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Desenvolvimento,

progresso e crescimento econmico


Luiz Carlos Bresser-Pereira
So Paulo, maio de 2014.
Resumo: O autor define neste ensaio o progresso ou o desenvolvimento
humano como o gradual alcance dos cinco objetivos polticos que as sociedades
modernas definiram para si prprias (segurana, liberdade individual, bem-
estar, justia social e proteo do ambiente), e o distingue do desenvolvimento
econmico ou do crescimento econmico o processo de acumulao de
capital com incorporao de progresso tcnico que aumenta os padres de vida.
E defende a tese que o desenvolvimento econmico, ao produzir um excedente
econmico em relao ao nvel de subsistncia da renda por habitante, ele
estratgico para o alcance dos cinco objetivos polticos acima referidos.
Abstract: In this essay the author defines progress or human development as
the gradual achievement of the five policy objectives that modern societies
have defined for themselves (security, individual liberty, economic wellbeing,
social justice and protection of the environment), and distinguishes it from
economic development or economic growth the process of capital
accumulation with the incorporation of technical progress that increases
standards of living. And defends the thesis that, in so far economic
development produces an increasing economic surplus over subsistence level,
it is strategic to reach the other above referred five political objectives.
Key words: Progress, human development, economic development, economic
growth
JEL classification: O10.

O progresso uma ideia e uma aspirao do sculo XVIII; o desenvolvimento,


uma ideia e um projeto do sculo XX que continua no sculo XXI. Na poca do
Iluminismo, os filsofos perceberam que o ideal da razo prevalecendo sobre a
tradio e a religio era algo que tinha deixado de ser utpico e poderia ser
alcanado; 1 no sculo XIX, o desenvolvimento da cincia e da tecnologia
fortaleceu a ideia de progresso, que Auguste Comte definiu como sendo a regra
fundamental da sociedade. Os liberais o entenderam como a realizao da
liberdade individual, enquanto os intelectuais e trabalhadores socialistas,
clamando por progresso ou emancipao, o identificavam com democracia e
socialismo. Mas, na primeira parte do sculo XX, as duas guerras mundiais e o
nazismo foram uma regresso em direo barbrie que desmoralizou a ideia de
progresso. Com o fim da guerra e a criao das Naes Unidas, reconheceu-se,
porm, que muitos pases tinham ficado atrasados em relao a alguns pases
industrializados, e a ideia de desenvolvimento surgiu como substituta ou como
__________
Luiz Carlos Bresser-Pereira Professor Emrito da Fundao Getulio Vargas,
bressepereira@gmail.com. Agradeo a Eckard Heim e Kurt von Mettenheim pelos

comentrios.

nova designao para o progresso, agora com um forte vis econmico. Nos anos
seguintes, os avanos no corresponderam s grandes esperanas, mas quase
todos os pases passaram por uma melhoria em seus padres de vida, o que
confirmou que o desenvolvimento era possvel. Mas novos problemas surgiram.
Durante certo tempo, o medo foi do fim da civilizao moderna por uma guerra
nuclear; mais recentemente, o verdadeiro desafio enfrentado pela humanidade
o aquecimento global em consequncia sobretudo do efeito estufa. O progresso
est novamente sendo desafiado. Sei que esse assunto complexo e
contraditrio, mas sou um filho dos tempos modernos e do desenvolvimento
econmico que ele trouxe e, por isso, sempre acreditei no progresso ou no
desenvolvimento, no como o interminvel aperfeioamento da condio
humana, mas como a progressiva realizao dos objetivos polticos que as
sociedades modernas estabelecem na medida em que a vida social deixa de ser
um jogo de soma zero e permite melhoria para quase todos, ainda que de forma
muito desigual. Posso estar errado; os crticos do progresso esto ainda muito
presentes; mas necessrio discutir o problema. Neste ensaio, discutirei o tema,
relacionando progresso com desenvolvimento humano ou desenvolvimento sem
adjetivos, e ambos com o crescimento ou o desenvolvimento econmico.
Um conceito moderno
H uma antiga tradio intelectual que associa a ideia de progresso ao advento
do Cristianismo. O progresso seria a promessa crist do milnio, na medida em
que o Cristianismo, com sua ideia de salvao no final dos tempos, ou com a ideia
da cidade de Deus, teria substitudo a viso dominante na Antiguidade de que
os imprios ou civilizaes caracterizavam-se por um movimento cclico de
prosperidade e decadncia. Um defensor dessa viso Robert Nisbet (1994: xi),
que afirma que a ideia de progresso no exclusivamente moderna, nascida do
Iluminismo, mas remonta aos antigos gregos e romanos e, mais especificamente,
a Santo Agostinho e a uma longa e contnua linhagem de seus seguidores atravs
dos sculos. verdade que o ideal grego era a vida boa de Aristteles, a ser
alcanada coletivamente na polis; o ideal romano era semelhante: a construo
da repblica; verdade que a democracia grega e a repblica romana foram
importantes conquistas polticas; mas no eram compatveis com as condies
econmicas e sociais da poca, e logo foram abandonadas. Os cristos, liderados
por Santo Agostinho, viam o progresso como a realizao da cidade de Deus,
mas essa viso tem pouca relao com o que entendemos por progresso. Para os
gregos, a vida boa e o interesse pblico deveriam ser alcanados aqui e agora,
enquanto para os cristos o objetivo era a salvao. Em ambos os casos inexistia
a ideia de progresso entendida como um processo histrico.
A ideia de progresso nasceu de um Iluminismo racionalista e anti-religioso. Se
pudssemos definir os filsofos do sculo XVIII por apenas uma reivindicao,
seria a da secularizao do Estado a separao entre religio e Estado. Uma
coisa a ideia de providncia, outra, a ideia de progresso. Progresso e
desenvolvimento so conceitos modernos; datam da Revoluo Capitalista. O
progresso um conceito do Iluminismo do sculo XVIII, quando a Frana e a
Inglaterra estavam envolvidas em sua revoluo capitalista; o desenvolvimento,
um conceito do ps-Segunda Guerra Mundial. O filsofo iluminista via o

