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Destinos ao Vento Patrcia Potter

Destinos ao Vento
Patrcia Potter

EM MEIO S CHAMAS DAS BATALHAS NASCE O AMOR ENTRE UM


HOMEM E UMA MULHER DESTINADOS A SE ODIAR!
A crueldade da guerra endurecia coraes desacreditados na chance de viver o
amanh. A jovem Ryan Mallory, porm, negava-se a perder a esperana. Sua
coragem levou-a a juntar-se ao grupo de rebeldes do Sul como enfermeira e,
quando preciso, na perigosa linha de fogo!

Seu obstinado amor pela vida

sofreu um terrvel abalo depois que salvou a vida de Ben Morgan, o coronel
dos confederados do Norte. Inimigo dos mais temidos era o ltimo homem que
deveria amar. Torturado pela angstia dos combates e pela violncia de um
inferno ntimo, ele iria iludi-la com promessas que no poderia cumprir.

Copyright: Patrcia Potter


Publicado originalmente em 1989 pela
Harlequin Books, Toronto, Canad.
Projeto Revisoras

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Traduo: Vera Maria Marques Martins


Copyright para a lngua portuguesa: 1990
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3? andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
Impressa na Artes Grficas Parmetro Ltda.
Digitalizao: Shirley
Reviso: Ndia Regina Carvalho Silva
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Destinos ao Vento Patrcia Potter

PRLOGO

O grito angustiado abalou o silncio da manh. E ficou suspenso no ar, no


momento hesitante entre a noite profunda e a plida luz do novo dia que surgia.
Seguiu-se outro grito, um apelo quase infantil, cheio de medo. Sofrimento e terror
espalharam-se pelo acampamento, acordando os soldados que dormiam no cho,
pontilhando o vale como seixos atirados por mos de gigante.
J conheciam os gritos, mas no se acostumavam com eles. O som doloroso lhes
amargurava o corao porque partiam de algum que haviam aprendido a amar
profundamente.
Treinados para despertar ao menor rudo, acordaram rapidamente, mas nada
podiam fazer. Apenas um entre eles tinha o poder de acalmar quem gritava e suavizar a
agonia.
Um dos homens ergueu-se no meio das centenas de soldados enrolados em
seus cobertores. Os dias continuavam quentes, naquele fim de vero, mas as noites j
traziam o vento frio. Quando o inverno chegasse, a neve os atormentaria, mas os homens
tinham a esperana de que a guerra terminasse muito antes da primeira nevasca.
O homem alto e de movimentos geis correu para a carroa coberta que ficava
sozinha no meio da clareira. Erguendo a cortina de lona, subiu os degraus de madeira sem
dificuldade e estendeu a mo para a lanterna, encontrando-a mesmo no escuro, pendurada
no gancho. Acendeu-a, olhando para a pessoa que se retorcia no colcho ainda gemendo.
Sabia que ela estava perdida nas sombras de um pesadelo. A chama incerta da
lanterna iluminou os cabelos dourados, espalhados pelo travesseiro, livres da trana que
normalmente os mantinha presos. O rosto delicado mostrava marcas de lgrimas e o corpo
trmulo, coberto pela camisa masculina que ela usava como camisola, estava molhado de
suor.
Ele tocou-lhe o rosto com delicadeza, tentando acord-la sem causar-lhe mais
susto. Depois, abraou-a, apertando-a contra peito.
Calma, menininha, est tudo bem murmurou. Voc est segura. Todos
ns estamos seguros.
Ela abriu os olhos tomados de pavor.

Est tudo bem, criana ele repetiu.

A irm parecia to jovem, to indefesa, completamente diferente da pessoa


determinada e segura de si que na realidade era, e ele desejava proteg-la de tudo, de toda
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a mgoa, e principalmente dos sonhos pavorosos que a perseguiam.


Ela reclinou-se no peito largo do irmo sem nada dizer, acalmando-se
lentamente no calor de seu abrao protetor.
Sonhou

novamente?

ele

perguntou

sem

necessidade,

pois

aprendera a reconhecer o medo que os sonhos causavam naqueles seis meses em que
mantinha

irm

seu

lado.

mesma

coisa?
O

mesmo

sonho

ela

disse

baixinho,

sacudindo

cabea

como para livrar-se da lembrana. Desculpe.


No

tem

importncia,

querida.

Agora

sossegue.

Estou

aqui

com voc.
Todos

quem

eu

amo

morrem

ela

lamentou-se.

Todos.
Ele afastou-se de leve para fitar-lhe o rosto agoniado.
Apenas os bons morrem cedo, irmzinha. Eu, por exemplo, vou viver por
muitos e muitos anos.
Ela recompensou-o com um sorriso leve, que iluminou o rostinho lindo. Mas o
homem gostava de ouvi-la rir e passara a odiar os pesadelos que a enchiam de dor. Alegria
era algo vivo naquela; criatura e coloria tudo o que ela tocava. O carinho dela, natural como
o ar que respiravam, comovia a todos, e sua personalidade curiosa e otimista a fazia captar
beleza onde qualquer outra pessoa nada veria. Possua um desejo de viver que ela nunca
experimentara e tudo faria para que ela no perdesse aquela qualidade rara.

Sean, cante uma cano ela pediu de repente.

Ele pegou o violo, que guardava atrs da cama, onde estaria a salvo das
mudanas bruscas do tempo. Dedilhou uma das melodias favoritas da irm, uma cano de
ninar espanhola. Observou que a tenso abandonava o corpo ainda trmulo, enquanto
comeava a cantar baixinho, controlando a bela voz de bartono. Pronunciava as palavras
espanholas como numa caricia e Ryan ajeitou-se no colcho de penas, pousando uma
das mos no joelho dele.
Quando Sean acabou de cantar ela j fechara os olhos, parecendo
completamente calma. Inclinou-se e beijou-lhe a testa.

Agora

durma,

menininha.

Ficarei

com

voc.

Ela sorriu, quase adormecida.


Sempre
Adormeceu,

antes

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ficar
que

comigo,
ele

pudesse

no
prometer

Para
que

nada

sempre...
os

se
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pararia.
CAPTULO I

O coronel Bennett Avery Morgan desviou os olhos da trilha e permitiu que os


pensamentos voassem. Raramente se entregava a devaneios e costumava alertar as tropas
sob seu comando sobre o perigo de uma distrao.
Mas o encanto do dia o seduzira. O territrio do Colorado mostrava-se banhado
pela luz dourada do sol, que se escoava pela opulenta folhagem das rvores. E a brisa
suave abrandava o calor. Havia trs semanas que ele viajava; uma de trem e duas a
cavalo. Estava cansado e alegrava-se em saber que se aproximava de seu destino. Os
sentidos, normalmente aguados, entorpeciam-se na tarde preguiosa, enfraquecidos pelo
cansao. Como sempre, ele abusara das prprias foras e sentia os efeitos da viagem longa
e difcil.
Pensou com aborrecimento na misso que o tirava de Washington e outra vez viuse assaltado pelo pressgio que o vinha perseguindo durante semanas. Sem conseguir
compreender a estranha sensao, procurava uma razo oculta que o havia motivado.
Fora enviado para aquela regio para encontrar, capturar e mandar executar um
bando de guerrilheiros sulistas que operava no territrio. O chefe deles deveria ser levado a
julgamento pblico, em Washington, embora a sentena j estivesse lavrada. A operao
tinha como finalidade servir de exemplo a outros guerrilheiros e deter sua ao rebelde.
Bennett Avery Morgan no hesitava em matar durante batalhas, mas o papel de carrasco
no lhe agradava.
A guerra, j no quarto ano, tornara-se feia e mesquinha. O romantismo dos
primeiros meses desaparecera sob montanhas de mortos e vrias derrotas nortistas. O Norte
interrompera a troca de prisioneiros, entendendo que podia suportar a perda de homens
numa proporo muito maior que o Sul. E essa atitude levara ao surgimento de grupos de
guerrilha, audaciosos e violentos. Todos os guerrilheiros deveriam ser tratados como criminosos
vulgares e sumariamente condenados morte. Diversos guerrilheiros do lder Mosby, em
Maryland e Virgnia, j haviam sido fuzilados.
E aqueles do Colorado serviriam de exemplo desencorajador para outros afoitos.
Suas operaes, eficientes demais, no podiam continuar. Os trens carregados de ouro que
viajavam para o Leste j no corriam com a mesma freqncia e os comboios
transportando armas e suprimentos no mais conseguiam atravessar o territrio. Procurar
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rotas diferentes implicaria perda de tempo e de recursos. Assim, o Comando da Unio


decidira acabar com a reao guerrilheira de uma vez por todas.
O coronel Bennett tinha poder para requisitar tropas das unidades j
estacionadas no Colorado e levava ordens para os comandantes locais, que os deixaria
furiosos. Teriam de reconhecer a superioridade dele e acatar suas decises, alm de engolir
o insulto que sua presena significava. A necessidade de um oficial deslocar-se de
Washington para acalmar os distrbios da fronteira era um atestado de incompetncia dos
comandantes regionais e um verdadeiro tapa no rosto.
E, considerando tudo isto, Bennett pedira para ser substitudo por outro oficial e
ser enviado de volta para a Virgnia, onde o combate tornava-se decisivo. Mas seu pedido
fora indeferido e Ben Morgan era, antes de tudo, um soldado que devia cumprir ordens sem
discuti-las. Dos treze anos como oficial, passara dez no Oeste e os ltimos trs em Maryland
e Virgnia, no meio das piores batalhas da guerra, at que um ferimento no ombro o mandara
para Washington, onde se tornara conselheiro em assuntos de guerrilha. Observava Wade
Hampton, Jeb Stuart e John Mosby e estudara a fundo seus mtodos de ataque-surpresa e
retirada rpida, criando manobras estratgicas de defesa.
Mas quando recuperara as foras pedira para voltar s frentes de batalha e virase engajado numa misso que ningum mais queria. Era um trabalho desprezvel, alm de
colocar milhares de quilmetros entre ele e seu filho.
Bennett Avery Morgan III, de doze anos de idade, era chamado simplesmente por
Avery, como o av. Ben o visitara com pouca freqncia, durante seus primeiros anos no
Exrcito. Visitas curtas e insatisfatrias, feitas no tanto por amor como por obrigao, Ben
nunca fora capaz de esquecer ou perdoar a traio que sofrer por parte da me do garoto.
E, cada vez mais amargurado e endurecido pelos anos de guerra, achava difcil separar Avery
da mulher que o trara. Assim, nos ltimos cinco anos, parar de ver o filho, usando como
desculpa a guerra e a distncia.
Todavia, na primavera de 1864, com a morte do prprio pai, Ben levara o menino,
embora com relutncia, para Washington. E no o teria feito se no fossem as implacveis
admoestaes da irm.
Para sua surpresa, o menino abrira portas que ele julgara cerradas para sempre
e pela primeira vez, desde seu casamento desastroso, Ben permitiu-se sentir afeto por outro
ser humano. Durante anos escondera-se em si mesmo, fugindo de qualquer relacionamento
afetivo. No tinha amigos nem os queria, temeroso de que a amizade pudesse terminar em
novas amarguras. Tornou-se cnico e, ao atingir o posto de coronel, transformara-se numa
pessoa difcil e num oficial exigente e extremamente severo, No tolerava o menor erro e no
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campo de batalha era incansvel. Dava a impresso de extrair satisfao perversa da vida
dura e sem conforto do front, algo no compartilhado pelos subordinados, seus mtodos,
contudo, raramente eram criticados pelos superiores e sua eficincia tornara-se notria.
Ele chagara concluso de que a vida era apenas tolervel, um jogo dirigido por
foras superiores e brincalhonas, que se compraziam em semear misria e destruio
indiscriminadamente. No sentia alegria por estar vivo e no compreendia os que exibiam
satisfao com a vida. Por no temer a morte, alcanara uma coragem indomvel e alguns
de seus homens o chamavam com ironia de "invulnervel". De acordo com eles, a morte
desprezava os que no a temiam.
O filho, porm, havia perfurado a armadura. Os trs meses que haviam passado
juntos envolveram Ben numa atmosfera de inesperado prazer, transformando aquele perodo
no mais feliz de sua vida. O menino era inteligente e curioso, um companheiro excelente e
capaz de um afeto comovedor.
Ao receber as ordens para a viagem, Ben levara o filho para um passeio ao
longo de uma trilha que os dois gostavam de percorrer at chegar margem de um rio
ladeado por salgueiros-chores.
L, empunharam rsticas varas de pesca e sentaram-se na margem arenosa, em
silncio. A tarde passou devagar e os dois trocaram poucas palavras, at que, ao escurecer,
Ben disse a Avery que ia partir, sentindo na prpria pele a dor do garoto.
Eu

voltarei

para

voc,

Avery.

E,

depois

da

guerra,

nunca

mais nos separaremos.


O menino ficou em silncio durante algum tempo, olhando para a gua.
Voc

sabe,

pai,

que

eu

tenho

ajudado

dr.

Roberts

no

hospital?
Sei.

Ficara muito orgulhoso ao saber que o filho ia ao hospital militar todos os dias,
depois das aulas, para fazer qualquer coisa que fosse necessria, desde limpar o cho at
escrever cartas para os feridos.
Tambm quero trabalhar no hospital de Boston. Voc falar com o tio
Charles? Pai, eu quero ser mdico, um dia.
Ben notou como o filho desejava sua aprovao e sorriu com gentileza.
Se isso o que deseja, farei tudo o que puder para ajud-lo
respondeu.
Pensei
um

sorriso

que

luminoso.

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fosse

ficar

Achei

zangado
que

voc

declarou

gostaria

de

menino
que

eu

com
me
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tornasse um soldado.
Ben pensou em todas as mortes que presenciara nos ltimos treze anos e fechou
os olhos para afastar as imagens que talvez nunca o abandonassem. Jovens dilacerados,
com os olhos abertos e acusadores. Pilhas de corpos por todos os lados, numa exibio
indecente de destruio e sofrimento. E estremeceu ao imaginar o sensvel garoto que era
seu filho no meio de todo o horror.
No!

No

quero

que

voc

seja

soldado.

Quero

que

viva

seja feliz. Eu amo voc, Avery.


O menino olhou para ele com certa timidez e sorriu. Os olhos doces fulguravam
de satisfao e Ben deu-se conta de que era a primeira vez que expressava seus sentimentos
em relao ao filho.
Nas ltimas quatro semanas vivera com a lembrana daquela despedida, e na
bolsa pendurada sela guardara o exemplar de Histria de Duas Cidades, de Charles
Dickens, que Avery lhe dera.
Ainda pensava naquela tarde beira do rio quando seu cavalo recuou de repente.
Distrado, bateu com a cabea num galho de rvore e caiu do animal, inconsciente. Na queda,
fraturou a perna.
E, ento, as duas cascavis que haviam assustado o cavalo atacaram.
CAPITULO II

Ryan Mallory, j esquecida dos sonhos perturbadores, ria alegremente ao lado do


tenente Tom Braden, na velha carroa de fazenda. Viajavam da vila para o acampamento e
ela imitava, com rara habilidade, os modos do rabugento dono do armazm. O velho a
perseguira o tempo todo, dentro do estabelecimento, temendo ser roubado. E acabara por
enxot-la sem cerimnia, longe de imaginar que sob as roupas masculinas escondia-se uma
gentil senhorita.
O tenente Braden olhou de lado para a companheira, divertindo-se com seu ar
travesso. Era inacreditvel que uma moa to bonita pudesse adquirir uma aparncia to
desagradvel, vestida com uma cala e camisa sujas, quase rotas, e com lindo cabelo
dourado escondido sob um desabado chapu de fazendeiro.
Sujara o rosto propositalmente e transformara-se num rapazinho maltrapilho,
que de modo algum chamaria a ateno.
Os dois haviam ido vila com misses diferentes. Ele, para ir ao telgrafo, ela
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para ouvir a conversa dos soldados inimigos que se reuniam no armazm para beber.
Braden tambm tinha aparncia deplorvel. Deixara a barba negra crescer de modo desordenado e o cabelo comprido mostrava-se sujo e emaranhado. Era quase impossvel
reconhecer o jovem e bonito tenente que Ryan conhecera sete meses atrs, em Richmond.
De posse da mensagem telegrfica, o homem e o rapaz haviam sado da
cidadezinha sem despertar nenhuma suspeita. Depois, ao chegarem encruzilhada,
Braden incitara o cavalo a ir mais depressa, ansioso para chegar ao acampamento e
entregar a mensagem.
Pouco haviam andado quando um cavalo sem cavaleiro saiu do meio do mato
assustando o animal que puxava a carroa. Os dois ficaram surpresos, por ser aquela rea
pouco freqentada e sempre patrulhada por seus prprios homens. Ryan colocou a mo
no brao de Braden.
Algum necessita de ajuda observou com ar srio e preocupado.
Braden fez o cavalo dirigir-se para uma abertura entre as rvores. No conhecia
o outro animal, nem a sela vazia, e imaginou quem poderia aventurar-se por uma trilha to
deserta.
Ryan foi a primeira a ver o ferido. Um homem de uniforme azul permanecia
imvel ao p de uma rvore. Ela saltou da carroa antes de Braden e correu para o homem,
parando repentinamente ao ouvir o chocalhar do guizo de cascavis. Ficou paralisada de
medo e logo em seguida ouviu o som de disparos, Olhou horrorizada para as duas
cascavis que se retorciam nos estertores da morte, com as cabeas esfaceladas. Sentiu
que Braden a sacudia e saiu do torpor, percebendo que o horripilante rudo dos guizos
cessara completamente. Olhou para o companheiro num agradecimento mudo e correu
para a figura imvel.
A perna da cala estava manchada de sangue e sem perda de tempo ela enrolou
o tecido para cima, expondo duas picadas, separadas por poucos centmetros.

