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IRREFORMABILIDAD DE LAS DECISIONES POLTICAS


FUNDAMENTALES DE LA CONSTITUCIN*
Luis F. CANUDAS O.

SUMARIO: I. Introduccin. II. Rasgos comunes del Derecho constitucional en Europa


y Amrica. III. Sistemas de revisin de la Constitucin. A. Constitucin norteamericana, del 17 de septiembre de 1787. B. Constitucin argentina, del 25 de mayo de
1853. C. Leyes constitucionales francesas, del 25 de febrero de 1875. D. Constitucin alemana, del 11 de agosto de 1919. E. Constitucin checoeslovaca, del 29 de
febrero de 1920. F. Constitucin austriaca, del 1 de octubre de 1920. G. Constitucin de Rumana, del 29 de marzo de 1923. H. Constitucin espaola, del 9 de
diciembre de 1931. I) Constitucin mejicana (sic) de 5 de febrero de 1917. IV. Qu
es una Constitucin?

I. INTRODUCCIN

tan avanzados como los de Austria, Checoslovaquia, Polonia, Grecia y otros, se han eclipsado, por
la implantacin que se ha hecho, en virtud de la invasin sufrida, de
las toscas doctrinas totalitarias que todo lo destruyen, y llegan, en audacia,
hasta negar los derechos ms sagrados de la persona humana; y, cuando
regmenes tan ntidos como los implantados por la Constitucin de Weimar,
de 1919, y por la espaola, de 1931, han sido desdeados para dar franca
cabida a dictaduras que se pens no volveran a tener vigencia dentro del
Estado, podra parecer inadecuado ocuparse de cuestiones constitucionales
como la que ahora motiva nuestra atencin; pero no debe pasar inadvertido
que la tragedia que angustia al mundo y la crisis que ha provocado en los
estadios del Derecho pblico, es slo transitoria, y estamos seguros de que
UANDO SISTEMAS CONSTITUCIONALES

* Revista de la Escuela Nacional de Jurisprudencia, tomo V, abril-diciembre 1943,


nms. 18, y 20.
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muy pronto veremos resplandecer nuevamente los principios del Derecho


constitucional, que antojnsenos inmarcesibles en toda autntica estructuracin estatal. Y robustecen nuestra fe en el Derecho los ejemplos ofrecidos por diversos pases de este Hemisferio Occidental. Honduras, en 1936,
Paraguay y Cuba, en 1940, Panam, en 1941 que, en gesto de superacin,
se han dado nuevas Constituciones, a algunas de las cuales nos referimos en
particular, por dar albergue a la tendencia doctrinaria que constituye el tema
central de este estudio.

II. RASGOS COMUNES DEL DERECHO CONSTITUCIONAL EN EUROPA Y AMRICA


Es innegable la marcada preponderancia que ciertos pueblos han tenido
en la direccin del pensamiento poltico. Las ideas de Platn y Aristteles,
sobre el Estado, a la fecha, an tienen significacin; y sus teoras sobre la
naturaleza, justificacin y fines de aqul son todava acogidas por los aficionados del Derecho pblico. Cicern, nico filsofo de los romanos, lucubra
con acierto singular sobre las instituciones polticas de su tiempo; pero, realmente la cuna del constitucionalismo se mece en Inglaterra, para florecer
en estas dos grandes naciones: Francia y Estados Unidos de Norteamrica.
Pensar en la Constitucin monrquica francesa del 3 de septiembre de
1791, equivale a tanto como a tener presente el constitucionalismo de la
Europa continental del siglo XVIII y primeros aos del XIX. Espaa deja
estampado su influjo en sus Constituciones, de Bayona, de 1808, y de Cdiz,
de 1812. Noruega y Portugal, la siguen, por sus Constituciones de 1814 y
1822. Blgica no escapa a esta influencia, y su Constitucin de 1831 es fiel
reflejo de las ideas polticas francesas entonces en boga. Aun Alemania se
encuentra imbuida, en esos siglos, de las teoras constitucionales de Francia.
A la Constitucin de 24 de junio de 1793 se debe la implantacin del
sufragio universal y la aprobacin facultativa de las leyes por parte del pueblo;
es decir, del referndum, que tanta acogida tuvo en la legislacin constitucional que se da Europa al concluir la pasada Guerra Mundial. La nombrada
Constitucin del Directorio, de 1975, introduce el sistema bicamerista,
que copian la inmensa mayora de los pases del mundo, y la Constitucin
de 1799 rea el Senado Conservador, para su salvaguardia y respeto, que,
aos despus, vmoslo surgir en Mxico, con el nombre de Supremo Poder
Conservador, en las Siete Leyes Constitucionales de 1836, tan calumniadas
por tan poco estudiadas, pero que, a mi juicio, es de las mejores que ha tenido
nuestro Estado. Y con la Constitucin del 4 de junio de 1814 comienza la

