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UNIVERSIDADE ESTUDUAL DE CAMPINAS


INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS

RAFAEL FERNANDES BARROS DE SOUZA

O PADRO DO GOSTO NA FILOSOFIA DE HUME:


UM ARGUMENTO E OS SEUS ASPECTOS

DISSERTAO DE MESTRADO APRESENTADA AO


INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
DA UNICAMP PARA OBTENO DO TTULO DE
MESTRE EM FILOSOFIA.

JOS OSCAR DE ALMEIDA MARQUES

ESTE EXEMPLAR CORRESPONDE VERSO FINAL DA DISSERTAO DEFENDIDA PELO ALUNO


RAFAEL FERNANDES BARROS DE SOUZA, E ORIENTADA PELO PROF. DR. JOS OSCAR DE ALMEIDA
MARQUES.
CPG, ___ / ___ / ___

CAMPINAS, 2011

Agradecimentos

Lu, pela interlocuo durante todo o processo; e tambm pela companhia mais do
que especial, essencial!
Aos membros da banca, Prof. Dr. Luiz Benedicto L. Orlandi e Prof. Dr. Maria Isabel
M. P. Limongi, pelos comentrios, crticas e sugestes, com o que aprendi imensamente sobre
meu prprio estilo de escrever e racionar.
Ao meu colega, professor e orientador Prof. Dr. Jos Oscar de Almeida Marques, com
quem aprendi o que sei sobre filosofia universitria e algumas caractersticas da profisso.
A todos aqueles de quem, em alguma medida, dependi para chegar at aqui (amigos,
familiares, entre outros); porque so inmeras as curvas de um rio at que ele desague em algum
ponto.

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RESUMO: Do padro do gosto j pode ser considerado um texto de filosofia clssico na rea
da Esttica, pois ainda estudado e admirado por muitos, talvez atualmente mais do que nunca,
passados mais de duzentos anos. Tal apelo universal se deve, em parte, ao gnero de investigao
do ensaio e, claro, por ele levar o nome desse filsofo maior que foi David Hume. Pode-se
classific-lo ao lado daquelas obras que discutem o que a beleza (questo essa que aparece
desde os tempos mais remotos na filosofia); mais particularmente, o que conta para as belezas das
artes mais finas, digamos, para aquelas da literatura. Alm disso, esse um dos textos mais
eminentes de uma das discusses mais caractersticas do sculo XVIII britnico, qual seja, como
considerar a nossa capacidade de perceber belezas, ou o que o gosto. O ensaio, portanto, est
ligado a tradies bastante fortes entre ns. Agora, certamente a sua pertinncia no teria se
mantido sem a excelncia de sua escrita e sobretudo isso. Me refiro no apenas s suas
qualidades literrias, que bastariam para explicar o interesse que essa obra tem incessantemente
despertado ao longo dos anos e em diferentes pases; acredito que o ensaio tem uma primorosa
estrutura argumentativa, uma que tem produzido uma enorme variedade de leituras, e deixado
muitos leitores simplesmente perplexos. O seu argumento tal que parece incorrer no tratamento
de uma srie de questes, procedentes de diferentes lugares, pelo menos essa a impresso que
passa a literatura ao seu respeito. Assim, o desafio que se coloca para qualquer leitor seu seria
descobrir quais so as questes mais relevantes e significativas, como elas entram na
argumentao, at que ponto elas so desenvolvidas e com qual finalidade; pois no de se supor
que todas elas tenham um igual destaque ao longo do argumento, ainda que talvez se ligassem a
algum outro interesse que justificasse que fossem trabalhadas a partir do ensaio. Com essa
observao, gostaria de chamar a ateno para o fato de que o ensaio (como qualquer outro texto
filosfico) pode e deve ser pensado a partir de vrias questes, mas igualmente importante de se
lembrar que algumas dessas devem ser mais representativas de seu argumento do que outras. Ora,
a minha inteno indicar quais seriam elas, e para justificar as minhas escolhas, mostrarei como
elas conferem ao ensaio uma estrutura argumentativa, e vice-versa, como uma ou outra maneira
de se estrutur-lo permite pensar em umas ou outras questes; isso, claro, requer que se
determine quais seriam as suas partes constitutivas e de como elas poderiam estar relacionadas,
assim como um poder reconhecer essas questes, nome-las e apresent-las.
Palavras chave: beleza, gosto, padro, Hume, esttica.

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ABSTRACT: Of the standard of taste is certainly a key text in aesthetics, for it is the object of
study and admiration for many, perhaps more nowadays than ever, more than two centuries later.
Such an universal appeal is partially due to the genre of inquiry of the essay, and obviously, to the
fact that it carries the name of this major philosopher that was David Hume. It can be classified
beside those works that discuss what is beauty (a theme that appears in philosophy since its
beginnings); more precisely, what counts for the beauty of the finer arts, especially, for those of
literature. Besides, it is also one of the most eminent texts of one of the most characteristics
debates of the eighteenth century in Great-Britain, to wit, how to consider our capacity to
perceive beauties or what is taste. The essay, therefore, is related to very strong traditions among
us. Now, it is evident that its pertinence would not have prevailed without the excellence of its
writing and that above all. I mean not only its literary qualities, which explain sufficiently the
interest that this work has aroused throughout the years and in different countries; I believe the
essay has an excellent argumentative structure, one that has produced a great variety of readings,
and has left perplexed a lot of readers. Its argument is such that it seems to incur in dealing with a
series of problems, proceeding from different places, at least this is the impression one gets
from the literature concerning it. Thus, the task of every reader should be to ascertain which
problems are more relevant and significant, how are they introduced in the argumentation, up to
what point are they developed and with what purpose; for it is not to be supposed that all of them
should be equally outstanding in the course of the argument, even if they were related to some
other interest that should justify dealing with them in the essay. With this observation, I would
like to pay attention to the fact that the essay (like any other philosophical text) can and should be
thought of by a variety of problems, but it is equally important to remember that some of these
must be more representative that others in comprehending its argument. Now, my intention is to
point out what those problems should be, and to justify my choices, I will show how do they give
an argumentative structure to the essay, and vice-versa, how one or another way of structuring the
essay permits us to think of one or other set of problems.
Key words: beauty, taste, standard, Hume, aesthetics.

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Sumrio

1. Introduo_________________________________________________________________13
2. A busca de um padro________________________________________________________31
3. A fixao do padro _________________________________________________________65
4. Concluso _________________________________________________________________89
Apndice traduo de Do padro do gosto______________________________________103
Referncias________________________________________________________127

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1. Introduo

Hume tem sido reconhecido por todos pela qualidade de sua escrita: ele soube
expressar o seu pensamento magistralmente em vrios estilos literrios (tratado, carta, ensaio,
histria, dilogo); ainda notvel a sua capacidade para representar argumentos, quer seus ou dos
outros, conforme uma oratria apropriada;1 ele um pintor, um anatomista, um simulador de
filosofias.
Defende-se, inclusive, que devemos l-lo primeiro como o escritor que , caso
queiramos compreend-lo corretamente:
Existe nas obras de Hume um modelo de anlise lingustica, e o modelo uma
parte do movimento total da escrita de Hume. Ele ajuda a criar uma atitude
mental a qual Hume desejou injetar em sua audincia. A anlise lingustica
sintomtica de um desenvolvimento estilstico maior. Em ltima anlise o
desenvolvimento pode ser caracterizado como retrico. Mas retrica, neste caso,
tem de ser definida com precauo extrema. Os artifcios retricos no so
aqueles que associamos com declamao ou bombstico ou mesmo com aqueles
de um largo alcance encontrados na oratria ciceroniana. Eles so aqueles que
levam embora a declamao e a emoo despertada. Como Hume observou, eles
so aqueles do anatomista que tira fora a pele e observa as pequenas partes. []
[] Hume, numa carta de 1739 a Francis Hutcheson, explicou seu ar
desapaixonado como resultante de premeditao estilstica. Hutcheson
comentara sobre o que pareceu ser falta de calor de Hume ao exortar a vida
virtuosa. Hume respondeu Eu devo confessar, isto no ocorreu por acaso, mas

Considere-se, por exemplo, os ensaios O epicurista, O estoico, O platnico e O ctico. O filsofo explica que
a sua inteno ali no tanto explicar acuradamente os sentimentos das seitas de filosofia antigas, como
transmitir os sentimentos daquelas seitas que naturalmente se formam no mundo, e entreter diferentes ideias da
vida humana e da felicidade. Eu dei a cada uma deles o nome da seita filosfica com a qual tm maior
afinidade. (HUME, 1987, p. 138, n. 1)

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o efeito de um raciocnio quer bom ou mau. Existem diferentes maneiras de
examinar a mente assim como o corpo. Pode-se consider-la como um
anatomista ou como um pintor [...] Quando voc tira fora a pele e exibe todas as
pequenas partes, isto parece alguma coisa trivial mesmo para as aptides mais
nobres [...] Qualquer sentimento moral quente ... teria o ar de declamao em
meio a raciocnios abstratos.
[] Pode-se chamar isso de a retrica da cincia. Problemas de anlise e
aplicao do pensamento de Hume surgiram porque o contedo, e no a maneira
de sua obra, foram enfatizados. Como um corretivo, a nfase deve estar na
estrutura total da obra de Hume e nas relaes das partes para o todo. Do mesmo
modo que diz-se a estudantes de literatura para evitar sumrios das tramas dos
romances e ler para descobrir o mecanismo da escrita, assim estudantes de
filosofia deveriam ser orientados a olhar para Hume primeiro como um escritor,
depois como um filsofo. As ms leituras de Hume no tm sido ms leituras de
argumentos particulares na sua obra, mas os argumentos no so equivalentes
filosofia de Hume. Leitores tm de olhar para o contexto literrio total. 2

Quer dizer, existe uma proposta de se debater a variedade de leituras que se tem feito da obra
humeana. Por exemplo, esse comentador, Morrisroe, repara na pluralidade de escolas
contemporneas que dizem encontrar em Hume a fonte de seus insights originais e uma defesa
delas, muito embora elas frequentemente sejam incoerentes ou inconsistentes entre si. Por isso ler
o filsofo como a um escritor: com a vista na estrutura total da obra e nas relaes das partes para
o todo pois s assim poderia uma leitura ser equivalente ao que se encontra escrito.
O ensaio Do padro do gosto tem sido especialmente elogiado por sua excelncia
literria, e de fato as publicaes ao seu respeito tm sido consideravelmente variadas 3. Talvez
por terem sido publicados, sem nenhuma exceo, na forma de artigos, captulos de monografias
ou textos produzidos originalmente para comunicaes, os estudos sobre o ensaio ou lidam com
questes que, de um modo ou outro, afloram ali, ou apontam defeitos na argumentao do
filsofo. Ou seja: o debate a sua volta seria relativamente aberto, desses em que os expositores
tm liberdade para escolher cada um as suas prprias questes pelas quais eles trabalharo o

MORRISROE, 1978, p. 72-3, 78, 80.

A melhor referncia quanto diversidade de leituras e comentrios sobre Do padro do gosto talvez seja
COSTELLOE, 2004, p. 99 106.

15
ensaio, ou para avaliar se o argumento pelo qual Hume estabelece um padro para o gosto
vlido ou no, assim como discutir se as crticas que se tem feito ao filsofo so ou no justas.
Provavelmente, o leitor que dispusesse das principais publicaes sobre o ensaio no
saberia mesmo dizer se essas interpretaes todas so consistentes entre si ou no. Muitas vezes
os debates entre um e outro comentador quanto a uma ou outra questo so explcitos; sem
dvidas, h tambm algumas semelhanas entre vrios comentrios. Por exemplo, observou-se
que, num certo perodo, entre as dcadas de 80 e 90, os comentadores de Do padro do gosto
pareciam estar divididos entre: aqueles que consideravam a busca de um padro para o gosto uma
investigao sobre regras e princpios do gosto e da beleza, e aqueles que a tomavam como uma
discusso sobre quem poderia estar com a razo em eventuais contendas de sentimentos. Isto :
de um lado, alguns defendem que Hume estaria discutindo a uniformidade do gosto e a
possibilidade de determinarmos as relaes que a natureza estabelecera entre forma e sentimento;
do outro, alguns defendem que Hume estaria discutindo o perfil dos nicos crticos que podem de
direito ser chamados de verdadeiros juzes nas artes, e como identific-los. Cientes dessa
ambiguidade, e preocupados mesmo com ela, outros comentadores propuseram resolv-la, cada
um a sua maneira, e eles so crticos quanto maneira um do outro. 4 Como eu as vejo, essas duas
tendncias, por assim dizer, no seriam incompatveis entre si, apenas indicariam que existe uma
diferena entre os comentadores quanto ao que mais lhes prende a ateno Hume alimenta
mesmo as nossas esperanas de alguma vez atingir um padro de gosto, quer identificando quem
so os verdadeiros juzes nas artes, ou determinando os princpios gerais do gosto. Entretanto,
duas outras leituras me chamaram a ateno, na medida em que propem ainda outras questes
para serem consideradas na busca por um padro de gosto. Uma de Paul Guyer: ele destaca que
o padro do gosto entendendo por isso um cnone ou um consenso historicamente formado
um fator crucial na regulao da busca individual pelo prazer (ou seja, na formao do gosto),
tanto como na experincia agradvel dos belos objetos (pois sentiramos um prazer adicional em
compartilhar nossos sentimentos com os outros), e que serviria tambm para significarmos nossos
discursos sobre a beleza.5 A outra leitura de Maria Isabel Limongi: ela parece enfatizar que no

WIEAND, 1984; SHELLEY, 1994.

GUYER, 2005, p. 37 76.

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se trata apenas de descobrir os princpios do gosto, mas sobretudo de empregar juzos regulares
como modelo para produo de outros juzos, tambm regulares; isto , a sua questo seria a
normatizao do gosto como o que efetivamente produz uma uniformidade de gosto; a norma do
gosto, porm, seria suscetvel a infinitas correes, de modo que a busca de um padro para o
gosto redundaria num crculo virtuoso, como ela o chama. Para concluir este retrato da
variedade de leituras e comentrios sobre o ensaio, resta apenas mencionar o grande debate que
se formou em torno da validade do argumento que o filsofo desenvolve ali. Tm-se comentado
que Hume no logra em estabelecer um padro para o gosto, e isto por causa de uma srie de
motivos, os quais disputam entre si. O seu argumento envolveria um crculo vicioso, porque os
verdadeiros juzes nas artes mais finas seriam definidos em funo das obras de gnio, e as obras
de gnio em funo dos verdadeiros juzes. Mas esse crculo poderia ser rompido, com pena de
cair numa regresso ao infinito, porque os verdadeiros juzes so definidos em funo das
caractersticas que Hume lista para determinar-lhes um perfil, entretanto, algumas dessas
caractersticas remeteriam a outras mais infinitamente. Ele seria redundante, porque ningum
precisa recorrer a crticos quaisquer, uma vez que cada um pode esforar-se para ser ele mesmo
um verdadeiro juiz nas belas artes. Finalmente, diz-se que esses verdadeiros juzes no poderiam
ser reais para o argumento do filsofo funcionar, pois: se lhes for concedida a possibilidade de
errar, possvel que todos eles possam errar em conjunto, e o veredicto conjunto deles
evidentemente no seria verdadeiro; assim, eles jamais poderiam errar, isto , eles no podem ser
humanos; mas, sendo ideais, um veredicto conjunto deles jamais pode ser alcanado, logo, a ideia
de um padro para o gosto no passaria de uma fico.
Esta dissertao uma proposta de trabalho diferente: nem criticar ou avaliar, nem
escolher uma ou outra questo; antes de mais nada, trata-se de investigar a estrutura
argumentativa do ensaio. difcil saber quais so as proposies de um argumento, quando no
as vemos esquematicamente, ou pior, quando no podem ser propriamente representadas seno
por consideraes mais complexas; nesses casos, muito difcil saber com certeza quais so as
partes mais simples que compem o todo, e o trabalho mais fundamental talvez seja descobri-las
em primeiro lugar. Para ilustrar que tipo de trabalho esse, seria como pr-se a seguir os passos
de um autor em meio a vrios outros que no so dele, o que pressupe um conhecimento daquilo
que lhes caracterstico: sempre podemos tomar a trilha errada, o que acontece quando julgamos
imperfeitamente e apenas parcialmente consideramos as suas pegadas, e isso , de certo modo,

17
como atribuir-lhe um percurso, quer acertemos ou no6.
Por que teria Hume se esmerado tanto no cultivo e apresentao de suas ideias?
Simplesmente porque essa a sua caracterstica: talvez se deva a ele ter sido tomado pela paixo
de literatura quando ainda novo,7 e o desejo de fama certamente foi um dos motores quanto a esse
respeito. A prpria histria de publicao do ensaio talvez sirva para ilustrar um pouco esse
esmero.
Do padro do gosto apareceu para possibilitar a publicao de um volume intitulado
Quatro dissertaes;8 inicialmente, os textos que o formavam eram, 1. A histria natural da
religio, 2. Das paixes, 3. Da tragdia e uma 4. sobre geometria e filosofia natural. Quanto
a este ltimo, tambm referido anos depois como sendo sobre os princpios metafsicos da
geometria (tal ensaio nunca foi encontrado), Hume revela que ele decidira elimin-lo aps ter
sido persuadido pelo lorde Stanhope de algum defeito no argumento ou na sua perspicuidade 9;
mas, porque as trs dissertaes no bastavam para uma publicao, o filsofo adicionou outros
dois ensaios que ele nunca teve a pretenso de publicar, Do suicdio e Da imortalidade da
alma. Como era de praxe no mercado editorial da poca, as ento cinco dissertaes foram
impressas e distribudas, antes de serem publicadas, a amigos, clientes, etc., pessoas que de
algum modo estavam envolvidas com Hume ou com Millar, o seu editor no momento, e que
participavam da cena literria e filosfica; quaisquer comentrios ou objees deveriam
aguardar a publicao oficial. Um dos clientes daquele editor era William Warburton, um clrigo
que ascendeu a bispo, muito bem relacionado a importantes autoridades da poca; ele fez graves
censuras aos ensaios de Hume em uma carta pessoal enviada a um amigo seu, sobretudo contra os
dois ltimos, representando-os como privados de todos os princpios virtuosos; enfim, esse
clrigo teria ameaado Millar, que por sua vez teria se reportado a Hume, dizendo que a Igreja

Esse talvez seja o maior problema quanto a buscar o fio da meada de um argumento: supor um fio que
simplesmente no existe.

HUME, 1987, p. xxxii.

A histria que se segue um resumo seletivo do artigo Hume's four dissertation de Ernest C. Mossner (1950).

Philip Stanhope, II conde de Stanhope (1714 1786). Mossner nos conta que ele foi casado com uma prima
distante de Hume (MOSSNER, 1950, p. 38, n. 3). Nos dito ainda que ele era um dos maiores matemticos da
Inglaterra naqueles tempos, assim como bastante talentoso em outros ramos da cincia e da filosofia, alm de
conhecer de cor cada linha de Homero (BIRKBECK HILL, 1888, p. 232, n. 4).

18
abriria um processo de acusao e que o governo decidiria contra eles.10 A pena, nestes casos,
envolvia priso, subir ao pelourinho (ocasionalmente com uma inscrio na testa, blasfmia),
trabalhar numa casa de correo e pagar uma multa, alm de algumas outras taxas legais; assim,
Hume concordou em recolher as cinco dissertaes e destru-las com os custos repartidos entre
ele o seu editor, apenas alguns volumes sobraram, que de um modo ou de outro no foram
localizados, rendendo a Hume certa cautela at o final de sua vida. O caso provavelmente teve
uma repercusso considervel, pois, vinte e oito anos depois, William Rose, um dos editores de
um peridico, o Monthly Review, comenta que algumas cpias daqueles ensaios circulavam
clandestinamente a um preo elevado; alm disso, alguns editores londrinos anunciaram nos
jornais uma nova edio do Tratado,11 o que indica que existia uma publicidade em torno dos
problemas de Hume com a igreja, da qual eles tentaram se aproveitar para liquidar com o restante
das cpias da obra nati-morta. Finalmente, aquelas trs dissertaes iniciais s foram publicadas
com a incluso de Do padro do gosto seleo, sendo que ainda lhe foi adicionada, ainda,
pelo menos em uma primeira tiragem, uma dedicatria de Hume ao seu amigo e primo John
Home, autor da tragdia Douglas; quanto a essa dedicatria, o filsofo diz que, apesar de nunca
ter se envolvido com trabalhos to servis, ele decidira fazer uso do que estava em seu poder para
ajudar um jovem gnio a superar os inexplicveis obstculos que foram-lhe lanados ao caminho;
poucos dias depois, ele revela ter sido azucrinado como h muito tempo no era por causa disso,
e sua primeira atitude foi escrever a Millar solicitando a remoo dela, mas um nmero
considervel de cpias j estava em circulao; na verdade, tal dedicatria era um ataque indireto
aos representantes da intolerncia e da estreiteza mental, a serem encontrados entre os ministros
da igreja escocesa, que se oporiam a peas teatrais pelas ideias de moralidade e decncia que elas
representassem e que no fossem conformes aos seus princpios religiosos, e entre os crticos e
produtores ingleses que se recusaram a levar a tragdia de seu primo para Londres.12
Comenta-se que Do padro do gosto teria sido escrito s pressas apenas para

10 Uma histria da perseguio sofrida por Hume em funo dos seus escritos e uma cronologia encontram-se
detalhadamente apresentadas em FIESER, 2003, Introduction, p. xx e xxi.
11

Certamente era uma farsa, porque Hume no teria autorizado uma nova publicao do seu livro de juventude j
relanado na forma das investigaes, e com a dissertao sobre as paixes no prelo.

12 Cf. MOSSNER, 1940; e FIESER, 2003, Introduction, p. xxi e xxii.

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possibilitar a publicao daqueles outros textos, e que teria passado por mais de duzentas
correes editoriais, a maioria de pontuao, sem nenhum retoque no argumento. 13 Mesmo que o
ensaio tenha sido escrito nesse intervalo de um ano, entre a primeira e segunda propostas de
publicao, com certeza h outros motivos por detrs de sua publicao. Basta imaginar, por
exemplo, que Hume tenha se motivado a escrev-lo para que servisse de fundamento para a
crtica que ele lanou na forma de dedicatria ao seu primo, ou ento que ele j viesse
trabalhando nesse argumento h anos (o que explicaria porque ele nunca precisou mexer em seu
argumento)14. Na verdade, quanto a esse respeito, ns s podemos conjecturar; mas afirmar que
Hume tenha escrito o ensaio apenas para permitir a publicao de seus outros textos, alm de no
corresponder com o impacto que ele teve, pe a perder que tambm podemos justificar a sua
origem a partir de uma outra histria de publicao, aquela que trata da cena filosfica e do
circuito literrio daqueles anos, e que indispensvel para contextualizar o ensaio.15 Do padro
do gosto lida com um assunto que se tornou praticamente uma febre naqueles tempos, qual
seja, a noo de gosto; sobre o que muitos outros excelentes autores j haviam escrito ou seja,
essa era uma rea bastante competitiva, um terreno remexido, uma noo consideravelmente
cultivada.
Um crtico uma vez disse que Hume devia pensar que fosse necessrio ser original para
atrair para si a ateno do pblico (afinal, a sua nica ambio era fama literria), visto que podese observar em seus escritos essa busca por singularidade.16 A observao parece mesmo aplicarse muito bem ao presente caso, e o ensaio deveria de ter alguma singularidade, pois o meio

13 Hume nos diz que Do padro do gosto foi escrito com alguma pressa e existe apenas para permitir a
publicao de outros ensaios [...] Hume fez cerca de duzentas correes editoriais ao longo dos vinte anos
subsequentes e mltiplas edies, a maioria das quais envolvendo pontuao. (GRACYK, 2008, seo 4,
Hume's essay on taste grifo meu).
14 Afinal, ele mencionara algo do tipo em seu projeto de juventude, o qual ele jamais modificou profundamente :
Os assuntos do Entendimento e das Paixes formam uma srie completa de raciocnios por eles prprios, e eu
estava disposto a tirar vantagem dessa diviso natural a fim de testar o gosto do pblico. Se eu tiver a sorte de
encontrar sucesso, eu irei proceder ao exame da Moral, da Poltica e da Crtica, completando esse Tratado da
Natureza Humana. (HUME, Adverstisement)
15 Alm disso, no verdade que Hume tenha dito que o ensaio existe apenas para a publicao de outros textos.
O filsofo diz to somente isso: I wrote a new Essay on the Standard of Taste, to supply their place [os ensaios
sobre a imortalidade da alma e sobre o suicdio]. (BIRKBECK HILL, 1888, p. 230)
16 Joseph Towers, Observaes sobre a Histria da Inglaterra do Sr. Hume (1778). Apud: FIESER, 2003, p. xix.

20
filosfico inteiro se mobilizou aps a sua publicao. Edmund Burke, Alexander Gerard, Henry
Home (o lorde Kames), Hugh Blair, etc.; vrios filsofos se posicionaram com relao ao que
Hume props em Do padro do gosto. 17 Disse-se, mesmo assim, que o impacto do ensaio fora
fraco, se considerarmos o calibre do filsofo, relativamente influncia de outros autores. 18
Isso ns tambm poderamos admitir por comparao com o impacto que outras investidas do
filsofo provocaram, mais notadamente, a sua crtica necessidade causal. Agora, deve-se
reconhecer que a influncia de um trabalho em filosofia depende em grande medida do acaso,
mais precisamente, de isso ser ou no levado adiante por outros eminentes autores. Por exemplo,
talvez a crtica humeana noo de causao no tivesse tido a sorte que teve se no fosse Kant
t-la abraado; nem precisaramos ir to longe, mesmo porque Kant tambm no foi um autor
muito popular em seu tempo, basta observarmos que a crtica humeana causalidade levantou
clamores entre filsofos como Beattie, Priestley e Reid, e uma recepo dessas j teria sido o
suficiente para dar certa projeo ao filsofo. De maneira semelhante, talvez a esttica humeana,
e a sua proposta de um padro para o gosto, tivessem tido uma sorte bem mais favorvel, no
fosse a guinada que a esttica kantiana, sobretudo o idealismo alemo, deu na histria dessa
disciplina. Na verdade, refletindo um pouco mais, talvez o impacto do ensaio no tenha sido to
fraco como aquele comentador sups. Diz-se que o prprio Kant teria concebido a primeira parte
da terceira crtica em resposta a Hume, 19 na medida em que visa a justificao da nossa pretenso
de falar universalmente sobre a beleza dos objetos;20 a soluo kantiana, claro, no buscar
nenhuma fundamentao emprica para os juzos de beleza, ao contrrio, depende de uma
deduo transcendental desses juzos. Sabemos tambm que filsofos e estudiosos do sculo XIX
tambm demonstraram interesse no ensaio, para no mencionar que alguns filsofos
contemporneos tm-se declarado inspirados por ele.21 Finalmente, nada mais bvio do que o
interesse que se tem atualmente pelo ensaio, pois historiadores da filosofia e da esttica tm

17 BURKE, 1764, Introcution On taste; GERARD, 1780, part IV The standard of taste; HOME, 2005, chap.
25 Standard of Taste; BLAIR, 2005, Lecture II Taste.
18 HIPPLE, 1957, p. 37.
19 JONES, 2009, p. 445.
20 GUYER, 2008a, p. 204 7, 222 41.
21 JONES, 2009, p. 444 5.

21
publicado cada vez mais novos trabalhos sobre ele, os quais tm aparecido mesmo com certa
regularidade, e gritante o progresso que se tem feito quanto sua compreenso. Ora, certamente
muito estranho defender que o impacto do ensaio tenha sido pequeno. De modo geral, talvez a
influncia do ensaio se deva ao fato de o escocs jamais ter sado completamente de cena como
um filsofo maior. E isso nos leva a supor ainda que tamanha influncia talvez seja um indcio de
que a noo de gosto tenha atingido o seu carter filosfico mais plenamente formado com o
tratamento humeano.22 Quanto quela singularidade no tratamento humeano da noo de gosto,
ela certamente a proposta de se buscar e fixar um padro para o gosto, uma questo nova, ou
pouco trabalhada at ento.
Gosto transformou-se num dos conceitos mais importantes da filosofia britnica do
sculo XVIII, logo, tem uma importncia histrica grande. Nascida de uma metfora com o
paladar, dando s vezes a entender que se tratava de uma harmonia entre os sentidos, a noo foi
importante para algumas filosofias pelo menos desde o Renascimento na Itlia. 23 incerto
quando ou quem a inventou ou popularizou, talvez tenha sido o notvel Leon Battista Alberti no
sculo XV.24 Comenta-se que um uso extensivo seu ocorre na obra do espanhol Baltasar Gracin
no sculo XVII.25 Ela teria atingido a sua maior importncia na segunda metade do sculo XVIII
na Gr-Bretanha, e talvez tenha sido definitivamente incorporada tradio filosfica naquele
momento. Entre os britnicos, supe-se que a sua popularidade deveu-se s obras do poeta John
Milton no sculo XVII,26 contagiando a Filosofia pelos trabalhos de Anthony Ashley Cooper
(mais conhecido pelo seu ttulo nobilirio, III conde de Shaftesbury) e de Joseph Addison, tendo
sido posteriormente sistematizada por Francis Hutcheson, James Harris, Alexander Gerard,
Hume, Edmund Burke, Henry Home (o lorde Kames), Hugh Blair, Thomas Reid, Archibald
Alison, e muitos outros. A passagem abaixo talvez sirva para dar ao leitor uma ideia do amplo uso
da noo e o seu interesse para o frequentemente chamado de o sculo do gosto ou o sculo da

22 Por exemplo, cf. DICKIE, 1996, chap. 5 Beauties and blemishes: David Hume e chap. 6 General
Evaluation.
23 TOWNSEND, 2001, chap. 2 Taste.
24 TOWNSEND, Dabney. Taste: Early History, Encyclopedia of Aesthetics. Oxford: Oxford University Press,
1998, 4: 355 60 (356). Apud: GIGANTE, 2005, p. 17.
25 ADDISON, 1819, vol. VI, p. 74.
26 GIGANTE, 2005, p. 17.

22
crtica27:
Gosto atualmente o dolo querido do mundo polido e do mundo das letras, e na
verdade parece ser considerado a quintessncia de quase todas as artes e
cincias. As damas e cavalheiros finos vestem-se com gosto; os arquitetos, quer
gticos ou chineses, constroem com gosto; os pintores pintam com gosto; os
poetas escrevem com gosto; os crticos leem com gosto; em suma, violinistas,
instrumentistas, cantores, danarinos e mesmo arteses so todos os filhos e
filhas do gosto. Mas nessa superabundncia de gosto, poucos podem dizer o que
isso realmente, ou o que a palavra mesmo significa. 28

Tal idolatria ao gosto certamente foi impulsionada por uma srie de circunstncias
polticas, econmicas e sociais, tais como: um aumento da qualidade de vida, assim como do
cio, dentre a classe burguesa; uma maior facilidade para realizar viagens, a realizao de
concertos pblicos e a abertura de museus (tendo isso contribudo ainda para uma nova maneira
de se encarar as artes, pois agora elas eram removidas de seu contexto original); o declnio do
patrocnio individual, seguido pelo aumento proporcional da liberdade dos artistas para satisfazer
a crescente demanda do mercado cultural de seu tempo e para produzir o que eles bem
entendessem; o comeo do estudo formal das artes nas universidades, principalmente da
literatura, por no-praticantes e no-colecionadores, o que aumentou o pblico informado; o
aumento da disponibilidade de livros e ilustraes sobre as artes, assim como de tradues e
comentrios deles; uma melhor distino entre as artes e as cincias; enfim, uma crescente
influncia dos crticos atravs dos peridicos, os quais causavam polmicas e colaboravam para
envolver cada vez mais pessoas com as questes relacionados ao gosto e s artes de modo geral;
e, claro, o aparecimento, na cena filosfica, de grandes pensadores e de um frutfero debate que
se formou entre eles.29
Agora, impossvel no reconhecer que essa cultura do gosto tambm contou

27 CASSIRER, 1997, cap. 7 Problemas fundamentais da esttica; DICKIE, 1996.


28 COLMAN, G. & THORNTON, B. On Taste. In: The Connoisseur. By Mr. Town, Critic and Censor-General.
Segunda edio. 4 vol.. London: R. Baldwin, 1757, 4: 121 27 (121). Apud: GIGANTE, 2005, p. 47. The
Connoisseur era o nome de um satrico peridico semanal sucessor do, igualmente satrico e mais clebre, The
Spectator de Addison.
29 JONES, 2009, p. 415.

