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A poltica do conceito: subversiva ou

conservadora? - crtica essencializao


do conceito de orientao sexual
The concept's policy: subversive or
conservative? Critique to essentializing
of the sexual orientation concept

Alpio de Sousa Filho


Professor Associado do Departamento de Cincias Sociais da UFRN.
Doutor em Sociologia pela Sorbonne (Paris V).
alipio@ufrnet.br

Resumo
O artigo discute o conceito de orientao sexual como significante para pensar a
homossexualidade e demais variantes sexuais. Prope a crtica substancializao e
naturalizao do que se passou a chamar de "orientao", que, por meio do discurso
militante ou de especialistas, passou a ser compreendida como uma substncia natural,
biolgica ou psicolgica. Destaca a necessidade de um uso crtico do conceito, para
evitar apropriaes preconceituosas e conservadoras, o que torna a tarefa polticoepistemolgica de sua dessubstancializao algo importante. Como crtica do
essencialismo seja na perspectiva biologizante, seja na perspectiva psicologizante , o
artigo prope entender orientao sexual como um sinnimo a mais para as escolhas,
opes, preferncias, construes e prticas do desejo, do erotismo, da sexualidade.
Palavras-chave: Orientao sexual. Essencialismo. Substancializao. Biologismo.
Crtica. Desejo. Escolha.

Abstract
The article discusses the "sexual orientation" concept as significant to think about the
homosexuality and other sexual variants. The article proposes a critique to substantiality
and naturalization to what is called as "orientation", which through the discourse of
militant or specialists came to be understood as a natural substance, biological or
psychological. Emphasizes the need for a critical use of the concept, to avoid prejudiced
and conservative appropriations, which makes the politic-epistemological task of its
unsubstantiality something important. As critique of essentialism - whether as the
perspective of the biologizing, whether in the perspective of the psychologizing - the
article proposes to understand "sexual orientation" as a synonym for more choices,
options, preferences, constructions and practices of desire, of eroticism, of sexuality.
Keywords: Sexual Orientation. Essentialism. Substantiality. Biologism.Criticism. Desire.
Choice.

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Sexo na cabea! Fantasia de pesquisadores excita mdia e outros segmentos...


Em 2008, os meios de comunicao divulgaram com estardalhao: na
Sucia, cientistas encontraram as provas mais slidas, at hoje, de que a
sexualidade no uma opo, mas uma caracterstica biolgica e que, nos
crebros de gays e lsbicas, localiza-se a origem de suas sexualidades. Os
cientistas descobriram que o crebro dos gays igual ao das mulheres
heterossexuais e o crebro das lsbicas igual ao dos homens heterossexuais.
Estudos com ressonncia magntica seriam a prova.
Pensar que existem fatores especficos que produziriam a
homossexualidade tornou-se uma obsesso que frequenta o pensamento de
muitos. Mesmo s vezes o pensamento daqueles que se creem sem preconceitos.
E que seja para defend-la, seja para atac-la, conceber que h fatores
especficos na gnese da homossexualidade consider-la em termos no de
uma prtica social (do erotismo, da sexualidade), mas como uma substncia
(psicolgica, biolgica ou outra) que certos indivduos seriam portadores. Essa
obsesso j tem histria e, de Richard von Krafft-Ebing a neurocientistas atuais,
passando por psiquiatras, psiclogos e elaboradores de importantes sistemas
tericos, Freud entre estes, pretendendo-se definir o que compe a essncia da
homossexualidade, buscou-se tambm sua causa especfica.
Nesse pretendido reino da causa especfica da homossexualidade,
posies que parecem opostas se confundem: seja porque, para alguns, se
tornaria politicamente importante estender homossexualidade o status de
uma pretendida sexualidade natural (numa submisso ao discurso ideolgico
que procura fazer acreditar que a heterossexualidade normal porque seria
inata, natural), seja porque, para outros, definir a homossexualidade como
um desvio do pretendido curso natural da sexualidade torna-se
politicamente apropriado ao objetivo a que se destina. Num ou noutro caso, a
crena que se tornaria especialmente til definir a origem da
homossexualidade na histria de um indivduo. No imaginrio de nossas
sociedades, quando no manifesta, permanece latente a crena de que homens
e mulheres chamados homossexuais so pessoas que, na sua histria,
carregam algo (um fator, um agente) que merece ser explicado. Vista como
realidade para cuja existncia contribui uma causa especfica, a
homossexualidade objeto das mais variadas especulaes e fantasias...
Como se sabe, do sculo XIX aos nossos dias, diversas so as
tentativas de explicao das causas da homossexualidade, mas, no
demais repetir, as pesquisas e as explicaes sobre as causas especficas
da homossexualidade, quando no so cadas ingnuas no discurso ideolgico,