Braden, passe-me a faca pediu com firmeza.

Ele retirou a faca de uma tira de couro no tornozelo e entregou-a a ela. Viu-a cortar
um pedao de pano da cala do homem e amarr-lo num torniquete, firmando o n com um
graveto, logo acima das picadas. Com dois golpes cortou um arco na carne e inclinou-se,
comeando a sugar o sangue dos cortes e a cuspi-lo, repetindo o processo vrias vezes.
Por fim, Ryan soltou o torniquete para que a circulao se restabelecesse e voltou
a apert-lo, antes de voltar-se para Braden.
Ter

de

me

ajudar

lev-lo

para

carroa.

No

podemos

deix-lo aqui.
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Braden olhou-a com espanto.


Quer

lev-lo

para

acampamento?

Ouviu

as

ordens

de

seu

est

fora

encontrado

um

irmo: nada de prisioneiros.


E
de

para

questo.

oficial

ianque

onde

Como
nesta

podemos

lev-lo?

explicaramos
rea?

bvio

fato

Todos

de

pensam

que
termos

que

vila

vivemos

no

outro

lado da vila. E no vou deix-lo morrer aqui teimou, olhando impacientemente para
Braden.
um ianque miservel! Ns temos matado milhares deles nos ltimos quatro
anos e agora voc quer salvar um. Isso no tem lgica, Ryan.
Ela ergueu o queixo num gesto determinado.
__ Se ele no for, eu tambm no irei.
Braden conhecia bem aquela atitude de teimosia e sabia que no adiantava
tentar demov-la da idia. Mas tambm conhecia o irmo dela, seu capito. Sean Mallory
detestava ser desobedecido e dera ordens explcitas quanto captura de prisioneiros. E,
infelizmente para o pobre Braden, no era a primeira vez que se via imprensado entre os dois
irmos, ambos teimosos e de vontade frrea. No tinha sada. Qualquer deciso que tomasse
seria desastrosa para ele.
Ficou parado, indeciso.
Perdendo a pacincia, Ryan tentava levantar o ferido sozinha, mas ele era muito
grande e pesado.
Ajude-me, Braden. Ele precisa de cuidados. Alm disso, esto esperando por
ns.
Mas

no

esto

esperando

por

um

desgraado

ianque,

um

nortista miservel.
Ryan olhou-o suplicante e ele amoleceu, mesmo sabendo que pagaria caro por
aquela fraqueza.
Assumo a responsabilidade ela afirmou, Agora, ande logo, ou ele estar
morto antes de chegarmos ao acampamento.
Espero

que

esteja

mesmo

Braden

resmungou.

Nenhuma diferena faria se ela assumisse a responsabilidade ou no. Sean cobraria dele
aquele ato de desobedincia. Com um suspiro desanimado, agarrou o ianque pelos braos e
arrastou-o para a carroa, colocando-o na parte de trs, sob a coberta. Ryan acomodou-se
ao lado do ferido e Braden subiu para a bolia, estalando o chicote no ar para que o cavalo
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entrasse em trote ligeiro. Ryan abraou a cabea do soldado inimigo, protegendo-a contra os
solavancos da carroa. E olhou para o rosto plido pela primeira vez. Sobrancelhas espessas
arqueavam-se acima dos olhos fechados. O cabelo curto, quase preto, enrolava-se de leve
nas pontas, criando uma aparncia indisciplinada. O homem parecia da mesma idade que
seu irmo Sean, mas o rosto mostrava linhas mais profundas. Era um rosto duro.
Perigoso. Olhou para Braden atravs da abertura que ligava bolia.

Ele no muito jovem para ser coronel?

O companheiro olhou para trs, com irnica amargura.


Sim.

Deve

ter

matado

muitos

sulistas

para

conseguir

subir

to depressa.
Ryan no respondeu ao comentrio e tornou a olhar para o ianque. Sentia o
calor da febre que emanava da cabea. Afrouxou o torniquete e voltou a apert-lo, repetindo
o gesto a curtos intervalos para que a circulao do sangue no ficasse bloqueada.
J haviam percorrido cerca de dois quilmetros trilha abaixo quando viram o
cavalo do ianque. Braden assobiou e o animal aproximou-se, obediente. Ryan admirou a
beleza do cavalo, um puro-sangue magnfico, e amarrou-o pelas rdeas traseira da
carroa.
Seguiram em frente e pouco depois Braden dirigiu a carroa para uma cortina de
gua que se despencava pela lateral de um rochedo. O cavalo, percebendo que se
aproximavam do destino, andou com mais rapidez e atravessou a cascata sem hesitao,
entrando num vale.
Chegando ao acampamento, encontraram vrios homens que saam para
patrulhar a rea, carregando vassouras com cabos longos. Ryan sabia que na volta eles
varreriam o cho da trilha, apagando as marcas deixadas pelas rodas da carroa e pelas
patas dos animais.
Para alvio de Ryan, no vira Sean. Ela pediu a alguns companheiros atnitos que
levassem o ferido para o local onde improvisara um hospital. No passava de um espao
aberto na vegetao, abrigado por pedaos de lona pendurados em rvores. L s havia
um paciente, um jovem que se recuperava de um ferimento a bala. Ryan fizera diversos
catres, utilizando galhos secos recobertos com velhos cobertores. Podiam no ser muito
confortveis, mas mantinham os doentes afastados do cho frio e mido.
Ignorando os olhares de censura dos texanos que compunham a maioria dos
homens sob o comando de Sean, ela examinou o ianque com delicadeza e ateno. Ele
estava molhado, como Braden e ela mesma, por causa da passagem pela queda de gua,
mas calor do dia logo o deixaria seco. Movimentou a perna dele, s ento notando que se
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mostrava torcida de leve. Estiver a muito preocupada com as mordeduras das cobras para
perceber que a perna fora fraturada.
Ryan explorou o corpo imvel, sentindo que os msculos eram rijos e que no
havia nenhuma gordura suprflua. A camisa de Unho fino, que ele usava sob o casaco do
uniforme, ajustava-se ao peito largo e firme, acentuando as linhas duras dos msculos
perfeitos. Havia um ferimento na cabea e o sangue gotejava lentamente do corte. Ryan
encontrou mais cortes e arranhes profundos, tentando adivinhar se ocorrera algum
ferimento interno de maior gravidade. Mesmo que no houvesse mais nada, o estado geral do
paciente era deplorvel e seria um milagre se sobrevivesse. Com certeza o veneno, que j
entrara na corrente sangnea antes que ela o socorresse, espalhava-se pelo organismo,
provocando a febre que o deixava encharcado de suor.
Ela observou o rosto de maxilares marcados. O nariz era reto e fino e a boca
generosa sugeria fora e determinao. Ryan deduziu que os lbios sensuais tornavam-se
devastadores quando se abriam num sorriso. E uma depresso pequena, mas bastante
evidente, abria-se no queixo, amenizando a severidade das feies masculinas. A pele
bronzeada deixava claro que ele estava acostumado vida ao ar livre.
Era um rosto atraente, forte e quase arrogante, mas que se tornava suave pelos
longos clios e a covinha no queixo.

CAPITULO III

O homem alto, trajando roupas cinzentas, ficou em p nos estribos para olhar por
cima das rochas, tentando ver sem ser visto.
O sol batia em seu cabelo cor de bronze, fazendo-o brilhar com reflexos dourados.
Ele passou a mo pelas mechas que lhe caam na testa mida de suor. Com a outra mo
segurava as rdeas e o chapu de abas largas.
Observou a longa fila de soldados em uniformes azuis e de mulas carregadas
movendo-se l embaixo, na direo da campina. Havia dezesseis homens conduzindo cerca
de quarenta animais.
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Eles

nunca

aprendem

homem

alto

resmungou

para

soldado ao lado dele. So uns bastardos estpidos.


O jovem soldado apenas sorriu para o comandante.
Talvez eles gostem de suprir as necessidades dos Confederados o chefe
continuou. O que torna tudo muito mais fcil para ns.
O capito Sean Malory fez um sinal para um homem que envergava uniforme
quase esfarrapado e divisas de cabo. Ele se aproximou, segurando o rifle com tanta
naturalidade como se houvesse nascido com a arma na mo. Era um rifle de repetio, um
dos poucos do regimento. Para o cabo Wilson, a arma se constitua no objeto mais precioso
entre todos os seus pertences e usava-a com percia invejvel.
Sean apontou para dois homens de azul l embaixo. O primeiro cavaleiro da fila e
o ltimo. O cabo ergueu o rifle e fez mira. Os dois tiros partiram em rpida sucesso e os
dois soldados caram dos cavalos.
Os disparos eram o sinal de que os outros homens de uniformes cinzentos
esperavam, alinhados atrs do comandante. Eram trinta e deixaram escapar um grito
ensurdecedor, enquanto esperavam as montadas. Pretendiam assustar, e sempre
conseguiam.
Os soldados ao p da colina, perplexos, debandaram ao ver seu tenente no cho e
homens de roupas cor de cinza por todos os lados. O barulho aumentava a confuso dos
atacados e logo, um aps outro, jogaram as armas no cho e ergueram os braos para o
cu em rendio. Apenas dois tentaram atirar, mas no conseguiram fixar um alvo. Os
atacantes misturavam-se aos outros, em contnuo movimento, tornando-se alvos mveis
difceis de acertar.
Em poucos minutos os catorze ianques restantes desistiram de qualquer luta e
desmontaram, obedecendo s ordens do comandante inimigo. Nenhum deles saberia dizer
o que acontecera.
Sean tambm desceu do cavalo e examinou os dois homens acertados pelo cabo
Wilson. O tenente sentara-se e apertava o ombro esquerdo, deixando que o sangue lhe
escorresse por entre os dedos. O outro soldado estava morto.
Sean olhou para Wilson com ar de censura. Dera ordens enrgicas aos homens,
instruindo-os a atirar para ferir, e no para matar, a menos que fosse absolutamente
necessrio. O cabo simplesmente encolheu os ombros e deu as costas ao comandante.
Sean praguejou baixinho, desejando que Wilson no fosse to indispensvel ao regimento.
Estava cansado de tanta morte, mas o cabo adorava matar.
Com um suspiro, voltou a ateno para as mulas carregadas.
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Vejam

que

tipo

de

carregamento

levam

ordenou.

Pouco depois, permitiu-se um raro sorriso de satisfao. Os animais carregavam


munio, uniformes novos da Unio e cobertores. Tudo seria muito til. At mesmo alguns
artigos de casa e vestidos destinados esposa de algum oficial inimigo. Nada se perdia.
Deu ordens para passarem os fardos das mulas para os cavalos do Exrcito da
Unio e dividirem os que sobrassem entre seus prprios animais. Depois, ajoelhou-se ao lado
do tenente ferido, desabotoando seu casaco e a camisa. Examinou os ferimentos por alguns
instantes e chamou o jovem soldado que estivera junto dele no alto da colina.
Jimmy,

pegue

algumas

faixas

veja

que

pode

fazer

por

ele.
Jimmy inclinou-se para o ferido e passou a mo pelo ferimento.

A bala ainda est l dentro, capito.

Conseguir

tir-la

rapidamente,

enquanto

carregamos

os

cavalos?
Acho que sim respondeu Jimmy, olhando para o tenente ianque. Vai
doer como o fogo do inferno.
O oficial concordou com um gesto lento de cabea, sabendo que quanto mais
rpido a bala sasse mais chances ele teria de no ser apanhado pela infeco. Sentia-se
confuso com a ajuda que recebia dos homens que tinham acabado de tentar mat-lo, mas
parou de pensar naquilo quando o jovem rebelde despejou lcool na ferida aberta.
Labaredas

ardentes

correram-lhe

pelas

veias

escurido

da

inconscincia

misericordiosamente o envolveu.
Minutos mais tarde, Jimmy, orgulhoso, exibia a bala extrada, antes de comear
a enfaixar o ombro com gestos precisos.
Os outros rebeldes acabaram de carregar os cavalos e voltaram-se para os
prisioneiros que, sentados ao cho, mantinham as mos cruzadas na nuca.

Tirem as botas Sean ordenou.

Os homens obedeceram, comeando a jogar os calados num saco que um dos


captores segurava.

Agora fiquem de p.

Ergueram-se e um dos soldados de Sean percorreu a fila, cortando os


suspensrios e arrancando os botes das calas com uma faca afiada. Muitos ficaram sem
calas, mostrando-se ridiculamente furiosos.
O rosto de Sean permanecia impassvel, embora se sentisse desgostoso com a
necessidade de infligir mais aquela humilhao. O fato de estarem seminus desencorajaria
Projeto Revisoras

14

Destinos ao Vento Patrcia Potter

os prisioneiros, se por acaso tivessem a idia de perseguir os atacantes e tentar recuperar a


carga perdida. Alm disso, a tarefa de buscar reforos seria muito mais lenta. E Sean e seu
bando teriam bastante tempo para chegar ao esconderijo em segurana.
Quem

responsvel

pelo

grupo,

agora?

perguntou

Sean.
Um dos homens abaixou-se para erguer as calas com a maior dignidade de que
foi capaz, antes de erguer o queixo numa atitude orgulhosa.
Eu.
Vou deixar duas mulas. Uma para o tenente ferido e outra para ele.
Apontou para o morto. Os outros iro a p, de volta para o seu regimento.
Sem mais palavras, o comandante rebelde montou o garanho castanho e
apertou os joelhos contra os flancos luzidios.
As mulas eram lentas demais para serem levadas, de modo que os homens as
assustaram, fazendo-as espalharem-se em direes diferentes. E assim a trilha deixada
pelos rebeldes confundiu-se com marcas de cascos desordenadas. Seria impossvel
descobrir que direo Sean e seus homens haviam tomado, se os ianques tentassem seguilos mais tarde.
Os rebeldes chegaram ao acampamento depois do anoitecer, pois haviam
andado em crculos para se aproximarem do vale que era seu refgio.
Sean procurou a irm imediatamente. No gostava que ela fosse em misso vila
de Center e apenas por absoluta necessidade dera sua permisso, naquele dia.
E preocupava-se com o fato de estarem ocupando o vale por tanto tempo
seguido. Dezoito meses. O momento de partir chegara, mas ele no podia abandonar a
rea antes de capturar um carregamento muito importante que passaria pela regio. O comboio estaria transportando rifles de repetio Spencer e ele recebera ordens de Richmond
para captur-los. As armas eram essenciais para a luta sulista, j que os rebeldes possuam
armamento antiquado e bastante ineficiente.
No ntimo, Sean considerava a guerra perdida. A derrota final era apenas uma
questo de tempo. Seus superiores de Richmond j admitiam isso, mas pretendiam dificultar
tanto a vitria dos nortistas que os inimigos acabariam pedindo paz, diminuindo a
humilhao infligida aos rebeldes pela derrota. Sean, porm, duvidava que tal coisa
acontecesse. A guerra tornara-se amarga demais para permitir essas manobras. Contudo,
ele fizera sua escolha quatro anos antes e no ia desistir antes do final. Estava cansado da
guerra, cansado de matar, mas daria o mximo de si pelo Sul. At o fim.
Projeto Revisoras

15

Destinos ao Vento Patrcia Potter

As numerosas fogueiras espalhadas pelo acampamento evocaram os pirilampos


que apanhava em criana. Um maior e mais luminoso que o outro. Seus olhos voltaram-se
para a direo do hospital e ele viu a irm debruada sobre um homem de uniforme azul.
Mas

que

diabo...

praguejou,

olhando

para

Braden,

que

se aproximou a p.
Braden, preparado para o que o aguardava, mostrava-se carrancudo.
Ns

encontramos,

senhor

explicou.

Foi

picado

por

cascavis e sua irm no quis deix-lo.


E voc permitiu que ela o trouxesse para c? Conhece minhas ordens,
Braden.

Nada

de

prisioneiros

no

vale.

Considere-se

rebaixado para o posto de sargento.


Sean desceu do garanho e caminhou para o lugar onde o ianque estava deitado.
Seu rosto, corado de irritao, de repente empalideceu.
Ryan olhou para o irmo, pronta para uma repreenso, mas no para a
expresso de espanto que viu no rosto dele.

Eu

O que foi, Sean?


conheo

este

homem

ele

murmurou.

Ben..

Ben

Morgan. Estivemos juntos em West Point.


