ou o politlogo, por certo, ter exemplos
tanto ou mais ilustrativos para mostrar o quanto a teoria social pr-estrutura o nosso olhar e sofistica a
nossa capacidade de observao. Julguei, entretanto, que exemplos bem simples so geralmente os
mais inteligveis, e como a antropologia minha disciplina, continuarei a valer-me de seus
ensinamentos e de minha prpria experincia, na esperana de proporcionar uma boa noo dessas
etapas aparentemente corriqueiras da investigao cientfica. Portanto, se o olhar possui uma
significao especfica para um cientista social, o ouvir tambm goza dessa propriedade.
Evidentemente tanto o ouvir como o olhar no podem ser tomados como faculdades
totalmente independentes no exerccio da investigao. Ambas complementam-se e servem para o
pesquisador como duas muletas que no nos percamos com essa metfora to negativa que lhe
permitem caminhar, ainda que tropegamente, na estrada do conhecimento. A metfora, propositalmente
utilizada, permite lembrar que a caminhada da pesquisa sempre difcil, sujeita a muitas quedas.
nesse mpeto de conhecer que o ouvir, complementando o olhar, participa das mesmas precondies
desse ltimo, na medida em que est preparado para eliminar todos os rudos que lhe paream
insignificantes, isto , que no faam nenhum sentido no corpus terico de sua disciplina ou para o
paradigma no interior do qual o pesquisador foi treinado. No quero discutir aqui a questo dos
paradigmas; pude faz-lo em meu livro Sobre o pensamento antropolgico e no penso ser
indispensvel abord-la aqui. Bastaria entendermos que as disciplinas e seus paradigmas so
condicionantes tanto de nosso olhar como de nosso ouvir.
Imaginemos uma entrevista por meio da qual o pesquisador pode obter informaes no
alcanveis pela estrita observao. Sabemos que autores como Radcliffe-Brown sempre

recomendaram a observao de rituais para estudarmos sistemas religiosos. Para ele, no empenho de
compreender uma religio, devemos primeiro concentrar ateno mais nos ritos que nas crenas. O
que significa dizer que a religio podia ser mais rigorosamente observvel na conduta ritual por ser
essa o elemento mais estvel e duradouro, se a com pararmos com as crenas. Porm, isso no quer
dizer que mesmo essa conduta, sem as idias que a sustentam, jamais poderia ser inteiramente
compreendida.
Descrito o ritual, por meio do olhar e do ouvir, suas msicas e seus cantos faltava-lhe a
plena compreenso de seu sentido para o povo que o realizava e sua significao para o antroplogo
que o observava em toda sua exterioridade. Por isso, a obteno de explicaes fornecidas pelos
prprios membros da comunidade investigada permitiria obter aquilo que os antroplogos chamam de
modelo nativo, matria-prima para o entendimento antropolgico. Tais explicaes nativas s
poderiam ser obtidas por meio da entrevista, portanto, de um ouvir todo especial. Contudo, para isso,
h de se saber ouvir.
Se, aparentemente, a entrevista tende a ser encarada como algo sem maiores dificuldades,
salvo, naturalmente, a limitao lingstica , isto , o fraco domnio do idioma nativo pelo etnlogo ela torna-se muito mais complexa quando consideramos que a maior dificuldade est na diferena
entre idiomas culturais, a saber, entre o mundo do pesquisador e o do nativo, esse mundo estranho no
qual desejamos penetrar. De resto, h de se entender o nosso mundo, o do pesquisador, como sendo
Ocidental, constitudo minimamente pela sobreposio de duas subculturas: a brasileira, pelo menos no
caso da maioria do pblico leitor; e a antropolgica, no caso particular daqueles que foram treinados
para se tornarem profissionais da disciplina. E o confronto entre esses dois mundos que constitui o
contexto no qual ocorre a entrevista. , portanto, em um contexto essencialmente problemtico que
tem lugar o nosso ouvir. Como poderemos, ento, questionar as possibilidades da entrevista nessas
condies to delicadas?
Penso que esse questionamento comea com a pergunta sobre qual a natureza da relao
entre entrevistador e entrevistado. Sabemos que h uma longa e arraigada tradio, na literatura
etnolgica, sobre a relao pesquisador/informante. Se tomarmos a clssica obra de Malinowski
como referncia, vemos como essa tradio se consolida e, praticamente, trivializa-se na realizao da
entrevista.
