Você está na página 1de 14

ORTIZ,

Renato.
As cincias
e a USP,
cultura.S.Tempo
Social;
Rev.19-32,
Sociol. maio
USP, S.de
Paulo,
14(1): 19-32, maio
A R
de 2002.
T I G O
Tempo
Social;
Rev.sociais
Sociol.
Paulo,
14(1):
2002.

As cincias sociais
e a cultura
RENATO ORTIZ

RESUMO: O artigo analisa a constituio histrica da cultura como objeto nas


cincias sociais, em termos de cultura popular, cultura nacional e cultura de
massa. Compara os processos de institucionalizao da sociologia segundo
seus diferentes contextos nacionais ou regionais, abordando os modos como
a disciplina torna-se autnoma por meio da especializao de tarefas em concorrncia com outras disciplinas. A retomada da unidade interpretativa e uma
reviso conceitual para a abordagem dos "objetos globais" so definidos como
os principais desafios para a sociologia na atualidade.

PALAVRAS-CHAVE:
cultura,
sociologia,
cincias sociais.

abemos que as Cincias Sociais se constituem como um universo autnomo, isto , distinto de outras formas discursivas (senso
comum, religio, poltica, filosofia, literatura, etc.), apenas no final
do sculo XIX. Porm o estudo da cultura, como esfera temtica
diferenciada, encontra-se ainda nesse momento pouco desenvolvido. A Sociologia tem interesses mais prementes, o que se expressa nos objetos escolhidos
pelos principais autores e correntes de pensamento da poca: sociedade versus
comunidade (Tonnies), diviso do trabalho (Durkheim), tica e capitalismo
(Weber), mercadoria (Marx), industrializao e urbanizao (Escola de Chicago). H no entanto uma dimenso que ir chamar a ateno dos pesquisadores: o mundo da grande arte. Fruto das transformaes ocorridas nesse mesmo sculo, a Arte (com mauscula), como campo especfico voltado para o
universo restrito de seus pares, se consolida como um importante marco de
referncia a ponto da noo de cultura com ela se confundir (cf. Bourdieu,

Professor do Departamento de Sociologia


do IFCH-UNICAMP
19

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

1996; Williams, 1983). Os termos culto e cultivado traduzem bem esta associao revelando as caractersticas de superioridade do mundo artstico em
relao a outros domnios da sociedade. Uma forma de se perceber isso encontra-se na dicotomia cunhada pelos pensadores alemes: Kultur versus civilizao. A Kultur corresponderia esfera mais elevada da razo e do esprito; nela o indivduo, o ser humano, se realizaria por inteiro (cf. Elias,
1990). Caberia civilizao contentar-se com o lado material, industrial, tcnico, portanto, menor das sociedades modernas. Existiria pois uma contradio insupervel entre essas duas dimenses antagnicas da vida. Durante o
sculo XX, um conjunto de anlises ir fundar uma nova especialidade, a Sociologia da Cultura, que basicamente se confunde com a alta cultura (penso
nos trabalhos de Lucien Goldmann e de Levin Schucking). A literatura e a
pintura desfrutam assim de um estatuto privilegiado, transformando-se em
padro de avaliao, de mensurao, das outras expresses culturais existentes. Dito de outra forma, a esfera artstica no constitui simplesmente um universo autnomo, ela alada posio de parmetro ideal na compreenso de
toda qualquer manifestao cultural (cf. Lowenthal, 1984). Um exemplo, o
debate sobre o surgimento da cultura de massa nos Estados Unidos (anos 40 e
50). Nele, a Arte o divisor de guas das opinies conflitantes, ela referncia obrigatria, ao ser criticada como elitista (pelos autores liberais vinculados idia de democracia de massa e ao mercado), ou idealizada como derradeiro refgio da liberdade espiritual (os frankfurtianos) (cf. Jacobs, 1964;
Horkheimer, 1941).
Duas outras disciplinas se dedicam ainda problemtica cultural: a Histria, com os estudos das civilizaes, e a Antropologia, voltada
para as sociedades indgenas. Civilizao tem no entanto um outro significado; j no mais se contrape Kultur, enquanto expresso da Arte e do Esprito, mas encerra um conjunto de valores modais constitutivos da identidade
dos povos. Fernand Braudel observa que o termo, conjugado no singular na
idade das Luzes, com a entrada no sculo XIX se pluraliza (cf. Braudel, 1991).
Fala-se assim da civilizao de Atenas, francesa, islmica; elas seriam formadas por um conjunto de caracteres especficos a um grupo social vivendo numa
determinada poca. A proposta de Alfred Weber pode ser tomada como exemplar, pois condensa uma srie de consideraes que se fazem sobre as diversas
civilizaes que teriam composto a histria da humanidade (cf. Weber, 1991).
Cada uma delas representaria assim uma cultura modal, ocuparia uma rea
geogrfica delimitada e moldaria das relaes sociais ao seu destino histrico.
dentro dessa perspectiva que Spengler escreve A decadncia do ocidente e
Toynbee se dedica composio de sua obra monumental sobre o significado
das civilizaes passadas e contemporneas (tendncia que se revigora hoje,
com a globalizao) (cf. Spengler, 1964; Toynbee, 1970/71). A Antropologia, por sua vez, tambm se dedica problemtica cultural com os trabalhos
de Tylor, Malinowsky, Radcliffe-Brown. O emprego do termo cultura se associa assim ao estudo dos povos primitivos em contraposio ao de civili20