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so seus prprios investimentos (investimentos de poder)2, em alguns casos


puras fraudes no campo cientfico ou moral. Alis, se na mesma proporo em
que se falou ou escreveu sobre as causas especficas (a psicognese) da
homossexualidade tivessem sido produzidas teorias que buscassem as causas
especficas da heterossexualidade, talvez nossa poca no continuasse mais a
destacar a homossexualidade como uma sexualidade parte e no mais se
falaria nem se escreveria sobre o assunto2.
No caso da homossexualidade, deixando de ser entendida como uma
prtica sexual (social), recorrente a tentao pela explicao biolgica:
pretende-se que seja um dado fixo natural (inato ou adquirido) na realidade do
indivduo suposto homossexual. Embora a procura por explicar os fenmenos
humanos a partir de bases biolgicas no seja um fato atual na histria da
cincia, a onda do determinismo biolgico tem permitido retornar, com muita
aceitao e difuso pelas mdias, explicaes biologizantes de realidades
sociais e fenmenos culturais. Temos sido bombardeados pela descrio de
fenmenos tomados como desencadeados por aes do crebro, simples
vista fenmenos que so reflexos ou reaes fisiolgicas provocadas por
situaes emocionais, subjetivas, sociais.
Hoje, o uso das imagens feitas com ressonncia magntica talvez seja
o melhor exemplo dessa inverso. No faz muito tempo, revista nacional de
ampla circulao trouxe matria sobre as bases cerebrais das atitudes de
compradores compulsivos: so o nucleus accumbens, o crtex insular e o
crtex pr-frontal mdio que nos fazem comprar o carro da propaganda na TV,
a camisa que est na vitrine ou o perfume que adoramos! No discurso do
1
Por discurso ideolgico (ou ideologia, simplesmente), deve ser entendido todo o conjunto de representaes,
crenas e dizeres, populares ou eruditos (incluindo o discurso cientfico), que tendem a naturalizar, eternizar e
universalizar instituies sociais, convenes morais, padres culturais e prticas de poder de carter particular,
cultural e histrico. O discurso ideolgico procura fazer crer que a realidade construda da dominao social,
cultural ou poltica natural, universal, necessria e inevitvel. Igualmente como outros aspectos da existncia
social, a sexualidade esfera que o discurso ideolgico se encarrega de cercar de representaes que procuram
fazer crer que seja uma realidade de carter natural, a-histrico e imodificvel, convertendo construes culturais
e histricas em verdades absolutas e universais. Com notrio privilgio, a heterossexualidade foi convertida em
sexualidade natural e universal, aqui quando a ideologia oculta a histria particular atravs da qual essa
forma de sexualidade conheceu sua institucionalizao. A propsito da histria da institucionalizao da
heterossexualidade nas nossas sociedades, torna-se esclarecedora a leitura de Louis-Georges Tin, L'invention de
la culture htrosexuelle (2008). Sobre ainda ideologia ou discurso ideolgico, escrevi os trabalhos Medos,
mitos e castigos (SOUSA FILHO, 2001); Cultura, ideologia e representaes sociais (SOUSA FILHO, 2003) e
Ideologia e transgresso (SOUSA FILHO, 2009).
2
Em seu XY: De l'identit masculine, Elisabeth Badinter menciona alguns exemplos do que, depois de 1852, com
um dos primeiros escritos sobre os pederastas, produzido na Alemanha por mdico legista, tornou-se
frequentemente admitido e, at nossos dias, como estudos que apresentariam a causa da homossexualidade
(BADINTER, 1992; ver, principalmente, a pgina 162 at 167). Igualmente, John Boswell, em Cristinanismo,
tolerncia y homosexualidad, menciona publicaes nas quais as causas da homossexualidade so
especuladas, variando de Krafft-Ebing at autores como Edward Wilson, passando por Freud (BOSWELL, 1998,
p. 439). Ver, ainda, sobre o mesmo assunto, FRY, Peter; MACRAE, Edward (1983).

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determinismo biolgico, no h sociedade, propaganda, mercado,


subjetividades... Existem apenas a qumica dos hormnios e os crebros em
atuao. A esse propsito, vale lembrar aqui as palavras da psicanalista e
historiadora da psicanlise Elisabeth Roudinesco, que, a propsito do
biologismo atual, nomeou este de pretenso obscurantista, denunciando-o
por almejar reduzir o pensamento a um neurnio ou confundir o desejo com
uma secreo qumica (ROUDINESCO, 2000, p. 9).
A ideia de um crebro gay (ou lsbico), por exemplo, no nova. Simon
LeVay, especialista norte-americano em neuroanatomia e autor do livro The
Sexual Brain, publicado em 1991, j propunha a tese. Simon LeVay,
estudando crebros de cadveres, afirmou ter encontrado uma diferena
estrutural de tamanho nos hipotlamos de gays e lsbicas: nos homossexuais,
seria de menor tamanho. Outro exemplo da extrapolao abusiva do biologismo
cientificista Gunther Drner, que, trabalhando na Universidade Humboldt,
em Berlim, e estudando crebros de ratos, concluiu que a identidade de gnero
dos bichinhos podia ser modificada, quando se interferia em partes de seu
crebro. Gunther Drner partiu da para fazer afirmaes sobre fatores
biolgicos da homossexualidade humana... Para o determinismo biolgico,
ratos, cadveres e ressonncias servem para explicar aspectos da subjetividade
humana, do desejo, das sexualidades, das construes de gnero.
A ideia do crebro homossexual converge ainda fortemente para o
senso comum social que acredita que gays so homens efeminados (mulheres
em corpos de homens; homens com cabea e anseios de mulheres), assim
como cr que lsbicas so mulheres masculinizadas (homens em corpos de
mulheres; mulheres com cabea e anseios de homens). A ideia refora a crena
de que gays e lsbicas seriam mesmo os invertidos de outrora: inverso que,
agora, estaria comprovada, est inscrita nos seus crebros. Tal especulao
certamente til ao alvio de conservadores e preconceituosos que no admitem
que cada um possa decidir o que fazer com seu prprio corpo e prazeres, por
seu desejo e escolha. Determinados pela natureza de seus crebros, provado
que so homossexuais no por desejo, escolha, gays e lsbicas passariam a
ser perdoados de seus vcios, pecados, anomalias etc. At que cheguem
aqueles que iro sugerir cirurgias reparadoras da inverso cerebral. Engano
pensar que ser outra a concluso que o preconceito e o pensamento
conservador formularo.
Com a tese da sexuao cerebral, o conservadorismo tenta ajustar sua
poltica de colonizao da sociedade atualidade de transformaes sociais
que no se pode mais impedir: h que se enquadrar a homossexualidade como
inscrita no ser biolgico dos indivduos, se se pretende sua institucionalizao,

