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AORIGEMDOCANDOMBLNOBRASIL

OCandombleFamliaBamgbose
A ORIGEM DO CANDOMBL NO BRASIL

A guerra contra os daomeanos fora, literalmente, longe demais. Escravizadas


na terra-me, princesas e sacerdotisas africanas, do pas iorub, acabaram
indo parar na santa baa, acorrentadas como animais. Foi assim que Iy Akal,
Iy Adet e Iy Nass, nomes preservados pela tradio oral, teriam migrado
para o Brasil. Mais tarde, fundariam, na Bahia, a Casa Branca, o mais antigo
templo de culto africano do pas. Comeava assim, no sculo XVIII, em
Salvador, primeira capital da colnia portuguesa, no bairro da Barroquinha, a
religio dos orixs. Hoje, o terreiro comandado por Altamira Ceclia dos Santos,
a me Tat , smbolo de resistncia, fora da frica, dos reinos de Ketu e
Oy.Matriarcado ancestralPrincesas e sacerdotisas africanas plantaram na
Bahia o ax do terreiro mais antigo do Brasil. A Casa Branca representa o
ponto de partida da fascinante histria sobre a origem do candombl no Brasil.
Os traficantes e senhores talvez no soubessem, mas naqueles navios
negreiros, acorrentadas como animais, viriam verdadeiras princesas e as mais
importantes sacerdotisas africanas do pas iorub, escravizadas durante a
guerra contra os daomeanos.
Mas j durante a longa travessia do Atlntico, e tambm ao desembarcar nas
guas santas da baa, as nobres matriarcas foram reconhecidas e veneradas
pelos seus conterrneos. Com sua sabedoria ancestral, elas iriam reconstituir
na Bahia os locais sagrados destrudos na terra-me.E, em pleno centro da
capital baiana, fundariam a mais antiga casa de culto africano do Brasil. A
tradio oral preservada pelos iorubs aponta o nome de algumas mulheres
como sendo as criadoras da Casa Branca, hoje situada no Engenho Velho da
Federao.iy Akal, iy Adet e iy Nass so os mais citados.Mas alguns
detalhes se perderam com o passar dos sculos e nem mesmo os atuais
representantes da casa sabem ao certo quem de fato foi o principal
personagem dessa histria. No entanto, alguns depoimentos de velhas
senhoras do candombl, registrados por pesquisadores que se dedicaram ao
estudo das religies africanas na Bahia, deixaram pistas que podem contribuir
para a revelao do mistrio que envolve a fundao do terreiro.O etnlogo
Edison Carneiro, que conviveu com antigas mes de santo da velha tradio