progresso como o avano da razo sobre a religio. Em seu trabalho clssico


sobre o tema, J.B. Bury (1920: Introduction) associou a ideia de progresso aos
tempos modernos, e assim a definiu: Essa ideia significa que a civilizao se
moveu, est se movendo e mover-se- na direo desejvel. Hoje, minha tese a
de que o desenvolvimento humano ou progresso o processo histrico pelo qual as
sociedades nacionais realizam seus objetivos polticos de segurana, liberdade,
avano material, reduo da injustia social e proteo do meio ambiente a partir
do momento em que realizam sua revoluo capitalista; ou, em outras palavras, o
desenvolvimento humano a conquista gradual dos direitos correspondentes
que as sociedades modernas ou capitalistas definiram para si mesmas como
direitos humanos: os direitos civis, ou as liberdades bsicas que caracterizam o
estado de direito; os direitos polticos, o direito universal de eleger e ser eleito
para o governo; os direitos sociais, os direitos bsicos voltados para a justia
social; e os direitos republicanos, os direitos res publica ou ao patrimnio
pblico (inclusive o meio ambiente natural), o direito de que o patrimnio
pblico seja utilizado para fins pblicos ou luz do interesse pblico. Amartya
Sen (1998) definiu o desenvolvimento como liberdade e como o aumento das
capacidades humanas. Identificar desenvolvimento com liberdade implica uma
amplificao excessiva do conceito de liberdade; mais razovel associ-lo ao
acesso sade, educao, s necessidades materiais bsicas e participao na
vida da comunidade, na medida em que tais capacidades esto positivamente
associadas realizao dos objetivos polticos compartilhados pelas sociedades
modernas.
Para os filsofos iluministas, a chave do progresso era o avano da razo e da
cincia; era a busca dos fundamentos racionais da moralidade, em lugar de
fundamentos tradicionais ou religiosos; o progresso da cincia e da sociedade.
Aprendemos isso, por exemplo, com Condorcet (1793: 81). Escrevendo durante a
Revoluo Francesa, logo antes de ser condenado morte pelo Terror, ele alega
que a perfectibilidade do homem na verdade ilimitada; que o progresso dessa
perfectibilidade, agora independente dos poderes que tentaram impedi-la, no
terminar enquanto a terra durar. Mas j nessa poca o progresso no era
apenas o avano da razo e da cincia; era tambm a melhoria dos padres de
vida. No por acaso que Turgot, um economista um dos fisiocratas , pode ser
considerado o fundador da ideia de progresso. Sobre a importncia do
econmico no progresso, Condorcet (1793: 281), talvez o mais poderoso
defensor do progresso enquanto realizao da razo, foi bastante claro: o
progresso das indstrias e do bem-estar de cada gerao decorre ou de seus
prprios progressos ou da preservao dos bens das indstrias precedentes.
Posteriormente, em meados do sculo XIX, Auguste Comte (1844: 154 e 156)
transformou o progresso em dogma e o definiu como a contnua progresso em
direo a um determinado objetivo a melhoria contnua no apenas de nossa
condio, mas tambm e principalmente de nossa natureza. Ele foi otimista
demais; a poltica ou a construo social no muda a nossa natureza ao mesmo
tempo egosta e solidria, apenas estabelece os limites para o instinto de
sobrevivncia e estimula nosso instinto de pertencimento.

A ideia e a realidade do progresso


Considero que os conceitos de progresso e desenvolvimento humano so
equivalentes, mas eles tm origens e conotaes diferentes. O desenvolvimento
humano est associado ao desenvolvimento econmico; envolve mudana
estrutural e est relacionado a um determinado estado-nao, enquanto o
progresso um conceito universal. O progresso geralmente visto como um
ideal, como o permanente avano da razo e do conhecimento, enquanto o
desenvolvimento costuma ser visto como um processo histrico de realizao
dos direitos humanos. A ideia de progresso data do Iluminismo, enquanto a ideia
de desenvolvimento humano data do ps Segunda Guerra Mundial. O
desenvolvimento econmico ou crescimento econmico, que est na base do
desenvolvimento humano, se materializou somente depois que as revolues
nacionais e industriais ocorreram em cada pas, comeando pela Gr-Bretanha,
mas foi apenas depois da Segunda Guerra Mundial que ele se tornou um objetivo
universal. Como observou Ignacy Sachs (2009: 8),
no incio, o crescimento econmico serviu como um substituto do
desenvolvimento. Posteriormente, outras dimenses foram gradualmente
adicionadas ao conceito, levando a uma litania de adjetivos Trabalho hoje com
o conceito de desenvolvimento socialmente inclusivo, ambientalmente
sustentvel e economicamente sustentado.

Ao discutir progresso, devemos fazer uma distino entre a ideia de progresso e


a realidade do progresso ou do desenvolvimento humano. A batalha pela ideia de
progresso pelo avano racional da cincia e pelo compromisso entre o racional
e o socialmente aceitvel no caso do avano da moralidade j foi relativamente
ganha. Os fundamentalismos religiosos e as resistncias isoladas aos princpios
universais do Iluminismo e da Declarao Universal dos Direitos Humanos ainda
esto presentes no mundo moderno, mas so marginais; a religio est restrita
vida privada; os regimes polticos tornaram-se seculares. J a batalha pela
realidade do progresso est longe de ser uma batalha ganha, embora o avano
tenha sido substancial. A ideia de progresso depende do avano razovel ou
judicioso da razo; a realidade do desenvolvimento humano depende, por um
lado, da superao da ignorncia, da intolerncia e da opresso, e de outro, do
aumento do bem-estar, da reduo da desigualdade poltica e econmica e da
proteo do meio ambiente. Houve avano substancial nos aspectos polticos do
progresso e na luta contra a pobreza absoluta, mas as necessidades econmicas
bsicas ainda esto longe de serem atendidas, a desigualdade econmica e, em
menor grau, a desigualdade poltica continuam extremamente altas e a natureza
est longe de ser protegida. A razo conseguiu derrotar a superstio e a religio,
mas no a escassez bsica de bens e servios e os privilgios.
Uma construo social
O progresso sempre o produto de uma construo social, mas o caminho para
ele no nem pacfico, nem linear; um processo de tentativa e erro, onde os
agentes carecem da capacidade de prever com razovel preciso as
consequncias de suas aes; um processo conflituoso nos nveis individual,