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como reivindica o movimento LGBT nos diversos pases e j o fazem diversos


governos. A nova poltica conservadora : como a sociedade no consegue mais
barrar as conquistas de gays, lsbicas, travestis e transexuais, torna-se uma
condio, para reconhecimento da legitimidade de suas reivindicaes,
transformar o desejo e a diversidade sexual em realidades de natureza
natural3: no jardim das espcies, h que se introduzir os novos animais. Do
contrrio, Estados e sociedades estariam legitimando o que, sendo construes
do desejo, escolhas, preferncias, opes, seriam desvios a corrigir,
perverses, corrupo moral ou, visto ainda a dominncia do discurso
religioso nas nossas sociedades, pecado. Para o moralismo conservador, no
se pode admitir institucionalizar o que seria produto de falhas na educao,
perturbaes, tropeos do psiquismo (sempre como coisas curveis,
modificveis) ou caprichos de gente que escolhe ser diferente, que escolhe
divergir da norma social.
Assim, o preconceito e o conservadorismo reinventam suas
estratgias: os gays, lsbicas, travestis e transexuais querem institucionalizar
direitos, mas tero de admitir que, como sujeitos, no o so por desejo, por
(liberdade de) escolha, por preferncia, opo, mas por fatores biolgicos
(genticos ou fisiolgicos) ou condicionamentos psicolgicos. Domesticao
poltica do desejo, domesticao de identidades, domesticao poltica de
sujeitos de direito.

Lutas polticas e reificaes perigosas: sucumbindo iluso essencialista


No mbito da discusso sobre gnero e sexualidade, a biologizao ou
a substancializao da orientao sexual no so assimiladas, tampouco
produzidas, apenas pelo discurso cientificista. A aceitao de muitos LGBT
(incluindo importantes lideranas do movimento) da ideia segundo a qual a
homossexualidade, travestilidade e transexualidade so orientaes sexuais
fixas, fincadas em cada um antes do nascimento, correspondendo a realidades
biolgicas, ou que seriam substncias psicolgicas absolutas e estveis, no
deixa dvida do quanto o essencialismo tem sido abraado.
Para muitos LGBT, militantes ou no, a legitimao de suas
reivindicaes passaria por demonstrar que as orientaes sexuais seriam
inatas, definidas biologicamente, naturais ou sorte de essncia psicolgica,
3
A frmula de Pierre Bourdieu e , com frequncia, utilizada pelo autor. Na sua sociologia, corresponde
inverso mgica que torna possvel que a realidade de carter social ganhe a aparncia de realidade de natureza
natural. Em muitos sentidos, essa inverso mgica corresponde aos efeitos de significao promovidos pela
ideologia em volta da instituio social (tal como o assunto foi desenvolvido desde Marx). Para Bourdieu, ver seus
Economia das trocas lingusticas (1998) e A dominao masculina (1999).

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ignorada como tal por cada um que a abriga: assim como alguns nasceriam
heterossexuais, outros nasceriam homossexuais, travestis, transexuais. O
bordo nasce-se gay repetido como argumento (pretensamente estratgico)
na luta por reconhecimento. Nascer gay, lsbica ou trans seria fenmeno com
dois sentidos: desde criana, era gay, na infncia, j me via como 'mulher' ou
'homem' , o que representado como algo anterior ao nascimento (seria inato)
ou algo muito cedo instalado (mas definitivo e invarivel) espcie de teorias
hereditaristas.
A ideia de crebros sexuados (htero, homo, trans ou outro) ou outras
naturalizaes equivalentes so vistas por muitos LGBT como argumentos
favorveis s lutas de afirmao identitria e por direitos. Em certo discurso
militante, aparece uma conceituao, menos ou mais consciente, explcita ou
implcita, sobre o que seria a orientao sexual homossexual (ou qualquer
outra) que a destitui de todos os seus traos de uma construo do desejo e de
uma expresso da diversidade das escolhas sexuais, ao torn-la uma essncia,
uma substncia, que a pessoa representada por homossexual seria portadora
(e do que no poderia escapar). Entendimento que tomado como vlido, em
termos estratgicos, para uma legitimao da homossexualidade e para as
lutas por reconhecimento. Acredita-se que, de algum modo, essa conceituao
serviria para combater o preconceito em torno da homossexualidade.
Aqueles que pensam assim acreditam que politicamente
contraproducente, e torna-se mesmo proibido!, compreender as chamadas
orientaes sexuais como escolhas do erotismo, da sensualidade, do desejo,
sempre subjetivas e singulares, nem estveis nem absolutas, e, portanto, que
podem ser traduzidas como eleies, opes, preferncias do desejo
individual. A orientao sexual uma prtica no sentido tambm que cada um,
exercitando-se, experienciando, constri, menos ou mais conscientemente,
sua vida ertica, seu regime de prazeres.
Um exemplo marcante da confiana de militantes da causa LGBT de
que uma orientao sexual no uma construo do desejo foram as reaes
de diversos participantes da I Conferncia Nacional LGBT, ocorrida em abril de
2008, em Braslia, que, a cada vez que palestrantes referindo-se
homossexualidade usavam o termo opo, incluindo o presidente da
Repblica e ministros de Estado, estes eram interrompidos por vozes que
soavam em coro: opo no, orientao!. Nessa correo lingustico-poltica,
orientao substantivo que pretende exprimir a essncia, a qualidade, a
propriedade que, existindo por si mesmas, sem ao do sujeito-homossexual,
exprimiriam a sua verdade profunda e o fundamento da sua identidade sexual,
substncia determinada e determinante. Estamos aqui sob os efeitos daquilo