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poca parlamentaria de Francia, cuya cristalizacin se verifica en 1875, por


las Leyes del 25 de febrero de ese ao, y que Alemania implanta hasta el 19
de este siglo.
Los Estados Unidos de Norteamrica, que ensean a Francia varios principios de Derecho constitucional, son pauta en esta materia para la Amrica
Latina, que sigue, con fervor, las prescripciones del modelo norteamericano.
Uruguay y Per en 1830, Chile en 1833, Argentina en 1853, Cuba en 1901
y Mxico en 1824, 1836, 1843, 1857 y 1917, han elaborado sus respectivas
Constituciones teniendo como base a la norteamericana. Por esto, es fcil
hablar de un homogneo Derecho constitucional americano, como es
posible tambin referirse a un homogneo Derecho constitucional europeo.
Francia y Estados Unidos pueden ufanarse de ello, pero tambin Alemania,
ya que su Constitucin de 1919 sirve de ejemplo a Austria, Estonia, Lituania,
Grecia, Hungra, Yugoslavia y Espaa.
Las ideas acabadas de apuntar nos revelan por qu las Constituciones
de todos los pases, con excepcin de la inglesa, y de italiana, hasta antes de
las reformas sufridas por obra del fascio, que con suma habilidad describe
Panunzio, establecen un procedimiento especial, distinto al prescrito para la
formacin de las leyes ordinarias para su reforma o adicin.
La Constitucin norteamericana, la ms antigua del mundo, pero, a la
vez, la menos reformada, es la primera que consagra este procedimiento
especial para su reforma, y en tanto que Francia lo observa y lo expande por
toda Europa, Estados Unidos lo convierte en principio general del Derecho
pblico de las Amricas.
III. SISTEMAS DE REVISIN DE LA CONSTITUCIN
Es de suma importancia conocer en forma precisa los diversos procedimientos especiales creados para la reforma de la Constitucin, pues slo
as podremos darnos cuenta de las interesantes modalidades legislativas que
presentan. A saber:
A. Constitucin norteamericana, del 17 de septiembre de 1787
Artculo 5. El Congreso, siempre que lo estimen necesario las dos terceras partes de los miembros de ambas cmaras, propondr enmiendas a la
Constitucin, o convocar una convencin que las proponga, si lo piden los
Poderes Legislativos de las dos terceras partes de los diferentes Estados. En
uno y otro caso, valdrn las enmiendas como parte de la Constitucin, si las

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ratifican los Poderes Legislativos de las tres cuartas partes de los Estados,
o las convenciones en las tres cuartas partes de los mismos, segn que el
Congreso haya prescrito el uno o el otro modo de ratificarlas. Ninguna enmienda hecha antes del ao de 1808 podr reformar el primero ni el cuarto
prrafo de la Seccin novena del artculo 1. Ningn Estado podr sin su
consentimiento ser privado de la representacin, igual para todos, a que en el
1
Senado tiene derecho.

B. Constitucin argentina, del 25 de mayo de 1853


Artculo 30. La Constitucin puede reformarse en el todo o en cualquiera de
sus partes. La necesidad de reforma debe ser declarada por el Congreso con el
voto de dos terceras partes, al menos, de sus miembros; pero no se efectuar
2
sino por una Convencin convocada al efecto.

C. Leyes constitucionales francesas, del 25 de febrero de 1875


Artculo 8. Cada una de las Cmaras, por acuerdo separado, tomado por la
mayora absoluta de votos, y ya en virtud de su propia iniciativa, o a peticin
del Presidente de la Repblica, podr declarar que ha lugar a revisar las leyes
constitucionales. Una vez tomada dicha resolucin por ambas Cmaras, se
reunirn stas en Asamblea Nacional para proceder a la revisin. Los acuerdos referentes a la revisin de las leyes constitucionales, en todo o en parte,
debern ser tomados por mayora absoluta de los miembros que compongan
la Asamblea Nacional. La forma republicana no podr ser objeto de revisin.
Los miembros de las familias que hayan reinado en Francia no son elegibles
3
para la Presidencia de la Repblica.

D. Constitucin alemana, del 11 de agosto de 1919


Artculo 76. La Constitucin puede ser revisada por va legislativa. Sin embargo, las revisiones de la Constitucin no pueden ser vlidamente votadas,
sino en presencia de los dos tercios del nmero legal de los miembros y por
mayora de dos tercios de los presentes. Las decisiones del Consejo del Reich
sobre la revisin de la Constitucin deben ser igualmente tomadas por mayora de los dos tercios de los votos emitidos.
1

PREZ SERRANO, N. y GONZLEZ POSADA, C., Constituciones de Europa y Amrica, tomo


II, pp. 136 y 137.
2 Ibidem, p. 11.
3 PREZ SERRANO N. y GONZLEZ POSADA, C., op. cit., Constituciones tomo I, p. 256.

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En caso de que por iniciativa popular una revisin de la Constitucin se someta a referndum, debe ser aprobada por la mayora de los electores. Si el
Reichstag vota, a pesar del veto del Consejo del Reich, una revisin de la
Constitucin, el presidente del Reich no puede publicar la ley de revisin
en tanto que, en un plazo de dos semanas, el Consejo del Reich pida que sea
4
sometida a referndum.

