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El cuatro venezolano

Al hablar del cuatro uno siempre se queda corto. Corto por la imposibilidad
de abarcar toda la extensin de su pasado, de seguir cada uno de los hilos que
lo vinculan con las distintas razas y culturas que intervinieron en la
formacin del pas.
De alcurnia espaola, el cuatro naci en las calles de la antigua Venezuela y,
por ser del pueblo, su voz siempre fue franca y directa sin los embarazos
preciosistas de la tradicin acadmica.
Creci con la nacin hacindose eco de su devenir y de su ms ntimo sentir
en manos del esclavo negro de la colonia, del indio de las misiones y del
guerrero de la gesta libertadora.
As nos ha llegado, cargado de casi cinco siglos de historia, tan viejo como la
misma Venezuela donde tantas y tan tupidas races ha echado que ha pasado
a ser el instrumento nacional.
LA GUITARRA RENACENTISTA Y LA VIHUELA
HISTORIA:
Para entender el cuatro en toda su proyeccin histrica es preciso retroceder
en el tiempo hasta ubicarse a finales del siglo XV y principios del XVI,
cuando en cumplimiento de rdenes explcitas dadas en 1497 por los Reyes
Catlicos a Cristbal Coln, los conquistadores debieron introducir por
primera vez una pequea guitarra de cuatro pares de cuerdas u rdenes que
luego de varias mutaciones dara origen al cuatro venezolano:
"Asimismo deben ir ...algunos instrumentos e msicas para pasatiempo de las
gentes que all han de estar". (Instruccin que dieron los Reyes Catlicos al
Almirante D. Cristbal Coln para el buen gobierno y mantenimiento de la
gente que qued en las Indias, y de la que nuevamente iba para poblar y
residir all, 15 de Junio 1497).
El instrumento que entonces se llamaba guitarra y que nosotros llamaremos
guitarra renacentista, para evitar posibles confusiones, no gozaba a la sazn
de fama irreprochable, tal como se desprende de ciertos comentarios de la
poca en los cuales no siempre aparece en un marco muy decoroso.
As vemos, por ejemplo, como en 1459 los procuradores de las Cortes de
Lisboa tuvieron que tomar medidas muy concretas para ponerle coto a los
desatinos de ciertos guitarristas cuyas serenatas producan efectos tan
nocivos como inesperados: "Se juntan diez hombres con una guitarra

quedndose tres o cuatro a tocar o a cantar mientras que los dems trepan
por las casas y las desvalijan. Las malas mujeres, hijas o criadas de algunos
hombres, al or tocar la guitarra, abren las puertas y duermen con los
guitarristas quienes al irse no dejan de llevarse alguna cosa". En vista de ello,
los procuradores decidieron que "despus del toque de queda donde lo
hubiese y despus de las nueve de la noche hasta despus de la salida del sol
en los dems sitios, el guitarrista que fuese hallado con una guitarra en
ciudad, villa o lugar pblico en que no se celebrase fiesta o boda muy
concurridas con antorchas y luminarias, ira preso y adems perdera la
guitarra, las armas y la ropa que llevase".
En Espaa es Fray Juan Bermudo, uno de los mximos exponentes de la
msica especulativa del renacimiento espaol, quien alza su voz para
increpar a la guitarra: . - - pues no s si es ms sabio el que pretende
contentar odos, o por mejor decir, orejas del pueblo al cual contentan con el
canto de Conde Claros, taido en guitarra, aunque sea destemplada". De sus
palabras se desprende que las "orejas" del pueblo slo podan apreciar la
msica simple y trillada de la cancin Conde Claros, acompaada en un
instrumento, la guitarra renacentista, que, por el contexto tan poco
halagueo en que aparece, no era precisamente sinnimo de elegancia y
refinamiento.
Tambin el compositor espaol Mateo Flecha arremete contra la pobre
guitarra renacentista cuando escribe en sus Ensalada "La Viuda":
Y del vulgo en general

Me querello
Porque tiende ms al cuello
Al tintn de la guitarrilla
Que a lo que es por maravilla
Delicado.
(Praga 1581)
Con todo, sera precipitado creer que la guitarra renacentista no era ms que
un instrumento grosero y tosco, compaera de juergas y trasnochos, puesto
que, tal vez por su mismo desenfado, tambin supo granjearse los favores de
no pocos compositores de alto talento quienes, rescatndola de las malas
compaas, la elevaron a alturas insospechadas.

