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Sapientiam Autem Non Vincit Malitia

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Testamento Filosfico1
Flix RAVAISSON
(1813-1900)

Bossuet disse: Quando Deus formou as entranhas do homem, colocou nelas, em primeiro lugar, a
bondade. No menos verdade que desde os tempos mais antigos o maior nmero acabou cedendo s
tentaes do egosmo, julgando-se, segundo o adgio estico, como que recomendado a si mesmo pela
natureza bem mais que os outros e tomando-se, se no como o nico, ao menos como o principal centro de
suas prprias aes. Ora, diz Bacon, pobre centro para as aes de um homem ele prprio.
Mortais de elite permaneceram fiis ao impulso originrio, simpticos a tudo o que ois rodeava,
acreditando-se nascidos segundo um outro dito estico no para si mesmos, mas para o mundo inteiro.
Foram esses que os gregos acreditaram filhos dos deuses e aos quais chamaram heris.
A grandeza de alma era o prprio dos heris. A sorte dos demais tocava-os como a deles prprios.
Tinham conscincia de uma fora, dentro deles, que os punha em condio de elevar-se acima das
circunstncias, que os dispunha a ir em socorro dos fracos. Acreditavam-se chamados, por sua origem, a
libertar a terra dos monstros que a infestavam.
Tal havia sido, sobretudo, o filho de Jpiter, Hrculos, to valente quanto compassivo, sempre
prestativo aos oprimidos, e que encerrou sua gloriosa carreira subindo ao Olimpo. Tocado de compaixo por
um velho a quem um leo temvel devorara o filho, Hrcules foi combater esse leo e revestiu-se de seus
despojos para sempre. De outra feita, sua compaixo por Alceste levou-o aos infernos para tir-lo de l.
Um outro, Teseu, o Hrcules ateniense, aps ter descido ao labirinto para libertar cativos destinados
a tornar-se a presa de um monstro, ergueu no meio de Atenas um altar Piedade, honrando nela uma deusa.
Da cidade que fundara, ele queria que a Piedade fosse como que a inspirao. Acrescentemos que,
verossimilmente, a Piedade no era a seno outro nome da grande deusa Vnus, a deusa do amor e da paz,
qual parece ter sido consagrada originariamente a Acrpole.
O heri da Ilada, Aquiles, aps ter-se vingado furiosamente em Heitor a morte de seu amigo, deixase, no fim do poema, vergar pelas preces do velho Pramo e lhe entrega os restos mortais do filho. O grande

1 Traduo de Olavo de Carvalho. O texto aqui traduzido, um dos ltimos redigidos pelo autor, foi
publicado pela primeira vez no nmero de janeiro de 1901 da Revue de Mtaphysique e de Morale por Xavier
Lon, responsvel pelo ttulo. A segunda edio, publicada em 1933 por Boivin & Cie., sob os cuidados de
Charles Devivaise, acrescenta-lhe vrios pargrafos encontrados em manuscritos deixados pelo autor.
Esses trechos aparecem aqui entre colchetes, seguindo a orientao da edio mais recente, Paris, Allia,
2008. (N. T.)