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

zao, aplicado pelos historiadores s sociedades ditas evoludas. Com o


culturalismo norte-americano, um passo a mais dado, pois alguns autores
iro propor a existncia de uma Teoria da Cultura, matriz abrangente capaz de
abarcar as expresses de todas as sociedades humanas. Cultura significaria
nesse caso uma totalidade que abrangeria dos artefatos materiais aos universos simblicos. Entretanto, malgrado essa ambio terica, nunca concretizada e um tanto ilusria, os antroplogos confinaram seus estudos s sociedades indgenas, expandindo paulatinamente seus interesses ao mundo campons e s manifestaes culturais contrastantes com a modernidade ocidental
(crenas mgico-religiosas, comunidades, etc.).
As Cincias Sociais iro se disseminar em diferentes pases seguindo um padro de trabalho em princpio universal. No obstante, as regras do mtodo devem se acomodar ao movimento de regionalizao no qual
temas e enfoques particulares so desenvolvidos. Isso fica claro quando se
compara os objetos tradicionalmente privilegiados pelos pesquisadores. Enquanto na Europa e nos Estados Unidos, a Sociologia se ocupa de assuntos
como diviso de trabalho, urbanizao, industrializao, metrpole, racionalizao, na Amrica Latina nos encontramos diante de questes como
mestiagem, oligarquias, religiosidade popular, mundo rural. Se para os europeus e norte-americanos o fundamental foi explicar a modernidade, no caso
latino-americano era a sua ausncia, ou melhor, as dificuldades para construla, que chamava a ateno. Para o debate que nos interessa, dois aspectos so
importantes: cultura popular e questo nacional. Como bem o demonstra Peter
Burke, o conceito de cultura popular nasce na virada do sculo XVIII com o
romantismo alemo (cf. Burke, 1990). Os intelectuais romnticos querem recuperar um saber perdido no tempo, o tesouro de um patrimnio ancestral nos
marcos de uma cultura nacional. Durante o XIX, com a expanso do romantismo e a emergncia de uma conscincia folclrica, o estudo sobre a cultura
popular dissemina-se em vrios pases. Entretanto, e este o ponto que quero
ressaltar, no final do sculo, com o processo de autonomizao das Cincias
Sociais, o Folclore (the lore of the people), enquanto campo de conhecimento, tende cada vez mais a se situar margem das novas disciplinas: Sociologia, Antropologia e Histria (cf. Ortiz, 1992). A profissionalizao das Cincias Sociais implica um padro de legitimidade e de trabalho cientfico que se
afasta do que os folcloristas consideravam como Cincia, a rigor, uma semicincia (cf. Gennep, 1967). Nos pases centrais, Frana, Inglaterra, a Alemanha industrializada, j distante do romantismo, no momento em que as disciplinas acadmicas se institucionalizam no campo universitrio, ocorre um movimento de marginalizao do Folclore que deve ocupar a periferia do sistema
de conhecimento.
O mesmo no se passa com os pases do leste e do sul da Europa.
A, o tema da cultura popular, aliado questo nacional, ir florescer. Temos
assim, nas Cincias Sociais clssicas, fundadoras de toda uma tradio,
uma ausncia da temtica da cultura popular. A Antropologia dedica-se ao
21

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

estudo das sociedades indgenas, a Sociologia modernizao e a Histria


formao dos Estados nacionais. Por isso raro encontrarmos nos escritos de
autores como Durkheim, Weber, Sombart, Simmel, a temtica em pauta. A
tradio marxista caminha na mesma direo. Marx e Engels esto preocupados com a indstria, a mercadoria, a mquina, esse o corao do sistema
capitalista. De uma certa maneira, a prpria crena na ideologia do progresso
(que permeia o conjunto de autores da poca) expele para a margem o que se
considerava como sendo, apenas, resqucios do passado. Os prprios
folcloristas, ao criarem os museus de cultura popular, admitem que essas expresses culturais, diante do avano da modernidade, encontram-se em franco
declnio. Por isso necessrio salv-las, preservando, como diz De Certau, la
beaut du mort (cf. Certau, 1980). No portanto fortuito que, entre os marxistas, aqueles que viro se ocupar da problemtica sejam os oriundos dos
pases pouco desenvolvidos. Como Gramsci, para quem a questioni
meridionale crucial no entendimento da fratura intelectual e poltica existente no seio do Estado-nao. Na Amrica Latina, o interesse pela cultura
popular semelhante ao que ocorre nos pases perifricos europeus. A ausncia da modernidade, ou seja, sua realizao incompleta, implica o corolrio
oposto, a riqueza das tradies populares (o que visto como um entrave
modernizao pelas elites dominantes). Mas, preciso acrescentar, a existncia das culturas indgenas e a herana africana tornam o quadro anterior ainda
mais complexo. Posto que o mundo rural, o sincretismo religioso, a diversidade indgena e a mestiagem nada tm de resqucios do passado, sendo na
verdade foras atuantes do presente, dificilmente essa dimenso da vida social poderia ser negligenciada. As expresses culturais tradicionais constituem,
assim, referncia obrigatria, como o mostra muito bem Jesus Martin Barbero
em seu livro Dos meios s mediaes, orientando o debate numa direo inteiramente distinta, tambm nos Estados Unidos, onde o conceito de cultura
popular praticamente se identifica ao de cultura de massa, isto , aos bens
culturais produzidos industrialmente (cf. Rosenberg & White, 1957).
O outro aspecto que eu havia apontado diz respeito questo
nacional, mas para que no haja mal-entendidos, importante qualific-la. As
Cincias Sociais nascem em contextos nacionais, por isso falamos em Sociologia francesa e alem, ou em Antropologia britnica e norte-americana. Como
j demonstraram vrios autores que se dedicaram sua histria, elas vm
marcadas pelos debates polticos e intelectuais que se desenrolam nos pases
em que se desenvolvem e so gestadas. O tema da nao igualmente importante para diversos pensadores, por exemplo, Marcel Mauss, que o explora a
partir da categoria de conscincia coletiva, cunhada pela escola durkheimiana.
Weber se interessa pela temtica nacional assim como Durkheim, principalmente no momento da Grande Guerra Mundial, quando o internacionalismo
uma opo poltica oposta ao nacionalismo dos Estados-nao (cf. Durkheim,
1975). Entre os marxistas, durante a II Internacional, a temtica objeto de
um debate acirrado no seio das correntes internacionalistas (cf. Mrmora,
22