grupal e de classe social, no qual os conflitos so resolvidos s vezes pelo


encontro de uma terceira alternativa que atende aos dois lados, mas geralmente
pelo uso da fora ou por meio de compromissos polticos. Esse conflito pode
assumir uma forma leve e positiva quando expresso na competio, mas quase
sempre o produto de uma dominao, e se expressa em explorao e revolta.
Marx enfatizou a luta de classes como o motor fundamental da histria, mas sua
afirmao era parcialmente verdade, porque a luta de classes no se mostrou to
decisiva quanto ele esperava no foi capaz de fazer a transio do capitalismo
para o socialismo. Por outro lado, as coalizes de classe envolvendo
compromisso e cooperao entre segmentos de classes sociais demonstraram
ser eficazes na gerao do desenvolvimento econmico. Num passado distante, a
aliana mercantilista entre a nobreza da corte e a alta burguesia contra a
aristocracia feudal ou proprietria de terras foi o primeiro exemplo de uma
coalizo de classes desenvolvimentista; aps o colapso do liberalismo econmico
causado pela Depresso dos anos 1930, a associao fordista entre empresrios,
trabalhadores e a burocracia pblica foi outro exemplo. Entre 1979 e 2008, a
associao entre os capitalistas rentistas (inclusive os rentistas da classe mdia
tradicional) e os financistas que administram sua riqueza representou uma
coalizo de classes neoliberal e reacionria. Enquanto as coalizes de classe
desenvolvimentistas mostraram-se eficazes em produzir a revoluo industrial, e
depois um rpido crescimento econmico quando forem razoavelmente bem
geridas, a luta de classes demonstrou ser eficaz em alcanar a democracia uma
conquista dos pobres qual a burguesia no ops um veto definitivo. A partir
dessas duas conquistas da revoluo capitalista e da transio para a
democracia surgiu a oportunidade para se reduzirem a desigualdade poltica e
econmica.
A histria da humanidade desde a Revoluo Capitalista tem sido a histria dessa
construo social complexa e conflituosa, mas racional. Racional, em primeiro
lugar, porque desde sua primeira manifestao (capitalismo mercantilista), os
agentes sociais buscaram os meios apropriados para atingir seus objetivos em
termos de valor, na medida em que identificavam o lucro como o objetivo da
atividade econmica e a acumulao de capital com incorporao do progresso
tcnico como o meio adequado para alcan-lo; e em segundo lugar, porque
tambm envolveu uma burocratizao em termos weberianos, comeando pela
organizao do Estado e continuando com as empresas e as organizaes sem
fins lucrativos, com vistas a aumentar sua eficcia e eficincia administrativas.
No processo do desenvolvimento humano a regresso sempre possvel, como
vimos na Alemanha, com o nazismo, e nos Estados Unidos, depois do ataque
terrorista de 11 de setembro de 2001. Mas, ao contrrio das antigas civilizaes,
que passaram por perodos de prosperidade seguidos de decadncia e extino, a
civilizao capitalista no parece fadada decadncia, muito menos extino,
mas mudana e renovao permanentes. O pas hegemnico pode mudar: foi
a Gr-Bretanha no sculo XIX; foram os Estados Unidos desde o incio do sculo
XX; e no futuro poder ser a China. Mas quando isso eventualmente ocorrer, o
mundo no voltar ao tempo da velha civilizao chinesa (a China hoje uma
sociedade capitalista), mas continuar capitalista. Sobraro apenas vestgios da

civilizao chinesa nesse capitalismo sempre em transformao, como sobraram


das outras civilizaes.
S seremos capazes de entender o progresso quando percebermos que o
capitalismo no apenas uma entre vrias civilizaes, como eram as
civilizaes chinesa, egpcia, persa e maia, mas uma civilizao universal.
Originalmente, foi a civilizao grecoromana que, primeiro, se transformou na
civilizao crist, depois, na civilizao ocidental, e hoje, que a revoluo
capitalista deixou de ser exclusividade do Ocidente, tornou-se a civilizao
universal a civilizao que abrange toda a Terra. Apenas uma grande civilizao
est resistindo a ela: a civilizao rabe; mas como aconteceu com as outras
civilizaes, eu estou seguro que sua integrao na civilizao capitalista
apenas uma questo de tempo.
Os crticos do progresso
No sculo XIX havia poucas dvidas sobre a realidade do progresso, mas a
irracionalidade e a grande regresso representadas pelas duas guerras mundiais, pelo
fascismo e pelo nazismo e pelos piores momentos do comunismo levaram intelectuais
de renome a duvidarem ou mesmo a negarem que o progresso tivesse ocorrido. A
teoria crtica, como exposta no livro de Horkheimer e Adorno A Dialtica do
Iluminismo (1944), rejeitou dramaticamente a ideia e a realidade do progresso, mas
posteriormente Adorno ofereceu uma abordagem mais nuanada e dialtica.2 Antes
disso, Georges Sorel (1910: 8, 276) denunciou a iluso do progresso. De acordo
com ele, no sem alguma razo, o progresso seria a ideologia dos vencedores uma
ideologia que se baseava na realidade do progresso, que legitimava a explorao que
caracteriza o capitalismo. Para ele, todas as ideias relacionadas ao progresso se
misturam de uma forma singular Uma das tarefas do socialismo contemporneo
demolir esse arcabouo de mentiras convencionais. J Marx acreditava no progresso
que identificava com o caminho para a sociedade comunista. Alfredo Bosi (2010: 127)
observou que no centro da dimenso utpica de Walter Benjamin, embora com uma
viso pessimista do progresso, que ele associava ao Anjo da Histria que deixa atrs
de si uma sucesso de runas, h a dramtica relao do presente com o passado,
mas com os olhos voltados para o futuro. Discutindo a viso de Adorno sobre a ideia
de progresso a partir de seu livro com Horkheimer, em particular sua conferncia de
1962 sobre o progresso, Michael Lwy e Eleni Varikas (1992: 207) chegam
concluso de que mais do que uma hesitao entre uma avaliao positiva e uma
avaliao negativa, o que emerge de seus escritos uma verdadeira dialtica do
progresso o que implica um ponto de vista crtico da ideia de progresso sem
remov-la do horizonte conceitual (itlico do autor).3
Na direita, a ideia de progresso tambm foi criticada por filsofos liberais como
Isaiah Berlin, que argumentava que ela estaria por trs das utopias modernas,
que ele associava aos regimes totalitrios. Para Berlin (1959: 52), a ideia de
progresso estava associada ao socialismo e ideia que ele mais criticava a
viso de que a luz da verdade, lumen naturale, a mesma, sempre e em toda
parte. A viso conservadora aparece tambm em uma reviso abrangente do
sentido de progresso por Pierre-Andr Taguieff (2004: 332). Tendo em mente
o materialismo histrico de Marx, ele critica a rejeio do passado e a ideia da