23
essencialmente com circunstncias casuais, como o aparecimento, na cena filosfica, de grandes
pensadores (todos aqueles acima citados), e beneficiou-se enormemente do debate que ento se
formou entre eles. Para dar uma ideia disso, ofereceu-se at mesmo um prmio para o melhor
ensaio sobre o gosto, o que talvez tenha se dado justamente por causa de comentrios como
aquele do peridico zombeteiro. Em 1759, leu-se o seguinte na advertncia de Um ensaio sobre
o gosto, de Gerard:
A sociedade de Edimburgo pelo incentivo s artes, cincias, manufaturas e
agricultura props, no ano de 1755, uma medalha de outro para o melhor ensaio
sobre o gosto; mas, no tendo atribudo-a naquele ano, repetiu a proposta em
1756. Isso determinou o autor a entrar na investigao que se segue sobre a
natureza do gosto; cujos princpios gerais s ele apresentou para a sociedade,
suspeitando que o todo deveria exceder os limites que eles fixaram quando
requereram um ensaio. Os juzes apontaram para ele e atriburam-lhe o prmio
com satisfao, de modo que ele est encorajado a oferecer o todo como foi
inicialmente composto, ao pblico.30

O trabalho de Gerard foi publicado juntamente de trs outras dissertaes sobre o gosto
por Voltaire, d'Alembert e Montesquieu (as quais eram, na verdade, tradues das entradas do
verbete got da Enciclopdia de Diderot e D'alembert). Hume era um dos membros da banca
julgadora, e ele teria particularmente insistido nessa publicao. 31 O incentivo da Sociedade
certamente serviu para promover seus prprios interesses, pois Allan Ramsay, o pintor de um
famoso retrato de Hume, que tambm fazia parte dela, publicara o seu prprio ensaio sobre o
gosto em 1756; e o ensaio do premiado Gerard estava fortemente baseado nas ideias trabalhadas
por Hume desde a dcada de 30 sobre a imaginao e os princpios de associao de ideias.32
Segundo Gerard:
Um bom gosto nem totalmente o dom da natureza, nem totalmente o efeito da
arte. Ele deriva as suas origens de certos poderes naturais da mente; mas esses
poderes no podem atingir sua perfeio completa, ao menos que eles sejam
auxiliados pela cultura apropriada. Gosto consiste principalmente no

30 GERARD, 1780.
31 JONES, 2009, 432.
32 cf. JONES, 2009, p. 432 e SHELLEY, 2010.

24
aprimoramento daqueles princpios os quais so comumente chamados de os
poderes da imaginao; e so considerados pelos filsofos modernos sentidos
internos ou reflexivos33, suprindo-nos de percepes mais finas e delicadas do
que qualquer uma que possa ser propriamente referida aos nossos rgos
externos. Eles so redutveis aos seguintes princpios: os sentidos de novidade,
de sublimidade, de beleza, de imitao, de harmonia, de ridculo e de virtude.
Com a explicao deles ns devemos, portanto, comear nossa investigao na
natureza do gosto. Ns devemos em seguida esforarmo-nos para descobrir
como esses sentidos cooperam na formao do gosto, quais outros poderes da
mente so combinados com eles no exerccio deles, o que constitui aquele
refinamento e perfeio deles, o que ns nomeamos bom gosto, e por quais
meios isso obtido. E por ltimo ns devemos, por uma reviso dos princpios,
operao e objetos do gosto, determinar seu ranque genuno entre nossas
faculdades, sua provncia prpria e real importncia. 34

Se essa concepo sbria e lcida das coisas pareceu ser unnime, s o deve ter sido
para a Sociedade de Edimburgo. Se considerarmos as publicaes da poca, quanto mais
tentamos entender o que foi isso, mais perceberamos que o que existia mesmo era um confuso,
embora rico, cruzamento de conceitos e questes. 35 como pensar uma nfase sobre a
sensibilidade individual, s vezes, um tipo de intuio, um no sei o qu misterioso, como a f, e
que teria nos ligado ao objeto mesmo; nisso basearamos todas nossas escolhas, nas mais variadas
circunstncias da vida; gosto tambm seria o fundamento de um comportamento civilizado, isto
, da prpria sociedade, como uma capacidade natural para socializao; a isso, ajuntaramos uma
capacidade para julgar as belezas artsticas ou naturais, obras da imaginao ou no, dependendo

33 O Sr. Hutcheson foi o primeiro que considerou os poderes da imaginao como tantos sentidos. Em sua
Investigao sobre beleza e virtude, e em seu Ensaio sobre as paixes, ele os chama de sentidos internos. Em
suas obras posteriores, ele os nomeia sentidos subsequentes e reflexivos; subsequente, porque eles sempre
supem alguma percepo prvia de objetos, sobre a qual ele empregado; assim, a percepo de harmonia
pressupe nossa audio de certos sons, e totalmente distinta de meramente ouvi-los, uma vez que muitos que
se beneficiam do sentido externo da audio na maior perfeio no tm ouvido musical; reflexivo, porque para
exerc-los a mente reflete e repara alguma circunstncia ou modo do objeto que foi percebido, alm daquelas
qualidades que se ofereceram a sua ateno num primeiro momento. Assim, a percepo de qualquer objeto no
nos d o agradvel sentimento de novidade, at que tenhamos refletido sobre essa circunstncia que jamais
percebemos anteriormente. No ensaio seguinte os termos sentido interno e sentido reflexivo so usados
promiscuamente. [nota do autor]
34 GERARD, 1780, p. 1 e 2.
35 Cf. HUME, 1987, Of the standard of taste; BURKE, 1764, Introduction On taste; GERARD, 1780, part IV
Of the standard of taste; HOME, 2005, chap. 25 Standard of taste; GEHRKENS, 1934; HOOKER, 1934;
BABCOK, 1935; KLIGER, 1949; BRETT, 1984; TOWNSEND, 1999, Introduction.

25
de certas faculdades serem afetadas; e tal capacidade de certas faculdades daria num princpio
para se investigar empiricamente, como a um mecanismo da mente ou rgo da sensao, a partir
do que se aprova de modo geral e universal.
Uma das vantagens do estudo de histria que isso amplia nossos horizontes, trazendo
luz certos aspectos de um perodo. O debate em torno da noo de gosto, pelo menos na GrBretanha, em sua fase inicial de desenvolvimento, teria por objeto uma questo clssica na
filosofia, a saber, o que propriamente humano tendo sido conduzido pelas hbeis mos de
Shaftesbury e Mandeville, em As caractersticas dos homens, maneiras, opinies e tempos e A
fbula das abelhas respectivamente. Referida na noo de gosto, a questo envolvia, de um lado,
a posse de uma alma alm de um corpo, do outro, um princpio de civilidade e de convergncia
dos homens na sociedade.36
Agora, ainda que Hume empregue certos termos que o associam ao debate entre
Shaftesbury e Mandeville, plenamente possvel que, em alguns momentos, a noo de gosto
tenha se soltado dessa origem, e sido trabalhada sem que envolvesse tais questes sobre a
formao do indivduo e da sociedade, pelo menos, que ela tambm tenha sido trabalhada com
outras questes em vista. Por exemplo, Hutcheson, em sua Investigao acerca da origem das
nossas ideias de beleza e virtude, mesmo tendo declarado que a sua inteno era dar continuidade
quilo que Shaftesbury j havia comeado, parece ter envolvido noo de gosto com a questo
de podermos reconhecer a obra divina.37 Finalmente, tratando-se do sculo XVIII britnico, teria
sido Addison, em seus artigos sobre os prazeres da imaginao, 38 que pela primeira vez limitou a
noo s questes crticas. Em Do padro do gosto, Hume parece trabalhar a noo de gosto
com vistas Crtica.
Na Crtica, fala-se sobretudo das belezas artsticas, mas no esto excludas as belezas
naturais. Nada deve ser melhor do que o contedo mesmo de algumas obras mais exaustivas da
poca para compreender o que era a Crtica.39 De modo geral, a prtica de analisar, definir e

36 Cf. GIGANTE, 2005, chap. 3 The century of taste: Shaftesbury, Hume, Burke
37 DICKIE, 1996, chap. 1 The basic theory of taste: Hutcheson
38 ADDISON, 1819, v. VI, no. 409; 411 21.
39 DUBOS, 1770; HOME, 2005; SMITH, 1985; BLAIR, 2005.

26
avaliar as propriedades dos objetos naturais ou artificiais.
Diferentemente da Filosofia da Arte, a Crtica no teria visado uma teoria ou
investigao que agrupasse as artes. Algumas crticas limitavam-se a considerar a literatura, ou as
assim chamadas artes imitativas, tais como o teatro, a eloquncia, a pintura. Outros autores
compreenderam mesmo vrias artes, e, nesse sentido, compuseram algo parecido com uma
filosofia da arte. Diferentemente da Esttica, a Crtica no teria visado uma investigao das
nossas sensaes, embora muitas crticas baseiem-se nisso. Por exemplo, as especulaes sobre o
prazer que ns conferido pela dor tal como representada por espetculos trgicos
inevitavelmente envolvem uma investigao das nossas paixes e sensaes. Portanto, de modo
geral, parecem existir algumas distines entre essas disciplinas, mas, quando tomadas
particularmente, isto , dependendo do autor e do assunto em questo, pode-se observar algumas
sobreposies.
A anlise e a avaliao de quais propriedades produzem as belezas e as deformidades
de uma obra passam a ser compreendidas como um passo que o crtico d instintivo, inexplicvel,
misterioso, intuitivo. Como algumas propriedades foram percebidas em primeiro lugar, e por que
elas devem ser tomadas como belezas ou deformidades, so duas questes que passam a ser
explicadas a partir do gosto. O gosto representa esse poder perceber e esse poder valorar. Essa
nova compreenso quanto percepo das propriedades de um objeto pe abaixo antigas
concepes baseadas nos clssicos e em Aristteles: a relao entre uma regra e o sentimento de
beleza no se sustentaria sem o intermdio do gosto; nem a beleza poderia ser explicada a partir
de alguma razo urea, por exemplo, se no fosse o gosto, em primeiro lugar, que tivesse nos
informado a respeito da beleza disso; gosto mesmo quem percebe essas relaes antes de elas se
transformarem em regras. No limite, o gosto praticamente assume, ao mesmo tempo, funes da
percepo, da razo, do entendimento, da imaginao e da sensibilidade.
A Crtica uma das cincias referidas por Hume: ela poderia ter um lugar exclusivo
dentro de um sistema,40 e trata, assim como a Moral, do gosto e dos sentimentos; 41 dito de outro

40 HUME, 2001, Advertisement, p. 2.


41 HUME, 2001, Introduction, 5, p. 4.

27
modo, essas duas nascem do gosto e do sentimento mais propriamente do que do entendimento, a
no ser quando consideramos o gosto geral da humanidade, raciocinamos sobre a beleza e
tentamos fixar o seu padro.42 Um editor das obras do filsofo nos informa que a Crtica a
cincia da avaliao das obras e discursos literrios ou a arte de elogiar a escrita ou a oratria, e
que inclui avaliaes morais das obras discutidas.43 De fato, comenta-se que as referncias de
Hume s artes que no a literatura so pouco frequentes, que suas observaes crticas teriam
sido formadas principalmente a partir da poesia e do romance, e que as suas menes msica,
arquitetura, escultura, pintura, jardinagem, etc. so pouco significantes.44 Entretanto, quanto sua
noo de literatura, esse mesmo comentador destaca que Hume se interessava mais por filosofia e
histria do que por poesia e romance;45 ora, isso pode indicar, pelo menos em princpio, o que o
filsofo realmente teria visado como os mais importantes objetos da sua Crtica. Alm disso,
foroso reconhecer que ele tambm trabalhou algumas questes da eloquncia e do teatro em
seus Ensaios46.
Fala-se que o conceito de crtica, pelo menos na filosofia humeana, no coincide
perfeitamente com os de esttica e filosofia da arte, na medida em que o primeiro implica uma
anlise das propriedades estticas e o segundo envolve uma teoria ou agrupamento das artes
numa investigao.47 No obstante, deve-se conceder que esses conceitos sejam definidos
diferentemente,48 ademais, mesmo inevitvel que eles sofram contnuas alteraes conforme
poca, nao e interpretaes de cada autor. Por exemplo, a palavra esttica, embora ela tenha
sido trazida para a filosofia para designar um projeto especfico de um autor, 49 utilizada para
designar a disciplina filosfica que lida, de um modo ou de outro, com a beleza artstica, quer
considere-se as ideias de Hume, Ccero, Nietzsche ou Baumgarten: nesse sentido, a Esttica

42 HUME, 1999, p. 210, 33.


43 HUME, 1998, p. 222, Annotations: Section 5, 37.
44 JONES, 2009, p. 414 16.
45 JONES, 2009, p. 425.
46 Da eloquncia, Da tragdia, Da avareza (HUME, 1987).
47 GRACYK, 2008, Context, 3 e 6. Mais sobre a distino entre Crtica, Filosofia da Arte e Esttica, ver:
TOWNSEND, 1999, Introduction, p. .
48 TOBIAS, 1967, p. 13 6.
49 Baumgarten cunhou o termo em sua Reflexes sobre Poesia, de 1735, referindo-se cincia das sensaes.

28
compreende a Crtica. Agora, se o termo filosofia da arte servir para designar, por exemplo, uma
teoria sobre a funo social das artes, ento tambm existe uma Filosofia da Arte nos escritos de
Hume.50
Do padro do gosto promove uma discusso sobre a crtica de gosto, isto , sobre a
avaliao artstica, sobretudo literria, considerando-se como fundamento disso o gosto, as
sensaes de prazer e desconforto e os sentimentos. Por conseguinte, h, no ensaio, uma teoria do
gosto, mas uma que se liga mais a Addison do que a Hutcheson ou Shaftesbury. A principal
diferena entre Hume e esses autores talvez seja esta: o filsofo no se compromete com
quaisquer princpios do gosto, ele no visa determin-los; ele parece ter insistido mais
propriamente no mtodo da investigao desses princpios do que na investigao deles.
Mais particularmente, as diferenas entre Hume e alguns dos seus contemporneos
mais clebres parece estar, sobretudo, nas observaes que cada um capaz de fazer, no jeito
como cada um raciocina a partir delas e nos objetivos ou propsitos de cada um com isso.
Por exemplo: Hutcheson observa tringulos e retngulos, Addison observa um
degustador de chs, Hume observa uma espcie de senso comum; Hutcheson generaliza o que ele
observa sobre aquelas figuras geomtricas, Addison admite que pode-se eventualmente
determinar todas as partes que constituem um objeto assim como a proporo entre elas (como o
seu degustador de chs), Hume no aceita que se possa generalizar um mesmo princpios para
todas as belezas (pois existiriam vrios tipos de beleza) e enfatiza que no se trataria tanto de
acertar a constituio desse objeto como de alegrar-se e sentir prazer com esse exerccio;
Hutcheson visa determinar o gosto e fazer disso uma capacidade que se tem pela qual
reconhecemos o Criador, Addison visa cultivar e aprimorar o gosto do pblico ingls (e em
geral), Hume visa misturar uma luz do entendimento sensibilidade das emoes mais finas a
fim de discutir a avaliao e reconciliao dos sentimentos.
Cada um desses argumentos tm vrios aspectos para serem considerados que os
tornam muito particulares. No caso do argumento do ensaio, vemos questes que eram prprias

50 Da escrita de ensaios, Da delicadeza de gosto e paixo, Do refinamento das artes (HUME, 1987), Das
diferentes espcies de filosofia, Da filosofia ctica ou acadmica (HUME, 1999).

29
de sua poca, que se ligam sua prpria filosofia humeana, enfim, que decorrem de um jeito
prprio do filsofo de considerar as coisas; e h ainda a maneira como tais questes se encadeiam
na estruturao do argumento.

30

31

2. A busca de um padro

Acredito que til dividir o ensaio ao meio para acertar a sua problemtica. Na sua
primeira metade, notamos dois problemas principais, um que leva busca de um padro para o
gosto, e outro que complica tal busca. O filsofo comearia pelo primeiro desses.
Hume inicia o ensaio reparando na variedade do gosto: o quo grande ela ,
relativamente variedade da opinio; e como parece que ns estamos naturalmente determinados
a responder com disputas de sentimento; o que por sua vez provoca tamanha hesitao e
escrpulos que at mesmo a maior arrogncia e imodstia so anuladas.
[1] A enorme variedade do gosto, alm da de opinio, que prepondera no mundo,
bvia demais para no ter cado sob a observao de todos. Homens do
conhecimento mais limitado so capazes de assinalar uma diferena de gosto no
estreito crculo de seus conhecidos, mesmo ali onde as pessoas foram educadas
sob o mesmo governo, e desde cedo embeberam-se dos mesmos preconceitos.
Mas aqueles, que so capazes de alargar os seus horizontes para contemplar
naes distantes e pocas remotas, surpreendem-se mais ainda com a grande
inconsistncia e contrariedade. Estamos prontos para chamar de brbaro tudo
que se afasta em grande medida do nosso prprio gosto e apreenso: mas logo
vemos o epteto de reprovao retorquido contra ns. E a mais alta arrogncia e
imodstia enfim abalada, ao observar uma igual certeza por todos os lados, e
sente escrpulos, em meio a uma tal contenda de sentimento, quanto a
pronunciar-se positivamente em seu prprio favor. 51

Certamente a variedade do gosto no deve ser um problema por causar hesitao e escrpulos. A
princpio, isso s seria um problema para arrogantes e presumidos, e o seu mximo dano seria

51 Todas as citaes so da minha traduo de Do padro do gosto, anexada ao final desta dissertao. Como a
minha inteno tratar de cada pargrafo, cito-os por inteiro. No incio da citao, entre colchetes, indico o
nmero do pargrafo. Para o nmero das pginas, conforme edio mais recente em ingls, ver o apndice.

32
provocar-lhes hesitao e faz-los sentir escrpulos. Ora, impossvel no concordar, no h
nada de realmente ruim nisso! O problema do gosto ser variado s surge na sequncia.
Ao considerar a linguagem dos sentimentos, ainda comparando com as opinies, o
filsofo destaca que, tambm aqui h uma diferena entre os produtos lingusticos e a realidade,
pois a variedade do gosto maior na realidade do que parece ser quando considerada pelas
palavras apenas.
[2] No apenas essa variedade de gosto bvia para o investigador mais
descuidado; como ver-se-, em exame, que ela ainda maior na realidade do que
na aparncia. Os sentimentos dos homens frequentemente diferem com respeito
beleza e deformidade de todos os tipos, mesmo quando o discurso geral deles
o mesmo. H certos termos em toda linguagem que importam inculpao e
outros elogio; e todos os homens, que usam a mesma lngua, tm de concordar
na aplicao que fazem deles. Todas as vozes se unem para aplaudir a elegncia,
a propriedade, a simplicidade e a inspirao na escrita; e para inculpar o
empolado, a afetao, a frieza e um falso brilhantismo. Mas quando os crticos
vm s particularizaes, essa aparente unanimidade esvai-se; v-se que eles
afixaram significados muitos diferentes s suas expresses. Em todas as
questes de opinio e cincia, o caso o oposto: v-se que a diferena entre os
homens encontra-se ali mais frequentemente nas generalizaes do que nas
particularizaes, e que menor na realidade do que na aparncia. Uma
explanao dos termos comumente finda a controvrsia, e os disputantes
surpreendem-se ao ver que eles estiveram querelando, quando no fundo
concordavam em seus juzos.

A comparao com a variedade de opinio seria importante porque serve para produzir
na mente uma ideia de ambas dimenso e realidade da variedade do gosto, funcionando como
uma parmetro comparativo trata-se, pois, de um importante elemento expressivo do ensaio.
Mais do que isso, essa maneira de examinar uma disputa (e a variedade por detrs dela: qual a
sua real dimenso?) caracterstica da filosofia humeana, uma espcie de assinatura do filsofo.
Em outro texto seu, a variedade de opinio foi examinada pelos significados que os litigantes
afixam aos seus termos; e novamente ela no passava de uma disputa verbal.52 O filsofo tambm

52 Em Da liberdade e necessidade, Hume defende que a clebre controvrsia nunca sequer passou do nvel
ilusivo da palavras para a realidade, e que ele pretende pr um fim na disputa por meio de uma definio mais
acurada dos significados dessas palavras (cf. HUME, 1999).

33
j chamou argumentos cticos e ateus de quimeras de cavalaria, sugerindo que so um produto
fictcio da linguagem.53 Mostrar que disputas em filosofia so meramente verbais uma das
maneiras tipicamente humeanas de super-las.54
Aqui terminariam as semelhanas entre os sentimentos e as opinies. Os dois variam,
mas mesmo isso se deve a causas diferentes: os sentimentos por causa da variedade do gosto
(uma causa natural); e as opinies, por causa de uma variedade de linguagem (uma causa
artificial). Temos, como se v, um caso oposto ao que o filsofo j havia tantas vezes
considerado, em que a linguagem influi no sentido contrrio, no mais de produo de quimeras e
falsos conflitos, mas de produo de um falso consenso, encobrindo diferenas bastante reais.
Hume passa em seguida a considerar essa nova influncia da linguagem em nossas
vidas, tomando como exemplo o caso dos preceitos gerais em tica: nenhum desses jamais so
controversos, de modo que fazem parecer que existe uma harmonia de sentimentos entre as
pessoas.
[3] Aqueles que fundamentam a moralidade sobre o sentimento, mais do que
sobre a razo, inclinam-se a compreender a tica sob a primeira observao, e a
manter que, em todos os questionamentos a respeito da conduta e das maneiras,
a diferena entre os homens realmente maior do que parece primeira vista.
na verdade bvio, que escritores de todas as naes e todas as pocas confluam
no aplauso da justia, da humanidade, da magnanimidade, da prudncia e da
veracidade; e na inculpao das qualidades opostas. At mesmo poetas e outros
autores, cujas composies so calculadas principalmente para dar prazer
imaginao, ainda so vistos desde Homero a Fnelon, a inculcar os mesmos
preceitos morais, e a destinar seus aplausos e inculpaes s mesmas virtudes e
vcios. Essa grande unanimidade usualmente atribuda influncia da razo
patente, a qual, em todos esses casos, mantm sentimentos similares em todos os
homens, e previne aquelas controvrsias, s quais as cincias abstratas so to
expostas. Na medida em que a unanimidade real, essa explicao pode ser
admitida satisfatoriamente; mas tambm temos de conceder que alguma parte
disso que parece ser uma harmonia em moral pode ser explicada pela natureza

53 Da filosofia ctica ou acadmica (HUME, 1999).


54 Ver tambm Sobre algumas disputas verbais, onde Hume toma uma grande questo de seu tempo, a distino
entre virtudes naturais e adquiridas, e a desmonta com uma explicao dos termos e por considerao s
filosofias de outras pocas e naes (HUME, 1998).

34
mesma da linguagem. A palavra virtude, com seus equivalentes em toda lngua,
implica elogio; assim como vcio, inculpao: e ningum, sem a mais bvia e
grosseira impropriedade, seria capaz de afixar reprovao a um termo, o qual na
acepo geral entendido num bom sentido; ou de destinar aplauso, quando o
idioma requer desaprovao. Os preceitos gerais de Homero, quando ele expe
algo tal, jamais sero controvertidos; mas bvio que, quando ele traa retratos
particulares de maneiras, e representa herosmo em Aquiles e prudncia em
Ulisses, ele mistura um grau de ferocidade no primeiro, e de capciosidade e
fraude no segundo, muito maior do que Fnelon admitiria. O sbio Ulisses, no
poeta grego, parece deleitar-se em mentiras e fices, e frequentemente as
emprega sem qualquer necessidade ou nem mesmo alguma vantagem; mas o seu
filho mais escrupuloso, no escritor de pica francs, expe-se aos perigos mais
iminentes, em vez de afastar-se da mais exata linha da verdade e veracidade.

A referncia a Fnelon e Homero cobre no apenas toda a literatura ocidental


produzida at a poca do filsofo, como serviria sobretudo para revelar um caso em que
qualidades bastante contrrias, e mesmo absolutamente incompatveis, so referidas pelos
mesmos termos: para um, herosmo admite trapaas e mentiras, para o outro, essa uma
qualidade que admite seno a mais exata linha da verdade e veracidade tem-se assim uma ideia
do quo variado pode ser o gosto, e quo contraditrios e inconsistentes podem ser os
sentimentos.
Mas esses escritores no visariam propriamente a transmisso de preceitos gerais.
Quando muito, eles representam retratos particulares de aes e comportamentos, isto ,
particularizam certas qualidades, e, assinalando-as com as marcas de aprovao ou reprimenda,
recomendam umas e repreendem outras. Hume toma, ento, um autor que visa a transmisso de
preceitos gerais.
[4] Os admiradores e seguidores do Alcoro insistem nos excelentes preceitos
morais intercalados ao longo daquela performance descontrolada e absurda. Mas
de se supor, que as palavras rabes, que correspondem ao portugus, equidade,
justia, temperana, deferncia, caridade, fossem tais que, a partir do uso
constante daquela lngua, tivessem sempre de ser tomadas num bom sentido; e
dar-se-ia mostra da maior ignorncia, no de moral, mas de linguagem, t-las
mencionado com quaisquer eptetos, alm desses de aplauso e aprovao. Mas
conheceramos ns, se o pretenso profeta realmente atingiu um justo sentimento
em moral? Atendamos a sua narrao; e ns vamos logo ver que ele destina
elogio a tais casos de ardileza, desumanidade, crueldade, vingana e fanatismo,

35
que so completamente incompatveis com a sociedade civilizada. Nenhuma
regra estvel quanto ao que correto parece ser atendida ali; e toda ao
inculpada ou elogiada, na medida apenas em que benfica ou danosa para os
verdadeiros crentes.

Desta vez, alm de revelar que preceitos gerais encobrem uma enorme incoerncia e
inconsistncia dos sentimentos, o filsofo daria destaque ao correlato disso, a saber, que eles
ainda podem dissimular conflitos como esse, em torno do que uma sociedade civilizada, da
doutrina mais correta para se seguir, da escolha mais correta a se fazer. No caso de profetas e
outros legisladores, isso certamente lhes seria muito til para atrair seguidores: essa crtica a
Maom, como o pretenso profeta, que no trata de nenhuma regra firme de direito, isto , que no
busca uma razo comum que sirva para todos, mas apenas concede aplauso ao que vantajoso
para aqueles que creem nele, tornou-se uma das mais controversas que se tem lido na obra do
filsofo. De fato, ela dura: comea com uma depreciao do Alcoro (uma maculao da sua
escrita), e termina com uma condenao dos sentimentos do profeta; ou seja, ou ele no era
escritor, nem dominava aquela lngua, ou ele era um ignorante de moral, ou, o que seria o caso,
os dois ao mesmo tempo. Mas a consequncia mais perniciosa dessa espcie de influncia da
linguagem seria dificultar a distino de quem atingiu ou no um sentimento justo em moral.
Finalmente, Hume conclui sobre os preceitos gerais: eles so gerados pelo povo,
quando esse inventa certas palavras e expresses, e as empregam num bom ou mau sentido, e so
passados adiante como convenes lingusticas.55
[5] O mrito de expor verdadeiros preceitos gerais em tica na verdade muito
pequeno. Quem quer que recomende algumas virtudes morais, realmente no faz
mais do que est implicado nos prprios termos. Esse povo, que inventou a
palavra caridade, e a usou num bom sentido, inculcou mais claramente e com
muito mais eficincia, o preceito s caridoso, do que qualquer pretenso
legislador ou profeta, que inserisse uma tal mxima em seus escritos. De todas as
expresses, essas, as que, junto de seu outro significado, implicam um grau quer
de inculpao ou aprovao, so as menos sujeitas a serem pervertidas ou mal
compreendidas.

55 praticamente impossvel no lembrar de Moiss, que alegara ter recebido de Deus todos aqueles preceitos
gerais; mas no haveria nada de sobrenatural nisso.

36
Portanto, o principal mrito de repassar preceitos gerais em tica seria afixar-lhes um
significado (um caso ou retrato de maneiras e costumes particulares). Alis, este seria o
significado clssico de s caridoso, fazer a interpretao de um discurso.56
Como cada um poder ver por si mesmo, o que dito sobre os preceitos gerais em tica
deve aplicar-se igualmente queles termos da crtica empregados para referir-se a tais qualidades
como elegncia e empolado, propriedade e afeitao, simplicidade e frieza, inspirao e falso
brilhantismo, etc.. Se no fosse assim, qual teria sido o sentido dessa digresso pelos sentimentos
morais em Do padro do gosto? A influncia da linguagem seria o mesmo na tica e na crtica,
e quanto a esse respeito essas duas cincias se assemelhariam. No conjunto, a concluso seria
esta: primeiro, no haveria nenhum mrito em, dentre esses termos crticos, recomendar aqueles
que empregamos num bom sentido e repreender os que so entendidos num mau sentido;
segundo, o principal mrito no emprego deles est em signific-los (isso o que o crtico deve
fazer); terceiro, a presena deles no discurso de um crtico poderia dissimular os seus verdadeiros
sentimentos e iludir-nos, desencaminhar-nos, e assim por diante.
Agora, o problema do gosto ser variado este outro: a variedade do gosto que causa,
no final das contas, que qualidades contrrias e incompatveis sejam referidas pelos mesmos
termos57; na crtica, como na tica, a consequncia disso esta, seus termos mais fundamentais,
precisamente aqueles que se referem quelas qualidades (elegante e empolado, caridade e
fanatismo, etc.), por causa da variedade do gosto, tornam-se contraditrios e inconsistentes, o que
solapa os seus alicerces conceituais.
Uma definio exata e precisa dos termos de uma cincia uma condio fundamental
para estabelec-la. Por exemplo, para Hume, elasticidade, gravidade, coeso das partes,
comunicao de movimento por impulso, eram provavelmente as causas e princpios ltimos que
se pode descobrir na natureza; e ns deveramos dar-nos por satisfeitos, se, atravs de raciocnio e
investigao acurados, consegussemos encalar os fenmenos particulares at esse princpios

56 Cf. MORRISSEY, 2006.


57 O emprego de mesmos termos para comunicar nossos sentimentos seria uma circunstncia que a linguagem j
teria se encarregado de colocar na problemtica.

37
gerais, ou perto deles.58 Esses conceitos, digo, seriam os alicerces da fsica, e defini-los seria
como lanar os fundamentos dessa cincia. De maneira semelhante, no se poderia fundamentar
uma crtica sem definir os termos que, nessa cincia, se referem aos princpios e causas ltimas
de todo elogio e depreciao. Esses seriam, pois, os fenmenos que a crtica se prope a explicar,
e as causas e princpios ltimos deles so, para Hume, os sentimentos s vezes, quando somos
solicitados a explicar um elogio, dizemos, isso verdadeiramente elegante, diferente daquilo,
que est mais para o empolado. Assim, definir nossos sentimentos fundamental para a crtica.
No que uma definio ambgua impea absolutamente o estabelecimento de alguma cincia,
apenas que as concluses nos raciocnios dessa cincia podero variar mais ou menos
relativamente s mesmas premissas, gerando as tais disputas.59
Desse modo, antes sequer de mencionar uma busca por um padro de gosto, o filsofo
j teria nos indicado duas razes para tanto, quer dizer, dois problemas que levam a isso: de um
lado, a linguagem produziria um vu que dissimula os pretensos entre os verdadeiros juzes,
dificultando a avaliao dos sentimentos de cada um deles; do outro, a variedade do gosto
arremataria, produzindo uma enorme incoerncia e inconsistncia dos sentimentos, e isso, se no
for absolutamente pernicioso para a instituio da crtica, certamente a abala.
Parece que a literatura sobre Do padro do gosto deu pouca ou nenhuma ateno a
isso: como se essas primeiras pginas fossem rasgadas do ensaio; quando passam-se os olhos
sobre elas, nenhuma reflexo proposta; no mximo, repete-se o que Hume diz sobre a iluso
que a linguagem gera quanto harmonia dos sentimentos, encobrindo a variedade do gosto, e que

58 HUME, 1999, p. 112.


59 A grande vantagem das cincias matemticas sobre as cincias morais consiste em que as ideias das primeiras,
sendo facilmente apreensveis, so sempre claras e determinadas, a menor distino entre elas imediatamente
perceptvel e os mesmos termos sempre expressam as mesmas ideias, sem ambiguidade ou variao. Nunca se
toma uma oval por um crculo, nem uma hiprbole por uma elipse; e os tringulos issceles e escaleno separamse por fronteiras mais ntidas que as que distinguem o vcio e a virtude, o certo e o errado. Quando se define um
termo qualquer em geometria, a mente por mesma substitui de imediato, em todas as ocasies, o termo definido
por sua definio; ou mesmo se no se emprega nenhuma definio, o prprio objeto pode ser apresentado aos
sentidos, por esse meio, apreendido de maneira firme e clara. Mas as sensaes mais delicadas da mente, as
operaes do entendimento, as diversas turbulncias das paixes, embora sejam em si mesmas realmente
distintas, facilmente nos escapam quando inspecionadas pela reflexo, e no est em nosso alcance evocar o
objeto original por mais vezes que tenhamos ocasio de contempl-lo. Desse modo, introduz-se gradualmente a
ambiguidade em nossos raciocnios; objetos assemelhados so facilmente tomados como idnticos e, por fim, a
concluso se distancia demasiadamente das premissas. (HUME, 2003, p. 95-6)

38
a busca de um padro para o gosto s faz sentido se o gosto for variado, ou seja, que uma coisa
pressupe a outra. No , pois, nada surpreendente que os problemas da linguagem e da
variedade do gosto no tenham sido sequer vislumbrados at agora.
No obstante, preciso reconhecer que os problemas da linguagem e da variedade do
gosto no so explicitamente formulados no ensaio; ainda que eles sejam interessantes, no
apropriado confundir os reais interesses do filsofo. Finalmente, descobrimos que esses
pargrafos parecem servir para indicar que no temos, na crtica, nada anlogo aos profetas, que
possa ser tomado como referncia, para sabermos quando conceder ou no aplauso a um obra.
Assim nasce a busca de um padro para o gosto, de um anseio nosso por uma referncia:
[6] natural que busquemos um padro de gosto; uma regra, pela qual os vrios
sentimentos dos homens possam ser reconciliados; ao menos, uma deciso,
fornecida, confirmando um sentimento e condenando o outro.

O fundamento de tal referncia seria, no mnimo, a possibilidade de se avaliar os


sentimentos; mas tambm serviria assegurar a possibilidade de se reconcili-los. Estes seriam os
dois princpios por detrs da investigao de um padro para o gosto; explic-los seria um dos
principais objetivos do filsofo no ensaio.
Essa maneira mais prxima letra do texto de se considerar a problemtica que leva
busca de um padro para o gosto no inviabiliza a considerao dos problemas da linguagem e da
variedade do gosto para a fundamentao da crtica como problemas que tambm chamam
busca de um padro. Uma implica na outra: ao reconciliar os sentimentos por meio de uma regra,
ou ao proporcionar uma deciso confirmando um sentimento e condenando um outro, os
verdadeiros juzes ou os sentimentos universais se fariam distinguir, servindo de referncia tanto
para significar mais propriamente os termos da crtica como para concesso do devido elogio ou
reprimenda aos casos de cada qualidade. A investigao que Hume anuncia serve perfeitamente
para acomodar a crtica aos problemas da linguagem e da variedade do gosto.
Alguns comentadores tm discutido se o filsofo no estaria sendo ambguo ao definir
o padro como uma regra ou uma deciso (no caso, um veredicto conjunto de verdadeiros juzes
nas artes mais finas).60 Como uma espcie de prova disso, eles alegam que a prpria literatura
60 WIEAND, 1984; SHELLEY, 1994.