Ficou olhando para o ferido com ar incrdulo, por alguns instantes, depois
afastou-se, sem dizer mais nada.
Sean caminhou lentamente para a maior barraca do acampamento. Pouco a
usava, exceto quando precisava reunir-se com seus oficiais ou discutir algum assunto
pessoal. Preferia dormir ao ar livre, com os outros soldados. A regio era rica em cavernas e
os homens as usavam como abrigo quando chovia, mas todos apreciavam dormir sob o cu
aberto nas ltimas noites agradveis de vero.
Acendendo uma lanterna, ele examinou o interior da barraca, sentindo que o
choque da surpresa desaparecia, dando lugar ira mais desarrazoada. Consumia-se de
fria. Pegou um jarro e atirou-o com fora de encontro a um dos esteios da barraca. Depois,
ficou olhando para os cacos e para a gua que se espalhava pelo cho de terra, sendo logo
absorvida.
Nunca desabafara a raiva dessa forma e muitas vezes se perguntara se tal
violncia amenizava realmente a fria. Ento, descobriu a resposta: era um gesto de
agressividade quase infantil, que nenhum alvio oferecia.
Desviando os pensamentos do jarro quebrado, imaginou se teria um pouco de
paz e solido para ruminar a raiva. Teria, sim. Apesar de ser um comandante popular entre
Projeto Revisoras

16

Destinos ao Vento Patrcia Potter

os homens, um chefe que dividia com todos as derrotas e vitrias, tambm era conhecido
por seu gnio explosivo. E os subordinados evitavam ao mximo aproximar-se quando o
viam furioso.
Refletiu sombriamente sobre a presena de Ben Morgan no acampamento. J
existira verdadeira afeio entre eles. Sean chegara a considerar o amigo como um irmo,
mas a amizade terminara de forma desagradvel e a simples lembrana de Ben passara a
inspirar raiva e tambm tristeza. E assim, alm das diferenas pessoais, no momento havia o
perigo representado pelo ianque no meio de um grupo rebelde. Poucos homens haviam sido
mais eficientes e determinados que Ben Morgan, em West Point. Se o homem
sobrevivesse, toda a misso de Sean corria o risco de fracassar.
Tivera muita sorte, at ali, mas estava consciente de que sua boa estrela poderia
deixar de brilhar a qualquer instante. Escolhera pessoalmente todos os seus homens, dando
preferncia aos duros e independentes habitantes do Oeste, que no se adaptavam bem a
unidades de disciplina mais convencional. Juntos, haviam formado um regimento
homogneo e valoroso.
Embora ele prprio fosse fruto de West Point, nunca se sentira bem no Exrcito.
Seu temperamento independente o levara a enfrentar vrias punies e o impedira de subir
na hierarquia militar. Era conhecido como bom soldado, mas encrenqueiro, pois nunca se
dera ao trabalho de esconder o descontentamento pela incompetncia de seus superiores.
E fora exatamente por essas qualidades que o Departamento de Guerra
Confederado o escolhera para interceptar o fluxo de Ouro que corria do Oeste para
Washington.
Como muitos militares sulistas sados de West Point, Sean abandonou o Exrcito
americano quando o Texas aliou-se Confederao. Tinha pouca simpatia pelos Estados
escravagistas do Sul, mas achava que o Texas tinha o direito de libertar-se da Unio.
Engajara-se na cavalaria de Jeb Stuart, na Virgnia, onde serviu durante um ano e depois
deslocou-se para Richmond.
Voc

sabe

olhando

com

firmeza

nortistas

possuem

as

que

para

enfrentamos
o

fbricas,

antigo
as

aluno

armas

dissera
de

West

os

general
Point.

homens.

Ns

Weels,

Os
temos

algodo e orgulho. No uma diviso muito justa, concorda?


Sim, senhor.

Mas no isso o que pensam alguns de nossos chefes mais


exaltados.
julgando

Pessoalmente,
que

Projeto Revisoras

Inglaterra

penso
vai

que
entrar

esto
nessa

tentando
guerra.

enganar-se,
algodo

17

Destinos ao Vento Patrcia Potter

importante

para

do

nos

no

eles,
ser

mas
de

no

tanto

assim.

nenhum

valor

quando

esse

mesmo

precisarmos

de

algo
armas

e comida.
Entendo.
Vamos
precisamos,
trabalho.

precisar

mesmo

do

Lembro-me

de
Norte,

de

quando

dinheiro.

possuindo

meios

ouro.

ensinei

tticas

de

adquirir

esse

de

vai

guerra

que

ser

seu

em

West

Point e voc foi meu melhor aluno. Tinha idias bastante inovadoras, Sean Mallory. Ataques
de surpresa. Retirada pronta. Guerrilhas. Faa um homem valer por muitos.
Sean sorriu de leve, mas o general continuou a olh-lo com seriedade.
Muitos
do?
que
mas,

idiotas

Sacrificando

com
sem

homens

muito

sangue

munio

de

cima

discordam.

inutilmente,
que

se

por

uma

honra.

salva

medicamentos.

Portanto,

que

noo
E

esto

fazen

errada

estamos

teremos

sem
de

de
ar
usar

o menor nmero possvel de homens, de vtimas, antes que a derrota chegue.


E assim Weels entregara a Sean o comando de uma unidade, com a permisso
especial de escolher seus prprios homens, sua estratgia e os alvos que julgasse
melhores.
Tire

que

puder do

Exrcito,

mas deixe

os

civis

em

paz

avisara o general. No quero que sejam confundidos com bandidos. Por isso, usem
uniformes sempre que atacarem. Agora voc pertence Segunda Corporao. Boa sorte,
Sean.
Sean entrevistara voluntrios e encontrara um jovem caador que conhecia o
territrio do Colorado como as palmas das prprias mos. Jimmy Carne tinha dezoito anos e
vivia sozinho desde os treze. Fora ele quem falara a Sean de um vale escondido a que se
chegava atravessando uma queda de gua e passando por uma garganta estreita.

Tem certeza de que no h outra sada? perguntara Sean.

Se h, nunca a encontrei, senhor. Mas no meio dos rochedos existem


centenas de postos de observao de onde se pode ver sem ser visto, cobrindo
quilmetros.

Pode me desenhar um mapa?

No, senhor. Mas posso lev-lo at l.

Est bem. Considere-se alistado.

Ao formar o grupo, Sean dera especial ateno escolha de seus oficiais. Todos
Projeto Revisoras

18

Destinos ao Vento Patrcia Potter

haviam nascido no Oeste, sendo a maioria do Texas. E no havia nenhum aluno de West
Point entre eles.
Em seis semanas partiram e um ms e meio depois entrincheiravam-se no vale.
O general Weels fora cumprimentado por sua escolha. Sean Mallory logo provou ser um
ladro de extrema competncia e um verdadeiro espinho na carne do Norte. Contudo, o
sucesso do primeiro ano caiu no esquecimento quando novas rotas para o transporte do
ouro foram abertas. Alguns carregamentos iam de navio da Califrnia para o Panam,
atravessavam o pas por terra, at a outra costa, e de l seguiam por mar at Boston. Outra
rota corria para o norte, atravs de Wyoming e Dakota. Embora passasse por perigosas
regies indgenas, parecia mais segura do que as que se aproximavam dos vidos lderes
rebeldes do Sul.
As duas alternativas, porm, eram dispendiosas e exigiam muito tempo e trabalho.
0 bando

de

Sean

continuara

atacar

trens

de

suprimentos,

mas

o resultado dos saques no compensava o perigo de aventurar-se por territrio da Unio.


No valia a pena arriscar a vida de homens valiosos para levar cobertores, panelas e
remdios para as linhas de frente sulistas.
E Sean mandara Braden, seu tenente da maior confiana, avisar o centro de
operaes, em Richmond, de que planejava partir. As novas ordens trazidas por Braden e a
pessoa que o acompanhara haviam representado dois choques distintos.
Braden retornara seis meses atrs e Sean fora a seu encontro assim que
ouvira os primeiros avisos das sentinelas. Sujo e com barba de dois dias, pois acabara de
voltar de mais uma misso, vira o companheiro entrar no acampamento seguido por seis
cavaleiros. Cumprimentara Braden e examinara os outros, enchendo-se de surpresa
quando seu olhar caiu sobre uma jovem graciosa, que montava com percia. Examinou-a
desde o chapu de abas largas at as saias de montar. Tentou ver-lhe o rosto, mas a aba do
chapu o escondia. Contudo, a moa no lhe parecia estranha. Olhou com ar aborrecido
para Braden.

Pode

me

dizer

que

est

acontecendo?

Quem

ela?

Antes que o tenente respondesse, a jovem deslizou do cavalo e aproximou-se dele


levando a mo ao chapu. Sacudiu a cabea e uma longa trana loira soltou-se, livre. A
moa, ento, ergueu os olhos escuros para Sean.
A boca delicada tremia de leve, mas os olhos foram o que chamaram a ateno de
Sean. Vivos e expressivos tinha lampejos da mais pura alegria. S vira olhos como aqueles
uma vez na vida. Os olhos da me. A irm, que deixara ainda menina, tambm tinha olhos
com aquele brilho intenso, mas eram olhos de criana, sem a profundeza dada pela
Projeto Revisoras

19

Destinos ao Vento Patrcia Potter

maturidade.
E ficou perplexo olhando para o rosto da moa. Era como olhar-se num espelho.
Por isso ela no lhe parecera estranha. A. jovem era uma verso feminina de si mesmo.
Franziu a testa.
Ryan? perguntou incerto, incapaz de acreditar na evidncia. No pode
ser Ryan.

Sim, sou Ryan.

Houve um instante de silncio, enquanto os soldados, atrados pela cena


incomum, aproximavam-se para olhar.

Mas como? Sean murmurou incrdulo,

Fazia doze anos que no via a irm, quando voltara para casa, por um breve
perodo de tempo, aps graduar-se por West Point, Mas, de repente, descobriu que no lhe
interessava saber como, ou por que, vendo a mgoa apagar o brilho dos olhos enormes.
Abraou-a e manteve-a apertada durante longos instantes. Ryan passou os braos por sua
cintura e Sean sentiu nascer em seu ntimo o desejo de proteg-la de tudo e de todos.
Finalmente afastou-a para poder observ-la.

Voc se parece com mame disse baixinho, tocando-lhe o rosto.

Mas o que est fazendo aqui? Este no o lugar ideal para uma cri... interrompeu-se,
reconhecendo que Ryan j no era uma criana No lugar para uma moa. Onde est
o Dr. Foster? Como permitiu que voc viesse? Os olhos lindos encheram-se de lgrimas.
O

Dr.

Foster

esposa

morreram.

Febre

tifide.

Oh, meu Deus...


Subitamente, Sean percebeu que uma pequena multido os observava.
Venha.

Estendeu

mo

para

Ryan,

levando-a

para

sua

barraca.
Na entrada, virou-se para Braden, que os seguira.

Falarei

com

voc

mais

tarde

disse

com

energia.

Entraram e Sean apontou para um catre, num canto.

No,

Sente-se, irmzinha.
obrigada.

Estou

cansada

de

estar

sentada.

Por

favor,

no fique bravo com o tenente Braden. Eu no lhe deixei alternativa.


Sean olhou-a pensativamente. Ryan tinha voz meiga e era extremamente bonita,
mas ele podia adivinhar que a teimosia aparecia como trao marcante de sua personalidade.
No podia negar que ficara intensamente feliz em v-la, mas ao mesmo tempo se preocupava
por sua segurana. Aquele no era um lugar adequado para uma mulher. De modo algum,
Projeto Revisoras

20

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Braden no podia ter trazido voc para c sem minha ordem ele declarou
irritado.

que

mais

poderia

ter

feito,

se

eu

forcei?

Ele sentou-se no catre e puxou-a para o seu lado.


Fiquei

muito

feliz

por

v-la,

Ryan.

Voc

cresceu,

est

mui

to bonita. Ficaremos algum tempo juntos, conversaremos bastante, mas depois eu a


mandarei

de

volta

com

um

acompanhante.

Aqui voc no pode ficar.


Mandar

de

volta?

Para

onde?

Para

Taylor?

cidade

est

desaparecendo. ndios, guerra e tifo. Quase todos os meus amigos morreram e os que
sobreviveram

foram

embora.

No

tenho

para onde ir. Uma lgrima rolou e ela enxugou-a com raiva.
Sean ficou em silncio. Sua irm. Corajosa e determinada. Perdera os pais
verdadeiros num ataque de ndios e os adotivos num surto de febre tifide. Tocou-lhe o rosto,
acariciando as feies suaves.
Voc

no

pode

ficar

aqui,

menininha

repetiu,

usando

diminutivo carinhoso que usava quando ela era pequena.

Por que no? Posso ser til.

Porque...

bem...

duzentos

cinqenta

homens

aqui.

No

seria... seguro, ou apropriado.


Segurana? ela ironizou. Que lugar seguro nos tempos de hoje?
Ele no tinha nenhuma resposta para aquela pergunta. Tornou a fit-la, vendo
cansao no rosto delicado.
Voc precisa descansar declarou. E eu tambm. Falaremos sobre isso
mais tarde, est bem?
Ajudou-a a tirar as botas e viu-a estender-se no catre, bocejando. Quando a
viu adormecida, inclinou-se e beijou-a na testa.
O tempo passava e Sean adiava a deciso de mandar Ryan embora. Ficara
admirado com seus conhecimentos de medicina. Cuidar de doentes era como um talento
natural, cultivado pela convivncia com o pai adotivo, o Dr. Foster. Tambm era boa
cozinheira e no demorou para que sua inteno de afast-la do acampamento fosse
esquecida. .
Apesar de ele fazer restries permanncia de mulheres no esconderijo,
tranqilizara-se ao notar como Ryan se comportava entre os homens e ao ver que eles a
Projeto Revisoras

21

Destinos ao Vento Patrcia Potter

respeitavam e gostavam dela. Depois de usar as saias de montaria por algum tempo, por
serem cmodas, ela implorara a Jimmy um par de calas velhas e passara a us-las,
juntamente com uma camisa e um chapu deformado. Sua simplicidade e vrias
habilidades ajudaram a integr-la com rapidez no grupo, que a tratava como a uma irm
mais jovem.
Depois de um ataque a um comboio inimigo, quando capturaram vrios carroes
carregados de cobertores e medicamentos, Sean reservara uma das carroas para servir de
dormitrio a Ryan, mandando as outras para as linhas de frente. Com os medicamentos e
faixas, ela iniciara um pequeno hospital, cuidando dos que voltavam feridos dos assaltos e
das febres que atormentavam os soldados. Depois da chegada de Ryan, no houvera mais
mortes no acampamento.
Familiarizada com as atividades do regimento, ela comeara a fazer perguntas
sobre a vila, a cerca de quarenta e cinco quilmetros do acampamento. Os homens
revezavam-se nas viagens ao lugarejo para comprar mantimentos e apanhar mensagens codificadas recebidas do servio de inteligncia confederado atravs de telgrafo. Alm disso,
vagueavam pela cidadezinha tentando ouvir conversas e obter informaes sobre os
movimentos do Exrcito inimigo.
No pode continuar mandando homens buscar as mensagens no telgrafo
ela
do

dissera
bem.

Duas

Sean,

vezes,

um

talvez.

Mas

dia.

voc

os

Uma
tem

vez,

mandado

tu
muitas

vezes e isso pode levantar suspeitas.


Ah, , menininha? E o que que voc sugere?

Bem,

um

homem

indo

com

filho

ver

se

mensagens

de

parentes me parece bem inocente.


Ele a encarara, imaginando se algum dia ela cessaria de surpreend-lo.
E

onde,

diga-me,

encontraremos

um

menino

para

fazer

papel de filho?

Voc j o tem. Eu.

A proposta tinha lgica, mas aceit-la seria colocar em risco a segurana de


Ryan. Sean discutira a idia com Braden, que tambm j se preocupara com a repetio do
mtodo para apanhar as mensagens. Os rifles que passariam por ali eram importantes
demais para que os planos de roub-los fracassassem. Os dois homens chegaram concluso
de que era aconselhvel colocar a idia de Ryan em prtica e ficara acertado que ela
acompanharia Braden na prxima viagem vila, quando perguntariam ao servio de
inteligncia qual a data aproximada da passagem do carregamento de armas.
Projeto Revisoras

22

Destinos ao Vento Patrcia Potter

E a viagem acontecera duas semanas antes. A resposta chegara naquele dia.


Mas Sean lamentava a deciso tomada. Nunca deveria ter permitido que Ryan
ficasse com ele, e muito menos que fosse vila. Na segunda viagem ela encontrara um
ianque ferido e o levara para o acampamento. E Sean no precisava de um prisioneiro,
principalmente sendo um coronel, cujo desaparecimento causaria alarme e tumulto. E, para
piorar a situao, o prisioneiro era Ben Morgan.
Os pensamentos de Sean foram interrompidos naquele ponto por algum que
batia palmas de leve do lado de fora da barraca.

Entre.

Braden entrou, desconfiado.

O que ? perguntou Sean bruscamente.

Trouxemos

tambm

cavalo

do

ianque.

Revistei

as

bolsas

da sela e encontrei alguns papis. Achei que gostaria de v-los.


Braden passou-lhe duas bolsas de couro bastante surradas e um envelope de
papel grosso.

Devo deix-lo a ss, senhor?

No. Pode ficar.

Sean abriu o envelope e retirou alguns papis timbrados. Leu-os rapidamente e


seu rosto ficou tenso.
Admito

que,

errando,

voc

Ryan

acabaram

por

acertar

comentou enigmaticamente.

Como assim?

O coronel ianque estava atrs de ns, para nos enforcar.