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que Michel Foucault denunciou como os dispositivos de controle das


sociedades modernas: neles, a sexualidade se tornou a realidade mais secreta e
profunda do indivduo que abrigaria uma verdade que permitiria descobrir
quem o indivduo e permitiria revelar o sexo verdadeiro que lhe determina
(FOUCAULT, 2006). A orientao sexual seria o sexo verdadeiro,
determinado e determinando a identidade de cada um.
O discurso militante (ou mesmo um discurso espontneo de lsbicas,
gays e trans) adota(m) o conceito de orientao sexual como algo da ordem de
uma realidade dada, que no requer discusso, e mesmo sugere se tratar de
assunto sem interesse. E como hegemnica em nossas sociedades a opinio
segundo a qual a realidade do indivduo a soma do biolgico e do cultural
ideia reproduzida por certas correntes tericas no campo acadmico, numa
espcie de cincia do meio a meio (pretendidamente mais tolerante, sem
radicalismo, mais exata) , tambm no mbito da discusso sobre a
orientao sexual, pretende-se que esta seja em parte determinada pelo
biolgico e, em parte, pelo cultural (ou pelo ambiente). Essa compreenso
o fundamento para a posio poltica segundo a qual o que importa o que
se , assim como igualmente importante a afirmao poltico-pblica das
identidades assumidas por cada um, no importando definies conceituais.
a poltica pragmtica contra a poltica do conceito.
Ora, trata-se de um engano: abandonar as definies sobre o que seja
a orientao sexual aos discursos substancialistas (do biologismo,
psicologismo ou outro) esvazi-la do que pode lhe render maior significado
poltico: seu carter de uma prtica construda na pluralidade do desejo e na
diversidade das experincias do prazer. Isso vlido para todas as orientaes
sexuais, e definio que serve ainda para a retirada da heterossexualidade do
reino do inato, do natural, inserindo-a tambm no reino das prticas
construdas na diversidade do desejo, situando-a na cultura e na histria. O que
politicamente insuportvel nas prticas sexuais que no seguem os padres
heteronormativos sua dissidncia na escolha, a transgresso na construo
de si por parte daqueles que, com outras preferncias, subvertem os ditames da
heterossexualidade obrigatria4 razo pela qual se pretende domestic-las
como orientaes naturalizadas.
Todavia, suspeitando da fragilidade do argumento
(des)construcionista, que o nosso, opinies h que se manifestam assim: a
afirmao poltico-pblica que as orientaes sexuais so realidades do campo
das prticas, escolhas, construes, preferncias, e variveis e coexistentes,
4

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Cf. Adrienne Rich (1980), Judith Butler (2003), Didider Eribon (1999), entre outros autores.

tornar possvel que homossexuais, travestis e transexuais sejam questionados


quanto a poderem escolher uma outra orientao sexual que no aquela que
praticam e com a qual se identificam. E no poderiam? Efetivamente podem e
so muitos os sujeitos que variam suas prticas/orientaes sexuais. Por
exemplo, homens e mulheres tidos como heterossexuais por bom tempo de
suas vidas transportam-se, em alguma circunstncia, a vivncias da
homossexualidade, assim como homens e mulheres com experincias
duradouras da homossexualidade transportam-se, em algum momento, para
prticas heterossexuais. Igualmente como tantos outros praticam alternada ou
concomitantemente os diversos prazeres sexuais, sem buscarem qualquer
identidade fixa.
Desse modo, por que gays, lsbicas e trans receiam falar de mudana
de orientao sexual ou desta como manifestaes de desejos e prticas que
podem conhecer variaes? A questo no sem importncia: acossados pela
homofobia e pelo monotesmo sexual de nossa sociedade, que procura fazer
crer que a heterossexualidade (e o que lhe solidrio: casamento, monogamia,
sexo reprodutivo etc.) a via nica da existncia, gays, lsbicas e trans sabem
que, quando se fala de mudana de orientao sexual, o que se propala o
abandono ou interrupo das prticas erticas, sexuais e afetivas que no
seguem os padres heteronormativos. Isto , apela-se a gays, lsbicas e trans
que abandonem suas prticas, estigmatizadas como anormais. Torna-se,
pois, compreensvel que se tenha produzido no segmento LGBT uma espcie de
temor e dificuldade em justificar as escolhas erticas e de prazer sexual em
termos da liberdade de cada um em fazer valer seus desejos e opes. H ainda
aqueles que se sentem ameaados pelas propaladas terapias de reorientao
sexual. Teme-se que os homofbicos e conservadores ganhem o debate
porque tero a seu favor o argumento segundo o qual, se a orientao sexual
, no mbito das prtica sexuais, escolha, opo, desejo, aqueles que escolhem
desvios e perverses no podem querer institucionaliz-los em forma de
direitos, pois podem escolher orientao sexual natural, normal.
No negligencio o anseio de segurana ontolgica de sujeitos
marginalizados, discriminados e violentados pelo preconceito e pelo discurso
ideolgico, que veem no argumento essencialista (do inato, do biolgico, do
psicolgico) um porto seguro de suas identidades. Todavia, temos aqui duas
questes terico-polticas importantes: no se torna possvel reivindicar o
reconhecimento da diversidade sexual em bases conceituais, ticas, filosficas
e polticas sem o recurso ao argumento essencialista do biolgico ou do
psicolgico? Ao dizermos que as orientaes sexuais constituem prticas do
desejo, construdas nos exerccios do sexo e dos afetos, estamos de fato
oferecendo munio aos conservadores e homofbicos que, contrariados com a