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

1978). Entretanto, mesmo isso sendo verdadeiro, pode-se dizer que a problemtica da nao no determina prioritariamente o contedo e a orientao das
Cincias Sociais na Europa industrializada (certamente porque nesses pases
a nao, no final do XIX, j se encontra cristalizada de forma distinta do incio
do sculo). Nesse sentido legtimo afirmar que a temtica da cultura nacional, embora permeie o pensamento dos autores e esteja presente no horizonte
intelectual da poca, nunca hegemnica, a ponto de caracterizar a produo
cientfica como um todo. Modernidade, metrpole, industrializao, diviso
do trabalho so temas que evoluem relativamente distantes da questo nacional.
O caso distinto na Amrica Latina. Porm, antes de consider-lo,
importante frisar, no se trata de algo relativo sua excepcionalidade. Tambm no Japo, o desenvolvimento das Cincias Sociais se faz em estreita correlao com o debate sobre a nacionalidade. Ser ou no ser japons, o dilema
entre ocidente e oriente, marca profundamente o pensamento nipnico, dando
inclusive origem a uma tradio literria conhecida pelo nome de nihonjinron
(cf. Yoshino, 1992). A autenticidade ou no da cultura nacional, sua
descaracterizao pelo contato com a modernidade ocidental, a capacidade
do pas em atuar antropofagicamente (para usar uma expresso de Oswald de
Andrade), selecionando e digerindo o que viria de fora, do estrangeiro,
so discusses que se prolongam da Antropologia Histria, passando pela
Sociologia e pela Filosofia (cf. Ortiz, 2000). De uma certa forma, nos encontramos diante de um debate anlogo ao que se desenrola na Amrica Latina.
Mas, a soluo encontrada distinta. Enquanto no Japo a modernidade
reinterpretada em termos da tradio anterior (budismo, confucionismo, grupos de famlia), na Amrica Latina ela deve ser construda sem levar-se em
considerao nenhuma herana milenar. Por isso as elites, para se distanciarem de seu passado mestio, tenderam s vezes a pensar que seus pases
deveriam partir do zero, o que certamente um equvoco. De qualquer maneira, retornando questo nacional, pode-se dizer que ela ir condicionar o
contexto intelectual, da universidade s artes, da poltica literatura. A racionalizao do aparelho de Estado, o fomento industrializao, a necessidade
de se ultrapassar as tradies populares, a superao do subdesenvolvimento, so temas que se articulam em torno da identidade nacional. Dilema
que penetra as Cincias Sociais com um todo, dos diagnsticos ensasticos
como os de Rod teoria da dependncia. A temtica da cultura nacional,
associada da cultura popular, torna-se assim uma dimenso vital do pensamento latino-americano (cf. Zea, 1986). A busca da identidade uma preocupao acadmica e poltica pois encontra-se em causa o destino da nao.
dentro desse quadro que se desenvolve um tema em particular: a crtica ao
colonialismo e ao imperialismo. Lembrando que o conceito foi cunhado por
Hobson em 1902, a expanso imperialista implica a existncia de uma relao desigual das foras sociais. A afirmao das culturas nacionais se faz
assim em condies extremamente desfavorveis. Um exemplo, a discusso
23