O que disse, senhor?

Fomos considerados bandidos. Creio que causamos muitos problemas.


Mas, senhor, somos uma unidade legal do Exrcito Confederado! Atacamos
apenas alvos militares.
Eu

sei,

eu

sei.

eles

tambm

sabem.

Mas

pelo

que

pude

entender fomos escolhidos para servir de exemplo a outros grupos guerrilheiros. E esse
coronel foi encarregado de nos apanhar.
Sean manuseou os papis.
Deram-lhe plenos poderes de comando sobre qualquer tropa e tem ordens de
nos

procurar

at

encontrar.

Todos

seremos

executados, depois de levados ao Forte Myers e julgados publicamente.


A despeito da ira e do espanto, Braden torceu os lbios num sorriso ctico.
Projeto Revisoras

23

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Isso,

se

nos

pegar.

Mas

aposto

em

voc.

Sean no retribuiu o sorriso.


No o subestime, Braden. Eu o conheo. Ele perigoso. Muito

perigoso.

Braden captou a preocupao do comandante e seu sorriso desapareceu.


Devo dizer aos outros?

No,

ainda

no.

Se

tivermos

sorte,

partiremos

daqui

antes

que dem pela falta do coronel Bennett Morgan. E, quando estivermos no Texas, ningum
ter meios para nos identificar.

Ele ter.

Sim,

ele

ter

confirmou

Sean

pensativamente,

Braden virou-se para sair, mas Sean chamou-o de volta.

Braden.

Sim, senhor.

Esquea
Conheo

minha

que

irm.

eu
Se

ia

repreend-lo

voc

no

por

ter

ajudasse,

trazido

ela

ianque.

teria

arrasta

do para c sozinha.

Acho que sim, senhor.

O que encontrou no posto telegrfico?

Braden surpreendeu-se. Na confuso, quase se esquecera da mensagem.


O carregamento vai passar por aqui dentro de trs semanas. Saiu de
Washington

no

dia

quinze

partiu

de

Chicago

nova

mensagem

em

alguns dias.

J conhecem a rota?

Ainda

no.

Disseram

para

procurar

quinze dias.
Isso significa que voc e Ryan tero de voltar vila. Aceitaram sua histria, no
telgrafo?
No

havia

motivo

para

no

aceitarem.

Existe

muita

gente

esperando parentes refugiados.


Perguntaram onde vocs estavam vivendo? O que respondeu?
Perguntaram,
num

acampamento

sim,
beira

eu
de

lhes
um

disse
riacho,

que
nove

estvamos

morando

quilmetros

para

o norte. Informaes vagas.

Projeto Revisoras

timo. Obrigado, Braden.


24

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Braden despediu-se e saiu, contente por ver que a raiva de Sean desaparecera por
completo. Sean dedicou-se a examinar as bolsas de couro de Ben Morgan.
Em uma delas encontrou uma camisa de linho, uma cala de uniforme, alguns
charutos de aroma muito bom e um livro. Sorriu, mesmo contra a vontade. O Ben que ele
conhecera nunca passara sem charutos e sem livros. A outra bolsa continha uma jaqueta de
couro desgastada e a foto de um menino, muito parecido com Ben. Introduziu a mo no
fundo da bolsa e sentiu a frieza de metal. Tirou os objetos: um par de algemas e outro de
argolas para os ps.
Sean olhou-os com desgosto e a raiva voltou a domin-lo. As algemas e as
argolas destinavam-se a ele, sem dvida. Recolocou tudo nas bolsas, escondeu-as sob o
catre e saiu da barraca.
Foi para o hospital de Ryan e encontrou-a tratando de Ben Morgan com a ajuda de
Jimmy. Ela limpara os ferimentos e cobrira-os com musgo, algo que aprendera com um
curandeiro para afastar a infeco.
Como ele est? perguntou o irmo, olhando para o rosto plido do
paciente.
No
pouco
pata

dele

muito

bem.

penetrou

mat-lo,

na

mas

Consegui

corrente

encontrei

tirar

parte

sangnea.

tambm

do

No

um

veneno,

sei

se

ferimento

mas

na

um

suficiente

cabea

uma perna quebrada. Ter sorte, se viver.


Ele
para

homem

quase
que

indestrutvel
j

fora

seu

disse

Sean

amigo.

em

voz

Braden

baixa,

olhando

comentou

que

ele foi picado por duas cascavis.

verdade

respondeu

Ryan,

enxugando

suor

frio

da

testa do ferido.

Nunca vi ningum sobreviver a duas picadas.

Est querendo que ele morra? perguntou ela zangada.

No sei, Ryan. No esquea que ele um inimigo.

No

poder

nos

fazer

nenhum

mal,

do

jeito

que

est.

Sean voltou-se para sair.

Vai

Avise-me se ele acordar recomendou.


demorar

muito...

se

que

vai

voltar

si.

A febre

est

apenas comeando. Vai ser uma luta bastante longa.


Sean virou-se para Jimmy.

Projeto Revisoras

Faa-a descansar. Voc sabe lidar com ela.Sim, senhor, fique


25

Destinos ao Vento Patrcia Potter

tranqilo.

CAPTULO IV

No

quero

que

ele

morra!

No

quero!

Ryan

murmurou

vrias vezes, como numa prece, durante os dias em que o coronel ianque Ben Morgan
equilibrou-se

precariamente

entre

vida

e a morte.
A febre o consumia e o delrio arrasava suas defesas ntimas, expondo suas
agonias e esperanas de um modo pungente que tocava fundo o corao de Ryan.
Ela sempre participara das emoes dos que a rodeavam como se fossem suas.
E talvez isso explicasse seu natural pendor para a medicina. Sempre sabia o que seus
pacientes sentiam ou pensavam antes que eles prprios tivessem conscincia disso. Essa capacidade estranha nem sempre, porm, lhe trazia alegria.
Mas com Ben Morgan acontecia algo inusitado. Sentia-se profundamente ligada a
ele, sentindo sua solido, percebendo seu desespero, tremendo com a raiva que
demonstrava nas crises de delrio consumidor. E Ryan recebia no corao aberto todas as
evidncias de que ele era um homem amargurado. Contudo, o mais doloroso era perceber
que Ben sentia profunda indiferena pela vida. No lutava contra a febre que o atacava com
tanta fria.
Durante as crises ele falava sem parar e Ryan vrias vezes captou o nome
"Melody", ora murmurado com amor, ora cuspido com desprezo e dio. Era ento que ele
praguejava horrivelmente, fazendo os olhos de Ryan encherem-se de lgrimas. Dizia outros
nomes tambm, e freqentemente lamentava tantas mortes.
So apenas garotos dizia num murmrio. E esto todos mortos.
Um dia, enquanto o banhava com panos molhados, ouviu-o pronunciar o nome
de Sean.
Sean...

no

verdade!

Desgraado!

mentira!

Voc

um

mentiroso, Sean. Melody... no faria isso... no...


Disse as palavras com extrema agonia e Ryan chorou de piedade. Ele era
torturado pelas violncias de um inferno ntimo. E que papel Sean desempenharia no
drama torturante?
Quando o irmo a procurou no hospital e perguntou pelo progresso de Ben, ela
Projeto Revisoras

26

Destinos ao Vento Patrcia Potter

contou-lhe o que ouvira.

Por que ele disse tal coisa, Sean?

O rosto do irmo tornou-se uma mscara de pedra e os olhos expressivos


brilharam com raiva contida. Ryan nunca o vira daquela maneira e no insistiu.
Trs dias se passaram e a febre no cedia. Por vrias vezes ele abriu os olhos e
fitou-a, sem na realidade v-la, e Ryan deslumbrava-se com a profundidade do azul que os
coloria. Observavam imagens que s ele podia ver, mostrando os reflexos de emoes
desencontradas.
Sean acompanhava o que se passava de uma certa distncia, preocupando-se
com a intensidade dos sentimentos da irm. Desespero e otimismo alternavam-se,
transparecendo nas feies abatidas pela fadiga e preocupao.
Ryan passara a conhecer perfeitamente o corpo de Ben banhando-o
seguidamente com a ajuda de Jimmy. Era um corpo musculoso, slido como feito de bom
carvalho. Quase perfeito, marcado apenas por uma feia cicatriz que cobria o ombro esquerdo.
E, ao toc-lo, Ryan sentia correntes de calor a percorrer o prprio corpo, sensao nunca
experimentada durante todo o tempo em que cuidara de tantos homens.
Ela no o deixaria morrer.
Na metade do quarto dia, a febre cedeu. Aps muita insistncia e com a
promessa de que permaneceria ao lado de Ben, o irmo conseguiu que ela fosse tomar
um banho no riacho e descansasse.
Ben despertou no meio de dores intensas. Ondas de agonia o submergiam, uma
aps a outra, provocando espasmos. No havia intervalo entre os momentos de tortura e o
corpo forte era sacudido por convulses que o deixavam exausto.
A cabea parecia que ia explodir, mas o pior de tudo era a sede insacivel que o
devastava.

gua murmurou.

Sentiu que lhe erguiam a cabea e nova onda de dor, mais terrvel sacudiu-o.
Percebeu que gotas de gua caam na lngua seca e ergueu a mo, querendo mais.
Beba devagar.
Ouviu o aviso, mas, no desespero de matar a sede, ignorou-o. Em algum recanto
da mente febril, percebeu que a voz era familiar, mas no tinha foras para consultar a
memria. Sorveu avidamente a gua que lhe davam.
Beba devagar ou vomitar explicou a voz masculina.
Chega

ordenou

uma

voz

de

mulher.

Vou

lhe

dar

um

pouco de ludano para que ele consiga descansar.


Projeto Revisoras

27

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ben quis discutir. Queria gua. gua e mais gua. O corpo, debilitado pela febre,
pedia o lquido refrescante. Tentou explicar isso, mas os lbios no formavam as palavras.
Algum ergueu-lhe a cabea com mais delicadeza do que da outra vez e ele sentiu o frio
amargor de um lquido na boca. Logo, a dor diminua e ele caa novamente em abenoada
inconscincia.
Ryan olhou para o irmo. Ela fora buscar gua, quando Ben recuperara
parcialmente os sentidos. Sean, ao lado dele, atendera ao dbil pedido.
Penso

que

se

recuperar,

agora

ela

anunciou.

Mas

ainda sofrer muitas dores e continuar fraco.


Sean olhou para Ben.
Eu
com

afeto.

lhe

disse

Mas

que

ele

confesso

era

que

indestrutvel,

achei

que

no?

nem

voc

perguntou
o

salvaria

desta vez.
Ela deu-lhe um sorriso fatigado.
Est contente? Ou desapontado?

No
ele,

mas

sei.

encontrei

Preciso

pensar.

uma

resposta.

Pergunto-me
Agora,

o
v

que

faremos

descansar.

com

Cuidarei

dele.
Ryan concordou. Depois da tenso dos ltimos dias achava que Poderia dormir
por longas horas.
Depois que ela se afastou, Sean olhou para Ben, o coronel ianque, seu inimigo.
Raiva e amargura o tomavam, mescladas a uma estranha sensao de alvio por saber que
Ben ia viver.
Lembrava-se de muitos fatos envolvendo o antigo companheiro de quarto em
West Point, catorze anos antes. O corpo, sempre firme, tornara-se ainda mais musculoso e
a cicatriz no ombro era recente. O cabelo preto, ou quase, sempre revolto, fora cortado
muito curto, mas as pontas enrolavam-se de modo indisciplinado.
Examinou rapidamente a perna fraturada, envolvida em fortes bandagens, logo
acima do joelho. Apenas Ben teria sobrevivido a duas picadas de cobra e vrios ferimentos
graves.
Sean sorriu brevemente, mas tornou a ficar srio e pensativo. Ben no aceitaria
com docilidade o fato de que era prisioneiro. E prisioneiro do capito Sean Mallory.
Vinte e quatro horas mais tarde, Ben tornou a despertar. Sentiu lambidas leves
nas pontas dos dedos e quando abriu os olhos, ainda cheio de dores, viu o co difcil de ser
Projeto Revisoras

28

Destinos ao Vento Patrcia Potter

descrito. O animal, deitado ao lado dele, lambia-lhe metodicamente dedo aps dedo.
Devia

sentir-se

honrado

declarou

uma

voz

suave.

Ele

no dispensa gentilezas com muita facilidade.


Ele virou a cabea e olhou para cima, percebendo que as dores haviam diminudo.
Uma jovem, extraordinariamente bonita, sorria para ele. O cabelo era da cor do ouro polido e
achava-se preso numa longa trana. Os grandes olhos castanhos pousavam em seu rosto
com humor gentil e um sorriso brincava nos lbios cheios e rosados. O rosto bronzeado pelo
sol acentuava ainda mais a cor sedutora do cabelo.
Ben fechou os olhos e tornou a abri-los, para ter certeza de que

no estava

delirando. Devia estar. Ou pelo menos sonhava. Mas a moa continuava l, vestida com as
calas masculinas e uma camisa gasta. E o corpo era esbelto e gracioso.
Gosta

de

ces,

coronel?

Se

no

gostar,

mande-o

embora

apesar de que isso ferir os sentimentos caninos.


Ele no respondeu de imediato. A dor latejante continuava e nada parecia real,
nem mesmo a moa e o cachorro. Seus olhos vaguearam e ele distinguiu um grupo de
homens a alguma distncia, notando que se vestiam todos de cinza. A dor fsica quase
desapareceu diante do desespero que o assaltou. Sentiu-se derrotado e gemeu agoniado.
A jovem ajoelhou-se ao lado dele.

No tente se mover ela recomendou preocupada.

Ele sacudiu a cabea numa tentativa de clarear a mente, mas uma fisgada de
dor o fez contorcer o rosto. A moa tocou-lhe na testa e depois de encher uma caneca com
gua de um balde levou-a aos lbios dele.
Beba devagar. Muito devagar.
Ele obedeceu, observando o rosto dela. Era mais bonita do que lhe parecera no
primeiro momento.
Quem voc? perguntou com a voz fraca. E onde estou? H
quanto tempo estou aqui?
Ela sorriu de modo travesso.
Faz
Mas

tem

perguntas
direito

de

demais,
saber

coronel.
onde

se

Deve

mesmo

encontra.

Est

estar
no

melhor.
Segundo

Regimento de Cavalaria do Texas, estacionado no Colorado.


Ele admirou-se ao ouvi-la cham-lo de coronel, mas ento lembrou-se de que
levava documentos. Obviamente haviam encontrado seu cavalo tambm, com as bolsas
contendo seus pertences.
Voc
Projeto Revisoras

est

em

posio

de

vantagem,

moa.

Sabe

quem

eu
29

Destinos ao Vento Patrcia Potter

sou. E eu no sei seu nome nem como vim parar aqui.

No se lembra de nada?

Estava
uma

voz

que

cavalgando.
j

ouvi

No

antes

me

lembro

que

de

mais

conheci

nada,

muito

bem.

alm
Mas

de
no

consigo me lembrar de onde.


Era

meu

irmo

ela

respondeu,

deixando

sorriso

sendo

atacado

murchar.

Seu
por

duas

O que acha que aconteceu comigo?


cavalo

cascavis.

deve
Foi

ter

picado

tropeado
e

por

voc

isso

caiu,

esteve

com

febre

muito

alta.

Mas como cheguei aqui? ele insistiu.

Ns... um amigo e eu, vimos seu cavalo saindo de um bosque. Logo em


seguida o encontramos, descobrindo que fora picado pelas duas cobras que meu
companheiro matou ao entrarmos no mato. Voc quase morreu.
Ele tentou um movimento, mas as dores lhe deram vontade de sentar e a moa
colocou uma das mos em seu ombro.
Fique quieto. Est com uma perna quebrada e com um caroo enorme na
cabea. Deve ficar quieto e descansar.Ben deixou-se cair de volta no colcho, olhando para
ela. Os olhos dele eram de um azul-escuro, como o do cu ao anoitecer. Dor, fraqueza e
confuso refletiam-se neles e ela condoeu-se.

Cortei

Eu no entendo... se fui picado por duas cascavis...


as

veias

acima

das

picadas

suguei

veneno

antes

que uma quantidade muito grande dele entrasse em seu sangue.

Voc?

perguntou

ele

surpreso.

Ryan sorriu de seu espanto.

Por

que

no?

Preferia

que

eu

deixasse

morrer?

Ele moveu os lbios num sorriso muito comedido.


No.

Mas

fiquei

surpreso.

Suponho

que

lhe

devo

minha

vida.

Onde
Projeto Revisoras

No me deve nada, coronel. Apenas cumpri meu dever.


est

comandante

do

regimento?

ele

perguntou
30

Destinos ao Vento Patrcia Potter

com sbita arrogncia.


Queria que a moa se retirasse. Sentia-se pouco vontade perto dela, sob aquele
olhar carinhoso que o enternecia. E desejava conhecer sua situao naquele lugar. Era
evidente que fracassara em sua misso.

Ele no est, no momento Ryan explicou.

H quanto tempo estou neste lugar?

H
remdio,

daqui

cinco
para

dias.
a

Mas

agora

frente

descanse.
ela

Repouso

declarou,

ser

levantando-se

melhor
para

sair.

Espere. Qual o seu nome?

Ryan

Mallory

ela

respondeu,

afastando-se.