iorub, revela o nome das trs mulheres, sem, no entanto, identificar qual delas
de fato foi a fundadora do terreiro e se atuaram ao mesmo tempo ou se
sucederam no poder.J Vivaldo da Costa Lima, inspirado pelo depoimento da
clebre me Senhora, do Il Ax Op Afonj (fundado em 1910), sugeriu que
iy Akal era mais um ttulo, um "oi", de iy Nass.Pierre Verger, com base no
depoimento de me Menininha do Gantois (fundado em 1890), no cita o nome
de Iy Adet e se refere a iy Akal como sendo a primeira me-de-santo da
Bahia, que seria substituda por iy Nass.Para complicar ainda mais, Verger
cita um novo nome, Iyaluss Danadana, que teria vindo de Ketu para introduzir
o culto a Oxssi na Bahia. Por fim, h a verso de Roger Bastide, outro
etnlogo estudioso das religies africanas.
Segundo ele, a me de Iy Nass havia sido escrava no Brasil e depois de
alforriada voltou para a frica, onde a concebeu. Anos mais tarde, Iy Nass
teria vindo da Nigria acompanhada de Marcelina Obatoss, sua sucessora na
Casa Branca, com a misso de fundar um candombl em Salvador.Aps 21
anos de pesquisas, o antroplogo Renato da Silveira, autor de artigos sobre a
fundao dos terreiros mais antigos da Bahia (e com um livro no prelo sobre a
Casa Branca), lana um pouco de luz nessa histria at ento bastante
obscura. Tudo teria comeado ainda no pas iorub, no reino de Ketu, durante
o governo do Alaketu, Akibiohu, entre 1780 e 1795. De l vieram alguns
integrantes da famlia real Ar, aprisionados pelos daomeanos na cidade de
Iwoye (Iu-i), junto com um grupo de cerca de 200 escravos. Entre eles,
estavam importantes sacerdotes e tambm duas princesas, gmeas, com
cerca de 9 anos de idade. Eram netas do Alaketu. Uma delas, Otamp Ojar que recebeu o nome cristo de Maria do Rosrio Francisca Rgis -, foi a
fundadora do Terreiro do Alaketu, no Matatu de Brotas, e certamente participou
dos rituais de fundao da Casa Branca.Reza a lenda que, ao atingir a
maioridade, a princesa foi alforriada pelo prprio Oxumar, na figura de seu
proprietrio. Mas, segundo Renato da Silveira, ela era ainda muito jovem
quando o terreiro da Barroquinha foi fundado e uma outra sacerdotisa deve ter
iniciado os fundamentos de Oxssi, iniciando a soberania de Ketu na
Bahia.Conforme Silveira, iy Adet teria sido a sacerdotisa da linhagem Ar a
fundar a primeira verso do candombl baiano, em um culto quase que
domstico a Od (o caador, um dos nomes de Oxssi) e Exu (o orix
mensageiro).Isso teria acontecido no nos fundos da Igreja da Barroquinha,
onde mais tarde seria criada a Casa Branca, mas na Rua da Lama (atual
Visconde de Itaparica), uma das travessas do bairro prximo regio central
de Salvador.SucessoIy Akal pode ter vindo junto com o cl dos Ars para a
Bahia, ou chegado logo depois.
Ela deve ter sido a fundadora do culto a Air Intile, uma das qualidades de
Xang. Iy Nass, por sua vez, era uma das figuras mais nobres do imprio de
Oy, responsvel pelo culto ao orix do rei, mas provvel que ela tenha
chegado em terras baianas somente mais tarde, por volta de 1830, com a
misso de comandar a unio das diversas divindades africanas em um nico
templo religioso. Muitos adeptos da casa comeam a contar, a partir da, a
histria da fundao do candombl, desde que todos os orixs passaram a
ocupar o mesmo espao sagrado. Em homenagem a esta matriarca ancestral,
o ttulo africano da Casa Branca ainda hoje Il Iy Nass Ok, a casa de iy