39
sobre o ensaio tem se dividido entre, aqueles que consideram a busca de um padro para o gosto
uma investigao sobre regras e princpios do gosto e da beleza, e aqueles que a tomam como
uma discusso sobre quem poderia estar com a razo em eventuais contendas de sentimentos. Isto
: de um lado, alguns comentadores parecem defender que Hume estaria discutindo a
uniformidade do gosto e a possibilidade de determinarmos as relaes que a natureza estabelecera
entre forma e sentimento; do outro, alguns comentadores parecem defender que Hume estaria
discutindo o perfil dos nicos crticos que podem de direito ser chamados de verdadeiros juzes
nas artes, e como identific-los. Contudo, me parece um erro tomar esse pargrafo como uma
definio do padro, o que s ser considerado muito mais adiante; na verdade, o que vemos
uma considerao do que fundamental para um padro.
Aps considerar o que fundamental para um padro de gosto, Hume volta-se para
uma hiptese filosfica que corta fora todas as esperanas de sucesso em tal tarefa, e assim,
ope-se ao anseio por um padro:
[7] H uma espcie de filosofia que corta fora todas as esperanas de sucesso
numa tal tentativa, e representa a impossibilidade de virmos alguma vez a atingir
qualquer padro de gosto. A diferena, diz-se, muito larga entre o juzo e o
sentimento. Todos os sentimentos so corretos; porque o sentimento no tem
uma referncia alm dele mesmo, e sempre real, sempre que um homem tiver
noo dele. Mas no so todas as determinaes do entendimento corretas;
porque elas tm uma referncia alm delas mesmas, qual seja, real questo de
fato; e no sempre que elas so conformveis a esse padro. Dentre mil
opinies diferentes que diferentes homens podem ter sobre um mesmo assunto,
h uma, e seno uma, que justa e verdadeira; e a nica dificuldade fix-la e
acert-la. Ao contrrio, mil sentimentos diferentes, excitados pelo mesmo objeto,
so todos corretos, porque nenhum sentimento representa o que realmente est
no objeto. Ele marca to somente uma conformidade especfica ou uma relao
entre o objeto e os rgos ou as faculdades da mente; e se essa conformidade
no existisse realmente, o sentimento jamais poderia ter existido. Beleza no
nenhuma qualidade nas prprias coisas: ela existe meramente na mente que as
contempla; e cada mente percebe uma beleza diferente. Uma pessoa pode at
mesmo perceber deformidade, quando outra sensvel de beleza; e todo
indivduo tem o dever de aquiescer ao sentimento dele mesmo, sem ter a
pretenso de regular os dos outros. Buscar a beleza real, ou a deformidade real,
uma investigao to infrutfera como ter a pretenso de acertar a real doura ou
o real amargor. Conforme a disposio dos rgos, a mesma coisa pode ser tanto
doce quanto amarga; e o provrbio determinou com justia ser infrutfero

40
disputar acerca de gostos. muito natural, e at mesmo de todo necessrio,
estender esse axioma ao gosto mental, alm do corporal; e desse modo, o senso
comum, que to frequentemente est em variao com a filosofia, especialmente
com a do tipo ctico, visto, num caso ao menos, concorde no pronunciamento
da mesma deciso.

Ningum pensa que essa espcie de filosofia do tipo ctico seja de Hume, afinal ele se
refere a ela como se fosse outra que no a dele. No obstante, as semelhanas so to grandes
entre ela e a filosofia humeana que no mnimo desconcertante para o leitor no saber a verdade.
Ns devemos ser capazes de descobrir isso apelando a outros textos humeanos e comparando-os;
vejamos, por exemplo, estas passagens:
Se ns considerarmos todas as hipteses que tem sido formadas, quer pela
filosofia, quer pela razo comum para explicar a diferena entre beleza e
deformidade, deveremos descobrir que todas elas se resolvem nisso, que beleza
uma tal ordem e construo de partes que, quer pela constituio primria de
nossa natureza, quer pelo costume ou pelo capricho, est ajustada para dar
prazer e satisfao alma. Esse o carter distintivo de beleza, e forma toda a
diferena entre ela e deformidade, cuja tendncia natural produzir desconforto.
Prazer e dor, portanto, no so apenas acompanhantes necessrios de beleza e
deformidade, mas constituem suas essncias mesmas. 61
[] Voc jamais convencer um homem, que no esteja acostumado com a
msica italiana, e que no tenha um ouvido para seguir os seus intrincamentos,
que um tom escocs no prefervel. Voc no tem nem sequer um nico
argumento, alm de seu prprio gosto, para empregar em seu favor: e para o seu
antagonista, o gosto particular dele sempre aparecer como um argumento mais
convincente do contrrio. Se vocs forem sbios, cada um conceder que o outro
pode estar correto; e havendo muitos outros casos dessa diversidade de gosto,
ambos confessaro que beleza e valor so de uma natureza relativa apenas, e
consistem num sentimento agradvel, produzido por um objeto numa mente
particular, conforme a constituio e estrutura particulares dessa mente. 62
[...] Na operao da razo, a mente no faz nada seno percorrer os seus
objetos como supe-se eles se encontram na realidade, sem adicionar coisa

61 HUME, 2001, p. 195 2.


62 HUME, 1987, p. 163.

41
alguma a eles, ou diminuir-lhes qualquer coisa. Se examino os sistemas
ptolemaico e copernicano, eu me esforo, com minhas investigaes, somente
para conhecer a real situao dos planetas; isto , em outras palavras, eu me
esforo para dar-lhes, na minha concepo, as mesmas relaes que eles tm uns
com os outros no cu. Portanto, para essa operao da mente, parece que existe
sempre um real, embora frequentemente desconhecido, padro na natureza das
coisas; nem a verdade ou falsidade variveis com as vrias apreenses da
humanidade. Embora toda a raa humana conclusse para sempre que o Sol
move e que a Terra permanece em repouso, o Sol no se mexe um centmetro de
seu lugar por causa de todos esses raciocnios; e tais concluses so eternamente
falsas e errneas.
Mas o caso no o mesmo com as qualidades de beleza e deformidade,
desejvel e odioso, como com verdade e falsidade. Nesses casos, a mente no se
contenta em meramente analisar seus objetos, como eles se encontram por eles
mesmos: ela tambm sente um sentimento de deleite ou desconforto, aprovao
ou culpa, consequente essa anlise; e esse sentimento a determina na afixao
do epteto belo ou disforme, desejvel ou odioso. Agora, evidente que esse
sentimento tem de depender da fbrica particular ou estrutura da mente, que
habilita tais formas particulares a operar de tal maneira particular, e produz uma
simpatia e conformidade entre a mente e seus objetos. Varie a estrutura da mente
ou rgos internos, o sentimento no mais se segue, embora a forma continue a
mesma. O sentimento, sendo diferente do objeto, e nascendo da operao disso
sobre os rgos da mente, uma alterao nesses tem de variar o efeito, nem pode
o mesmo objeto, apresentado mente totalmente diferente, produzir o mesmo
sentimento.63
Parece evidente que os fins ltimos das aes humanas no podem em
nenhum caso ser explicados pela razo, mas recomendam-se inteiramente aos
sentimentos e s afeces da humanidade, sem nenhuma dependncia das
faculdades intelectuais. Pergunte-se a um homem por que ele se exercita; ele
responder que deseja manter sua sade. Se lhe for perguntado, ento, por que
deseja sade, ele prontamente dir que porque a doena dolorosa. Mas, se a
indagao levada adiante e pede-se uma razo pela qual ele tem averso dor,
ser-lhe- impossvel fornecer alguma. Este um fim ltimo, e jamais se refere a
qualquer outro objeto.

63 Ibidem, p. 165.

42
[...]
Assim, os distintos limites e atribuies da razo e do gosto so facilmente
determinados. A razo transmite o conhecimento sobre o que verdadeiro ou
falso; o gosto fornece o sentimento de beleza e deformidade, de virtude e vcio.
A primeira exibe os objetos tal como realmente existem na natureza, sem
acrscimo ou diminuio; o segundo tem uma capacidade produtiva e, ao ornar
ou macular todos os objetos naturais com as cores que toma emprestadas do
sentimento interno, erige, de certo modo, uma nova criao. [...] 64

Acredito que todos concordaro que aquela espcie de filosofia e a filosofia humeana
realmente parecem muito uma com a outra, logo, que uma poderia facilmente ser tomada pela
outra. Entretanto, h algumas diferenas considerveis entre elas, por exemplo: o filsofo nunca
disse que a busca de um padro para o gosto era a busca da beleza real, nem que haveria em cada
mente uma sensao diferente; sobretudo, nessas passagens acima relacionadas, o filsofo nunca
considerou como ele avaliaria as operaes raciocinais e os sentimentos. Nisso talvez esteja a
maior diferena entre aquela espcie de filosofia e a filosofia humeana: apesar de as opinies
terem uma referncia alm delas mesmas, Hume no as avalia por conformidade a esse suposto
padro, pois ele seria na maioria das vezes inacessvel (desconhecido), por isso a crena um
elemento importante na concepo da verdade; quanto maneira de se avaliar os sentimentos,
no vemos nada nessas passagens a esse respeito (essa seria precisamente uma das questes que o
ensaio pontua na filosofia humeana). Finalmente, talvez pudssemos provar de uma vez por todas
que aquela espcie de filosofia no mesmo a filosofia humeana, considerando que aquela
emprega um raciocnio analtico, isto , que parte da anlise dos sentimentos e das sensaes,
para negar a existncia de um padro para o gosto; todavia, Hume jamais empregaria um
raciocnio desses para tratar de questes de fatos e existncia, 65 assim essa filosofia no poderia
ser a sua.
Que aquela espcie de filosofia no era sua, isso o filsofo disse abertamente; mas, por
causa da enorme semelhana entre elas, achei que fosse importante discutir isso. Limongi sugere

64 HUME, 2003, p. 376-78.


65 [...] Se raciocinamos a priori, qualquer coisa pode parecer capaz de produzir qualquer coisa. A queda de um
seixo pode, por tudo que sabemos, extinguir o Sol [] (HUME, 2003, p. 221).

43
que Hume aceita as premissas daquela espcie de filosofia, embora no admita as concluses
cticas que se pode tirar dela, logo, que o filsofo teria pretendido dar uma resposta a esse
ceticismo. De minha parte, acrescento que o filsofo teria pretendido mostrar-nos uma possvel
m interpretao de suas doutrinas: algum poderia pensar que o relativismo a posio mais
natural que Hume devesse assumir para manter-se fiel a sua prpria filosofia; mas no, parece
que a busca de um padro teria origem tambm numa necessidade do filsofo de negar que
aquela filosofia fosse sua.
Contra esse tipo de ceticismo, que alega que todo sentimento correto e que ningum
deve pretender regular os sentimentos dos outros, Hume simplesmente aponta para experincia,
para casos em que os sentimentos das pessoas so banalizados e at mesmo ridicularizados:
[8] Mas embora esse axioma, por passar a provrbio, parea ter atingido a
sano do senso comum, h certamente uma espcie de senso comum que opese a ele, ao menos serve para modific-lo e restringi-lo. Quem quer que
afirmasse uma igualdade de gnio e elegncia entre Ogilby e Milton, ou Bunyan
e Addison, passaria por defensor de uma no menor extravagncia, do que se
tivesse mantido que um monte de terra feito por uma toupeira to alto como o
Teneriffe, ou uma lagoa to extensa como o oceano. Embora possa-se ver
pessoas que do a preferncia aos primeiros autores, ningum presta ateno
num tal gosto; e ns pronunciamos sem escrpulos ser o sentimento desses
pretensos crticos absurdo e ridculo. O princpio da natural igualdade de gosto
ento totalmente esquecido, e conquanto o admitamos em algumas ocasies,
quando os objetos parecem prximos de uma igualdade, ele aparece como um
paradoxo extravagante, ou antes um absurdo palpvel, quando objetos to
desproporcionados so comparados um ao lado do outro.

Quer dizer, aquela argumentao toda, sobre os sentimentos serem sempre corretos,
perderia a sua fora to logo lanssemos um olhar sobre uma recorrente situao em nossas
vidas, e toda a dvida se esvoaaria numa gargalhada. Por um lado, parece que o provrbio pode
ser corrigido em alguma medida, pois em alguns casos haveria sim o que se discutir em matria
de gosto. Por outro lado, aquele ceticismo seria largado ao esquecimento, pois nem sempre todo
sentimento seria correto; por exemplo, um sentimento que equivalesse o gnio e a elegncia de
autores como Olgiby e Milton, Addison e Bunyan, no seria correto. Hume teria pretendido
desassociar o senso comum do ceticismo, corrigindo aquele, e fazendo esquecer desse.
A busca de um padro para o gosto reabilitada graas a essa espcie de senso comum.

44
Mas, o que exatamente seria essa espcie de senso comum, como conseguir uma observao dela
de modo a atestar a sua existncia, a que estaria o filsofo se referindo com isso? acredito que
esse o exato ponto que deveramos passar a tocar, e que essa seria mesmo a questo qual o
filsofo se voltaria de agora em diante.
Nesta altura do ensaio, uma mudana drstica parece ocorrer nos rumos em que o
argumento flui. Hume passaria a atiar-nos com outros problemas, desta vez, de outra ordem.
Antes, a problematizao vinha num sentido da enorme variedade do gosto, passando pelos
efeitos ilusivos da linguagem, pelas consequncias dessas duas coisas para a crtica, depois pela
nsia por um padro de gosto, enfim, para a representao ctica de uma filosofia e a necessidade
de se precaver contra ela que no fim levaria busca de um padro para o gosto. Agora, a
problematizao parece correr num sentido que aos poucos vai complicando a busca de um
padro, pois depende fundamentalmente de se trabalhar essa noo de senso comum, sobre a qual
no sabemos praticamente nada ainda.
J se sups uma vez que essa noo de senso comum solicita, para ser compreendida,
que recorramos, cada um de ns, s nossas experincias individuais, a fim de testarmos a beleza
de certos objetos, e assim, por conta prpria, verificar que, em quesito de beleza, ou alguma outra
qualidade, alguns objetos no se igualam a outros. 66 De fato, provavelmente todos ns seramos
capazes de apontar, em nossas experincias individuais, alguns objetos que so absolutamente
desproporcionais quanto beleza deles. Mas bvio que, quando fssemos compartilhar uns com
os outros as nossas experincias, abundariam os casos em que, objetos desproporcionais para ns
no o so para outros, e vice-versa. Certamente, se fssemos considerar as diferenas entre
Olgiby e Milton, ou entre Addison e Bunyan, no as perceberamos to marcadamente como o
filsofo faz parecer. A comparao entre esses autores valeria mais pelo bom humor: Bunyan,
uma lagoa perto do oceano, que Addison; Olgiby, um montculo de terra feito por uma toupeira
ao lado de um vulco cujo pico toca as nuvens, que Milton. No me surpreenderia se acaso
descobrisse que esses sentimentos humeanos tiveram um efeito provocativo na poca. Na
verdade, bem possvel que tivssemos mesmo sentimentos diferentes desses do filsofo, de to
sutil que a diferena entre eles: atualmente, os autores outrora satirizados so bastante

66 DICKIE, 1996, p. 125-6.

45
elogiados. Assim, porque funciona mesmo apenas para demonstrar o dissenso entre os homens,
teria sido intil pretender transmitir uma ideia de tal espcie de senso comum dessa maneira,
digamos, subjetivista, atravs de nossas experincias individuais.
Hume parece ter uma maneira muito mais autntica, e mesmo admiravelmente sagaz,
mas nada fcil, de explicar o que seria esse senso comum. A princpio, seria mesmo algo anlogo
viso, estando ela na origem das imagens sugeridas pelo filsofo, com seus exemplos de objetos
desproporcionais, de uma montanha, um monte de terra, uma lagoa e do oceano. Mas tambm
seria algo muito mais sutil do que a viso, porque, enquanto a diferena entre esses objetos
absurdamente grotesca, as diferenas entre Milton e Olgiby, Bunyan e Addison, as quais, supese, so igualmente desproporcionais, certamente no seriam vistas to facilmente. Na verdade,
atualmente no se costuma mais depreciar Olgiby e Bunyan por comparao a Milton e Addison,
nem sequer vemos motivos para faz-lo, e j se reconhece que aqueles autores tambm tm cada
um seus prprios mritos, enfim, a fama de Bunyan teria at mesmo superado a de Addison com
o passar dos anos. Os sentimentos que Hume expressa podem mesmo ser escusados, pois eles
teriam preponderado na poca, sendo proclamados por grandes autores como John Dryden e
Alexander Pope, que se tornaram clebres sobretudo a partir de um novo estilo literrio, a crtica
satrica: ambos ridicularizam Olgiby diante de Milton, e parece que, a essa lista dos dunces, que
foi se formando gradativamente, Hume pretendeu acrescentar Bunyan.67 Ora, descobrimos assim
que aquela espcie de senso comum seria mesmo uma referncia a esses veredictos que ficam ao
longo das geraes, dentre certos crculos literatos formados pelos falantes de uma mesma lngua.
O caso, ento, parece ser este: temos o consenso de alguns crticos fazendo oposio, ou melhor,
restringido ou modificando a opinio mais vulgar de que todo sentimento correto. claro, na
base desse consenso, poderamos ainda encontrar, como iremos, algo anlogo viso; uma coisa
no , pois, incompatvel com a outra; na verdade, tal consenso entre alguns crticos seria um
reflexo pelo qual inferir aquilo que d, em todos ns, as sensaes pelas quais julgamos tais
qualidades como o gnio, a elegncia, enfim, a beleza e todas as outras qualidades contrrias.
Essa seria a verdadeira base a partir da qual Hume discute um padro para o gosto

67 Cf. HOME, 2005, p. 719, n. 1. A etimologia de dunce remonta ao nome do escritor John Duns Scotus, cuja obra,
outrora acolhida, fora ridicularizada um sculo depois; a expresso significa lerdo ou estpido.

46
(pelo menos aqui, em Do padro do gosto). Assim, devemos sempre ter em mente que, ao
considerar a avaliao e reconciliao dos sentimentos, o filsofo teria em vista os sentimentos
nas situaes de confronto entre as artes mais finas, quando se julga as excelncias e as mculas
de cada autor. Seria um erro, por exemplo, pensar que Hume, maneira de Dubos, estivesse
tratando de uma aprovao pblica gradual, decorrente do espalhamento dos sentimentos de
alguns raros crticos, at alcanar a maioria das pessoas ou todas elas em todas as pocas e pases.
68

Acredito que no se trata nem mesmo de um consenso entre os crticos, apenas entre alguns

mais raros que se convertem uns aos outros, algo como uma linhagem de verdadeiros juzes.
Evidentemente, tal veredicto conjunto de verdadeiros juzes pode acontecer ou no,
dependendo, claro, do acaso69, mas tambm das formas de governo,70 assim como do
refinamento das artes,71 e de uma srie de outras circunstncias requeridas para a sua formao. 72
No caso da espcie de senso comum humeana, no entraria em questo se ela existe ou no, ela j
foi constatada pelo filsofo, e estaria adentrando na terceira gerao entre crticos britnicos, se
estendendo mesmo a pocas e naes bem mais distantes. Ento, a fim de considerar aquilo que
seria anlogo ao rgo da viso e que estaria por detrs da formao dessa espcie de senso
comum, isto , a fim de considerar o princpio ou princpios que constituiriam isso, Hume passa
s regras de composio, beleza, arte e crtica, as quais so descobertas por um crtico para um
autor, sendo seno observaes gerais a respeito do que se tem experimentado agradvel em
todos os pases e em todas as geraes.
[9] evidente que nenhuma das regras de composio fixada por raciocnios a
priori, nem se capaz de reput-las abstratas concluses do entendimento, por
comparao com aqueles ordenamentos e relaes de ideias que so eternos e
imutveis. O fundamento delas do mesmo tipo que aquele de todas as cincias

68 Gerard nos conta que foi Dubos quem defendeu mais explicitamente que o nico padro a aprovao geral do
pblico, e que Hume tambm teria enfatizado um padro a esse modo (cf. GERARD, 1780, p. 225).
69 De certos crticos terem nascidos em determinada poca e nao, de seus veredictos virem luz; de tais ou tais
obras terem chegado e parado em suas mos, dos autores delas terem as produzido em primeiro lugar.
70 Hume defende, por exemplo, que uma monarquia, como na Frana, mais favorvel s artes do que um sistema
parlamentarista, como na Inglaterra. Cf. Do surgimento e progresso das artes e cincias (HUME, 1987).
71 O que envolve, inclusive, a economia e as formas de troca (the intercourse) de um povo. Cf. Do refinamento
das artes (HUME, 1987).
72 Como se notar mais adiante em Do padro do gosto.

47
prticas, a experincia; nem so elas outra coisa seno observaes gerais, sobre
o que se tem visto que universalmente prazeroso em todos os pases e em todas
as pocas. Muitas das belezas da poesia e at da eloquncia fundamentam-se na
falsidade e na fico, em hiprboles, metforas e num abuso ou perverso dos
termos com relao ao significado natural deles. Controlar as sadas da
imaginao, e reduzir toda expresso verdade e exatido geomtricas, seria o
mais contrrio s leis da crtica; pois isso produziria uma obra, a qual, pela
experincia universal, tem-se visto que a mais inspida e desagradvel. Mas
embora a poesia jamais seja capaz de submeter exata verdade, ela tem de
encerrar-se a regras de arte, descobertas para o autor, quer por gnio ou
observao. Se alguns escritores negligentes ou irregulares tm agradado, eles
no tm agradado por suas transgresses regra ou ordem, mas a despeito
dessas transgresses; eles possuram outras belezas, as quais eram conformveis
justa crtica; e a fora dessas belezas tem sido capaz de exceder a censura, e
dar mente uma satisfao superior ao desgosto que nasce dos danos. Ariosto
agrada; mas no por suas monstruosas e improvveis fices, por sua bizarra
mistura dos estilos srio e cmico, pela falta de coerncia em suas histrias, ou
pelas contnuas interrupes de suas narraes. Ele encanta pela fora e clareza
de sua expresso, pela prontido e variedade de suas invenes, e por seus
retratos naturais das paixes, especialmente aquelas dos tipos alegre e amoroso;
e por mais que suas falhas possam diminuir nossa satisfao, elas no so
inteiramente capazes de destru-la. Se nosso prazer realmente nascesse daquelas
partes de seu poema, as quais denominamos falhas, isso no seria uma objeo
crtica em geral; seria apenas uma objeo quelas regras particulares da crtica
que estabeleceriam tais circunstncias como falhas, e as representariam como
universalmente culpveis. Se v-se que elas do prazer, elas no podem ser
falhas; deixa que o prazer que elas produzem seja alguma vez to inesperado e
inexplicvel.

s vezes espantosa as diferenas entre os comentadores: eles variam a ponto de dizer,


Surpreendentemente, Hume nunca d um exemplo claro de uma [regra de arte, composio,
beleza ou de crtica]73, e Hume nos d mais de vinte exemplos de regras ao longo do ensaio 74.
No digo que haja tantos exemplos assim, tampouco que no haja nenhum exemplo do que sejam
tais regras. Talvez haja mesmo muitas regras no ensaio, dependendo do que se entende por

73 GRACYK, 2008, sect. 4 Hume's essay on taste.


74 DICKIE, 1996, p. 126-31.

48
regra. A considerao das qualidades pelas quais Ariosto agrada e desagrada daria uma boa
amostra do seu preceiturio: 1) as fices de um autor, apesar de irreais, devem ser provveis e
comuns; 2) estilos diferentes nunca devem ser misturados; 3) uma histria deve ser coerente e a
sua narrao ter uma linearidade; 4) a expresso de um autor deve ser clara e forte, 5) as suas
invenes devem ser ligeiras e variadas e 6) os seus retratos de paixes devem ser naturais.
Note-se que a preceituao que o filsofo parece ter em mente no envolve nenhuma
referncia a propriedades particulares dos objetos como, por exemplo, quando algum
bisbilhoteiro diz deve-se colorir com essas cores, pois elas combinam ou deve-se usar tais
acordes, no outros. Ele no nos diz qual o segredo de Ariosto para produzir retratos naturais
das paixes, ou como ele alcana uma expresso clara e forte, ou o que constitui uma variedade e
prontido de invenes. A percepo do qu exatamente produz qual efeito fica cargo do autor
ou espectador, e ningum mais poderia significar essas palavras seno ele. Hume aconselha to
somente a leitura de Ariosto para compreendermos o que seriam essas qualidades. Isso torna
praticamente inesgotvel o belo e todas as outras qualidades agradveis, assim como o feio e
todas as qualidades contrrias. As regras que nos so apresentadas, apesar de terem de se referir
s obras particulares de um ou outro autor, poderiam muito bem terem vrios autores como
referncia. Se ou no possvel particularizar mais ainda como um autor realiza certas regras,
quanto a esse respeito, Hume no diz nada; mas acredito que, em princpio, ele no se teria
nenhuma objeo a isso.
Na verdade, este seria precisamente o ponto introduzido pelo filsofo: alguns prazeres
seriam mais particularizveis do que outros. Todas as trs transgresses que, diz-se, Ariosto
comete, poderiam ser verificadas particularmente, bastaria tomarmos algumas fices suas,
considerar o seu estilo e atentar para interrupes em sua narrao. Esses seriam alguns exemplos
de belezas que se pode particularizar a partir da escrita de algum autor. J as belezas que Hume
enxerga naquele autor dar-nos-iam exemplos de prazeres bem mais difceis de se explicar, e que
so percebidos seno por uma sensao ou sentimento que se experimenta, como se costuma
dizer, um no sei o qu.
bvio que nem toda regra boa para algum autor: uma ou outra regra sempre ser
mais cabvel, dependendo do dom de cada um, da arte de cada um. Assim, o gnero de um autor
at poderia levar um crtico a flexibilizar uma regra. Isso tudo mesmo possvel porque, para

49
Hume, as regras do gosto seguem-se da experincia, e no o contrrio, como se devessem
constitu-la. O filsofo teria mesmo toda uma concepo acerca de como pode-se chegar a tais
regras, se considerarmos que o mesmo que ele diz sobre regras gerais em outros textos seus
tambm se aplica aqui. Como sabemos, regras gerais so, para ele, sempre passveis de correo,
na medida em que se tornam generalizaes de casos particulares, afastando-se dessa base que as
originaram em primeiro lugar. As excees a tais generalizaes poderiam e deveriam ser
explicadas a partir desse afastamento, isto , por considerao s novas circunstncias que entram
em cena em cada caso e que no apareceram vista do investigador quando ele ps-se a
generalizar. Por exemplo, diz Hume:
Se um autor compusesse um tratado, do qual uma parte fosse sria e profunda, a
outra leve e humorada, todo mundo condenaria uma mistura to estranha, e o
acusaria por negligncia de todas as regras de arte e crtica. Essas regras de arte
so fundadas nas qualidades da natureza humana, e a qualidade da natureza
humana que requer uma consistncia em toda performance a que torna a mente
incapaz de passar de uma paixo e disposio a uma outra totalmente diferente
num mesmo momento. Todavia, isso no nos faz culpar o Sr. [Matthew] Prior
por juntar sua Alma e seu Solomo no mesmo volume, ainda que esse poeta
tenha sucedido perfeitamente bem na alegria de um, assim como na melancolia
do outro. Mesmo supondo que o leitor devesse ler essas duas composies sem
qualquer intervalo [trata-se de uma parte para Solomo e outra para Alma], ele
teria pouca ou nenhuma dificuldade na mudana das paixes: por que, seno por
considerar essas performances como inteiramente diferentes, e por essa
interrupo nas ideias, interromper o progresso dos afetos, impedindo um de
influenciar ou contradizer o outro?75

Em Do padro do gosto, pelo menos nesse momento do ensaio, a nfase da discusso


parece ser outra, que no a proviso de regras do gosto. Sendo a experincia o fundamento dessas
regras, no se pode compar-las com nenhum daqueles produtos de operaes mentais a priori
entre ideias que so eternos e imutveis, e que so capazes de produzir seno as obras mais
inspidas e desagradveis; isto , elas no so nenhuma verdade exata ou geomtrica. Todavia,
mesmo que as regras do gosto no devam ser tomadas como verdades, elas servem para a
produo de um gosto e sentimentos universais, e se algum autor agrada apesar de transgredi-las,

75 HUME, 2001, p. 244 e 245.

50
a suposio correta que ele possui outras belezas ainda, no previstas e at mesmo
inexplicveis. Por conseguinte, destaca-se que a arte deve encerrar-se s regras, mesmo que no
deva, nem possa, submeter-se a elas.
Diz-se que este um passo propriamente humeano na tradio fortemente influenciada
por Hutcheson das teorias do gosto e da beleza: que Hume pretende no apenas mostrar que a
beleza e o prazer so produzidos segundo alguma regularidade, mas tambm que deve-se impor
algumas regras para a beleza e o prazer serem produzidos segundo certa regularidade em
primeiro lugar, como num grande crculo virtuoso.76 De fato, na filosofia humeana, chama
ateno a sua maneira de acertar regularidades na natureza a partir de outras regras ainda. Apenas
gostaria de reparar que essa histria revela apenas uma semelhana e um avano de um filsofo
com relao a outro, sem marcar propriamente as suas divergncias. Agora, se fizermos isso,
descobriremos que essa suposta semelhana, quanto beleza e o prazer serem produzidos
segundo alguma regularidade, talvez devesse mudar de nome, para uma grande diferena.
A maneira como Hume considera a hiptese do gosto ser algo anlogo a um outro
rgo da sensao externa, tal como a viso, logo, de que devemos encontrar alguns princpios
que regulam as suas operaes, seria absolutamente distinta da maneira como Hutcheson o faz,
que a mesma admitida por Gerard, e que certamente era a mais comumente admitida na GrBretanha setecentista. Mais precisamente, a teoria humeana seria fundamentalmente diferente da
hutchesoniana, e a negaria em muitos aspectos, de modo que podemos dizer que a sua novidade
estaria sobretudo nisso. Em primeiro lugar, o filsofo parte da observao da experincia coletiva
de uma linhagem de crticos, isto , da experincia de mais de um indivduo; enquanto o mestre
presbiteriano parte da observao de sua prpria experincia individual, concluindo que o
princpio mais fundamental da beleza, e que est por detrs de todas as operaes do gosto,
uniformidade em meio variedade (o que ele deduz da contemplao de objetos mais simples
tais como tringulos e retngulos). Em segundo lugar, Hume nos fala de muitas outras belezas
que fundamentam-se em mentiras e falsidades, hiprboles e metforas, e numa perverso dos
termos com relao ao significado natural deles, belezas que no se pode absolutamente
encontrar em tringulos ou retngulos, e que so muito diferentes de alguma verdade ou exatido

76 LIMONGI, 2006.

51
geomtricas. De maneira semelhante, mesmo que a beleza de alguns objetos fosse causada por
propriedades que vemos mais claramente e distintamente em figuras mais simples, como
tringulos ou retngulos, o filsofo observa que existem muitas outras formas de beleza, tais
como fora e clareza de expresso, prontido e vivacidade de inveno e naturalidade na
representao das paixes, que so mesmo difceis de se colocar em palavras, de se explicar e at
de se apontar num objeto particular, como pode-se fazer com uma mistura de estilos, com
interrupes numa narrao, com fices bizarras e monstruosas, enfim, com o princpio
hutchesoniano de uniformidade entre variedade. Ora, uma questo que Hume tem em vista e que
Hutcheson no teria , como poderiam essas inefveis belezas serem regulares se mal podem ser
apontadas, explicadas ou determinadas? Em terceiro lugar, uma concepo de que a beleza
redutvel a algum princpio determinado, alm de pr a perder todas essas belezas
indeterminveis, que so vrias das belezas propriamente literrias, implica na pr determinao
de todas as belezas possveis, concepo essa que contraria a possibilidade da beleza ser alguma
vez inesperada e inexplicvel, isto , que a experincia possa nos revelar belezas absolutamente
novas.
Desse modo, parece que, como uma base que pudesse justificar o consenso que se
observa passar de crtico para crtico e que, enfim, contagia todo um grupo de pessoas, Hume
concebe uma multiplicidade de princpios, alguns j conhecidos e determinados, outros
inesperados e inexplicveis. Na verdade, Hume no teria nenhum problema em dizer que todas as
nossas percepes da beleza so mesmo pr determinadas por princpios gerais uniformes na
natureza humana; o importante seria admitir a multiplicao de tais princpios, na medida em que
se amplia a nossa experincia da beleza, e reconhecer que pelo menos alguns desses princpios se
deixem referir apenas por um no sei o qu. Em suma, a questo seria raciocinar
apropriadamente, como uma postura empirista requer.77

77 Essa tenso entre a determinao da beleza e a possibilidade de novas belezas tambm parece ser superado por
teorias da beleza associacionistas, como as de Gerard e Alison, e que Hume tambm explora em princpio (cf.,
por exemplo, HUME, 1999, p. 102 07), visto que as belezas inesperadas e inexplicveis esto garantidas pela
possibilidade de sempre haver novas associaes de ideias. Uma tese muito parecida com essa a de DICKIE
(1996): ele defende uma superao das teorias do gosto, cujo pice Hume, com a multiplicao dos princpios
do gosto. Mas nossos argumentos so muito diferentes: enquanto o comentador se baseia praticamente numa
contagem dos princpios em cada autor, e numa anlise do quanto cada um reduz as belezas, eu me baseio na
observao de que requer-se de uma postura empirista consequente a multiplicao dos princpios do gosto.

52
O empirismo, tal como Hume nos ensina, no se bastaria em apenas multiplicar os
princpios por detrs da beleza. Mais do que isso, diz o filsofo, no de se supor que, porque
experimentamos algumas belezas regularmente, logo, parece que existe algo anlogo viso
quanto a esse respeito, todos sentiro conforme a essas regras. Aps considerar como um
empirista pensa as regras e princpios do gosto, passamos a considerar como ele tem uma
concepo complexa dessas regularidades:
[10] Mas ainda que todas as regras gerais de arte sejam fundamentadas apenas
na experincia e na observao dos sentimentos comuns da natureza humana,
ns no podemos imaginar que, em toda ocasio, os sentidos dos homens sero
conformes a essas regras. Aquelas emoes mais finas da mente so de uma
natureza muito tenra e delicada, e requerem a confluncia de muitas
circunstncias favorveis para agirem com facilidade e exatido, conforme seus
princpios gerais e estabelecidos. O menor obstculo externo a tais pequeninas
molas, ou o menor distrbio interno, perturba o movimento delas e embaraa a
operao da mquina inteira. Quando ns formos fazer um experimento dessa
natureza, e formos testar a fora de alguma beleza ou deformidade, ns temos de
escolher com cuidado um lugar e hora prprios, e trazer a fantasia para uma
situao e disposio adequadas. Uma perfeita serenidade mental, uma
memorizao do pensamento, uma devida ateno ao objeto; se qualquer uma
dessas circunstncias estiver faltando, nosso experimento ser falacioso, e ns
deveremos ser incapazes de julgar sobre a beleza catlica e universal. A relao
que a natureza colocou entre a forma e o sentimento ser ao menos mais
obscura; e requer-se- maior acuidade para encal-la e discerni-la. Ns
deveremos ser capazes de acertar sua influncia no tanto pela operao de cada
beleza particular, quanto pela admirao duradoura, a qual acompanha aquelas
obras que tm sobrevivido a todos os caprichos da moda e do modismo, todos os
erros da ignorncia e inveja.