No ato de ouvir o informante, o etnlogo exerce um poder extraordinrio sobre o
mesmo, ainda que pretenda posicionar-se como observador o mais neutro possvel, como pretende o
objetivismo mais radical. Esse poder, subjacente s relaes humanas - que autores como Foucault
jamais se cansaram de denunciar - j na relao pesquisador/informante desempenhar uma funo
profundamente empobrecedora do ato cognitivo: as perguntas feitas em busca de respostas pontuais
lado a lado da autoridade de quem as faz com ou sem autoritarismo criam um campo ilusrio de
interao. A rigor, no h verdadeira interao entre nativo e pesquisador, porquanto na utilizao
daquele como informante, o etnlogo no cria condies de efetivo dilogo. A relao no dialgica.
Ao passo que transformando esse informante em interlocutor, uma nova modalidade de
relacionamento pode e deve ter lugar.
Essa relao dialgica cujas conseqncias epistemolgicas, todavia, no cabem aqui
desenvolver - guarda pelo menos uma grande superioridade sobre os procedimentos tradicionais de
entrevista. Faz com que os horizontes semnticos em confronto - o do pesquisador e o do nativo abram-se um ao outro, de maneira a transformar um tal confronto em um verdadeiro encontro
etnogrfico. Cria um espao semntico partilhado por ambos interlocutores, graas ao qual pode
ocorrer aquela fuso de horizontes como os hermeneutas chamariam esse espao - desde que o
pesquisador tenha a habilidade de ouvir o nativo e por ele ser igualmente ouvido, encetando

formalmente um dilogo entre iguais, sem receio de estar, assim, contaminando o discurso do nativo
com elementos de seu prprio discurso.
Mesmo porque, acreditar ser possvel a neutralidade idealizada pelos defensores da
objetividade absoluta, apenas viver em uma doce iluso. Ao trocarem idias e informaes entre si,
etnlogo e nativo, ambos igualmente guindados a interlocutores, abrem-se a um dilogo em tudo e por
tudo superior, metodologicamente falando, antiga relao pesquisador/informante. O ouvir ganha em
qualidade e altera uma relao, qual estrada de mo nica, em uma outra de mo dupla, portanto, uma
verdadeira interao.
Tal interao na realizao de uma etnografia, envolve, em regra, aquilo que os
antroplogos chamam de observao participante, o que significa dizer que o pesquisador assume
um papel perfeitamente digervel pela sociedade observada, a ponto de viabilizar uma aceitao seno
tima pelos membros daquela sociedade, pelo menos afvel, de modo a no impedir a necessria
interao. Mas essa observao participante nem sempre tem sido considerada como geradora de
conhecimento efetivo, sendo-lhe freqentemente atribuda a funo de geradora de hipteses, a serem
testadas por procedimentos nomolgicos esses sim, explicativos por excelncia, capazes de assegurar
um conhecimento proposicional e positivo da realidade estudada. No meu entender, h um certo
equivoco na reduo da observao participante e na empatia que ela gera a um mero processo de
construo de hipteses. Entendo que tal modalidade de observao realiza um inegvel ato cognitivo,
desde que a compreenso - Verstehen - que lhe subjacente capta aquilo que um hermeneuta chamaria
de excedente de sentido, isto as significaes por conseguinte, os dados que escapam a quaisquer
metodologias de pretenso nomolgica.

1.3 O Escrever
Se o olhar e o ouvir podem ser considerados como os atos cognitivos mais preliminares no
trabalho de campo atividade que os antroplogos designam pela expresso inglesa fieldwork - ,
seguramente, no ato de escrever, portanto na configurao final do produto desse trabalho, que a
questo do conhecimento torna-se tanto ou mais crtica. Um interessante livro de Clifford Geertz Trabalhos e vidas: o antroplogo como autor - oferece importantes pistas para o desenvolvimento desse tema.