Mallory. O nome o chocou. Sean Mallory. E ela mencionara um irmo, que devia ser o
mesmo Sean que ele conhecera. O homem cuja voz ouvira em meio ao delrio.
Sean fora seu amigo mais ntimo e querido at aquela noite terrvel, quando seus
sonhos se despedaaram.
Voltou a pensar nos fatos do momento, ligando as idias. Fora enviado ao
Colorado para acabar com um grupo de guerrilheiros. E, em West Point, Sean sempre se
mostrara fascinado pelos mtodos de guerrilha, chegando a discutir com os instrutores sobre
o valor desse mtodo de combate. No era difcil chegar a uma concluso lgica. Sean era o
homem que ele devia prender. Quis rejeitar a idia, mas no podia livrar-se da certeza que
crescia a cada segundo.
Riu baixinho e com amarga ironia. Em vez de ele prender Sean, fora preso.
Sean Mallory. O ltimo encontro deles fora terrvel e terminara de maneira violenta. E
Ben passara a dever sua vida irm dele. Ao prprio Sean, comandante do regimento
no meio do qual se encontrava.
Ento, lamentou estar vivo. Seria melhor ter sido deixado em paz para
enfrentar a morte que ele nunca temera.
Fechou os olhos, desejando refugiar-se no sono. Estava cansado de pensar.

Projeto Revisoras

31

Destinos ao Vento Patrcia Potter

CAPITULO V
Ben despertou com a msica que vinha do lado das fogueiras, a cerca de
quinhentos metros de distncia. Mas conservou os olhos fechados, ouvindo o som nostlgico
da melodia.
Reconheceu o modo de Sean tocar violo, lembrando-se dos tempos de West
Point. Desde ento, nunca mais ouvira outra pessoa tocar com tanto sentimento.
E a msica que Sean tocava naquela noite fora uma das favoritas dele nos dias
de academia. Tocava-a sempre que se sentia encurralado, ou revoltado. O que no era raro
acontecer, pois Sean no gostava da disciplina militar.
De repente uma voz feminina juntou-se ao gemido das cordas. Era clara como o
toque de um sino da prata.
Um outro soldado, talvez ansiando por um pouco de alegria, iniciou uma msica
alegre na rabeca. Outros homens, contagiados, puseram-se a bater as mos, sapateando
no cho duro, reunindo-se numa dana irlandesa, fogosa e apaixonada,
Ben abriu os olhos com relutncia. O cachorro encontrava-se deitado a seu lado,
dormindo tranqilamente. Um jovem soldado, usando um chapu de palha colorido,
postava-se do outro lado da cama rstica, mas seus olhos voltavam-se para a direo de
onde vinha a msica. Ben mexeu-se e o homem, sobressaltado, levou a mo coronha da
pistola presa cintura. Depois, percebendo que fora Ben que o assustara, olhou para ele
com expresso humilde nos olhos.

No notei que estava acordado explicou.

Ben estudou-o. Era muito jovem, embora o gesto rpido que fizera para agarrar a
arma deixasse clara a experincia da guerra,
Estava ouvindo a msica respondeu. Fazem isso todas as noites?

Quase. O capito gosta de msica e toca violo. O rapaz sorriu de

modo quase infantil. Acho que ele escolhe os soldados por sua habilidade em tocar
instrumentos, e no por sua percia nas batalhas. Estou brincando, senhor. So todos
bons soldados acrescentou corando. Ben quase sorriu, mas conteve-se.

quanto

tempo

est

com

eles?

Jimmy lanou-lhe um olhar de censura.


Nada de perguntas, ianque. O capito lhe dir o que achar
que voc deve saber.
O rosto de Ben fechou-se e ele apertou os punhos, irritado, mas Jimmy j o fitava
de modo mais suave.
Projeto Revisoras

32

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ryan

disse

que

era

para

eu

perguntar

se

deseja

comer.

Ela

est mantendo uma sopa aquecida.


Ento Ben descobriu que estava faminto, porm a idia de pedir alguma coisa a
seus captores o repugnava. Limitou-se a assentir, com um gesto rpido de cabea.
Jimmy afastou-se e logo depois voltava com uma tigela de caldo quente.
Pode

sentar-se?

Sua

cabea

est

apoiada

numa

sela.

Vou

pux-la, para que se recoste.


Ben ergueu o corpo levemente e o rapaz ajeitou a sela atrs dele. Mas bastou
aquele pequeno esforo para que se sentisse exausto. Fechou os olhos, frustrado com a
prpria fraqueza.
O jovem texano viu-o tentar erguer o brao para pegar a colher, notando que a
mo tremia, sem foras.

Eu lhe darei a comida decidiu.

Ben recostou-se na sela e Jimmy deu-lhe a primeira colherada de sopa na boca. O


caldo estava delicioso, leve e bem temperado, com batatas amassadas para engross-lo.
Comeu com apetite, mas logo no conseguiu engolir mais nada. Sacudiu a cabea e o
jovem baixou a colher que tornara a encher. Jimmy notou a exausto que tomara conta do
corpo enfraquecido e tornou a puxar a sela para o lugar, enquanto Ben estendia-se com um
suspiro cansado, comeando a praguejar entre os dentes.
Queria lutar contra a fraqueza que o deixava to indefeso. Precisava pensar,
planejar algo que lhe permitisse readquirir algum controle sobre a situao. Nada lhe ocorreu
e ele rendeu-se lassido mortal que lhe embotava a mente e entorpecia o corpo. J
flutuava na semi-inconscincia do sono quando ouviu Sean novamente dedilhar o violo na
melodia lenta e melanclica. Ryan acordou cedo, na manh seguinte, com o mesmo entusiasmo com que saudava cada novo dia. Gostava de levantar-se antes do sol e ficar olhando
para o cu que a alvorada pincelava com tons suaves de dourado e prpura. E o sol
surgindo no horizonte era como um incentivo que a levava a enfrentar as horas de trabalho
com renovada alegria.
E naquela manh havia um outro motivo para que se sentisse cheia de energia. O
coronel Ben Morgan. Dormira pensando nele e para ele fora seu primeiro pensamento ao
despertar.
Vestiu-se com mais apuro, escolhendo um par de calas que lhe assentava
melhor e vestindo uma blusa enfeitada com renda em vez de uma camisa masculina,
grosseira e informe. Amarrou um leno colorido ao redor da cintura fina e tranou o longo cabelo dourado com mais cuidado.
Projeto Revisoras

33

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Foi uma das primeiras pessoas a aproximar-se da barraca onde funcionava a


cozinha. O cozinheiro j assava biscoitos e enchia os bules de caf que ficavam sempre
perto do fogo. Caf no podia faltar, principalmente porque ajudava as sentinelas a se
manterem acordadas nas longas viglias noturnas.
Ryan cumprimentou o cozinheiro alegremente e recebeu um sorriso largo em troca.
Ela era sempre bem-vinda, com aquele seu jeitinho alegre e animado.
O cozinheiro deu-lhe uma caneca de caf. Ela segurou-a e pediu outra, fazendo o
homem olh-la com curiosidade. Logo depois, saa da barraca com as duas canecas e
dirigia-se para o hospital.
Aproximou-se de Ben em silncio, no querendo despert-lo no caso de ele estar
dormindo, mas pressentia que o encontraria acordado.
Acercou-se da cama e viu que ele se movia. luz fraca da manh notou que seus
olhos estavam bem abertos e que ele a observava. Sentou-se no cho, de pernas cruzadas.

Quer um pouco de caf? perguntou.

Sim.

Ela colocou as canecas no cho e pegou vrios cobertores que deixara ao lado
dele. Ajudando-o a sentar-se, colocou os cobertores dobrados atrs dele e estendeu-lhe
uma caneca fumegante.
As mos de Ben estavam mais firmes que na noite anterior, mas ele ainda tinha
dificuldade em segurar objetos e a caneca parecia infinitamente pesada.
Ryan observou-o agarrar a caneca com as duas mos e lev-la boca com
extremo cuidado. O gesto simples exigia-lhe um grande esforo.
Ben tomou vrios goles e depois pousou a caneca no cho.

Como se sente? ela indagou com gentileza.

Ele deu de ombros, no querendo admitir a fraqueza que o dominava.


Isso

no

esclarece

nada

ela

provocou-o

com

um

sorriso

quase irresistvel.
Era um sorriso to cheio de vida e alegria que ele teve dificuldade de no sorrir de
volta, contagiado. Mas o abismo que se abrira entre eles na noite anterior, depois que ele
adivinhara a identidade do comandante rebelde, o impedia de sorrir. Fechou o rosto numa
mscara indiferente e virou a cabea para o lado oposto.
Ryan colocou uma das mos frescas em sua testa e depois passou-a pelas faces
ainda quentes de febre. Era um toque to carinhoso e suave que ele tornou a olhar para
ela.
Foi
Projeto Revisoras

voc

quem

cuidou

de

mim

tempo

todo.

Lembro-me
34

Destinos ao Vento Patrcia Potter

de

ter

ouvido

sua

voz.

Voc

insistia

em

dizer

que

no

me

deixaria

morrer.
No, eu no deixaria.

Pois

no

me

fez

favor

algum

ele

retrucou

com

aspereza,

sabendo que agia daquela forma para proteger-se do encanto dela.


No
e

tambm

seja

percebi

precipitado.
que

Sei

existe

que

algo

no

entre

est
meu

onde
irmo

desejaria

estar

Algo

voc.

maior que inimizade de tempos de guerra. Mas voc tem uma longa vida pela frente e estes
momentos desagradveis significaro bem pouco no futuro.
Mdica

filsofa

ele

zombou.

Quantos

talentos

mais

esconde?
No.

No o qu? Ele olhou para ela espantado.No irei embora, por isso pode
parar

de

querer

me

agredir.

Ele fez um trejeito com os lbios, para reprimir um sorriso.


L pensamentos tambm.

Ryan fitou-o nos olhos e julgou ver neles um lampejo de humor. Mas devia estar
imaginando coisas.

Est com fome? disse, mudando de assunto.

Estou.

Ele ficou a alisar o plo do cachorro enquanto ela se afastou para buscar
alimento. No entendia por que desejava feri-la, livrar-se de sua presena. Mas rejeitava a
idia de que o carinho que ela lhe dispensava to naturalmente talvez o intimidasse.
Ela voltou logo, trazendo nova caneca de caf e um prato de lata contendo uma
fatia de po e biscoitos ainda quentes.

Precisa de ajuda?

No ele resmungou.

Se

tem

bastante

energia

para

ficar

zangado,

no

precisa

mesmo.
Passou-lhe o prato e ele comeou a comer com vontade. Os biscoitos estavam
deliciosos, e ele, faminto. Comeu tudo, devagar, depois devolveu o prato a Ryan.
Obrigado

agradeceu

com

dor?

ela

simplicidade

num

tom

quase

gentil.
Ainda
Projeto Revisoras

sente

indagou,

encorajada

pelos

modos
35

Destinos ao Vento Patrcia Potter

dele.
Um pouco ele admitiu, sem hostilidade. A dor de cabea vai e vem e a
perna di quando me movimento.

Tenho ludano, se precisar.

No. Detesto tomar remdio.

Existe algo que no deteste, coronel? Gosta de alguma coisa neste mundo?
ela pressionou-o com atrevimento.

Gosto da liberdade. E at isso perdi.

Preferia estar morto?

Quem sabe? No tive escolha.

, no teve. Decidi por voc e lamento t-lo tornado infeliz Ryan replicou
em tom de desafio.
O
pede

que

inesperado?

capito

Mallory

Ben

no

diz

do

fato

conseguiu

de

refrear

ter

um...

um

ns

curiosidade

por

que sentia que Sean estava evitando confrontar-se com ele.Ryan estudou-o solenemente
por alguns instantes.
Bem... acho que ele no est muito feliz por t-lo entre ns.
Assim como voc no est por ter sido trazido para c.
Ben sorriu com ironia. Ela nem imaginava a extenso de seu ato. Abrira uma
verdadeira caixa de Pandora, soltando todos os males.
Como est Sean? perguntou inesperadamente e Ryan percebeu interesse
real na indagao.
Est cansado. E depois que eu o trouxe para c est estranho. No sei
explicar o que . Fica perturbado e at hostil quando fala de voc.
Ben virou o rosto para esconder a expresso de tristeza.
Ele se casou?

No.
escrever.

Quando

estudava

Ryan

fez

Guardo

todas

as

cartas

eu

gostaria

de

que

tocou

em

seu

nome.

uma

pausa

at
voc.

em

agora,

hoje.

West

Point

hesitante.
Dizia

Depois
depois

da

ele

que

Falava

eram

graduao
que

eu

costumava

ele

de

muito

voc.
amigos

nunca

trouxe

me

para

mais
c,

Sean mudou. Pode me dizer por qu?


Ele encarou-a. Dera-lhe a oportunidade de fazer perguntas.

Projeto Revisoras

No respondeu bruscamente. No posso.


36

Destinos ao Vento Patrcia Potter

E no podia. Como explicaria to dolorosa traio? Ryan captou sofrimento nas


palavras speras, mas o rosto tornara-se impassvel. Ben fechara-se em si mesmo.

Est bem, coronel. Posso ajud-lo em mais alguma coisa?

Preciso de uma navalha. Sinto-me sujo com esta barba,

No
S

vai

barba.

creio

conseguir
Sei

que

mais

manejar

esteja
alguns

uma

em

condies

cortes.

navalha

Se

muito

de

quiser,
bem,

barbear-se
posso

sozinho.

raspar

sua

no

tema

portanto

acidentes.
A sombra de um sorriso passou pelos lbios plidos.
Mdica, filsofa, barbeira. Esperarei ansioso por novas revelaes.
No havia mais sarcasmo nas palavras e o sorriso ampliou-se. Ryan viu que
estivera certa ao adivinhar que aquele rosto ficaria irresistvel suavizado por um sorriso.

Aceita-me como barbeira?

Sim. Eu lhe ficaria muito grato.Ela foi buscar os apetrechos necessrios e


comeou a trabalhar.
As dvidas que ele ainda guardava desapareceram diante da eficincia que ela
demonstrava. Era evidente que fizera aquilo vrias vezes antes. Ryan trabalhava com
gentileza e cuidado e ele surpreendeu-se ao descobrir que se deliciava com o toque das
mos delicadas.
Quando ela terminou e o deixou sozinho, Bem admirou-se do que sentiu. Ficou
triste por v-la afastar-se e precisou dominar-se para no cham-la de volta.

CAPTULO VI

O calor do sol, penetrando a lona estendida sobre a cama de Ben, acordou-o.


Pelas aberturas podia ver o cu sem nuvens e as copas das rvores, oscilando na brisa
mansa.
Estava sozinho. At mesmo o co desaparecera. Ben perdera a noo do
tempo, mas devia fazer uma semana que fora ferido. As foras voltavam, e ele se
impacientava com a lentido da cura. A febre o deixara, mas a cabea ainda doa. E ele no
podia movimentar a perna sem sentir dores agudas.
Olhou ao redor, para o acampamento. Alguns homens lidavam com os cavalos,
soltando-os dos arreios para que pudessem pastar livremente pelo vale luxuriante. No viu
Projeto Revisoras

37

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ryan, nem o jovem que a ajudara a cuidar dele naqueles dias todos.
Ryan o intrigava. Ben servira na Virgnia e nunca esquecera a hostilidade das
mulheres. Elas o teriam liquidado com um tiro em vez de cuidar dele, numa situao como a
que Ryan enfrentara ao encontr-lo. Uma delas, na verdade, tentara mat-lo, um dia, e ele
s escapara porque um de seus sargentos agarrara o cano do mosqueto antiquado que
ela apontara em sua direo.
Mas Ryan Mallory seria incapaz de uma atitude to agressiva. Ela no apenas
cuidara dele como tambm demonstrara uma compreenso extraordinria por seus
sentimentos. Com aguda percepo, evitara exibir comiserao, ganhando o respeito dele.
E nos ltimos anos ele no tivera as mulheres em grande estima. Passara a
adolescncia em escolas militares e depois fora mandado para o mar. Durante o tempo em
que estudara em West Point sua experincia com o sexo oposto limitara-se a rpidas visitas
s casas de tolerncia da cidade. Encontros vazios que o deixavam desiludido. Depois
aparecera Melody, e a nsia que ele sentia por amor e uma famlia o cegara. Depois do
casamento fracassado s se relacionara com mulheres em casos breves e sem importncia.
Nunca tivera problemas em conseguir companhia feminina e conclura,
espantado, que sua indiferena parecia atrair as mulheres. A facilidade da conquista apenas
o deixava mais desgostoso, gerando um desejo de encontrar algo mais profundo e
verdadeiro. Reconhecia isso, mas receava entregar-se novamente ao amor, acabando por
erguer uma barreira ao redor de si mesmo, ignorando a certeza de que aprisionara a
tristeza com ele.
Mas Ryan j transpunha a barreira. Possua tanta doura e generosidade que o
intimidava, mas atraa-o como uma chama. E os olhos dela... Olhos sorridentes e
penetrantes, ternos e compreensivos. Nada perdiam das mudanas que se operavam nele
e liam seu ntimo, devassando-lhe os pensamentos, que ele pensava esconder to bem. E
tudo isso o desconcertava. Ryan de certa forma o invadia, desafiando-o e deixando-o
ressentido.
Suas reflexes foram interrompidas quando um cavaleiro aproximou-se da rea
em que funcionava o hospital. Sean Mallory, Ben acompanhou os movimentos do homem
que descia do cavalo, logo a sua frente, entregando as rdeas a um soldado.
Escove-o

cuide

bem

dele

recomendou.

