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Ulll

Por que "norma"? Por que "culta"?

N o que diz respeito s questes lingsticas, o conceito de rwrm a d ma:rgcm a muit a


.
- teonca
, 1 . Nro n
. , . H .ouau;s
. da
_ 1.c wnano
d iscussao
Lngua Port..uguesa fica evidente a duplicidade
de noes contida na palavra norma quando
se trata de lngua:
4 Rubrica: lingstica, gramtica
conjUilto dos preceitos estahelccidos na selc.o do que deve ou no ser usado numa
certa lngua, levando e.m conta fat0rcs lin1

Ru.sta ver, por exemp lo, as diversas e diferentes


propostas de amlise do conceito de "norma''' que aparecem nos ensaios dos muitos autores (cswmgei:ros e brasileiros} reunidos nos lvros Norma lngiii.5tca (2001 } e
lingstica da nonna (2002} (ver referncias completas
11.11 Bibliografia).

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gsticos e no lingsticos, como tradio e


valores socioculttll'ais (prestgio, elegncia,
esttica etc.)

5 Rubrica: lingstica
tudo o que de uso corrente numa lfogua
relativamente estabilizada pelas instituies
sociais.

Como possvel, nwn mesmo campo de investigao~ llsar um nko termo para o que
"'preceito estabelecido" e para o que "uso
corrente"? Diversos autores ~ realmeute, destacam o fato de que do mesmo substantivo norma derivam dois adjetivos - norma l e normativo - usados com sentidos b em distintos. O
normal o que descreve a acep ,o 5 do dicionrio de Houaiss, enquanto a acepo 4 se refere ao normativo. O antroplogo canadense S.
Along assim define cada um deles (2001.: 148):
Se se em ende por normativo um ideal definido por j ufaos de valor e pela presena de
um elemento de. reflexo consciente da parte
das pessoas concemidas, o normal pode ser
definido no sentido matemtico de freqncia real dos comportamentos observados
[g.rifos meus].

Antes de toda tentativa de defiuil a "norma", a considerao lexicolgica mnima


descobre por t rs do teimo dois conceitos.
um atinente ob scrvai,.:o, o outro elabo~
ra.o de um sistema de valores; um correspondeme a uma situao objetiva e estats~ca, o outro a um feixe de intcn,es subjellvas~ A mesma p ulavra, utilizada sem prccauao, corresponde ao mesmo tempo idia
de mdfo: de freqncia, de tendncia ueralc
~eote e h abitualmente realizada. e de
conformidade a uma regra, de ju~o de valor, de finalida de designada.

Essas op~sies ficam muito claras quando aparecem dispost as lado a lado:

n01mal
uso coneme
real
comportamento
observao
situao objetiva
mdia estatstica

Descri o semelhante se encontra na-; refl exes do lingista fran cs A. Rey (2001: 116):

freqncia
tendncin getal e habitual

normativo
preceitos
ide.ai
reflexo consciente
elaborao
intrnc,-s subjetivas
conformicladc
juzos de valor
finalidnde designada

- 41

42

Essa duplicidade de sentidos registrada no


diciourio, e de"tecr.acla por Along e Rey, aparece muito claram ente no discurso das pessoas
que alam sobre a lngua, seja no campo da
iiw cs1iga,o cier~tfica ou na abordagem leiga
do tema. Para piorar a situao, a palavra
norma quase 111.mca anda soziuha. Dona Norm a, na maioria das vezes; citada com nome
e sobrenome, 5sto , vem seguida de al.gum
qua lificativo que tenta defini-la mais csp cciJi camcnte. Dos diversos adjetivos usados para
qualificar a norma, o mais commn, certamen te, o adjetivo culta, e a expresso norma culta circula livreruente nos jornais, na televiso,
na iuternet, nos livros didticos, na fa la dos
professores, nos rnrumais de redao das grandes empresas jornalsticas, nas gra mticas, nos
textos cientficos sobre lngua etc. Mas o que
, afinal, essa norma culta? E la se refere ao
que (ao norm al, ao freqente, ao h a bitual)
ou ao que deveria ser (ao 11orrnativo., ao elaborado, regra imposta)?

A maior dif:,'U ldade em lidar com a norma culta


precisamente o foto dela ter dupla personalidade, o fato de por trs desse rtulo - norma
culJ,cJ. - se esconderem dois conceitos opostos
no qne diz rcspeiw lngua que falamos e escrevemos. Vamos ver do que se trata.

Nomv.

CULTA: t:M PHECONCEl'J'O .MILENAH

O primeiro desses conceitos o que poderamos chamar de do senso comum, tradicional


.u ideol~gico, e a.qi1efo que tmn mais ampla
c1rculaao na sociedade. Na verdade, 1.ra 1a-se
m u.ito mais de um preconcei/,() do que de um
conceito propriam ente dilo. E que p reconceilo
seria esse? E o preconceito de que existe uma
l~ca maneira :'certa' 1 de falr a lngua, e que
sen a a<~ele conjt.mto de regras e preceitos que
a~arece estampado nos vros chamados gramcas. Por sua vez1 essas gram.l.icas se hnsea.riam, supostamente, num rlpo pecufu de atividade lingstica - exclusivamenle escrit.a - de
um grupo muilo especial e sclcco de cidados. os
grn.udcs estilistas da lngua, que t.a mhm cos~1 mam sc1 chan1ados de ''os clssicos'1 luspirados
nos usos que aparecem nas grandes obras lilerrias, sobretudo do passado, os gr'dlilticos tentam preservar esse::; usos rnmpondo com eles
wn modelo de lngua, um padro a sc,i ohscr vado ~or todo e qualq11er folimtc que deseje usar
a lagua de maneira "correta ", "civilizaria"
"elegante" etc. esse modelo ql.le receb e. tra~
dicionalmente, o nome de rwrma culta. V~mos
ver, por exemplo, como alguus importantes
gra mticos definem o seu trabalho e. deutro
dele, como usam o adjetivo culta. .