E. Constitucin checoeslovaca, del 29 de febrero de 1920


Artculo 33. El voto de una declaracin de guerra o de una enmienda a la presente Carta constitucional exige una mayora de tres quintos de los miembros
5
en ambas Cmaras.

F. Constitucin austriaca, del 1 de octubre de 1920


Artculo 44. Prrafo II. Toda modificacin de la Constitucin federal debe,
despus de ser tramitada con arreglo al artculo 42, antes de ser promulgada
por el presidente de la Confederacin, ser sometida al referndum de la nacin entera. Incluso las reformas parciales, cuando lo pida un tercio de los
6
miembros del Consejo nacional o del Consejo federal.

G. Constitucin de Rumania, del 29 de marzo de 1923


Artculo 129. La Constitucin no puede ser revisada en totalidad o en parte
sino por la iniciativa del rey o de una de las Cmaras.
Como consecuencia de esta iniciativa las dos Cmaras eligen de su seno una
Comisin mixta, que propondr una lista de artculos de la Constitucin que
debe ser objeto de una revisin.
Despus que la lectura del informe de esta Comisin se haya realizado dos
veces, en el plazo de quince das en cada una de las Cmaras, ambas reunidas
bajo la presidencia del de ms edad de sus presidentes, en presencia de dos
tercios al menos de la totalidad de sus miembros, decidirn definitivamente
por mayora de dos tercios los artculos que sern sometidos a revisin.
A continuacin de este voto las Cmaras se disolvern de pleno derecho y
ser convocado el Cuerpo electoral en el plazo prescrito por la Constitucin.

MIRKINE-GUETZEVITCH, B., Las Nuevas Constituciones del Mundo, p. 73.


Ibidem, p. 237.
6 Ibidem, p. 150.
5

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Artculo 130. Las nuevas Cmaras proceden, de acuerdo con el rey, a la modificacin de las disposiciones sometidas a revisin.
En este caso las Cmaras no pueden deliberar sino en presencia de dos tercios
al menos de sus miembros, y ninguna modificacin puede ser adoptada si no
rene al menos los dos tercios de los votos.
Las Cmaras elegidas para la revisin constitucional lo son por la duracin
normal y funcionan tambin como Cmaras legislativas ordinarias.
Si las Cmaras elegidas para la revisin no pueden cumplir su misin, las
7
siguientes tendrn el mismo carcter.

H. Constitucin espaola, del 9 de diciembre de 1931


Artculo 125. La Constitucin podr ser reformada: a) A propuesta del
Gobierno; b) A propuesta de la cuarta parte de los miembros del Parlamento.
En cualquiera de estos casos, la propuesta sealar concretamente el artculo
o los artculos que hayan de suprimirse, reformarse o adicionarse; seguir
los trmites de una ley y requerir el voto, acorde con la reforma, de las dos
terceras partes de los Diputados en el ejercicio de cargo, durante los cuatro
primeros aos de vida constitucional, y la mayora absoluta en lo sucesivo.
Acordada en estos trminos la necesidad de la reforma, quedar automticamente disuelto el Congreso y ser convocada nueva eleccin para dentro del
trmino de sesenta das. La Cmara as elegida, en funciones de Asamblea
Constituyente, decidir sobre la reforma propuesta y actuar luego como
8
Cortes ordinarias.

I. Constitucin mejicana (sic), del 5 de febrero de 1917


9

En Mxico, las Constituciones de 1824, 1836 y 1843, establecieron un


peculiar procedimiento para su reforma; y las de 1857 y 1917 que contie-

Ibidem, pp, 476 y 477.


PREZ SERRANO, Nicols, La Constitucin Espaola, pp. 332 y 333.
9 Coleccin de las Leyes Fundamentales que han regido en la Repblica Mexicana,
Imprenta de Ignacio Cumplido, pp. 162, 163, 214, 215 y 262, respectivamente.
8

Constitucin Federal, de 4 de octubre de 1824


Artculo 166. Las legislaturas de las Estados podrn hacer observaciones, segn
les parezca conveniente, sobre determinados artculos de esta constitucin y del
acta constitutiva; pero el congreso general no las tomar en consideracin sino
precisamente el ao de 1830.
Artculo 167. El congreso en este ao se limitar a calificar las observaciones que
merezcan sujetarse a la deliberacin del congreso siguiente, y esta declaracin se

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nen, sobre el particular, prescripciones idnticas, por sus artculos 127 y