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

O debate sobre a situao colonial teve importante implicaes


no pensamento latinoamericano. Apenas a ttulo de exemplo, lembro o livro de lvaro
Vieira Pinto (1960).
2
Como os estudos que
se fazem na rea da
comunicao sobre o
imperialismo norteamericano. Ver Beltrn
& Cordona (1980) e
Dorfman (1980).
3
As pesquisas de
Lazarsfeld sobre o rdio so dessa poca.
(Radio research, New
Yorque, Duell Sloan
and Pearce, 1942). O
conceito de indstria
cultural, de Adorno e
Horkheimer, aparece
pela primeira vez no
livro A dialtica do
Iluminismo, publicado
em 1944.
24

sobre a situao colonial.1 Nela, colonizador e colonizado fariam parte de um


mesmo sistema no qual o Ser da nao se encontraria alienado no Ser do
Outro, ou seja, junto ao poder colonialista. A colnia careceria portanto de
autenticidade. Para romper essa cadeia de eventos a nica alternativa seria o o
surgimento de uma vontade desalienadora, isto , a tomada de conscincia
das contradies inerentes a essa situao desigual. O homem colonizado, ao
compreender o fundamento de suas amarras, poderia, no mbito das lutas nacionalistas, modificar sua sina, construir para si um outro caminho. A critica
dominao estrangeira, cujo corolrio a revitalizao da cultura autctone,
preenche assim todo o campo intelectual, envolvendo as artes, o cinema, a
cultura popular e a televiso.2
Uma outra dimenso importante das Cincias Sociais refere-se
anlise da cultura de massa. A problemtica emerge nos Estados Unidos nos
anos 30/40, um momento em que so desenvolvidas pesquisas sobre os meios
de comunicao procurando entender o impacto das mensagens junto s audincias e ao pblico.3 O fato desses estudos florescerem nos Estados Unidos
sintomtico. Enquanto os pases mais industrializados da Europa encontramse mobilizados pela guerra, a o debate intelectual tem como referncia outra
realidade: os filmes de Hollywood, o star-system, o rdio, a soap-opera, a
publicidade. A verdade que os Estados Unidos conhecem antes dos outros a
revoluo tecnolgica-comunicacional, assim como suas implicaes na
esfera da cultura. Na Europa, particularmente num pas como a Frana, os
estudos sobre a cultura de massa so posteriores. O livro de Edgar Morin,
Lesprit du temps, de 1962, sendo que, ainda nos anos 60, Morin e Barthes
fundam o Centre dtude de Communication de Masse que publica a revista
Communication. do mesmo perodo o Centre for Contemporary Cultural
Studies em Birgmingham (1964), cuja presena ser importante na futura criao dos Estudos Culturais. De uma certa forma, pode-se dizer que as anlise
feitas na Amrica Latina acompanham esse movimento mais geral, pois o
texto de Antonio Pasquali, Comunicacion y cultura de masas, de 1963 (cf.
Pasquali, 1976). Datam tambm desse perodo a criao das faculdades de
comunicao, espao que se especializa nos estudos sobre as indstrias culturais. A emergncia da temtica, cultura de massas, corresponde a uma reorganizao profunda do campo cultural. Cabe lembrar que nenhuma sociedade,
antes do sculo XX, conheceu um tipo de instituio semelhante, na qual a
organizao da cultura encontra-se em grande parte separada da vida daqueles que a utilizam. Graas aos meios tecnolgicos, os produtos elaborados
industrialmente podem ser difundidos em escala ampliada. A indstria cultural funciona portanto como uma instituio social, competindo diretamente
com outras instituies como famlia, religio, partidos polticos. Devido
sua abrangncia, expanso do mercado cultural, ela ir deslocar duas instncias importantes da vida social: a cultura popular e a arte. Se, no sculo XIX,
a relao entre arte e bens culturais industrializados (folhetim e fotografia)
era tensa mas distinta e diferenciada, com o advento da cultura de massa, o

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

universo artstico perde paulatinamente sua autonomia sendo redefinido pelos


interesses mercadolgicos (neste aspecto, as anlises frankfurtianas estavam
corretas). Mas tambm o plo da cultura popular, particularmente na Amrica
Latina, ser inteiramente reorganizado dentro desse novo contexto. Festas,
artesanato, crenas, folguedos, quando no deixam de existir, so rearticulados
pelos novos espaos culturais televiso, publicidade, turismo, etc. (cf.
Canclini, 1983). Tambm o debate sobre a cultura nacional ganha uma outra
dimenso, principalmente ao longo dos anos 70 e 80, quando o densenvolvimento da indstria cultural insofismvel em pases como Brasil, Mxico, Venezuela e Argentina. Isso ter consequncias importantes pois um novo
elemento, o mercado, entra em cena, termo que praticamente inexistia quando
se discutia a relao entre nao e poltica nas dcadas de 40, 50 e 60.
Pierre Bourdieu, em seus estudos sobre o campo intelectual, sugere que uma das formas de compreendermos a histria do pensamento social
considerarmos o seu processo de institucionalizao (cf. Bourdieu, 1980). A
anlise sociolgica ganha assim em abrangncia, pois temas, abordagens, discusses tericas tornam-se mais claros quando situados no contexto da formao dos universos acadmicos. Evidentemente, no minha inteno trabalhar de maneira exaustiva essa dimenso do problema, mas, creio, ela
sugestiva no entendimento da temtica cultural. Retomo portanto o argumento com o qual iniciei este artigo, a autonomizao das Cincias Sociais.
Comparando o que ocorre na Europa e nos Estados Unidos com a
Amrica Latina, fica evidente a existncia de uma defasagem temporal.
Durkheim, fundador da Sociologia francesa, isto , interessado em compor
uma disciplina com mtodos e procedimentos especficos na construo do
objeto sociolgico, escreve As regras do metdo sociolgico em 1895, e a
formao da equipe do LAnne Sociologique de 1898. Seu projeto de
institucionalizao das Cincias Sociais, construdo em torno de uma equipe
coesa de indivduos (Mauss, Halbwachs, Granet), data portanto do final do
XIX (cf. Ortiz, 1989). Nos Estados Unidos, a Universidade de Chicago cria
um departamento de Sociologia em 1892, e os primeiros trabalhos na rea
sociolgica, como os de Florian Znaniecki, Park, Burguess, Louis Wirth, so
do incio do sculo XX. Tanto na Frana quanto nos Estados Unidos, o desenvolvimento do sistema universitrio, a criao de departamentos e institutos
de pesquisa, ir multiplicar os nichos institucionais incentivando o florescimento de diferentes reas acadmicas. Nos anos 40/50, diversas escolas de
pensamento, funcionalismo e culturalismo, nos Estados Unidos, marxismo e
estruturalismo, na Frana, se apresentam como referncias tericas importantes no campo intelectual. Ora, na Amrica Latina temos uma institucionalizao
tardia das Cincias Sociais. O caso brasileiro sintomtico. At pelo menos a dcada de 40, a produo do pensamento sociolgico se fazia dentro de
um contexto em que literatura, filosofia, discurso poltico e beletrismo se misturavam. Tinha-se na verdade uma disciplina marcada pelo ecletismo e pelo
ensasmo, fundamentada em afirmaes genricas que prescindiam de um tra25