existncia de um sentido de histria que caracteriza a ideia de progresso. Para


ele, necessrio repensar normativamente a ideia de progresso, isto , pens-la,
ao mesmo tempo, fora da influncia da viso necessitarista e independentemente
do esquema de uma evoluo linear, alm da ideologia utpica e revolucionria
da ruptura total com o passado. Nessa linha, lemos em Ionel Cioar (2010: 15)
a ideia de progresso e aumento da felicidade como expresso de uma crena
fantica na razo que teria aberto caminho para o totalitarismo.
Um crtico de esquerda Christopher Lasch (1991: 41) para quem as vises
utpicas do futuro foram definitivamente desacreditadas por sua associao com
os movimentos totalitrios que chegaram ao poder nos anos 30 Fascistas e
comunistas substituram as explicaes supernaturais da histria por
explicaes seculares, mas se agarraram fantasia apocalptica de que uma luta
final e decisiva estabeleceria a justia absoluta e a felicidade perfeita. Mesmo
assim, a ideia de progresso resistente. A explicao que Lasch (1991: 42)
encontra para esse fato que a crena no progresso seria um antdoto contra a
desesperana, e cita Sidney Pollard: a nica alternativa possvel para a crena
no progresso seria a desesperana total. Seguindo essa linha de pensamento,
Lasch (1991: 81) termina propondo a substituio do progresso pela esperana:
a esperana no exige uma crena no progresso. Exige uma crena na justia:
uma convico de que os maus sofrero, de que os erros sero corrigidos, de que
a ordem subjacente das coisas no desafiada pela impunidade. Volta-se, assim,
para uma das trs virtudes teologais do cristianismo, as duas outras sendo a f e
a caridade. Para Gilberto Dupas (2007: 73), o progresso o discurso dominante
das elites globais.
Uma crtica habitual da ideia de progresso consiste em atribuir a seus defensores
a crena de que a melhoria dos padres de vida ou o aumento do consumo
seriam eternos. O j citado Christopher Lasch (1991: 78), por exemplo, afirma
que o conceito de progresso pode ser defendido contra crticas inteligentes
apenas postulando uma expanso indeterminada de desejos, uma elevao
contnua dos padres de conforto gerais e a incorporao das massas cultura
da abundncia. De fato, nos Estados Unidos, essa ideia prosperou durante algum
tempo, como vimos no manifesto anticomunista de Walt Whitman Rostow
(1960), no qual identificou a utopia como a sociedade do consumo de massas.
Alm de a tese ser mera ideologia, h um limite econmico para o consumo
razovel, que j foi superado em muito pelas elites econmicas mundiais, mas do
qual uma multido de pessoas no tem acesso. O desenvolvimento econmico
somente tem sentido se tiver por objetivo aumentar os padres de vida dos
pobres, mas a perversidade do capitalismo est no fato que impossvel
aumentar substancialmente os padres de vida dos pobres sem aumentar a
renda (e o consumo) dos ricos. A ideia de distribuir riqueza em lugar de
aument-la atraente; mas no vivel em termos polticos e no seria
suficiente para garantir o nvel de consumo exigido pelos pobres. O padro de
distribuio da renda nas sociedades capitalistas muito resistente a mudanas;
a diminuio da desigualdade econmica s pode ser alcanada em termos
marginais, ou seja, atravs do aumento (portanto na margem) dos salrios dos
pobres acima do rendimento dos ricos. Os empresrios exigem uma taxa de lucro
satisfatria para investir; a classe profissional instruda exige que seus

ordenados correspondam ao valor do trabalho envolvido na formao de


profissionais. O principal grupo que poderia ser uma fonte de renda a ser
transferida para os pobres seria o dos capitalistas rentistas; o mtodo para se
alcanar esse objetivo a adoo de um sistema tributrio progressivo, como
houve aps a Segunda Guerra Mundial; mas sabemos como os rentistas esto
associados aos financistas e como so fortes politicamente.
Respeito eminentes crticos sociais como Christopher Lasch, mas, talvez porque
esteja mais preocupado com a construo do que com a crtica, difcil para mim
aceitar seu pessimismo. A razo pela qual a ideia de progresso resistente no
por ser uma alternativa desesperana. No porque aps a morte de Deus, as
pessoas precisam de uma utopia que a ideia de progresso viria a suprir. O
raciocnio inverso faz mais sentido: utopias razoveis so instrumentais
realidade do progresso. A ideia de progresso resistente porque o progresso
est ocorrendo no mundo desde a revoluo capitalista. O perodo 1914-1945 foi
uma exceo, um grande retrocesso histrico, derivado do profundo
ressentimento de um pas como a Alemanha, que estava na dianteira da
civilizao europeia no sculo XVIII, mas cuja falta de unidade poltica fez com
que se atrasasse, enquanto a Inglaterra e Frana realizavam suas revolues
industriais. Assim, enquanto estes dois pases formavam dois grandes imprios
modernos na segunda parte do sculo XIX, a Alemanha estava realizando sua
revoluo industrial. Quando ela a concluiu e se tornou tambm poderosa, o
descompasso entre esse poder e o nmero de colnias foi provavelmente a
principal razo para a Primeira Guerra Mundial. O nazismo e a Segunda Guerra
Mundial resultaram do ressentimento de a Alemanha ter perdido a primeira
guerra.
Desde a dcada de 1990 a crtica, retomada em novas bases, no foi tanto do
progresso, mas do desenvolvimento econmico. Um grupo de acadmicos associados,
por um lado, a estudos culturais e, por outro, proteo ambiental, comeou a lutar
contra a ideia de desenvolvimento econmico e, em particular, contra a realidade do
desenvolvimento econmico. Refiro-me, por exemplo, s ideias de Majid Rahnema
(1997: X), que, nesse ano, compilou uma antologia sobre o tema: The Post
Development Reader. De acordo com ele, o desenvolvimento tem sido, desde o
incio, nada mais do que uma miragem enganosa. Agiu como um fator de diviso,
excluso e discriminao, em lugar de ser um fator de libertao de qualquer tipo.
Para chegar a essa concluso radical, o autor supe uma sociedade pr-capitalista
ideal em que prevaleceriam a igualdade, a liberdade e um bem-estar razovel, e
expressa indignao com os custos envolvidos na transio para o capitalismo
custos bem conhecidos desde o trabalho clssico de Engels (1844), entre outros.
difcil para mim entender crescimento como inferno, como faz Serge Latouche
(2006: 39), um dos defensores da dcroissance (crescimento negativo), porque
nossa sociedade associou seu destino a uma organizao fundada sobre a
acumulao ilimitada No momento em que o crescimento decresce ou se
interrompe, a crise, at mesmo o pnico. Mas h uma possvel pista para o
aumento do desinteresse pelo desenvolvimento econmico nos pases ricos. Como
observaram Wilkinson e Pickett (2009: 6), medida que o crescimento econmico
avana, os ganhos em termos de padres de vida caem dramaticamente na margem.
H uma espcie de teto para os padres de vida. Tomando a sade e a expectativa de
vida como parmetros, entre os pases pobres, a expectativa de vida aumenta