Tem-se falado um pouco sobre uma causao complexa e sobre duas possveis
noes de causao na filosofia humeana; passagens como essa, em Do padro do gosto,
certamente exemplificam isso.78 Talvez possamos considerar a questo como sendo uma de
introduo do mtodo experimental de raciocnio na considerao da beleza, e refletir sobre como
poderamos entender isso. Talvez devssemos entender por mtodo experimental de raciocnio

78 Por exemplo: JONES, 1970.

53
no apenas como um mtodo de investigao emprico, mas principalmente como um
procedimento necessrio para fazer aparecer um resultado na experincia; at mesmo um
experimento do pensamento poderia ser um desses procedimentos, se produzisse em ns alguma
nova percepo dos fatos. Nessa passagem, teramos exatamente um exemplo de introduo do
mtodo experimental de raciocnio nos assuntos morais: num primeiro nvel, Hume requer a
confluncia de trs circunstncias do lado da fantasia e que se escolha com cuidado uma hora e
lugar apropriados para que alguma beleza seja percebida 79; num segundo nvel, o filsofo oferece
para considerao uma espcie de experimento para que constatemos um fato, a saber, a crena
de que qualquer alterao do lado do objeto ou do lado do sujeito pode alterar a sensao
resultante dessa interao80.
Essa explicao de como operariam os princpios do gosto no nenhuma novidade do
ensaio, aparecendo tambm numa passagem j anteriormente citada de O ctico, 81 pelo menos
em suas cores mais fundamentais. Quer dizer, o projeto do jovem Hume, de introduzir o mtodo
experimental de raciocnio nos assuntos morais, anunciado no subttulo de sua repudiada obra de
estreia, jamais teria sido abandonado. Pois O ctico aparece logo em 1742, nas primeiras levas
de ensaios, ainda na fase inicial da filosofia humeana, apenas trs anos depois de Tratado, e
quinze anos antes de Do padro do gosto, uma de suas ltimas peas escritas.
Vale reparar ainda que Hume d muito mais destaque s circunstncias do lado do
sujeito que alteram a relao: em contraste com uma boa obra, em um bom momento seu (uma
maneira de se referir de modo geral s circunstncias do lado do objeto), ele desenvolver, ao
tratar das qualidades de um crtico, o que seria uma fantasia numa disposio e situao
adequadas, isto , uma perfeita serenidade da mente, uma memorizao do pensamento e
uma devida ateno ao objeto. Algumas circunstncias do lado do objeto tambm so referidas
pelo filsofo, mas em outros momentos do ensaio, tais como no pargrafo sobre as regras do

79 Traduzindo, que se escolha uma boa obra e um bom momento dela (circunstncias do lado do objeto). Afinal, a
pergunta que devemos fazer ao filsofo para compreend-lo , qual o seu laboratrio, onde e quando
podemos realizar um experimento desses?
80 Pois a crena , como um sentimento ou sensao, uma espcie de fato, um fato interno. Nesse caso, o nosso
laboratrio seria a nossa prpria mente, um laboratrio mental
81 Cf. nota 63 p. 27 desta dissertao.

54
gosto e no elogio a Addison e Milton; outros exemplos de circunstncias que alteram os objetos
podero ser encontrados, por exemplo, nos ensaios Da eloquncia, Da simplicidade e
refinamento na escrita e Da tragdia.
Portanto, no nada simples julgar as belezas de uma obra, por causa de todas essas
circunstncias mentais que alteram a relao que a natureza estabelecera entre forma e
sentimento. Assim, vemos que a prtica de formular regras do gosto, tal que reflitam os seus
princpios gerais e uniformes na natureza humana, isto , a arte do crtico tambm deve
encerrar-se a algumas regras. Por exemplo, deve-se acert-las no tanto pela operao de cada
beleza particular, quanto pela admirao duradoura, a qual acompanha aquelas obras que tm
sobrevivido a todos os caprichos da moda e mania, todos os erros da ignorncia e inveja. Mas
quais so afinal essas obras?
Hume, finalmente, nos d um exemplo de beleza universal, Homero; apesar de
estarmos tratando disso h j algum tempo, o filsofo ainda no havia mencionado nada que se
tivesse experimentado com prazer em outras pocas e naes; mas mesmo isso parece que ele faz
apenas para considerar outros porns:
[11] O mesmo Homero, que agradava em Atenas e Roma dois mil anos atrs,
ainda admirado em Paris e em Londres. Todas as mudanas de clima, governo,
religio e linguagem no foram capazes de obscurecer sua glria. Autoridade ou
preconceito podem dar uma voga temporria a um mau poeta ou orador; mas seu
renome jamais ser duradouro ou geral. Quando suas composies so
examinadas pela posteridade ou por estrangeiros, o encantamento dissipado, e
suas falhas aparecem nas suas verdadeiras cores. Pelo contrrio, um gnio real,
quanto mais seus trabalhos resistem, e quanto mais longe eles se espalham, tanto
mais sincera a admirao que ele encontra. Inveja e cime tm lugar demais
num crculo estreito; e mesmo conhecimento de sua pessoa pode diminuir o
aplauso devido s suas performances; mas quando essas obstrues so
removidas, as belezas, que so naturalmente ajustadas para excitar sentimentos
agradveis, imediatamente propalam sua energia; e enquanto o mundo resiste,
elas mantm sua autoridade sobre as mentes dos homens.

Nesse pargrafo podemos reparar em duas coisas. Primeiro, como se no bastasse os


crticos terem de trazer a fantasia deles para uma situao e disposio adequadas (satisfazendo
aquelas trs circunstncias), e de escolher bem um obra (uma que se destacasse pela admirao
duradoura que ela provoca), o filsofo observa que o descobrimento das regras do gosto, logo, de

55
alguns princpios do gosto, teria sido ainda mais difcil; porque, como trata-se de emoes muito
finas que o crtico deve perceber, elas poderiam ainda ser obscurecidas pela influncia da
autoridade ou dos preconceitos, ou enfraquecidas e diminudas pela influncia da inveja, do
cime e de um conhecimento da pessoa que produziu a obra. Segundo, esses princpios do gosto
no seriam os nicos por detrs de toda sorte de prazeres, haveria tambm aqueles encantos
decorrentes de autoridade ou preconceito;82 nem as circunstncias mentais as nicas que exercem
influncia sobre os nossos sentimentos, alm das quais h certas outras circunstncias sociais, tais
como cime, inveja e conhecimento da pessoa. Essas seriam, pois, duas outras observaes
complementares quelas sobre os princpios do prazer e sobre o que interfere na produo deles.
Agora, por meio delas, Hume estaria argumentando porque o consenso entre alguns crticos
dificilmente contagiaria o pblico em geral; assim, vemos explicitamente que o filsofo no
pretende inferir um padro para o gosto a partir da aprovao da maioria, ao contrrio, esse
consenso popular encobriria o que ele teria realmente visado, o veredicto conjunto de alguns
raros crticos.
No conjunto, conclui-se o seguinte:
[12] Parece, ento, que, em meio a toda a variedade e capricho do gosto, h
certos princpios gerais de aprovao ou inculpao, cuja influncia um olho
cuidadoso pode encalar em todas as operaes da mente. Algumas formas ou
qualidades particulares, a partir da estrutura original da fbrica interna, so
calculadas para agradar, e outras para desagradar; e se elas falham em seu efeito
em algum caso particular, a partir de algum defeito ou imperfeio patentes no
rgo. Um homem febril no insistiria em seu paladar como apto para decidir
sobre sabores; nem algum, afetado com ictercia, teria a pretenso de dar um
veredicto no que diz respeito a cores. Em cada criatura, h um estado so e um
defeituoso; e supe-se que s o primeiro seja capaz de fornecer-nos um
verdadeiro padro de gosto e sentimento. Se, no estado so do rgo, houver
uma inteira ou uma considervel uniformidade de sentimento entre os homens,
ns podemos da derivar uma ideia da beleza perfeita; de maneira semelhante
aparncia dos objetos na luz do dia, para o olho de um homem saudvel, que
denominada a cor verdadeira e real deles, mesmo quando admite-se que a cor
meramente um fantasma dos sentidos.

82 Sabemos tambm que a utilidade de um objeto pode ser causa de sua beleza, assim como a simpatia pode ser
um princpio de prazer. Cf. JONES, 2009.

56
Isto , todos esses obstculos e todas essas circunstncias quando faltam so anlogos a
defeitos ou imperfeies nos rgos.
Parece que toda aquela discusso sobre as regras do que agrada universalmente e sobre
o que torna alguns objetos belos visava mesmo, no obstante tudo que ela nos fez pensar at
agora, mostrar-nos: 1) que a fundamentao de um padro para o gosto e sentimentos passa pela
existncia de um rgo so, 2) que uma ideia de beleza perfeita s pode ser derivada quando
existir uma uniformidade inteira ou considervel de sentimentos no estado so do rgo, e 3) que
as belezas e outras qualidades assim percebidas so como as cores tal como elas aparecem aos
olhos de um homem saudvel na luz do dia.
A analogia com a viso retorna no texto de Hume. Antes, ela tratou da dimenso das
qualidades de um objeto: da grandeza de montes de terra e de montanhas e da extenso de lagoas
e do oceano; e de quo geniais e elegantes eram Milton e Olgiby, Addison e Bunyan. Agora, ela
serve para ressaltar a universalidade de algumas impresses ou sensaes: tanto das cores como
das belezas e outras qualidades do tipo. Atentemos para o que o filsofo diz: apesar de essas
sensaes existirem apenas na mente de quem as tm, isso no significaria que as belezas e outras
qualidades do tipo, assim como no significa para as cores, que elas no sejam universais; a nica
diferena que a sade do rgo muito mais facilmente afetada num caso do que no outro; mas,
no estado saudvel do rgo, em ambos os casos, concordaramos todos quanto ao que
percebemos e quanto s propores disso que percebemos.
Desde O ctico o filsofo comenta o pseudo problema de as sensaes, quer de
algum dos rgos dos sentidos, ou do gosto, existirem apenas na mente de cada um de ns:
Se eu no temesse ser filosfico demais, eu recordaria meu leitor daquela
famosa doutrina, que se supe estar plenamente provada nos tempos modernos,
que gostos e cores, e todas as outras qualidades sensveis, no encontram-se
nos corpos, mas nos sentidos meramente. O caso o mesmo com beleza e
deformidade, virtude e vcio. Essa doutrina, entretanto, no tira mais da
realidade daquelas qualidades do que dessas: nem precisam crticos ou
moralistas ressentir-se com ela. Embora se tenha concedido que as cores
encontram-se somente no olho, teriam coristas e pintores sido menos
prestigiados ou estimados? Existe uma uniformidade nos sentidos e sensaes da
humanidade que faz com que todas essas qualidades sejam os objetos de arte e
raciocnio e que tenham a maior influncia na vida e nas maneiras. E, como

57
certo que a descoberta acima mencionada em filosofia natural no faz nenhuma
alterao na ao e conduta; por que teria a mesma descoberta feito alguma
alterao na filosofia moral?83

Se insistirmos um pouco mais nessa analogia entre as sensaes da viso e desse outro
rgo dos prazeres e desprazeres, talvez a questo da universalidade da beleza e da avaliao de
suas propores se ilumine de uma vez por todas: alguns objetos receberiam de seus autores uma
luz prpria, produzindo na mente de cada indivduo as mesmas sensaes, como o Sol que tem a
sua prpria luz ou mesmo como a Lua que apenas reflete uma luz que no sua, e normalmente
enxergamos todos as mesmas cores a partir da luz que esses astros colocam sobre os objetos;
ademais, a luz de alguns cobriria uma faixa do espectro luminoso, e a de outros outra faixa, e
alguns concorreriam com outros ao cobrir a mesma faixa do espectro; nesses casos, um
naturalmente ofuscaria o outro, quando as sensaes que ele produz forem mais intensas ou
simplesmente preferveis do que as do outro; assim, uns seriam capazes de compreender um
oceano inteiro com sua luz, ou uma montanha inteira, enquanto outros apenas uma lagoa, ou um
montculo de terra. Afinal, no caso das sensaes de prazer e dor que estamos discutindo, qual
fonte delas seno alguns objetos, os quais dizemos que tm uma luz, quer prpria ou no, a partir
de seus autores?
A posio filosfica humeana,84 portanto, no representaria nenhuma impossibilidade
para a busca da beleza e para a crtica, para uma tentativa de reconciliao dos sentimentos ou
para uma avaliao deles, enfim, de se alcanar um padro para o gosto; os nicos problemas
disso seriam resumidos pelo filsofo assim:
[13] So muitos e frequentes os defeitos nos rgos internos, que previnem ou
enfraquecem a influncia daqueles princpios gerais, dos quais depende nosso
sentimento de beleza ou deformidade. Ainda que alguns objetos, pela estrutura
da mente, sejam naturalmente calculados para dar prazer, no para se esperar
que em todo indivduo o prazer ser igualmente sentido. Ocorrem incidentes e
situaes particulares que, ou lanam uma falsa luz sobre os objetos, ou
impedem o verdadeiro de transmitir imaginao o sentimento e percepo

83 HUME, 1987, p. 166, n. 3.


84 E certamente ela um bom exemplo de subjetivismo, isto , talvez deveramos buscar em casos como esse uma
compreenso do que pode ser tal doutrina.

58
prprios.

Essas seriam as verdadeiras dificuldades para algum que assume que beleza existe
seno na mente; entre essas, no h sequer uma linha sobre relativismo.
Hume passa, ento, considerao de que no s esses problemas esto envolvidos na
percepo da beleza, e que h algo ainda mais fundamental do que, digamos, a sade daquele
rgo, a saber, a existncia mesma desse rgo. Dito de outro modo, a percepo da beleza, alm
de todos esses problemas que decorrem do fato de ela existir apenas na mente, pressupe ainda
certa habilidade especial.
[14] Uma causa bvia, porque muitos no sentem o sentimento de beleza
prprio, a falta daquela delicadeza de imaginao, a qual requerida para
transmitir uma sensibilidade daquelas emoes mais finas. A essa delicadeza
todo mundo tem pretenso: todo mundo fala dela; e reduziriam todo tipo de
gosto ou sentimento ao seu padro. Mas como a nossa inteno neste ensaio
mesclar alguma luz do entendimento com as sensaes do sentimento, ser
prprio dar uma definio mais acurada de delicadeza do que at agora tem-se
tentado. E para no derivar nossa filosofia de uma fonte muito profunda, ns
vamos recorrer a uma histria digna de nota em Dom Quixote.

A questo de que nem todos seriam capazes de perceber a beleza, pelos menos no com
a mesma capacidade, teria se tornado clebre nas mos de Addison, com o aparecimento de seus
artigos sobre os prazeres da imaginao. Ali tambm ela foi trabalhada atravs da ideia de um
refinamento que falta a muitos. Logo no primeiro desses artigos, ou melhor, num artigo em que
se anuncia a vinda dos outros, nos contada uma histria para ilustrar o ponto, da mesma
maneira que o filsofo disse que far:
Eu conheci uma pessoa que possua isso [bom gosto] em to grande perfeio
que, depois de ter degustado dez chs diferentes, ele distinguiria, sem ver a cor,
o tipo particular que lhe foi oferecido; e no s isso, mas tambm quaisquer dois
tipos que fossem misturados numa igual proporo; mais ainda, ele levou o
experimento to longe a ponto de, degustando a composio de trs tipos,
nomear as parcelas donde os ingredientes foram tirados. Um homem de bom
gosto na escrita discernir, segundo a mesma maneira, no apenas as belezas e
imperfeies gerais de um autor, mas descobrir os muitos jeitos de pensar e
expressar-se, os quais o diversifica de todos os outros autores, com as muitas
infuses estrangeiras de pensamento e linguagem, e os autores particulares de

59
quem ele as tomou de emprstimo.85

Addison define um bom gosto assim:


Depois de ter explicado at aqui o que geralmente se quer dizer com um bom
gosto na escrita, e mostrado a propriedade da metfora que empregada na
ocasio, penso que posso definir isso como aquela faculdade da alma que
discerne as belezas de um autor com prazer e as imperfeies com desgosto. Se
um homem quisesse saber se ele possui ou no essa faculdade, eu o teria feito ler
as obras clebres da antiguidade, as quais venceram o teste de muitas diferentes
pocas e pases, ou aquelas obras entre os modernos que obtiveram a sano da
parte mais polida dos nossos contemporneos. Se, no esquadrinhamento, ele no
se ver deleitado de uma maneira extraordinria, ou, se na leitura das passagens
admiradas de tais autores, ele ver uma frieza e indiferena em seus pensamentos,
ele deve concluir, no (como bastante usual entre leitores sem gosto) que o
autor carece daquelas perfeies que tm sido admiradas nele, mas que ele
mesmo carece da faculdade para descobri-las. 86

Est implicado na questo de se perceber bem as belezas, poder saber quando o gosto
bom. De certa maneira, essa uma tese que s se sustenta com um procedimento para atestar a
capacidade de algum para ser afetado por belezas: caso no se descubra ou arranje algum, teria
sido muito difcil convencer algum de que existem vrios graus de refinamento nessa faculdade.
Outra maneira de sab-lo , observando se ele percebe as qualidades distintivas de cada autor:
Ele deve, em segundo lugar, ter bastante cuidado ao observar se ele degusta
[tastes] as perfeies distintivas, ou, se eu estiver autorizado a cham-las assim,
as qualidades especficas do autor que ele l cuidadosamente; se ele
particularmente agradado com Lvio, por sua maneira de contar uma histria,
com Salstio, por ele entrar naqueles princpios internos de ao que surgem dos
perfis e das maneiras da pessoa que ele descreve, ou com Tcito, por ele
propalar aqueles motivos externos de segurana e interesse, que fazem nascer a
srie inteira de transaes que ele relata.87

Por fim, esse autor conclui que, para sabermos se temos ou no um bom gosto, tambm

85 ADDISON, 1819, v. VI, p. 75.


86 Ibidem, p. 75-6.
87 Ibidem, p. 76.

60
podemos tentar proporcionar a nossa resposta diante de autores que, sabe-se, so
desproporcionais; mas a mais pura verdade que um bom gosto algo que, em alguma medida,
se tem ou no de nascena:
Ele tambm pode considerar o quo diferentemente afetado pelo mesmo
pensamento, quando apresentado por um grande escritor, e quando repassado
por uma pessoa de gnio ordinrio; pois h tanta diferena na apreenso de um
pensamento vestido pela linguagem de Ccero e de um autor ordinrio, como na
viso de um objeto iluminado por uma vela ou pela luz do Sol. muito difcil
preceituar regras para adquirir tal gosto do qual falo. A faculdade tem de, em
alguma medida, nascer conosco, e muito frequentemente acontece que aqueles
que tm outras qualidades em perfeio so totalmente privados dessa. Um dos
matemticos mais eminentes de nossa poca me garantiu que o maior prazer que
ele tem na leitura de Virglio de examinar a viagem de Enias no mapa; no
duvido que muitos historiadores se deleitariam pouco mais naquele divino autor
do que nos fatos crus.88

Addison parte, ento, para a recomendao de trs exerccios que devero auxiliar no
cultivo e aprimoramento do bom gosto: estudar a escrita dos autores mais polidos, participar de
conversaes com outras pessoas de gnio polido e ser versado nas melhores obras de crtica
literria que eventualmente possam aparecer. Ele conclui, dizendo que pretende oferecer ao
pblico mais um ensaio sobre o que faz as belezas de uma pea de literatura, desses que ele
recomenda para o cultivo e aprimoramento do gosto.
O caso, ento, parece ser este: passados quarenta e cinco anos do bom senso que
Addison visou semear, Hume, observando que a pretenso a essa delicadeza tinha se tornado
geral, teria resolvido retornar falta dela, desta vez, proporcionando uma definio mais acurada
disso.
A admirao de Hume por Addison, e sobretudo a maneira como o filsofo se apropria
daquele autor para fins prprios, chega mesmo a chamar a ateno. Ele usa aquele mesmo
exemplo do matemtico, mas no para ilustrar a falta de delicadeza de algum, e sim para
explicar por que a beleza no se encontra em lugar nenhum nos objetos tal como os concebemos,

88 Ibidem, p. 76-7.

61
pertencendo inteiramente ao sentimento, sendo pois um acrscimo da mente concepo do
objeto o filsofo confirma essa sua tese reparando que em lugar nenhum dos Elementos da
Geometria Euclides tratou da beleza do crculo, nem sequer mencionou-a.
Sentimentos so, na filosofia humeana, paixes calmas, ou impresses calmas
secundrias e reflexivas; portanto, de se pensar que emoes finas, tais como as que constituem
os sentimentos de beleza e deformidade, pressuponham uma capacidade de concepo tal que as
percepes sejam finas, isto , uma imaginao delicada; entretanto, este seria precisamente o
ponto da questo, de uma imaginao delicada no se pode inferir um gosto delicado, pois essas
so duas faculdades absolutamente distintas uma da outra, e requer-se um gosto delicado alm de
uma imaginao delicada.
Vemos, assim, qual o problema com o bom gosto de Addison: apesar desse autor
reconhecer que muito difcil fixar critrios para o bom gosto, porque isso uma coisa que, em
alguma medida, de nascena, de modo que, quem no tem, no ter, nem compreender o que
; esse um ponto que ele teria insistido muito pouco, dando muito mais destaque importncia
de se cultivar e aprimorar o gosto, o que se obteria atravs de boas observaes crticas e das
outras faculdades que esto envolvidas nisso; e ainda que o quadro social da poca possa dar
razo a uma escolha dessas, o ponto da questo que saber o que dizem os crticos e conhecer
bem algumas obras, entre outras coisas do tipo, no bastam para confirmar um bom gosto; na
verdade, esse iderio serviria mais para a formao de um pblico tagarela do que de um pblico
refinado, pelo menos isso que parece ter acontecido de fato. Podemos imaginar com facilidade
como o mtodo de Addison para o cultivo e aprimoramento do gosto teria se degenerado numa
espcie de manual do pretensioso: basta lembrarmos de algum que conhecemos que tenha lido
os clssicos e os modernos e os contemporneos, e que talvez ainda tenha lido tambm os
esquecidos no passado e os desconhecidos do presente; ademais, algum que participe dos
crculos sociais mais educados e bem informados, e que esteja acostumado a conversar com
outras pessoas como ela ou ainda mais eminentes; mas que, apesar de tudo isso, obviamente no
faz mais nada seno decorar e repetir os comentrios que a crtica especializada nesse ou naquele
assunto tem produzido.
Vejamos a histria sobre delicadeza que Hume tem para nos contar:
[15] com boa razo, diz Sancho ao escudeiro do enorme nariz, que eu tenho a

62
pretenso de ter um juzo em vinho; essa uma qualidade hereditria em nossa
famlia. Dois dos meus parentes foram uma vez chamados para dar a opinio
deles sobre um odre, o qual supunha-se excelente, sendo velho e de uma boa
vindima. Um deles o degusta; atenta; e aps madura reflexo pronuncia ser bom
o vinho, no fosse por um pequeno gosto de couro que ele percebia nisso. O
outro, aps tomar as mesmas precaues, tambm d seu veredicto em favor do
vinho; mas com a restrio de um gosto de ferro que ele podia facilmente
distinguir. Voc no consegue imaginar o quanto os dois foram ridicularizados
pelo juzo deles. Mas quem riu no final? Ao se esvaziar o odre, viu-se l no
fundo, uma velha chave com uma correia de couro atada a ela.

Sem dvidas, essa uma histria sobre ter ou no um bom gosto; alm disso,
certamente uma que coloca em destaque a falsa delicadeza ou falso gosto. Esse aspecto da
questo est ilustrado na figura dos juzes que ridicularizaram os parentes de Sancho.
Sobretudo, o vemos na figura de Sancho, onde a falsa delicadeza talvez esteja ilustrada da
maneira mais graciosa possvel. Ao invs de tratar de um caso de refinamento que ao menos
supe-se verdico, como aquele relatado pessoalmente por Addison, Hume toma o caso de um
bronco reivindicando para si tal delicadeza. O contraste entre as histrias j seria suficiente para
compreendermos que aqui interessa mais a falsa delicadeza. Sabemos que Sancho est fingindo
uma delicadeza porque a histria sobre os provadores de vinho era bastante popular, logo,
provavelmente nada do que ele disse sobre uma qualidade hereditria da famlia era verdade. 89
A nica diferena entre a falsa delicadeza de Sancho e a falsa delicadeza dos juzes que
ridicularizaram os seus supostos parentes : nesse caso ela aparece na forma de arrogncia;
naquele, na forma de imodstia. Ao todo, parece que Hume est nos dizendo o seguinte: a maior
prova de falta de delicadeza reclamar para si isso.
Tal nfase sobre a falsa delicadeza pode ser compreendida, em alguma medida,
considerando-se a Histria. As naes britnicas, sobretudo a Inglaterra, passaram todas por
grandes mudanas, nas primeiras dcadas do sculo XVIII, envolvendo principalmente a

89 H, ainda, outros indcios, a partir dos quais se pode construir um caso contra Sancho: por exemplo, o vinho de
Cidade Real, que era o vinho que o famoso escudeiro degustara, e cuja origem ele teria acertado pelo gosto, era,
na verdade, bastante popular, de modo que ele teria provavelmente se referido ao nico vinho do qual ele tivesse
notcia. Essa a graa da histria: dois escudeiros, simples como eles so, no momento em que um oferece uma
bebida e uma comida, o outro se faz passar de sofisticado; no fim, ambos comem e bebem feito dois porcos! (cf.
CERVANTES, 2004, p. 95 8)

63
formao e ascenso do pblico burgus. Addison declara abertamente que o gosto ingls, isto ,
o gosto desse exato pblico, era gtico (um termo pejorativo na poca, equivalente a brbaro), e
que ele pretendia colaborar para o seu cultivo e aprimoramento; assim, quando aquele autor
trabalhou a questo da falta de bom gosto, de se supor que nem todos pretendiam t-lo.
Passados os anos, o quadro social teria se alterado consideravelmente: Hume mesmo quem nos
conta que todos pretendiam ter essa delicadeza, que todos falavam dela, enfim, que a ela acaba
reduzindo-se todo gosto e sentimento; por isso voltar a tratar disso, e propor uma definio mais
acurada de delicadeza, pois obviamente no se tinha alcanado, apesar de tanto progresso, nem
mesmo um entendimento comum quanto a que seria isso, quanto mais uma verdadeira delicadeza.
At agora, fiz seno considerar as diferenas de nfase entre Addison e Hume ao
trabalharem a questo de se ter ou no uma capacidade para sentir belezas: aquele autor no teria
se preocupado muito com a falsa delicadeza; esse seria precisamente o ponto da questo que mais
interessa ao filsofo. Isso parece explicar, em alguma medida, porque Hume pretende dar uma
definio mais acurada de delicadeza: para retomar um ponto que no teria sido propriamente
desenvolvido. Finalmente, chegamos na questo: delicadeza delicadeza de gosto, no de
imaginao (ainda que essa seja imprescindvel para aquela); ora, sendo essa sensibilidade
admiravelmente semelhante aos outros rgos da sensao, por analogia pode-se tentar uma
definio mais acurada dela; nessa definio, delicadeza considerada a partir de dois
parmetros, fineza e exatido, parmetros absolutamente sensveis, j que isso seno uma
faculdade de sensaes; por fim, chama ateno a maneira de se atestar a delicadeza de gosto de
algum, pois uma que a tira da esfera privada e individual, levando a deciso para o mbito
pblico e coletivo.
[16] A grande semelhana entre o gosto mental e o corpreo nos ensinar a
aplicar essa histria facilmente. Embora seja certo que beleza e deformidade,
mais do que doce e amargo, no so qualidades em objetos, mas pertencem
inteiramente ao sentimento, interno ou externo, tem-se de conceder que h certas
qualidades em objetos naturalmente feitas para produzir aquelas sensaes
particulares. Ora, como essas qualidades podem ser vistas num pequeno grau, ou
podem estar misturadas e embaraadas umas com as outras, frequentemente
acontece que o gosto no afetado com to diminutas qualidades, ou no
capaz de distinguir todos os sabores particulares, em meio ao distrbio em que
so apresentados. Quando os rgos so to finos, tal que no admitem que nada
lhes escapem; e ao mesmo tempo to exatos tal que percebem todo ingrediente

64
na composio; isso ns chamamos de delicadeza de gosto, quer empreguemos
esses termos no sentido literal ou metafrico. Aqui, ento, as regras gerais de
beleza so de utilidade; sendo derivadas de modelos estabelecidos, e da
observao do que agrada ou desagrada, quando so apresentadas singularmente
e num alto grau; e se as mesmas qualidades, numa composio contnua e num
menor grau, no afetam os rgos com sensvel deleite ou incmodo, ns
exclumos a pessoa de todas as pretenses a essa delicadeza. Produzir essas
regras gerais ou aclamados prottipos de composio como ver a chave com a
correia de couro, que justificou o veredicto dos parentes de Sancho e embaraou
aqueles pretensos juzes que os condenaram. Mesmo que o odre nunca tenha
sido esvaziado, ainda assim o gosto dos primeiros era igualmente delicado, e o
dos ltimos igualmente embotado e entorpecido; mas teria sido mais difcil
provar a superioridade daqueles para a convico de qualquer um que estivesse
ali. De maneira semelhante, ainda que as belezas de escrita jamais tivessem sido
metodizadas, ou reduzidas a princpios gerais; ainda que nenhum modelo
excelente tivesse sido alguma vez reconhecido; os diferentes graus de gosto
ainda teriam subsistido, e o juzo de um homem teria sido prefervel ao de outro;
mas no teria sido to fcil silenciar o mau crtico, que sempre poderia insistir
em seu sentimento particular, e recusar submeter-se ao seu antagonista. Mas
quando ns lhe mostramos um aclamado princpio de arte; quando ns
ilustramos esse princpio por exemplos, cuja operao, a partir de seu prprio
gosto particular, ele reconhece ser conforme ao princpio; quando ns provamos
que o mesmo princpio pode ser aplicado ao caso presente, onde ele no
percebeu ou sentiu sua influncia: ele tem de concluir, no conjunto, que a falha
encontra-se nele mesmo, e que lhe falta a delicadeza, a qual requerida para
faz-lo sensvel de toda beleza e todo dano, em qualquer composio ou
discurso.

Da analogia entre os gostos mental e corpreo, Hume tira dois parmetros de


delicadeza, fineza e exatido. E da prpria histria de Cervantes, o filsofo tira um mtodo
prprio para atestar a delicadeza. Com isso arremata-se a problemtica do ensaio: de um lado,
natural buscar um padro para o gosto, o que depende de se avaliar e reconciliar os sentimentos;
do outro, o estabelecimento de um padro depende de se ter uma sensibilidade de emoes mais
finas, assim como de se poder t-la num estado so, e uma causa bvia disso certa delicadeza.
Os dois lados desse problema so trabalhados na segunda metade do ensaio.

65

3. A fixao do padro

Tendo qualificado aquela espcie de senso comum, e descoberto todas as excees a


que isso est sujeito, o filsofo enfim concebe como se obtm um padro de gosto e sentimentos,
nomeando cada causa requerida para uma sensibilidade de emoes mais finas. A mais bvia e a
primeira delas aquela delicadeza de imaginao; provavelmente, trata-se de uma referncia ao
bom gosto de Addison; Hume, porm, acha que pode defini-la ainda mais acuradamente. Ele
narra uma clebre histria sobre degustao de vinho, em que se v uma chave presa a uma tira
de couro no fundo do odre; e, metaforicamente, a partir de uma semelhana com o gosto
corpreo, extrai alguns conceitos dessa histria, pelos quais definir delicadeza. Ainda atravs
dessa histria, introduz-se duas outras classes de causas requeridas, alm da delicadeza, para uma
sensibilidade daquelas emoes mais finas; donde o filsofo chega a cinco qualidades que um
crtico deve ter para julgar as belezas literrias (e das outras artes tambm), o que ele chama de
um perfil dos verdadeiros juzes nas artes mais finas, em funo do qual define-se um padro
de gosto e beleza.
A definio que Hume oferece para delicadeza, um dos requisitos daquela sensibilidade
de emoes mais finas, mais acurada em pelo menos dois sentidos: obtm-se dois parmetros
seus, fineza e exatido; e determina-se um mtodo para verificar se algum tem ou no um gosto
delicado. Tanto esse mtodo, como aqueles parmetros, so pensados metaforicamente a partir da
histria de Cervantes. s no pargrafo dezessete, o primeiro da segunda metade do ensaio, que
eles so concebidos mais propriamente.
[17] Reconhece-se que a perfeio de todo sentido ou faculdade perceber com
exatido seus objetos mais diminutos, e no admitir que nada escape sua
ateno e observao. Quanto menores forem os objetos que se tornam sensveis
ao olho, to mais fino aquele rgo, e tanto mais elaborada sua constituio e
composio. Um bom paladar no testado por sabores fortes; mas por uma
mistura de pequenos ingredientes em que ns ainda somos sensveis de cada

66
parte, no obstante seu diminuto tamanho e sua confuso com o resto. De
maneira semelhante, uma percepo de beleza e deformidade viva e aguda tem
de ser a perfeio do nosso gosto mental; nem consegue um homem estar
satisfeito com ele mesmo enquanto suspeitar que alguma excelncia ou dano
num discurso passou-lhe inobservadamente. Nesse caso, v-se que a perfeio
do homem, e a perfeio do sentido ou da sensao esto unidos. Um paladar
muito delicado, em muitas ocasies, pode ser uma enorme inconvenincia tanto
para o homem que o tem como para seus amigos; mas um delicado gosto de
lepidez ou beleza tem de ser sempre uma qualidade desejvel; porque ele a
fonte de todas as alegrias mais refinadas e mais inocentes das quais a natureza
humana suscetvel. Nessa deciso os sentimentos de todos so concordes. Seja
quando for que voc conseguir acertar uma delicadeza de gosto, certo que
encontre aprovao; e a melhor maneira de acert-la apelando para aqueles
modelos e princpios, que tm sido estabelecidos por consenso e experincia
uniformes das naes e eras.