Nass.Reza a tradio iorub que iy Nass retornaria mais tarde Nigria,


para reconstituir alguns elementos do culto e provavelmente para adquirir tipos
vegetais, minerais e animais necessrios nas cerimnias religiosas. Com ela
levou sua sobrinha Marcelina Obatoss, e retornou com outras figuras
eminentes, que ajudariam a compor na Bahia o cenrio dos antigos rituais
africanos.Marcelina Obatoss sucedeu sua tia. Em seguida, duas mulheres
disputaram o trono do terreiro: Maria Julia Figueiredo e Maria Jlia da
Conceio Nazar. O orculo de If elegeu a primeira e Maria da Conceio
partiu com sua famlia e aliados para as terras de um antigo casal estrangeiro,
de sobrenome Gantois. Tambm por questes de preeminncia, me Aninha
deixaria a Casa Branca anos mais tarde para fundar o Il Ax Op Afonj, na
roa do So Gonalo do Retiro.Junto ao Alaketu, eles formam o bero do
candombl de origem iorub na Bahia. Depois de Maria Jlia Figueiredo viriam
Ursulina Figueiredo (me Sussu), Maximiana Maria da Conceio (tia Massi),
Maria Deolinda, Marieta Vitrio Cardoso e Altamira Ceclia dos Santos (me
Tat), atual ialorix da Casa Branca, hoje reconhecida como o candombl mais
antigo do Brasil, a matriz dos fatos, lendas e mitos que narram a histria de
mulheres soberanas, que deixaram seus imprios africanos como escravas
para reinarem absolutas na Bahia de todos os santos, com a bno de seus
Orixs.
Monumento negro das AmricasCasa Branca smbolo vivo da histria de
resistncia de um povo. O monumento a Oxum foi idealizado por Oscar
Niemeyer e tem escultura de CarybTestemunho da histria de f e resistncia
de um povo, onde sobrevive a riqussima tradio dos reinos de Oy e de Ketu,
o terreiro da Casa Branca foi o primeiro monumento negro das Amricas a ser
considerado patrimnio da nao. Mas para compreender seus espaos
sagrados preciso levar em conta os rituais desenvolvidos h mais de 150
anos no local. Cerimnias religiosas que, apesar da opresso policial, se
mantiveram fiis s tradies plantadas pelos ancestrais nags.No topo do
terreno em declive, ao longe se v a casa branca, a edificao principal que
deu nome ao templo religioso. O barraco, como chamado pelos adeptos do
candombl, domina o cenrio que compe a "roa" e centraliza os cultos mais
importantes; o crebro do terreiro. No centro do barraco h uma grande
coluna, chamada ix, culminada por uma coroa de madeira em dimenso
monumental, dedicada ao orix Xang. O limite da coroa exteriormente
marcado com um ox - o machado duplo, principal smbolo do orix da justia
-, e uma quartinha de barro. De acordo com o antroplogo Raul Lody, o ix
funciona como uma espcie de cordo umbilical, um elo permanente com o
terreiro e o Orum, que para os africanos representa o cu, a morada dos
orixs.Em sua volta, esto dispostos os ils orixs, as diversas casas de santo,
construdas em alvenaria, com seus assentamentos a Exu, Ogum, Oxssi,
Omulu, Xang, Iemanj, Ians, Ob e outras divindades que regem o destino
do terreiro. Em espao contguo est o peji de Oxal e, ao lado, ficam os
aposentos da ialorix.
Completando os espaos do prdio esto a cozinha, uma pequena sala
ocupada pelos ogs, os banheiros e o ronc, as camarinhas onde ficam
confinadas as novias no perodo de iniciao, uma espcie de tero do
candombl que vai gestando suas novas filhas-de-santo.Vegetao

ritualAbraando e acolhendo as divindades africanas, se v o mato, a


vegetao ritual e as imensas rvores sagradas - como jaqueiras e gameleiras
brancas - que reservam outros assentamentos, como o do orix Irco. Por fim,
se v as habitaes da comunidade local, de famlias que h mais de um
sculo ocupam o candombl, reunindo os mortais aos espritos ancestrais.Na
parte baixa da colina, o visitante se surpreende com uma construo imitando
um barco, feito de alvenaria, dedicado a Oxum, um dos principais santurios ao
ar livre da Bahia. O povo da Casa Branca gosta de lembrar que a gua da fonte
de Oxum, onde impera uma sereia prateada, corre at o oceano, onde a orix
das lagoas e rios se encontra com Iemanj, a rainha do mar. Vale destacar que
a Praa de Oxum, como chamada, foi projetada pelo arquiteto Oscar
Niemeyer, e a sereia, pelo artista plstico Caryb.A Casa Branca foi tombada
em 1984 pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (Iphan),
depois de um esforo conjunto, uma aliana entre intelectuais e adeptos do
candombl, sob a liderana do antroplogo Ordep Serra, que hoje tambm
og (uma espcie de protetor civil) e ex-presidente da Sociedade Beneficente
So Jorge do Engenho Velho, entidade que d conta de alguns procedimentos
administrativos e projetos sociais. Atualmente, a associao dirigida por
Arielson Chagas, o og Lo, filho de Aeronithes Conceio Chagas, a me
Nitinha D''Oxum, uma das ialorixs mais respeitadas do Brasil.Depois da Casa
Branca, o Terreiro do Gantois, o Il Ax Op Afonj, do So Gonalo do Retiro,
o Alaketu, do Matatu de Brotas, e o Bate-Folha - este de nao Angola tambm j foram tombados como patrimnio da nao.
O antroplogo Ordep Serra explica que o simbolismo dos elementos que
formam o conjunto e as caractersticas do culto que devem determinar as
diretrizes da preservao do templo matriz do rito nag no Brasil. O profundo
elo da natureza e sua ocupao espacial pelo imaginrio religioso cria um
perfeito equilbrio entre paisagem e arquitetura, compartilhando matas, rvores,
riachos e demais marcos naturais que se integram proposta religiosa e s
festas do candombl.guas de OxalAs festas da Casa Branca se iniciam no
fim de maio ou incio de junho, com a celebrao a Oxssi, o onil, pai do
terreiro. Depois, acontece a festa de Xang, dono do barraco. J na ltima
sexta-feira de agosto, realizada uma das mais belas cerimnias: as guas de
Oxal, rito de purificao que prepara a casa para as cerimnias de todo o
perodo festivo que se intensifica a partir de setembro.Nas primeiras horas da
manh, ainda madrugada, as filhas-de-santo seguem vestidas de branco em
procisso at a fonte dedicada a Oxum. As sacerdotisas carregam vasos, potes
e outros artefatos de barro, enquanto cantam e danam ao som dos atabaques.
Aps encher os vasos de gua, as mulheres voltam, em fila, com seus potes
nos ombros. O ritual tem uma pausa e depois continua noite, com uma longa
festa no terreiro. Os trs domingos seguintes s guas de Oxal so dedicados
a Odudu (orix da criao), Oxalufan (Oxal velho) e Oxaguian (Oxal
jovem).Na primeira segunda-feira aps esse ciclo, o orix Ogum celebrado, e,
na segunda seguinte, Omolu. O ciclo de festividades termina no final de
novembro, com vrias cerimnias de iniciao, tributos a Xang e a Oxum. No
dia de sua celebrao, o grande barco enfeitado de amarelo e dourado, onde
so depositados as iguarias africanas em oferenda orix. Nenhuma dessas
festas pode ser fotografada ou filmada no interior do candombl, por ordem
expressa de sua governante, a iyalorix Altamira dos Santos, filha de Oxum