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

balho sistemtico de pesquisa. A rigor, no existia um espao especfico no


interior do qual o saber sociolgico pudesse se autonomizar, ele se espalhava
pelas escolas de Medicina, de Direito e pelos Institutos Histricos Geogrficos. Por isso apenas na dcada de 50 que se inicia a consolidao de um
campo autnomo da Sociologia no Brasil. A escola paulista, representada
pela figura de Florestan Fernandes, dessa poca. Seu texto, O padro de
trabalho cientfico dos socilogos brasileiros (importante como marco
metodolgico na Sociologia brasileira) foi publicado em 1958. Nele, o autor
tinha em mente uma formao intelectual que privilegiasse as normas, valores
e ideais do saber cientfico (cf. Ianni, 1986; Arruda, 1995). H algo de
mannheimiano nessa perspectiva que trata o ethos da cincia como uma espcie de subcultura, mas importa sublinhar, ela tem o ntido propsito de diferenciar a Sociologia das outras falas, num momento em que imperava uma
polissemia sobre a interpretao do social. Pode-se dizer o mesmo da Antropologia. Enquanto disciplina, sobretudo na sua verso etnogrfica, ela certamente existia, mas apenas de forma incipiente, desenvolvendo-se em pontos
distantes e desconectados do pas e praticadas por um nmero bastante reduzido de pessoas (cf. Corra, 1995). No se pode esquecer, no caso brasileiro,
que o desenvolvimento de uma rede universitria de ensino superior, at 1968,
era limitado. Na verdade, a institucionalizao das Cincias Sociais se consolida nos anos 70 e 80 com a expanso das universidades e a emergncia de um
sistema nacional de ps-graduao (implantao dos mestrados e doutorados). Sei que difcil, a partir da especificidade brasileira, generaliz-la inteiramente para o resto da Amrica Latina, sabendo inclusive da diversidade
existente em termos continentais. Mas penso que possvel dizer, pelo menos
em linhas gerais, que a autonomizao do campo das Cincias Sociais tardia
mas efetiva. Isso tem implicaes nos temas e nas anlises realizadas, aproximando-as e distanciando-as da realidade dos pases centrais (utilizo o termo entre aspas pois com a globalizao ele torna-se cada vez mais impreciso).
Falar em autonomizao significa pensar as fronteiras. Para existirem, as Cincias Sociais devem se separar de outras formas de conhecimento. Na Amrica Latina, a ntima relao entre pensamento e poltica,
consubstanciada no debate sobre a questo nacional, foi tambm possvel devido fragilidade dessa autonomizao. Sendo tnues, as fronteiras deixavam
filtrar mais facilmente, no interior de sua territorialidade, problemas em princpio externos sua lgica. Por isso, quando ainda hoje, tradicionalmente nos
referimos ao pensamento brasileiro, ou ao pensamento latino-americano,
nos vem mente um quadro no qual a reflexo terica vem marcada pela
poltica. Algo semelhante ocorre com o universo da arte. O ideal flaubertiano,
lart pour lart, requer uma separao radical entre o mundo artstico, autnomo, independente, e as coisas da vida. Ora, na Amrica Latina temos o
inverso. Devido problemtica nacional, a arte sempre foi engajada (no
sentido que posteriormente Sartre deu ao termo), contaminada de poltica.
Nesse sentido pode-se dizer que o dilema da identidade nacional levou a
26