Um rgo fino quando percebe as partes mais diminutas de um objeto; ao traduzir


isso para o gosto, fineza passa a ser uma percepo viva e aguda: viva significa que reage;
aguda, que reage s menores partes. Um rgo exato quando percebe todas as partes de um
objeto; traduzindo, exatido passa a ser uma suspeita de alguma coisa tenha passado
desapercebidamente. Delicadeza, acrescenta o filsofo, a fonte das alegrias mais refinadas e
inocentes das quais a natureza humana suscetvel. Por isso ele diz que a perfeio de um
homem e do rgo se encontram a reunidas. Ser fonte de alegria o nico motivo para se
almejar tal delicadeza, e um motivo cujo apelo universal. Embora algumas pessoas
simplesmente no tenham delicadeza, ou a tenham num menor grau, no de se esperar que elas
se importem com isso. Por que algum invejaria ou desejaria uma delicadeza dessas? No
haveria nenhuma razo para pensar que os sentimentos de algum so preferveis aos de outra
pessoa s porque eles so mais delicados. Delicadeza pode valorizar um sentimento apenas por
considerao de que ela fonte de alegrias.
A segunda condio para sentir um sentimento prprio, de acordo com os princpios
gerais do gosto, e para encalar a relao que a natureza estabeleceu entre forma e sentimento,
ter prtica. A prtica atua conjuntamente com a delicadeza. Enquanto delicadeza uma percepo
viva e aguda, a prtica lhe confere destreza e direcionamento. Assim, a prtica aumenta e
aprimora a delicadeza. Mas a prtica sozinha no pode conferir a ningum delicadeza. Delicadeza
anterior prtica. Agora, isto seria assim numa ordem lgica, no cronolgica digamos que

67
delicadeza precede a prtica na ordem das razes, mas na ordem das matrias ocorre o contrrio.
Para explicar como a prtica pode aumentar e aprimorar a delicadeza, o filsofo alude ao olho ou
imaginao. Esses, quando so solicitados pela primeira vez, no percebem os detalhes,
consequentemente, o gosto simplesmente no exerce a sua delicadeza. O gosto, para produzir as
sensaes dos sentimentos, precisa de uma percepo, e quando algumas partes do objeto no so
percebidas, simplesmente no h sensaes correspondentes a elas. Em casos como esse, o gosto
tem oportunidade de operar to somente com percepes grosseiras; essas, porm, no seriam um
material adequado para produzir sensaes de prazer e dor tenras e delicadas; assim, na falta
dessas emoes mais finas, faltam aos sentimentos clareza e distino. A clareza e distino de
um sentimento no se deixaria julgar propriamente pela fineza (vivacidade e agudeza) das
percepes correspondentes, mas sim pelas sensaes que um gosto delicado capaz de produzir
a partir dessas; isto , seria apenas indiretamente que as percepes contribuiriam para os
sentimentos, apenas por intermdio das sensaes. Um sentimento, digamos, tal obra boa,
para ser pronunciado com certeza e segurana, depende de sentirmos prazer quando a
contemplamos. A prtica proporcionaria ao gosto percepes mais finas sobre as quais operar,
logo, um material a partir do qual um gosto delicado produziria sensaes tenras e delicadas de
prazer e dor, as quais fundamentariam firmemente os sentimentos. Nesse sentido, a prtica
anterior delicadeza.
[18] Mas ainda que haja naturalmente uma larga diferena em matria de
delicadeza entre uma pessoa e outra, nada tende mais para aumentar e aprimorar
esse talento do que prtica numa arte particular e a frequente considerao ou
contemplao de uma espcie particular de beleza. Quando objetos de qualquer
tipo so apresentados pela primeira vez ao olho ou imaginao, o sentimento,
que os acompanha, obscuro e confuso; e a mente , em grande medida, incapaz
de pronunciar-se sobre os mritos e defeitos deles. O gosto no consegue
perceber as vrias excelncias da performance; muito menos distinguir o perfil
particular de cada excelncia, e acertar sua qualidade e grau. Se ele pronunciar
belo ou disforme o todo em geral, isso o mximo que se pode esperar; e
mesmo esse juzo, uma pessoa, to sem prtica, estar pronta para expor com
enorme hesitao e restrio. Mas admita que ele adquira experincia naqueles
objetos, seu sentido se torna mais exato e lcido: ele no apenas percebe as
belezas e defeitos de cada parte, mas demarca a espcie distintiva de cada
qualidade, e atribui-lhe elogio ou inculpao adequados. Um sentimento claro e
distinto o acompanha por toda considerao dos objetos, e ele discerne aquele
grau e tipo certos de aprovao ou desprazer, que cada parte est naturalmente

68
ajustada para produzir. A nvoa dissipa-se, que antes parecia encobrir o objeto: o
rgo adquire uma maior perfeio em suas operaes; e capaz de pronunciarse, sem risco de erro, sobre os mritos de toda performance. Numa palavra, o
mesmo direcionamento e destreza, que a prtica d a execuo de qualquer obra,
tambm adquirido pelos mesmos meios ao julg-la.

A prtica no apenas proporciona um material mais fino com o qual o gosto pode
operar, como todas as partes do objeto, pelo menos um maior nmero delas, tornam-se visveis
imaginao. Por serem essas percepes mais exatas, o gosto torna-se mais exato. Alm disso, o
indivduo aprende, com a prtica, o que que h para ele perceber em primeiro lugar. Por
exemplo, quando somos ignorantes de msica, no sabemos o que um bom arranjo; mas quando
estudamos, aprendemos que um bom arranjo s vezes constitui-se de uma frase meldica
descendendo numa escala e outra ascendendo na mesma escala; claro, isso no nenhuma
regra, e bons arranjos podem ser absolutamente diferentes disso; esse apenas um exemplo de
um tipo de percepo que adquirimos com a prtica. Nesse sentido, a prtica confere lucidez
percepo e ao gosto.
Assim, a prtica uma condio necessria para a apreciao das obras de arte mais
refinadas:
[19] To vantajosa a prtica para o discernimento da beleza que, antes de
sermos capazes de formular um juzo sobre qualquer obra de importncia,
requer-se- at que essa mesma performance individual seja mais de uma vez
esquadrinhada por ns, e considerada em diferentes luzes com ateno e
deliberao. H um borboletear ou agitao de pensamento que acompanha o
primeiro esquadrinhamento de qualquer pea, e que embaraa o genuno
sentimento de beleza. A relao das partes no discernida; os verdadeiros
perfis estilsticos so pouco distinguidos; as vrias perfeies e defeitos parecem
mergulhados numa espcie de confuso, e se apresentam indistintamente
imaginao. Para no dizer que h uma espcie de beleza que, sendo floreada e
superficial, agrada inicialmente; mas, vendo-se que ela incompatvel com uma
justa expresso quer da razo ou paixo, logo insossa no gosto, e ento
rejeitada com desdm, ao menos avaliada num valor muito mais baixo.

Enfim, a prtica revela por ela mesma que algumas belezas, no interior de uma mesma
obra, so mais frvolas do que outras, na medida em que aprendemos quais so elas e as
percebemos. No obstante, uma escala de valor em matria de beleza s propriamente obtida

69
pela realizao de comparaes entre obras e autores diferentes.
A prtica e um gosto delicado proveem uma espcie de estoque de belezas, todas mais
ou menos permanentes, as quais se encontram indiscriminadas at que se passe a compar-las
umas com as outras. Algum que no forma comparaes toma os mais diferentes graus de beleza
indiferentemente, mesmo que ele tenha prtica nelas e seja dotado de um gosto delicado. Ele s
descobre que elas devem ser classificadas com um valor mais baixo quando se depara com
belezas mais excelentes. Sem a realizao de comparaes, no saberamos quais belezas praticar
preferencialmente.
[20] impossvel continuar na prtica de contemplar qualquer ordem de beleza,
sem ser frequentemente obrigado a formar comparaes entre as vrias espcies
e graus de excelncia, e estimar suas propores com relao umas s outras.
Um homem, que no tenha tido qualquer oportunidade de comparar os diferentes
tipos de beleza, , na verdade, totalmente desqualificado para pronunciar uma
opinio com respeito a qualquer objeto apresentado a ele. s por comparao
que ns fixamos os eptetos de elogio e inculpao, e cultivamos uma maneira
de atribuir o devido grau de cada. O borro mais grosseiro contm um certo
brilho de cores e exatido de imitao, que so a esse ponto belezas, e afetariam
a mente de um campons ou indgena com a maior admirao. As baladas mais
vulgares no so inteiramente destitudas de harmonia ou natureza; e ningum,
seno uma pessoa que conhece belezas superiores, pronunciaria speros seus
tons, ou desinteressante sua narrao. Uma grande inferioridade de beleza causa
dor a uma pessoa versada na mais alta excelncia do tipo, e por essa razo
pronunciada uma deformidade; assim como o objeto mais bem acabado que ns
conhecemos naturalmente suposto como tendo chegado ao pice da perfeio,
e nomeado ao aplauso mais alto. S algum acostumado a ver, e examinar, e
pesar as vrias performances, admiradas em diferentes pocas e naes, capaz
de avaliar os mritos de uma obra exibida sua vista, e atribuir seu ranque
prprio entre as produes de gnio.

A prtica e as comparaes no confirmam a delicadeza de gosto de ningum, nem


pode o gosto produzir tenras e delicadas sensaes de prazer e dor sem prtica e as comparaes.
Essas duas qualidades complementam delicadeza, e esta deve ser identificada apelando s regras
de beleza, princpios de arte e modelos que tm sido estabelecidos por consenso e experincia
uniformes das naes e pocas. Em resumo, no basta um gosto delicado para experimentar
aquelas emoes mais finas, pois esse ainda tem de ser complementado por prtica e

70
comparaes. Essas trs qualidades, delicadeza de gosto, prtica e as comparaes cobrem as
funes mais bsicas do crtico (ele deve ver, examinar e pesar) e talvez sejam (as trs em
conjunto) suficientes para confirmar-lhe uma sensibilidade. Mas isso ainda no basta para
estabelecer esse sentimento como o padro de gosto, porque ainda mais capaz para julgar uma
obra o crtico que tem bom senso e que se preserva livre de todo preconceito.
[21] Mas para habilitar mais plenamente um crtico a exercer esta atividade, ele
tem de preservar sua mente livre de todo preconceito, e no admitir que nada
entre em sua ateno, seno o mero objeto que submetido ao seu exame. Ns
podemos observar que toda obra de arte, para produzir seu devido efeito na
mente, tem de ser considerada num certo ponto de vista, e no conseguem
sabore-las plenamente pessoas cuja situao, real ou imaginria, no
conformvel quela que requerida pela performance. Um orador dirige-se a
uma audincia particular, e tem de levar em conta os gnios, interesses, opinies,
paixes e preconceitos particulares deles; do contrrio, em vo ele espera
governar suas resolues, e inflamar suas afeies. Tivessem ainda algumas
predisposies contra ele, por mais desarrazoadas, ele no pode deixar de lado
essa desvantagem; mas, antes de entrar no assunto, ele tem de esforar-se para
conciliar a afeio deles, e cair nas graas deles. Um crtico de uma poca ou
nao diferente, que esquadrinhasse este discurso, tem de ter todas essas
circunstncias em seu olho, e tem de colocar-se na mesma situao que a
audincia, para formar um verdadeiro juzo da alocuo. De maneira
semelhante, quando alguma obra dirigida ao pblico, ainda que eu tivesse
amizade ou inimizade com o autor, eu tenho de afastar-me dessa situao; e
atentando para mim mesmo como um homem em geral, esquecer, se possvel,
meu ser individual e minhas circunstncias peculiares. Algum influenciado por
preconceito no cumpre essa condio; mas obstinadamente mantm sua posio
natural, sem colocar-se naquele ponto de vista, que a performance supe. Se a
obra for dirigida a pessoas de uma poca ou nao diferente, ele no faz
concesso s peculiares vistas e preconceitos delas; mas, pleno das maneiras de
sua prpria poca e pas, precipitadamente condena o que pareceu admirvel nos
olhos daqueles para os quais o discurso foi exclusivamente calculado. Se a obra
for executada para o pblico, ele jamais engrandece suficientemente sua
compreenso, ou esquece seu interesse como amigo ou inimigo, como um rival
ou comentador. Por causa disso, seus sentimentos so pervertidos; nem tm as
mesmas belezas e danos a mesma influncia sobre ele, como se ele tivesse
imposto uma violncia prpria sua imaginao, e tivesse esquecido dele
prprio por um momento. A esse ponto seu gosto evidentemente se afasta do
verdadeiro padro; e consequentemente perde todo crdito e autoridade.

71
Os preconceitos so como uma venda nos olhos de um crtico. Por causa deles, ele
deixa de perceber inmeras partes e qualidades de uma obra. Assim, ele nem sequer tem
oportunidade para sabore-la. Caso ele sinta algo, esses sentimentos estariam deturpados, como
se tivessem sido produzidos por outra obra que no aquela posta diante dele. Essa venda, na
verdade, so as suas opinies e sentimentos, que ele obstinadamente abraa sem sequer desviar
seu olhar deles.
Agora, para no dizer que no h nenhuma semelhana entre as determinaes do
entendimento e os sentimentos, ambos requerem a razo ou bom senso para controlar os
preconceitos.90
[22] Bem se sabe que, em todos os questionamentos, submetidos ao
entendimento, preconceito destrutivo do juzo so, e perverte todas as
operaes das faculdades intelectuais: ele no menos contrrio ao bom gosto;
tampouco tem menos influncia para corromper nosso sentimento de beleza.
Cabe ao bom senso controlar sua influncia em ambos os casos; e neste respeito,
alm de em muitos outros, a razo, se no for uma parte essencial do gosto, ao
menos requisitada para as operaes dessa outra faculdade. Em todas as mais
nobres produes de gnio, h uma mtua relao e correspondncia de partes;
nem consegue perceber as belezas ou danos aquele cujo pensamento no capaz
o bastante para compreender todas essas partes, e compar-las umas com as
outras para perceber a consistncia e uniformidade do todo. Toda obra de arte
tambm tem um certo fim ou propsito, para o qual calculada; e deve ser
considerada mais ou menos perfeita sendo mais ou menos ajustada para atingir
esse fim. O objeto da eloquncia persuadir; da histria, instruir; da poesia,
agradar por meio das paixes e da imaginao. Esses fins ns temos de trazer
constantemente em nossa vista quando ns esquadrinhamos qualquer
performance; e ns temos de ser capazes de julgar at que ponto os meios
empregados esto adaptados aos seus respectivos propsitos. Alm disso, todo
tipo de composio, mesmo as mais poticas, nada mais do que uma cadeia de
proposies e raciocnios; nem sempre, na verdade, os mais justos e mais exatos,
mas ainda plausveis e especiosos, por mais disfarados pela colorao da
imaginao. As pessoas introduzidas em tragdia e poesia pica tem de ser
representadas raciocinando, e pensando, e concluindo, e atuando, como
adequado ao perfil e s circunstncias delas; e sem juzo, alm de gosto e

90 Retomando a hiptese ctica de que a diferena muito grande entre o juzo e sentimentos.

72
inveno, um poeta jamais pode esperar ter sucesso numa atividade to delicada.
Para no mencionar que a mesma excelncia de faculdades que contribui para o
aprimoramento da razo, a mesma clareza de concepo, o mesmo rigor de
distino, a mesma vivacidade de apreenso, so essenciais para as operaes de
verdadeiro gosto, e so seus concomitantes infalveis. Raramente, ou nunca
acontece, que um homem de senso, que tenha experincia numa arte qualquer,
no consiga julgar sobre sua beleza; e no menos raro topar com um homem
que tem um gosto justo sem um entendimento so.

A influncia da razo sobre os sentimentos indireta, a partir do controle dos


preconceitos, da percepo de uniformidade do todo, da avaliao da adaptao dos meios
relativamente aos fins, da representao dos personagens e do aprimoramento das faculdades em
geral.
Hume s chega a uma definio de padro para o gosto aps ter determinado essas
cinco qualidades. A partir delas ele concebe um perfil de crtico, o qual ele chama de o perfil de
um verdadeiro juiz nas artes mais finas. em funo desse perfil que um padro definido. O
filsofo tambm acredita que essas qualidades representam as condies para a produo de
prazer e dor conforme os princpios gerais do gosto. Assim, no limite, este padro assenta-se na
hiptese de que os crticos que realizam tal perfil expressam sentimentos vlidos universalmente.
[23] Desse modo, embora os princpios de gosto sejam universais, e
aproximadamente, se no inteiramente os mesmos em todos os homens; ainda
assim poucos so qualificados para formular um juzo sobre qualquer obra de
arte, ou estabelecer seu prprio sentimento como o padro de beleza. Os rgos
do sentido interno raramente so to perfeitos de modo a conceder aos princpios
gerais sua plena ao, e produzir uma sensao correspondente queles
princpios. Ou eles trabalham sob algum defeito, ou esto degenerados por
algum distrbio; e por causa disso excitam um sentimento que pode ser
pronunciado errneo. Quando um crtico no tem delicadeza, ele julga sem
qualquer distino, e apenas afetado pelas qualidades mais grosseiras e mais
palpveis do objeto; os toques mais finos passam inobservados e
desconsiderados. Quando ele no auxiliado pela prtica, seu veredicto
acompanhado de confuso e hesitao. Quando nenhuma comparao tiver sido
empregada, as belezas mais frvolas, tais que merecem mais o nome de defeitos,
so o objeto de sua admirao. Quando ele se encontra sob a influncia de
preconceito, todos os seus sentimentos naturais so pervertidos. Quando bom
senso est faltando, ele no est qualificado para discernir as belezas de estrutura
e raciocnio, as quais so as mais elevadas e mais excelentes. Sob algumas ou

73
outras dessas imperfeies, a generalidade dos homens trabalha; e por isso
observa-se que um verdadeiro juiz nas artes mais finas, mesmo durante as
pocas mais polidas, um perfil to raro: s um forte senso, unido delicadeza
de sentimento, aprimorado por prtica, aperfeioado por comparao, e limpo de
todo preconceito, pode nomear crticos a esse valioso perfil; e o veredicto
conjunto de tais, onde quer que eles estejam para serem vistos, o verdadeiro
padro de gosto e beleza.

Ou seja, o padro em que Hume est pensando to somente uma referncia para os
sentimentos, indicando quais so os autores que tm suscitado uma admirao universal, logo,
quais so os objetos a que devemos conceder aplauso. A definio desse padro envolve a
descrio do perfil de um verdadeiro juiz nas artes mais finas, e tal perfil pode servir para
avaliarmos os sentimentos uns dos outros. Mas ento o padro de avaliao dos sentimentos
esse perfil, e no o veredicto conjunto daqueles juzes, o padro do gosto; de maneira semelhante,
as qualidades que definem o perfil desses juzes podem servir para reconciliar os sentimentos das
pessoas, no o padro do gosto. Essas duas coisas, o perfil dos verdadeiros juzes (um padro de
avaliao dos sentimentos) e as qualidades que definem tal perfil (as verdadeiras normas,
tomadas uma a uma, para regularizar os sentimentos), formam o fundamento do padro de gosto
humeano, que seno uma referncia indicando as obras s quais devemos dirigir nossos
aplausos e pelas quais devemos formar e desenvolver nosso gosto individual.
O gosto de um crtico que realizasse todas essas cinco qualidades, e no apenas uma ou
outra, estaria em perfeitas condies para produzir todas aquelas sensaes tenras e delicadas de
prazer e dor, as quais so a essncia dos sentimentos, conforme certos princpios que todo homem
tem dentro de si e que operam semelhantemente nas mesmas situaes: sendo assim, os
sentimentos desse crtico seriam universalmente vlidos; os veredictos desse juiz nas artes mais
finas, incontestveis. Agora, no seria fcil acertar quem so tais crticos:
[24] Mas onde tais crticos ho de ser vistos? Por quais marcas eles ho de ser
conhecidos? Como distingui-los dentre aqueles que tm a pretenso? Essas
perguntas so embaraosas; e parecem lanar-nos de volta na mesma incerteza,
da qual, durante o curso deste ensaio, ns nos esforamos para desenredarmonos.

S ento o filsofo nos esclareceria de um importante aspecto de sua busca de um


padro para o gosto: no se trata de apontar quem so ou foram os verdadeiros juzes nas artes

74
mais finas, o que em geral dependeria de grande discusso; apenas de provar que o gosto est
desigualmente calado em cada indivduo, logo, que possvel avaliar os sentimentos e que uns
sero preferveis a outros.
[25] Mas se ns atentarmos questo corretamente, estes so questionamentos
factuais, no de sentimento. Quer uma pessoa particular qualquer seja dotada de
bom senso e de uma imaginao delicada, livre de preconceito, pode ser
frequentemente o assunto de disputa, e ser passvel de grande discusso e
investigao: mas toda a humanidade concordar que tal perfil valioso e
estimvel. Quando essas dvidas ocorrem, os homens no podem fazer mais do
que em outros questionamentos disputveis, que so submetidos ao
entendimento: eles tm de produzir os melhores argumentos que a inveno
deles lhes sugerir; eles tm de reconhecer que existe um padro verdadeiro e
decisivo em algum lugar, a saber, existncia real e questo de fato; e eles tm de
ter indulgncia com os que diferem deles em seus apelos a esse padro. o
suficiente para o nosso propsito atual, se tivermos provado, que o gosto de
todos os indivduos no est em p de igualdade, e que, em geral, alguns
homens, por mais difcil de serem indicados particularmente, sero reconhecidos
pelo sentimento universal como tendo uma preferncia sobre outros.

Assim, um padro definido, mas ele no fixado, pelo menos no atravs da


identificao dos verdadeiros juzes nas artes mais finas. Acredito que isso responde
suficientemente uma srie de crticas que se tem feito soluo do filsofo para um padro de
gosto. Primeiro, diz-se que ela no era boa por ser circular, na medida em que os verdadeiros
juzes seriam definidos em funo das obras de gnio, e as obras de gnio em funo dos
verdadeiros juzes;91 mas no verdade que os verdadeiros juzes sejam definidos por Hume em
funo das obras de gnio, pois eles so definidos em funo de um perfil que o filsofo traa a
partir das cinco qualidades indispensveis para um crtico. Segundo, partindo j dessa leitura, que
os verdadeiros juzes so definidos por certo perfil, comenta-se que tal definio envolve uma
regresso ao infinito, porque as qualidades desse perfil remeteriam outras mais infinitamente. 92
Terceiro, diz-se que o padro de gosto seria redundante porque ningum precisa recorrer a

91 BROWN, S. G. Observations on Hume's theory of taste. English Studies, XX, 1938. Apud: KIVY, 1967.
Conferir tambm NOXON, 1961.
92 KIVY, 1967.

75
crticos quaisquer, uma vez que cada um pode por conta prpria esforar-se para ser um
verdadeiro juiz nas artes mais finas. 93 Em resposta a essas duas crticas, vale lembrar que a
fixao de um padro no passa pela identificao desses verdadeiros juzes, nem um padro
uma espcie de juri a que se deve ou pode recorrer; o padro uma referncia, indicando quais
obras merecem a nossa estima e admirao, e sem essa referncia, ns no poderamos nem
sequer esforarmo-nos para tornarmos ns mesmos os verdadeiros juzes.
Um padro fixado pela existncia de autores cujas obras conquistam universalmente
a admirao de algumas pessoas, isto , nem sequer precisamos saber quem so tais verdadeiros
juzes para fixar um padro de gosto.
[26] Mas na realidade, a dificuldade de ver, mesmo em particulares, o padro de
gosto, no to grande como representa-se. Embora, em especulao, possamos
prontamente aclamar um certo critrio em cincia e neg-lo em sentimento, vse que a questo, na prtica, muito mais dura de acertar no primeiro caso do
que no segundo. Teorias de filosofia abstrata, sistemas de teologia profunda,
preponderaram durante uma poca; num perodo sucessivo, foram
universalmente explodidos; sua absurdidade tem sido detectada; outras teorias e
sistemas supriram o lugar deles, os quais novamente deram lugar aos seus
sucessores; e nada se tem experimentado mais sujeito s revolues do acaso e
modismo do que essas pretensas decises da cincia. O caso no o mesmo com
as belezas da eloquncia e poesia. Justas expresses da paixo e natureza por
certo ho de, depois de algum tempo, ganhar aplauso pblico, o qual elas
mantm para sempre. Aristteles, e Plato, e Epicuro, e Descartes, podem
sucessivamente ceder um ao outro; mas Terncio e Virglio mantm um
universal, indisputvel imprio sobre as mentes dos homens. A filosofia abstrata
de Ccero perdeu o seu crdito: a veemncia de sua elocuo ainda o objeto de
nossa admirao.

Esse consenso se forma a partir da converso de um em um admirao dos


verdadeiros gnios, quer dizer, pelo intercurso social.
[27] Embora homens de gosto delicado sejam raros, eles ho de ser facilmente
distinguidos na sociedade, pela sade do entendimento deles e pela
superioridade de suas faculdades sobre o resto da humanidade. A ascendncia,

93 CARROL, 1984.

76
que eles alcanam, d uma preponderncia quela vvida aprovao, com a qual
recebem quaisquer produes de gnio, e a torna em geral predominante. Muitos
homens, quando deixados a eles mesmos, tm seno uma percepo dbil e
dbia da beleza; ainda esses so capazes de apreciar qualquer fina pincelada que
lhes seja apontada. Todo convertido admirao do real poeta ou orador a
causa de alguma nova converso. E ainda que preconceitos possam preponderar
por algum tempo, eles jamais unem-se para celebrar qualquer rival do verdadeiro
gnio, mas cedem por fim fora da natureza e do sentimento justo. Desse
modo, embora uma nao civilizada possa facilmente enganar-se na escolha de
seu filsofo admirado, nunca se os viu longamente a errar em sua afeio por um
autor pico ou trgico favorito.

No conjunto, da mesma maneira que os autores se revelam com o tempo, tambm os


crticos seriam vindicados pela posteridade.
Em nenhum momento Hume explica por que o padro tem que ser um veredicto
conjunto ou uma obra coletiva, ao invs de simplesmente ser o veredicto de um nico juiz e uma
construo individual. Mas logo vemos que isso, alm de transformar a crtica numa espcie de
instituio religiosa, em que todos seguem a uma nica autoridade, requereria que se nomeasse
esse juiz, o que acarretaria na maior discusso.
Enfim, uma outra crtica que se faz soluo humeana para um padro de gosto esta:
diz-se que os juzes humeanos no poderiam ser reais para a sua teoria funcionar; pois, se lhes for
concedida a possibilidade de errar, possvel que todos eles possam errar em conjunto, e o
veredicto conjunto deles evidentemente no seria verdadeiro; assim, eles jamais poderiam errar,
isto , eles no podem ser humanos, mas, sendo ideais, um veredicto conjunto deles jamais pode
ser alcanado, logo, a ideia de um padro igualmente uma fico.94 Se alguns comentadores tm
pensado que os crticos humeanos tm de ser ideais, essa certamente no a opinio do filsofo.95
Tais crticos so raros, mas existem; e o que assegura o padro de gosto contra o erro, no a
suposio de que os verdadeiros juzes no podem errar, mas de que a prpria experincia
corrigiria esse padro.

94 SHELLEY, 1995
95 Cf. ROSS, 2008; GUYER, 2008b.

77
Em suma, como a soluo humeana para um padro de gosto concede apenas alguns
indivduos o direito de decidir nas questes de gosto, ela depende de se provar que o gosto de uns
prefervel ao de outros. No obstante, mesmo com uma tal prova, o problema no se dissolveria
sem deixar uma dificuldade, qual seja: qualquer um poderia ter a pretenso de decidir nas
questes de gosto ou se apresentar como crtico, e esses teriam requerido para si o mesmo
privilgio concedido queles, ou no teriam admitido conced-lo a mais ningum; assim, as
disputas de gosto teriam impedido que se atingisse um padro de gosto. Tal dificuldade seria
contornada ao se considerar que somente em especulao que as disputas de gosto parecem
impedir que se atinja um padro, pois, na prtica, um veredicto conjunto de crticos no
demoraria a aparecer: isto , a ameaa representada pelas disputas de gosto soluo humeana
para um padro teria se esvoaado numa gargalhada luz dos eventos reais. Essa considerao
sobre como as coisas se passam em especulao e na prtica seria semelhante maneira como
Hume refuta o ceticismo pirrnico (como ele o chama), e da mesma maneira que o ceticismo
pirrnico pode causar, em alguma medida, aquele outro ceticismo, mais til e duradouro,
chamado de acadmico. A incerteza deixada por essa teoria, quanto a quem merece de direito o
ttulo de um verdadeiro juiz nas artes mais finas, poderia ser tomada positivamente, o que pode
ser explicado, por exemplo, pelo seguinte raciocnio: estando sempre em aberto, as disputas de
gosto apenas comprovariam que um indivduo jamais deve ter a pretenso de estar s ele com a
razo, donde se segue que ele no deveria requerer para si mesmo nenhum privilgio sobre as
decises de gosto, nem deveria neg-lo a outros. Parece, ento, que Hume substitui aquele
ceticismo relativista (e radical) por uma forma de ceticismo acadmico ao longo de sua
argumentao.
Alm disso, parece que, de certo modo, o filsofo retoma o provrbio que sobre gosto,
no h o que se disputar. Garantir que nem sempre todo sentimento correto no impede que,
ainda assim, vrios sentimentos sejam corretos, e que em alguma medida, realmente no se deve
disputar sobre gostos. Seria sobre esse outro lado da concessiva que Hume passa a trabalhar
agora:
[28] Mas, no obstante todos nossos esforos para fixar um padro de gosto, e
reconciliar as discordantes apreenses dos homens, ainda restam duas fontes de
variao, as quais no so suficientes, na verdade, para embaraar todas as
fronteiras da beleza e deformidade, mas frequentemente serviro para produzir

78
uma diferena nos graus de nossa aprovao ou inculpao. A primeira a
diferena nos humores de homens particulares; a outra, as maneiras e opinies
particulares de nossa poca e pas. Os princpios gerais de gosto so uniformes
na natureza humana: quando os homens variam em seus juzos, algum defeito ou
perverso nas faculdades pode ser comumente assinalado; procedendo quer de
preconceito, de falta de prtica, ou de falta de delicadeza; e h razo justa para
aprovar um gosto, e condenar o outro. Mas quando h uma tal diversidade na
elaborao interna ou situao externa, tal que no se pode inculpar nenhum dos
lados, e no deixa espao para dar preferncia a um acima do outro; nesse caso
um certo grau de diversidade no juzo inevitvel, e ns buscamos em vo um
padro, pelo qual possamos reconciliar os sentimentos contrrios.

Essa concesso, alm de consequente, uma maneira de se amplificar a noo de


padro, de modo que comportasse certa variedade de gosto. Isso no seria nenhum capricho do
filsofo: justifica-se tal amplificao como um resultado de algumas diferenas no poderem ser
propriamente objeto de disputa, pois o padro de gosto no poderia proporcionar nenhuma
deciso a respeito delas, logo, devem preservar-se, sem que jamais se pretenda reconcili-las.
Ora, por que o padro no as alcana? porque elas no esto ao alcance do sujeito; isto , ele
no tem nenhum poder para control-las, para escolher, dentre os diferentes sentimentos, quais
deles cultivar ou evadir-se; pois elas so determinadas inteiramente pela natureza, que lhe
conferiu tais ou tais humores, e pelo acaso, que lhe trouxe tal ou tal disposio, ou pela
sociedade em que ele vive, que lhe embebeu de tais ou tais maneiras e opinies; assim, elas so
inevitveis, e no se pode conden-las com base em nada. Por conseguinte, o veredicto conjunto
daqueles crticos mais valiosos pode mesmo ser tomado como um corpo de juzos representativos
das mais diversas preferncias, atendendo a todos os pblicos, dos que tm as paixes mais
quentes e uma verve mais alegre, at os que tm as paixes mais calmas e so mais dados
reflexo.
[29] Um homem jovem, tendo as paixes quentes, ser mais sensivelmente
tocado com imagens amorosas e tenras, do que um homem mais avanado nos
anos, que tira prazer de sbias, filosficas reflexes sobre a conduta da vida e a
moderao das paixes. Aos vinte, Ovdio pode ser o autor favorito; Horcio aos
quarenta; e talvez Tcito aos cinquenta. Em vo nos esforaramos, em tais
casos, para entrar nos sentimentos dos outros, e nos desvestiramos dessas
propenses que nos so naturais. Ns escolhemos nosso autor favorito como a
nosso amigo, a partir de uma conformidade de humor e disposio. Jovialidade
ou paixo, sentimento ou reflexo; qual desses mais predominar em nosso

79
temperamento, d-nos uma simpatia peculiar para com o escritor que se nos
assemelha.

Aqui, vemos as diferenas de humores num mesmo indivduo serem tratadas; na


sequncia, vemos as diferenas de humores entre vrios indivduos:
[30] Uma pessoa mais agradada com o sublime; uma outra, com o tenro; uma
terceira, com zombaria. Uma pessoa tem uma forte sensibilidade a danos, e
extremamente estudiosa de correo: uma outra tem um senso de belezas mais
vvido, e perdoa vinte absurdidades e defeitos por um tracejado elevado ou
pattico. O ouvido desse homem inteiramente voltado para conciso e energia;
aquele homem deleitado com uma expresso copiosa, rica e harmoniosa.
Simplicidade afeita para um; ornamento que o para outro. A comdia, a
tragdia, a stira, as odes tm cada uma os seus partidrios, esses preferem
aquela espcie particular de escrita a todas as outras. um erro patente num
crtico, confinar a sua aprovao a uma espcie ou estilo de escrita, e condenar
todo o resto. Mas quase impossvel no sentir uma predileo por aquilo que se
adqua ao nosso feitio e disposio particulares. Tais preferncias so inocentes
e inevitveis, e jamais podem razoavelmente ser o objeto de disputa, porque no
h nenhum padro, pelo qual elas possam ser decididas.