Geertz parte da idia de separar e, naturalmente, avaliar duas etapas bem distintas na investigao
emprica: a primeira, que procura qualificar como a do antroplogo estando l - being there - isto ,
vivendo a situao de estar no campo; e a segunda, que seguiria essa, corresponderia experincia de
viver, melhor dizendo, trabalhar estando aqui - being here - a saber, bem instalado em seu gabinete
urbano, gozando o convvio com seus colegas e usufruindo tudo o que as instituies universitrias e
de pesquisa podem oferecer. Nesses termos, o olhar e o ouvir seriam parte da primeira etapa, enquanto
o escrever seria parte da segunda.
Devemos entender, assim, por escrever o ato exercitado por excelncia no gabinete, cujas
caractersticas o singularizam de forma marcante, sobretudo quando o compararmos com o que se
escreve no campo, seja ao fazermos nosso dirio, seja nas anotaes que rabiscamos em nossas
cadernetas. E se tomarmos ainda Geertz por referncia, vemos que na maneira pela qual ele encaminha
suas reflexes, o escrever estando aqui, portanto fora da situao de campo, que cumpre sua mais
alta funo cognitiva. Por qu? Devido ao fato de iniciarmos propriamente no gabinete o processo de
textualizao dos fenmenos scio-culturais observados estando l. J as condies de textualizao,
isto , de trazer os fatos observados vistos e ouvidos para o plano do discurso, no deixam de ser
muito particulares e exercem, por sua vez, um papel definitivo tanto no processo de comunicao inter
pares isto , no seio da comunidade profissional como no de conhecimento propriamente dito.

Mesmo porque h uma relao dialtica entre o comunicar e o conhecer, pois ambos partilham de uma
mesma condio: a que dada pela linguagem.
Embora a linguagem, como tema de reflexo, seja importante em si mesma, nesse
movimento que poderamos chamar guinada lingstica que perpassa atualmente tanto a filosofia
como as cincias sociais, o aspecto que desejo tratar aqui, mesmo se muito sucinta-mente, o da
disciplina e de seu prprio idioma, por meio dos quais os que exercitam a antropologia ou outra
cincia social pensam e comunicam-se. Algum j escreveu que o homem no pensa sozinho, em um
monlogo solitrio, mas o faz socialmente, no interior de uma comunidade de comunicao e de
argumentao. Ele est, portanto, contido no espao interno de um horizonte socialmente construdo
o de sua prpria sociedade e de sua comunidade profissional. Desculpando-me pela impreciso da
analogia, diria que ele se pensa no interior de uma representao coletiva: expresso essa, afinal,
bem familiar ao cientista social e que, de certo modo, d uma idia aproximada daquilo que entendo
por idioma de uma disciplina. Como podemos interpretar isso em conexo com os exemplos
etnogrficos?
Diria inicialmente que a textualizao da cultura, ou de nossas observaes sobre ela, um
empreendimento bastante complexo. Exige o despojo de alguns hbitos no escrever, vlidos para
diversos gneros de escrita mas que para a construo de um discurso disciplinado por aquilo que se
poderia chamar de (meta)teoria social nem sempre parecem adequados. E, portanto, um discurso que
se funda em uma atitude toda particular que poderamos definir como antropolgica ou sociolgica.
Para Geertz, por exemplo, poder-se-ia entender toda etnografia ou sociografia, se preferirem no
apenas como tecnicamente difcil, uma vez que colocamos vidas alheias em nossos textos, mas,
sobretudo, por esse trabalho ser moral, poltica e epistemologicamente delicado. Embora Geertz no
desenvolva essa afirmao, como seria de se desejar, sempre podemos faz-lo a partir de um conjunto
de questes.
Penso, nesse sentido, na questo da autonomia do autor/pesquisador no exerccio de seu
mtier. Quais as implicaes dessa autonomia na converso dos dados observados portanto, da vida
tribal, para ficarmos com nossos exemplos no discurso da disciplina? Temos de admitir que mais do
que uma traduo da cultura nativa na cultura antropolgica isto , no idioma de minha disciplina
realizamos uma interpretao que, por sua vez, est balizada pelas categorias ou pelos conceitos bsicos
constitutivos da disciplina. Porm, essa autonomia epistmica no est de modo algum desvinculada
dos dados - quer de sua aparncia externa, propiciada pelo olhar; quer de seus significados ntimos ou
do modelo nativo, proporcionados pelo ouvir. Est fundada nesses dados, com relao aos quais tem
de prestar contas em algum momento do escrever.