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Os fil logos Celso Cunha (brasileiro) e Lindley


Cintra (po1iugns ) , ao apresentarem sua Nova
gramtica do portugus contemporneo (1985:
xiv), assim escrevem:
Trata-se cre uma lentativu de descrio d o
portugus atual na sua forma culta, isto ,
da lngua c:omo a rfan utilizado os escritores
portuguesrs, brasifoiros e africa nos rio Hornaut ismo para. c.

J Rocha Lima, cm sua Gramtica normativa


da Lngua portuguesa (1.989: p. 6 \ declara:

Mas q ucm que diz se mu detenuinado escri tor .. ou no correto? E, pio r ai oda. q uem
<lefiue se este ou aq11eJe gramtico ou uo
<>scln.rccido? O autor uo explica, o q11e pode
Je,~ar ~ g~nte a pensar que ele prprio quem
vai anilil.Ul a si m r,smo autuiidad~ ))asta11te para
l\.;ta helecer esses ciitrios de das..'iifka.o ...
Evitando falar de literatura, o c,onhecido compndfo gramatical de Domin.cros Pasdwal

Cegalla, Novssimo gramtica da l.ngua portuguesa (1990: xix), apresentado <lo seguinte mudo:

FlUldmncmtam-i;e a 1> regra;; da Cl'amt.ic u

Normativa mi.s obrus dos gra ndes esc:rilores,


ern cuja ling uagem as classes iluso:adas pl'Jn
o seu idcaJ d e perfeio, porque nela que
~e espelha o qne o uso idiomti co c~tab ili. zou e consagrou .

Este livro pretende ser wnu Crnmtic:a Normativa da Lngua Porluguesa, conforml' A falam e escrevem m; pessoas cultas na. Spoca
atual.

prefr.re 1uu eufemismo: " lngua exemplar", que


de fine de modo eonfuso e pouco consisrente
- , mas tambm se refere .literatura. Assim, na
rnab recente eclio de ,;ua :'1/odema gramtica
da 11.ngua portuguesa (1999: 52), ele explica:

Muito beru. ~fas quem so essas pessoas cul? ()


. , .
as. ue cn tenos o autor utilizou rara cla.s:;ifi c-ln.s assim: onde, quando e com que
metodologia cientfica? Ele no esclarece, e o
que vemos, consu ltando o livTo, <.JUe os exemplos so. tirados ou de sua prpria irnarrinao
o
.
0 11, ma.is uma vez, de obras liter rias.

A gramtica normativa recomenda como se


<leve falar e -t'screvcr segundo o uso e a autoridade dos escritores corretos e dos
g ram ticos e ccionaristas esclarncidos.

Todos esses autores . porfanto. ao <lefiuir assim


u lingua cu/la, ou.forma culta, ou norma r:alta, ocupa m o lugar que lhes calH! numa. lon gussima fila de estudiosos da Ifugua que. h

Evanildo Dechara no u sa o adjetivo cua -

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quase 2.500 anos, associam ngua culta com


escrita Lilerria. E ssa uma tradio que com eou por vo1te do sculo 111 a .C., eutrc os
filsofos e fillogos gregos, quando f o criada
o. prpria disciplina batizada de gramtica.
Alis, s.intoma1icamente. a palavra gramtica, cm grego, significava , na oiigcm, " a ru:te
de escrever~\ . Ao se inter essar exclusivamente
pelo. lng ua dos grandes escritores do pu s:;ado,
ao dcsprcziu- completamente a lngua falada
, . .,, t.< j]og1ca
, ,. '"

(considerada " caotica


, estropiada" ), e tam.bm ao classificarem a mudana
da lfogua ao longo do t empo de " n.na' ou
"'deca<lna '\ os fm1dadores da disciplina grama tica I cometciain um eqlvoco que poderamos chamar de '"'pecado original y, dos estudos
tradicionais sobre a lngu a. Foram eles e sem;
seguidores, de fato, que plantaram as sementes do preconceito lingstico, Cflle iam dru
tantos e to am a rgos frntos ao longo dos sculos segui.nres. Foram eles que sacralizaram na
cultura oc:idcuto.l o mito de que e..-xiste "erro"
na lngua, principalmente na lngua falada .
Por isso, at hoj e~ a s pessoas julgam a lng ua
fala.da usando corno lJstrumento de m edi o
a lugua escrita. literiia mais consagrada: qualquer regra lingstica. que no esteja prese111c
na grande literatura (e como so numerosas
essas regras!) imediatamente tachada de

en-o". essa dout rina milenar que orienta as


observaes de Dora Kramer! Daniel Piza e muita
gente mais: uma cren,a que teve lauto tempo
para se cristalizar, para se petrificai: que praticamente in1possvel convencer as pessoas do
contrrio - afinal, uma crena m ais a n1 iga do
que os dogmas da prpria religio crist!
'