135, que respectivamente, dicen:
La presente Constitucin puede ser adicionada o reformada. Para que las adiciones o reformas lleguen a ser parte de la misma, se requiere que el Congreso
de la Unin, por voto de las dos terceras partes de los individuos presentes,
acuerde las reformas o adiciones, y que stas sean aprobadas por la mayora
comunicar al presidente, quien la publicar y circular sin poder hacer observaciones.
Artculo 168. El congreso siguiente en el primer ao de sus sesiones ordinarias,
se ocupar de las observaciones sujetas a su deliberacin, para hacer las reformas
que crea convenientes; pues nunca deber ser uno mismo el congreso que haga la
calificacin prevenida en el artculo anterior, y el que decrete las reformas.
Artculo 169. Las reformas o adiciones que se propongan en los aos siguientes al
de treinta, se tomarn en consideracin por el congreso en el segundo ao de cada
bienio, y si se calificaren necesarias, segn lo prevenido en el artculo anterior, se
publicar esta resolucin para que el congreso siguiente se ocupe de ellas.
Artculo 170. Para reformar o adicionar esta constitucin o la acta constitutiva, se
observarn, adems de las reglas prescritas en los artculos anteriores, todos los
requisitos prevenidos para la formacin de las leyes, a excepcin del derecho de
hacer observaciones, concedido al presidente en el artculo 106.
Artculo 171. Jams se podrn reformar los artculos de esta constitucin y de la
acta constitutiva que establecen la libertad e independencia de la nacin mexicana, su religin, forma de gobierno, libertad de imprenta y divisin de los poderes de la federacin y de los Estados.
Las siete Leyes Constitucionales, del 30 de diciembre de 1836
Artculo 1. En seis aos, contados desde la publicacin de esta constitucin, no se
podr hacer alteracin en ninguno de sus artculos.
Artculo 2. En las variaciones que pasado ese periodo se intenten hacer en ellos, se
observarn indispensablemente los requisitos prevenidos en el artculo 12, prrafo
10 de la segunda ley constitucional, en el artculo 26, prrafos 1 y 3 en los 28, 29
y 38 de la tercera ley constitucional, y en el 17 prrafo 2 de la cuarta.
Artculo 3. En las iniciativas de variacin, lo mismo que en las de las otras leyes,
puede la cmara de diputados, no slo alterar la redaccin, sino aun aadir y modificar, para darle perfeccin al proyecto.
Artculo 4. Los proyectos de variacin que estuvieren en el caso del artculo 38 de
la tercera ley constitucional, se sujetarn a lo que l previene.
Bases de Organizacin Poltica de la Repblica Mejicana, del 12 de junio de 1843
Artculo 202. En cualquier tiempo podrn hacerse alteraciones o reformas a estas
bases. En las leyes que se dieren sobre esta materia, se observar todo lo prevenido respecto de las leyes comunes, sin ms diferencia que para toda votacin, sea
la que fuere, no se han de requerir ni ms ni menos de dos tercios de votos en las
dos cmaras. El ejecutivo tendr en estos casos la facultad XX del art. 87.

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de las legislaturas de los Estados. El Congreso de la Unin har el cmputo de


los votos de las legislaturas y la declaracin de haber sido aprobadas las adi10
ciones o reformas.

Antes de referirnos al punto central de este estudio, es indispensable que


nos entretengamos un poco ocupndonos de un trascendental tema que est
tan estrechamente ligado al primero.
IV. QU ES UNA CONSTITUCIN?
Inmensa profundidad hay en esta cuestin, y ella bast para que Fernando
Lasalle, en la primavera de 1862, en Berln, disertara brillantemente, pues
no hay que olvidar que el concepto de Constitucin es la fuente primaria de
11
que se derivan todo el arte y toda la sabidura constitucionales.
Hasta antes de Karl Schmitt los ms distinguidos publicistas slo se
preocuparon por determinar un concepto de Constitucin desde un punto
de vista formal, sin reparar en que las cosas deben definirse por su esencia, y no, como se pretendi, por sus caractersticas formales o extrnsecas.
Apenas, Lasalle, se separa de esta conceptuacin, pero no nos es posible
admitir con l, que la Constitucin sea la suma de los factores reales de
12
poder que rigen en un pas, pues, entonces, nos alejaramos, incuestionablemente, de las fuerzas espirituales de los pueblos, que fundamentales son
para la formacin de su pensamiento poltico.
13
Expresar que la Constitucin es una super ley, como lo ha dicho Hauriou,
o, bien, afirmar con Jellinek que la nota jurdica esencial de las leyes constitucionales radica exclusivamente en la superioridad de su fuerza como
14
leyes, es insistir en una nota formal que de muy poco sirve para fijar un
concepto preciso de Constitucin.
Es indiscutible que el pensamiento filosfico mucho debe a Alemania,
aunque ms debe a Francia por haber sido la cuna del gran maestro Descartes,
fundador de la filosofa moderna; pero, en materia constitucional, hay que
reconocer, sin ambajes, que corresponde al gran jurista alemn Karl Schmitt
haber dado la pauta para precisar lo que es una Constitucin desde un punto
de vista intrnseco, ya que en la distincin que hace de los conceptos abso10

Constitucin Poltica Mexicana, tercera ed., M. Andrade, p. 105.


