Você está na página 1de 7

EDMUNDO LARA PERRUSQUA

HISTORIA NATURAL DE LA ENFERMEDAD


La historia natural de la enfermedad es la relacin sistematizada de los eventos que ocurren desde el
momento en que el hombre, en estado de salud, se expone a un riesgo y da comienzo una enfermedad, de
corta o larga duracin, de la que puede o no recuperarse sin la ayuda de elementos externos.
Es un marco de referencia que permite sealar claramente que toda enfermedad, de cualquier etiologa,
se desarrolla en etapas sucesivas, de gravedad progresiva. Hace posible, por lo tanto, el poder anticiparnos
al dao y tomar medidas preventivas, al alcance de mdicos y profanos, para evitarla.
En la historia natural de la enfermedad se distinguen dos periodos:

Periodo prepatognico o de gnesis.

Periodo patognico o periodo de evolucin natural.

En el periodo prepatognico destaca la presencia de tres elementos, el agente causal, el hospedero (el
ser humano) y el ambiente, en interaccin dinmica permanente, formando un conjunto denominado
trada ecolgica. Mientras las relaciones de sta interaccin ocurran dentro de un estado de equilibrio y
armona, el individuo podr mantenerse en estado de salud; pero, si en determinado momento, uno o ms
de los elementos de la trada rompen el equilibrio puede dar comienzo la enfermedad.
La ruptura de este equilibrio o armona es iniciada por un estmulo desencadenante que en la mayora
de los casos es el resultado de la accin conjunta y simultnea de alteraciones variables, cuantitativas y/o
cualitativas, de factores intrnsecos de los tres elementos de la trada ecolgica, lo que significa que el
origen de la enfermedad es generalmente multicausal.
Una vez roto el equilibrio, se desencadena el proceso evolutivo de la enfermedad o periodo
patognico, provocando respuestas o reacciones del hospedero consistentes en cambios bioqumicos,
anatmicos y fisiolgicos de carcter reparador que lo pueden llevar, a corto plazo, a la recuperacin o, si
el proceso morboso se prolonga, se har crnico, pudiendo aparecer, ms tarde, secuelas como la
invalidez o discapacidad y la muerte.
Inicialmente, el agente se localizar en el lugar apropiado, y si se trata de un agente biolgico, se
multiplicar. Los daos pueden ser a nivel molecular, celular, tisular, orgnico o sistmico y ser tan
pequeos que no se pueden detectar con la tecnologa mdica actual (enfermedad grado +), sino hasta que
se incrementen a tal magnitud que produzcan alteraciones bioqumicas, fisiolgicas o anatmicas. No
obstante, la enfermedad todava no es ostensible ni para el enfermo ni para el mdico sin la ayuda del
laboratorio u otros medios de diagnstico (enfermedad grado ++) Si las condiciones permanecen
desfavorables para el individuo, aparecern los primeros signos y sntomas de enfermedad que pueden ser
o no ser notados por el enfermo o las personas que le rodean, incluso el mdico (enfermedad grado +++)
Lo anterior depender de la capacidad de percepcin del individuo, de la importancia que les d, el
nivel de autoestima, etc. y de la preparacin, experiencia y sagacidad del mdico.