O uso da linguagem liter ria como material


de investigao para a <lescri,o/pres<.:ri.o de
uma norma (de um conjumo de regr as) podia
se justificai, na Autiguidade e na ldade Mdia,
pelo fato da literatura ser praticrunentc a nica
forma de expresso da lfr1g11a escrita mais
monitorada d1Lrante aqueles peiodos hist<)ricos.
Naquela poca no tinha jomal nem revista, niio
existiam m eios de cormmica,o de massa, nem
telefone, nem rdio: nem fax, nem inten1el.. ..
TamMm no tinha J'eito de re!ristrar
a lmma
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17
falada para que fosse usada como material de
estudo {isso s aconteceu depois da inveno do
gravador, no sculo~"'<). O nico modo de es'5
:
;:
1udnr a lngua era por meio da cscri~ e a nica
escrita qual se tinha acesso era a literria, que
inclua no s as obras de fic.o, mas tamb m
as de filosofia e teologia. Mesmo a s earrns
pessoais eram escrito.:; sob a inluncia das re,-;
gras da retrica clss.i.ca, que exigiam floreios
sintticos e vocabulrio ,:equimado.
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Hoje, no sc1Llo XXl, a opo pela literatura


como "'m odelo"' de lngua a ser imitado;' ,
no muirno, absurda. O impacto da liug uagern
literria sobre uma sociedaJe como a brasile ira, por excrn1)lo, . llimo. Tradicionalmente.
somos tun povo que l pouco: nossas prticas
sod.ais, mesmo entre as classe.s abastadas, sempre foram muito mais guiadas pelf.I o ralidade
do que pela cultura livresca. Por outro lado, a
literatura que, de fato, exerce poderosa inflnnda sobre a maioria dos brasileiros a poesia da nossa rica msica popular. ou seja, uma
poesia oralizada. Somos muito mais influenciados p elas ':modas y. lingisticas da televiso
e do rrlio e: em mcuor escala, da imprensa
escrita do que pelo trabalho estilstico dos
a utores de fico. Estes, por s ua vez, nos ltimos cem auos, vm se esforando por incorporar em suas obras traos caractersticos da
lngua falaua no dia-a-dia da sociedade -
a arte iuuta11do a vida, e no o contrrio, corno
sempre se postulou cm questes de lngua durante o lougo predomllio da teutativa de Uni tao dos clssicos:. Alm disso, diante da inegvel evidncia de que o pom1gus brasileiro e
o portu gu~s europeu j tt so d 11as l uguas
marcadnrncute distintas, no tem justificativa
nenhuma, como fazem os clicioniio;; e as gramticas, dar exemplos de autores portugueses

(na maioria antigos! ) como modelos para a atividade Jjngstica dos Lrasilciros de hoje2
Tambm foi a parrir do traball10 dos gramticos da Ar1ti,ruidade que surgiu aquele conceito de "'lngua"' com a definio que: no Prlogo, chamei de sobrena.lllral e quase esotrica.
Ao longo dos sculos: os defensores dessa concepo tradicional isolaram a lngua, retira ram cl.a da vida social, colocarnm numa redoma, onde deveria ser mantida intacta, "'pu ra" e preservada da "'contam1ao" dos :ignorm.1tct1 :' . Por causa de;:;;:;a atitude que, at
hoje, o professor de portugus ou: mais e:;pccialment e, o gramtico visto como uma esp cie de criatura iJ.1commn, um misto de sbio
e mgico, q ue detm o conhecimento dos ruis~ Embora eu ren1111 e.scri ro que se rruta de u m n
"inegvel evidncia'', bom salicmar que d a s inegvel p ar a os Ugiiisras q ue, corno eu , acn :Ji tam qu e o

'

portus us brasileiro e o vor t11g11s ewopeu so de fato


duas lmguas diferentes . Ex"i.~teIU autor1s true no Sfteutam essa opinio. No fonrlo, tudo depende do que cada
pessoa entende por '"lugi111". Colo miuha concepo de
lngua vai a lrn <lo exclnsivwneme lingsti co e <lefine n
lngua como uma a [ivida<lc socia l, incor porando conceitos ligado~ U. identidade individuul e coletiv11., fica dHcil
pa ra mim (e para muitos es111diosos brasileiros e estraugei~os) mi o co11sider1u o p or tugus b r asilcil'O e o porru gucs europeu como duas lnguas <listiuras - muico aparmradai;, verdad e, mas distintas.

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...
E
,-"

50

trios dessa ''lngua'", que existe fora do temp o e do espa-0 - e ei:;se ''saber misterioso'~
que gosto de chamar de '-norma ocultar- 3 ...
Esse , ento, o- primeiro conjnnt.o de idias
que se esco11de debaixo do rtulo norma culta:
uma lngua ideal, baseada (snpostamentc) no
uso dos grandes escritores (do passado, de
prefernda), um modelo abstrato (que no
corresponde a nenhum conjunto real das regras que govem am a ati vidade ling iH~tica por
pa rte dos falantes de Garnc e osso). Esse modelo de Jnrua
ideal acaba criando uma gr ade
o
de c1itrios dicotm icos empregada para qualificar as varianfcs liogi.slicas: certo vs. errado, bonito vs. feio, elega nte vs. grosseiro, civilizado os. selvagem e, claro, culto vs. ignorante. Assi.at , o que no es t nas gramticas
n.o 11onna culla: ''erro crasso", ''lngua
de ndjo", "portugus estropiado" ou, simplesm ente, "no por tugus" . O prprio nome do
idiom a - portugus-, ento, deixa de designar toda e qualquer mani fostao falada e
escrita da lngua por parte de todo e qualquer
falante nativo, e passa a designar exclusivam ente esse ideal a bstra lo de lngua certa. essa
3 Tomo aqu i emprestada a P
,xpressii.o nonna oculta'' que. rue foi apri-,se.ntad11 pelo profi>~;;sor Ataliba de
Casnlhu em convi-rsa inonnal.