LASALLE, FERNANDO, Qu es una Constitucin?, Madrid, Cenit. S.A., 1931, p. 54.
12 Ibidem, p. 65.
13 HAURIOU, Maurice, Derecho Pblico y Constitucional, p. 309.
14 JELLINEK, G., Teora General del Estado, tomo II, p. 205.
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luto, relativo y positivo de Constitucin fija las bases para diferenciar satisfactoriamente aqulla, de las leyes constitucionales. Es evidente que, sin
Constitucin, no hay ley constitucional; pero es ms evidente todava que
ley constitucional y Constitucin deben necesariamente distinguirse.
15
El Estado es Constitucin, ha expresado Schmitt, pero esto slo significa, en un sentido absoluto, que Constitucin es la concreta manera de ser
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resultante de cualquier unidad poltica existente, lo que no implica un
rgimen o catlogo de disposiciones jurdicas con arreglo a las cuales se fija
la formacin de la voluntad del Estado, sino la unidad poltica y la ordenacin social que corresponde a aqul.
Pero Constitucin tambin es, en trminos absolutos, una manera espe17
cial de ordenacin poltica y social, lo que quiere decir que es la forma
especial del dominio que toca a cada Estado y que no puede separarse de l;
monarqua, aristocracia o democracia. En este sentido, como forma de
gobierno, define el Estado el Santo de Aquino, en su Summa Theologica,
e igual es el pensamiento, a este respecto, de Bodinus, Grotius y Hobbes.
En fin, Constitucin, asimismo, es el principio del devenir dinmico de
18
la unidad poltica, lo cual entraa la distincin, en sentido absoluto, del
Estado como unidad esttica, del Estado como unidad dinmica. Pero
si queremos, adems, fijar un concepto cabal de Constitucin es preciso
19
entenderla tambin como una regulacin legal fundamental, es decir,
como norma de normas, pues slo as estableceremos la relacin dialctica que media entre ser y deber ser que, al ser estrechados, nos dan el exacto
concepto de Constitucin.
Se impone tener presente que cuando hablamos de Constitucin en
sentido absoluto, nos referimos a ella como un todo unitario, para poder
darnos cuenta que la relativizacin del concepto de Constitucin consiste,
en que en lugar de fijarse el sentido de la misma como un todo unitario,
se fija slo el de ley constitucional concreta, pero el concepto de sta
se precisa segn caractersticas externas o accesorias, llamadas formales.
Constitucin, en sentido relativo, significa, pues, la Ley constitucional en
20
particular.

15

SCHMITT, KARL, Teora de la Constitucin, p. 4.


Idem.
17 Ibidem, p. 5.
18 Ibidem, p. 6.
19 Ibidem, p. 8.
20 Ibidem, p. 13.
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Es interesante hacer observar que el concepto relativo de Constitucin


lleva a que desaparezca toda distincin objetiva y de contenido de la misma,
a consecuencia de su disolucin nica en una pluralidad de leyes constitucionales distintas, aunque formalmente iguales. De ah, pues, que para este
concepto formal sea tan indiferente la disposicin que regula la organizacin
de la voluntad estatal, de las que se ocupan de establecer que el matrimonio
es un contrato civil, o bien, que para ser diputado se requiere tener 25 aos
de edad, en fin, que a la Suprema Corte de Justicia de la Nacin corresponde
conocer, en nica instancia, de determinadas materias.
Las dos notas formales que proporciona la doctrina para distinguir la ley
constitucional: que debe ser una ley escrita y que debe contener un procedimiento especial, distinto al ordinario, para su reforma legislativa, son
impropias, pues se pasa por alto que por el procedimiento de reforma no
puede definirse la esencia del objeto reformado, llegndose, as, a la inconsecuencia jurdica de que la mdula esencial y el nico contenido de la
Constitucin, sea precisamente el artculo que establece su procedimiento
de reforma, lo que, equivale a estimar que la Constitucin es tan slo un
dispositivo y que, en realidad, es slo una ley en blanco que en cada caso
puede llenarse, segn las prescripciones sobre reforma constitucional.
En sntesis: no es lcito definir la ley constitucional como una ley susceptible de ser reformada por un cierto procedimiento, porque las disposiciones
especiales para su reforma descansan en una prescripcin constitucional y
presuponen su concepto. Por consiguiente, como ya apuntbamos al principio de este estudio, es impropio aceptar que pueda ser tocada cualquier
regulacin legal-constitucional en vas del artculo 135 de nuestra vigente
Constitucin, porque esto equivaldra a confundir al poder constituyente del
pueblo mejicano (sic), con la facultad otorgada al Congreso de la Unin y a
la legislatura de los Estados-miembros, para su reforma; y es que, adems,
la competencia para reformar las leyes constitucionales es una competencia incluida en el marco de la Constitucin, fundada en la misma, y no
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sobrepasndola, que no envuelve, en manera alguna, la facultad de dar
una nueva Constitucin, lo cual slo corresponde hacer a un autntico poder
constituyente.
En realidad, slo es posible establecer un concepto de Constitucin,
cuando se distinguen con claridad meridiana Constitucin y ley constitucional. Por esto, es indebido disolver la Constitucin en una pluralidad de
leyes constitucionales concretas, para despus determinar la ley constitu21

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Ibidem, p. 23.