que representa a mais antiga linhagem de mes-de-santo. Uma linhagem de


mais de dois sculos.
Que representa 200 anos de resistncia e tradio. E de orgulho para toda uma
civilizao.Perseguio e mudanasAfricanos da Casa Branca foram expulsos
do centro da capital e se mudaram para a roa do Engenho VelhoA Bahia
estava passando por profundas transformaes naquele meado de sculo XIX.
Desde ento, a Barroquinha no seria a mesma, passaria por reformas, e no
haveria mais espao para as comunidades negras ali instaladas, to prximas
da sede do poder local. Era preciso fazer uma limpeza geral, "modernizar" era
a palavra de ordem entre os governantes. Por volta de 1850, um ano antes de
iniciar as obras na regio, as autoridades decidiram acabar com aquelas
reunies tidas como "brbaras" e "primitivas". Profanaram os locais sagrados e
expulsaram de vez os africanos e seus orixs do centro da capital. Seria
preciso reconstituir um novo templo longe dali, onde os atabaques pudessem
clamar por suas divindades distante dos ouvidos e olhares opressores das
autoridades vigentes. Nasceria a Casa Branca do Engenho Velho da
Federao.Embora os cultos africanos fossem terminantemente proibidos na
Bahia de outrora - a liberao definitiva s foi assinada pelo governador
Roberto Santos. Em 1976 - a presena do candombl na Barroquinha conviveu
com a passagem de alguns governos, uns mais permissivos, como o do
famoso Conde dos Arcos; outros mais intransigentes, a exemplo do temido
Conde da Ponte. Em qualquer caso, todos os rituais eram feitos s escondidas,
ou pelo menos disfarados pelo sincretismo religioso que ganhava fora na
Velha Bahia. As duas principais festas comemorativas da fundao do
candombl fazem referncias aos orixs mais venerados: Oxssi, o senhor da
terra, e Xang, o regente da casa. A primeira acontece no dia de Corpus
Cristhi, e a segunda no dia de So Pedro, datas em que no seriam
necessrios maiores pretextos para os banquetes africanos e a batida dos
tambores.Quando as festas para os orixs no eram mascaradas pelo
sincretismo, os rituais religiosos eram praticados em segredo absoluto para
escapar da represso. Reza a tradio iorub que, para realizar o culto de
Xang em sigilo, os adeptos da Casa Branca construram uma passagem
secreta sob uma rvore oca, atingida por um raio.L, os altares sagrados
poderiam ser cultuados e as oferendas realizadas de maneira discreta e
preservada.
Segundo contam, o subterrneo secreto deixou de existir, assim como outros
que haveria por ali, quando o terreno foi aplainado e as rvores sagradas
extradas, durante a reforma da rea.Ataque policialNo centro da cidade, o
terreiro ficava prximo ao Palcio dos Governadores, ao Mosteiro de So
Bento e ainda do Solar do Berqu, na poca residncia de um dos
desembargadores do Tribunal da Relao. Temendo um ataque policial, as
sacerdotisas arrendaram as terras do Engenho Velho, longe do governo
central.Mas, segundo Pierre Verger, estudioso do assunto, antes de chegar na
Avenida Vasco da Gama, onde ainda se encontra, o terreiro mudou-se por
diversas vezes, "passando inclusive pelo Calabar, na Baixa de So
Loureno".Depois desse episdio, todos os templos africanos seriam
construdos nos arredores da antiga Salvador, onde as cerimnias poderiam
ser realizadas de maneira mais discreta.Foi durante o governo do Visconde de