rapidamente durante as fases iniciais do desenvolvimento econmico, mas depois,


comeando com os pases de renda mdia, a taxa de avano decresce medida que
os pases ficam mais ricos, aumentos adicionais dos padres mdios de vida tm cada
vez menos influncia na sade.
Dois argumentos e um contra-argumento
Assim, em algum momento no futuro o desenvolvimento econmico chegar ao fim.
Mas estamos longe desse momento, na medida em que a pobreza continua elevada,
inclusive nos pases ricos. Defendo a ideia do progresso, mas estou mais interessado
na realidade do progresso e em sua associao com o desenvolvimento econmico.
Estou interessado em rejeitar a ideia de que o progresso um mito, de que a
humanidade no viveu qualquer progresso. No discutirei o problema envolvido
apresentando dados empricos sobre aumento dos padres e da qualidade de vida, mas
apresentarei dois simples argumentos. O primeiro argumento est associado ao efeito
demonstrao: os pases mais pobres buscam incessantemente para adquirir alcanar
os padres de vida dos pases ricos atravs da cpia e adaptao de suas tcnicas e de
suas instituies; isto no significa necessariamente que estejam se submetendo
hegemonia ideolgica dos mais ricos, como o Japo demonstrou de forma exemplar.
Um exemplo o da emigrao para pases ricos. Os pobres emigram porque as
condies em seus pases de origem no so suportveis. Os crticos dizem que tais
condies tornaram-se ruins porque os pases em desenvolvimento tambm foram
vtimas da ideia de crescimento ou modernizao. Mas isso no verdade. No
momento em que uma sociedade tradicional entra em contato com sociedades
capitalistas, ela percebe como seu destino pior, e logo luta por alcanar o
desenvolvimento econmico que lhe permita um padro de vida melhor. Depois da
Segunda Guerra Mundial, ficou claro que o mundo estava dividido em pases
desenvolvidos e subdesenvolvidos. Os pases desenvolvidos gozavam de padres de
vida superiores, haviam feito sua transio para a democracia, e ofereciam uma
proteo do trabalho limitada mas efetiva. Isto aconteceu aproximadamente na
seguinte ordem:
primeiro eles se industrializaram; segundo, tornaram-se
democrticos; e terceiro, os padres de vida aumentaram substancialmente e se
estabeleceu um grande Estado de bem-estar social; quarto, nos ltimos vinte e cinco
anos do sculo XX, apesar da hegemonia neoliberal e do aumento da desigualdade
que ela acarretou, os pases ricos comearam a proteger o meio ambiente, sendo logo
sekguido pelos pases em desenvolvimento. Era novamemten o efeito demonstrao
mostrando a busca por todos do progresso. Se o progresso um mito, devemos
concluir que todas as sociedades nacionais so vtimas de um mito?
O segundo argumento, correlato, que, nos ltimos trezentos anos, as pessoas
gradualmente perceberam que eram capazes de fixar objetivos polticos para si
mesmas e usar seu Estado como instrumento para alcan-los. Tomando os pases
mais desenvolvidos como referncia, eles adotaram, primeiro, os objetivos de
segurana e liberdade individual a serem assegurados pelo Estado liberal; em segundo
lugar, o bem-estar econmico a ser alcanado pelo Estado desenvolvimentista; em
terceiro lugar, a justia social a ser realizada pelo Estado de bem-estar social ou
Estado social e, possivelmente, pelo Estado socialista; e finalmente, a proteo do
meio ambiente a ser alcanada pelo Estado republicano um Estado capaz de se
proteger e de proteger o patrimnio pblico de constantes tentativas de captur-lo.
Esses so objetivos polticos, que foram adotados coletivamente pelo exerccio da

poltica, cujo principal instrumento de ao coletiva era o Estado, ou seja, o sistema