Por una de esas extraas incongruencias histricas, fueron precisamente las


pocas composiciones pertenecientes al gnero de la msica culta las nicas
que para este instrumento nos ha legado el siglo XVI. Ello podra causar a
primera vista una falsa impresin respecto al papel que desempeaba la
guitarra en la sociedad renacentista, pues, si bien es cierto que en algunas
ocasiones era taida con delicadeza por el msico solista, tambin es verdad
que en la prctica cotidiana la "guitarrilla como la llamara Flecha, no
dejaba de ser un instrumento popular y de acompaamiento.
Desgraciadamente, de aquel "tintn", de aquel rasgueo desaforado que tantos
estragos hiciera en la virtud de las lisboetas, no nos ha llegado ni una sola
nota escrita.
Refirindose a la msica culta para la guitarra renacentista, Fray Juan
Bermuda, aqul que tan mal hablara de ella en su versin popular, acota que
en este gnero el msico de guitarra se hace merecedor de grandes alabanzas
por la dificultad que implica el componer obras polifnicas para un
instrumento de slo cuatro rdenes: "De mayor habilidad se puede mostrar
un taedor con la inteligencia y uso de la guitarra que con el de la vihuela por
ser instrumento mas corto".
La vihuela a que alude Bermudo era un instrumento de seis rdenes bastante
parecido a la guitarra y destinado a desempear un papel muy destacado
dentro de la msica renacentista espaola.
La vihuela no slo superaba a la pequea guitarra renacentista de cuatro
rdenes, que como hemos visto ola algo a vino y a establos, sino que tambin
descollaba por encima de instrumentos tales como el rabel o el mismo
rgano.
El perodo lgido de la vihuela puede situarse entre 1536 y 1576, fechas en
que aparecieron respectivamente el primero y el ltimo libro de
composiciones para dicho instrumento.
Fue precisamente en uno de estos libros de vihuela, dado a la luz por Alonso
Mudarra en 1546, donde se publicaron las primeras obras para guitarra
renacentista que se conocen hasta la fecha. Mudarra haciendo alardes de
"inteligencia y uso" de la guitarra, nos dej unas pocas piezas que, por su
consumada belleza, pueden ser consideradas como autnticas joyas de la
literatura renacentista universal.
En cuanto a su construccin, la vihuela segua muy de cerca la forma y
hechura de la guitarra renacentista, si bien por el mbito que le
proporcionaban sus seis rdenes o pares de cuerdas, se prestaba mejor que
esta ltima a la msica solista. Por lo tanto, y a pesar de su consanguinidad,
la vihuela y la guitarra renacentista se diferenciaban principalmente por el

tipo de msica a que se destinaban: si la primera se tocaba punteada e


intervena esencialmente en el gnero polifnico, la segunda se sola rasguear
y se utilizaba mayormente en un tipo de msica de acompaamiento por
acordes, que a la sazn se llamaba msica golpeada.
La estrecha afinidad entre estos dos instrumentos repercuti de forma muy
interesante en la terminologa que se utilizaba entonces para designarlos. As
vemos que Miguel de Fuenlana, uno de los grandes vihuelistas espaoles, nos
describe la guitarra como una "vihuela de cuatro rdenes". Tambin Fr.
Bermudo, ya citado en repetidas ocasiones, hablando sobre el origen de la
msica, apunta que Mercurio invent la "vihuela de cuatro rdenes" y, ms
adelante, refirindose al mismo instrumento lo llama "guitan-a". Vemos, por
lo tanto, que en la Espaa del siglo XVI la guitarra renacentista tambin se
conoca bajo el nombre genrico de vihuela, si bien se le aada generalmente
el apndice de cuatro rdenes para diferenciarla de la vihuela comn, la cual,
segn hemos visto, dispona de seis.
Esto nos lleva a comprender el porqu existan en Venezuela hasta principios
del siglo pasado las designaciones paralelas de guitarra y de vihuela para el
cuatro, pues con ello no se haca ms que recoger una ambigedad lingstica
que debi llegar al pas junto con el instrumento mismo.
Es interesante destacar en este punto que en Venezuela la adopcin
generalizada del trmino cuatro es relativamente reciente y que los vocablos
guitarra y sus derivados, tales como guitarrita, guitarrica y similares que an
se oyen en algunos caseros o hatos apartados de los grandes ncleos urbanos,
tuvieron gran difusin hasta principios de nuestro siglo. Esta tradicin se
remonta a los primeros tiempos de la conquista, pues, segn ya hemos visto,
para aquellas fechas el instrumento de cuatro rdenes o pares de cuerdas se
conoca en Europa bajo el nombre de guitarra. Sin embargo, a las
postrimeras del siglo XVI la palabra guitarra sufri un cambio radical en
Espaa y pas a designar a un nuevo tipo de guitarra de cinco rdenes: la
guitarra barroca. En Venezuela, empero, no se verific este cambio semntico
y el pueblo conserv el vocablo guitarra en su sentido original durante ms
de cuatro siglos, para referirse al instrumento de cuatro cuerdas u rdenes,
tal y como lo haba aprendido de sus antepasados. Tan slo en los ltimos
cincuenta aos y bajo el impacto de los medios de comunicacin, en los cuales
se utiliza de forma casi exclusiva el vocablo cuatro, ha ido desapareciendo la
palabra guitarra para referirse al cuatro.
Como estamos hablando de la perduracin de ciertos trminos arcaicos en la
lengua verncula venezolana, sealemos que en la ya mencionada msica
golpeada del renacimiento espaol, las notas se daban todas juntas para
formar lo que hoy en da se llamara un acorde. Este recurso musical que
tena entonces un claro cariz popular, se hallaba en contraposicin a la
tcnica polifnica de las composiciones cultas.