So Loureno, entre 1848 e 1852, que os negros da Casa Branca seriam de


uma vez por todas expulsos da Barroquinha.Em 1851, a "modernidade" chegou
capital, com a urbanizao da rea e pavimentao da Baixa dos Sapateiros,
antiga Rua da Vala, por onde esgotos corriam a cu aberto. Alguns anos antes,
vrios levantes de escravos foram deflagrados em Salvador, at que em 1835
se deu a sangrenta Revolta dos Mals, organizada pelos negros muulmanos.
Era mais um pretexto para desmobilizar os encontros entre os africanos na
Bahia. Iy Nass, tida ainda hoje como a principal matriarca da histria do
terreiro, partiu com os seus sditos para plantar o ax na ento distante roa
do Engenho Velho, "no Rio Vermelho de baixo". Dizem que foi o lendrio
babala Bambox Obtic, av do saudoso Felizberto Sowzer, uma figura
importante na reconstituio dos cultos e rituais perdidos no tempo. Sobre Y
Nass, se sabe que ela morava na Rua das Flores, no Pelourinho, e era
comerciante de carnes no Mercado de Santa Brbara. Mas, j no Engenho
Velho, as autoridades novamente tentaram calar os tambores e cnticos
africanos da Casa Branca. Uma reportagem publicada no antigo Jornal da
Bahia, de 3 de maio de 1855, faz aluso a uma reunio na casa de Y Nass
que teria sido interrompida por uma diligncia policial: "Foram presos e
colocados disposio da polcia Cristovo Francisco Tavares, africano
emancipado, Maria Salom, Joana Francisca, Leopoldina Maria da Conceio,
Escolstica Maria da Conceio, crioulos livres; os escravos Rodolfo Arajo S
Barreto, mulato; Melnio, crioulo, e as africanas Maria Tereza, Benedita,
Silvana... que estavam no local chamado Engenho Velho, numa reunio que
chamavam de candombl".Pierre Verger destacou o nome de Escolstica
Maria da Conceio, no muito comum, com o qual seria batizada, mais de trs
dcadas depois, a famosa me-de-santo Menininha do Gantois.
Isso indica que provavelmente os pais de Menininha tambm faziam parte ou
pelo menos freqentavam a Casa Branca no perodo em que ocorreu a ao
policial. Mas o fato que os adeptos da Casa Branca resistiram a mais de dois
sculos de vigilncia repressora. E em tom de discurso, as palavras do
elemax do terreiro, Antnio Agnelo Pereira, revelam o sentimento de orgulho
comum aos filhos e filhas do candombl mais antigo do Brasil:"Sim, nossa
gente tem sofrido muito. Lutamos contra o cativeiro e continuamos lutando
contra outras injustias, sempre com dignidade. At h pouco nosso culto era
perseguido com cruel violncia, mas resistimos. Ainda hoje, h quem despreze
nossas tradies, nossa religio, tratando-a, por exemplo, como simples
folclore, por ignorncia ou preconceituosa m vontade. Isto no nos impede de
manter a herana divina que recebemos". Sociedade paralelaHomens
proeminentes e `mulheres do partido alto criaram organizaes secretas de
negros na BahiaO culto a Bab Egum um trao da presena do Estado
paralelo criado pelos iorubsDepois de criar as irmandades e confrarias
religiosas, e de incorporar novos rituais proibidos pelas autoridades locais, os
africanos ligados Casa Branca seriam ainda mais audaciosos, inaugurando
as chamadas "sociedades secretas". Com a chegada de mais e mais lderes
nags Bahia escravocrata, o candombl mais antigo do Brasil passaria a
constituir uma espcie de organizao paralela dos brancos do Novo Mundo.
Adaptadas aos rigores da clandestinidade, as sociedades secretas
representavam o poder ancestral exercido pelos soberanos da me frica
sobre seus sditos baianos.Entre as sociedades secretas criadas pelos negros