~norma

oculta" que s tulS p ouoos ilwninados


conseguem apreender e dominar integralmen te. No to~ portanto, que tanta gente <liga
que " no sa be portug us"' ou que " portugu s
(muito) difcil " .

Mas eu disse que havia um outro conjunto de


noes contido no rtulo norma culta. E qual
ele? A outra definio que se d ao r tulo
norma culta se refere linguagem concretamente empregada pelos cidados que per1 encem aos segmentos m ais favorecidos da n ossa
populao. Esta a noo de norma culta que
ve.rn sen do empregada cm dvcrsos empreendimentos cientficos como, por exemplo, o Projeto NURC (Norma Urbana Culta), que desde
o incio dos anos 1970 vem docmnentando e
analisando a linguage m efetivament e usa.eia
pelos falantes cultos de cinco grandes cidades
brasileiras (Recife, Salvador, Rio de Janeiro,
So Paulo e Porto Alegre), sendo estes f alantes cnltos defini dos por dois cri t rios de base:
esc:olaridade superior completa e antecedentes
biogrfi co-culwra is urbnnos. Tra.ra-sc, port an to, de um conceito de norma culta, uru term o
tcnico estabelecido com. critrios r ela tivam en te
mais objetivos e de base empi ca.

...

..

51

O que as p esquisas cientfficas feitas no Brasil


um; ltimos trin ta anos trn revelado o seguinte: e.xis1e mna diforcna IDuiro grande entre
o que as pessoas em geral chamam de! norma
culta, inspiradas ,na longa tradio gramatical
norma.tivo-prescritiva, e o que os pesquisadores profissionais chamam d e norrna culta, um
termo tcnico para designar formas lingsticas qu e ex istem na realidade sodal. Essa diferena se reflete tambm na p osnua que a
p essoa assume diante dos fatos lingisticos. As
pessoas que usam a expresso norma cua como
um pr-conceito tentam en contrar em todas as
manifestaes linglisticas, faladas e escritas, esse
id<',al de lngu~ esse pach-o preestfil>elecido que,
como urna espcie de lf'<i, todos teriam obriga.o
de conhecer e de respeitar. Como virtuahnent.c
impossvel encontrar esse modelo abstrato na
realicladr: tia vida social, os defensores dessa
noo de norma cult:a consideram que praticamente todo.s a s p essoas, de todas as classe!!
sociais, falam ""errado.,,.

As pessoas ciuc, por outro lado, usam a expresso norma culta corno um conceito, como

de, por meio de instrumental terico consistente. Com base nessa investigao e nessa
anlise que os lingistas podem afuma r, por
exempJo, que o pronome cujo praticamente
desapareceu da lfogua fo lada no Brasil , ncJusive da lngua falada pelos brasileiros classificados de cultos; que o I uturo simples do
indicativo (eu cantarei) tambm sohrevive
apenas na escrita mais formal; que as regras
tradicionajs de colocao pronominal so de
uma tolice sem tamauho, e assim por diante.
Q UEM VAI FICAR OOM A "'A IXA?

Portanto, como fcil perceber, estamos diante de um problema. Temos um nico nome
para designa!' coisas completamente diferentes. Se qu isermos resumir bem claramente essas diferenas conflitantes, podemos montar a
seguinte tabela:

.i
"'

um termo t6cnico, agem exatrunente ao con-

:rio: elas primeiro investigam a atividade


lingstica dos falantes em suas interaes
sociais, para depois dizer o que essa ativj<Jo.-

:5

i NORvlA CL1LfA?

i NORMA CUUA ?

pii..i;critiva (normativa)

descritiva (no~mal}

"IJlgun" prescritanas

atividade lini,oiistica dos


"fal:mtt:$ cultos", com
esoolruid11de superior
completa e "i vut:ia
urh11m1

gramLicas nonuativas,
iniipn1das ua literatura

"clssc.11 ~
preconceito (baseia-se
em mito.1 sem .fimda-

merll.ao na realidade
da lngua cit'<l,
1.1pirodos em mlJ<e/os
fllY:aico.~ de organizao
sorialj