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poema helnico no celebra tanto a clera de Aquiles quanto sua compaixo pelo velho pai daquele que
matara seu amigo e do qual ele prprio matara o filho. na sua piedade, sobretudo, que se faz reconhecer
aquilo que seu corao tem de grande. Magnnimo tal o epteto que caracteriza, mais que qualquer outro,
os heris.
Tal como fosse o heri, assim ele concebia os deuses dos quais tudo tinha recebido. Homero, ainda
imbudo das mximas hericas, chama-os doadores de bens. Afrodite, a rainha do cu, deusa da beleza e do
amor, chamada por excelncia a doadora ( )2; numa poca em que se acreditava que tudo tinha vindo da
terra, mesmo os astros, representava-se o deus que nela reinava como a um tempo opulento e generoso: Pluto,
o Rico, era seu nome entre os gregos; Dives, tambm o Rico, entre os latinos. Pluto, nos antigos
monumentos, porta com freqncia um chifre de abundncia transbordante de frutos, e Serapis, que assume
tardiamente o seu lugar, um alqueire. Pluto, tambm com freqncia, porta aquela espcie de forcado que se
tomou como arma colocada pelos pintores, Rafael entre outros, na mo de Sat, mas que, na realidade, era a
enxada com que se tiravam da terra os frutos que ela continha, dos quais se acreditava terem vivido os
primeiros homens; por isso que a Odissia localiza nos infernos uma pradaria de asfdelos, e no, como o
acreditou Welcker, por causa do aspecto pretensamente sinistro dessa planta.
O deus hindu Purusha partilha seus membros entre seus adoradores. Ceres, Baco nos mistrios de
Elusis, servem de alimento aos iniciados, pois Ceres o po mesmo, e Baco o vinho.3
Por toda parte, ento, na antiga mitologia, v-se a crena na beneficncia divina. Longe de que
reinassem entre os homens e entre suas famlias somente a desconfiana e o dio como o acreditou, depois
de Petrnio e Hobbes, o autor da Cidade Antiga --, nada ali era mais honrado que a hospitalidade. O
estrangeiro, se nada anunciasse nele um inimigo, era acolhido como um enviado do alto. Sacrificava-se, para
festej-lo, o que se tivesse de mais precioso. Certo homem, diz Tcito, aps ter recebido um hspede, ficou
reduzido pelo resto de seus dias mendicncia.
Os homens do vulgo, no encontrando em si mesmos nenhuma fora e nenhuma grandeza, no viam
em torno seno fraqueza e pequenez.
Pequenez tambm aquilo a que se reduz toda a sua filosofia, e pouca ofensa se lhe faria ao cham-la
de niilismo. Homens de nada, os homens do vulgo no encontravam dificuldade em admitir que tudo tinha se
formado do nada.
Na conscincia da sua fraqueza, o homem do vulgo no acreditava ter outro destino seno manter,
entre os assaltos das circunstncias, pelo tempo mais longo possvel, uma existncia precria; adquirir para
viver era quase que a sua nica preocupao. Se os fenmenos que se passavam em torno dele o faziam crer em
potncias invisveis das quais dependia, era como em seres avarentos e invejosos dos quais devia esperar pouco
de bom e muito de mau.
Os heris faziam das coisas e do destino humano idias totalmente diferentes.
Para esses homens de elite ou de raa, que Descartes e depois Leibniz chamaro os generosos, cada um
tem uma alma cujo carter ser simptica a todas as outras, que existe nelas tanto ou mais do que nele prprio,
e que assim o que se poderia chamar uma simplicidade complexa ou uma simplicidade mltipla.
O que ele encontra em si, cada um desses personagens o reconhece de bom grado nos outros. O
generoso, segundo Descartes e Leibniz, tem a conscincia de portar em si uma fora pela qual ele senhor de si
mesmo, que constitui a sua dignidade e constitui igualmente a dignidade de todos os outros. Bem mais, ele
2 o nome que o Cristianismo dar ao Esprito que aclara e vivifica; ele o chamar no somente aquele
que doa, mas o dom. (N. da 1. Ed.)
3 E no Cristianismo o Salvador, s vsperas de morrer pelos seus, d por alimento e bebida sua carne e seu
sangue. Foi tambm o pensamento da Eucaristia crist que a substncia que devia preparar para a
imortalidade a vida das criaturas no era outra seno o Criador. E essa substncia no outra coisa, em
definitivo, seno o amor, cuja natureza mesma doar-se. (N. da 1. Ed.)