Chama ateno que Hume aproveita essa considerao sobre a pluralidade de belezas
para reparar no que parece ser o erro mais grosseiro que um crtico pode cometer, qual seja,
reduzir a sua aprovao a um estilo literrio (ou de arte em geral) e a um autor ou estilo de
autores (que representam todos um estilo de escrita). Parece que isso teria demonstrado que, ou
esse crtico no percebe todos os outros tipos de beleza (que lhe falta delicadeza), ou que ele no
versado nelas (lhe falta prtica), enfim, que ele no consegue esquecer-se de si por um
instante ao menos, logo, que no capaz de conceber ideias diferentes e de maneiras diferentes
das quais ele est habituado (lhe falta bom senso). Desse modo, os princpios do gosto no
estariam em plena operao nesse crtico, mas ele julgaria erroneamente a respeito da questo,
concluindo que no existiriam tais outras belezas ou outros princpios do gosto.
Ora, eis ento uma outra maneira pela qual pensarmos essa pluralidade de sentimentos
(todos corretos): todos eles estariam em conformidade com os princpios do gosto, os quais
seriam igualmente numerosos; mas nem todos esses exerceriam uma igual influncia em cada
indivduo, de modo que uns teriam mais oportunidade do que outros para operar, dependendo dos
humores e das maneiras e opinies de cada um, ou a influncia deles seria sentida mais

80
intensamente por uns e menos por outros. Ou seja, alm de no se poder considerar errneos uma
poro de sentimentos, porque tal diversidade mesmo inocente e inevitvel, todos eles poderiam
ser considerados corretos, se pensarmos que os princpios do gosto so to numerosos como essas
diferenas. Uma imagem ilustrativa disso pode ser concebida assim: uma corda, ou melhor,
vrias, todas presas em cada uma de suas pontas e esticadas, podem vibrar com intensidades
diferentes; em instrumentos musicais, as mesmas cordas podem produzir sons muito diferentes,
mesmo que correspondam s mesmas frequncias, em funo da constituio e timbre do
instrumento, para no mencionar as vrias tcnicas e efeitos que podem alterar os sons; assim
tambm seria com os princpios do gosto, apesar de serem os mesmos, eles poderiam produzir
sensibilidades muito diferentes, ou simplesmente sensaes mais ou menos intensas, e cada um
dos seus produtos teriam os seus apreciadores e admiradores.
O mesmo vale para as diferenas de maneiras e costumes: elas diversificariam as
operaes dos princpios do gosto, e o veredicto conjunto dos verdadeiros juzes nas artes mais
finas tem de compreend-las todas.
[31] Por uma razo semelhante, agrada-nos mais, no curso de nossa leitura,
retratos e perfis, que assemelham-se a objetos os quais so vistos em nossa
prpria poca ou pas, do que aqueles que descrevem uma srie diferente de
costumes. No sem algum esforo, que reconciliamo-nos com a simplicidade
das maneiras antigas, e miramos princesas carregando gua de uma nascente, e
reis e heris condindo as suas prprias vitualhas. Podemos conceder em geral,
que a representao de tais maneiras no nenhuma falha no autor, nem
deformidade na pea; mas no somos to sensivelmente tocados com elas. Por
essa razo, a comdia no comodamente transferida de uma poca ou nao
para outra. Um francs ou ingls no agradado com a Andria de Terncio, ou
Cltia de Maquiavel; onde a boa moa, para qual toda a encenao se volta, nem
uma nica vez aparece aos espectadores, mas mantida sempre atrs dos
cenrios, como adequado ao humor reservado dos antigos gregos e italianos
modernos. Um homem de cultura e reflexo consegue fazer concesso a essas
peculiaridades de maneiras; mas uma audincia comum jamais consegue
despojar-se de suas ideias e sentimentos usuais a esse ponto, tal que saboreiem
retratos os quais de modo algum se lhes assemelham.

curioso que Hume aproveite para comentar a existncia de princpios do gosto


uniformes na natureza humana por detrs da percepo das belezas cmicas em particular. Por
que esse interesse na comdia, no se sabe, nem fao conjecturas a esse respeito. Mas a

81
curiosidade da questo esta: acredito que muitos j tenham ouvido falar que a comdia, por sua
prpria natureza, mais efmera que a tragdia; encontramos aqui uma resposta para isso. Os
elementos de comicidade seriam tirados sobretudo das maneiras e costumes de nossa prpria
poca e nao, de modo que no surtiriam tanto efeito em estrangeiros ou na posteridade. Por
meio de um raciocnio anlogo, mas contrrio, tenderamos ento a pensar que muitos elementos
trgicos parecem mesmo ser mais universais, representando a prpria condio humana, que
certamente no varia muito em sociedades similares, e assim suporamos que a tragdias fosse
mais facilmente transferidos de uma poca e nao para outra. O senso de ridculo tambm teria
uma fundamentao na natureza humana, mas seria mais difcil represent-lo de modo universal
em alguma pea ou composio.96
Agora, tambm devemos reparar que esse comentrio do filsofo a respeito da comdia
complementa o que ele havia dito no pargrafo anterior sobre as preferncias de cada um. Alm
de os gneros literrios, ou como Hume diz espcies de escrita, no serem igualmente
admirados por todos, devido aos humores de cada um, que os fazem mais afeitos a um ou outro
gnero, os modelos de cada um desses, como a Cltia de Maquiavel ou a ndria de Terncio, no
so igualmente admirados entre povos e pocas diferentes. Ou seja, primeiro Hume trata das
diferenas de sentimentos quanto a vrios estilos, depois entre as diferenas de sentimentos
intrinsecamente a um mesmo estilo.
Essas consideraes todas sobre a diversidade de gosto devem servir, enfim, para
transmitir uma ideia do que o filsofo entende por fronteiras da beleza e deformidade. Parece
que temos, de um lado, os belos objetos, do outro, os feios. Do lado dos belos, existem vrios
autores, representados por suas obras, em vrios estilos, e cada crtico ordenaria esses objetos
numa escala de valor diferente, conforme seus humores e maneiras. O jeito como cada um
procede nessa ordenao no est sujeito a disputas. Certamente, o mais difcil seriam os casos
limtrofes, em que uns situam certos autores do lado da beleza e outros colocam os mesmos

96 O que no explica, claro, por que mais difcil preservar o humor de uma comdia. Quer dizer, quando
assistimos a uma pea de humor repetidamente, temos a impresso de que ela perde a graa. Essa seria uma
outra questo, a qual Hume tambm estaria em condies de responder: ora, se ela perde a graa, porque no
uma comdia verdadeiramente boa; os elementos de comicidade escolhidos e trabalhados pelo autor seriam
frvolos.

82
autores do lado da deformidade. Mas esse tipo de dvida no ameaaria as fronteiras entre beleza
e deformidade, no mximo, levariam esses crticos a tomar outros autores limtrofes, dessa vez,
autores cujas obras sejam consensualmente belas ou feias. Como Hume diz, tais diferenas no
seriam suficientes para embaraar todas as fronteiras da beleza e deformidade (nfase minha).
Vale comentar que essa noo de beleza, em que os autores so distribudos como que
num espao, aparece na filosofia humeana desde Da simplicidade e refinamento na escrita, de
1742. Nesse ensaio, tal espao se define por estas duas extremidades, refinamento e simplicidade.
As obras so consideradas mais ou menos belas e mais ou menos feias dependendo se esto mais
ao centro ou mais s margens. Na opinio do filsofo, Virglio e Racine estariam situados mais
prximos ao centro, e Pope e Lucrcio estariam cada um nas extremidades do refinamento e da
simplicidade respectivamente. Coneille e Congreve excederiam em refinamento, e Sfocles e
Terncio em simplicidade. No que esses autores cassem do lado da deformidade, apenas que
eles poderiam ser repreendidos por alguns excessos. As diferenas nos humores e maneiras de
cada crtico os levariam a situar diferentemente cada um desses autores nesse espao.
Por ltimo, o filsofo introduz o padro pelo qual julgamos em moral como uma
referncia que devemos levar em considerao quando formos julgar o mrito dos autores. Um
autor que represente maneiras e opinies que embaraam os limites do vcio e da virtude deve ter
o seu mrito reduzido. Hume oferece essa observao como uma contribuio para a avaliao
dos culturas antiga e moderna, uma das questes que marcou a sua poca.
[32] Mas aqui me ocorre uma reflexo que pode, talvez, ser til na examinao
da clebre controvrsia sobre as culturas antiga e moderna; quando ns
frequentemente vemos um lado escusando qualquer coisa que parea uma
absurdidade nos antigos pelas maneiras da poca, e o outro recusando-se a
admitir essa escusa, ou ao menos, admitindo-a apenas como um indulto para o
autor, no para a performance. Na minha opinio, as fronteiras prprias nesse
assunto raramente foram fixadas entre as partes contedoras. Quando quaisquer
peculiaridades inocentes de maneiras so representadas, tais como aquelas acima
mencionadas, elas certamente devem ser admitidas; e um homem, que choca-se
com elas, d uma prova evidente de falsa delicadeza e refinamento. O
monumento mais duradouro que bronze do poeta tem de cair ao cho como
tijolo ou argila comuns, no houvessem os homens de fazer nenhuma concesso
s contnuas revolues de maneiras e costumes, e no admitissem nada mais
seno o que fosse adequado mania preponderante. Temos de descartar os

83
retratos dos nossos ancestrais, por causa de seus rufos e anquinhas? Mas quando
as ideias de moralidade e decncia alteram de uma poca para outra, e quando
maneiras viciosas so descritas, sem serem marcadas com os perfis de
inculpao e desaprovao prprios; tem-se de se conceder que isso desfigura o
poema, e que uma deformidade real. Eu no consigo, nem prprio que eu
devesse, entrar em tais sentimentos; e por mais que eu possa escusar o poeta, por
considerao s maneiras de sua poca, eu jamais sou capaz de saborear a
composio. A falta de humanidade e de decncia, to conspcuas nos perfis
traados por vrios dos poetas antigos, mesmo ocasionalmente por Homero e
pelos tragedigrafos gregos, diminui consideravelmente o mrito de suas nobres
performances, e d aos autores modernos uma vantagem sobre eles. No
estamos interessados nas fortunas e sentimentos de heris rudes como tais: dnos desprazer ver os limites do vcio e da virtude assim to embaraados: e qual
seja a indulgncia que possamos dar ao escritor por considerao de seus
preconceitos, ns no conseguimos preponderar sobre ns mesmos para entrar
nos sentimentos dele, ou aguentar uma afeio a perfis, os quais ns
patentemente descobrimos culpveis.

Uma dvida que o filsofo no considera esta: quanto as perverses de um autor


deveriam detrair do valor de sua obra? Certamente muito difcil quantificar o prazer, e talvez
essa dvida tenha sido propositalmente deixada de lado por Hume. No obstante, vimos h pouco
que essa quantificao do prazer varia conforme s peculiaridades dos humores de uma pessoa, e
que cada um pesa as belezas e deformidades de um autor ao seu modo: Uma tem uma forte
sensibilidade a danos, e extremamente estudiosa de correo: outra tem um senso de belezas
mais enrgico, e perdoa vinte absurdidades e defeitos por um tracejado elevado ou pattico. Isso
explica casos como o de Ariosto, que tem os seus defeitos assim como as suas excelncias; talvez
tambm sirva para explicar casos como o de Homero e Fnelon, em que um autor admite uma
mistura de vcios em seus heris mais do que o outro. Assim, parece que, dependendo de quo
zelosa de virtude a pessoa, as perverses de Homero podem detrair mais ou menos do valor de
sua obra.
Na verdade, alm de prover-nos com um critrio para a avaliao dos autores dentro
das fronteiras da beleza, Hume estaria pontuando quando ou em que respeito as belas artes
podem ser repreendidas do ponto de vista da moralidade. Agora, como os sentimentos de vcio e
virtude tm precedncia sobre os sentimentos de beleza e deformidade, difcil imaginar como as
maneiras representadas por um autor, por mais pervertidas que fossem, poderiam ser perniciosas

84
para o pblico. Parece que as artes so, na opinio do filsofo, inofensivas para a sociedade, e
no representam qualquer ameaa para a moral; quando uma obra desvia do padro moral, a
nica parte prejudicada o autor, que no colher tantos aplausos como poderia ter conseguido se
tivesse sido mais decoroso.
O caso o mesmo para as representaes de opinies e princpios especulativos em
qualquer obra. Tais representaes podem produzir algumas diferenas de sentimentos, pois ns
preferiramos aquelas obras e autores com os quais nos identificssemos. Quanto a essas
diferenas de preferncia, elas geralmente no podem ser o objeto de disputa, a no ser que
representem algum vcio, caso em que podem com justia serem tomadas como um dano na
composio.
[33] O caso no o mesmo com princpios morais, como com opinies
especulativas de qualquer tipo. Essas esto em fluxo e revoluo contnuos. O
filho abraa um sistema diferente do pai. No somente isso, praticamente no h
nenhum homem que possa gabar-se de grande constncia e uniformidade neste
particular. Quaisquer que sejam os erros especulativos que possam ser vistos nos
escritos polidos de qualquer poca ou pas, eles detraem seno pouco do valor
daquelas composies. preciso apenas uma certa flexo de pensamento ou
imaginao para fazer-nos entrar em todas as opinies, que ento
preponderaram, e saborear os sentimentos e concluses delas derivadas. Mas um
esforo muito violento um requisito para mudarmos nosso juzo de maneiras, e
excitar sentimentos de aprovao ou inculpao, amor ou dio, diferentes
daqueles com os quais a mente desde longo costume familiarizou-se. E quando
um homem est confidente da retido daquele padro moral, pelo qual ele julga,
ele com justia ciumento dele, e no perverter os sentimentos de seu corao
por momento algum, em complacncia a qualquer escritor que seja.

Hume trata apenas de casos negativos, em que um autor representa maneiras ou


opinies viciosas. Mas de se supor que a representao de virtudes devesse de produzir o efeito
contrrio, aumentando o prazer que um autor produz.
O filsofo no trata disso aqui, mas cabe observar que, certamente as preferncias de
muitos de ns, e aquilo que mais nos d prazer so autores cujas paixes assemelham-se mais s
nossas, e cujas composies contenham representaes de maneiras e opinies com as quais nos
identificamos mais; no obstante, tambm possvel que algumas pessoas preferissem
contemplar maneiras e opinies diferentes das delas, ou que a fonte de prazer de uns fosse

85
paixes que no se assemelham com as deles. Esse precisamente o caso daquela pessoa de
cultura e reflexo, capaz de desvestir-se de suas prprias ideias e sentimentos para saborear
aqueles dos outros. A nfase para mostrar que essa pessoa realmente teria sentido prazer com
representaes de maneiras e opinies diferentes das suas, provavelmente como Hume sentia por
Virglio ou Homero. De maneira semelhante, poderamos imaginar casos em que a representao
de maneiras e opinies viciosas causassem prazer numa pessoa, mesmo ela concordando que se
tratam de vcios. De fato, parece ser isso que o filsofo estaria disposto a admitir quando diz que
o padro moral suficiente para corrigirmos nosso ponto de vista e linguagem, no
necessariamente corrigindo nossos sentimentos. Esse poderia ser o caso, imagino, de uma espcie
de perverso. Estou sugerindo essas ideias para mostrar que, na filosofia humeana, cultura e
reflexo (prtica e hbito de comparar, e bom senso e controle dos preconceitos) podem levar um
indivduo alterar sua sensao, mas o padro da moral sozinho no tem esse poder, nem o
padro do gosto. O padro do gosto no representativo de sentimentos universais, se
entendermos por sentimentos universais, o que as pessoas mais naturalmente sentem ou
sentiriam num estado original, digamos, antes de toda educao. 97 Sentimentos universais so
basicamente artificiais, isto , dependem de cultura e reflexo, de as pessoas alterarem suas
sensaes, e de, atravs dessas alteraes, descobrirem sentimentos que tem sido experimentados
desde pocas e naes muito distantes o padro constitui-se desses sentimentos universais. Isso
nos d uma ideia de como o padro, sendo constitudo por sentimentos artificiais, no pode ser a
causa da alterao da sensao de ningum. De volta ao padro moral, esse poderia indicar um
erro nas representaes de herosmo de Homero, que ele mistura um grau de fraude e trapaa
mais do que se poderia admitir num perfil virtuoso; mas no necessariamente o sentimento
acompanharia essa opinio, de modo que Hume teria de admitir a possibilidade de no se detrair
nada do mrito de um autor em funo do padro moral, mesmo que se devesse.
Ao se tratar da moralidade na crtica, praticamente impossvel no lembrar da enorme

97 Gerard diz que o padro humeano poderia ser erroneamente tomado nesse sentido, e que isso teria sido uma
exceo a qual o raciocnio do filsofo estaria sujeita, ou seja, que o filsofo teria mesmo dado a entender isso
(GERARD, 1780, p. 233-4). De maneira semelhante, Shusterman (1993) acusa Hume de naturalizar o gosto
burgus. Acredito que isso seja um erro de leitura, pois o padro humeano no se refere a sentimentos naturais.
Eles at indicam a existncia de princpios gerais do gosto uniformes na natureza humana, mas tanto os
sentimentos universais como os no universais so naturais, no sentido que tm por base esses princpios.

86
oposio que a igreja escocesa fez pea Douglas de John Home, primo de Hume, em funo de
seus valores morais corrompidos. Tal tragdia parece ter causado polmica pelas ideias de
suicdio e adultrio. Com certeza esta teria sido a resposta de Hume: mesmo que aquela pea
fosse moralmente corrompida, no haveria porque isso ser tomado como um dano ao pblico,
visto que tem um abismo entre o que sentimos e o que se diz que se deve sentir; nem haveria
necessidade de isso se transformar numa questo de justia e punio para o autor, como
pretendia a igreja; mas seria uma infelicidade apenas para o autor, que daria margem para esse
tipo de repreenso sua obra. No s o seu primo, mas o filsofo tambm estava sofrendo com
essas perseguies por causa de suas opinies, sobretudo aquelas que tratavam em alguma
medida de religio, por exemplo, sobre a imortalidade da alma. especificamente sobre isso que
ele se volta agora:
[34] De todos os erros especulativos, os que dizem respeito religio so os
mais escusveis em composies de gnio; nem alguma vez permitido julgar a
civilidade ou sabedoria de um povo qualquer, ou mesmo de pessoas singulares,
pela grosseria ou refinamento de seus princpios teolgicos. O mesmo bom
senso, que dirige os homens no curso ordinrio da vida, no ouvido em
questes religiosas, as quais supe-se estar em conjunto acima da cognio da
razo humana. Por conta disso, todas as absurdidades do sistema de teologia
pago tem de ser deixadas de lado por todo crtico, que tivesse a pretenso de
formar uma noo justa da poesia antiga; e nossa posteridade, por sua vez, tem
de ter a mesma indulgncia para com seus antecessores. Nenhum princpio
religioso pode alguma vez ser imputado como uma falha para qualquer poeta,
desde que permaneam meramente princpios, e no tomem conta to fortemente
de seu corao, a ponto de submet-lo imputao de fanatismo ou superstio.
Quando isso acontece, eles embaraam os sentimentos de moralidade, e alteram
as fronteiras naturais do vcio e da virtude. Eles so, portanto, danos eternos, de
acordo com o princpio acima mencionado; nem so os preconceitos e as falsas
opinies de uma poca suficientes para justific-los.

Mas eis que, tendo defendido provavelmente a si e aos antigos pela representao de
suas opinies e princpios especulativos em suas obras, tais princpios seriam absolutamente
desculpveis, o filsofo parece partir para uma sutil acusao contra aqueles que o acusavam, ao
dizer que os autores representantes de instituies religiosas teriam sido muito mais condenveis,
por alterarem as fronteiras naturais do vcio e da virtude.
[35] essencial para a religio catlica romana inspirar um dio violento de

87
toda outra reverncia, e representar todos os pagos, maometanos e herticos
como os objetos da fria e vingana divinas. Tais sentimentos, embora na
realidade sejam muito culpveis, so tidos na conta de virtudes pelos fervorosos
daquela comunho, e so representados em seus poemas trgicos e picos como
um tipo de herosmo divino. O fanatismo desfigurou duas tragdias muito finas
do teatro francs, Polieucte e Atalia; nas quais um fervor intemperado por
modos particulares de reverncia disparado com toda pompa imaginvel, e
forma o perfil predominante dos heris. O que isso, diz o sublime Joiada a
Josaba, ao v-la conversando com Mat, o sacerdote de Baal, A filha de Davi
conversa com esse traidor? No temeis que a terra abrisse e vertesse chamas
para devorar-vos os dois? Ou de que essas paredes sagradas cassem e vos
esmagassem juntos? Qual o propsito dele? Por que vem esse inimigo de Deus
aqui para envenenar o ar, o qual respiramos, com sua horrenda presena? Tais
sentimentos so recebidos com um grande aplauso no teatro de Paris; mas em
Londres os espectadores estariam to plenamente aprazidos em ouvir Aquiles
dizer a Agameno, que ele foi um co em sua testa, e um veado em seu corao,
ou Jpiter tratar Juno com um bofeto, se ela no ficar quieta.

Nesse caso, vemos um exemplo de fanatismo; na sequncia, um de superstio:


[36] Princpios religiosos tambm so um dano em qualquer composio polida,
quando eles se erguem superstio, e se intrometem em todo sentimento, por
mais remotos que sejam de qualquer conexo com a religio. No escusa o
poeta, que os costumes de seu pas tenham sobrecarregado a vida com tantas
cerimnias e observncias religiosas, que nenhuma parte dela eximiu-se daquele
jugo. H de ser sempre ridculo em Petrarca comparar sua amada, Laura, a Jesus
Cristo. Nem menos ridculo naquele agradvel libertino, Bocaccio, muito
seriamente dar graas a Deus Todo Poderoso e s moas, pela assistncia deles
ao defend-lo contra seus inimigos.

88

89

4. Concluso

Nos dois captulos anteriores ocupei-me da anlise do ensaio. Ele estaria dividido em
duas grandes etapas: uma sobre a busca de um padro para o gosto, a outra sobre a fixao desse
padro. Vejamos o que cada uma delas representa.
A primeira etapa, que corresponde primeira metade do ensaio, pode ser tomada como
uma problematizao dessa busca de um padro para o gosto. Como diz Hume, tal busca trata
da avaliao e reconciliao dos nossos sentimentos. Essa uma questo de moralidade, como o
filsofo entende esse termo. Isto , a questo de saber o que certo e o que errado em nossas
escolhas, prticas e tericas, ou de julgar as nossos gostos98 e sentimentos99; ou ainda, essa uma
questo sobre o estabelecimento mesmo desse certo ou errado e da possibilidade desses juzos.
Pois pode parecer estranho ou um capricho extravagante pretender dizer a algum que ele
deveria sentir quando no sente e que ele no deveria sentir quando sente,100 de modo que
necessrio fundamentar uma filosofia moral dessas. Em Do padro do gosto, cuida-se de
assegurar a avaliao e reconciliao apenas dos nossos sentimentos de beleza e deformidade,
logo, de se obter um certo ou errado em matria de crtica, especialmente na crtica literria, que
era o que o filsofo mais entendia. A problemtica do ensaio parece estar polarizada em duas
tenses principais. A primeira delas seria esta: por um lado a variedade do gosto leva busca de
um padro, por outro uma espcie de filosofia representa a impossibilidade de se alcan-lo. Esse
problema no seria to apelativo, segundo o filsofo, porque no condiz muito com a realidade.

98 Que seno uma uma sensibilidade de emoes mais finas, ou seja, se refere s paixes ou impresses
secundrias e reflexivas mais calmas.
99 Que so os juzos baseados no gosto, dos quais decorrem muitas de nossas escolhas; pelo menos deveria ser
assim, pois nossas escolhas no deveriam se basear em paixes violentas, ao invs disso, deveriam basear-se
nessa mistura de paixo e reflexo que so os sentimentos.
100 HOME, 2005, p. 720.

90
Agora, uma segunda tenso, ainda mais forte que a primeira, surgiria; desta vez, no a partir de
algum raciocnio abstrato, mas a partir de uma anlise da experincia: por um lado, a experincia
revela certos prazeres universais, mesmo que isso dependa de o rgo estar num estado so, e da
poderamos derivar um padro de gosto; por outro lado, no de se supor que todos tenham esse
rgo, pelo menos no que ele esteja igualmente formado e desenvolvido em todos, donde se
segue que seria mais difcil derivar um padro de gosto dessa maneira. Diferentemente da
primeira tenso, essa segunda no representa nenhuma impossibilidade de se atingir um padro
para o gosto; assim, tomada nesse sentido, ela no seria to grave como aquela, e justamente por
ser mais real e menos grave, ela teria nos impelido mais fortemente rumo busca de um padro
para o gosto. Podemos ainda pensar dessa outra maneira: a primeira dessas tenses, seria um
problema anterior busca de um padro para o gosto, cuja resoluo, ou enfraquecimento, se
requer para que se possa considerar tal busca; j a segunda tenso, essa seria um problema
preliminar nessa busca, que leva a ela e cuja resoluo leva fixao de um padro.
No obstante, cada extremidade dessas duas tenses representariam isoladamente um
problema: 1) apesar da variedade do gosto ser bvia, os sentimentos na crtica, assim como na
tica, aparentariam estar numa grande harmonia, por causa de certa influncia da linguagem, e
acomodados com essa situao, muitos talvez no reconhecessem minimamente a necessidade de
se buscar um padro para o gosto; 2) essa busca seria infrutfera, considerando-se o que diz uma
espcie de filosofia, que todo sentimento correto, que eles no tm nenhuma referncia alm
deles mesmos, que um objeto pode ser belo ou feio desde que a pessoa assim o sinta, enfim, que
ningum deve pretender regular os sentimentos dos outros; 3) embora existam autores que tm
agradado universalmente, e que isso aponte para a existncia de certos princpios universais de
aprovao e reprimenda, e para um rgo na natureza humana responsvel por essa uniformidade
de sentimentos, isso apenas no serve para prover-nos de um padro, pois tambm se observa que
tal rgo est sujeito a uma srie de complicaes que afetam e at arrunam inteiramente as suas
operaes, de modo que teria sido mais difcil determinar esses princpios que parecem governlo, logo, no h nenhuma prova da existncia desse rgo comum, e assim no h razes
suficientes para pensar que o que agrada a uns em diferentes pocas e pases teria mesmo
agradado a todos e que tais autores representem o que h de certo em matria de gosto;
finalmente, 4) outro problema nessa busca , nem todos disporiam de uma percepo para as
belezas, mas ningum teria admitido isso, logo, ainda seria preciso provar o ponto, e proporcionar

91
um mtodo para verificar se uma est apta ou no para perceb-las.
Parece, ainda, que todos esses quatro problemas poderiam ser desdobrados. O
problema da variedade do gosto e da linguagem afetaria imensamente a crtica, na medida em que
dificulta a identificao de quem realmente tem uma percepo boa das belezas, e porquanto
dificulta a fundamentao da crtica. O problema do relativismo, alm de tornar a ocupao dos
crticos e, na verdade, de todos aqueles que buscam a beleza, uma pretenso sem sentido, o que
teria afetado o prprio Hume, visto que ele tambm escrevera sobre isso muitas outras vezes,
contraditoriamente parece nascer mesmo da filosofia humeana, o que teria solicitado do filsofo
uma tomada de posio mais clara com respeito a isso. O problema de se determinar os princpios
do gosto e da beleza certamente uma resposta queles que buscam determin-los, como
Hutcheson por exemplo, e certamente complica muito o que os crticos pretendem com suas
anlises das belezas artsticas. Enfim, o problema de se poder perceber propriamente as belezas
de uma obra, o qual teria sido trabalhado por Addison, no estaria bem formulado; quer dizer,
essa nossa capacidade no estaria to acuradamente definida como o filsofo gostaria que
estivesse. Todas essas consideraes, e outras mais que eventualmente se possa fazer, servem
para dar uma dimenso da problemtica do ensaio; como espero ter mostrado, ela no nada
simples.
Na segunda etapa do ensaio, correspondente sua segunda metade, Hume cuidaria da
soluo para a busca de um paro para o gosto. A questo depende de que se mostre que alguns
sentimentos esto em melhores condies do que outros, quer dizer, algumas pessoas estariam
melhor posicionadas com relao ao objeto que se pretende julgar, e por isso o sentimento delas
seria prefervel e poderia mesmo ser considerado mais correto do que os sentimentos de quem
no se encontra em condies favorveis. No entanto, se os indivduos no pudessem alterar a
condio original ou natural deles, no se poderia razoavelmente esperar o assentimento deles
quanto qual sentimento prefervel, poderamos? Isso seria como defender uma espcie de
natural desigualdade entre os homens, e que uns so melhores do que outros, logo, que uns
devem governar enquanto outros devem segui-los uma ideia nada iluminista. Vejamos o caso
contrrio, em que diz-se que os sentimentos de algum no esto bem: deveria essa pessoa ser
considerada culpada por causa disso? evidente que no teria sido justo condenar seus
sentimentos, s porque a sua natureza os fez assim, no tendo ela feito nada para que seus

92
sentimentos estivessem mal, nem pudesse ela fazer nada a respeito disso. Assim, alm de mostrar
que alguns sentimentos so preferveis a outros, necessrio assegurar que eles possam ser
alterados, o que depende de se poder alterar aquela sensibilidade de emoes mais finas, ou seja,
de se cultivar e aprimorar o gosto. Na verdade, mostra-se que algumas pessoas esto em melhores
condies do que outras para sentir (e para julgar a partir desse sentido) na medida mesma em
que se determina como cada uma delas pode alterar as suas sensaes uma ideia bem mais
iluminista.101 A fim de alcanar um padro de gosto, o filsofo procura entender melhor esse
sentido.
A sua condio mais bsica certa delicadeza. Essa delicadeza j havia sido reparada
anteriormente, na verdade, ela seria uma velha conhecida de todos. Entretanto, Hume avalia que
no se tinha uma definio suficientemente acurada dela, e isso ele se prope a oferecer. Antes de
mais nada, nem todos a teriam; alm disso, as diferenas seriam grandes, entre uma pessoa e
outra, em matria de delicadeza. Ela , em alguma medida, algo que se tem ou no de nascena;
uma percepo viva e ligeira de belezas, o que se chama de fineza, da mesma maneira que se
diz que um rgo fino, quando ele percebe as partes mais diminutas de um objeto; e tambm
uma suspeita de que alguma coisa pode ter passado desapercebidamente, o que se chama de
exatido, do mesmo modo que se diz que um rgo exato, quando ele percebe todas as partes
de um objeto. Delicadeza, acrescenta o filsofo, a fonte das alegrias mais refinadas e inocentes
das quais a natureza humana suscetvel; esse seria o nico motivo para se almejar t-la, e um
motivo cujo apelo universal. Embora algumas pessoas simplesmente no tenham delicadeza, ou
a tenham num menor grau, no de se esperar que elas se importem com isso: por que algum
invejaria ou desejaria uma delicadeza dessas? Assim, no h nenhuma razo para pensar que os
sentimentos de algum sejam preferveis aos de outra pessoa s porque eles so mais delicados.
Delicadeza pode valorizar um sentimento apenas por considerao de que ela fonte de alegrias.
Agora, nem mesmo o maior grau de delicadeza poderia prescindir de outras qualidades
que uma pessoa pode ter. Ela no prescindiria de prtica numa arte particular e na considerao e

101 O que pode alterar as operaes do gosto so inmeros fatores, como Hume j havia indicado na primeira
metade do ensaio, ao discutir a regularidade das belezas. Desta vez, trata-se de determinar o que altera a
sensao que esteja ao alcance do indivduo para ele poder controlar.

93
contemplao de alguma espcie de beleza, da frequente realizao de comparaes entre vrios
tipos de beleza, de um esforo para livrar-se de todo preconceito, nem do bom senso do
indivduo. Essas quatro qualidades complementam a delicadeza, e servem para valoriz-la
intrinsecamente, isto , independentemente de ela ser ou no fonte de alegrias e ter um valor
objetivo. No apenas isso, em princpio, essas outras qualidades esto ao alcance de todo
mundo, e a partir delas todos ns podemos alterar nossas sensaes. Certamente, isso no tudo
que estaria ao alcance do indivduo para que ele pudesse controlar o seu sentido; 102 essas cinco
qualidades apenas marcariam o que o filsofo descobriu haver de certo ou de errado numa
sensibilidade das nossas emoes mais finas. Assim assegura-se a possibilidade de se avaliar e
reconciliar os sentimentos, atravs da nomeao das qualidades que algum deve ter para sentir
conforme os princpios do gosto, e da valorizao dos sentimentos. Mas esse s o comeo da
soluo humeana para um padro de gosto, o qual enfim definido como o veredicto conjunto
dos crticos que tm todas essas qualidades.
O padro, portanto, assenta-se na possibilidade de se avaliar e reconciliar os
sentimentos, mas ele mesmo o consenso entre algumas poucas pessoas. Ou seja, um padro
to somente uma referncia para os sentimentos, indicando quais so os autores que tm
provocado uma admirao universal, logo, quais so os objetos a que devemos conceder aplauso.
claro, a definio desse padro envolveu a descrio do perfil de um verdadeiro juiz nas artes
mais finas, e tal perfil pode servir para avaliarmos os sentimentos uns dos outros. Mas ento o
padro de avaliao dos sentimentos esse perfil, e no o veredicto conjunto daqueles juzes, o
padro de gosto. De maneira semelhante, as qualidades que definem o perfil desses juzes podem
servir para reconciliar os sentimentos das pessoas, no o padro de gosto, o veredicto conjunto
dos verdadeiros juzes. Agora, ao contrrio do que seria de se esperar, o propsito do filsofo no
particularizar quem so ou foram tais crticos; isso, ele diz, uma questo passvel de grande
discusso; assim, um padro definido, mas ele no fixado, pelo menos no atravs da
identificao dos verdadeiros juzes nas artes mais finas. Um padro fixado pela existncia de

102 Pois no de se supor que Hume tenha pretendido esgotar as qualidades do gosto, visto que muito imprprio
pretender faz-lo a partir to somente do que se capaz de observar, e o filsofo no de modo algum
conhecido como tendo sido pessoa com essas pretenses, muito pelo contrrio, ele talvez seja quem mais nos
ensinou a respeito de raciocinar a partir da experincia.