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diversidade do desejo, divulgam e incentivam pseudoterapias de mudana de


orientao sexual (sempre da homossexualidade para a heterossexualidade e
nunca o contrrio), supostamente com o mesmo argumento construcionista?
primeira questo darei uma resposta positiva e a segunda
responderei negativamente. Insistirei com uma tese: o argumento segundo o
qual a descoberta de aspectos biolgicos da homossexualidade favorece a
gays e lsbicas contra o preconceito simplesmente equivocado. No se torna
necessrio lanar mo de qualquer forma de essencialismo para o
reconhecimento da diversidade sexual e de gnero.
A ideia essencialista e naturalizadora da orientao sexual ela prpria
prisioneira dos discursos heteronormativo e homofbico. Para estes, no se
pode legitimar o que da ordem do desejo, da escolha, da eleio livre,
tratando-se do que foge ao regime da normalidade aceita. A ideia de orientao
sexual como essncia biolgica ou psicolgica termina barrando a afirmao
das diversas possibilidades do sexual (incluindo a heterossexualidade) como
expresso da pluralidade das prticas do desejo, do erotismo, do prazer, ao
mesmo ttulo iguais entre si, nenhuma delas sendo natural, inata,
biologicamente configurada.
Aqueles que flertam com as teses de um essencialismo naturalista em
matria de sexualidade no tm conscincia da despolitizao que a posio
representa. O argumento da natureza despolitiza a reflexo sobre gnero e
sexualidade e atrela direitos a serem conquistados pela mudana de
mentalidade da sociedade ao obscurantismo do apelo ao biolgico ou ao
psicolgico. O que fundamenta a crena essencialista , no fundo, o temor da
ideia de liberdade, o temor do desejo como fator de produo da diversidade,
da pluralidade. O temor do prprio desejo como potncia criadora.
Ainda, a corrupo da concepo construcionista sobre sexualidade e
gnero pelos conservadores e homofbicos, como tem sido possvel atestar nas
atuaes de certos setores polticos ou religiosos, no pode ser entendida como
uma fragilidade dessa concepo. No se pode dizer que o
(des)construcionismo socioantropolgico e filosfico que tem sido praticado
nas anlises crticas de gnero e sexualidade possa servir aos interesses
daqueles que religiosos, mdicos, psiclogos, pedagogos etc. pretendem
submeter todos ao monotesmo heteronormativo, pela simples razo que so
perspectivas radicalmente opostas. Enquanto os diversos agentes desse
monotesmo objetivam o controle do prazer e a normalizao do desejo, os
estudos e prticas de uma concepo desconstrucionista visam promover a
liberdade e a pluralidade do desejo e do prazer.

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Orientao sexual: pulsaes polticas do desejo5


Orientao sexual conceito que surge na dcada de 1980 e sua
utilizao considerada, pelo movimento gay, em muitas partes, embora no
sem uma calorosa discusso6, um avano e uma conquista poltica, no esforo
de desconstruir a categorizao mdica e ideolgica da homossexualidade,
estigmatizada como doena, suspenso do desenvolvimento sexual normal,
inverso sexual. Surge em substituio tambm s ideias de preferncia e
opo sexuais. No Brasil, sua apropriao ocorre na mesma dcada7.
No invalido o uso do termo orientao como significante para
pensar a homossexualidade ou qualquer outra variante sexual, embora no sem
deixar de assinalar que sua potencialidade crtica inicial vem perdendo fora.
Sobretudo na medida em que sua substancializao crescente afastou-o de ser
entendido como sinnimo de escolha, opo, preferncia, prticas do desejo.
Destaco a necessidade de um uso crtico do conceito, para evitar
apropriaes preconceituosas e conservadoras. Para tanto, exige-se uma
dessubstancializao da ideia de orientao sexual, transformada em essncia
biolgica, mdica, psicolgica, natural e universal. Isso que faz com que se
acredite hoje que os indivduos portam algo (a orientao) identificvel a uma
realidade fixa, inteligvel, coerente, inteira, imodificvel. E certamente
realidade para a qual se pensa tambm existir uma gnese especfica. No
5
Pulsaes polticas do desejo subttulo de um livro de Felix Guattari (GUATTARI, 1987). No por simples
recurso retrico ou literrio que recorro a esse ttulo. O autor (em parceria com Gilles Deleuze em outras ocasies)
entende o desejo como fora criadora, geradora de vida, potncia positiva. Critica o discurso hegemnico sobre o
desejo nas psicologias, que tendem a defini-lo como negatividade perigosa, carncia, falta, satisfao de um
anseio inconsciente, e expe o carter ostensivamente ideolgico desse discurso. Retomando a vontade de
potncia nietzschiana, e igualmente o vitalismo de Bergson, postos a servio de uma teoria positiva do desejo,
Deleuze e Guattari enfraquecem as teorizaes em sociologia ou nas psicologias que teimam em desconfiar do
desejo como excesso a disciplinar. Embora reconhecendo a hegemonia da lei proibitiva, todos os seus
avatares e suas tentativas de disciplinarizao do desejo, os autores sugerem que essa lei pode e deve ser
quebrada, acreditando no valor positivo do vitalismo criador do desejo. Para Guattari (1986, p. 216), o desejo
sempre o modo de produo de algo, o desejo sempre o modo de construo de algo. O desejo, revela-se,
assim, como atividade vital de resistncia e subverso da concepo dominante de ordem social, subverso da
ideologia que, alis, traduz o desejo de uma maneira bastante nefasta: fluxo que ter de ser disciplinado, de
modo que se possa instituir uma lei para estabelecer seu controle [...] figura bestial do desejo (GUATTARI, 1986,
p. 216-217). De acordo com o autor, o desejo positivo, vitalista, produtor de diferenas, de diversidade, criador
de novas possibilidades estticas e polticas de existncia. Esse entendimento do desejo que o fao meu aqui
de interesse para uma teorizao crtica das orientaes sexuais que deseje escapar da psicologizao ou da
biologizao do conceito.
6