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est disposto a reconhecer em todos os seres, de qualquer ordem que sejam, algo de anlogo. a crena formal
de Leibniz, e talvez seja s em aparncia que Descartes no reconhece seno na humanidade a existncia da
alma. difcil, dizia Bossuet, acreditar que naqueles corpos que, para ressaltar a superioridade do esprito, ele
reduzia simples extenso, ele no tenha suposto tambm alguma coisa de mais profundo.
A crena que portanto deve ter sido no fundo a dos grandes espritos dos primeiros tempos que,
como disse o mais antigo dos filsofos, Tales, tudo estava cheio de almas que verossimilmente essas almas, por
diferentes que fossem, nem por isso deixavam de ser uma s e mesma coisa cuja raiz era a divindade.
Assim formaram-se, desde os tempos mais antigos, duas maneiras diferentes de compreender as
coisas: de acordo com uma, elas reduziam-se quase que inteiramente a corpos inertes esparsos, que o acaso
cego reunia ou dispersava no vazio; segundo a outra, potncias ocultas, almas ou deuses, tinham feito tudo e
dirigiam o mundo. Dessas duas maneiras de pensar deviam sair, pouco a pouco, duas filosofias. Uma, que
Ccero chama plebia, que no sculo XVIII Berkeley chama filosofia pequena e Leibniz paupertina
philosophia, a dos Demcritos e dos Epicuros, cujos principais fatores foram os sentidos e o entendimento, o
entendimento sendo o auxiliar natural das matemticas. A outram que se poderia chamar real ou aristocrtica,
a de Scrates, de Plato, de Aristteles e de seus semelhantes. A primeira, buscando princpios nas coisas
inferiores, que so para as superiores o que os materiais so para as formas em que aparecem a ordem e a
beleza, pode ser denominada o materialismo. A segunda, em oposio, como o sutil e o fino se ope ao
grosseiro, pode ser chamada a filosofia espiritual ou espiritualista.
Segundo a filosofia que, desenvolvida, se tornaria o epicurismo, e que as opinies do vulgo j
continham em germe, nada se conhecia seno aquilo do qual davam testemunho os sentidos, nada que no
fosse corpo ou acidente dos corpos. Cada um estava assim encerrado estreitamente em si, unicamente
ocupado dos bens e dos males que o so para os sentidos fsicos. Donde somente as sensaes, tal como o
proclamaram os Sofistas, eram a medida de todas as coisas.
Um homem de esprito herico, superior s preocupaes vulgares, Scrates, compreendeu que com
essa doutrina as sociedades no podiam subsistir. Persuadido de que alm das coisas sensveis havia outras das
quais elas dependiam e que no se conheciam seno pela inteligncia, ele fez observar que havia regras para o
discernimento do bem e do mal, do justo e do injusto, sem as quais nenhum acordo poderia se estabelecer nem
subsistir. Ele provou que havia generalidades comuns aos indivduos e, em conseqncia, uma cincia que
devia prevalecer sobre as suas estreitas convenincias.
Plato foi mais longe. Pareceu-lhe que todas as coisas sensveis deviam ter modelos inteligveis das
suas qualidades, dos quais elas eram semelhanas imperfeitas e que constituam os nicos seres verdadeiros.
Eram as formas ou idias imutveis, das quais as coisas da natureza se revestiam passageiramente, como uma
matria dcil. Mas isso era tomar, como causas, simples modos, extratos que faz das coisas o entendimento, e
que no tm uma existncia real seno nos indivduos. Era erigir como princpios abstraes criadas pelo
entendimento. Era cair no erro assinalado por Tcito com estas palavras, aplicveis a toda idolatria: forjamos e
ao mesmo tempo cremos, fingunt simul creduntque.
[Esse erro desempenhar um grande papel em toda a histria da filosofia. O entendimento tem essa
faculdade de destacar, umas das outras, coisas que na realidade esto juntas o que se chama a faculdade de
abstrao. Assim constituem-se as idias que na realidade so pensamentos, atos de inteligncia.]
Aristteles fez observar que aquilo que assim est em muitas coisas ao mesmo tempo, ou o geral, no
existe em si, mas no pensamento que o cria. S o indivduo existe dessa maneira e s ele, em conseqncia,
pode ser um princpio, uma causa de existncia.
[Como admitir que tais abstraes possam explicar o movimento e a vida que toda a natureza? Elas
seriam, antes, causas de imobilidade. Ao sistema todo intelectual e lgico de Plato, Aristteles vem substituir
um outro onde o elemento prtico, negligenciado ou desdenhado pelo idealismo platnico, desempenha o
papel principal. Em lugar de puras idias, as causas primeiras a so almas, fontes de movimento e de vida.]