94
autores cujas obras conquistam universalmente a admirao de algumas pessoas, isto , nem
sequer precisamos saber quem so tais verdadeiros juzes para fixar um padro de gosto; esse
consenso se forma a partir da converso de um em um admirao dos verdadeiros gnios, quer
dizer, pelo intercurso social. Em nenhum momento Hume explica por que o padro tem que ser
um veredicto conjunto ou uma obra coletiva, ao invs de simplesmente ser o veredicto de um
nico juiz e uma construo individual. Mas logo vemos que isso, alm de transformar a crtica
numa espcie de instituio religiosa, em que todos seguem a uma nica autoridade, requereria
que se nomeasse esse juiz, o que acarretaria na maior discusso.
Ainda sobre a fixao de um padro, o filsofo observa uma limitao nisso. O seu
padro de gosto um consenso, no entre uma maioria de pessoas, apenas entre algumas, que se
forma a partir da existncia de autores geniais e do intercurso social; tal consenso uma
referncia para todos porque representa como seria um sentimento correto, assim como o que ns
teramos sentido, mas que no sentimos porque faltamos com algumas qualidades, falta essa que
faz com que nossos sentimentos paream errados; um padro assenta-se, portanto, na
possibilidade de se avaliar e reconciliar os sentimentos. Agora, quando sentimos ou deixamos de
sentir um sentimento por causa da influncia de nossos humores ou por causa da influncia de
nossas maneiras e opinies, no haveria como avaliar ou reconciliar tais sentimentos, porque isso
no envolve nenhuma daquelas qualidades. A tal ponto, impossvel e no se deve esperar obter
um consenso ou padro, como uma referncia em funo da qual direcionar nossos aplausos.
Acredito que isso explica, de certo modo, por que um padro jamais poderia ser o veredicto de
um nico juiz: mesmo que elegssemos um nico juiz nas artes mais finas, tomssemos os seus
veredictos como uma referncia para regalarmos com aplausos certas obras e no outras,
raramente esse padro seria observado e seria-nos verdadeiramente til, porque no atenderia s
diferenas de sentimentos decorrentes dos humores e das maneiras e opinies, por mais ecltico
que fosse esse juiz. J um padro como o veredicto conjunto de algumas pessoas teria
comportado e representado todas essas diferenas; inclusive, esse um padro que se estende
infinitamente no tempo, ao passo que aquele definido em funo de um nico juiz estaria
circunscrito, no melhor dos casos, sua experincia das obras do passado e do presente; assim, a
posteridade seria obrigada a eleger mais um juiz, e ento teramos de admitir mais de um padro
de gosto, ou finalmente conceder que um padro se define mais propriamente pelo veredicto
conjunto de alguns juzes.

95
Por fim, o padro de gosto humeano qualificado quanto a mais um respeito. Mesmo
que haja um limite para esse padro, o que resulta numa espcie de consenso que comporta uma
diversidade considervel de sentimentos, ainda assim seria possvel distribuir os autores ou as
suas obras, no interior desse padro, conforme uma segunda escala de valores, dessa vez a partir
do padro pelo qual julgamos em moral. No entanto, embora um autor possa ser considerado
inferior a outro em funo de seus sentimentos pervertidos e porque ele embaraa os limites do
vcio e da virtude, isso apenas diminui o apreo que ns temos por ele; portanto, no
necessariamente ele ser inferior a um outro autor cujos sentimentos morais ns aprovamos, o
que depende do quanto as suas perverses tiram do prazer que ele produz.
Pensado dessa maneira, como problematizao e soluo, o ensaio parece uma estranha
justaposio. Do lado da problematizao, vemos dois pares tensos de partes, e essas quatros
partes tomadas uma a uma representam por elas mesmas outros quatro problemas relativos
busca de um padro. Do lado da soluo, em dois outros pares de partes, vemos a definio e
fixao de um padro para o gosto, e uma limitao e qualificao desse padro que se prope. Se
essa defesa e explicao tocassem nos problemas da busca de um padro, poderamos dizer que
ali h uma argumentao ponderada. Mas quando tomamos cada lado seu e os comparamos,
vemos seno uma distante semelhana: me parece que a soluo para um padro de gosto no
exatamente uma soluo dos problemas que essa busca envolve. Um padro derivado
independentemente de todos aqueles obstculos que inicialmente se considerou, de modo que
uma coisa teria apenas uma semelhana genrica com a outra, tratam ambas de um padro. 103 O
ponto que mais teria aproximado esses dois lados do ensaio, seria aquele com respeito
identificao dos verdadeiros juzes nas artes mais finas. o prprio filsofo que nos diz isso: .
Isto , logo no incio da fixao de um padro, quando ainda se est definindo-o, seramos
lanados de volta no embarao que levou Hume a redefinir aquela delicadeza a qual todos
pretendiam ter e sobre a qual todos falavam. Pois, na soluo para um padro de gosto, ele
acrescenta a ela outras quatro qualidades de um verdadeiro juiz, de modo que os crticos ou
qualquer pessoa pudessem discutir mais pautadamente quem seriam tais juzes 104. E nem mesmo

103 Outra semelhana talvez fosse: ambas problematizao e soluo so bastante significativas para a teoria e
prtica da crtica.
104 Como Peter Kivy faz (KIVY, 1967).

96
essa semelhana teria sido o suficiente para estabelecer uma correlao entre a soluo e a
problematizao que vemos no ensaio. Primeiro, porque essas outras qualidades apenas
dificultariam, ou mesmo, postergariam a identificao de tais juzes; segundo, porque o filsofo
imediatamente revela que ele jamais pretendeu nome-los ou prover-nos (ou aos crticos) de
qualquer mtodo especial pelo qual identific-los. Ou seja, a relao entre os dois lados do ensaio
seria menos bvia. O filsofo parece simplesmente evadir-se, em sua soluo para um padro de
gosto, do problema que mais imediatamente se liga a ele.
Na verdade, se esquecermos por um instante essa maneira de considerar como
problematizao e soluo todas essas partes que constituem o ensaio, tomando-as a partir de
certas outras categorias, uma primorosa estrutura argumentativa pode enfim se revelar.
Cada um dos lados do ensaio se subdividiram proporcionalmente em quatro,
totalizando oitos partes: 1) verifica-se a variedade do gosto, causa efetiva das contendas de
sentimento; 2) considera-se a avaliao e reconciliao dos sentimentos, isto , a possibilidade de
se alcanar um padro de gosto; 3) faz-se uma srie de observaes sobre o que tem agradado
universalmente; 4) revela-se qual a condio mais essencial de um sentimento prprio, certa
delicadeza; ento 5) mostra-se como essa delicadeza indissocivel de outras qualidades, e a
partir desse conjunto define-se um padro de gosto e de beleza; 6) explica-se como esse padro
obtido; 7) concede-se que algumas diferenas de sentimentos so mesmo indisputveis; e por fim
8) introduz-se o padro moral na avaliao dos sentimentos, de modo que isso complementa o
padro de gosto. Esquematicamente, teramos isto:

Me parece que, se considerarmos o ensaio na mesma ordem em que o lemos, passamos


de uma a outra parte sua com bastante facilidade, e vemos que ele possui uma argumentao
simples, linear e extremamente organizada, enfim, seu argumento pode ser tomado como uma
sucesso natural de partes.
Agora, a sua estrutura argumentativa se mostra realmente admirvel quando

97
percebemos que h uma complementariedade entre cada lado de suas partes, como se elas se
espelhassem, assim:

A primeira delas trataria das contendas de sentimento. De um lado, elas so encobertas


por uma espcie de efeito ilusivo da linguagem, que passa uma impresso de harmonia na crtica,
por causa de comunicarmos nossos sentimentos atravs de certas convenes lingusticas; mas
uma vez que atentamos para isso, observamos que essa harmonia bem menor do que parece ser;
Hume exemplifica o ponto com Homero e Fnelon, na medida em que ambos autores retratam o
herosmo, mas os perfis de heris de cada um seriam mesmo incompatveis entre si. Do outro
lado, considera-se precisamente a controvrsia entre as culturas antiga e moderna, sobre qual
delas seria superior, e o filsofo oferece a seguinte considerao para fixar algum limite nesse
respeito; quando, em qualquer composio, maneiras e costumes, opinies e princpios
especulativos, so representados de tal modo que embaraam os limites do vcio e da virtude, ns
no somos capazes de desculpar o autor, pelo menos no deveramos; nesse sentido, Fnelon teria
uma vantagem sobre Homero, mas no que ele fosse superior105.
A segunda trataria da correo do senso comum (expressado no provrbio sobre
gosto, no h o que se disputar). De um lado, o filsofo observa que o senso comum seria
jogado para um ceticismo a partir da interpretao que uma espcie de filosofia faz do provrbio,
mas que uma outra espcie de senso comum serviria para restringir ou modificar essa mxima.
Do outro, ele concede que h situaes em que infrutfero disputar em matria de gosto e

105 A falta de humanidade e de decncia, to conspcuas nos perfis traados por vrios dos poetas antigos, mesmo
ocasionalmente por Homero e pelos tragedigrafos gregos, diminui consideravelmente o mrito de suas nobres
performances, e d aos autores modernos uma vantagem sobre eles. (HUME, 1987, p. 246)

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sentimentos, mostrando que ele no discorda absolutamente do senso comum, e talvez isso
devesse servir para atrai-lo para a sua filosofia. No obstante, acredito que o mais interessante
dessa parte que ela mostra, de um lado, uma espcie de filosofia que se assemelha muito com a
filosofia humeana, mas que leva a um ceticismo do tipo relativista, e representa a impossibilidade
de se atingir um padro para o gosto; do outro, ela mostra a verdadeira posio do filsofo, a qual
faz caber num padro de gosto as diferenas inocentes e inevitveis de sentimentos, isto ,
conciliando certa variedade do gosto com certas fronteiras da beleza e deformidade. A distino
entre uma e outra filosofia talvez se deixe notar sobretudo pelo que cada uma diz sobre os juzos
e os sentimentos: para aquela espcie de filosofia, todo sentimento correto, e nenhum
sentimento pode ser considerado errado; na filosofia humeana, vrios sentimentos podem ser
corretos, e os sentimentos podem ser considerados errados.
A terceira delas seria sobre aquela espcie de senso comum (que nos aparece como o
consenso de algumas poucas pessoas, mas cuja base uma percepo anloga vista). De um
lado, trata-se da regularidade na percepo de belezas, de uma relao que a natureza tenha
estabelecido entre forma e sentimento, de algumas belezas serem universais, enfim, da existncia
de alguns princpios universais de aprovao e reprimenda; mas sempre dando nfase s excees
que tudo isso est sujeito. Do outro, explica-se como podemos reconhec-la (discutindo e
argumentando), em que ela se fundamenta (na prova da desigualdade do gosto e da preferncia de
uns sobre outros), como ela surge (a partir da existncia de verdadeiros gnios)106, e como ela
progride (pela converso de um em um admirao de um verdadeiro gnio) 107. O interessante
dessa espcie de senso comum humeana : como um rgo anlogo viso, ela inferida a partir
do consenso de algumas poucas pessoas; isto , o filsofo deriva tal hiptese da observao de tal
consenso; portanto, uma confirmao disso obtida, em parte, por tal observao.
A quarta parte trataria do esclarecimento do gosto. De um lado, considera-se que uma
sensibilidade daquelas emoes mais finas , em algum grau, uma qualidade que se tem ou no
de nascena, como qualquer outro rgo da sensao, logo, nada poderia ser feito para adquiri-la,
nem a sensao poderia ser alterada se nem sequer existisse. Do outro, define-se mais

106 Ou o que ela pressupe.


107 Ou o que ela acarreta.

99
apropriadamente que sensibilidade essa, mostrando como ela indissocivel de outras
qualidades, as quais no s lhe alteram as sensaes como podem ser adquiridas; assim, explicase como algum pode alterar a sua sensao.
No obstante, essa disposio das partes do ensaio, apesar de conferir-lhe ou revelar
uma estrutura argumentativa surpreendentemente simtrica, no nos diz nada sobre a lgica do
seu argumento. Sem saber quais partes so fundamentais para outras, dificilmente poderamos
dizer sobre o que se est argumentando, claro, a no ser que o faamos de modo muito
genrico, como quem diz, sobre um padro de gosto. Sem um entendimento de como essas
partes podem estar logicamente amarradas, nos restaria apenas considerar o ensaio como uma
fina justaposio delas, ao mesmo tempo simples e refinada, por causa de sua linearidade e por
causa de sua simetria.108 Enfim, sem uma compreenso sobre as relaes de dependncia entre
uma e outra desses quatro pares complementares de partes, o ensaio no passaria de uma
argumentao solta sobre vrias questes. No que haja algum problema nisso, apenas que no
de se esperar de nenhum filsofo, nem mesmo daqueles mais dotados de um talento literrio,
como Hume, que eles argumentem sem nenhuma concatenao lgica das ideias. Assim, natural
buscarmos uma os nveis fundamentais de sua estrutura argumentativa, para tanto,
consideremos o que cada parte poderia estar argumentando separadamente.
O esclarecimento do gosto fundamentaria 1) a avaliao e reconciliao dos
sentimentos. Aquela espcie de senso comum que se observa entre alguns crticos o que permite
2) a obteno de um padro para o gosto. A relao entre essas duas coisas me parece ser esta: a
avaliao e reconciliao dos sentimentos a condio de validade do padro de gosto que o
filsofo obtm. Desse modo, a parte central do ensaio estaria implicada na parte que
imediatamente a cerca. Agora, a obteno de um padro para o gosto, juntamente da possibilidade
de se avaliar e reconciliar os sentimentos, seriam necessrias, por sua vez, para 3) a purgao
daquele ceticismo. Por fim, essas trs coisas, a purgao do ceticismo, a obteno de um padro e
a possibilidade de se avaliar e reconciliar os sentimentos, estariam na base de 4) uma teoria
fundamental da crtica. Esquematicamente, teramos isso:

108 Cf. o ensaio humeano Da simplicidade e refinamento da escrita (HUME, 1987). Certamente, haveria muitas
outras maneiras de representarmos essa simplicidade e esse refinamento na escrita de Do padro do gosto.

100

Vejamos, agora, em que sentido Hume teria trabalhado uma teoria fundamental da
crtica. A explicao da possibilidade de se avaliar e reconciliar os sentimentos, a partir da
hiptese principal de princpios gerais do gosto uniformes na natureza humana, e da hiptese
complementar de que uma operao do gosto conforme tais princpios depende ainda de se ter
aquelas cinco qualidades, assegura crtica certos pontos fundamentais. Primeiro, justifica-se que
haja um certo ou errado em matria de gosto e sentimento. Segundo, oferece-se ao crtico um
entendimento, seno completo, ao menos bastante claro do que est envolvido em sua prtica e,
assim, quais qualidades ele deve esforar-se para adquirir. Terceiro, justifica-se que o consenso
que eventualmente se forma ao longo de algumas geraes entre alguns crticos no mera
coincidncia, nem um capricho deles, visto que essa espcie de senso comum se explicaria por
aqueles duas hipteses. Quarto, como se est defendendo uma crtica de gosto, isto , uma crtica
que se baseie em nossas sensaes de prazer e desconforto mais finas, importante conceder que
nem sempre os crticos seriam capazes de particularizar as belezas de uma obra, pelo mesmo
motivo que ns nem sempre conseguimos descrever ou explicar nossos sentimentos e o que
sentimos (essa uma questo de ser coerente com uma experincia universal), e isso feito pela
admisso de vrios tipos de beleza, onde umas se deixam determinar e outras no. Quinto, afastase a ameaa do relativismo, a qual absolutamente destrutiva da crtica. Sexto, incorpora-se todas
as diferenas de sentimento devidas s diferenas de humores e maneiras e opinies ao se definir
o padro de gosto e de beleza como um veredicto conjunto, e isso fundamental para a crtica
porque O monumento mais duradouro que bronze do poeta tem de cair ao cho como tijolo ou
argila comuns, no houvessem os homens de fazer nenhuma concesso s contnuas revolues

101
de maneiras e costumes, e no admitissem nada mais seno o que cabia mania preponderante.
109

(essa tambm uma questo de ser coerente com a experincia, pois, se essa concesso no

fosse feita, produzir-se-ia uma crtica no condizente com a realidade). Stimo, oferece-se uma
resposta para uma controvrsia na crtica que era clebre na poca e que ainda hoje nos chama
muitssimo a ateno, que a comparao e avaliao de diferentes culturas. Oitavo, oferece-se
ao crtico uma concepo do que seja a sua prtica (no limite, uma significao das palavras e
expresses tais como elegncia e empolamento, e a existncia de um veredicto conjunto serviria
de referncia para a realizao desse trabalho). Enfim, certamente outras observaes a respeito
de como Hume fundamenta a crtica ainda podem ser feitas.

109 HUME, 1987, p. 246.

102

103

Apndice

Do padro do gosto

1 A enorme variedade do gosto, alm da de opinio, que prepondera 110 no mundo,


bvia demais para no ter cado sob a observao de todos. Homens do conhecimento mais
limitado so capazes de assinalar111 uma diferena de gosto no [227]112 estreito crculo de seus
conhecidos, mesmo ali onde as pessoas foram educadas sob o mesmo governo, e desde cedo
embeberam-se dos mesmos preconceitos. Mas aqueles, que conseguem alargar os seus horizontes
para contemplar naes distantes e pocas remotas, surpreendem-se mais ainda com a grande
inconsistncia e contrariedade. Estamos prontos para chamar de brbaro tudo que se afasta em
grande medida do nosso prprio gosto e apreenso 113: mas logo vemos o epteto de reprovao
retorquido contra ns. E a mais alta arrogncia e imodstia114 enfim abalada, ao observar uma
igual certeza por todos os lados, e sente escrpulos115, em meio a uma tal contenda116 de
sentimento, quanto a pronunciar-se positivamente em seu prprio favor.

110 prevails
111 are able to remark
112 A numerao entre colchetes corresponde numerao das pginas da edio de Miller, da Liberty Classics.
113 We are apt to call barbarous whatever departs widely from our own taste and apprehension
114 self-conceit
115 scruples
116 contest

104
2 No apenas essa variedade de gosto bvia para o investigador mais descuidado;
como ver-se-, em exame, que ela ainda maior na realidade do que na aparncia. Os
sentimentos dos homens frequentemente diferem com respeito beleza e deformidade de todos
os tipos, mesmo quando o discurso geral deles o mesmo. H certos termos em toda linguagem
que importam inculpao117 e outros elogio118; e todos os homens, que usam a mesma lngua, tm
de concordar na aplicao que fazem deles. Todas as vozes se unem para aplaudir a elegncia, a
propriedade, a simplicidade e a inspirao na escrita; e para inculpar o empolado 119, a afetao, a
frieza e um falso brilhantismo.120 Mas quando os crticos vm s particularizaes, essa aparente
unanimidade esvai-se; v-se que eles afixaram significados muito diferentes s suas expresses.
Em todas as questes de opinio e cincia, o caso o oposto: v-se que a diferena entre os
homens encontra-se ali mais frequentemente nas generalizaes do que nas particularizaes, e
que menor na realidade do que na aparncia. Uma explanao dos termos comumente finda a
controvrsia, e os disputantes surpreendem-se ao ver que eles estiveram querelando, quando no
fundo concordavam em seus juzos.
3 Aqueles que fundamentam a moralidade sobre o sentimento, mais do que sobre a
razo, inclinam-se a compreender a tica sob a primeira [228] observao, e a manter que, em
todos os questionamentos121 a respeito da conduta e das maneiras, a diferena entre os homens
realmente maior do que parece primeira vista. na verdade bvio, que escritores de todas as
naes e todas as pocas confluam no aplauso da justia, da humanidade, da magnanimidade, da
prudncia e da veracidade; e na inculpao das qualidades opostas. At mesmo poetas e outros
autores, cujas composies so calculadas principalmente para dar prazer imaginao, ainda so
vistos desde Homero a Fnelon, a inculcar os mesmos preceitos morais, e a destinar seus aplausos
e inculpaes s mesmas virtudes e vcios. Essa grande unanimidade usualmente atribuda
influncia da razo patente122, a qual, em todos esses casos, mantm sentimentos similares em

117 blame
118 praise
119 fustian
120 Every voice is united in applauding [] and in blaming
121 questions
122 plain reason

105
todos os homens, e previne aquelas controvrsias, s quais as cincias abstratas so to expostas.
Na medida em que a unanimidade real, essa explicao pode ser admitida satisfatoriamente;
mas tambm temos de conceder que alguma parte disso que parece ser uma123 harmonia em moral
pode ser explicada pela natureza mesma124 da linguagem. A palavra virtude, com seus
equivalentes em toda lngua, implica elogio; assim como vcio, inculpao: e ningum, sem a
mais bvia e grosseira impropriedade, seria capaz de afixar reprovao a um termo, o qual na
acepo geral entendido num bom sentido; ou de destinar aplauso, quando o idioma requer
desaprovao. Os preceitos gerais de Homero, quando ele expe125 algo tal, jamais sero
controvertidos; mas bvio que, quando ele traa retratos particulares de maneiras, e representa
herosmo em Aquiles e prudncia em Ulisses, ele mistura um grau de ferocidade no primeiro, e
de capciosidade e fraude no segundo, muito maior do que Fnelon admitiria. O sbio Ulisses, no
poeta grego, parece deleitar-se em mentiras e fices, e frequentemente as emprega sem qualquer
necessidade ou nem mesmo alguma vantagem126; mas o seu filho mais escrupuloso, no escritor de
pica francs, expe-se aos perigos mais iminentes, em vez de afastar-se da mais exata linha da
verdade e veracidade. [229]
4 Os admiradores e seguidores do Alcoro insistem nos excelentes preceitos morais
intercalados ao longo daquela127 performance selvagem e absurda. Mas de se supor, que as
palavras rabes, que correspondem ao portugus128, equidade, justia, temperana, docilidade129,
caridade, fossem tais que, a partir do uso constante daquela lngua, tivessem sempre de ser
tomadas num bom sentido; e dar-se-ia mostra da maior ignorncia, no de moral, mas de
linguagem, t-las mencionado com quaisquer eptetos, alm desses de aplauso e aprovao. Mas
conheceramos ns, se o pretenso profeta realmente atingiu um justo sentimento em moral?

123 some part of this seeming harmony


124 the very nature
125 delivers
126 without any necessity or even advantage
127 interspersed throughout that
128 which correspond to the English
129 meekness

106
Atendamos a sua narrao; e ns vamos logo ver que ele destina elogio a tais casos de ardileza 130,
desumanidade, crueldade, desforra131 e fanatismo132, que so completamente incompatveis com a
sociedade civilizada. Nenhuma regra estvel quanto ao que correto 133 parece ser atendida ali; e
toda ao inculpada ou elogiada, na medida apenas em que benfica ou danosa para os
verdadeiros crentes.
5 O mrito de expor verdadeiros preceitos gerais em tica na verdade muito
pequeno. Quem quer que recomende algumas virtudes morais, realmente no faz mais do que
est implicado nos prprios termos. Esse povo, que inventou a palavra caridade, e a usou num
bom sentido, inculcou mais claramente e com muito mais eficincia, o preceito s caridoso, do
que qualquer pretenso legislador ou profeta, que inserisse uma tal mxima em seus escritos. De
todas as expresses, essas, as que, junto de seu outro significado, implicam um grau quer de
inculpao ou aprovao, so as menos sujeitas a serem pervertidas ou mal compreendidas.
6 natural que busquemos um padro de gosto; uma regra, pela qual os vrios
sentimentos dos homens possam ser reconciliados; ao menos, uma deciso, fornecida,
confirmando um sentimento e condenando o outro.
7 H uma espcie de filosofia que corta fora todas as esperanas de sucesso numa tal
tentativa, e representa a impossibilidade de virmos alguma vez a atingir qualquer padro de
gosto. A diferena, diz-se, muito larga entre o juzo e o sentimento. [230] Todos os sentimentos
so corretos; porque o sentimento no tem uma referncia alm dele mesmo, e sempre real,
sempre que um homem tiver noo dele. Mas no so todas as determinaes do entendimento
corretas;134 porque elas tm uma referncia alm delas mesmas, qual seja, real questo de fato 135;
e no sempre que elas so conformveis 136 a esse padro. Dentre mil opinies diferentes que

130 treachery
131 revenge
132 bigotry
133 No steady rule of right
134 But all determinations of the understanding are not right
135 real matter of fact
136 and are not always conformable to

107
diferentes homens podem ter137 sobre um mesmo assunto, h uma, e seno uma, que justa e
verdadeira; e a nica dificuldade fix-la e acert-la138. Ao contrrio, mil sentimentos diferentes,
excitados pelo mesmo objeto, so todos corretos, porque nenhum sentimento representa o que
realmente est no objeto. Ele marca to somente uma conformidade especfica ou uma relao
entre o objeto e os rgos ou as faculdades da mente; e se essa conformidade no existisse
realmente, o sentimento jamais poderia ter existido 139. Beleza no nenhuma qualidade nas
prprias coisas: ela existe meramente na mente que as contempla; e cada mente percebe uma
beleza diferente. Uma pessoa pode at mesmo perceber deformidade, quando outra sensvel de
beleza; e todo indivduo tem o dever de140 aquiescer ao sentimento dele mesmo141, sem ter a
pretenso de regular os dos outros. Buscar a beleza real, ou a deformidade real, uma
investigao to infrutfera como ter a pretenso de acertar a real doura ou o real amargor.
Conforme a disposio dos rgos, o mesmo objeto pode ser tanto doce quanto amargo; e o
provrbio determinou com justia ser infrutfero disputar acerca de gostos. muito natural, e at
mesmo de todo142 necessrio, estender esse axioma ao gosto mental, alm do corporal; e desse
modo, o senso comum, que to frequentemente est em variao com a filosofia, especialmente
com a do tipo ctico, visto, num caso ao menos, concorde no pronunciamento da mesma
deciso.
8 Mas embora esse axioma, por passar a provrbio, parea ter atingido a sano do
senso comum, h certamente uma espcie de senso comum que ope-se a ele, ao menos serve
para modific-lo e restringi-lo. Quem quer que afirmasse uma igualdade de gnio e elegncia
entre Ogilby e Milton, ou [231] Bunyan e Addison, 143 passaria por defensor de uma no menor

137 entertain
138 ascertain it
139 the sentiment could never possibly have being
140 ought to
141 in his own sentiment
142 quite
143 John Ogilby (1600 - 1676) era escocs, publicou tradues em verso de Homero e Virglio, era ainda cartgrafo
e impresario (palavra do sculo XVIII para designar o produtor de concertos, peras, peas, enfim, eventos
ligados ao entretenimento).
John Milton (1608 - 1674) foi uma poeta ingls, polemista em prosa e poltico (apoiou Oliver Cromwell durante

108
extravagncia, do que se tivesse mantido que um monte de terra feito por uma toupeira to alto
como o Teneriffe144, ou uma lagoa to extensa como o oceano. Embora possa-se ver pessoas que
do a preferncia aos primeiros autores, ningum presta ateno num tal gosto; e ns
pronunciamos sem escrpulos ser o sentimento desses pretensos crticos absurdo e ridculo. O
princpio da natural igualdade de gosto ento totalmente esquecido, e conquanto o admitamos
em algumas ocasies, quando os objetos parecem prximos de uma igualdade, ele aparece como
145

um paradoxo extravagante, ou antes um absurdo palpvel, quando objetos to

desproporcionados so comparados um ao lado do outro.


9 evidente que nenhuma das regras de composio fixada por raciocnios a priori,
nem se capaz de reput-las abstratas concluses do entendimento, por comparao com aqueles
ordenamentos146 e relaes de ideias que so eternos e imutveis. O fundamento delas do
mesmo tipo que147 aquele de todas as cincias prticas, a experincia; nem so elas outra coisa
seno observaes gerais, sobre o que se tem visto que universalmente prazeroso em todos os
pases e em todas as pocas. Muitas das belezas da poesia e at da eloquncia fundamentam-se na
falsidade e na fico, em hiprboles, metforas e num abuso ou perverso dos termos com relao
ao significado natural deles. Controlar as sadas da imaginao, e reduzir toda expresso
verdade e exatido geomtricas, seria o mais contrrio s leis da crtica; pois isso produziria uma
obra, a qual, pela experincia universal, tem-se visto que a mais inspida e desagradvel. Mas
embora a poesia jamais seja capaz de submeter exata verdade, ela tem de encerrar-se a regras de
arte, descobertas para o autor, quer por gnio ou observao. Se alguns escritores negligentes ou

o perodo republicano ingls). conhecido por seu tratado condenando a censura Areopagitica (publicado em
meio a guerra civil inglesa, em 1664), e por seu poema pico Paradise Lost (publicado em 1667 em dez
volumes e redividido, em 1674, em doze volumes, seguindo, assim, o modelo da Eneida de Virglio. Paradise
Lost foi ditado por Milton na priso, pois tinha ficado cego).
John Bunyan (1628 - 1688), foi um pregador ingls e escritor cristo. Escreveu a obra The Pilgrims Progress
from this World to that which is to come (1678), uma das mais famosas alegorias crists.
Joseph Addison (1672 - 1719) foi um poeta e ensasta ingls. Um dos fundadores e contribuidor assduo da
revista The Spectator.
144 Teneriffe, ou Tenerife, a maior ilha das Ilhas Canrias. Trata-se de uma formao vulcnica. Ao centro da ilha
eleva-se o vulco Teide, cujo pico 3.718 metros acima do nvel do mar.
145 it appears an
146 habitudes
147 the same with

109
irregulares tm agradado, eles no tm agradado por suas transgresses regra ou ordem, mas a
despeito dessas transgresses; [232] eles possuram outras belezas, as quais eram conformveis
justa crtica148; e a fora dessas belezas tem sido capaz de exceder 149 a censura, e dar mente uma
satisfao superior ao desgosto que nasce dos danos 150. Ariosto agrada; mas no por suas
monstruosas e improvveis fices, por sua bizarra mistura dos estilos srio e cmico, pela falta
de coerncia em suas histrias, ou pelas contnuas interrupes de suas narraes. Ele encanta
pela fora e clareza de sua expresso, pela prontido e variedade de suas invenes, e por seus
retratos naturais das paixes, especialmente aquelas dos tipos alegre e amoroso; e por mais que
suas falhas possam diminuir nossa satisfao, elas no so inteiramente capazes de destru-la. Se
nosso prazer realmente nascesse daquelas partes de seu poema, as quais denominamos falhas,
isso no seria uma objeo crtica em geral; seria apenas uma objeo quelas regras
particulares da crtica que estabeleceriam tais circunstncias como falhas, e as representariam
como universalmente culpveis. Se v-se que elas do prazer, elas no podem ser falhas; deixa
que o prazer que elas produzem seja alguma vez to inesperado e inexplicvel151.
10 Mas ainda que todas as regras gerais de arte sejam fundamentadas apenas na
experincia e na observao dos sentimentos comuns da natureza humana, ns no podemos
imaginar que, em toda ocasio, as sensaes152 dos homens sero conformes a essas regras.
Aquelas emoes mais finas da mente so de uma natureza muito tenra e delicada, e requerem a
confluncia de muitas circunstncias favorveis para agirem com facilidade e exatido, conforme
seus princpios gerais e estabelecidos. O menor obstculo externo a tais pequeninas molas, ou o
menor distrbio interno, perturba o movimento delas, e embaraa153 a operao da mquina
inteira. Quando ns formos fazer um experimento dessa natureza, e formos testar a fora de
alguma beleza ou deformidade, ns temos de escolher com cuidado um lugar e hora prprios, e
trazer a fantasia para uma situao e disposio adequadas. Uma perfeita serenidade mental, uma

148 they have possessed other beauties, which were conformable to just criticism
149 has been able to overpower
150 arising from the blemishes
151 let the pleasure, which they produce, be ever so unexpected and unaccountable
152 feelings
153 confounds

110
memorizao154 do pensamento, uma devida ateno ao objeto; se qualquer uma dessas
circunstncias estiver faltando, nosso experimento ser falacioso, e ns [233] ns deveremos ser
incapazes de julgar sobre a beleza catlica e universal. A relao que a natureza colocou entre a
forma e o sentimento ser ao menos mais obscura; e requer-se- maior acuidade para encal-la e
discerni-la. Ns devemos ser capazes de acertar sua influncia no tanto pela operao de cada
beleza particular, quanto pela admirao duradoura, a qual acompanha aquelas obras que tm
sobrevivido a todos os caprichos da moda e do modismo155, todos os erros da ignorncia e inveja.
11 O mesmo Homero, que agradava em Atenas e Roma dois mil anos atrs, ainda
admirado em Paris e em Londres. Todas as mudanas de clima, governo, religio e linguagem
no foram capazes de obscurecer sua glria. Autoridade ou preconceito podem dar uma voga
temporria a um mau poeta ou orador; mas sua reputao jamais ser duradoura ou geral. Quando
suas composies so examinadas pela posteridade ou por estrangeiros, o encantamento
dissipado, e suas falhas aparecem nas suas cores verdadeiras. Pelo contrrio, um gnio real,
quanto mais seus trabalhos resistem, e quanto mais longe eles se espalham, tanto mais sincera a
admirao que ele encontra. Inveja e cime tm lugar demais num crculo estreito; e mesmo
conhecimento de sua pessoa pode diminuir o aplauso devido s suas performances; mas quando
essas obstrues so removidas, as belezas, que so naturalmente ajustadas para excitar
sentimentos agradveis, imediatamente propalam156 sua energia; e enquanto o mundo resiste, elas
mantm sua autoridade sobre as mentes dos homens.
12 Parece, ento, que, em meio a toda a variedade e capricho do gosto, h certos
princpios gerais de aprovao ou inculpao, cuja influncia um olho cuidadoso pode encalar
em todas as operaes da mente. Algumas formas ou qualidades particulares, a partir da estrutura
original da fbrica interna, so calculadas para agradar, e outras para desagradar; e se elas falham
em seu efeito em algum caso particular, a partir de algum defeito ou imperfeio patentes no
rgo. Um homem febril no insistiria em seu paladar como apto para decidir sobre sabores157;

154 recollection
155 of mode and fashion
156 display
157 A man in a fever would not insist on his palate as able to decide concerning flavours

111
nem algum, afetado com a ictercia, teria a pretenso de dar um veredicto no que diz respeito a
cores. Em cada criatura, h um estado so [234] e um defeituoso; e supe-se que s o primeiro
seja capaz de fornecer-nos um verdadeiro padro de gosto e sentimento. 158 Se, no estado so do
rgo, houver uma inteira ou uma considervel uniformidade de sentimento entre os homens, ns
podemos da derivar uma ideia da beleza perfeita; de maneira semelhante aparncia dos objetos
na luz do dia, para o olho de um homem saudvel, que denominada a cor verdadeira e real
deles, mesmo quando admite-se que a cor meramente um fantasma dos sentidos.
13 So muitos e frequentes os defeitos nos rgos internos, que previnem ou
enfraquecem a influncia daqueles princpios gerais, dos quais depende nosso sentimento de
beleza ou deformidade. Ainda que alguns objetos, pela estrutura da mente, sejam naturalmente
calculados para dar prazer, no para se esperar que em todo indivduo o prazer ser igualmente
sentido. Ocorrem incidentes e situaes particulares que, ou lanam uma falsa luz sobre os
objetos, ou impedem o verdadeiro de transmitir imaginao o sentimento e percepo prprios.
14 Uma causa bvia, porque muitos no sentem o sentimento de beleza prprio, a
falta daquela delicadeza de imaginao, a qual requerida para transmitir uma sensibilidade
daquelas emoes mais finas. A essa delicadeza todo mundo tem pretenso: todo mundo fala
dela; e reduziriam todo tipo de gosto ou sentimento ao seu padro. Mas como a nossa inteno
neste ensaio mesclar alguma luz do entendimento com as sensaes do sentimento 159, ser
prprio dar uma definio mais acurada de delicadeza do que at agora tem-se tentado. E para
no derivar nossa filosofia de uma fonte muito profunda, ns vamos recorrer a uma histria digna
de nota em Dom Quixote.
15 com boa razo, diz Sancho ao escudeiro do enorme nariz, que eu tenho a
pretenso de ter um juzo em vinho; essa uma qualidade hereditria em nossa famlia. Dois dos
meus parentes foram uma vez chamados para dar a opinio deles sobre um odre, o qual supunhase excelente, sendo velho e de uma boa vindima. Um deles o degusta; atenta 160; e aps madura