A esse propsito, cf. BADINTER, Elisabeth. XY: De l'identit masculine. Paris: Odile Jacob, 1992. p. 167-171.

Para situar a maneira como o conceito de orientao sexual chega e apropriado no Brasil, esclarecedora a
leitura de CMARA, Cristina. Cidadania e orientao sexual: a trajetria do grupo Tringulo Rosa. Rio de Janeiro:
Academia Avanada, 2002. Em outro de meus trabalhos (SOUSA FILHO, 2007), citei a declarao do
antroplogo Peter Fry, publicada no estudo de Cristina Cmara, que me pareceu a mais feliz para definir o que
seria uma orientao sexual, definio sem o embuste ideolgico das explicaes psicologizantes e que vale a
pena repetir: a orientao sexual simplesmente descreve o que uma pessoa acabou gostando em matria de
parceiros sexuais. Uns acabam gostando de pessoas do mesmo sexo, outros de pessoas do sexo oposto, outros de
ambos, e, quem sabe, outros de ningum, ou de outras coisas (FRY apud CMARA, 2002, p. 102).

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exatamente nisso que acredita uma entidade como a Associao NorteAmericana de Psicologia? Recentemente, a entidade apresentou um relatrio
informando que no h qualquer evidncia que apoie a afirmao de alguns
profissionais, de que a orientao sexual pode ser alterada por terapia,
afirmando ainda que os profissionais de sade mental no devem dizer aos
pacientes que possvel mudar sua orientao sexual; em vez disso, devem
explorar caminhos e possibilidades na vida que permitam acessar a realidade
da sua orientao sexual.
A prpria maneira como o conceito de orientao sexual foi
assimilado, levando a que tenha sido compreendido por muitos como sinnimo
exclusivo de homossexualidade, expressa esse essencialismo. No raro, no
discurso militante ou espontneo, pratica-se um uso do conceito que reserva
apenas homossexualidade s vezes talvez bissexualidade e s
transexualidades o estatuto de orientao sexual, deixando-se
heterossexualidade o estatuto de outra coisa diferente que uma orientao.
Aqui, quando se alimentaria a ideologia de naturalizao da
heterossexualidade como inata, dada, uma realidade parte dos casos das
chamadas orientaes8.
Alis, esse um termo quase equivalente sexualidade em sentido
genrico. E est a um de seus problemas. Como tem sido admitido e aplicado,
em geral, o conceito de orientao sexual representa a reificao da ideia de
sexualidade como uma substncia, um dado emprico da natureza dos corpos.
Modo de pensar que perde de enxergar a sexualidade como aquilo que Michel
Foucault denunciou: uma inveno de um complexo dispositivo, instaurado
(no sculo XIX) para produzir discursos especializados como sendo verdades
do sexo e de seus prazeres, visando estabelecer uma nova diviso entre a
norma e o desvio no mbito das prticas erticas e sexuais (FOUCAULT, 1985).
A ideia de uma substncia que habitaria os corpos, que os percorreria
e determinaria seus desejos a substncia sexualidade , sendo uma
inveno do discurso ideolgico e de poder, continua eficaz. Com sua
substancializao crescente, o conceito de orientao sexual tornou-se um
subproduto desse discurso.
O que se passou a chamar de orientao sexual no uma
realidade/verdade que habita o interior dos indivduos, mas um conceitoinstrumento que se integra ao dispositivo moderno de sexualidade, tornando-se
8
Ao que parece, isso mesmo vem ocorrendo com o conceito de diversidade sexual. Em recente seminrio de
pesquisa, de preparao de estudo nacional sobre homofobia nas escolas, participantes discutiram se os
heterossexuais e a heterossexualidade devem estar compreendidos no conceito. Para alguns desses
participantes, diversidade sexual tornou-se espcie de slogan totmico concernente apenas tribo LGBT.