1:oac.cilo {ten110 fHmico


u.1ndo em invc.itigaes
empicas sobre a

lng11nl, co-relacio11ad(1.1
rom fatores sociai.1)

doutrinria (compiic-se
de cnur1dados
cc.tegn'co.s, dogm11'cos,
11ue mio admitem
cor1testno)

cientfir.a (bru eia-.fc em


hipteses e teorias que
de1.-em ser /estudas
pa m , em seguidn, ser
calidadas 011 iml(L/idada.s)

pretensamente
Lomognt,.a

C3~encia.lmcnH\

elitista

~f>l'ia.lrnentc vnri~vel

prc:;a escrita litenria,

:s.f':

sepnrl rigith1mc11te a

Ma da

hcteroguea

maniest11 tanto na

fo!11

quanto

11f1

escrit.a

e.~rit11

vene.rarla cumo urna


vc,rdulle ete.n1n e
in111tYcl (cultuada}

onjcit:a a tre11sfom1a~
oo longo dv tempo

No meio desse t iroteio, como que a gente


fica? A quem vamos atribuir a faixa de J\.fiss
Non na Culta? A situao to complicad a, o
terreno to movedio que, muitas vezes, at
mesmo os prprios lingistas, que geraJmente
procuram ser o mais criteriosos possvel, escorregrun no ch o pantanoso e se deixam levar pelas ambigidades contidas na expresso
norma culta (ou por seus prprios preconceitos inconscientes) e passam sem perceber de
um conjunto de idias para o outro, do normal para o normativo e vice-versa, deixando o
leitor cm dvida sobr~ qual , de fato, o fenmen o que est sendo tratado ali. Isso ocorre
ainda mais freqentemente quando estudiosos
de outras reas de conhecimen to (histria,
sociologia, antropologia, educao, comunicao, filosofia etc.) escrevem sobre questes
relacionadas lngua.
Exemplos dessa confuso generalizada podem
ser encontrados nos m ateriais que o Ministrio
da Educao di.stribui para os candidatos do
EN'EM (Exarne Nacional do Ensino Mdio) e
do Provo (Sistema Nacional de Avaliao do
Ensino Superior).
Na "Cartilha" do ENEM 2003, que d informaes prticas s pessoas que vo se subme-

55

56

ter ao exame, a parece a seguinte pergm1ta: "O


que o ENEM ava]ia?" Segundo a resposta.
oferecida, o ENEM avalia "'cinco competncias'\ e a primeira delas : "Domin~tr a norma
culta da Lngua Portuguesa" - sem que seja
dada nenlnuna. definio do que se entende por
"no1n1a cult.a" . Esse modo de enw1ciar os objetivos do exame me parece particularmente desastroso, porque contradiz frontalmente as propostas mais progressistas da educao ling.stica: estimular o trabalho com a multiplicidade
de gneros cliscursivos, conscientizar o aluno da
rityueza da variao lingstica inerente a qualquer lngua viva, faz-lo recorihecer as instncias adequadas de uso desta ou daquela variedade, mostrar que as formas '"certas" so o produto de uma seleo-exdus.o que corresponde
s selees-excluses que vigoram na orgaizao da sociedade etc. - propostas que o mesmo
Ministrio estampa nos seus Parmetros
Cu:LTiculares Nacionais ... Lll.11.itar o ENEM
avaUaJio do "domnio da nmma culta'~ recair
no preconceito milenar de que s existe uma
forma 'certa" de folar e de escrever4
Provo~ o candidato avaliao
do ctrrso de Letras deve responder um ques-

No caso do

Acerca do ENEM, ver a discmso feta por C.


A. Faraco (2002: 55-58).

tionrio que servir ao Ministrio de material


para a elaborao de estatsticas e perfis socioeconmicos. Ora, a p ergunta de nmero 60 est
assim redigida: ':O seu desempenho oral foi
avaliado do ponto de vista do d.aleto culto
padro?" Desastre dos desastres! Aparece aqui
a falsa sinonmia culto = padro e, para. piorar tudo, o uso da palavTa dialeto ... Como vou
tentar mostrar mais adiante, pode at existir
mn dialeto culto (na verdade, existem vrios),
mas nunca um "dialeto padro'~.
Ser que tem algum jeito da gente resolver
isso? Felizmente, me parece que sim. Mas antes
de propor mna soluo, vamos discutir ainda
um pouco mais o adjetivo culla ...
Cu 1,To

o Al\'fN1Mo DE POPULAR?

Por mais que seja difcil para os estudiosos srios das questes liugsticas, preciso reconhecer que, mesmo como termo tcnico, como ferramenta de investigao cien1ifica, a expresso
norrna culta revela mn longo processo de impregnao ideoJgica que t.em de ser criticado.

Para

comear~

quando algum diz que uma


determinada "norma", que uma determinada
maneira de falar e de escrever culta, automaticamente est deixando entender que to- - ;,7

das as demais maneiras de falar e de escrever


no se1iam cultas - seriam, portanto, incultas. Essa postu~ra asswnida sem rodeios por
C. P. Luft em sua A1oderna grrntica brasileira, ao dj..zer que a lngua apresenla dois "'nveis", o culto e o inculto, vinculando o adjetivo cuo presena da "leitura" muna comunidade (2002: 19). Esse par de antnimos acaba provocando a inevitvel associao com todos os sentidos possveis capazes de se abrigru,
no senso comwn, por trs da palavra inculto:
".rude", "tosco", "grosscil'o", "bronco", "selvage1n'\ ' 1 i.nd vilizado", ""c1u", "ignaro", "ignorante" e por a vai, e vai longe...
Ora, do ponto de vista sociolgico e antropolgico. simplesmente no cxist.e nenhum ser
lw.rnano que no esteja vinculado a uma cultura, q ue no tenha n ascido dentro de um
grupo social com seus valor es, suas crnnas,
seus hbitos, seus preconceitos, seus costumes,
sua arte, suas tcnicas, sua ligua ... A questo, como bem sabemos, que no sen so comum s se considera culto aquilo que vem de
detemrinadas classes sociais 1 as classes sociais
privilegiadas. Quando dizemos que lUlla pessoa m uito "culta'\ que tem muita ''cultura",
estamos dizendo que ela acumulou conhecimentos de uma d eterminada modalidade de

cultura, wna en1J:c inuitas: no caso, a cultwa


baseada numa escrita canonizada, a cultura livresca., a cultura que fruto da produo
intelectual e artstica valorizada pelas classes
sociais favorecidas, detentoras do poder poltico e econrnico5 .