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

intelectualidade a compreender um conjunto de temas (subdesenvolvimento,


modernizao), e entre eles a cultura (nacional, imperialista e colonialista),
como algo intrinsecamente vinculado a questes polticas. A discusso da
identidade encerrava os dilemas e as esperanas relativas construo nacional. Veremos que essa porosidade das fronteiras ir se alterar (como apontarei
em seguida) mas, sublinho, ela constitui um trao particular das Cincias Sociais latino-americanas, distinguindo-as em parte da tradio europia e norte-americana. Isso no uma dimenso apenas do passado, ela tem, a meu ver,
inclusive conseqncias no debate contemporneo. Por exemplo, na assimilao dos Estudos Culturais. Originrios da Inglaterra e dos Estados Unidos
eles problematizam justamente a existncia das fronteiras disciplinares. Diante do enrijecimento do conhecimento disciplinar, prope-se uma abertura
intelectual, o que me parece salutar. Entretanto, para se entender essa proposta, necessrio situ-la no contexto que lhe prprio, a competio acirrada
das disciplinas.
Particularmente nos Estados Unidos, com o processo exacerbado
de especializao, a falta de comunicao entre os diversos campos de saberes
torna-se, no apenas um elemento questionvel, mas um dado objetivo no
qual esse questionamento se desenvolve. O quadro porm distinto na Amrica Latina, o que pode, de uma certa forma, explicar porque eles tm dificuldade em se institucionalizar enquanto universo diferenciado de conhecimento
(pelo menos no Brasil). Quero com disso dizer que, num contexto de
institucionalizao restringido, as fronteiras disciplinares nunca conseguiram
se impor com a mesma fora e rigidez como ocorreu nos Estados Unidos. No
houve tempo nem condies materiais para que isso acontecesse. Sem dvida
elas existem nas universidades e centros de pesquisa mas so mais porosas,
flidas permitindo uma interao maior entre os praticantes das Cincias Sociais. A passagem da Filosofia Sociologia, da Cincia Poltica Histria, da
Antropologia Comunicao, da Sociologia Crtica Literria, no so casos
de exepcionalidade, constituem quase que uma regra do campo universitrio.
Talvez por isso o ensaio, como forma de apreenso da realidade, sobretudo na
tradio hispnica (e menos luso-brasileira), tenha sobrevivido ao processo
de formao disciplinar. Pois de sua natureza desrespeitar a formalidade dos
limites estabelecidos.
A tradio das Cincias Sociais, nos seus diversos ramos disciplinares, confinava a esfera da cultura a certos generos especficos: na Literatura, discusso esttica; na Antropologia, compreenso das sociedades
indgenas, folclore e cultura popular; na Histria, reflexo sobre as civilizaes. Tanto na Europa quanto nos Estados Unidos, a Sociologia, quando se
ocupava do tema, praticamente o restringia esfera da Kultur. Pode-se ainda
dizer que a anlise dos fenmenos culturais desfrutava de um prestgio menor no campo intelectual. Com a institucionalizao das Cincias Sociais,
objetos como partidos polticos, Estado, modernizao, industrializao e urbanizao eram vistos como mais importantes do que os estudos referentes
27

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

cultura popular, s religies, cultura de massa. Certo, a esfera da alta


cultura permanecia ilesa, pois era considerada como algo parte, garantindo
assim sua aura solitria. Mas, no geral, pode-se dizer que os estudos literrios
pouco tinham a ver com as anlises sociolgicas, a Antropologia dificilmente
dialogava com a dimenso moderna da chamada cultura de massa e assim
por diante. Mesmo na Amrica Latina, guardadas as devidas propores, esse
movimento se reproduz. Contrariamente Europa e aos Estados Unidos, a
temtica cultural, associada ao dilema da identidade nacional, foi uma preocupao permanente da intelectualidade. Nesse sentido, as anlises empreendidas transbordaram os limites estabelecidos pelas Cincias Sociais europias e
norte-americana. A constituio da nao implicava uma reflexo diferenciada. No entanto, na virada dos anos 60/70, com o processo de institucionalizao
das disciplinas, temas como desenvolvimento, modernizao, transio democrtica, dependncia e classes sociais tero um apelo muito maior entre os
cientistas sociais e um pblico mais amplo. possvel dizer que a tradio
marxista, talvez de forma inconsciente, tenha nisso desempenhado um certo
papel, pois a superestrutura, enquanto reflexo, ou no, da infra-estrutura,
designava s manifestaes culturais uma posio secundria. Dessa forma, a
esfera da cultura passa a ser vista, no em sua totalidade, mas recortada segundo temas e disciplinas. A unidade interpretativa, postulada nas anlises
anteriores (penso nos escritos de Gilberto Freyre), se rompe, abrindo caminho
para a especializao das tarefas.
Atualmente, em contraposio a essa tendncia de compartimentalizao, o universo da cultura passou a ser percebido como uma encruzilhada de intenes diversas. Como se constitusse um espao de convergncia de movimentos e ritmos diferenciados: economia, relaes sociais,
tecnologia, etc. Esse um movimento recente, e para mim um aspecto altamente positivo no processo de renovao das Cincias Sociais (nesse sentido
os Estudos Culturais desempenham certamente um papel positivo). Ele rompe com uma espcie de "fordismo intelectual" no qual as especialidades e as
subdivises disciplinares implicaram a preponderncia de um saber fragmentado em relao a uma perspectiva analtica mais integradora dos fenmenos
sociais. Fica em aberto porm a questo se, no futuro, esse domnio de reflexo ir ou no se constituir numa rea especfica, como advogam alguns
proponentes dos Estudos Culturais. Pessoalmente, no creio que venha a existir,
como se pensou no passado, uma Teoria da Cultura, com uma coerncia
terica capaz de abranger a compreenso de realidade como um todo, mas
estou convencido que dificilmente esse espao de convergncia pode se circunscrever s fronteiras cannicas das disciplinas existentes.
Um outro aspecto diz respeito problemtica do poder. Tradicionalmente, as Cincias Sociais tenderam a identific-lo com a poltica. H
evidentemente excees que confirmam a regra, por exemplo, a sociologia da
religio de Max Weber. No obstante, o movimento dominante no pensamento sociolgico (no sentido amplo do termo) foi consider-lo como algo prefe28