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Plato toma simples atributos como seres. que h diversos sentidos da palavra ser, e distingui-los
deve ser o comeo da filosofia, que tem por objeto o ser.
No tempo de Plato, acrescenta Aristteles, no se podia fazer essa distino. A dialtica no tinha
ainda a fora de examinar o ser fora dos contrrios. [Buscar uma razo para tudo, ao passo que certas coisas e
precisamente as mais altas se conhecem imediatamente por intuio e por analogia, uma fraqueza do
entendimento fraco, sem dvida, porque lhe falta a fora intuitiva para ir ao princpio.] o que ele
pretendeu fazer ao estabelecer, como que na entrada da filosofia, a distino das diferentes categorias. Era
inaugurar, de encontro a uma teoria de abstraes que no faziam, como ele o diz, seno duplicar os objetos
que se tratava de explicar, uma investigao da realidade profunda que eles ocultavam. Empreender essa
iniciativa, dirigindo-se conscincia como fonte da verdade profunda, era avanar na via que tinha sido aberta
pelo antigo herosmo. E quem estava melhor preparado para esse empreendimento do que aquele que, versado
no conhecimento de todas as realidades, seja fsicas, seja humanas, foi o preceptor do ltimo dos heris gregos,
Alexandre?
[O corao forte deseja o ser (Schelling), no se contenta com sombras, dosos ou fantasmas.
As pessoas de pouca importncia contentam-se com pretensos princpios que seriam nadas, quase
sem uma quantidade de abstraes de ordem superior aos fenmenos; ou, se sua inteligncia exige mais, como
o caso dos platnicos, lhes bastaro ainda abstraes de ordem superior aos fenmenos, que regulariam o
curso deles, mas ainda no envolvem realidade.
O corao, contendo vontade e sensibilidade, exigia mais. Era-lhe necessrio aquilo que exige
Schelling, o ser que existe, isto , ao qual se dirige uma experincia, tal como o ser que se pensa, que se toca na
conscincia. Era o voto secreto das almas enrgicas, dos heris antes de tudo, voto do qual do testemunho de
suas aes.]
Aristteles quer assim voltar da secura e insuficincia lgica ou racional riqueza fecunda da
experincia; da descontinuidade solidariedade; do artificial ao natural. [Ele foi guiado por um sentimento
vivo da realidade. Desse momento data o comeo da filosofia positiva. Em lugar de uma noo abstrata e vaga,
uma noo precisa. que, em lugar de servir-se da faculdade de abstrao e de generalizao que constitui
aquela parte da alma chamada o entendimento, ele escutou a faculdade prtica, que compreende a
sensibilidade e a vontade, e cujo foco aquilo que se chamou, nos tempos modernos, o corao.]
Que o ser propriamente dito que pertence primeira e mais alta das categorias e que o centro ao
qual se reportam todas as outras? , responde Aristteles, a ao, que pode explicar a natureza, a qual toda
movimento. [Observador atento da natureza, que Plato desdenhava, ele reconheceu que tudo nela
movimento. Ele reconheceu tambm, como o diz em algum lugar, que o movimento uma espcie de vida. Ele
reconheceu, enfim, que a causa do movimento que a causa verdadeira, que a vida no pode resultar de outra
coisa seno da vida. (Por isso, aqueles que pretendem explic-la pelo movimento invertem a ordem verdadeira
das coisas.) O movimento fenmeno pode nascer do movimento. Mas a origem primeira dele algo de
superior, que a ao. A ao como um instante que durasse sem sucesso. Assim busca-se conceber o eterno,
o positivo da durao, onde a negao introduz a sucesso. (Mais tarde se reconhecer que o fundo da ao a
vontade e enfim que o fundo da vontade o amor.)
Ser portanto agir, a ao a existncia mesma.]
E, com efeito, observa Ccero, intrprete, aqui como por toda a parte, da filosofia grega, aquilo que
no faz nada ou no tem nenhuma ao bem parece tambm no ser nada. Se a pedra mesma existe que na
pedra tambm h algo de ativo e de movente.
Agora, no somente tudo aquilo que age, mas tem ademais aquela propriedade de tender
naturalmente a se comunicar. aquela que possuam no mais alto grau as maiores almas, as almas hericas.

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Na conscincia, o pensamento tende a se expandir em idias onde ela se mira de algum modo e se
reconhece. Cada vivente, chegado ao seu ponto de perfeio, tende a se reproduzir como para tomar naquilo
que ele engendra uma posse mais plena do seu ser.
O ser completo o esprito, cuja natureza tal que, agindo, ele tem conscincia daquilo que ele faz,
daquilo que ele . No fundo, nada pensa sem pensar-se, ainda que de maneira e em graus diferentes. Somente
em Deus a conscincia perfeita do objeto inteiramente idntica ao sujeito. o pice ao qual tende de espcie
em espcie, pelos diferentes graus da vida, toda a natureza, e do qual esses diferentes graus so imitaes mais
completas ou menos completas. [Na conscincia de si, o esprito, desvencilhado das nuvens da imaginao que
lhe velam os outros objetos, se v a si mesmo na pura luz. a viso qual, segundo a teologia crist, esto
ligadas, com a admirao que causa a beleza suprema, a alegria e a felicidade.]
Nos diferentes estados de existncia, o pensamento, que tambm vontade, se reconhece em mais ou
em menos nos seus objetos. Ele se reconhece neles dividido, disperso em diversas idias at que nelas
reencontre por fim sua integral unidade.
Toda a natureza feita como que de esboos mais ou menos bem sucedidos dessa suprema perfeio,
completando, antes da integrao final, a diferenciao.
Nesse momento supremo, o pensamento, segundo a formula aristotlica, pensamento do
pensamento.
[Continua.]

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