ligados velha Casa Branca, a mais importante foi a Ogboni, na viso do


antroplogo Renato da Silveira.Ela representava, na Bahia, o conselho de
ministros do alto escalo do imprio de Oy e de outros reinos iorubs. A
sociedade Ogboni estava acima das demais associaes e at mesmo dos
cls, defendendo o interesse da sociedade e servindo como poder moderador
do Alafin (imperador). Era uma espcie de corte de justia do pas iorub,
responsvel pela manuteno da paz, da ordem e pela determinao do
consenso nas decises polticas.A sociedade Ogboni era dirigida por um
conselho de seis ssas, chamados de Aramef na Bahia. Algumas decises
importantes, como o arrendamento das terras da Barroquinha na virada do
sculo XVIII, podem ter sido de sua responsabilidade.Mestre Didi, filho da
clebre me Senhora, do Il Ax Op Afonj, se refere presena do Aramef
como um conjunto composto por homens consagrados "com postos na Casa
de Oxssi", existente ainda nos anos 30.
O lder da Ogboni era o Olu, cargo que na Bahia foi ocupado por Bambox
Obtic, africano que desempenhou papel fundamental na criao da Casa
Branca e na histria dos chamados "terreiros de tradio Ketu".O antroplogo
Pierre Verger cita o nome dos demais ssas: Assik (ou Axip, filho de Oxssi
ou Ogum), ssa Obur (filho de Xang), ssa Kayod (Oxssi), e ainda os
ssas Ajadi, Adir e Akessan, servidores de outros orixs importantes
presentes no candombl e tambm do culto de Bab Egum, o esprito dos
mortos. Silveira revela que os ssas baianos eram ex-escravos alforriados que
chegaram a prosperar na sua atividade e conquistar prestgio e destaque nas
irmandades religiosas, sobretudo a de Bom Jesus dos Martrios, recebendo
ainda ttulos honrosos no candombl da Barroquinha.GueledsJ as
sociedades Iyalod e Gueled eram formadas apenas por mulheres e
representavam a influncia feminina nas organizaes africanas reconstitudas
na Bahia.As iyalods, explica Silveira, foram originrias dos reinos de Ibadan e
Abeokuta. O ttulo era o mais elevado que uma mulher poderia alcanar nessas
cidades, significando "senhora encarregada dos negcios pblicos". As
iyalods baianas, portanto, defendiam os interesses das negras que se
tornaram comerciantes, e assim conseguiram fama e dinheiro depois de
alforriadas. Na Velha Bahia, elas ficariam conhecidas como "as mulheres do
partido alto".Reverenciar os poderes unicamente femininos era a misso da
Sociedade das Gueleds, originrias do reino de Ketu. Na Bahia, as gueleds
tinham as mesmas funes de origem, exaltando a fecundidade e a magia dos
rituais matriarcais. No terreiro na Barroquinha, em seguida no Engenho Velho,
e mais tarde em outros pontos da cidade, elas faziam os chamados Festivais
gueleds. Um par de mscaras usadas pelas mulheres da sociedade secreta,
pertencente coleo do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, e
provavelmente apreendido durante uma diligncia policial, revela o carter
carnavalesco das festas promovidas pela associao, com o objetivo de
ridicularizar a violncia e exaltar a paz entre as naes.Durante alguns anos, a
me-de-santo Maria Jlia Figueiredo (Omonik) acumulou os ttulos de iyalod,
de ialax das gueleds, de ialorix da antiga Casa Branca e ainda de
provedora-mor da Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte, a principal
instituio das mulheres iorubs, ativa ainda hoje na cidade de Cachoeira. Era
Maria Jlia Figueiredo, portanto, a representante suprema das matriarcas
africanas. Atravs dos ritos misteriosos das sociedades secretas, os adeptos

