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As 1001 noites - Como tudo comeou

Houve,
muito
tempo
atrs,
um
rei
poderosssimo, da dinastia dos antigos reis
persas, que dominaram at a ndia e a China.
Seu povo o amava por sua sabedoria e
prudncia. Quando morreu, o poder passou s
mos do filho mais velho, Xariar. Homem justo,
Xariar fez questo de que seu irmo mais
novo, Xazaman, tambm governasse ao seu
lado. Deu-lhe, ento, um de seus reinos, cuja
capital era a cidade de Samarcanda.
[A cidade de Samarcanda fica, atualmente no
Uzbequisto, na fronteira com Afeganisto.]

Passaram-se vinte anos de prosperidade, cada irmo vivendo


em seu reino. Mas um dia Xariar, no suportando mais a saudade,
decidiu rever Xazaman. Ordenou a seu gro-vizir [auxiliar influente
do soberano] que fosse at o irmo entregar-lhe os mais ricos
presentes e um convite para vir visit-lo.
Seu desejo uma ordem - disse o gro-vizir. E partiu o
mais rpido que pde.
Ao saber que o gro-vizir se aproximava da cidade, Xazaman
foi ao seu encontro e pediu notcias do irmo. O gro-vizir, ento,
transmitiu as palavras do soberano. Xazaman ficou comovido e
disse:
Meu irmo, o sulto [governante muulmano], honra-me
com esse convite. Estou morto de vontade de o rever. Mas preciso
de dez dias para preparar a viagem e partir. Fiquem em meu reino
e partiremos juntos. No preciso que vocs se desloquem at a
cidade: armem aqui mesmo suas tendas. Ordenarei que voc e a
sua comitiva sejam muito bem tratados!
O vizir aceitou a oferta. Xazaman se dirigiu a Samarcanda
para cuidar dos preparativos da viagem. Nomeou um conselho
para cuidar de tudo durante a sua ausncia; no comando, colocou
um homem de sua total confiana. Dez dias depois, encaminhou-se
at onde estavam as tendas. Ento, desejando abraar a esposa
mais uma vez antes da partida, voltou sozinho ao palcio. Foi at

os aposentos da rainha; ela, que no esperava rev-lo to cedo,


tinha introduzido no quarto um dos criados do marido.
Qual no foi a emoo de Xazaman quando, chegando sem
fazer rudo para fazer uma surpresa esposa, por quem se julgava
muito amado, avistou em seu quarto, luz das tochas, um outro
homem! Furioso, Xazaman pegou seu sabre e, num segundo, deu
aos dois o sono da morte. Em seguida, saiu da cidade e se dirigiu
s tendas. Sem contar a ningum o que tinha acontecido, deu
ordem de partir imediatamente. Antes de raiar o dia, partiram
todos.
fcil imaginar a alegria de Xariar e Xazaman quando se
reencontraram depois de tantos anos! Abraaram-se, trocaram mil
manifestaes de afeto e entraram na cidade, em meio aos gritos
de alegria da multido. O sulto levou seu irmo a um palcio que
tinha comunicao com o seu e possua um belssimo jardim.
noite, celebraram o reencontro com um jantar que durou
at tarde. Depois, cada um se recolheu a seu quarto. Xazaman
tinha passado momentos de alegria ao lado do irmo; mas, quando
se viu sozinho em sua cama e pensou na infidelidade da esposa,
ficou angustiado. Incapaz de dormir, levantou-se. To triste estava
que seu rosto denunciava seus sentimentos. O irmo notou:
"Que est acontecendo com ele? Estar com saudades de
seu reino e de sua esposa?", pensou.
Na manh seguinte, Xariar deu de presente ao irmo o que a
ndia produz de mais valioso e de mais belo e fez o possvel para
diverti-lo. Mas Xazaman parecia ainda mais triste.
Um dia Xariar organizou uma caada numa regio distante
do reino; a viagem at l demorava cerca de dois dias. Xazaman
no quis acompanhar o irmo; deu como pretexto sua sade, que
no estaria boa. O sulto aceitou a desculpa e partiu com toda a
sua corte. Sozinho no palcio, Xazaman se recolheu a seu quarto e
ps-se a olhar o jardim atravs de uma janela. De repente, algo
chamou sua ateno: uma porta secreta se abriu e por ela saram
vinte mulheres; ao lado delas, estava a sultana. Xazaman via a
cena sem ser visto. De repente, as mulheres tiraram o vu, e ele
pde ver que, na verdade, eram dez homens com as mulheres!
Ento a sultana bateu palmas, chamando:

- Massud! Massud!
quele chamado, um homem desceu do alto de uma rvore
e foi at a sultana. Xazaman, ento, percebeu que Xariar era to
infeliz quanto ele. Sem dvida, aquela era a sorte de todos os
maridos: serem trados. "J que assim, por que me atormentar
lembrando o tempo todo uma infelicidade que to comum?" disse ele a si mesmo. E daquele momento em diante esqueceu a
tristeza.
Mandou que lhe preparassem o jantar e comeu com apetite.
Nos dias que se seguiram, estava alegre e bem-disposto. Quando
Xariar retornou da caa, espantou-se ao ver como o estado de
esprito do irmo havia mudado. E quis saber dele o motivo.
Xazaman respondeu:
- Voc meu sulto e meu senhor, mas, eu suplico, no exija
que eu responda a essa pergunta!
Xariar insistiu e, ento, Xazaman contou tudo sobre a
infidelidade da rainha de Samarcanda, sua prpria esposa. Xariar
aprovou o modo como o irmo tinha reagido:
- Meu irmo, que histria mais terrvel essa! Voc fez bem
em castigar os traidores; foi uma ao justa. Agora compreendo a
sua tristeza. Mas me conte o motivo de sua alegria.
Xazaman tentou inutilmente fazer com que o irmo
desistisse de querer uma resposta quela pergunta. Xariar ficou
ainda mais curioso, e ele teve de contar tudo o que acontecera
durante a ausncia do sulto. Terminou a histria assim:
- Tendo visto tantas infmias, cheguei concluso de que
todas as mulheres se comportam assim. tolice fazer com que a
nossa serenidade dependa da fidelidade delas. Por isso, o melhor
consolar-se!
Xariar inicialmente se recusou a acreditar no que o irmo lhe
contara. Xazaman, ento, props que os dois fingissem ir a uma
caada e se ausentassem do palcio. Na mesma noite da partida,
retornariam aos aposentos de Xazaman. Assim se fez. Partiram e,
ao cair da noite, o sulto mandou que seu vizir ficasse no comando
dos homens e no permitisse que ningum sasse do
acampamento. Os irmos partiram sozinhos a cavalo at o palcio
e, pela janela do quarto de Xazaman, viram a porta secreta se
abrir, os dez homens disfarados aparecerem acompanhados das
mulheres, e a sultana chamar por Massud.

Enfurecido, Xariar deu ordem ao gro-vizir de estrangular a


esposa. Com suas prprias mos, cortou a cabea de todas as
mulheres que acompanhavam a sultana. E, daquele dia em diante,
decidiu que jamais voltaria a confiar nas mulheres. Ele se casaria
com elas por uma noite e as faria estrangular no dia seguinte.
Pouco tempo depois, Xazaman regressou a seu reino. Foi
assim que o revoltado Xariar ps em prtica seu plano. Casava-se
com uma das moas do reino, passava com ela uma noite, mas no
dia seguinte mandava que fosse estrangulada. A cidade ficou
abalada com aquela desumanidade. Pais e mes choravam por
suas filhas. Todos temiam que elas se tornassem vtimas do sulto.
O gro-vizir tinha duas filhas: a mais velha se chamava
Xerazad e a mais nova, Dinarzad. Xerazad tinha grande coragem e
inteligncia; lia muito e tinha uma memria fabulosa. Era belssima
e muito virtuosa. O gro-vizir a amava muito. Um dia Xerazad lhe
disse:
- Meu querido pai, quero lhe pedir um favor. Peo que no
me recuse o que desejo! Quero dar um basta nas crueldades do
sulto contra as famlias desta cidade.
- Sua inteno muito justa, filha. Mas como pretende
conseguir isso?
- Casando-me com o sulto.
O vizir horrorizou-se com aquelas palavras. Mas nada do que
disse filha pde fazer com que Xerazad desistisse de seu plano. O
pai, vencido pela insistncia da moa, finalmente consentiu:
angustiado, foi at o sulto e lhe disse que naquela noite lhe traria
a filha. O sulto ficou muito espantado e ameaou:
- Mas saiba que, de manh, eu lhe darei ordens para
estrangul-la. E se voc se recusar, mandarei mat-lo!
Quando o pai contou filha que Xariar aceitara casar-se com
ela, Xerazad ficou muito contente, como se tivesse recebido a
melhor notcia do mundo. Agradeceu a seu pai e o consolou,
assegurando-lhe que ele no se arrependeria por t-la dado em
casamento ao sulto. Depois, chamou a irm e lhe disse em
segredo:
- Querida irm, preciso de sua ajuda. Pedirei ao sulto que
voc durma no quarto nupcial. Amanh, uma hora antes de raiar o
dia, acorde-me e diga: "Minha irm, por favor, conte uma daquelas
belas histrias que voc conhece!"

De noite, Xerazad foi levada ao quarto nupcial e, chorando,


implorou que a irm Dinarzad pudesse passar a noite ali ao seu
lado. O sulto concordou. Quando faltava uma hora para raiar o
dia, a irm fez exatamente como Xerazad havia pedido; acordou-a
uma hora antes do nascer do sol, dizendo:
- Minha querida irm, antes que nasa o dia, conte uma
daquelas belas histrias que voc conhece! Talvez seja a ltima
vez que terei o prazer de ouvi-las!
Xerazad, ento, comeou a contar uma histria. Quando
chegou a um ponto decisivo, interrompeu a narrativa, dizendo:
- Que pena, o dia j nasceu. No vou poder contar o final de
minha histria... A continuao ainda mais bonita e interessante.

Mas eu no poderei contar a voc, cara irm, a menos que o sulto


permita que eu a retome na prxima noite...
O sulto, que j gostara muito do que Xerazad contara e
ficara cheio de curiosidade em saber o que aconteceria depois,
decidiu no matar a moa para poder ouvir o final daquela histria.
Mas, na noite seguinte e nas outras, Xerazad usou da mesma
astcia. Quando terminava uma histria, comeava a contar outra
ainda mais interessante. A cada dia, prosseguia em sua narrao
at um certo ponto e, fazendo suspense, interrompia-a num
momento decisivo, despertando a curiosidade do sulto, que dizia
a si mesmo: "Vou deix-la viva s mais esta vez para saber como
essa histria maravilhosa termina; mas amanh, sem dvida,
mando execut-la.

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