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Mais Armas Significam

Menos Crimes.
Professor John R. Lott Jr.
Escola de Direito da Universidade de Chicago

ara o Partido Democrata, a soluo para os crimes violentos obvia: mais controle

sobre as armas. Os discursos proferidos na conveno do partido por James e Sarah


Brady estavam recheados com a triste histria de seus sofrimentos pessoais.
Embora os argumentos empregados por ambos os lados sejam reais, a questo crucial
sobre qualquer controle de armas a seguinte: Qual o seu efeito? Mais vidas sero
salvas? Elas inibem o crime ou o estimulam? Testemunhos pessoais obviamente no
contribuiro para a soluo do debate. Para obter uma resposta mais coerente sobre o
assunto, completei, recentemente, um estudo sistmico sobre um tipo de controle de
armas: as leis sobre o porte oculto de arma, tambm conhecidas por Leis do Porte Livre.
Trinta e um estados americanos do aos seus cidados o direito de portar armas se eles
no tiverem ficha policial ou registro de doena mental importante. Meu estudo, em
conjunto com David Mustard, um estudante de ps-graduao em economia da U. de
Chicago, analisou as estatsticas disponveis do FBI para 3054 municpios americanos
entre 1977 e 1992.
Nossas concluses so dramticas. Nossas estimativas mais conservadoras mostram que
ao adotar leis favorveis ao porte de arma os estados reduziram os assassinatos em
8,5%, estupros em 5%, roubos em 3% e assaltos em 7%. Se esses estados, que no
concediam porte de arma em 1992, tivessem adotado ento as atuais leis do porte livre,
teriam sido evitados 1570 assassinatos, 4177 estupros, 60000 assaltos e 12000 roubos.
Em outras palavras, descobrimos que os criminosos respondem racionalmente s
ameaas contra suas atividades.
Os benefcios do porte de arma no se limitam apenas queles que as portam ou as
utilizam em defesa prpria. O simples fato dessas armas estarem ocultas mantm os
criminosos incertos quanto a capacidade da vtima em potencial retrucar com fora letal.
A possibilidade de que qualquer um pode estar armado torna pouco atraente o ataque a
qualquer pessoa. De fato, os cidados desarmados pegam carona na segurana provida
por seus colegas armados.
Nosso estudo revelou que, enquanto alguns criminosos passam a evitar crimes
potencialmente violentos aps a adoo das leis do porte livre, eles no abandonam,
necessariamente, a vida criminosa. Alguns voltam-se para atividades onde a
possibilidade de um confronto armado com uma vtima menor. De fato, um subproduto das leis do porte livre que, enquanto caem as taxas de crime contra as pessoas,
aumentam os crimes contra a propriedade (furtos de automveis e roubos em mquinas

de venda automtica, por exemplo). Entendo que est uma troca aceitvel para a
sociedade.
Nosso estudo tambm revelou alguns dados surpreendentes. Enquanto nas grandes
cidades, onde a criminalidade maior, grande a oposio ao porte de arma liberal,
justamente ali que se observam as maiores redues nas taxas de crimes com vtimas.
Em cidades com mais de 200 mil habitantes, por exemplo, as leis do porte livre
produziram uma queda mdia na taxa de homicdios de 13%. A metade das cidades com
maior ndice de estupros viram esse tipo de crime baixar em mais de 7%.
Uma arma oculta parece ajudar mais s mulheres que aos homens. As taxas de
homicdios caem quando ambos os sexos portam mais armas, mas o efeito
especialmente pronunciado quando as mulheres so estudadas em separado. A
existncia de mais uma mulher armada reduz a taxa de homicdios para mulheres em
cerca de 3 a 4 vezes mais que a existncia de mais um homem armado reduz as taxas de
homicdios para homens. Vtimas de crimes contra a pessoa so, geralmente,
fisicamente mais fracos que os criminosos que as atacam. O aumento na capacidade de
defesa de uma mulher proporcionado por uma arma de fogo muito maior que o
aumento proporcionado para um homem. As armas de fogo so o grande "equalizador"
entre agressor e agredido.
Na conveno do partido Democrata, o Pres. Clinton anunciou sua inteno de expandir
a Lei Brady de forma a proibir homens condenados por violncia domstica de adquirir
armas. Isto, supostamente, seria uma forma de reduzir os crimes contra mulheres. Nosso
estudo o primeiro a oferecer evidncia emprica que o efeito produzido justamente o
oposto: a adoo da Lei Brady est associada a mais assaltos e estupros. As estimativas
exageradas da Sra. Brady sobre o nmero de malfeitores que tiveram acesso negado
compra de armas, constituem um fraco indicador sobre o impacto da lei na
criminalidade.
Ns tambm coletamos dados sobre a suspeita de que cidados armados so mais
propensos a cometer crimes. A raridade desses incidentes espelhada nas estatsticas da
Flrida: mais de 300 mil portes de arma foram expedidos entre 31 de outubro de 1987 e
31 de dezembro de 1995, mas somente 5 crimes violentos foram cometidos nesse
perodo e nenhum desses resultou em fatalidade. Isto significa duzentos avos de um
porcento num perodo de 8 anos, ou seja: menos que um milsimo de 1% de taxa de mal
uso por ano.
E o que dizer de confrontos em acidentes de trnsito? Ser que os possuidores de porte
de arma so mais propensos a us-las nessas situaes? Em 31 estados, alguns dos quais
possuem leis liberais de porte de arma h dcadas, existe um nico incidente registrado
(aconteceu esse ano no Texas) no qual um cidado possuidor de porte usou sua arma
aps um acidente de trnsito. Mesmo nesse caso, o tribunal julgou sua ao como
legtima defesa: ele estava sendo violentamente agredido pelo outro motorista.
E o que dizer de mortes acidentais? O nmero de mortes acidentais por armas curtas nos
EUA menor que duzentos por ano. Nosso estudo conclue que se os estados que ainda
no adotaram as leis do porte livre as adotarem, este nmero aumentar em cerca de
mais nove (9) casos por ano. Este um nmero pequeno se considerarmos as 1570 (no
mnimo) mortes que sero evitadas.

Embora nenhum estudo, per si, ser capaz de encerrar o debate sobre o porte de arma, o
nosso o primeiro a fornecer evidncias de forma sistmica e em nvel nacional. Em
comparao, o maior estudo anteriormente feito examinou apenas 170 municpios
durante um nico ano. Os quase 50 mil registros em nossa base de dados permitem-nos
levar em considerao uma srie de fatores que nunca foram considerados por outros
estudos sobre o crime, muito menos por estudos sobre o porte de arma. Entre outras
coisas, nossas metodologias levam em conta taxas de condenaes, sentenas de priso,
mudanas na legislao de armas, perodo de espera, renda per capita, pobreza,
desemprego, mudanas demogrficas e a imposio de penalidades adicionais pelo uso
de uma arma de fogo em um crime.
Proibir o cidado honesto de portar uma arma no acaba com a violncia, apenas o torna
mais vulnervel ao ataque. O mero tamanho e consistncia metodolgica de nosso
trabalho deveria, ao menos, fazer com que aqueles que se ope ao porte de arma parem
para pensar. A oportunidade de reduzir a taxa de homicdios, simplesmente relaxando as
leis restritivas ao porte, atraente demais para ser ignorada.

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