E aqueles pesquisadores que tm utilizado o


termo culto para qualificar um determinado
grupo de falantes se deixaram levar por esses
mesmos deslizamentos que nos fazem passar,
ciclicarnente, de mn sentido v.nonnativo" de
culto ( = cultuado por um determinado segmento social) proa um sentido "normal" de
cultu (= inserido numa dada cultura).
Por oul:ro lado, para Lentar designar as variedades lingsticas relacionadas a folantes sem
escolaridade superior <.;Ompleta, com pouca ou
nenhuma escolarizao, moradores da zona
rur al ou das periferias empobrecidas das grandes cidades, aparece freqentemente im liternttrra lingstica a classificao lngua popula1;
norma popular, variedades populares etc. Criase com isso uma distioo ntida entre norma
culta e norma popular"'.

...
,,;:;

.-..

;; Ver a propsiro a discussi.o feita por C. A. F'aroco

(2002: 3~).
. ' '
" E o caso, por exemplo, de Luccbcs1 (2002).

59

60

Novamente, podemos perguntar: culto e popular so antnimos? Ou, mais grave a:U1da,
popular e inculto so sinnimos? Do ponto de
vista da teoria lingstica, no - so apenas
domnios de s~~r diferentes. Mas, do ponto
de vista do seiiso comum, sim - so vistos
como antnimos. Na definio de povo s
entram as pessoas que no p ertencem s classes sociais prhilegiadas? O p ovo brasileiro so
todos os 175 milhes de pessoas que vivem
aqui, ou "somente:1 os 1a5 milhes que tm
pouco ou nenhum acesso aos bens sociais,
educa~:o , moradia, ao luzer, ao consumo, a
uma alimentao digna etc. ?7 Ex:iste cultura
sem povo? Existe povo inculto? .T vimos que
no. Mas numa sociedade extremamente (e
desiguaiment:e) dividida como a nossa, o adje7

Segundo dados do JllCE (www.ibge.net), 78.4%


dos hrnsile:irn,o; recebiam, e1n 1 'J99, menos de 10 salrios
mnimos. Isso perfazia um tornl de mais de 133 milhes
de pessoas. Como a populaiio restante, de aproxi.mE.da.mentc :l5 milhes, j constitui um mercado interno ca-

paz d altos fodices de consumo, no parece necessrio,


pela lgica do c~'lpitalismo neoliberal aqui implantado a
partir de 1994 (e que leva adiante as estruturas de excluso implanta.da desde a poca colonial), ampliar esse
mercado interno, pois o ji. existente, maior que a popula\:iiO lollli do Canad, por c.'\'.emplo, dava cont.a de absorver a oform da indstria, do comrcio e dos servios.
Ess11 pollic11 s tem servido parn aumcnta:r os ndices de
co1wentraifo de renda no pas.

tivo popular muitas vezes u.sad.o com conotaes pejorativas: depreciativas, para indicar algo
de menor importncia, de menor valor na escala
de prestgio social. Tanto assim que muitas
palavras, quando vm sozinhas, j indicam,
au.tomaticameutc, alguma coisa que no tem a
ver com o " povo": arte. Literatura, msica...
Assim, sem qualifkativos, elas j dizem o que
so: "'alta cultura" . O mes mo no acontc. cc com
art..c popalcu; lit..eratura popular; msica popular, que precis1:1rn do qualificativo popular.
Essa viso extremamente preconceituosa de
povo aparece belll estampada na reportagem
de capa da rcvh;ta Veja (n 172.), de 7/11/
2001 ), assinacln por Joo Gabriel de Lima.
Ali,. depoic; de elogiar os atuais defen sores do
dgma.smo gro.rnati.ca] que invadiram a mdia
bra,sileira contempornea, o autor passa a atacar as novas concep es de ensino de lngua
propostas por lingist.as e educadores profissionais e baseadas no reconhecimento da variao lingstica como lLm dos eixos das prticas
pedaggicas:
Trata-se de 1w1 raciocnio t0rto, baseado nwn
esquerdismo de meia-pataca.., que idealiza
tudo o que popular - inclusive a ignorncia, como se ela. fosRe atributo, e no probleniu, do ''povo".

,-

61'

62

Uru pouco antes, no mesmo pargrafo. o repi1 er m enciona as crti<.:as fei tas pelos lingistas e educadores ao trabalho dos hoje bem conhecidos "cousultores gramaticais {que cu chamo de comqnrlos paragramaticais) e escreve:
Elas ecoam o pensaillento de urna certa corrente relativista, que acha que os gramticos
preocupndu8 com t\8 regras da norma culta
prestam um dc.sscr vio lr1t,aua.