En tanto, se puede ver que en Espaa, de donde saldra el instrumento que


originara el cuatro venezolano, existen numerosos retablos de la poca
renacentista con figuras de ngeles en actitud de taer una guitarra. La
frecuencia de estas representaciones en la imaginera espaola, parece
indicar que, lejos de tratarse de creaciones arbitrarias del artista, la
participacin del instrumento en actos de ndole religiosa era real y concreta.
Por lo tanto, la guitarra renacentista de cuatro rdenes no slo se tocaba en
la calle y en la corte segn se ha visto, sino adems en la iglesia, donde pudo
suplir al rgano en el acompaamiento de las misas cantadas y autos
sacramentales. Este rasgo que se podra denominar "sacro" fue, como
apreciaremos ms adelante, de marcada significacin para la sobrevivencia
de la guitarra renacentista en tierras venezolanas, al ser astutamente
aprovechado por los buenos misioneros espaoles encargados en tiempos de
la colonia de granjear almas para la iglesia.
AFINACION DE LA GUITARRA RENACENTISTA:
En el Renacimiento ni la guitarra ni la vihuela tenan una altura de sonido
fija, puesto que el msico templaba estos instrumentos de acuerdo a ciertas
variables, tales como la naturaleza, resistencia y longitud de sus cuerdas. La
disposicin de los intervalos formados por las cuerdas al aire, en cambio, era
de suma importancia pues sobre ellos descansaba todo el sistema de notacin
musical renacentista propio de ciertos cordfonos.
De grave a agudo, la afinacin de la guitarra renacentista de cuatro rdenes
formaba los intervalos de cuarta justa, tercera mayor y cuarta justa. El
cuarto orden llevaba una cuerda delgada o requintilla afinada a la octava
alta de su compaera o bordn. El primer orden era a menudo sencillo,
constando de una sola cuerda, razn por la cual la guitarra renacentista se
llam a veces guitarra de siete cuerdas que fue la que goz de mayor
popularidad y se conoci por el nombre de temple nuevo, existi otra,
llamada temple viejo, cuyo reparto tomado de grave a agudo formaba los
intervalos de quinta justa, tercera mayor y cuarta justa, quedando la
requintilIa del cuarto orden a la octava alta del bordn. Sin embargo, en esta
afinacin se prescinda a veces del bordn y en su lugar se colocaba otra
requintilla, quedando las dos cuerdas del cuarto orden a una cuarta alta del
tercero. Esta ltima variante recibi el nombre de temple ala napolitana.
La guitarra renacentista no slo condicion la afinacin del cuatro, sino que,
adems, tambin influy en los esquemas armnicos del instrumento
venezolano. En efecto, algunos acordes o posiciones del cuatro reciben
nombres vernculos, tales como tendido, pata de perro, cruzado o patilla, que
se remontan a ciertas voces populares de uso comn en Espaa durante el
siglo XVI, segn se puede deducir del siguiente pasaje escrito por el erudito
Joan Carlos Amat en 1596, en el cual llama estas posiciones: "...cruzado