EDUCACIN PARA LA SALUD

La capacidad de percepcin vara de un individuo a otro, de manera que, los que tengan muy
desarrollada esta capacidad, ms oportunamente podrn reconocer su enfermedad. El tiempo tambin
influye sobre la capacidad de percepcin; si la enfermedad se instala en corto tiempo, es ms probable que
la persona note las alteraciones que sta le ocasione. En cambio, si el padecimiento se desarrolla
lentamente, el individuo se acostumbra a los cambios y las alteraciones pueden pasar inadvertidas.
Con frecuencia, la magnitud y la intensidad de los signos y sntomas no tienen relacin con la
severidad del padecimiento, pues se han observado casos de enfermos graves con signos y sntomas
escasos y poco perceptibles.
El tamao de la lesin tampoco guarda relacin con la gravedad de las manifestaciones, pues hay casos
en los que la presencia de un pequeo cisticerco en la corteza cerebral puede producir cuadros
convulsivos epileptiformes o hipertensin intracraneana severa y hasta la muerte, cuando se localiza en
algn lugar donde pueda interferir con la libre circulacin del lquido cerebroespinal. La importancia de la
lesin estriba en el grado de interferencia funcional que produce.
El lapso de tiempo que media entre la entrada del agente y la aparicin de los primeros signos y
sntomas, en infectologa se llama periodo de incubacin.
A partir del momento en que los daos rebasan el umbral de percepcin del enfermo y de las
personas que le rodean, permitindoles identificar signos y sntomas, da comienzo el horizonte
clnico. Si los daos permanecen por debajo de este umbral de percepcin, se dice que la enfermedad
es subclnica o latente, pudiendo evolucionar en estas condiciones durante un tiempo variable y ms
tarde agudizarse o desaparecer.
De no revertirse el proceso, las condiciones del enfermo sern tales que se ver imposibilitado para
llevar a cabo sus tareas habituales, es decir, aparecer la incapacidad y ms tarde la invalidez o
discapacidad. Lo anterior significa la prdida o disminucin de su capacidad funcional, biolgica,
psicolgica o social, temporal o permanente, que le impedir realizar sus actividades cotidianas en forma
til e independiente, como resultado de lesiones graves e irreversibles.
Uno de los resultados de la evolucin biolgica del hombre ha sido la prdida de la capacidad de
regeneracin de muchos de sus rganos, de suerte que, el dao producido en ellos es permanente, como
sucede con el pulmn o el sistema nervioso, siendo sta la razn de los daos irreversibles causantes de
discapacidades permanentes.
Finalmente, la muerte puede sobrevenir como resultado de la falla funcional de los mecanismos de
adaptacin destinados a neutralizar los estmulos negativos generados en el ambiente o por el agente,
causantes de la ruptura del equilibrio homeosttico.
La recuperacin espontnea de la salud puede ocurrir antes o despus de la aparicin de los primeros
signos y sntomas, pasando por un estado ms o menos prolongado de convalecencia y, en caso de que en
su gnesis haya intervenido un agente biolgico, el hospedero adquiere cierto grado de inmunidad.
En opinin del Dr. Eleuterio Carbajal Gonzlez, jefe del Departamento de Medicina Preventiva y
Salud Pblica de la Facultad de Medicina de la UNAM, el estudio integral y dinmico de la historia
natural de la enfermedad debe incluir tambin los posibles cambios evolutivos que pueden ocurrir en el
agente y las modificaciones del ambiente. Durante el desarrollo de la historia natural de la enfermedad, el
agente puede sufrir modificaciones en sus caractersticas particulares e inherentes que permitirn que
2

EDMUNDO LARA PERRUSQUA

prolifere o que sea neutralizado.


Si el agente tiene xito y prolifera, se refuerza, aumentando las posibilidades de incrementar el dao.
Por el contrario si sus capacidades no se magnifican, los mecanismos defensivos del hospedero lo
neutralizarn, procediendo a su eliminacin y a la reparacin del dao. Tambin puede suceder que se d
un estado de coexistencia pacfica entre el agente patgeno y el hospedero, condicin que se conoce como
estado de portador inmune.
De manera semejante, los factores del ambiente pueden variar, adquiriendo caractersticas que pueden
ser favorables o desfavorables para el hospedero. Si son favorables, habr condiciones para la recuperacin de la salud y en caso contrario, la enfermedad podr seguir su curso natural por los caminos
mencionados.

MEDIDAS DE PREVENCION.
El esquema de la historia natural de la enfermedad permite la aplicacin de medidas preventivas en
tres niveles: en el periodo prepatognico, las medidas de prevencin primaria; durante la patognesis
temprana, las medidas de prevencin secundaria y en la patognesis tarda, las medidas preventivas
terciarias. Estas medidas son de aplicacin y observancia individual, familiar y social. Adems, deben
estar dirigidas a los tres elementos de la trada ecolgica, con objeto de conseguir un equilibrio real entre
estos tres elementos nteractuantes.

Medidas de prevencin primaria


El objetivo de las medidas preventivas primarias es el evitar la enfermedad y conservar la salud, pero
si se admite la existencia de grados de salud, se hace imperativo la inclusin de medidas para fomentarla e
incrementarla. Se les divide en dos grupos: inespecficas y especficas.
Inespecficas o generales.
Dirigidas a los individuos:

Realizar tareas de educacin para la salud para disminuir riesgos, prevenir daos e incrementar la
salud.

Realizar tareas de educacin para la salud con el objeto de difundir buenas normas de nutricin
ajustadas a las diferentes etapas de desarrollo y actividad del individuo.

Atencin al desarrollo de la personalidad.

Promocin y fomento del ejercicio fsico consuetudinario.

Realizar tareas de educacin para la salud en materia de educacin sexual y planificacin familiar.

Exmenes mdicos peridicos selectivos.

Dirigidas al ambiente:
3

EDUCACIN PARA LA SALUD

Identificar y eliminar factores fisicoqumicos cuya presencia sea potencialmente patgena o


desagradable en el ambiente (aire, agua y suelo), tales como, elementos y substancias qumicas,
ruidos, olores desagradables, excretas y basuras, etc.

Identificar y eliminar flora y fauna nociva.

Mejorar la calidad de vida.

Elevar el nivel socioeconmico.

Identificar y promover el cambio de hbitos creencias y costumbres desfavorables para la salud.