Temos assim, num s pargrafo , o uso


preconceituoso, no-cicnt.fico e dogm.fico de
1
" nor:ma culto.
", .iunto com a atrib1iio reado41
nria de iguor ncia,, ao povo, ou seja~ o noreconbecimcnl o de wna cultura do povo, que
se expressa tambm na lngua. Mais wna vez,
temos ele louvar a coragem de uma pessoa que
no tem o meuor pudor de exibir muna revista de graudc Liragem sua absoluta desinformao acerca do assWlto 1ratado, apoiando-se
na suposta a utoridade" de pessoas totalmen te dcsvi.rn..u lo.das da pesqtsa cientfica e d a
rclexo pedaggica criteriosa .
Chamar a lngua dos fa.Jantes plenamente
escolaau.los de norma r:ulta to problemtico quanto usar esse rtulo para designar
aquele ideal de lngua abstrato, inspirado na
lit eratura d o p assado e nas prescries da

gramtic.a normativa. O que fazer ento para


evitar que esses problemas de termiJ1ologia
passem do senso comum para as p esqu isa.5
cientficas?
P ,rn1o, PRESTfGIO E ESTIGMA: QUf: T..\L ASSIM?

Mesmo usando tcmiinologias que nprcscutam


algumas diferen as entre si, as pessoas 'luc se
dedicam a es tudar a n ossa r eali dade
sociolingstica concordam cm identificar, nas
relaes entre lngua e sociedade 110 Brasil ,
11s '"coisas" bem distintas. Vamos ver que
'"coisas" sero essa.:;:

1. A primeira a " norma culta" dos prescririvistas, ligada tTadi.o grnullltical normativa, que" tenta. preserv<u- um modelo de H11gua ideal, inspirado na g rande literatura do
passado.

2. A seovunda a "norma culta" dos pP..squisadores, a lngua re.alment e empregada uo


dia-a-dia J>elus falantes que t m escoJmida dc superior .completa, nasceram , cresceram
e sempre viveram em ambiente urhano.
3. A terceira a "norma popular", expresso usada tanto pelos tradidonalistas qunnto pelos pesquisadores para designar um
conjunto de variedades Ling stica.<> que apre-

7."

sentam dclen ninadas ctu-aclersticas fonticas, morfolgicas, siarticas, semnticas,


lexicais elC. que uunca ou rouit0 raram ente
apaLecem nu fala (e na escrita ) dos falautes
"cultos". E;;m "'norma popular'\ como j
vimos, p rx!domi uu nos umbicutes run us, oude
o g ruu de escolarizao nulo 0 11 muito
ba ixo. Predomina tambm nas periferias das
cidades, para onde acorrem os moradores
do campo expulsos pela crim inosa lradi.o
latifundiria deste pas, responsvel pelo
su1gimem o das favelas e dos cinn1rt>,s de
trusria que envolvern todas as zonas urbanas brasileiras (onde se concentra hoje a
maior arte tia nossa populao !).

A primeira e a segm1da "coisa"', j sabemos,


receb em um mesmo nom e mas so, essencialmeu1e, in1riusccamente, diferentes uma da
outra. Se <juiscrmos levar adiante n ossa discusso, t eremos de dar a cada tuna delas tun
nome diferentc.
Assim, para designar o m odelo ideal de lngua
"cena", muitos lingistas tm proposto o termo norma-padro. Ele serve muito bem, me
parece, para designar algo que est fora e acima da atividade lingstica dos falantes. Embora algumas pessoas tambm usem as expresses lfrtgua-padro, dialeto-padro e variedade-prldro, eu prefiro ficar com norma-

padro, porque, se ideal, se no corresponde


integralmente a nenhum conjunto concreto de
manifestaes lingsticas regulru.es e freqen tes, no pode ser chamada de "lngua", nem
de "'dialeto'\ n em de "variedade.,,. nma
norma, no sentido mais jur:dico do termo: "lei'\
v. ditame'' , "regra compulsria'' 'imposta c:le cima para baixo, decretada por pessoas e instituies q ue tenta1n regrar, r egular e r egula mentar o uso da lngua. E tam bm um
padro: um modelo artificial, a rbitrrio,
constndo segundo critrios de bom -gosto vinculados a uma determina da classe social, a
um determin ado p erodo histrico e mun determinado lugar.
Quanto segunda "coisa '", que os pesquisadores chamam de "norma culta", tam bm j
discutimos o problema da contaminao de
senti.do a p artir do senso comtLm. Se quisermos evitar a inter veno dessa noo estereotipada e excludente de "cul tura ~, precisamos
encontrar um modo alternativo de designa r as
variedades lingstcas faladas pelos cida dos
com alta escolarizao e vivnda urbana. Eu
proponho a qui a palavra prestgio, muito
cmpregada na literatura sociolgica. Afinal,
como nessa problemtica toda o que est reulmente em jogo no a lugua, propriamente

~-

'5

.-

65

66

dita, mas sim o prestigio social dos folantes,


<leixo aqui a sugesto para que a gente passe
a tratar de variedade. de prestgio ou .variedades presligiadas. bom ressaltar, desde logo,
que o prestgio ~ocial das variedades lingstic.as das dassr,s favorecidas, dominantes, no
tem nada a ver com qualidades intrnsecas,
com algum tipo de o:be)eza'' , ':lgica" Oll "elegucia." inerente e na.t:wal a essas maneiras de
falar a lngua. Esse presrgio social uma
co.ns1J:uo ideolgica: por razes histricas,
polticas, oconmicas que determinadas classes sociais - e no outras - assumiram o
poder, grulharam prestigio ou, 1;nelhor, atriburnm prestgio a si mesmas. E aquilo que o
socilogo francr.s Pierre Bourdicu chama de
"ato de magia social". Num passe de mgica,
as oiigen s histricas desse prestgio so esquecidas (Ilourdicu chama isso de "amnsia da
gnese") e aquilo que vem do alto, das classes
dominautes, considerado indiscutivelmente
bom, bonito, digno de ser imitado, e passa a
er cousiderado como um valor natural, incontestvel, como se suas qualidades brotassem da prpria natureza das coisas desde o
incio das eras ... No mesmo movimento, tudo
o que no se encaixa nesse modelo co.nsiderndo "feio", "indigno", "c01rompido'', :jnculto" . Alis, a. palavra prestigio, em lat.Un, sig-