legal e a organizao que o garante. Nese contexto, as pessoas nas sociedades
modernas esto de um modo ou de outro envolvidas em uma construo social;
diariamente esto construindo sua nao, sua sociedade civil e seu Estado. Esto
buscando desenvolvimento humano ou progresso. E, a longo prazo, esto tendo algum
xito em seus esforos. Tomando um intervalo de 50 anos como parmetro, podemos
nos perguntar se, em cada perodo, os pases que conseguiram completar suas
revolues capitalistas avanaram em termos de segurana, liberdade individual, bemestar econmico, igualdade econmica e proteo do meio ambiente. E nossa resposta
provavelmente ser que, com uma ou duas excees em termos de pas, a construo
social que caracterizou esse perodo de trezentos anos produziu progresso. A melhoria
da qualidade de vida trazida pelos motores a vapor e de combusto interna, pela
eletricidade, pelo fornecimento domstico de gua, pelos sistemas de esgoto, pelas
vacinas, antibiticos e pela medicina curativa fazem com que as pessoas no desejem
voltar ao passado. Os conservadores podem honrar o passado mais do que os
progressistas, mas esto felizes com o progresso material obtido e usam-no como
arma ideolgica para justificar a ordem dominante.
H, entretanto, um contra-argumento a ser considerado. Em novo livro, John Gray
(2014) voltou velha crtica ao mito do progresso, e no hesitou em identificar
o progresso com o imperialismo civilizador do qual Joseph Conrad fez a crnica
literria definitiva. 4 Esse tipo de anlise apoiada em extremos, como foi o
imperialismo belga no Congo e a degradao que ele causou em alguns dos
colonos, no faz sentido, mas nos faz lembrar que o progresso pode acontecer s
custas dos mais fracos. Esta foi a crtica dos socialistas, em relao explorao
dos trabalhadores, e a tese dos crticos do imperialismo econmico dos pases
mais ricos sobre os mais pobres entre os quais me situo. O desenvolvimento
econmico geralmente implica aumento da desigualdade dentro de cada pas, e
entre os pases, porque aqueles que se tornam mais poderosos usam seu poder
para explorar os demais. Mas isto no significa que os explorados no acabem
tambm ganhando. Se isto no acontecesse os capitalismos nacionais e o sistema
capitalista mundial no existiriam mais. Os mais fracos podem tambm ganhar
porque se organizam politicamente, ganham poder relativo, e os mais fortes no
tm alternativa seno fazerem compromissos, os quais, por outro lado, no
impedem que os ricos continuem a enriquecer e que o desenvolvimento
econmico continue a ocorrer.
Este contra-argumento importante porque mostra como a diminuio das
desigualdades uma condio do progresso. Desde que o progresso se tornou
realidade com a revoluo capitalista nos primeiros pases houve diminuio da
desigualdade entre os homens no desigualdade econmica, que apenas
oscilou, mas da desigualdade poltica, que definitivamente diminuiu. Essa
diminuio foi essencial para que houvesse progresso. E tambm diminuiu a
diferena de poder entre os pases ricos e os pobres, no tanto, novamente, a
desigualdade econmica (o alcance ou catching up tm-se revelado muito difcil),
mas a desigualdade poltica. E esta diminuio que nos permite esperar que,
afinal, tambm diminuam as desigualdades econmicas entre as pessoas e entre
os pases.

10

O papel chave do desenvolvimento econmico


Nessa construo social, o desenvolvimento econmico desempenha um papel
chave. Sabemos desde Marx que a infra-estrutura econmica e a superestrutura
poltica ou, como prefiro dizer, a instncia econmica, a instncia institucional ou
normativa, e a instncia ideolgica da sociedade so interdependentes e mudam
de modo contraditrio ou dialtico mas na mesma direo. Marx via a instncia
econmica como o motor determinante da sociedade mas, depois de sua poca
os homens aumentaram seu conhecimento sobre como as sociedades mudam e
sobre o papel das ideias e das instituies no processo de mudana. Por outro
lado, eles agiram continuamente para tornar mais capaz a principal instituio
que regula ou coordena as sociedades modernas: o Estado. A consequncia desse
duplo avano maior conhecimento e um Estado mais capaz tornou a histria
menos determinada pela economia e aumentou o controle dos homens sobre seu
destino. por essa razo que homens e mulheres esto envolvidos em uma
construo social nas sociedades modernas, esto engajados em promover o
desenvolvimento, ainda que de forma contraditria e por tentativa e erro.
O desenvolvimento econmico, que tambm resultado de uma construo
social, permanece atualmente a causa principal do desenvolvimento humano.
Por qu? Uma primeira e mais simples resposta a essa questo que homens e
mulheres passam a maior parte de seu tempo trabalhando para obter maior
segurana econmica e melhores padres de vida; passam muito menos tempo
lutando por objetivos polticos, sociais e ambientais. Um segundo argumento
que todos os outros objetivos polticos importantes que as sociedades modernas
fixaram para si mesmas dependem da existncia de um excedente econmico.
Nas sociedades antigas ou escravistas, esse excedente ao consumo necessrio
sobrevivncia era produto de pura extorso, uma vez que o progresso tcnico
inexistia e no havia aumento do excedente econmico, ao passo que, desde a
revoluo industrial e o desencadeamento do desenvolvimento econmico, o
excedente assumiu o carter de lucro a ser obtido no mercado e no impediu que
os salrios tambm crescessem, desde que fossem limitados pelo aumento da
produtividade. As sociedades primitivas no produziam excedente econmico, e
por essa razo no havia dominao; todos viviam no nvel da subsistncia. No
momento em que um modesto progresso tecnolgico a descoberta da
agricultura nas bacias hidrogrficas possibilitou a produo de um excedente
permanente, surgiu a dominao, na medida em que um pequeno grupo
apropriou-se dele pela fora militar legitimada pela religio. Dentro desse
quadro histrico, a dominao e a explorao dependiam do poder militar e
religioso do grupo dominante. As coisas mudaram com a revoluo capitalista.
Agora, a apropriao do excedente econmico deixou de depender do uso da
fora para ser o resultado das trocas no mercado. Num momento posterior, com
a segunda revoluo industrial e a revoluo organizacional por ela ensejada, o
capitalismo se transformou num capitalismo tecnoburocrtico, no qual a
apropriao do excedente econmico continuou a depender da propriedade do
capital, mas passou a depender tambm do conhecimento tcnico e
administrativo.
O que desejo assinalar ao colocar o conceito de excedente econmico em
evidncia o papel chave da produo do excedente econmico na obteno dos

11

quatro outros objetivos polticos na civilizao capitalista em que vivemos.