Viajamos

bastante.
Depois, caminhou para Ben Morgan.
Os dois homens encararam-se, relembrando o passado. Muitos fantasmas
Projeto Revisoras

38

Destinos ao Vento Patrcia Potter

erguiam-se entre eles. Sean foi o primeiro a falar, vencendo a relutncia que o fizera evitar o
encontro por tantos dias.

Como se sente? perguntou, quase spero.

Ben examinou o rosto do capito rebelde. De certa maneira parecia-se muito


com o de Ryan: a mesma boca generosa, olhos escuros, dentes brancos e fortes. Mas o
rosto de Sean mostrava linhas mais fortes e marcadas do que ele se lembrava. E estava
curtido de sol.
Estou

vivo

respondeu

devagar.

suponho

que

devo

agradecer-lhe por isso.


Sean olhou-o com raiva.
Deve,

mas

no

vai,

no

mesmo?

No

vai

me

agradecer,

apesar de ter-me criado inmeros problemas.

Entendo.

Ben j estava certo de que Sean era o homem que ele devia prender e

levar a julgamento, com todos os subordinados. E percebe como a posio do grupo


tornara-se precria. O desaparecimento de um coronel poria o comando nortista em polvorosa, e uma busca minuciosa seria levada a efeito.
Sean agachou-se, equilibrando-se nos calcanhares, sem deixar de olhar para
Ben.
Faz muito tempo que no nos vemos, Sean.
No

tanto

quanto

seria

desejvel,

Ben.

Gostaria

de

nunca

mais v-lo.
Ben concordou, com um gesto cansado. No havia palavras que pudessem
apagar as mgoas entre eles. Apertou os punhos, voltando a recordar-se de West Point.
Sean fora o primeiro a cham-lo de Ben, pois sempre o haviam chamado de Bennett, tanto
em famlia como entre amigos. A princpio ele se ressentira daquela informalidade, mas
habituara-se a ela.

Encontraram tambm meu cavalo, no foi? perguntou.

O cavalo e os papis de seu trabalho sujo.

Eu

no

sabia

que

era

voc

Ben

explicou,

quase

sem

Sean

com

querer.

E se soubesse? O que faria?

No sei.

E
amargura.

Projeto Revisoras

agora
E

nunca
se

saberemos,
chefe

dos

no

guerrilheiros

comentou
fosse

outra

pessoa?
39

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Hesitaria em levar avante sua tarefa nojenta?


Ben fechou os olhos por um instante, como se quisesse fugir da ira que percebia
nas palavras de Sean. Tambm no gostara da misso que recebera, mas como soldado
concordara em seguir as ordens.
Sean retirou o envelope de papel grosso do bolso e atirou-o par perto de Ben.
Nunca
de

po.

Mas

atacamos

no

posso

um
dizer

civil,
o

nem

mesmo

para
de

lhe

tirar

um

pedao

seu

exrcito

Sherman

de assassinos disse, cuspindo as palavras.


a guerra. E guerra significa destruio. E esta em que estamos engajados
tornou-se

desordenada.

afundado

como

est

neste

Ainda
fim

de

no

mundo?

Regras

percebeu,
no

fazem

mais

sentido.
No

acredito

que

pense

assim

respondeu

Sean

em

tom

quase gentil. No pode ter mudado tanto!


Ns dois mudamos. West Point ficou milhares de quilmetros e milhes de
anos

para

trs.

dois

continuamos

mos

respeito

que

obedecer
delas.

no

ordens,

Obedecemos

mudou
apesar
e

foi

de

fazemos

que

como

nos

nossos

ns
senti

subordina

dos obedecerem tambm.


Nem sempre Sean discordou. Meu tenente desobedeceu as ordens
severas quando o trouxe para o acampamento.
Ben riu, mas era evidente que no se divertia. Ria de si mesmo.
E

aqui

estou

eu,

salvo

por

aqueles

quem

devia

prender.

Bastante irnico, como tudo na vida.


Foi
tratar

de

Ryan

voc.

quem

No

me

salvou
faa

sua

vida.

lamentar

Eu
o

simplesmente
momento

de

deixei

fraqueza.

Somos inimigos e eu no hesitarei em mat-lo, se for necessrio.


Erguendo-se com facilidade, Sean saiu sem mais nada dizer.
Havia um brilho de tristeza nos olhos de Ben. Sean mudara muito no espao de
mais de dez anos, desde seu ltimo encontro. Ficara mais confiante e ocupar posio de
comando devia ser-lhe natural. A afeio que os soldados lhe dedicavam era visvel, contudo
no se notava nenhuma falha na disciplina. Ben, por sua vez, tinha o respeito amedrontado
de seus homens, e nunca conseguira aquele tipo de lealdade.
Seus pensamentos tornaram-se gradualmente mais sombrios.
Projeto Revisoras

40

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ele virou-se, procurando livrar-se deles, e gemeu com a dor que lhe percorreu a
perna. A solido que ele negara durante tanto tempo surgia de seu ntimo como fantasma
negro e assustador. E a sensao era to horrvel que minimizou a dor fsica.
Ben continuava amargurado quando Ryan trocou as ataduras, no dia seguinte.
Os cortes secavam bem e no havia o menor sinal de infeco. Ela lavou os ferimentos e
sorriu para ele.
Dentro de poucos dias poderei tirar os pontos. E no precisamos mais nos
preocupar com o envenenamento do sangue. Creio que assim que voc ficar mais forte j
poder andar um pouco.
Ela inclinou a cabea para o lado, ainda sorridente.

No fica entusiasmado com essa idia? O que eu lhe disse no

bastante bom para que voc sorria?


O olhar que ele lhe lanou gelou-a.
Teria

sido

bem

melhor

para

todos

se

voc

tivesse

me

deixa

do l, onde me encontrou.
_- Ah, isso que no! ela exclamou severamente. J vi pessoas que dariam
tudo por apenas mais alguns dias de vida. Sean disse que voc tem um filho. No pensa
nele?
_ Voc...
E, alm de tudo, perdi muito tempo com voc para que agora menospreze a
prpria
vrios

vida.
amigos

Desafiei
nossos,

que

tm

ira
o

de

meu

sangue

quente.

irmo
No

me

de

diga

que

foi tudo em vo ela continuou com um sorriso travesso.

Quando poderei andar?

Ela sorriu mais amplamente e os olhos castanhos brilharam. Ben reagia ao


estado de desnimo.
Na

prxima

semana,

se

comportar-se

como

deve.

Fale-me

de Boston. Nunca vi o mar.


Ele apreciou a mudana de assunto, achando que poderia ficar mais vontade
falando de coisas impessoais.
O mar quase como a pradaria. Sem fim e contnuo. Sempre o mesmo e
sempre mudando de aspecto. Se voc pintar o Texas de azul, ter o mar. Aposto como
tambm pintora acrescentou ele, sem resistir ao impulso de implicar com ela.
Por
Projeto Revisoras

que

no

se

engajou

na

Marinha?

ela

perguntou,

que
41

Destinos ao Vento Patrcia Potter

rendo que ele continuasse a falar.


Ben no pde deixar de suspeitar que Sean falara de sua vida passada com
Ryan. Quanto teria revelado?
Eu fui para o mar ele declarou. Para obedecer a meu pai. Tinha apenas
dezessete anos e odiei cada minuto dos onze meses que passei a bordo. Detestei o
confinamento e a autoridade total que o capito tem sobre a vida dos homens que navegam
em seu navio. Mesmo quando ele est errado, no h como discutir.
Por que seu pai quis que embarcasse?

Talvez
da

navegao

justamente

esperasse
e

abrisse

contrrio

que

eu

desenvolvesse

uma
eu

agncia
mal

ou

podia

gosto

algo

esperar

pelo

assim.
pelo

negcio

Aconteceu

momento

de

cair fora. E fui para West Point, bem longe do mar.


Os olhos azuis suavizaram-se perdendo a expresso vazia. Mas foi por um
instante muito breve.
Gostaria que me falasse mais sobre o mar ela comentou. Mas agora
preciso ajudar o cozinheiro a preparar o jantar. Virou-se para ir embora, mas de
repente

tornou

encar-lo. J decidiu?

Decidir? O qu? ele indagou confuso.

Se gosta de ces ou no?

Gosto

deste

ele

explicou,

passando

uma

das

mos

pelo

dorso do cachorro deitado a seu lado.


O nome dele Fortuna.

Ento,

gosto

de

Fortuna.

Ele

eu

temos

algo

em

comum.

Ningum gosta muito de nenhum de ns dois.


Bem,

tanto

voc

como

ele

criaram

problemas

nenhum

dos

dois demonstra muita gratido pelo que receberam ela observou com franqueza
contundente.
Ela ia afastar-se quando Ben agarrou-a pelo pulso. Mesmo estando fraco, tinha
um aperto firme, do qual seria impossvel escapar.

Por que est fazendo isso, Ryan?

Fazendo o qu?

Por

que

est

cuidando

de

mim

com

tanto

desvelo?

Ela olhou-o com tristeza.


Se
Projeto Revisoras

precisa

perguntar,

coronel,

seria

perda

de

tempo

tentar
42

Destinos ao Vento Patrcia Potter

explicar.
Ele soltou-a de repente, como se a pele dela o houvesse queimado. No esperara
que um contato to simples o envolvesse numa emoo to grande. O sangue lhe corria nas
veias como um fluxo de fogo e, olhando-a nos olhos, ele soube que Ryan experimentava a
mesma sensao.
Ela continuou a encar-lo, surpresa com o calor que a dominava, lutando para
vencer o desejo de abraar-se a ele e deixar que suas bocas se unissem num beijo
ardente.
Tem

razo

disse

ele

por

fim,

quebrando

encanto.

Eu no entenderia, mesmo que voc procurasse explicar.


Ryan fugiu, com as faces em fogo.
Ryan extrara o mximo de informaes que pudera sobre Ben, arrancando
respostas relutantes do irmo. Sean ficava estranhamente calado quando ela falava de
Ben e era evidente que essa animosidade aumentava medida que ele percebia que o
interesse de Ryan pelo coronel ianque ganhava intensidade.
Na noite anterior ela o atormentara com novas perguntas e Sean fizera o possvel
para defender-se de sua curiosidade exagerada, fazendo um resumo da histria de Ben
Morgan. Era de Boston e pertencia a uma famlia grande, mas fria e desunida. Fora para o
Colorado em misso, mas Sean no explicou mais nada. Sem comover-se com a splica
estampada nos olhos dela, decidiu que precisava alert-la do perigo que seria envolver-se
com Ben.
Fique

longe

dele,

Ryan.

Sem

falar

de

outro

motivo

qual

quer, ele nosso inimigo.

Ben foi seu amigo. Voc me escrevia falando dele.

Lembra-se disso? Sean espantou-se.

Guardei todas as cartas e as reli muitas vezes.

Tudo

isso

ficou

no

passado.

Agora

tudo

diferente

irmo respondeu com impacincia.


O

que

aconteceu,

Sean?

Diga-me.

Por

que

tudo

mudou?

No foi s por causa da guerra, eu sei.


Ele passou um brao pelos ombros dela.
No, no foi por causa da guerra. Mas agora somos inimigos por questes
militares. Estamos em lados opostos. Confie em mim, irmzinha, e fique longe dele.
Ela despedira-se do irmo e fora para o carroo, mas no conseguira dormir.
Sentia-se confusa com as palavras de Sean e com ela mesma, com suas reaes. No
Projeto Revisoras

43

Destinos ao Vento Patrcia Potter

entendia por que uma atrao irresistvel a arrastava para Ben. A princpio, a indiferena
dele pela prpria sobrevivncia fora um desafio, levando-a a interessar-se por ele de modo
diferente. E era bonito, mas havia outros homens bastante atraentes no acampamento,
incluindo Tom Braden, que ainda possua a vantagem de ser simptico. Mas nenhum deles
jamais provocara nela o inexplicvel anseio por carcias quentes, nem lhe roubara o sono.
Ryan continuou acordada durante muito tempo, pensando em e Sean, tentando
adivinhar o motivo do antagonismo que os separava. Pareciam possuir personalidades
opostas e ela se perguntava se sempre fora assim, ou se a diferena ocorrera com o
resultado das experincias diferentes vividas pelos dois. Era fcil conviver com Sean, que
deixava transparecer os sentimentos e estava sempre pronto para rir, captando o humor das
situaes com grande presena de esprito e inteligncia. A maioria das pessoas acabava por
gostar dele, atrada por sua natureza calorosa. Tinha gnio forte, era verdade. Ryan j o vira
explodir vrias vezes, mas seus acessos de raiva desapareciam com a mesma rapidez com
que surgiam. E ela nunca soubera que ele guardava rancor contra algum, o que tornava
sua atitude em relao a Ben ainda mais desconcertante.
Ben Morgan, por sua vez, era reservado e nada amigvel. Era possvel sentir a
mal contida violncia e a energia indomvel que ele abrigava no ntimo e que transpareciam
em seu rosto mesmo nas condies precrias em que se encontrava. Contudo, Ryan no
conseguia deixar de pensar que toda aquela dureza no passava de uma mscara. O que
ela gostaria de saber era se algum dia a mscara cairia deixando os sentimentos dele
expostos.
Ryan admitia que pela primeira vez sentia medo de algum. No um medo fsico,
algo pior: a certeza de que ela pagaria um preo muito alto por gostar dele. No havia
nenhum trao de benevolncia nele. Ben Morgan jamais aceitaria a fraqueza. Nem de si
mesmo nem de ningum.
Ela fechou os olhos, tentando adormecer, mas o rosto de Ben continuou a
persegui-la desenhado em sua mente.
CAPTULO VII
Nos dias seguintes Ben melhorou muito, recobrando a cor natural das faces. E
Ryan passava muito tempo com ele, conversando, enquanto Fortuna deitava-se perto do
catre, tambm exigindo um pouco de ateno. O cachorro mancava bastante e um dia Ben
perguntou o que acontecera.
Projeto Revisoras

44

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ryan lhe conta que Jimmy o encontrara, ainda filhote, preso numa armadilha. O
cozinho tentara to desesperadamente soltar a pata da garra de ferro que quase a
arrancara.
Jimmy o soltara e levara-o para Ryan, enrolado num cobertor e ganindo em
desespero. Ela o tratara e ganhara sua afeio de um modo que enciumava Jimmy. O
cachorro no o aceitara como amigo, apegando-se apenas a Ryan, objeto nico de seu afeto
at a chegada de Ben ao acampamento. E Jimmy ficara furioso ao ver o animal oferecendo
sua amizade a "um desgraado ianque".
Uma tarde, Ryan jantava com Ben e ele deu um pedao de po ao cachorro.

Ele no est com fome comentou ela.

Mas veja, est comendo. Talvez no queira me ofender.

No

entendo

esse

apego.

Fortuna

nunca

fez

amizade

com

ningum, a no ser comigo.


Talvez

esteja

querendo

mostrar

solidariedade.

Ele

sabe

que ficar gravemente ferido.


Pode ser. E acho que ele no gosta de Jimmy porque associou-o com um
momento de dor muito forte. Tambm no tolera uniformes, talvez pelo mesmo motivo.
Estou usando uniforme.

Meio uniforme ela brincou Tive de rasgar vrios pedaos dele.


Ele olhou consternado para a prpria roupa. O casaco se fora e a camisa
mostrava-se aberta at o meio do peito, por causa do calor. Uma das pernas da cala
rasgara-se na queda e a outra fora cortada acima do joelho para expor as picadas das
cobras. A mesma perna, a esquerda, mantinha-se apertada em talas.
Realmente,

agora

sou

metade

de

um

coronel

concordou

sei

se

com um sorriso contrafeito.


Sean lhe arranjar outro uniforme ela prometeu.

Fortuna

passar

me

rejeitar

tambm.

No

quero

me arriscar.
Voc

Sean...

ela

comeou,

mudando

bruscamente

de

assunto. Diga-me o que aconteceu entre vocs.


Ele voltou a assumir a expresso fria e distante.

No h muito para contar.

Os olhos penetrantes de Ryan no se desviavam dele.