do candombl criaram na Bahia um novo estado iorub, extinto aps longo


perodo de represso. E sua existncia est intimamente ligada ao mito da
criao do candombl mais antigo do Brasil."Embora tenham perdido o grande
poder que representavam na frica, esses ttulos mantiveram a solenidade e a
legitimidade, pois, adaptados s condies locais, foram atribudos de acordo
com mritos, preceitos, ritos e costumes tradicionais, reconhecidos e
praticados pela dispora nag-iorub, que comeava a tomar conscincia de si
como nacionalidade", observou Renato da Silveira.
Do Estado paralelo criado pelos iorubs, ficaram apenas vagas lembranas,
cnticos cerimoniais e alguns ttulos ainda hoje usados, alm de mscaras e
outros objetos de culto, alguns apreendidos durante a represso policial que se
deu na Bahia, sobretudo nos anos 20 e 30 do sculo que passou. No entanto,
alguns rituais se mantiveram at os dias de hoje, como o culto a Bab Egum,
com presena marcante, sobretudo, em candombls da Ilha de Itaparica. nico
panteoAncestrais africanos foram cultuados no mesmo templo pela primeira
vez na BahiaNo Terreiro da Casa Branca eles se encontrariam pela primeira
vez, discretamente, para no atrair os olhares vigilantes e repressivos das
autoridades locais. Cultuados separadamente em seus reinos de origem, os
orixs africanos seriam invocados em um s lugar, na Bahia, pelos negros
escravos trazidos para o recncavo. Por razes de proeminncia, em um
meticuloso acordo poltico e espiritual, os fundadores do candombl mais
antigo do Brasil implantariam em Salvador os cultos a Oxssi, Xang, Oxum e
Oxal, os quatro pilares de sua f, representando os quatro cantos do pas
iorub.Enquanto o povo de cada reino iorub mantinha seus cultos orientados
s diversas qualidades de um nico orix, na Casa Branca, quando esta ainda
funcionava nos fundos da Barroquinha, foi criado o xir - a roda dos orixs -,
permitindo que as santidades fossem reunidas em um nico panteo. Mas no
por acaso.O incio dessa histria comea ainda na frica, em meados do
sculo XVIII, quando o reino do Daom (atual Repblica do Benin) inicia sua
expanso sobre o territrio iorub. Ao passo que os daomeanos invadiam e
saqueavam as cidades, profanando os locais sagrados e deixando seu rastro
de destruio por onde passavam, os prisioneiros iorubanos eram feitos cativos
e vendidos em um dos movimentados portos da Costa da Mina (tambm
conhecida como Costa dos Escravos). De l, milhares deles viriam para
Salvador.Mais do que saudades do seu canto, cada povo trazia na lembrana
os rituais sagrados do orix protetor de seu reino. Assim, medida que os
daomeanos avanavam sobre os iorubs, novos povos iam chegando, com
novas caractersticas religiosas. Em pouco tempo, o litoral da velha Bahia se
transformaria num espelho demogrfico da Costa da Mina. Com a fundao do
primeiro candombl do Brasil, seria necessrio, portanto, que ele
representasse as diferentes naes que a partir de ento passaria a integrar.E
foi o que fizeram os criadores da Casa Branca.Em segredo absoluto, homens e
mulheres africanos pertencentes s irmandades negras do Bom Jesus dos
Martrios e de Nossa Senhora da Boa Morte plantariam os fundamentos de
cada orix na terra de todos os santos.
O primeiro a chegar foi Oxssi, do reino de Ketu. Invocado por seus sditos,
ele veio e ocupou a terra, recebendo por isso o ttulo de onil. Mais tarde,
Xang - cultuado no reino de Shab e Oy - tomaria conta da casa, do