O que significa dizer que h de se permitir sempre o controle dos dados pela comunidade
de pares, isto , pela comunidade profissional. Portanto, sistema conceitual, de um lado, e, de outro, os
dados nunca puros, pois, j em uma primeira instncia, construdos pelo observador desde o momento
de sua descrio, guardam entre si uma relao dialtica. So inter-influenciveis. O momento do
escrever, marcado por uma interpretao de e no gabinete, faz com que aqueles dados sofram uma nova
refrao, uma vez que todo o processo de escrever, ou de inscrever as observaes no discurso da
disciplina, est contaminado pelo contexto do being here - a saber, pelas conversas de corredor ou de
restaurante, pelos debates realizados em congressos, pela atividade docente, pela pesquisa de
biblioteca ou library fieldwork, como, jocosamente, se costuma cham-la, entre muitas outras
atividades, enfim pelo ambiente acadmico.
Examinemos um pouco mais de perto esse processo de textualizao, to diferente do
trabalho de campo. No dizer de Geertz, seria perguntar o que acontece com a realidade observada no
campo quando ela embarcada para fora? Essa pergunta tem sido constante na chamada antropologia

ps-moderna, movimento que vem conquistando lugar na disciplina, a partir dos anos 1960, e que,
malgrado seus muitos equvocos sendo, talvez, o principal, a identificao que faz da objetividade
com a sua modalidade perversa, o objetivismo - conta a seu favor o fato de trazer a questo do texto
etnogrfico como tema de reflexo sistemtica, como algo que no pode ser tomado tacitamente, como
tende a ocorrer em nossa comunidade profissional. Apesar de Geertz ser considerado como o grande
inspirador desse movimento, que rene um extenso grupo de antroplogos, seus membros no
participam de uma posio unvoca eventualmente ditada pelo mestre. A rigor, a grande idia que os
une, afora o fato de possurem uma orientao de base hermenutica, inspirada em pensadores como
Dilthey, Heidegger, Gadamer ou Ricoeur, essa idia a de se colocarem contra o que consideram ser o
modo tradicional de se fazer antropologia e isso, ao que parece, com o intuito de rejuvenescerem a
antropologia cultural norte-americana, rf de um grande terico desde Franz Boas.
Quais os pontos que poderamos assinalar como condutores questo central do texto
etnogrfico? Texto, alis, que bem poderia ser sociogrfico, se pudermos estender, por analogia, para
aqueles mesmos resultados a que chegam os cientistas sociais, no importando sua vinculao
disciplinar. Talvez o que torne o texto etnogrfico mais singular, quando o comparamos com outros
devotados teoria social, seja a articulao que busca entre o trabalho de campo e a construo do
texto. George Marcus e Dick Cushman, chegam a considerar que a etnografia poderia ser definida
como a representao do trabalho de campo em textos.
Todavia, isso tem vrios complicadores, como eles mesmos reconhecem. Tentarei indicar
alguns, seguindo esses mesmos autores, alm de outros que, como eles e, de certo modo, muitos de
ns, atualmente refletem sobre a peculiaridade do escrever um texto que seja controlvel pelo leitor e
isso na medida em que distinguimos tal texto da narrativa meramente literria. J mencionei,
momentos atrs, o dirio e a caderneta de campo como modos de escrever que se diferenciam
claramente do texto etnogrfico final. Poderia acrescentar, seguindo os mesmos autores, que tambm
os artigos e as teses acadmicas devem ser consideradas como verses escritas intermedirias, uma
vez que, na elaborao da monografia essa sim, o texto final exigncias especficas devem ou
deveriam ser feitas. Mencionarei simplesmente algumas, preocupado em no me alongar muito nestas
consideraes.
Desde logo, cabe uma distino entre as monografias clssicas e as modernas. Enquanto as
primeiras foram concebidas de conformidade com uma estrutura narrativa normativa que se pode
aferir a partir de uma disposio de captulos quase cannica territrio, economia, organizao social
e parentesco, religio, mitologia, cultura e personalidade, entre outros - as segundas priorizam um
tema, por meio do qual toda a sociedade ou cultura passa a ser descrita, analisada e interpretada. Um
bom exemplo de monografias desse segundo tipo a de Victor Turner, Cisma e continuidade em uma
sociedade africana, que manifesta com muita felicidade as possibilidades de uma apreenso holstica,
porm concentrada em um nico grande tema, capaz de proporcionar uma idia dessa sociedade como
entidade extraordinariamente viva. Essa viso holstica, todavia, no significa retratar a totalidade de
uma cultura, mas somente ter em conta que a cultura, sendo totalizadora, mesmo que parcialmente
descrita, sempre deve ser tomada por referncia.