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

rencialmente vinculado ao universo da poltica. Por isso temas como Estado,


governo, partidos, sindicatos e movimentos sociais tornaram-se hegemnicos
entre os cientistas sociais. A cultura ficava um tanto margem disso tudo.
Novamente, diante desse quadro, a Amrica Latina pode ser vista de forma
distinta, mas importante dimensionar as coisas para no cairmos em malentendidos. Sublinhei como a temtica nacional vinha marcada pela poltica;
nesse sentido, discutir cultura, de uma certa forma, era discutir poltica. Entretanto, isto posto, importante qualificar o contexto no qual o debate era travado e apontar para as mudanas advindas desde ento. Primeiro, a emergncia de uma indstria cultural, particularmente em pases como o Brasil, o
Mxico e a Argentina, redefine a noo de cultura popular, despolitizando a
discusso anterior (tratei de maneira exaustiva esse aspecto em meu livro A
moderna tradio brasileira). Segundo, o Estado-nao era o pressuposto
bsico da argumentao desenvolvida. Terceiro, o movimento de
institucionalizao das Cincias Sociais, mesmo restringido, com a especializao das disciplinas, incentivou a separao entre compreenso da realidade
e atuao poltica. As transformaes recentes deslocam ainda mais a
centralidade do Estado-nao, redefinindo a situao na qual so produzidas
as Cincias Sociais. Muito do que se define por crise poltica associa-se s
restries impostas sua atuao. Com o processo de globalizao, ele se
debilita cindindo o elo postulado entre identidade nacional e luta poltica. O
deslocamento do debate, da identidade nacional para as identidades particulares (tnicas, de gnero e regionais) reflete essa nova tendncia. Mesmo no
quadro dos antigos pases centrais, pode-se dizer que as instncias tradicionais da poltica perdem legitimidade ao se definirem quase exclusivamente
em termos das fronteiras nacionais (a discusso sobre uma possvel sociedade
civil mundial um sintoma disso) (cf. Held, 1997). Uma outra mudana, a
meu ver profunda, diz respeito ao modo como a esfera da cultura passa a ser
percebida. Na Amrica Latina, como apontei antes, ela era vista como um
espao de ao poltica, mas no necessariamente, como entendemos hoje,
um lugar de poder. Ou seja, as contradies existentes no seio das manifestaes culturais eram imediatamente traduzidas em anlises e propostas
encampadas pelas instituies tradicionalmente consagradas ao fazer poltica: governo, partidos, sindicatos, movimentos sociais. Creio que se torna
cada vez mais claro a distino entre poder e poltica, pois o poder, como algo
imanente s sociedades, s relaes sociais, nem sempre se atualiza enquanto
poltica. Entre as manifestaes culturais e as instncias propriamente polticas existem mediaes. Sem elas corre-se o risco de indevidamente politizar
a compreenso analtica, deixando-se de lado aspectos importantes, s vezes
definitivos, da constituio de alguns fenmenos sociais (esttica, religio,
etc.). De qualquer maneira, conceber a esfera da cultura como um lugar de
poder significa dizer que a produo e a reproduo da sociedade passa necessariamente por sua compreenso (o que distinto da idia de conscientizao, muito em voga na Amrica Latina nos anos 50 e 60).
29

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

Um ltimo elemento deve ser mencionado pois marca de forma


definitiva a relao entre a esfera cultural e as Cincias Sociais. Refiro-me ao
processo de globalizao e de mundializao da cultura. importante entender que, no seu contexto, o que est em causa a prpria noo de espao. Se
o espao , como diziam Mauss e Durkheim, uma representao social, decorre que ela se modifica com as mudanas da prpria sociedade. A consolidao
da modernidade-mundo, a presena dos meios tecnolgicos de comunicao,
a unificao dos mercados no seio de uma unidade integrada, global, altera
radicalmente o substrato material no qual esto inseridas as culturas. O que
requer uma outra perspectiva analtica em relao sua comprenso. Os conceitos de cultura e civilizao, tal como foram classicamente concebidos pela
Antropologia e pela Histria, dificilmente se aplicariam na ntegra ao mundo
contemporneo. Portanto, noes como territrio, fronteiras, local,
nacional, devem ser revistas. Isso no significa a superao do espao, o
seu fim, como s vezes apressadamente concluem alguns pensadores. No
necessrio imaginarmos a histria como uma sucesso de desaparecimentos
definitivos. Importa qualificarmos a situao presente e compreend-la dentro de uma outra perspectiva. Nesse sentido, categorias como cultura popular
e cultura nacional precisam ser, para utilizar uma expresso na moda, deconstrudas e, eu acrescentaria, reconstrudas, diante da nova realidade. O que
vlido tambm para termos como imperialismo ou colonialismo cultural.
No estou sugerindo que as relaes desiguais entre pases tenham desaparecido, isso seria insensato, mas afirmo que tais categorias j no mais do
conta das prprias relaes de poder num mundo globalizado. De alguma
maneira, repensar seus prprios conceitos, definir problemticas e objetos de
estudo, essa a tarefa das Cincias Sociais no sculo XXI. Seja na Europa,
Estados Unidos, Amrica Latina ou Japo. O que elas tm hoje em comum
que os objetos globais tornam-se uma preocupao de todos ns. Um panorama distinto do final do XIX, quando a modernidade era propriedade de alguns lugares, sendo objeto de reflexo apenas de algumas mentes privilegiadas.