Aconteceu algo entre vocs insistiu. Meu irmo no mais o mesmo,
desde que voc chegou. Fica tenso sempre que seu nome mencionado. E a causa no a
Projeto Revisoras

45

Destinos ao Vento Patrcia Potter

inconvenincia de ter um inimigo no acampamento. Deve ser algo mais profundo. E quero
saber o que .
Ela esperou, mas o silncio dele a exasperou.
Tenho o direito de saber, coronel. Fui eu quem o trouxe para c.
No me fez nenhum favor, j lhe disse ele replicou com rudeza.
V para o inferno! ela explodiu inesperadamente. E nunca mais volte
coronel!
Ele estava perplexo demais para retorquir. Ryan falara com uma voz fria e
cortante, que ele no conhecia. Antes que pudesse dizer alguma coisa, ela rodopiou e
desapareceu, correndo em direo s barracas. A exploso de raiva mostrara-lhe uma nova
faceta daquela personalidade surpreendente e por algum motivo ele passou a apreci-la
ainda mais.
Fechou os olhos, acariciando o cachorro, que permanecera com ele. Tentara
apagar Sean da memria nos ltimos treze anos, mas nunca esquecera a expresso de
dolorosa surpresa que recobrira o rosto do amigo quando o acusara de estar caluniando sua
noiva, Melody.
Chamara Sean de mentiroso e canalha e finalmente, perdendo completamente
o controle sobre as emoes, avanara para agredir o homem que at aquele momento
fora seu melhor amigo. Sean ficara furioso e os dois se atracaram numa luta feroz. Outros
companheiros os haviam separado, antes que se matassem, e a amizade terminara de
modo violento.
Seis meses mais tarde, Ben descobrira que Sean apenas lhe dissera a verdade,
percebendo ento o quanto fora difcil para o amigo chegar at ele para avis-lo que a noiva
o traa. Pensara em ir procur-lo e pedir desculpas, mas nunca criara coragem suficiente.
Apertou as mos, tomado de tenso, quando tornou a ver Sean estendido no
cho, com o rosto transfigurado pela dor e lutando para respirar. Fora a ltima vez que o
vira, at que, por ironia do destino, cara em seu poder, como soldado inimigo.
A raiva de Ryan esfriou com a mesma facilidade com que lhe subira cabea,
fervente. Estava sendo injusta. Afinal, por que o coronel Ben Morgan estaria disposto a falar
do passado, se seu prprio irmo no estava? Deixara que a frustrao a vencesse e
lamentou a exibio de raiva, mas o orgulho a impedia de voltar para perto de Ben. Pensou
nos dois homens, outra vez imaginando o que os teria separado.
Tirou as cartas que Sean lhe escrevera de West Point de um pequeno ba de
madeira que continha seus tesouros e procurou uma passagem que leu e releu, procurando
uma pista para decifrar o enigma. No encontrou nada. Sean descrevia Ben com afeio e
Projeto Revisoras

46

Destinos ao Vento Patrcia Potter

respeito.
"Voc gostar dele, irmzinha. Ben bom em tudo o que faz e, assim como voc,
possui um senso de humor fino e provocante. Eu teria deixado West Point h muito tempo se
ele no estivesse aqui para tornar a vida na academia pelos menos tolervel."
Ryan balanou a cabea. O que os fizera mudar tanto?
noite, decidiu engolir o orgulho. Na hora do jantar levou dois pratos de comida
e duas canecas de caf para o hospital. Jimmy j colocara Ben sentado, apoiado sela e a
vrios cobertores dobrados.
Quer jantar comigo? ela perguntou meio acanhada, esperando uma recusa.

Por que no?

Desculpe. Eu no tinha o direito de querer forar confidncias.


Ben olhou-a pensativamente.
Voc a primeira mulher que me pede desculpas por ter sido indiscreta
comentou srio. Pensei que indiscrio fosse um direito feminino dado por Deus.

Detesta mulheres tambm?

Ele bebeu um pouco de caf forte e quase amargo antes de voltar a olhar para
ela.

Todas as mulheres, no. De voc eu gosto.

A despeito das palavras, o tom de voz era seco e Ben no sorria. No fazia um
cumprimento. Admitia um fato talvez no muito agradvel.
Sinto-me

lisonjeada

com

tal

concesso

ela

declarou

sorrindo.
Um sorriso sarcstico distendeu os lbios dele quase de modo imperceptvel.
Acho que seu irmo no ficaria nada satisfeito se me ouvisse.
Temerosa de que o assunto pudesse lev-los a uma discusso desagradvel,
Ryan procurou falar de outra coisa.
Havia a fotografia de um garoto na bolsa que voc carregava. Sean acha que
o menino seu filho.
Ben irritou-se ao ouvir a confirmao de suas suspeitas. Haviam examinado seus
pertences e invadido sua privacidade. Mas o que esperava? Era um prisioneiro. Contudo,
saber que Sean discutira certos fatos com Ryan o desagradava.
Ela entendeu imediatamente o que ele sentia.
Sean no me mostrou

a foto.

Eu

vi

perguntei

quem era

aquele garoto, porque parecido com voc.


, sim ele concordou, passando a mo pelo cabelo escuro. O cabelo dele
Projeto Revisoras

47

Destinos ao Vento Patrcia Potter

to indomvel quanto o meu revela em tom quase carinhoso.


Ryan comoveu-se com a mudana que observou no rosto dele. As linhas duras
suavizaram-se e a covinha no queixo acentuou-se com o sorriso comedido.

Deve gostar muito dele, no?

Gosto. um garoto esperto e curioso. Assim como voc. Tem a


mesma compulso de fazer perguntas, de querer entender tudo. Vivo dizendo a ele
que essa curiosidade excessiva poder causar-lhe problemas, mas no sou ouvido.
Voc tambm no ouve as recomendaes de seu irmo, no verdade?
Ryan notou que Ben mencionava Sean com bastante freqncia talvez at
inconscientemente. E Sean fazia o mesmo com relao a ele. Nenhum dos dois devia
se dar conta, mas ainda continuavam ligados fortemente. E Ryan, com a audcia que
lhe era peculiar, decidiu que os faria renovar os laos de amizade.
Voc e meu filho se dariam bem ele declarou, despertandoa do devaneio. Ele quer ser mdico e vai trabalhar como voluntrio num hospital de
Washington. Todos os dias.
Tem orgulho dele, no?

Muito.

lamento

no

t-lo

conhecido

melhor,

antes.

Na

verdade, nunca fiquei junto dele at pouco tempo atrs. No podia, por causa do meu
trabalho ele mentiu, envergonhado-se do que fizera ao menino por rancor e
orgulho.
Ter
o.

Perdi

mais

meus

tempo,
pais

quando

quando

tinha

guerra
sete

terminar
anos

sinto

ela

consolou-

falta

deles

at hoje.
Ben fitou-a admirado. Era a primeira vez que via algum sinal de tristeza no
rosto lindo. Ryan era sempre vibrante e viva, de modo que se tornava estranho v-la
com aquela expresso de melancolia.
Foram

os

ndios,

eu

sei

ele

disse,

lembrando-se

do

dia

em que Sean fora avisado.


Ficara horas ouvindo o amigo falar do pequeno rancho texa no, dirigido
pelo pai e pela me, que se amavam muito. Sean culpara-se por no ter estado ao
lado deles e preocupara-se com a irmzinha. A garota ficara escondida num depsito
de frutas durante o ataque e fora encontrada trs dias depois, vagueando pelas
colinas. Uma semana depois da notificao da morte dos pais, Sean recebera outra
carta. Vinha do mdico da cidade e sua esposa, que pediam para adotar a pequena
Ryan de sete anos. Sean e Ben haviam sado da escola e tomado uma bebedeira. Por
Projeto Revisoras

48

Destinos ao Vento Patrcia Potter

fim, Sean concordara com a adoo, mas passara dias num mutismo quase total,
lamentando a deciso. Ben permanecera junto dele, animando-o, dizendo que ele no
podia ter feito outra coisa.
Quando as cartas de Ryan comearam a chegar os dois as liam, admirando-se da
precocidade da menina, que lia e escrevia aos sete anos, rindo dos desenhos que ela
mandava para o irmo.
Deixando para trs as recordaes, Ben olhou para Ryan.

Por que veio para o acampamento? perguntou.

O rosto dela tornou a se entristecer e os olhos luminosos nublaram-se.


Meus

pais

adotivos

morreram

de

tifo

explicou

com

voz

sumida.
E o corao de Ben comoveu-se. O corao que ele julgava morto.
Foi

seu

pai

adotivo,

mdico,

quem

lhe

ensinou

cuidar

de doentes?
Foi,
visitas
Um

que
dia,

estava

meio

fazia

aos

porm,

para

dar

contra

pacientes,

precisou

luz

de
no

vontade.
mas
ajuda
havia

Ele

costumava

eu

no

me

outras

entrava

me

levar

nos

quartos.

chamou.
pessoas

Uma
na

nas

mulher

casa,

alm

do marido, que estava imprestvel de aflio. Eu ajudei no parto.

Meu
Depois

disso

E agentou?
pai
passei

tambm
a

admirou-se.

ajud-lo,

Achou

embora

ele

que

eu

fosse

preferisse

que

desmaiar.
eu

no

me voltasse para a medicina. Dizia que um mdico via muito sofrimento. Mas ensinou-me
tudo o que podia, para horror da mame Foster.
Ela sorriu, lembrando-se das discusses acirradas entre o Dr. Foster e a esposa
por causa daquilo. Porm, medida que Ryan se entrosava nas atividades e desenvolvia um
companheirismo cada vez maior com o pai adotivo, a mulher conformou-se, confessando que
precisava admitir que Ryan possua mais talento para a medicina do que para trabalhos de
agulha.
Um dia ela continuou, depois de um momento de hesitao papai Foster
levou-me a uma reserva apache. A maioria dos ndios era formada por velhos e doentes e
ele os ajudava, a despeito das crticas dos habitantes da cidade. Ficava horas conversando
com o curandeiro da tribo, aprendendo remdios feitos base de ervas.

Seu pai adotivo tinha a mente aberta. Sim, e sempre me alertava

contra os preconceitos. Dizia que a guerra entre ndios e brancos era por culpa das duas
Projeto Revisoras

49

Destinos ao Vento Patrcia Potter

partes e no apenas dos selvagens, como o governo desejava fazer acreditar. E ns,
brancos, ramos os mais culpados, por termos tirado as terras em que os ndios haviam
vivido

durante

centenas

de

anos.
Ben no conseguia desviar o olhar do rosto expressivo, constantemente em
mutao. Refletia cada pensamento, cada emoo. Ela inclinou a cabea para um lado,
com ar srio.
De
meus
me

certa

pais

verdadeiros

alguma

coisa

forma

tive

como
preciosa.

sorte.

os

Todos

adotivos.

Meus

me

pais

cada

de

amaram
um

sangue

muito,
deles

tanto

ensinou-

legaram-me

amor pela vida e pela msica. Os outros dois, o amor pelos livros, pelo conhecimento e
pelo trabalho em favor dos necessitados. E ainda havia Sean.

Voc muito apegada a ele, no ?

Ns dois s temos um ao outro ela explicou com simplicidade. O que eu


faria sem ele? Sean quem me conforta quando tenho pesadelos concluiu com um
sorriso corajoso.

Sim,

Pesadelos?
ainda

sonho

com

ataque

dos

ndios,

quando

meus

pais morreram.
Havia um brilho de lgrimas nos olhos escuros e Ben ficou sem saber o que dizer.
Podia imaginar os horrores que ela presenciara, mas no entendia como pudera sair da
tragdia to ntegra emocionalmente.
Ele refletiu sobre as diferenas marcantes entre a vida de Ryan e a dele. Ele
vivera na riqueza, mas no tivera amor. Os pais, religiosos, haviam educado os quatro filhos
com rigor excessivo e na verdade sem extrair satisfao da paternidade. Haviam colocado
filhos no mundo por uma questo de dever apenas. A me morrera ao dar luz a filha mais
nova, vinte e quatro anos antes, mas Ben no podia dizer que sentira a morte dela. No chegara a conhec-la, entregue, desde beb, a governantas e preceptores. Depois fora
enviado para escolas militares, escolhidas para que a disciplina dura vencesse sua natureza
rebelde. Mas, por ironia, ele ganhara o maior entusiasmo pela vida militar, frustrando o desejo
do pai, que pretendia torn-lo comerciante. Contudo, at o casamento, sua vida fora
relativamente simples. Tudo lhe vinha s mos com facilidade e at mesmo o ano passado
no mar decorrera sem grandes dificuldades. Ele aceitava a riqueza com naturalidade,
apreciando as vantagens proporcionadas pelo dinheiro.
Melody, porm, destrura a serenidade de seu mundo. Ela o fizera apaixonar-se
Projeto Revisoras

50

Destinos ao Vento Patrcia Potter

perdidamente e depois o trara da forma mais dolorosa possvel. E Ben jurara nunca mais
permitir que algum o conquistasse,
Mas Ryan aparecera em sua vida, perturbando-o como mulher alguma fizera at
ento, nem mesmo Melody. Ele admirava a fora que ela demonstrava, sua alegria, a
teimosia que a levava a lutar pelo que desejava. E, embora lhe custasse admitir, gostava dos
sentimentos que ela provocava em seu corao desiludido, obrigando-o a sentir-se vivo. O
sangue corria com mais fora nas veias toda vez que a via e o sorriso de Ryan despertava
nele a paixo e a esperana que julgara nunca mais sentir.
Fitou-a e seus olhares se encontraram. Uma sbita corrente de atrao
estabeleceu-se entre eles, ntima e terna.
Ela baixou a cabea, sob o impacto da onda de desejo que a assaltou.
No murmurou. No.
A seguir, desapareceu.
Naquela noite, Ben ouviu novamente Sean e Ryan. O som do violo era triste e a
voz dela erguia-se no ar com mais sentimento. Solitrio, ficou a olhar para as estrelas.
CAP TULO VIII

Ryan despertou na manh seguinte, sabendo que algo mudara em seu ntimo.
Todo seu corpo vibrava, excitado.
Demorou para vestir-se, mas no escolheu um vestido para usar. Como se
desejasse negar a mudana operada em sua vida, vestiu cala e camisa surradas. Hesitante,
no conseguia decidir-se a sair do carroo. Por fim, despiu as roupas masculinas e retirou
uma blusa e uma saia rodada do ba. Vestiu-as e amarrou um leno na cintura, deixando
as pontas carem sobre o tecido marrom da saia.
A seguir penteou-se. Em vez da trana de costume, optou por escovar as longas
mechas at que brilhassem, atando-as na nuca com uma fita. O cabelo, frouxamente
amarrado, caiu-lhe pelas costas como uma cascata dourada.
Ento saiu da carroa, sabendo que sua aparncia surpreenderia o irmo e os
outros homens. Tinha conscincia de que negligenciara os cuidados consigo mesma,
colocando o conforto e a convenincia em primeiro lugar, assumindo uma aparncia descontrada de rapaz. Fazia muito tempo que no usava uma saia ou deixava o cabelo solto.
Reuniu-se aos homens na barraca da cozinha e apanhou a caneca de caf que o
cozinheiro lhe ofereceu, ignorando os olhares espantados de todos. Sean apenas arqueou
Projeto Revisoras

51

Destinos ao Vento Patrcia Potter

uma das sobrancelhas, fazendo-a sentir-se ainda mais acanhada.


Saiu da barraca junto com os outros e ficou com eles perto de uma das fogueiras,
evitando olhar para o lado onde Ben permanecia deitado, sozinho com seus pensamentos.
Mas podia sentir-lhe o olhar, atraindo-a, exigindo sua ateno.
Sean percebeu sua perturbao e, passando um brao por seus ombros, levou-a
para a barraca principal.
Vou buscar o nosso caf da manh, irmzinha, e comeremos juntos.

Est bem ela concordou sem muita convico.

Estava completamente confusa, dominada por emoes conflitantes. Queria ver


Ben e testar todas as novas sensaes que se atropelavam em seu ntimo. Mas, ao mesmo
tempo, tinha medo. No fazia idia de como devia agir, pois perdera a naturalidade,
consciente de que o relacionamento entre eles mudara drasticamente.
Sean voltou com po de milho, bacon e um bule de caf. Colocou o prato dela
num banquinho de madeira e sentou-se no cho, com a prpria bandeja no colo. Comeou a
comer com indiferena, mais por necessidade que por apetite.
Ryan no tocou no alimento.
Isso no vai dar certo, Ryan o irmo declarou sem prembulos. Conheo
Ben. Ele no para voc. Na verdade, no seria bom companheiro para mulher alguma,
depois de tudo o que aconteceu. Olhe para os olhos dele, irmzinha. No tm vida.
No. Eles tm vida quando me vem. Ficam ternos e vivos. E Ben no pode ser
mau, porque Fortuna o adora. a nica pessoa, alm de mim, de quem aquele cachorro
gosta.
Porque os dois so igualmente desconfiados. Nenhum deles jamais ser
capaz de confiar novamente em algum. Fortuna aceita a comida e o trato que voc lhe
d, mas s isso.
O que sabe sobre Ben, Sean?

Esse Ben no o que eu conheci. O Ben que foi meu amigo


encarava
senso

a
de

vida
justia

com
e

bom
era

humor

sensvel,

e
Mas

entusiasmo.
tudo

Possua

acabou.

aguado
restaram

amargura e desconfiana.

Sean...

No quero que se magoe, Ryan ele continuou, rspido.

No

me

faa

arrepender-me

de

t-lo

deixado

aqui.

disse

isso a ele e agora digo a voc,


Projeto Revisoras

52

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Preciso cuidar dele.

Fique longe daquele homem, Ryan.

Terei de trocar as ataduras ela teimou. Ele ainda no se recuperou


totalmente.
Jimmy far isso.

No. Ele meu paciente e a responsabilidade minha.


e

meu

porque

prisioneiro.

fui

tolerante,

no

vocs

esquea.