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funcional ao enquadramento e integrao do desejo e do prazer aos discursos e


estruturas sociais hegemnicos.
Poderamos dizer que no h, a rigor, nada alm do corpo e seus
prazeres. H, pois, de se evitar a ideologia integracionista do desejo e do prazer
convertidos em orientao sexual. No por outra razo que, em geral,
quando se fala de orientao sexual, apenas so mencionadas as sacrossantas
sexualidades aceitas (no que se incluem s vezes at as homossexualidades
mais comportadas), mas nunca as prticas de desejos e prazeres radicalmente
dissidentes. Estes no seriam orientaes, mas perverses.
Somente valer a pena continuar utilizando o conceito de orientao
sexual se, por ele, for introduzida a pluralidade das prticas de desejo e prazer
na ordem estvel do sexo aceito. Pluralidade de preferncias, escolhas,
eleies, opes, orientaes, que, como prticas, tornam-se desordem,
desestabilizao, no que parece ser estabilidade, unidade, homogeneidade.
A essencializao da orientao sexual traz consigo tambm o risco da
velha ideia de espcies sexuais bem demarcadas, constitudas de indivduos
que seriam seus exemplares. Existiriam os heterossexuais, os homossexuais, os
bissexuais, os transexuais, entre outros, como exemplares prprios das
variantes possveis de orientao. A criao de tipos sexuais a partir de
orientaes sexuais pensadas como essncias bem definidas sua
consequncia inevitvel.
certo, ningum mais ignora a (nova) tese: a homossexualidade
uma orientao sexual para pessoa do mesmo sexo. Mas isso quer dizer o
qu? Que pensar a orientao sexual como uma prtica construda nos
percursos e movimentos do desejo? Como evitar igualmente a
substancializao do desejo?
H que se buscar maneiras de pensar e dizer o desejo e o prazer
diferentemente do que predomina entre mdicos, sexlogos, psiclogos,
pedagogos etc., tendo o destino dessa reflexo sempre o indivduo (seu prazer,
sua alegria, sua felicidade) como nico interessado, se o que faz com o seu
corpo no representar violncia sobre outrem, se o que deseja com o outro tem
deste o consentimento.
H que arrastarmos a reflexo sobre a sexualidade para um campo
no qual no sobre mais qualquer possibilidade de essencializar (e, em
consequncia, naturalizar, medicalizar, patologizar) o desejo e o prazer, o que
tornar possvel que se deixe de considerar as orientaes sexuais como
substncias do biolgico ou do psicolgico ou biofisiopsicolgicas. A saber,

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como j dissemos, aquilo que existe (empiricamente) to somente o corpo e


seus prazeres e apenas por fora do nominalismo histrico, dos sistemas
culturais e de dispositivos de poder que nos colonizam, que empregamos
termos que procuram nomear e enquadrar as variadas expresses do desejo, do
erotismo, do prazer, como se correspondessem a realidades empricas. Assim,
os diversos termos utilizados para nomear as prticas sexuais (que sejam
pensadas como preferncias, opes, orientaes, variantes etc.) so, como
produtos do discurso, terminologias provisrias, contingentes, culturais e
investidas de relaes de poder, que, sob um vu de cincia e conhecimento da
verdade do sexo, procuram descrever realidades que ignoram, estimulando
proibies e tabus, e que mascaram pretenses de controle do que principal
em tudo isso: o prazer e o desejo na vida dos indivduos, e nenhuma das duas
coisas como essncias naturais e transistricas, mas sempre como
experincias que se reinventam e a reinventar.
Dessa maneira, para evitar a essencializao da orientao sexual,
importante trazer a reflexo sobre o assunto para o terreno da reflexo
antropolgica, sociolgica e poltica.
Uma primeira definio de orientao sexual seria a atrao e o desejo
sexuais (paixes, fantasias) de uma pessoa por outra de um gnero particular,
portanto, a direo da atrao e do desejo nas escolhas afetivo-sexuais.
Certamente, considerando a diversidade do desejo e as pluralidades do prazer,
as orientaes sexuais no terminam com as variantes conhecidas (htero,
homo e bissexualidade) nem podem ser simplificadas ao preo de uma
nomenclatura que pode dizer muito pouco do que elas so. Temos ainda as
relaes que envolvem os transgneros (travestis e transexuais), que
introduzem novos elementos para a reflexo sobre as chamadas orientaes
sexuais e em suas prprias relaes com papis de gnero, relaes de gnero
etc. Nessa perspectiva, as chamadas orientaes sexuais constituem
sensibilidades e expresses do desejo e do prazer que podem aparecer na vida
de um indivduo de muitas maneiras, sem que sejam fixas e inevitveis.
Aceitando que se queira agora nomear os desejos e as escolhas
pessoais do sexo, do erotismo e do prazer como orientaes sexuais, ao
menos se torna importante destacar alguns pontos.
De fato, considerando os aspectos complexos, difusos e modificveis
que se entrecruzam nos mbitos do desejo, do erotismo, da afetividade e do
prazer, e o que neles de carter mltiplo, inexato, impreciso, vago, no
consciente, no se pode pretender que uma orientao sexual seja, de
maneira absoluta, uma opo no mesmo sentido que optamos ir ou no

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conferncia sobre tema de interesse ou decidimos entre o restaurante de