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cional por algunas caractersticas externas, o, acaso, por su procedimiento


de reforma.
Es necesario que nos demos ya a la tarea, por constituir imperativo categrico de este estudio, de fijar el concepto positivo de Constitucin.
Schmitt expresa, que la Constitucin en sentido positivo surge mediante
22
un acto del poder constituyente, este acto no contiene como tal unas
normaciones cualesquiera, sino, y precisamente por un nico momento
de decisin, la totalidad de la unidad poltica considerada en su particular
23
forma de existencia. Por este acto se constituye la forma y el modo de la
unidad poltica, cuya existencia es anterior; no es, pues, que la unidad poltica surja porque se haya dado una Constitucin, porque sta slo contiene
la determinacin consciente de la concreta forma de conjunto por la cual se
24
pronuncia o decide la unidad poltica, pero siempre hay en el acto constituyente un sujeto capaz de obrar, que lo realiza con la voluntad de dar una
Constitucin, pues sta, en ltimo trmino, viene a ser una decisin consciente que la unidad poltica, a travs del titular del poder constituyente,
adopta por s mismo, y se da a s misma.
Esto nos lleva a afirmar que la Constitucin vale por virtud de la voluntad
poltica existencial de aqul que la da, en cambio, las leyes constitucionales
valen a base de la Constitucin y presuponen siempre a sta. Toda ley, como
regulacin normativa que es, incluso la ley constitucional, necesita, para su
validez, de una decisin poltica previa, adoptada por el poder o autoridad polticamente existente; y, como quiera que todo ser es concreto y se
encuentra dispuesto de cierta manera, a toda existencia poltica concreta le
corresponde alguna Constitucin, mas es irrefragable, que no toda unidad
o existencia poltica decide en un acto consciente acerca de la forma de
esta existencia poltica, ni adopta mediante determinacin propia consciente
sobre su modo concreto de ser, como lo hicieron los Estados Unidos de
Norteamrica, por su Declaracin de Independencia, la nacin francesa, en
el ao de 1789, y el Estado mejicano (sic), en el de 1824.
Afirmamos, pues, que slo es posible tener un concepto preciso de
Constitucin, cuando se contempla a sta como un todo unitario, y se
conserva, entretanto, un sentido absoluto de la misma, ya que slo as es
dable llegar a distinguir entre Constitucin y ley constitucional; y en tanto
que la esencia de aqulla no est contenida en una ley o en una norma,
sino que en el fondo de toda formacin reside una decisin poltica del
22

Ibidem, p. 24.
Idem.
24 Idem.
23

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titular del poder constituyente, es decir, del pueblo, en la democracia, y del


monarca, en la monarqua, o, en otra forma, en tanto que la Constitucin es
un conjunto de decisiones polticas fundamentales que da el titular del poder
constituyente, la ley constitucional es, por su contenido, la norma que lleva
a la prctica la voluntad constituyente, y que se encuentra, por completo,
bajo el supuesto y sobre la base de la decisin poltica del conjunto contenida en esa voluntad.
Cuando en Francia se da su Constitucin de 1791, sta envuelve la decisin poltica del pueblo francs a favor de la monarqua constitucional, con
dos representantes de la Nacin: el rey y el rgano legislador. En Blgica,
por la Constitucin de 1831, el pueblo adopta la decisin poltica de establecer un gobierno monrquico de base democrtica. Lo mismo hace el
pueblo prusiano, en su Constitucin de 1850, y otro tanto acontece con la
Constitucin francesa de 1852, por la que el pueblo adopta la decisin a
favor del Imperio hereditario de Napolen III. Mjico (sic), por su Acta
Constitutiva de 1824, y despus, por sus Constituciones de 1824, 1857 y
1917, continuacin sta de aqullas, se declara a favor del Estado federal
republicano, en esa decisin campea la voluntad poltica del pueblo mejicano, por medio de su titular, el poder constituyente, a favor de esa forma
estatal.
Mas, qu son estas decisiones polticas fundamentales? La doctrina
afirma que no son ni siquiera leyes de base o leyes fundamentales, sino
algo ms que leyes y formaciones; son, precisamente, las decisiones polticas concretas que, en lo que toca a nuestro Estado, denuncian la forma
poltica de ser del pueblo mejicano (sic) y forman el supuesto bsico para
todas las ulteriores formaciones, inclusive para las leyes constitucionales.
Todo lo que hay dentro del Estado patrio de legalidad y normatividad, vale
solamente sobre la base y solamente en el marco de tales decisiones, pues en
ellas se extinguen la sustancia y el meollo de toda Constitucin.
Es indispensable que enumeremos ya las decisiones polticas fundamentales adoptadas por el pueblo mejicano (sic), a travs de su titular, el
Constituyente 1916-1917.
Helas aqu:
a) En el Estado mejicano (sic), la soberana nacional reside esencial y
25
originariamente en el pueblo;
26
b) En el Estado mejicano (sic), todo poder pblico dimana del pueblo;
25
26

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Constitucin Poltica, artculo 39, p. 33.