Identificar y proporcionar apoyo para resolver problemas de disfuncin familiar.

Dirigidas al agente:

Identificacin, eliminacin, alejamiento o atenuacin de fuentes, condiciones y actitudes potencialmente nocivas.

Especficas.
Dirigidas a los individuos:

Difusin y promocin del uso de inmunizaciones especficas.

Atencin a la higiene personal (aseo de las manos antes de comer y despus de ir al bao, aseo
bucodental, etc.)

Difusin y promocin del saneamiento ambiental.

Proteccin contra riesgos que afectan al individuo en su ambiente laboral.

Realizar tareas de educacin para la salud sobre la proteccin contra accidentes.

Realizar tareas de educacin para la salud sobre la prevencin de las enfermedades de transmisin
sexual.

Suministro adecuado de nutrientes que por ausencia, deficiencia o exceso causen dao (iodo,
calcio, protenas, vitaminas).

Dirigidas al ambiente:

Eliminacin, atenuacin o alejamiento de fuentes emisoras de cancergenos, alergenos, radiaciones, qumicos txicos, etc.

Eliminacin de fuentes de infeccin conocidas.


4

EDMUNDO LARA PERRUSQUA

Eliminacin de condiciones peligrosas.

Dirigidas al agente:

Eliminacin de agentes patgenos plenamente identificados: cancergenos, teratgenos, txicos,


insectos, etc.

Conducta del hombre sano frente a las normas preventivas primarias:

Participar efectiva y responsablemente en los programas de salud.

Consultar peridicamente al mdico an en aparente estado de salud.

Adoptar hbitos alimenticios adecuados.

Medidas de prevencin secundaria


Se aplican a partir del momento en que se inicia el periodo patognico, tienen por objeto el
diagnstico precoz y el tratamiento oportuno para interrumpir el proceso morboso, evitar la aparicin
de complicaciones y secuelas, limitar la incapacidad y prevenir daos irreversibles.
Dirigidas a los individuos:

Exmenes mdicos individuales y de masa para identificar a los individuos que presentan dao a
la salud.

Realizar tareas de educacin para la salud que permitan que el individuo y su familia conozcan las
enfermedades que pueden ser identificadas precozmente.

Realizar tareas de educacin para la salud para que el individuo y su familia conozcan los riesgos
de la automedicacin.

Educar al individuo y su familia para que haga uso oportuno de los servicios de salud.

Prescribir tratamiento mdico, quirrgico o psicolgico oportuno.

Realizar tareas de educacin para la salud para lograr que el individuo y su familia participen
activa y responsablemente en el cuidado de su enfermedad.

Aplicar al individuo y su familia medidas para limitar el dao y acortar el periodo de incapacidad.

Realizar tareas de educacin para la salud para lograr que el individuo y su familia participen en
forma activa y responsable para solucionar problemas de disfuncin familiar.

Dirigidas al ambiente:

Promocin y fomento del saneamiento ambiental.


5

EDUCACIN PARA LA SALUD

Elevacin del nivel socioeconmico.

Mejoramiento de la calidad de vida.

Promover y fomentar el cambio de hbitos, creencias y costumbres desfavorables para la salud.

Dirigidas al agente:

Alejamiento, eliminacin o atenuacin de fuentes, condiciones y actitudes nocivas.

Conducta del hombre enfermo frente a las medidas preventivas secundarias.

Consultar peridicamente al mdico en aparente estado de salud.

Buscar ayuda mdica competente.

Cooperar en forma activa y responsable en la solucin de su padecimiento.

Medidas de prevencin terciaria


Su aplicacin tiene por objeto rehabilitar al individuo discapacitado para reintegrarlo a la vida til e
independiente y para atenuar los problemas familiares y sociales que acompaan a su condicin.
Dirigidas a los individuos:

Identificar a la poblacin discapacitada.

Realizar tareas de educacin para la salud para lograr que las personas discapacitadas utilicen los
recursos disponibles para su rehabilitacin.

Identificar los daos biolgicos, psicolgicos y sociales que sufren el discapacitado y su familia y
realizar acciones para atenuarlos.

Realizar tareas de educacin para la salud para lograr la participacin activa y responsable del
discapacitado y su familia para conseguir su rehabilitacin.

Dirigidas al ambiente:

Realizar tareas de educacin para la salud dirigidas al pblico y la industria para apoyar y emplear
al rehabilitado.

Dirigidas al agente:

Alejamiento, eliminacin o atenuacin de fuentes, condiciones o actitudes causantes de enfermedades potencialmente discapacitantes.

EDMUNDO LARA PERRUSQUA

Conducta del hombre enfermo frente a las medidas preventivas terciarias.

Adaptarse a su nueva identidad.

Cooperar en forma activa y responsable para lograr su rehabilitacin.