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Antes de os brasileiros a favor e contra a nomeao do ex-presidente Luiz Incio Lula da Silva como ministro

da Casa Civil invadirem as ruas nas ltimas semanas, grande parte deles manifestou seus pontos de vista nas
redes sociais. Em seus perfis, compartilharam suas opinies polticas, convocaram amigos para manifestaes,
travaram discusses e recorreram a medidas extremas, como deixar de seguir amigos de longa data.
O que a maior parte dos usurios no sabe que toda essa atividade um prato cheio para os algoritmos,
uma srie de cdigos baseados em inteligncia artificial que esto entranhados no Facebook e em outros sites.
Com base no que aprende sobre cada usurio, ele mostra mais contedos que acha que o usurio vai
gostar.
Segundo especialistas consultados pelo Estado, a tecnologia que ajuda o usurio a encontrar mais
contedo relevante na internet est criando uma bolha em torno das pessoas. No caso das disputas polticas,
o efeito claro: o usurio sempre tem a impresso de que est certo, j que s tem contato com aqueles que
compartilham de sua viso.
Usar algoritmos em sites no uma novidade. Eles ganharam fama em 1996, quando Sergey Brin e Larry
Page, cofundadores do Google, escreveram um cdigo para exibir primeiro as pginas da internet mais
relevantes para uma determinada pesquisa. Sites com menor importncia e menos links ficavam no fim da lista.
A tecnologia que atualmente leva em conta dezenas de outros fatores deu origem ao maior buscador de
sites da internet.
Com o sucesso do Google, outras companhias da internet criaram algoritmos. No caso das redes sociais, o
Facebook passou a exibir postagens dos usurios mediante sua relevncia a partir do fim dos anos 2000. A
tecnologia foi um dos fatores determinantes para seu sucesso.
Caixa-preta. Assim como outras empresas, o Facebook nunca revelou em detalhes como seu algoritmo
funciona. Pelo que se sabe, ele considera aes dentro do site: ao curtir, compartilhar, comentar ou bloquear
contedos, o algoritmo aprende e passa a exibir apenas o que considera relevante para aquela pessoa. O
restante fica no final do feed de notcias ou, simplesmente, ignorado.

O algoritmo e o usurio coproduzem o feed, explica o professor de cincia da informao da Universidade de


Michigan, Christian Sandvig. O computador te observa e aprende com o que voc clica. Ao mesmo tempo,
voc decide como responder ao que ele mostra a voc.
Segundo o Facebook, o algoritmo ajuda o usurio a aproveitar melhor o contedo publicado na rede. O
volume de contedo criado e compartilhado proporcional ao nmero de usurios. Assim, o algoritmo uma
forma de permitir que cada pessoa tenha acesso ao que julga mais importante, disse a empresa, em nota.
Atualmente, o Facebook a rede social mais popular do mundo, com 1,59 bilho de pessoas conectadas.
Na prtica, se uma pessoa gosta mais de culinria do que esportes, ela interage de maneira positiva com
postagens sobre o assunto. Ao compreender esta preferncia, o algoritmo exibir para este usurio as
publicaes relacionadas em primeiro lugar. Contedos sobre esportes ficaro, automaticamente, em segundo
plano.
O Facebook tende a filtrar aquilo que socialmente relevante para um grupo. Isso d a sensao de que toda
a rede social concorda com voc, comenta a professora e pesquisadora de mdias sociais da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, Raquel Recuero.
Alm da ma. Enquanto o algoritmo se restringe aos gostos pessoais, os efeitos no so nocivos. As coisas
mudam de forma, entretanto, quando o conjunto de cdigos comea a influenciar na viso poltica das
pessoas. A bolha poltica j foi comprovada por diversos estudos. Um deles realizado em novembro de
2010 pela Universidade da Califrnia, com aval do Facebook simulou as eleies presidenciais americanas e
concluiu que cerca de 340 mil pessoas mudaram de voto aps verem uma postagem positiva sobre um
candidatos no topo do feed de notcias. Seria bastante simples para uma rede social como o Facebook
manipular uma eleio, diz Sandvig.
No Brasil, nenhum estudo foi realizado para entender a influncia do Facebook na poltica. Porm, usurios da
rede social j sentiram na pele os efeitos da bolha ao longo das ltimas semanas.
O administrador de empresas Radyr Papini, 37 anos, a favor do impeachment da presidente Dilma e
compartilha uma mdia de cinco posts contra o governo por dia. Ele afirma que, em seu feed de notcias, 95%
das postagens so contra a presidente.
Limitao. Esta sensao de que todos compartilham da mesma opinio causa problemas. A ausncia de
debate um deles. A experincia, sobretudo no Facebook, no permite que todo usurio seja escutado,
afirma Fbio Malini, coordenador do laboratrio de estudos sobre internet e cultura da Universidade Federal do
Esprito Santo. Outro fator o efeito manada, que tem consequncias nos mundos virtual e real: ao ver
posies parecidas com a sua, as pessoas reforam suas opinies e se sentem mais estimuladas a protestar.
A soluo para essa bolha ainda no est clara e a tarefa deve ficar mais difcil no futuro, medida que
outros sites adotam algoritmos. Nas ltimas semanas, Twitter e Instagram anunciaram que vo abandonar a
cronologia das publicaes em favor desses cdigos.
importante que as pessoas estejam conscientes desse processo algortmico de seleo, alerta Pedro
Domingos, autor do livro The Master Algorithm e professor de cincias da computao da Universidade de
Washington. No futuro, ele ser usado por outros servios, que ainda nem imaginamos.

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