Idem.

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c) En el Estado mejicano (sic), el pueblo tiene en todo tiempo el ina27


lienable derecho de alterar o modificar la forma de su gobierno;
d) El Estado mejicano (sic), es un Estado que adopta la forma republica28
na de gobierno;
29
e) El Estado mejicano (sic) es un Estado federal;
f) El Estado mejicano (sic) es una democracia constitucional de carcter
30
representativo;
g) El Estado mejicano (sic) reconoce los derechos individuales pblicos
31
de los hombres, y los derechos sociales;
h) En el Estado mejicano (sic) existen tres poderes, a saber: legislativo,
32
ejecutivo y judicial;
i) En el Estado mejicano (sic), el municipio libre, es la base de su divi33
sin territorial y de su organizacin poltica y administrativa.
Cuando nos acercamos, sin quererlo, al tema central de nuestro estudio,
es conveniente que nos demos cuenta del significado prctico que tiene la
diferenciacin establecida entre Constitucin y ley constitucional, con los
ejemplos siguientes:
I. En vas del artculo 135 de la Constitucin mejicana (sic), de 1917,
pueden reformarse las leyes constitucionales, pero no la Constitucin
como totalidad, ya que la expresin de que la Constitucin puede ser
reformada, no implica el que las decisiones polticas fundamentales
que integran su sustancia, puedan ser suprimidas y sustituidas por
otras cualesquiera, puesto que, como expone Schmitt, el acto de dar
la Constitucin es cualitativamente distinto del de reformarla, porque
en un caso se entiende por Constitucin la decisin de la totalidad, y
34
en otro, la ley constitucional, siendo por esto que una Asamblea
constituyente es cualitativamente distinta de un Parlamento, de un
35
Cuerpo legislativo normal, o sea, constitucionalmente previsto.
27

Constitucin Poltica, artculo 39, pp. 33 y 34.


Idem.
29 Idem.
30 Idem.
31 La clasificacin, definicin y precisin de los derechos individuales pblicos y de los
derechos sociales, ser materia de otro estudio.
32 Constitucin Poltica, artculo 49, p. 36.
33 Constitucin Poltica, artculo 115, pp. 86 y 87.
34 SCHMITT, Karl, op. cit. p. 30.
35 Idem.
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II. La Constitucin es intangible, en tanto que las leyes constitucionales pueden ser suspendidas, segn los trminos del artculo 29 de
nuestra Constitucin, en los casos de invasin, perturbacin grave
de la paz pblica o cualquier otro que ponga a la sociedad en grande
peligro o conflicto; la suspensin de aqullas, no viene a ser un atentado a las decisiones polticas fundamentales ni a la sustancia de la
Constitucin, sino que, precisamente, la suspensin se da en servicio
del mantenimiento y subsistencia de la misma.
III. La Constitucin consagra una serie de llamados derechos individuales pblicos, a favor de los hombres, como tambin un catlogo de
derechos sociales; a este respecto, es necesario distinguir la regulacin concreta en una ley constitucional de tales derechos fundamentales, puesto que mediante formaciones constitucionales pueden
admitirse amplias intervenciones en el campo de esos derechos, pero
tan pronto como el derecho mismo es negado, la Constitucin queda
vulnerada, y una negacin semejante no puede tener lugar en un
Estado burgus de derecho, por medio del procedimiento especial
creado para su reforma.
IV. El artculo 128, de la Constitucin de 1917, prescribe que todo
funcionario pblico, sin excepcin alguna, antes de tomar posesin
de su encargo prestar la protesta de guardar la Constitucin; pues
bien, esta protesta slo implica la obligacin concreta de observar
las decisiones polticas fundamentales que caracterizan la manera de
ser del Estado mejicano (sic).
Las ideas que expusimos con antelacin nos autorizan ya a hacer esta
afirmacin: las decisiones polticas fundamentales, esencia y sustancia
nicas de toda Constitucin, son irreformables, no obstante, en lo que toca
a nuestro Derecho constitucional, de lo que proclama el artculo 135 de
la Constitucin de 1917; pues esas decisiones slo pueden ser tocadas o
transformadas por un autntico poder constituyente, y resulta especialmente
inexacto caracterizar como tal, la facultad atribuida y regulada sobre la
base de una ley constitucional, de cambiar, es decir, de revisar determinaciones legal-constitucionales.
El poder constituyente que, como lo expuso Siyes, es unitario, indivisible e inalienable, viene a ser la voluntad poltica cuya fuerza o autoridad es
capaz de adoptar la concreta decisin de conjunto sobre modo y forma de la
propia existencia poltica, determinando as la existencia de la unidad pol-