nificava exatamente isso: "iluso atribuda a


causas sobrenaturais ou a sortilgios; rnagia;
artifcio usado para seduzir, para encantar;
fascinao, atra.o, encanto, magia ".
Por fim, como designar a "norma p opular",
sem incorrer no perigo de identificar popular
com inculto, errado, estropiado... ? Na literatura sociolingstica, comum opor prestigio
a estigma. O estigma, cm termos sociolgicos,
urn julgamento extremrunente negativo lanado pelos grupos sociais dominantes sobre os
grupos subalternos e oprimidos ~, por extenso,
sobre tudo o <fUe caracteriza seu modo de ser.
sua cu.ltma e, obviamente; sua lngua ... Assim;
para designar as vaiiedades lingisticas que
caracterizam os grupos sociais dcspres1jgiados
do Brasil (ou seja, a maioria da nossa populao), sugiro que a. gente passe a empregar a
expresso variedades estigmatizada...
Acredito, sincerament e, que com esta nova
terminologia podemos designar com mais preciso os trs fenmenos lingsticos que queremos estudar; sem perigo de confuso:
. ij E"~v1dentemente, trata-se de uma proposta
t1mrunol6gwa, sempre sujeita. a crtica e reformulao.
Pode ser que algum veja nos adjetivos ''prestidudas" e
.. .
. l "
!:'
osogmat1z11c as os mesmos problernns de imprcgnnilo

.-

( '7
),

intermediria, onde as iufluocias de wnas sobre as outras so intensas e constantes. Isso


mais do que natural muna sociedade complexa como a brasileira contempornea.

1. norma-padro
2. variedades prestigiadas
3. variedades estigmatizadas

VA.RlEUADES
l'HESTIGL.\DAS

VARJEOADRS
ESTlGMATIZADAS

Como possvel notar pelo desenho, o ~rest. o u 0 e-u


"'"' atribudos a uma
variedade
gio
.:i o,.._.
.
lio,.,fstica uma questo de mais e de men?s.
En~e as variedades mais prestigiadas e as vanedadcs mais estigmatizadas, h toda wna zona
idcol!ric;a que t ento denunciar no uso

d " ul ,. e "poe e

ta . . ,

l "~ Nu mumeotu, porm, no me ocorr~lll ad1e~v~s


pu eu.rpossam dcsib'lJaI de mo du mws
. " o cutto ' a opo!D':"'
estes dois conjuntos de variedades. As sugestoes
seri.o muito bem-vindas!

:;:trt:

Quanto norma-padro, e]a fica l no alto,


na estratosfera. verdade que ela exerce uma
influncia simblica mui1 o forte sohre o lna ginrio de todos os brasileiros, mas uma
influncia que vai dinnuindo progressivamente, quanto mais a gente se afasta das camadas
sociais privilegiadas. A nonna-padro est
estreitamente ligada escola, ao ensino formal, e como no Brasil o acesso educao
mais um elemento que contril)l para a nossa
triste posio de campees da desigualdade social, fcil imaginar que a norma-padro tradicional tem poder de influncia. praticamente nu lo
sobre os falantes das variedades mais estigmatizadas. Assim, mais wna vez, somos obrigados
a reconhecer o carter esotrico da norma-padro: s se aproximam dela (mas nem por isso
a usam integralmente) os brasileiros que con 11eguiram passar pelo funil da educao formal e conseguiram percorrer at o fim todo o
trajeto de sua formao escolar.

.....

...-,,.

l~mbora

a classificao das vnriedndcs seja in1portante para a anlise e o entendimento da


1omple.xidade sociolingi. stica do Brasil, nw1-

69

70

<

ca demais repetir que n as relaes entre lngua e poder o que realmente pesa o prestgio
ou a falta de prestgio sociaJ do fal11nte, e que
esse critrio muitas vezes prepondera sobre os
elementos csttitamente lingisticos presentes
em seu modo de falar. Assim que as formas
t.u flasltu falaste, tal como preconizadas pela
uor:ma-paclro, ocorrem na atividade lingistica de falantes socialmente desprestigiados,
gente pobre e sem muita escolaiizao, da
regio Norte, por exemplo. J as formas tu
fala/tu f alou., se;m as marcas morfolgicas p1escritas pela gramtica norma1j vil., ocorrem fartamente na atividade lingilst ica ele falantes de
clac;se mdia e alta da regio Sul, com cscola1idade superior completa e plenamente inseridos n a cultma letrada. Isso mostra que as
relaes entre lngua e sociedade so muito
mais complexas do que a maioria das pessoas
. pensa e que e1'.-tremamcnte redut or (alm de
intil e injusto) tentar compreend-las usando
como critrios nicos os rtulos tradicionais
de ""cerLO'' e ~errado " ou os conceitos pouco
consistentes de culto" e "'popular "'.