Recebido para publicao em maro/2002

ORTIZ, Renato. The social sciences and culture. Tempo Social; Rev. Sociol.
USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, May 2002.
KEY WORDS:
culture,
sociology,
social sciences.
30

ABSTRACT: This article analyses the historical constitution of culture as object in


social sciences, in terms of popular culture, national culture and mass culture. It
compares the processes of institutionalisation of sociology according to the different
national and regional contexts and it looks at how this subject of study becomes

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

autonomous through task specialization when competing with other disciplines. The
regaining of the interpretative unit and a conceptual review for the study of 'global
objects' are defined as the main challenges for sociology nowadays.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARRUDA, Maria Arminda. (1995) A sociologia no Brasil: Florestan Fernandes


e a escola paulista. In: MICELI, S. (org.) Histria das cincias sociais no Brasil. So Paulo, Sumar, vol. 2, p. 107-231.
BELTRN, Luis Ramiro & Cordona, Elizabeth Fox de. (1980) Comunicacin
dominada: Estados Unidos en los medios de Amrica Latina.
Mexico, Editorial Nueva Imagen.
BOURDIEU, Pierre. (1980) Questions de sociologie. Paris, Minuit.
______. (1996) As regras da arte. So Paulo, Companhia das Letras.
BRAUDEL, Fernand. (1991) Las civilizaciones actuales. Cidade do Mexico,
Rede Editorial Iberoamericana.
BURKE, Peter. (1990) Cultura popular na Idade Moderna. So Paulo, Companhia das Letras.
CANCLINI, Nestor. (1983) As culturas populares no capitalismo. So Paulo,
Brasiliense.
CERTAU, Michel de. (1980) La culture au pluriel. Paris, Ch. Bourgeois.
CORRA, Mariza. (1995) A antropologia no Brasil: 1960-1980. In: MICELLI,
S. (org.). Histria das cincias sociais no Brasil. So Paulo,
Sumar, vol. 2, p. 25-106.
DORFMAN, Ariel. (1980) Readers Nuestro que ests en la tierra: ensayos
sobre el imperialismo cultural. Mexico, Editorial Nueva Imagem.
DURKHEIM, mile. (1975) A cincia social e a ao. So Paulo, Difel.
ELIAS, Norbert. (1990) Da sociognese dos conceitos de civilizao e cultura.
In: ______. O processo civilizador. Rio de Janeiro, Zahar.
GENNEP, Van. (1967) The semi-schollars. London, Routledge and Kegan Paul.
HELD, David. (1997) Democracy and global order. London, Polity Press.
HORKHEIMER, Max. (1941) Art and mass culture. In: ______. Studies in
philosophy and social sciences.
IANNI, Octvio. (1986) Florestan Fernandes e a formao da sociologia brasileira. Introduo a Florestan Fernandes. So Paulo, tica.
JACOBS, Norman. (1964) Culture for millions? Boston, Beacon Press.
LOWENTHAL, Leo. (1984) Historical perspective of popular culture. In:
31

ORTIZ, Renato. As cincias sociais e a cultura. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 14(1): 19-32, maio de 2002.

Literature and Mass Culture, New Brunswick (New Jersey),


Transaction Books.
MRMORA, Leopoldo (org.). (1978) La segunda internacional y el problema
nacional y colonial. Vols. 1 e 2, Cidade do Mxico, Cuadernos de
Pasado y Presente.
ORTIZ, Renato. (1989) Durkheim: arquiteto e heri fundador. Revista Brasileira de Cincias Sociais, 4(11), outubro.
______. (1992) Romnticos e folcloristas. So Paulo, Olho dAgua.
______. (2000) O prximo e o distante: Japo e modernidade-mundo. So
Paulo, Brasiliense.
PASQUALI, Antnio. (1976) Comunicacin y cultura de masas. Caracas, Monte
Avila Editores.
PINTO, lvaro Vieira. (1960) Conscincia e realidade nacional. Rio de Janeiro, Instituto Superior de Estudos Brasileiros.
ROSENBERG, Bernard & White, Manning (org.). (1957) Mass culture: the
popular arts in America. New York, Free Press.
SPLENGER, O. (1964) A decadncia do ocidente. Rio de Janeiro, Zahar.
TOYNBEE, A. (1970/71) Estudios de la historia. Madri, Alianza Editorial.
WEBER, Alfred. (1991) Historia de la cultura. Cidade do Mexico, Fondo
Economico.
WILLIAMS, Raymond. (1983) Culture & society. New York, Columbia
University Press.
YOSHINO, Kosaku. (1992) Cultural nationalism in contemporary Japan.
London, Routledge.
ZEA, Leopoldo (org.). (1986) America Latina en sus ideas. Mexico, Siglo
XXI.

32