Todos eles dependem do crescimento econmico e da consequente produo de
um excedente. Primeiramente, consideremos a segurana: quanto mais
desenvolvido um pas, mais capaz ser o Estado e mais segura ser a sociedade.
Com a exceo dos Estados Unidos, onde o nvel de deteno extremamente
elevado, as sociedades ricas so tambm sociedades seguras. O mesmo verdade
com relao liberdade individual, que o liberalismo alega ser afirmada contra o
Estado, mas que na verdade depende de uma fora policial e de um sistema
judicirio eficazes que somente um Estado capaz pode proporcionar. O mesmo
verdade tambm em relao justia social; os pases desenvolvidos alcanaram
maior igualdade e um Estado de bem-estar social mais desenvolvido do que os
pases pobres. Idem em relao proteo do meio ambiente. Os pases ricos
costumavam explorar a natureza mais do que os pases pobres, mas atualmente
mostram ser capazes de proteg-la de uma forma mais eficaz do que os pases
pobres. Em todos esses quatro casos a garantia, respectivamente, dos direitos
civis (segurana e liberdade), dos direitos sociais (justia social) e dos direitos
republicanos (o patrimnio pblico incluindo o patrimnio natural) depende da
existncia de um Estado capaz e legtimo, apto a taxar o setor privado. A
proteo dos direitos humanos to dispendiosa que somente pases ricos
conseguem garanti-los de forma razovel. Os liberais costumavam argumentar
que somente os direitos sociais eram caros, mas Holmes e Sunstein (1999)
demonstraram que isso no verdade a segurana e as liberdades so
igualmente dispendiosas. E eu tambm incluiria a proteo do meio ambiente.
Assim, alm de garantir um padro de vida decente para todos, mesmo em pases
que manifestam grande desigualdade econmica, o desenvolvimento econmico
essencial para a conquista dos outros objetivos polticos, todos associados aos
direitos humanos, na medida em que somente um pas desenvolvido capaz de
gerar as receitas fiscais necessrias para atender ao custo de garanti-los.
Desenvolvimento ou crescimento econmico
Tendo em vista o papel estratgico do desenvolvimento econmico na criao do
excedente econmico necessrio para que haja progresso, como defini-lo?
Desenvolvimento econmico o processo histrico de acumulao de capital
incorporando conhecimento tcnico que aumenta o padro de vida da populao.
um processo histrico que surge quando um pas realiza sua revoluo
nacional e industrial e, desse modo, completa sua revoluo capitalista. O
conceito de crescimento econmico torna-se mais claro com a adoo das
perspectivas estrutural, schumpeteriana, keynesiana e novo-desenvolvimentista.
Uma perspectiva estrutural, porque o desenvolvimento econmico envolve
mudanas nas trs instncias da sociedade mudana direta na instncia
econmica e mudana indireta nas instncias normativa e cultural. Uma
perspectiva schumpeteriana, porque o papel do empresrio inovador to
importante quanto o papel do Estado no processo de crescimento econmico.
Uma perspectiva keynesiana, porque no basta analisar o desenvolvimento
econmico do lado da oferta; os pases crescero se educarem sua populao, se
promoverem a cincia e a tecnologia, se praticarem poltica industrial, e se
investirem em infraestrutura; mas, exceto no caso desta ltima, essas atividades
so esforos dirios de milhes de pessoas; alm de investir em infraestrutura, o

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governo deve criar oportunidades de investimento para as empresas adotando


polticas macroeconmicas que garantam a demanda efetiva. E, finalmente,
necessria uma perspectiva novo-desenvolvimentista, porque, nos pases em
desenvolvimento, a demanda efetiva no basta para motivar as empresas
competentes a investirem; tambm necessrio que elas tenham acesso
demanda, algo que no est garantido, porque os pases em desenvolvimento
enfrentam uma tendncia cclica e crnica sobrevalorizao da taxa de cmbio.5
Ao contrrio do que acontece nos pases desenvolvidos, nos pases em
desenvolvimento uma populao instruda, empresrios inovadores, empresas
eficientes e demanda sustentada no so condies suficientes para o
investimento e o crescimento. Tendo em vista o fato de que suas taxas de cmbio
so cronicamente sobreapreciadas, so necessrias polticas econmicas para
neutralizar essa tendncia e para garantir que a moeda nacional flutue em torno
de seu equilbrio competitivo o equilbrio industrial aquele que conecta as
empresas competentes demanda interna e externa.
O desenvolvimento econmico s comea quando um povo se torna uma nao e
realiza sua revoluo nacional e industrial, ou seja, sua revoluo capitalista.
somente a partir da que acontece a melhoria sistemtica do padro de vida da
populao. Somente aps a revoluo capitalista possvel discutir o
desenvolvimento econmico no sentido estrito do termo, porque somente a
partir desse momento que o progresso tcnico ocorre de modo rpido e auto-
sustentado, na medida em que o reinvestimento dos lucros com a incorporao
de tecnologias cada vez mais eficientes e sofisticadas se torna uma condio
necessria para a sobrevivncia das empresas (Celso Furtado 1961: captulo 3).
Distines necessrias e desnecessrias
Na literatura econmica, desenvolvimento econmico e crescimento econmico
so normalmente usados como sinnimos. No entanto, alguns economistas
fazem uma distino entre desenvolvimento econmico (que envolveria
mudana estrutural) e crescimento econmico (que no a envolveria). Acredito
que, tendo em vista a discusso precedente, essa distino no tem muito sentido.
Os casos em que h crescimento da renda per capita sem mudana estrutural so
a exceo, no a regra. Os pases em que essa distino poderia fazer sentido so
aqueles nos quais o setor moderno da economia um enclave; pases que
exportam petrleo e no conseguem neutralizar sua Doena Holandesa podem
ser vistos como exemplo. Mas mesmo esses pases passam por alguma mudana
estrutural e algum aumento nos padres de vida. Alguns economistas exigem
mais do que a simples mudana estrutural e melhoria dos padres de vida para
caracterizar o desenvolvimento econmico; exigem ainda que a desigualdade
diminua, mas essa viso tambm no tem muito sentido. Ousaramos dizer que
na primeira parte do sculo XIX no houve desenvolvimento econmico na
Inglaterra, ou que aps 1980 no houve crescimento econmico na China? Esses
dois perodos so paradigmticos quando pensamos em desenvolvimento
econmico, mas foram acompanhados de concentrao da renda, enquanto a
pobreza foi reduzida. Como Priewe e Herr (2005: 22 e 33) observaram a partir
de uma anlise cuidadosa dos dados histricos, a erradicao da pobreza exige
um maior crescimento do PIB quase impossvel fazer uma diferenciao