158 In each creature, there is a sound and a defective state; and the former alone can be supposed to afford us a
true standard of taste and sentiment.
159 feelings of sentiments
160 considers it

112
reflexo [235] pronuncia ser bom o vinho, no fosse por um pequeno gosto de couro que ele
percebia nisso. O outro, aps tomar as mesmas precaues, tambm d seu veredicto em favor do
vinho; mas com a restrio de um gosto de ferro que ele podia facilmente distinguir. Voc no
consegue imaginar o quanto os dois foram ridicularizados pelo juzo deles. Mas quem riu no
final? Ao se esvaziar o odre, viu-se l no fundo, uma velha chave com uma correia de couro atada
a ela.
16 A grande semelhana entre o gosto mental e o corpreo nos ensinar a aplicar essa
histria facilmente. Embora seja certo que beleza e deformidade, mais do que doce e amargo, no
so qualidades em objetos, mas pertencem inteiramente ao sentimento, interno ou externo, tem-se
de conceder que h certas qualidades em objetos naturalmente feitas para produzir aquelas
sensaes161 particulares. Ora, como essas qualidades podem ser vistas num pequeno grau, ou
podem estar misturadas e embaraadas umas com as outras162, frequentemente acontece que o
gosto no afetado com to diminutas qualidades, ou no capaz de distinguir todos os sabores
particulares, em meio ao distrbio, em que so apresentados. Quando os rgos so to finos, tal
que no admitem que nada lhes escapem; e ao mesmo tempo to exatos tal que percebem todo
ingrediente na composio; isso ns chamamos de delicadeza de gosto, quer empreguemos esses
termos no sentido literal ou metafrico. Aqui, ento, as regras gerais de beleza so de utilidade;
sendo derivadas de modelos estabelecidos, e da observao do que agrada ou desagrada, quando
so apresentadas singularmente163 e num alto grau; e se as mesmas qualidades, numa composio
contnua e num menor grau, no afetam os rgos com sensvel deleite ou incmodo, ns
exclumos a pessoa de todas as pretenses a essa delicadeza. Produzir essas regras gerais ou
aclamados prottipos de composio164 como ver a chave com a correia de couro, que justificou
o veredicto dos parentes de Sancho e embaraou165 aqueles pretensos juzes que os condenaram.
Mesmo que o odre nunca tenha sido esvaziado, ainda assim o gosto dos primeiros era igualmente
delicado, e o dos ltimos igualmente embotado e entorpecido; mas teria sido mais difcil provar a

161 feelings
162 mixed and confounded with each other
163 singly
164 avowed patterns of composition
165 confounded

113
superioridade daqueles para a [236] convico de qualquer um que estivesse ali.166 De maneira
semelhante, ainda que as belezas de escrita jamais tivessem sido metodizadas, ou reduzidas a
princpios gerais; ainda que nenhum modelo excelente tivesse sido alguma vez reconhecido; os
diferentes graus de gosto ainda teriam subsistido, e o juzo de um homem teria sido prefervel ao
de outro; mas no teria sido to fcil silenciar o mau crtico, que sempre poderia insistir em seu
sentimento particular, e recusar submeter-se ao seu antagonista. Mas quando ns lhe mostramos
um aclamado princpio de arte; quando ns ilustramos esse princpio por exemplos, cuja
operao, a partir de seu prprio gosto particular, ele reconhece ser conforme ao princpio;
quando ns provamos que o mesmo princpio pode ser aplicado ao caso presente, onde ele no
percebeu ou sentiu sua influncia: ele tem de concluir, no conjunto, que a falha encontra-se nele
mesmo, e que lhe falta a delicadeza, a qual requerida para faz-lo sensvel de toda beleza e todo
dano, em qualquer composio ou discurso.
17 Reconhece-se que a perfeio de todo sentido 167 ou faculdade perceber com
exatido seus objetos mais diminutos, e no admitir que nada escape sua ateno e observao.
Quanto menores forem os objetos que se tornam sensveis ao olho, to mais fino aquele rgo, e
tanto mais elaborada sua constituio e composio. Um bom paladar no testado por sabores
fortes; mas por uma mistura de pequenos ingredientes em que ns ainda somos sensveis de cada
parte, no obstante seu diminuto tamanho e sua confuso com o resto. De maneira semelhante,
uma percepo de beleza e deformidade viva e aguda tem de ser a perfeio do nosso gosto
mental; nem consegue um homem estar satisfeito com ele mesmo enquanto suspeitar que alguma
excelncia ou dano num discurso passou-lhe inobservadamente. Nesse caso, v-se que a
perfeio do homem e a perfeio do sentido ou da sensao168 esto unidos. Um paladar muito
delicado, em muitas ocasies, pode ser uma enorme inconvenincia tanto para o homem que o
tem como para seus amigos; mas um delicado gosto de lepidez169 ou beleza tem de ser sempre

166 Though the hogshead had never been emptied, the taste of the one was still equally delicate, and that of the
other equally dull and languid: But it would have been more difficult to have proved the superiority of the
former, to the conviction of every by-stander.
167 sense
168 the perfection of the sense or feeling
169 wit

114
uma qualidade desejvel; porque ele a fonte de todas as alegrias mais refinadas e mais inocentes
das quais a natureza humana suscetvel. Nessa deciso os sentimentos de todos so concordes.
[237] Seja quando for que voc conseguir acertar uma delicadeza de gosto, certo que encontre
aprovao;170 e a melhor maneira de acert-la apelando para aqueles modelos e princpios, que
tm sido estabelecidos por consenso e experincia uniformes das naes e eras.
18 Mas ainda que haja naturalmente uma larga diferena em matria de delicadeza
entre uma pessoa e outra, nada tende mais para aumentar e aprimorar esse talento do que prtica
numa arte particular e a frequente considerao171 ou contemplao de uma espcie particular de
beleza. Quando objetos de qualquer tipo so apresentados pela primeira vez ao olho ou
imaginao, o sentimento, que os acompanha, obscuro e confuso; e a mente , em grande
medida, incapaz de pronunciar-se sobre os mritos e defeitos deles. O gosto no consegue
perceber as vrias excelncias da performance; muito menos distinguir o perfil172 particular de
cada excelncia, e acertar sua qualidade e grau. Se ele pronunciar belo ou disforme o todo em
geral, isso o mximo que se pode esperar; e mesmo este juzo173, uma pessoa, to sem prtica,
estar pronta para expor174 com enorme hesitao e restrio. Mas admita que ele adquira
experincia naqueles objetos, seu sentido175 se torna mais exato e atinado176: ele no apenas
percebe as belezas e defeitos de cada parte, mas demarca177 a espcie distintiva de cada qualidade,
e atribui-lhe elogio ou inculpao adequados. Um sentimento claro e distinto o acompanha por
toda considerao dos objetos, e ele discerne aquele grau e tipo certos 178 de aprovao ou
desprazer, que cada parte est naturalmente ajustada para produzir. A nvoa dissipa-se, que antes
parecia encobrir o objeto: o rgo adquire uma maior perfeio em suas operaes; e capaz de

170 Wherever you can ascertain a delicacy of taste, it is sure to meet with approbation
171 survey
172 character
173 this judgment
174 will be apt to deliver
175 feeling
176 nice
177 marks
178 that very degree and kind

115
pronunciar-se, sem risco de erro, sobre os mritos de toda performance. Numa palavra, o mesmo
direcionamento e destreza, que a prtica d a execuo de qualquer obra, tambm adquirido
pelos mesmos meios ao julg-la.
19 To vantajosa a prtica para o discernimento da beleza que, antes de sermos
capazes de formular um juzo179 sobre qualquer obra de importncia, requer-se- at que essa
mesma performance individual180 seja mais de uma vez esquadrinhada 181 por ns, e considerada
em diferentes [238] luzes com ateno e deliberao. H um borboletear ou agitao de
pensamento182 que acompanha o primeiro esquadrinhamento183 de qualquer pea, e que
embaraa184 o genuno sentimento de beleza. A relao das partes no discernida; os verdadeiros
perfis estilsticos185 so pouco distinguidos; as vrias perfeies e defeitos parecem
mergulhados186 numa espcie de confuso, e se apresentam indistintamente imaginao. Para
no dizer que h uma espcie de beleza que, sendo floreada187 e superficial, agrada inicialmente;
mas, vendo-se que ela incompatvel com uma justa expresso quer da razo ou paixo, logo
insossa no gosto188, e ento rejeitada com desdm, ao menos avaliada 189 num valor muito mais
baixo.
20 impossvel continuar na prtica de contemplar qualquer ordem de beleza, sem
ser frequentemente obrigado a formar comparaes entre as vrias espcies e graus de
excelncia, e estimar suas propores com relao umas s outras. Um homem, que no tenha
tido qualquer oportunidade de comparar os diferentes tipos de beleza, , na verdade, totalmente

179 give judgement


180 that very individual performance
181 perused
182 flutter or hurry of thought
183 perusal
184 confounds
185 characters of style
186 wrapped up
187 florid
188 palls upon the taste
189 rated

116
desqualificado para pronunciar uma opinio com respeito a qualquer objeto apresentado a ele.
s por comparao que ns fixamos os eptetos de elogio e inculpao, e cultivamos uma maneira
de atribuir o devido grau de cada. O borro mais grosseiro contm um certo brilho de cores e
exatido de imitao, que so a esse ponto belezas190, e afetariam a mente de um campons ou
indgena com a maior admirao. As baladas mais vulgares no so inteiramente destitudas de
harmonia ou natureza; e ningum, seno uma pessoa que conhece belezas superiores,
pronunciaria speros seus tons, ou desinteressante sua narrao. Uma grande inferioridade de
beleza causa191 dor a uma pessoa versada na mais alta excelncia do tipo, e por essa razo
pronunciada uma deformidade; assim como o objeto mais bem acabado que ns conhecemos
naturalmente suposto como tendo chegado ao pice da perfeio 192, e nomeado ao aplauso mais
alto. S algum acostumado a ver, e examinar, e pesar as vrias performances, admiradas em
diferentes pocas e naes, capaz de avaliar os mritos de uma obra exibida sua vista, e
atribuir seu ranque prprio entre as produes de gnio. [239]
21 Mas para habilitar mais plenamente um crtico a exercer esta atividade, ele tem de
preservar sua mente livre de todo preconceito193, e no admitir que nada entre em sua ateno194,
seno o mero objeto195 que submetido ao seu exame. Ns podemos observar que toda obra de
arte, para produzir seu devido efeito na mente, tem de ser considerada num certo ponto de vista, e
no conseguem sabore-las plenamente pessoas cuja situao, real ou imaginria, no
conformvel quela que requerida pela performance196. Um orador dirige-se a uma audincia
particular, e tem de levar em conta os gnios, interesses, opinies, paixes e preconceitos
particulares deles; do contrrio, em vo ele espera governar suas resolues, e inflamar suas

190 which are so far beauties


191 gives
192 reached the pinnacle of perfection
193 But to enable a critic the more fully to execute this undertaking, he must preserve his mind free from all
prejudice
194 consideration
195 but the very object
196 and cannot be fully relished by persons, whose situation, real or imaginary, is not conformable to that which is
required by the performance.

117
afeies. Tivessem ainda algumas predisposies contra ele197, por mais desarrazoadas, ele no
pode deixar de lado198 essa desvantagem; mas, antes de entrar no assunto, ele tem de esforar-se
para atrair a afeio deles, e cair nas graas deles. Um crtico de uma poca ou nao diferente,
que esquadrinhasse este discurso199, tem de ter todas essas circunstncias em seu olho 200, e tem de
colocar-se na mesma situao que a audincia, para formar um verdadeiro juzo da alocuo 201.
De maneira semelhante, quando alguma obra dirigida ao pblico, ainda que eu tivesse amizade
ou inimizade com o autor, eu tenho de afastar-me dessa situao; e atentando para mim mesmo 202
como um homem em geral, esquecer, se possvel, meu ser individual e minhas circunstncias
peculiares. Algum influenciado por preconceito no cumpre essa condio; mas obstinadamente
mantm sua posio natural, sem colocar-se naquele ponto de vista, que a performance supe. Se
a obra for dirigida a pessoas de uma poca ou nao diferente, ele no faz concesso s peculiares
vistas e preconceitos delas; mas, pleno das maneiras de sua prpria poca e pas,
precipitadamente condena o que pareceu admirvel nos olhos daqueles para os quais o discurso
foi exclusivamente calculado203. Se a obra for executada para o pblico, ele jamais engrandece
suficientemente sua compreenso, ou esquece seu interesse como amigo ou inimigo, como um
rival ou comentador204. Por causa disso, seus sentimentos so pervertidos; nem tm as mesmas
belezas e danos a mesma influncia sobre ele, como se ele tivesse imposto [240] uma violncia
prpria205 sua imaginao, e tivesse esquecido dele prprio por um momento. A esse ponto seu
gosto evidentemente se afasta do verdadeiro padro; e consequentemente perde todo crdito e
autoridade.
22 Bem se sabe que, em todos os questionamentos, submetidos ao entendimento,

197 Should they even have entertained some prepossessions against him
198 overlook
199 who should peruse this discourse
200 in his eye
201 oration
202 considering myself
203 in the eyes of those for whom alone the discourse was calculated
204 commentator
205 proper violence

118
preconceito destrutivo do juzo so, e perverte todas as operaes das faculdades intelectuais:
ele no menos contrrio ao bom gosto; tampouco tem menos influncia para corromper nosso
sentimento de beleza. Cabe ao bom senso controlar sua influncia em ambos os casos; e neste
respeito, alm de em muitos outros, a razo, se no for uma parte essencial do gosto, ao menos
requisitada para as operaes dessa outra faculdade. Em todas as mais nobres produes de
gnio, h uma mtua relao e correspondncia de partes; nem consegue perceber as belezas ou
danos aquele cujo pensamento no capaz206 o bastante para compreender todas essas partes, e
compar-las umas com as outras para perceber a consistncia e uniformidade do todo. Toda obra
de arte tambm tem um certo fim ou propsito, para o qual calculada; e deve ser considerada
mais ou menos perfeita sendo mais ou menos ajustada para atingir esse fim. O objeto da
eloquncia persuadir; da histria, instruir; da poesia, agradar por meio das paixes e da
imaginao. Estes fins ns temos de trazer constantemente em nossa vista, quando ns
esquadrinhamos qualquer performance; e ns temos de ser capazes de julgar at que ponto os
meios empregados esto adaptados aos seus respectivos propsitos. Alm disso, todo tipo de
composio, mesmo as mais poticas, nada mais do que uma cadeia de proposies e
raciocnios; nem sempre, na verdade, os mais justos e mais exatos, mas ainda plausveis e
especiosos, por mais disfarados pela colorao da imaginao. As pessoas introduzidas em
tragdia e poesia pica tem de ser representadas raciocinando, e pensando, e concluindo, e
atuando, como adequado ao perfil e s circunstncias delas; e sem juzo, alm de gosto e
inveno, um poeta jamais pode esperar ter sucesso numa atividade to delicada. Para no
mencionar que a mesma excelncia de faculdades que contribui para o aprimoramento da razo, a
mesma clareza de concepo, o mesmo rigor de distino, a mesma vivacidade de apreenso, so
essenciais para [241] as operaes de verdadeiro gosto, e so seus concomitantes infalveis.
Raramente, ou nunca acontece, que um homem de senso, que tenha experincia numa arte
qualquer, no seja capaz de julgar sobre sua beleza; e no menos raro topar com um homem que
tem um gosto justo sem um entendimento so.
23 Desse modo, embora os princpios de gosto sejam universais, e aproximadamente,
se no inteiramente os mesmos em todos os homens; ainda assim poucos so qualificados para

206 capacious

119
formular um juzo sobre qualquer obra de arte, ou estabelecer seu prprio sentimento como o
padro de beleza. Os rgos do sentido interno raramente so to perfeitos de modo a conceder
aos princpios gerais sua plena ao, e produzir uma sensao correspondente queles
princpios.207 Ou eles trabalham sob algum defeito, ou esto degenerados208 por algum distrbio; e
por causa disso excitam um sentimento que pode ser pronunciado errneo. Quando um crtico
no tem delicadeza, ele julga sem qualquer distino, e apenas afetado pelas qualidades mais
grosseiras e mais palpveis do objeto; os toques mais finos passam inobservados e
desconsiderados. Quando ele no auxiliado pela prtica, seu veredicto acompanhado de
confuso e hesitao. Quando nenhuma comparao tiver sido empregada, as belezas mais
frvolas, tais que merecem mais o nome de defeitos, so o objeto de sua admirao. Quando ele
se encontra sob a influncia de preconceito, todos os seus sentimentos naturais so pervertidos.
Quando bom senso est faltando, ele no est qualificado para discernir as belezas de estrutura e
raciocnio, as quais so as mais elevadas e mais excelentes. Sob algumas ou outras dessas
imperfeies, a generalidade dos homens trabalha; e por isso observa-se que um verdadeiro juiz
nas artes mais finas, mesmo durante as pocas mais polidas, um perfil to raro 209: s um forte
senso, unido a delicadeza de sentimento, aprimorado por prtica, aperfeioado por comparao, e
limpo de todo preconceito, pode nomear crticos a esse valioso perfil210; e o veredicto conjunto de
tais, onde quer que eles estejam para serem vistos, o verdadeiro padro de gosto e beleza.
24 Mas onde tais crticos ho de ser vistos? Por quais marcas eles ho de ser
conhecidos? Como distingui-los dentre aqueles que tm a pretenso 211? Esses questionamentos
so embaraosos; e parecem lanar-nos de volta na mesma incerteza, da qual, durante o curso
deste ensaio, ns nos esforamos para desenredarmo-nos. [242]

207 The organs of internal sensation are seldom so perfect as to allow the general principles their full play, and
produce a feeling correspondent to those principles.
208 vitiated
209 and hence a true judge in the finer arts is observed, even during the most polished ages, to be so rare a
character
210 can alone entitle critics to this valuable character
211 from pretenders

120
25 Mas se ns atentarmos questo corretamente 212, estes so questionamentos
factuais, no de sentimento213. Quer uma pessoa particular qualquer seja dotada de bom senso e
de uma imaginao delicada, livre de preconceito, pode ser frequentemente o assunto de disputa,
e ser passvel de grande discusso e investigao: mas toda humanidade concordar que tal perfil
valioso e estimvel214. Quando essas dvidas ocorrem, os homens no podem fazer mais do que
em outros questionamentos disputveis, que so submetidos ao entendimento: eles tm de
produzir os melhores argumentos que a inveno deles lhes sugerir; eles tm de reconhecer que
existe um padro verdadeiro e decisivo em algum lugar, a saber, existncia real e questo de fato;
e eles tm de ter indulgncia com os que diferem deles em seus apelos a esse padro. o
suficiente para o nosso propsito atual, se tivermos provado, que o gosto de todos os indivduos
no est em p de igualdade215, e que, em geral, alguns homens, por mais difcil de serem
indicados particularmente, sero reconhecidos pelo sentimento universal como tendo uma
preferncia sobre outros.
26 Mas na realidade, a dificuldade de ver, mesmo em particulares, o padro de gosto,
no to grande como representa-se. Embora, em especulao, possamos prontamente aclamar
um certo critrio em cincia e neg-lo em sentimento, v-se que a questo, na prtica, muito
mais dura de acertar no primeiro caso do que no segundo. Teorias de filosofia abstrata, sistemas
de teologia profunda, preponderaram durante uma poca; num perodo sucessivo, foram
universalmente explodidos; sua absurdidade tem sido detectada; outras teorias e sistemas
supriram o lugar deles, os quais novamente deram lugar aos seus sucessores; e nada se tem
experimentado mais sujeito s revolues do acaso e modismo do que essas pretensas decises da
cincia. O caso no o mesmo com as belezas da eloquncia e poesia. Justas expresses da
paixo e natureza por certo ho de, depois de algum tempo, ganhar aplauso pblico, o qual elas
mantm para sempre. Aristteles, e Plato, e Epicuro, [243] e Descartes, podem sucessivamente
ceder um ao outro; mas Terncio e Virglio mantm um universal, indisputvel imprio sobre as

212 But if we consider the matter aright


213 these are questions of fact, not of sentiment
214 But that such a character is valuable and estimable will be agreed in by all mankind.
215 is not upon an equal footing

121
mentes dos homens. A filosofia abstrata de Ccero perdeu o seu crdito: a veemncia de sua
elocuo216 ainda o objeto de nossa admirao.
27 Embora homens de gosto delicado sejam raros, eles ho de ser facilmente
distinguidos na sociedade, pela sade do entendimento deles e pela superioridade de suas
faculdades sobre o resto da humanidade. A ascendncia, que eles alcanam 217, d uma
preponderncia quela vvida aprovao, com a qual recebem quaisquer produes de gnio, e a
torna predominante de modo geral. Muitos homens, quando deixados a eles mesmos, tm seno
uma percepo dbil e dbia da beleza; ainda esses so capazes de apreciar qualquer fina
pincelada que lhes seja apontada. Todo convertido admirao do real poeta ou orador a causa
de alguma nova converso. E ainda que preconceitos possam preponderar por algum tempo, eles
jamais unem-se para celebrar qualquer rival do verdadeiro gnio, mas cedem por fim fora da
natureza e do sentimento justo. Desse modo, embora uma nao civilizada possa facilmente
enganar-se na escolha de seu filsofo admirado, eles nunca erram por muito tempo em sua
afeio por um autor pico ou trgico favorito.
28 Mas no obstante todos nossos esforos para fixar um padro de gosto, e
reconciliar as discordantes apreenses dos homens, ainda restam duas fontes de variao, as quais
no so suficientes, na verdade, para embaraar218 todas as fronteiras da beleza e deformidade,
mas frequentemente serviro para produzir uma diferena nos graus de nossa aprovao ou
inculpao. A primeira a diferena nos humores de homens particulares; a outra, as maneiras e
opinies particulares de nossa poca e pas. Os princpios gerais do gosto so uniformes na
natureza humana: quando os homens variam em seus juzos, algum defeito ou perverso nas
faculdades pode ser comumente assinalado; procedendo quer de preconceito, de falta de prtica,
ou de falta de delicadeza; e h razo justa219 para aprovar um gosto, e condenar o outro. Mas
[244] quando h uma tal diversidade na elaborao interna220 ou situao externa, tal que no se

216 oratory
217 The ascendant, which they acquire
218 confound
219 afnd there is just reason
220 internal frame

122
pode inculpar nenhum dos lados, e no deixa espao para dar preferncia a um acima do outro;
nesse caso, um certo grau de diversidade no juzo inevitvel, e ns buscamos em vo um
padro, pelo qual possamos reconciliar os sentimentos contrrios.
29 Um homem jovem, tendo as paixes quentes, ser mais sensivelmente tocado com
imagens amorosas e tenras, do que um homem mais avanado nos anos, que tira prazer de sbias,
filosficas reflexes sobre a conduta da vida e a moderao das paixes. Aos vinte, Ovdio pode
ser o autor favorito; Horcio aos quarenta; e talvez Tcito aos cinquenta. Em vo nos
esforaramos, em tais casos, para entrar nos sentimentos dos outros, e no desvestiramos dessas
propenses que nos so naturais. Ns escolhemos nosso autor favorito como a nosso amigo, a
partir de uma conformidade de humor e disposio. Jovialidade ou paixo, sentimento ou
reflexo; qual desses mais predominar em nosso temperamento, d-nos uma simpatia peculiar
para com o escritor que se nos assemelha.
30 Uma pessoa mais agradada com o sublime; uma outra, com o tenro; uma terceira,
com zombaria. Uma pessoa tem uma forte sensibilidade a danos, e extremamente estudiosa de
correo221: uma outra tem um senso de belezas mais vvido222, e perdoa vinte absurdidades e
defeitos por um tracejado223 elevado ou pattico. O ouvido desse homem inteiramente voltado
para conciso e energia; aquele homem deleitado com uma expresso copiosa, rica e
harmoniosa. Simplicidade afeita para um; ornamento que o para outro. A comdia, a
tragdia, a stira, as odes tm cada uma os seus partidrios, esses preferem aquela espcie
particular de escrita a todas as outras. um erro patente num crtico, 224 confinar a sua aprovao
a uma espcie ou estilo de escrita, e condenar todo o resto. Mas quase impossvel no sentir
uma predileo por aquilo que se adqua ao nosso feitio225 e disposio particulares. Tais
preferncias so inocentes e inevitveis, e jamais podem razoavelmente ser o objeto de disputa,
porque no h nenhum padro, pelo qual elas possam ser decididas.

221 extremely studious of correctness


222 more lively feeling of beauties
223 stroke
224 It is plainly an error in a critic
225 turn

123
31 Por uma razo semelhante, agrada-nos mais, no curso de nossa [245] leitura,
retratos e perfis226, que assemelham-se a objetos os quais so vistos em nossa prpria poca ou
pas, do que aqueles que descrevem uma srie diferente de costumes. No sem algum esforo,
que reconciliamo-nos com a simplicidade das maneiras antigas, e miramos 227 princesas
carregando gua de uma nascente, e reis e heris condindo as suas prprias vitualhas 228. Podemos
conceder em geral, que a representao de tais maneiras no nenhuma falha no autor, nem
deformidade na pea; mas no somos to sensivelmente tocados com elas. Por essa razo, a
comdia no comodamente transferida de uma poca ou nao para outra. Um francs ou ingls
no agradado com a Andria de Terncio, ou Cltia de Maquiavel; onde a boa moa, para qual
toda a encenao se volta, nem uma nica vez aparece aos espectadores, mas mantida sempre
atrs dos cenrios, como adequado ao humor reservado dos antigos gregos e italianos
modernos. Um homem de cultura e reflexo consegue fazer concesso a essas peculiaridades de
maneiras; mas uma audincia comum jamais consegue despojar-se de suas ideias e sentimentos
usuais a esse ponto, tal que saboreiem retratos os quais de modo algum se lhes assemelham229.
32 Mas aqui me ocorre uma reflexo que pode, talvez, ser til na examinao da
clebre controvrsia sobre as culturas antiga e moderna 230; quando ns frequentemente vemos um
lado escusando231 qualquer coisa que parea uma232 absurdidade nos antigos pelas maneiras da
poca, e o outro recusando-se a admitir essa escusa, ou ao menos, admitindo-a apenas como um
indulto233 para o autor, no para a performance. Na minha opinio, as fronteiras prprias nesse
assunto raramente foram fixadas entre as partes contedoras. Quando quaisquer peculiaridades
inocentes de maneiras so representadas, tais como aquelas acima mencionadas, elas certamente
devem ser admitidas; e um homem, que choca-se com elas, d [246] uma prova evidente de falsa

226 pictures and characters


227 behold
228 dressing their own victuals
229 as to relish pictures which no wise resemble them
230 But here there occurs a reflection, which may, perhaps, be useful in examining the celebrated controversy
concerning ancient and modern learning
231 excusing
232 any seeming absurdity
233 apology

124
delicadeza e refinamento. O monumento mais duradouro que bronze do poeta tem de cair ao cho
como tijolo ou argila comuns, houvessem os homens de no fazer nenhuma concesso s
contnuas revolues de maneiras e costumes, e no admitissem nada mais seno o que fosse
adequado mania preponderante. Temos de descartar os retratos dos nossos ancestrais, por causa
de seus rufos e anquinhas? Mas quando as ideias de moralidade e decncia alteram de uma poca
para outra, e quando maneiras viciosas so descritas, sem serem marcadas com os perfis de
inculpao e desaprovao prprios234; tem-se de se conceder que isso desfigura o poema, e que
uma deformidade real. Eu no consigo, nem prprio que eu devesse, entrar em tais
sentimentos;235 e por mais que eu possa escusar o poeta, por considerao s maneiras de sua
poca, eu jamais sou capaz de saborear a composio236. A falta de humanidade e de decncia, to
conspcuas nos perfis traados por vrios dos poetas antigos237, mesmo ocasionalmente por
Homero e pelos tragedigrafos gregos, diminui consideravelmente 238 o mrito de suas nobres
performances, e d aos autores modernos uma vantagem sobre eles. No estamos interessados nas
fortunas e sentimentos de heris rudes como tais: d-nos desprazer ver os limites do vcio e da
virtude assim to embaraados239: e qual seja a indulgncia que possamos dar ao escritor por
considerao de seus preconceitos, ns no conseguimos preponderar sobre ns mesmos para
entrar nos sentimentos dele, ou aguentar uma afeio a perfis, os quais ns patentemente
descobrimos culpveis.
33 O caso no o mesmo com princpios morais, como com opinies especulativas
de qualquer tipo. Essas esto em fluxo e revoluo contnuos. O filho abraa um sistema diferente
do pai. No somente isso, praticamente no h nenhum homem que possa gabar-se de grande
constncia e uniformidade neste particular.240 Quaisquer que sejam os erros especulativos que
possam ser vistos nos escritos polidos de qualquer poca ou pas, eles detraem seno pouco do

234 with the proper characters of blame and disapprobation


235 I cannot, nor is it proper I should, enter into such sentiments
236 I never can relish the composition.
237 in the characters drawn by several of the ancients poets
238 considerably
239 so much confounded
240 Nay, there scarcely is any man, who can boast of great constancy and uniformity in this particular.

125
valor daquelas composies. preciso seno um certo feitio de pensamento ou imaginao241
para fazer-nos entrar em todas as opinies, que ento [247] preponderaram, e saborear os
sentimentos e concluses delas derivadas. Mas um esforo muito violento um requisito para
mudarmos nosso juzo de maneiras242, e excitar sentimentos de aprovao ou inculpao, amor ou
dio, diferentes daqueles com os quais a mente desde longo costume familiarizou-se. E quando
um homem est confidente da retido daquele padro moral, pelo qual ele julga, ele com justia
ciumento dele, e no perverter os sentimentos do seu corao por momento algum, em
complacncia a qualquer escritor que seja.
34 De todos os erros especulativos, os que dizem respeito religio so os mais
escusveis em composies de gnio; nem alguma vez permitido julgar a civilidade ou
sabedoria de um povo qualquer, ou mesmo de pessoas singulares, pela grosseria ou refinamento
de seus princpios teolgicos. O mesmo bom senso, que dirige os homens no curso ordinrio da
vida, no ouvido em questes religiosas, as quais supe-se estar em conjunto acima da cognio
da razo humana. Por conta disso, todas as absurdidades do sistema de teologia pago tem de ser
deixadas de lado por todo crtico, que tivesse a pretenso de formar uma noo justa da poesia
antiga; e nossa posteridade, por sua vez, tem de ter a mesma indulgncia para com seus
antecessores. Nenhum princpio religioso pode alguma vez ser imputado como uma falha para
qualquer poeta, desde que permaneam meramente princpios, e no tomem conta to fortemente
de seu corao, a ponto de submet-lo imputao de fanatismo ou superstio.243 Quando isso
acontece, eles embaraam244 os sentimentos de moralidade, e alteram as fronteiras naturais do
vcio e da virtude. Eles so, portanto, danos eternos, conforme o princpio acima mencionado;
nem so os preconceitos e as falsas opinies de uma poca suficientes para justific-los.
35 essencial para a religio catlica romana inspirar um dio violento de toda outra
reverncia, e representar todos os pagos, maometanos e herticos como os objetos da fria e

241 a certain turn of thought or imagination


242 judgement of manners
243 No religious principles can ever be imputed as a fault to any poet, while they remain merely principles, and take
not such strong possession of his heart, as to lay him under the imputation of bigotry or superstition.
244 confound

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desforra divinas. Tais sentimentos, embora na realidade sejam muito culpveis, so tidos na conta
de245 virtudes pelos fervorosos246 daquela comunho, e so representados em seus poemas
trgicos e picos como um tipo de herosmo divino. O fanatismo [248] desfigurou duas tragdias
muito finas do teatro francs, Polieucte e Atalia; nas quais um fervor intemperado247 por modos
particulares de reverncia disparado com toda pompa imaginvel, e forma o perfil
predominante dos heris248. O que isso, diz o sublime Joiada a Josaba, ao v-la conversando
com Mat, o sacerdote de Baal, A filha de Davi conversa com esse traidor? No temeis que a
terra abrisse e vertesse chamas para devorar-vos os dois? Ou de que essas paredes sagradas
cassem e vos esmagassem juntos? Qual o propsito dele? Por que vem esse inimigo de Deus
aqui para envenenar o ar, o qual respiramos, com sua horrenda presena? Tais sentimentos so
recebidos com um grande aplauso no teatro de Paris; mas em Londres os espectadores estariam
to plenamente aprazidos em ouvir Aquiles dizer a Agameno, que ele foi um co em sua testa, e
um veado em seu corao, ou Jpiter tratar Juno com um bofeto, se ela no ficar quieta.
36 Princpios religiosos tambm so um dano em qualquer composio polida,
quando eles se erguem superstio, e se intrometem em todo sentimento, por mais remotos que
sejam de qualquer conexo com a religio. No escusa o poeta, que os costumes de seu pas
tenham sobrecarregado a vida com tantas cerimnias e observncias religiosas, que nenhuma
parte dela eximiu-se daquele jugo. H de ser sempre 249 ridculo em Petrarca comparar sua amada,
Laura, a Jesus [249] Cristo. Nem menos ridculo naquele agradvel libertino, Bocaccio, muito
seriamente dar graas a Deus Todo Poderoso e s moas, pela assistncia deles ao defend-lo
contra seus inimigos.

245 are considered as


246 zealots
247 intemparate zeal
248 the predominant character of the heroes
249 It must for ever be

127

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