barraco principal, recebendo o ttulo de onil. A esposa de Xang, Ians,


tambm viria com os oys.Anos depois Oxum e Oxal tambm ganhariam
assentos privilegiados, representando a nao Ijex e o povo de If, capital
espiritual dos iorubs.Panteo sagradoNo se sabe ao certo quem foi o
responsvel direto pela unio de todos os orixs em um nico panteo
sagrado. Na tradio oral dos seguidores da Casa Branca se perdeu esse
importante detalhe histrico. Mas dois nomes despontam como os mais
provveis; dois homens entre muitas mulheres, dois grandes sacerdotes que
vieram para Salvador exclusivamente para participar da reconstituio religiosa
que se daria na Barroquinha. Um deles, possivelmente criou o xir, inaugurou a
roda dos orixs, a principal novidade de culto fundada pelo terreiro baiano, e
que, anos passados, seria seguida pelos seus filhos e filhas.Os protagonistas
dessa histria so Bab Assik (ou Axip) e Bambox Obtic. Ambos vieram da
frica para ajudar na fundao do terreiro. Os dois tm o ttulo de ssas (ou
ussas), que revelam serem ministros do conselho de Ketu, altos oficiais
iniciados no culto a Oxssi.De acordo com o pesquisador Vivaldo da Costa
Lima, Bambox significa "ajuda-me a segurar o ox", sendo ox o machado
duplo, a ferramenta ritual de Xang. A tradio afirma que Bambox era um
membro da famlia real, um prncipe de Oy, reino devastado pela guerra a
partir dos anos 1830, data em que muitos afirmam ter sido fundado
"oficialmente" o terreiro na Barroquinha. Ainda hoje sua memria exaltada no
Pad, a cerimnia de abertura do candombl da Casa Branca, como ssa
Obtic.No Brasil recebeu o nome "branco" de Rodolpho Martins de Andrade e,
alm de ter sido um dos possveis criadores da roda dos orixs, participou da
iniciao de importantes mes-de-santo da Bahia, como a de Aninha,
fundadora do Il Ax Op Afonj.Atualmente seu corpo descansa em um jazigo
na Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos, depois de ter sido
transladado do Cemitrio Quinta dos Lzaros, onde foi sepultado
primeiramente.
Na sua lpide possvel ler: "Jazigo perptuo - Rodolpho Bambocher.Felizberto Sowzer e famlia - 1926". RegistrosSobre bab Assik, o outro
homem que deixou seu nome na lembrana da tradio oral que narra a
fundao da Casa Branca, existem pouqussimos registros. Dois etnlogos
franceses, estudiosos dos candombls da Bahia, fazem referncia ao seu
nome: Roger Bastide e Pierre Verger. Bastide afirma que bab Assik veio
Bahia em companhia de iy Nass, considerada a fundadora de fato do terreiro
que hoje leva seu nome, passando por seu escravo para aqui cumprir sua
misso. Para Verger, Assik teria sido o fundador propriamente dito do terreiro.
Nos cnticos do Pad da Casa Branca, quando so saudados os seis ssas
fundadores do ax, "os senhores do rito", bab Assik o primeiro a ser
lembrado, sugerindo sua maior antiguidade, de acordo com Juana Elbein dos
Santos, outra estudiosa do assunto. Para o antroplogo Renato da Silveira,
bab Assik formou todos os demais, inclusive Bamgbose, e sua misso era
organizar a mudana que estava por ser feita a partir de 1830. E essa mudana
chegaria para valer. Uma mudana feita em sigilo, com coragem, magia e
tradio ancestral. Com a sabedoria das lendrias iya Nass e Marcelina
Obatoss, com a autoridade de bab Assik e Bambox Obtic, e com a ajuda
de muitos outros africanos annimos, os orixs enfim tomariam assento nas
terras sagradas da Bahia, primeiro na Barroquinha, de onde foram expulsos

pelas autoridades. Mas depois, em definitivo, no Engenho Velho da Federao,


onde permanecem ainda hoje, zelando pelo seu povo fiel.