13

significativa e analiticamente consistente entre o crescimento global que reduz a


pobreza (ou crescimento em si) e crescimento pr-pobre.
O que faz sentido no a distino entre desenvolvimento econmico e
crescimento econmico, mas a distino entre crescimento econmico (ou
desenvolvimento econmico) de um lado, e desenvolvimento humano ou
progresso, de outro. O crescimento econmico pode s vezes ser injusto, pode s
vezes ser ofensivo natureza; o desenvolvimento humano, por definio, no
pode, porque para que ele se materialize no suficiente melhorar os padres de
vida; tambm necessrio observar algum avano nos outros quatro objetivos
polticos que as sociedades modernas definiram para si prprias. Esses cinco
objetivos no so compatveis, eles tambm conflitam entre si. Isso verdade
particularmente em relao ao desenvolvimento econmico, que no longo prazo
uma condio necessria para atingir os outros objetivos, mas que no curto
prazo geralmente conflita com eles. por isso que o compromisso o princpio
fundamental da poltica sempre necessrio para levar adiante os objetivos e
interesses conflitantes.
Seria possvel medir progresso? O crescimento econmico geralmente medido
adotando-se como parmetro o aumento da renda per capita, mas mesmo essa
medida costuma ser contestada. O que dizer de medir o desenvolvimento
humano? Reconhecendo as limitaes dessa medida, as Naes Unidas, com a
participao de Amartya Sen, desenvolveram h algum tempo o conceito de
desenvolvimento humano, que mede o progresso adotando dois parmetros
sociais alm do crescimento da renda per capita: a expectativa de vida e a
educao. Mas, como era previsvel, dado o estreito relacionamento entre as trs
instncias da sociedade, as trs variveis mostraram-se fortemente
correlacionadas o que significa que o ndice das Naes Unidas no uma
verdadeira medida do desenvolvimento humano ou do progresso o que, porm,
no lhe tira seu grande valor. Mais recentemente, em 2008, por iniciativa do
governo francs, foi criada a Comisso de Medio do Desempenho Econmico e
do Progresso Social (ou Comisso Stiglitz-Sen-Fitoussi). Ela apresentou seu
relatrio final no ano seguinte, mas no chegou a uma concluso operacional.6
Concluso
Armados com as definies que discuti neste ensaio, respectivamente a de
desenvolvimento econmico ou crescimento econmico, e a de desenvolvimento
humano ou progresso, voltemos ao processo histrico em que surgiram.
Argumentei neste captulo que o processo histrico de desenvolvimento humano
comeou com a ideia de progresso do Iluminismo e o avano da cincia,
enquanto o processo histrico de crescimento econmico comeou com a
revoluo industrial e o avano da tecnologia, e se caracterizou pela melhoria
dos padres de vida. Assim, ambos foram produto da revoluo capitalista.
Depois dos primeiros pases (Reino Unido, Frana, Blgica), todos os outros que
conseguiram se modernizar concluindo sua revoluo capitalista com a
revoluo industrial tambm experimentaram crescimento e progresso. Definido
o desenvolvimento econmico como a melhoria dos padres de vida causada
pela acumulao de capital com a incorporao do progresso tcnico, e o

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desenvolvimento humano como o avano das sociedades modernas em direo a


seus cinco objetivos polticos autodefinidos, podemos distinguir formas de
desenvolvimento relativas a cada um desses objetivos: desenvolvimento da
segurana (maior paz entre as naes e menos crimes), desenvolvimento
econmico (maior bem estar), desenvolvimento poltico (maior igualdade
poltica e maior participao no governo), desenvolvimento social (maior
igualdade econmica) e desenvolvimento ambiental (maior proteo do
ambiente). Argumentei que a primeira forma de desenvolvimento, a econmica,
era a mais estratgica, mas todas so interdependentes e impossvel dizer qual
a mais importante. E todas elas dependem de um sexto tipo de
desenvolvimento do desenvolvimento cvico e moral que permeia todos os
demais, que no pode estar baseado apenas no medo das consequncias da
infrao das normas sociais, mas deve resultar do equilbrio razovel das foras
sociais e da compreenso do papel que a solidariedade e a capacidade de se fazer
compromisso tm na construo de cada sociedade.
Na minha definio de progresso no inclu a conquista da felicidade, porque esse
no um objetivo poltico no algo que possa ser alcanado coletivamente.
Felicidade um estado de esprito; a satisfao consigo prprio que vem e vai
durante toda a nossa vida. Os pesquisadores tm tentado medir a felicidade, mas
se difcil medir o crescimento econmico, e mais difcil ainda medir o progresso,
o que dizer da felicidade? Uma coisa que emerge dessas pesquisas que as
pessoas pobres tendem a ser menos felizes ou mais infelizes, mas, assim que suas
necessidades bsicas so satisfeitas, a felicidade deixa de ter qualquer relao
com o desenvolvimento econmico. Isso faz sentido. Assim como a realizao
pessoal, a felicidade uma conquista individual que exige que certas condies
materiais bsicas sejam satisfeitas, mas no riqueza. Essa descoberta d suporte
condenao moral do consumismo, mas, dada a grande dificuldade de
distribuir renda por igual, muito mais desenvolvimento econmico ser
necessrio para permitir que todas as pessoas atinjam uma condio de vida
minimamente razovel, e mais progresso moral ser necessrio para que
homens e mulheres mudem seus valores e descubram outras formas de
realizao pessoal do que se tornarem ricos e poderosos.

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15

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1 Como Ionel Cioar (2010: 14) observou,

no sculo XVIII a confiana em um progresso


social resultante das decises humanas transforma-se em uma tpica utopia recorrente.

16


2 Adorno (1969: 226), no breve texto Progresso, relaciona progresso com o

desenvolvimento da razo, na linha do Iluminismo, mas com um slido vis dialtico: A


tendncia rompedora do progresso no se reduz a ser o outro do movimento expansivo
da dominao da natureza, sua negao abstrata, mas pela prpria dominao da
natureza suscita o desenvolvimento da razo.
3 Para Gilberto Dupas (2007: 73), o progresso o discurso dominante das elites

globais.
4 Gray refere-se ao conto de Joseph Conrad, An outpost of progress (1897), que,

Segundo a Wikepedia, o autor considerava seu melhor conto. a estria de dois


europeus, Kayerts e Carlier, que so enviados para um posto na selva do Congo para
comerciar com marfim. Passam por um processo de gradual degradao: primeiro,
compram marfim em troca de homens escravizados, depois se sentem abandonados e
isolados, e perdem qualquer sentido para sua existncia, um mata acidentalmente o
outro, e o sobrevivente se suicida.
5 Propus e analisei a tendncia cclica e crnica sobrevalorizao da taxa de cmbio
pela primeira vez em Bresser-Pereira (2009); em Bresser-Pereira (2014), discuti pela
primeira vez o aspecto do acesso demanda.
6 Joseph Stiglitz, Amartya Sen and Jean-Paul Fitoussi. Para o relatrio final e sobre os
debates no dia em que foi oficialmente apresentado, ver http://www.stiglitz-sen-
fitoussi.fr.

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