culinria francesa ou rabe. Mas, nem liberdade absoluta nem determinao
completa, h igualmente o que, no mbito das escolhas sexuais, pode ser
atribudo a decises conscientes do indivduo. E no demais repetir, esse
mesmo pensamento vlido para todas as orientaes sexuais. Estas so, em
grande medida, construdas no curso da histria singular de cada um, ligadas a
traos mnmicos, fantasias, com suas dimenses inconscientes, mas
igualmente se apiam em direcionamentos conscientes e que so definidos em
termos sociais, coletivos, histricos e polticos.
Resulta que aquilo que se passou a chamar de orientao sexual
tambm uma construo identitria com a qual se lidar, subjetiva e
socialmente, com os prazeres, sensaes, fantasias, imaginao, prticas
erticas etc. Construo realizada nos embates subjetivos e sociais, produzidos
nas interaes, sob padres culturais, relaes de poder, ideias sociais,
configurando-se como um fenmeno individual tanto quanto coletivo e poltico
(se, por poltica, entendermos as relaes). nesse sentido que, creio, deve-se
compreender o que Michel Foucault assinalou por ocasio de entrevista: a
homossexualidade no uma forma de desejo, mas algo de desejvel. Temos
que nos determinar a nos tornar homossexuais e no a nos obstinar a
reconhecer que o somos (FOUCAULT, 2001, p. 982; grifos nossos).
Emerge dizer aqui o intuito de minha reflexo: denunciar a
domesticao terico-poltica do conceito de orientao sexual, isto , a sua
rendio a uma espcie de bom-mocismo terico e poltico, que o transforma,
cada vez mais, em algo bem comportado, que no incomoda a mais ningum,
nem mesmo aos mais conservadores. At mesmo o discurso oficial o
incorporou, embora no se sabendo muito bem o que aqueles que ocupam
funes de Estado entendem pelo que dizem. Assim, transformou-se uma
formulao inicialmente com objetivos crticos em algo comportado demais
para servir a ideais emancipatrios.
Como propsito de uma investigao terica, procuro atentar para os
riscos de uma ideia de orientao sexual que se torne, por um lado, um retorno
pr-Freud (1972) ideia de sexualidade como algo definido biologicamente ou,
por outro, um subproduto de discursos que confinam o desejo, o prazer e o sexo
zona cinzenta das especulaes medicalizantes, psicologizantes. Duas
maneiras de definir a orientao que a transformam em substncia, a qual,
outra vez, far com que o desejo, o prazer e o sexo tornem-se matria de normas
mdicas e discursos de psicologizao das escolhas individuais. Nas nossas
sociedades, o que insuportvel para muitos a concepo das prticas

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erticas, sexuais e afetivas como escolhas, construes, tomadas de deciso,


embora nem inteiramente conscientes nem totalmente determinadas.
Por fim, torna-se importante esclarecer que a crtica
substancializao da orientao sexual no se torna uma recusa a toda ideia de
identidade, mas crtica sua igual substancializao. Com a crtica
naturalizao da orientao sexual, no pretendemos negar que identidades
possam ser construdas a partir da noo de orientao (homossexual ou
outra). Nem negar a importncia do assumir-poltico identitrio e a importncia
das lutas identitrias e mesmo porque a desconstruo da identidade no a
desconstruo da poltica (BUTLER, 2003, p. 213).
No se trata de nossa parte de cairmos na ideologia da indiferenciao
sexual ou na utopia da no identidade como abordadas e criticadas por Didier
Eribon, em Reflexes sobre a questo gay (1999). Como escreve o autor, a
questo do dizer, do afirmar-se, da identidade central na experincia dos gays e
lsbicas. E como observa: a discriminao, a excluso e o controle da
homossexualidade repousam sobre o silncio imposto e sobre a dissimulao
forada a que muitos homossexuais so obrigados: o que provoca problema no
ser homossexual, mas dizer-se homossexual (ERIBON, 1999, p.81). Alis,
bem evidente que, evitando-se as reificaes essencialistas e naturalizadoras, a
afirmao identitria torna-se importante para as lutas contra o preconceito e a
discriminao e por reconhecimento de direitos, ainda que tenha de ser entendida
como sendo sempre relacional e contextual.
Talvez o que de mais importante gays, lsbicas e trans, juntamente com
as mulheres, produziram nas sociedades contemporneas foi a importante
politizao da sexualidade. Assim, no se pode pretender retirar as prticas
sexuais, erticas, de prazer e de desejo do campo da poltica, isto , das escolhas,
das aes conscientes que objetivam construir, desconstruir e reconstruir a
existncia, criando opes que ainda no esto institudas e legitimadas ou at
mesmo que no desejam qualquer institucionalizao ou integrao. Nesse
sentido, as lutas polticas feministas e LGBT tm sido importante elemento na
construo de sujeitos sociais conscientes e atuantes na redefinio de
instituies e relaes sociais e na redefinio das prprias representaes
simblicas sobre sexualidade, gnero, casamento, parentesco etc.
Como Foucault imaginou, uma cultura gay ou um modo de vida
gay seriam decisivos na realizao dessas redefinies e outras
transformaes: criao de tipos de relaes e experincias no previstas at
agora (FOUCAULT, 2005, p. 40), criao de um mundo relacional rico: outras
formas de relacionamento, outros casais, outras famlias, outras formas do

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amor, outras conjugalidades, coexistncias provisrias, um novo modo de


vida (FOUCAULT, 2004, p. 120). A est um sentido poltico importante para
um modo de vida gay se no se quer apenas a boa aceitao social da
homossexualidade (identificada como orientao sexual: a fera foi domada!)
e sua acomodao ao regime da normalidade admitida. H que comearmos
por assumir por decidida deciso poltica que no somos (hteros, homos ou
trans) obras da natureza biofisiopsicolgica ou obras da divina providncia,
mas agentes de escolhas nas quais estamos tica e politicamente implicados e
pelo prprio usufruto de nossa liberdade pela qual, igualmente, podemos nos
oferecer um estilo de vida, modos de ser, refundando-nos, recriando-nos. Do
contrrio, estaremos entregando o assunto da orientao sexual a psiclogos,
psiquiatras, pedagogos, assistentes sociais, tornando-o objeto, mais uma vez,
de nosografias mdicas e de dispositivos de controle social.

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