mayor y cruzado menor, vacas altas y vacas bajas, puente y de otras infinitas
suertes que los msicos unos y otros les han puesto nombres diferentes". Si
bien Joan Carlos Amat relaciona estas posiciones con la naciente guitarra
barroca, no es menos cierto que ya para 1596 estos nombres estaban tan
difundidos que haban pasado a ser de uso general entre los msicos de la
poca y que, por lo tanto, pueden considerarse como propios de la guitarra
renacentista.
LA TABLATURA:
La msica culta para guitarra renacentista fue difundida y conservada
gracias a un sencillsimo sistema llamado tablatura. En esta grafa, los cuatro
rdenes del instrumento se representaban mediante cuatro lneas,
correspondiendo la lnea de arriba al cuarto orden, la siguiente al tercero,
etc., Sobre estas lneas se colocaban luego unos nmeros que indicaban el
traste en que era preciso pisar la cuerda, siendo "O" la cuerda al aire, "1 "el
primer traste,
"2" el segundo, etc. En la llamada tablatura francesa, los trastes se sealaban
por medio de letras en lugar de nmeros, as la letra "a" corresponda a la
cuerda al aire, "b" al primer traste, etc., y adems se inverta la disposicin
de las lneas correspondiendo el cuarto orden a la ltima lnea, el tercero a la
siguiente, etc.
La duracin o valor de las notas se indicaba gracias a unas figuras rtmicas
que se hallaban encima de las lneas. La figura rtmica no slo determinaba el
valor de la nota en que se encontraba sino tambin el valor de todas las
dems notas hasta la figura siguiente.
De acuerdo con lo arriba indicado y presuponiendo el temple nuevo expuesto
anteriormente, la primera nota del siguiente ejemplo es un mi (tercera
cuerda en segundo traste), la segunda es un fa sostenido (segunda cuerda al
aire) y la tercera es un sol (segunda cuerda pisada en primer traste). En
cuanto a la duracin, la primera nota es una blanca por estar situada debajo
de una figura rtmica de blanca; al no haber figura rtmica encima de la
segunda nota, el valor de sta se regir por la indicacin de la figura anterior,
siendo pues, tambin de blanca. La ltima nota tendr un valor de semibreve
por hallarse debajo de una figura rtmica de esta duracin.
Al interpretar una obra de dos o ms voces escrita en tablatura, es
importante tener en cuenta que las figuras rtmicas slo indican el valor total
resultante de la suma de las distintas voces. El siguiente comps, por ejemplo,
presenta dos voces bien definidas de valores desiguales. Sin embargo,
consideradas desde el punto de vista de su incidencia en el tiempo, la suma de
estas dos voces arroja una lnea rtmica regular y uniforme

Al escribirse este comps, el msico renacentista hubiese colocado una


corchea encima de la primera nota dando con ello a entender que,
rtmicamente hablando, sta y todas las dems notas se hallaban separadas
unas de otras por el valor de una corchea. A la hora de ejecutar este tipo de
msica, empero, es preciso no perder de vista su carcter polifnico
esmerndose en la cabal conduccin de cada una de las voces. En el comps
que nos ocupa, por ejemplo, ello significara dejar en la cuerda el dedo de la
mano izquierda que pisa las notas correspondientes al bajo hasta completar
su valor, as como aqul que pisa la nota correspondiente a la sncopa de la
voz aguda que se genera en el tercer tiempo del comps.
En comparacin con el elevado nmero de cuatristas que existen en el pas,
son pocos los que estn conscientes de las enormes posibilidades histricomusicales que les brinda su instrumento, pues con slo afinar la primera
cuerda del cuatro a la octava alta del temple usual, ponen a su alcance todas
las bellsimas composiciones que se han heredado del renacimiento.
En cuanto a este tipo de afinacin, que se podra llamar arrequintada por
hallarse la prima a la octava alta del temple tradicional, es interesante acotar
que sta constituye una de las numerosas afinaciones legtimas del cuatro
venezolano, tal y como lo demuestra el hecho de ser utilizada, aunque de
forma peregrina, por algunos cuatristas populares, ltimos cultores de una
tradicin que se remonta a los albores del siglo XVI.