Um terceiro tipo seria o das chamadas monografias experimentais ou ps-modernas,
como defendidas por Marcus e Cushman, mas que, neste momento, no gostaria de trat-las sem um
exame crtico preliminar que me parece indispensvel, pois iria envolver precisamente minhas
restries ao que considero como caracterstica dessas monografias: o desprezo que seus autores
demonstram em relao necessidade de controle dos dados etnogrficos, tema, alis, sobre o qual
tenho me referido por diversas vezes, quando procuro mostrar que alguns desenvolvimentos da
antropologia ps-moderna resultam em uma perverso do prprio paradigma hermenutico. Essas

monografias chegam a ser quase intimistas, impondo ao leitor a constante presena do autor no texto.
E um tema sobre o qual tem havido muita controvrsia, mas no penso que seja aqui o melhor lugar
para aprofund-lo.
Porm, o fato de se escrever na primeira pessoa do singular como parecem recomendar os
defensores desse terceiro tipo de monografia no significa, necessariamente, que o texto deva ser
intimista. Deve significar, simplesmente e quanto a isso creio que todos os pesquisadores podem estar
de acordo que o autor no deve se esconder sistematicamente sob a capa de um observador
impessoal, coletivo, onipresente e onisciente, valendo-se da primeira pessoa do plural: ns. E claro que
sempre haver situaes em que esse ns pode ou deve ser evocado pelo autor. No deve, contudo, ser
o padro na retrica do texto. Isso me parece importante porque com o crescente reconhecimento da
pluralidade de vozes que compem a cena de investigao etnogrfica, essas vozes tm de ser
distinguidas e jamais caladas pelo tom imperial e muitas vezes autoritrio de um autor esquivo,
escondido no interior dessa primeira pessoa do plural. No meu entendimento, a chamada antropologia
polifnica na qual teoricamente se oferece espao para as vozes de todos os atores do cenrio
etnogrfico remete, sobretudo, para a responsabilidade especfica da voz do antroplogo, autor do
discurso prprio da disciplina, que no pode ficar obscurecido ou substitudo pelas transcries das
falas dos entrevistados. Mesmo porque, sabemos, um bom reprter pode usar tais transcries com
muito mais arte.
importante tambm reavivar um outro aspecto do processo de construo do texto:
apesar das crticas, o terceiro tipo de monografia traz uma inegvel contribuio para a teoria social.
Marcus e Cushman observam, relativamente influncia de Geertz na antropologia, que, com ele, a
etnografia tornou-se um meio de falar sobre teoria, filosofia e epistemologia simultaneamente no
cumprimento de sua tarefa de interpretar diferentes modos de vista
Evidentemente que, ao elevar a produo do texto em nvel de reflexo sobre o escrever, a
disciplina est orientando sua caminhada para as instncias meta-tericas que poucos alcanaram.
Talvez o exemplo mais conhecido, entre os antroplogos vivos, seja o de Lvi-Strauss no mbito do
estruturalismo, de reduzida eficcia na pesquisa etnogrfica. Com Geertz e sua antropologia
interpretativa, verifica-se o surgimento de uma prtica meta-terica em processo de padronizao, em
que pesem alguns escorreges de seus adeptos para o intimismo, como mencionado h pouco. Entendo
que para se elaborar o bom texto etnogrfico, deve-se pensar as condies de sua produo a partir das
etapas iniciais da obteno dos dados - o olhar e o ouvir - o que no quer dizer que ele deva emaranharse na subjetividade do autor/pesquisador. Antes, o que est em jogo e a intersubjetividade - esta de
carter epistmico - graas qual se articulam, em um mesmo horizonte terico, os membros de sua
comunidade profissional. E o reconhecimento dessa intersubjetividade que torna o antroplogo
moderno um cientista social menos ingnuo. Tenho para mim que talvez seja essa uma das mais fortes
contribuies do paradigma hermenutico para a disciplina.