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tica como un todo. En Mjico (sic), es sta la doctrina que ha prevalecido;


y, con arreglo a las Constituciones de 1824, 1857 y 1917, que tienen como
titular del poder constituyente, al pueblo, no puede confundirse ni menos
identificarse, el rgano legislativo, de competencia limitada, encargado
de sus reformas, con aqul; pues, evidentemente, todo lo que se encuentra
dentro del marco de una regulacin constitucional, no es constituyente, sino
constituido, careciendo ese rgano de facultades para adoptar, por cambio
o reforma, decisiones polticas fundamentales.
Observemos, de una vez por todas, que la facultad de reformar la
Constitucin tiene lmites, ya que revisar sta no es una funcin normal del
Estado, como expedir leyes, decidir juicios, verificar actos administrativos,
sino una facultad extraordinaria no ilimitada, sino que, por estar estatuida
en una ley constitucional, es como toda facultad legal-constitucional, limitada, de competencia autntica, por lo que es indispensable fijar bien nuestra
atencin sobre estas cuestiones:
a) Reformar la Constitucin no puede ser destruccin de la misma, pues
si el rgano previsto por el artculo 135 de nuestra Constitucin, no
es ni el titular ni el sujeto del poder constituyente, es incuestionable
que toda revisin que se pretendiera hacer para cambiar, por caso, el
Estado federal mejicano (sic) en un Estado unitario, sera destruccin
de la Constitucin, y por lo mismo, inconstitucional.
b) Por idnticas razones, reforma constitucional no es suspensin de la
Constitucin.
c) Reforma constitucional tampoco es quebrantamiento de aqulla, pues
como ya qued expuesto con antelacin, slo se suspenden ciertos
derechos individuales pblicos, en casos muy especiales, para garanta precisamente de las decisiones polticas fundamentales, mas no la
Constitucin como un todo unitario.
Es, pues, inconcuso que, en Mxico, las decisiones polticas fundamentales, que ya sabemos cuales son, no pueden ser reformadas, a pesar de lo que
dispone el artculo 135 de nuestra vigente Constitucin.
Oportuno es expresar que la bondad de la doctrina expuesta ha sido prego37
nada en Francia por Hauriou, aunque ha tenido como enemigo al gran

36
37

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Ibidem, p. 86.
HAURIOU, op. cit., pp. 322 y ss.

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39

Leon Duguit, como en Espaa a Ruiz Del Castillo pero, adems, es interesante recalcar que, en obvio de interpretaciones, tanto la Constitucin de
40
Honduras, de 28 de marzo de 1936, por su artculo 200, como la reciente
41
Constitucin de Cuba, que es de 1 de julio de 1940, por su texto 286,
han adoptado francamente la teora de la irreformabilidad de las decisiones
polticas fundamentales.
Al afirmar que la Constitucin que ha sufrido, entre todas las del mundo,
ms reformas, es, a la fecha, la mejicana (sic) de 1917, se comprender
bien la necesidad imperiosa que existe de que arraigue en la conciencia
de todos los ciudadanos y funcionarios pblicos, la correcta doctrina que
trata de la irreformabilidad de las decisiones polticas fundamentales de la
Constitucin, a efecto de poder obtenerse, as, la consistencia y durabilidad
de nuestro rgimen estatal.

38
39

DUGUIT, Leon, Manual de Derecho Constitucional, pp. 521 y ss.


RUIZ DEL CASTILLO Carlos y DE OCON ,Catalan, Manual de Derecho Poltico, pp. 189

y ss.
40

Constitucin de Honduras, de 28 de marzo de 1936.


Artculo 200. II. La reforma de los artculos 117, 118 y 200 o de uno o ms de estos
tres y la reforma total de la Constitucin y Leyes Constitucionales slo podrn
hacerse por una Asamblea Constituyente, convocada al efecto por el Congreso
Nacional.
41 LAZCANO Y MAZN, Andrs Mara, Constitucin de Cuba, tomo III, p. 307.
Constitucin de Cuba, del 1 de julio de 1940
Artculo 286. IV. En el caso de que la reforma sea integral o se contraiga a la
soberana nacional o a los artculos veintids, veintitrs, veinticuatro y ochenta
y siete de esta Constitucin, o a la forma de Gobierno, despus de cumplirse los
requisitos anteriormente sealados, segn que la iniciativa proceda del pueblo o
del Congreso, se convocar a elecciones para Delegados a una Asamblea Plebiscitaria, que tendr lugar seis meses despus de acordada, la que se limitar exclusivamente a aprobar o rechazar las reformas propuestas.
Esta Asamblea cumplir sus deberes con entera independencia del Congreso,
dentro de los treinta das subsiguientes a su constitucin definitiva. Los Delegados a dicha Convencin sern elegidos por provincias, en la proporcin de una por
cada cincuenta mil habitantes o fraccin mayor de veinticinco mil, y en la forma
que establezca la Ley, sin que ningn congresista pueda ser electo para el cargo
de Delegado.

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