Devia

seu paciente

dois
t-la

esto
mandado

aqui
de

volta

h muito tempo. E, quanto a Ben, voc desobedeceu a ordens explcitas ao traz-lo para
o acampamento.
Encararam-se, nenhum dos dois querendo admitir a derrota. Sean viu lgrimas
formarem-se nos olhos faiscantes de Ryan, pensando que nunca a vira to frgil.
Rendeu-se, reconhecendo que qualquer oposio aumentaria a teimosia de
Ryan.
Muito
de

que,

se

bem,
no

faa

sou

que

capaz

de

quiser.

Mas

influenci-la

lembre-se,
com

minha

meus

irm,

conselhos,

tenho o poder de controlar e decidir o futuro de Ben Morgan.


Ela olhou-o com incredulidade.

Isso uma ameaa?

Interprete minhas palavras como bem entender. E procure no esquecer que


ele

nosso

inimigo.

Veio

para

especifica

mente para nos encontrar e prender. Veio para nos mandar para a forca. Todos ns.
Ryan empalideceu.

O que est me dizendo?

Trouxe ordens por escrito a esse respeito. Eu deveria ser levado para
Washington, julgado e enforcado. E todos os outros seriam executados tambm.

No...

Sim, Ryan. Quer ver os documentos que ele trouxe?

No. Ela fez uma pausa para tentar assimilar o que ou vira. Mas por qu,
Sean? Eles sabem que voc oficial do Exrcito Confederado e no um aventureiro
qualquer.
Ele deu de ombros.
No levam isso em conta. Temos tido sucesso em nossos ataques e querem
nos tirar do caminho. Estamos sendo acusados de todos os roubos e assassinatos ocorridos
Projeto Revisoras

53

Destinos ao Vento Patrcia Potter

no territrio. Enforcando a ns todos dariam um fim a tudo isso. Serviramos de exemplo,


entende?
Ryan levantou-se do catre, onde se sentara, e aproximou-se do irmo, abraandoo pelo pescoo.
Desculpe, Sean. Eu no sabia.

claro que no sabia, irmzinha. No ia dizer nada, porque pensei que


partiramos dentro de algumas semanas e nada mais do que est acontecendo teria
importncia. Mas no esperava que voc se apaixonasse pelo ianque.
E

estarei

apaixonada

por

ele?

No

sei.

Nunca

me

senti

as

sim, antes. Sinto-me estranha, como se esperasse algum acontecimento. Desejo algo
intensamente, mas no entendo o que . Porm, sei que gosto de Ben e confio nele,
mesmo que voc o deteste.
Sean acariciou-lhe os cabelos com ternura, deixando os fios sedosos escorrerem
entre seus dedos maltratados.
Minha menininha... No, voc no mais uma menina. Cresceu. Mas
prometa-me que no esquecer o que eu lhe disse.
Preciso
realidade.
pontas

Mas
dos

descobrir
prometo

ps

sozinha,
que

beijou-o

Sean.

serei
no

Descobrir

cautelosa.

rosto.

que

Terei

Ben

Colocou-se
cuidado,

na
nas

pensando

em todos ns.
Ryan no foi ver Ben imediatamente. Ajudou um jovem soldado a remendar a
camisa e demorou-se a examinar o ferimento antigo de um outro. Por fim, ajudou o
cozinheiro a preparar a refeio do meio-dia.
Quando no pde achar mais nada para fazer, como desculpa, reuniu faixas
limpas, pegou um balde de gua e dirigiu-se para o hospital. Ben viu-a aproximar-se,
admirando o balano do corpo esbelto e o suave movimento da saia ampla.
Seus olhos encontraram-se em mtua compreenso e com alguma timidez.
Tive receio de que voc no viesse ele confessou. Pensei que a tivesse
ofendido de alguma maneira. Senti falta de voc, Ryan admitiu baixinho.
Ela no respondeu, mas seus olhos refletiam medo e confuso. Tentava
compreender o que estava acontecendo, enquanto se ajoelhava ao lado do catre e comeava
a desenrolar as ataduras que prendiam a perna ferida.
Vou

tirar

os

pontos

comunicou,

tirando

uma

tesourinha

do bolso da saia.
Projeto Revisoras

54

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Cortou cuidadosamente os minsculos pontos dados com linha de costura e


quando terminou passou lcool nos ferimentos que sangravam de leve.
Finalmente olhou para ele, mas desviou o olhar rapidamente. Ben estendeu a
mo e prendeu a dela. Tateou os dedos finos e levou-os aos lbios, beijando-os
ternamente.
Voc

bonita

demais

murmurou

de

modo

quase

acusador.
Ela ergueu o olhar e fitou os olhos azuis e intensos. Depois observou o cabelo
rebelde que se encaracolava teimosamente e mal chegava nuca, muito mais curto do que a
moda ditava. O rosto era duro e as linhas ao redor dos olhos no haviam sido esculpidas
pelo riso, mas por batalhas ntimas e dolorosas.
Ben...

ela

disse

baixinho.

Bennett

Morgan.

Eu

no

entendo o que est acontecendo.


Ento,

somos

dois

no

entender

ele

replicou

num

suspiro.
Fechou os olhos, analisando o espanto doce e amargo que o confundia. No
era o momento certo para comear a gostar de algum, principalmente quando esse
algum era Ryan, irm de seu inimigo.
Deus

murmurou,

sem

perceber

que

falara

em

voz

alta

que confuso.

verdade que voc veio para prender Sean?

Ele queria negar e apagar a angstia que via nos olhos dela, mas no podia.

Isso faz diferena?

Deve fazer ela respondeu com franqueza. Deve fazer repetiu, como se
quisesse convencer a si mesma.
Ficaram a olhar um para o outro, perdidos num pequeno mundo s deles. O rosto
de Ben parecia muito mais jovem e o de Ryan tinha um brilho especial. No percebiam nada
do que se passava ao redor e nem viram Sean, que os observava de longe, sentindo-se
invadir pelo medo.
Na semana que se seguiu os dois passaram muito tempo juntos. Sean ainda no
colocara guardas para cuidar de Ben, fraco demais para tentar fugir. E Ryan deixara de fingir
que ficara junto de Ben apenas porque ele necessitava de seus cuidados.
A princpio os soldados ressentiram-se, ciumentos, mas Jimmy os fez ver que o
que acontecia entre Ben e Ryan no era da conta de ningum, a no ser dos dois.
Relutantes, por desejarem proteger a "irmzinha" de desgostos, mas reconhecendo a
Projeto Revisoras

55

Destinos ao Vento Patrcia Potter

sensatez de Jimmy, acabaram por adotar uma atitude de vamos-esperar-para-ver-o-quevai-acontecer.


Sean, porm, consumia-se calado, fazendo um esforo tremendo para refrear os
impulsos de raiva. Inteligente, sabia que quanto mais se opusesse ao relacionamento dos dois
mais ele floresceria. Ryan, com toda aquela meiguice, era extremamente teimosa e independente. Conformava-se, refletindo que a situao no duraria para sempre. Haveria
mais uma viagem a Center, em busca de mensagens, e, se tivessem sorte, dentro de uma
semana interceptariam o carregamento de rifles de repetio. Depois, deixariam o vale.
Temendo pela segurana de Ryan, Sean decidiu que ela no voltaria vila. Os
documentos encontrados em poder de Ben deixavam claro o tipo de riscos que todos
corriam. Seus soldados estavam treinados para situaes de emergncia e sabiam reconhecer sinais de perigo. Ryan, no.
E, alm disso, ele desejava quebrar a monotonia dos dias. E fugir da presena de
Ben, que o irritava. Braden iria novamente disfarado de fazendeiro e Sean o acompanharia,
como forasteiro viajando de favor na carroa.
Comentou os planos com Ryan, durante o jantar, e notou o ar de alvio que
passou pelo rosto dela, logo seguido por uma expresso preocupada.
No ser perigoso para voc, Sean?

No mais perigoso do que seria para voc ou qualquer outra pessoa. dia de
semana
l.

Mesmo

os
que

soldados

estejam,

duvido

do

forte

que

me

no

estaro

reconheam.

Sorriu

com malcia. Nunca estive em posio de destaque.


Ryan no sorriu.
No?
durante
tomou

quase
o

Sem
dezoito

partido

falar

que

anos.

do

Sul.

saiu

Muita

de

West

gente

Mande

outra

Point,

conhece

esteve
voc

pessoa,

no

Sean,

Exrcito

sabe
por

que
favor.

Deixe-me ir em seu lugar.


Ele fitou-a, srio.

J tomei minha deciso, irmzinha.

Pelo tom de voz determinado, ela sabia que seria intil insistir.

Acha

Promete que ter cuidado?


que

quero

morrer?

Agora

trate

de

comer,

enquanto

falo com Braden.


Ryan levou o jantar para Ben e sentou-se no cho, cruzando as pernas.

Projeto Revisoras

J jantou? ele quis saber.


56

Destinos ao Vento Patrcia Potter

No estou com fome.

Est muito sria. Aconteceu alguma coisa?

Sean ir vila, amanh. Estou preocupada. Eu deveria ir no lugar dele


porque ningum me conhece. Quem suspeitaria do rapaz horrvel em que me transformo? E,
se me pegarem, descobriro que sou mulher e no tero coragem de me fazer ma!.
Ben cerrou os dentes ao imaginar Ryan arrastada para uma priso.
Eu

no

teria

tanta

certeza

assim,

Ryan,

Muitas

mulheres

j foram presas e at espancadas por espionagem.


Mas

no

me

enforcariam

como

certamente

fariam

com

Sean.
Ele ficou em silncio, achando que ela talvez tivesse razo, e Ryan fechou os
olhos, sentindo-se completamente infeliz. Ben tomou-lhe a mo e apertou-a.
Nunca conheci uma pessoa to capaz de cuidar de si mesma como Sean. Ele
indestrutvel. No tema por seu irmo.
Ela abriu os olhos e fitou-o espantada.
Foi exatamente o que ele disse a seu respeito, quando eu o trouxe para c
praticamente em frangalhos. "Ele indestrutvel."
Ento, ns dois somos. Pertencemos raa dos que sempre sobrevivem
ele declarou com um sorriso inesperado.
Era o primeiro sorriso verdadeiro e sem reservas. E iluminou as feies severas
como um raio de sol depois de chuva pesada
Ele j era bonito sem sorrir, mas com aquela expresso alegre irradiava encanto
irresistvel. Ela prendeu a respirao, enlevada, mas o sorriso logo desapareceu.

Estou contente porque voc no vai precisar ir vila, Ryan.

E no se preocupe com Sean. Ns dois ainda no nos enfrentamos


acrescentou em voz quase inaudvel.
Ela sorriu ligeiramente e inclinou-se para ele. Tocou-o numa das faces e no
retirou a mo, estremecendo com o desejo de acarici-lo, de emaranhar os dedos no
cabelo grosso e revolto.
Sean surgiu de repente, interrompendo o momento de ternura. Estendeu a mo
para Ryan e ajudou-a a colocar-se de p.
Deixe-nos

ss,

meu

bem

pediu.

Preciso

falar

com

o coronel.
Ela olhou de um para o outro. Os dois olhavam-se com agressividade, como se
estivessem prestes a engalfinhar-se.
Projeto Revisoras

57

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean...
dar

um

passeio,

Ryan,

ou

conversar

com

Jimmy.

Mas

deixe-nos a ss.
Era uma ordem e ela no teve coragem de contest-la. Lanou um olhar
suplicante para os dois e afastou-se, dirigindo-se para o carroo.
No meio do caminho olhou para trs. Sean continuava de p, olhando para Ben.
Pedi-lhe que no me fizesse lamentar o fato de ter poupado sua vida o
irmo disse com raiva mal disfarada. Mas j me arrependi. No quero Ryan perto de
voc.
Sean virou-se e afastou-se depressa, deixando Ben amargurado. Toda a alegria
que sentira junto de Ryan fora destruda.
CAPITULO IX

Sean e Braden partiram cedo na manh seguinte. O jovem tenente envergava as


roupas gastas de fazendeiro e dirigia a velha carroa. Sean escolhera uma vestimenta que
estivesse de acordo com o vaqueiro itinerante cujo papel representava. Na hora de sair
ainda tivera a idia de levar o violo, que considerava um amuleto precioso, mas descartou
a idia pensando que no precisava de nada que chamasse a ateno das pessoas sobre
ele.
A princpio pensara em fingir que ficara sem o cavalo e passara a viajar com um
fazendeiro que encontrara na estrada, mas achou que precisaria de uma montaria caso
sasse algo errado e ele precisasse deixar Braden e correr em busca de ajuda. Escolheu um
baio que era mais veloz do que aparentava, pois Zeus, seu amado garanho, era belo
demais e tornava-se facilmente o centro das atenes.
Ele e Braden viajaram juntos por vrios quilmetros at que em certo ponto Sean
tomou a direo do leste, deixando o companheiro. Pretendia dar a volta na cidade,
averiguar se havia alguma patrulha e entrar sozinho. Os dois ficariam separados, a menos
que surgisse alguma complicao.
Center ficava no caminho para o Oeste. Fundada para servir de posto de
comrcio, a vila comeara a crescer na ecloso da Guerra Civil, ajudada pelo trfego
intenso. Um posto militar fora erguido visando a proteo da rota de carregamentos de ouro,
aproximadamente a sessenta quilmetros do lugarejo, e a demanda de trabalho aumentara.
Era um lugar muito feio. A maioria dos prdios fora construda apressadamente,
Projeto Revisoras

58

Destinos ao Vento Patrcia Potter

sem nenhuma preocupao com a esttica, e apenas o armazm exibia um alpendre largo,
mas o piso era desnivelado e no oferecia muita segurana.
Sean, chegando vila, dirigiu-se para o saloon, pois tinha de esperar muito
tempo at que Braden chegasse. Tomaria uma cerveja e aproveitaria para tentar colher
algumas informaes. Entrou e viu um grupo de homens discutindo num canto. No gostou da
aparncia deles e um, principalmente, o desagradou. O rosto do homem era-lhe vagamente
familiar. Foi para o canto oposto do bar e pediu a cerveja.
Braden entrou na cidadezinha uma hora depois. Foi para o posto telegrfico e
recebeu a mensagem que se encontrava a sua espera, O operador do telgrafo era prestativo
e gentil demais para o desconfiado Braden, de modo que ele apenas grunhiu algo incompreensvel quando o homem perguntou por seu filho.
Espero que tenha recebido boas notcias o operador insistiu. Seria timo
se seus parentes chegassem antes que o tempo nas montanhas fique ruim demais.
Braden deu de ombros e tornou a grunhir. No ia encorajar o tagarela. Saiu do
posto e ia subir na carroa quando ouviu um tumulto no saloon.
Chamem

xerife!

algum

gritou.

Pegamos

um

rebelde!
Braden agarrou as rdeas e olhou para o prdio que abrigava o saloon. O
barulho alertara o xerife e o homem j corria na direo dos gritos. Braden hesitou. Tinha um
rifle na carroa, mas as ordens de Sean eram para que ele fosse buscar reforos se houvesse
alguma confuso e no tentasse bancar o heri. Nada ganhariam se os dois fossem presos.
Braden ainda tentava tomar uma deciso quando viu Sean empurrado para a rua,
com o xerife pressionando o cano de uma pistola em suas costas. Os dois pararam de andar
quando alcanaram o cavalo de Sean e o xerife parecia estar procurando algo nas bolsas
que pendiam na sela. Sean comeou a discutir e foi empurrado. Braden viu seu capito
esquadrinhar a rua a sua procura e, quando seus olhos se encontraram, Sean fez um gesto
quase imperceptvel indicando a direo do acampamento.
O xerife e o rebelde desapareceram numa esquina e s ento Braden desceu da
carroa e dirigiu-se para o saloon.
Uma

pequena

confuso,

parece

disse

ao

homem

que

ser

via bebidas no balco.


Um homem pensou reconhecer o sujeito que acabaram de tirar daqui, dizendo
ser um rebelde. Esto todos loucos, vendo rebeldes at embaixo das camas.
No
Projeto Revisoras

me

pareceu

um

rebelde

comentou

Braden

em

voz
59

Destinos ao Vento Patrcia Potter

baixa.
E acho que no mesmo. Rafe est sempre armando confuses. No gosta
de ningum, parece odiar o mundo. Mas o xerife resolveu prender o forasteiro para
averiguar o caso. Vai mandar um soldado at o forte com o recado para que algum oficial
venha dar uma olhada no prisioneiro.
Braden engoliu o resto da cerveja que pedira e jogou uma moeda no balco,
ficando a esperar pelo troco. Perder minutos preciosos o impacientava, mas ele sabia que
um fazendeiro rude no esbanjaria dinheiro arduamente ganho dando gorjetas. Pegou as
moedas de troco e forou-se a andar devagar para a sada. Subiu na carroa e estalou o
chicote no ar, fazendo o cavalo iniciar um trote ligeiro.
Quando j se afastara bastante da cidade, entrou num bosque, desatrelou o
cavalo da carroa, cortou as rdeas e montou no animal, saindo a galope.
Sean foi levado para a nica cela da cadeia, amaldioando-se por sua estupidez.
Deveria ter reconhecido Rafe Brown imediatamente, mas j fazia muitos anos que pilhara o
homem roubando e o levara a enfrentar a corte marcial. Fora um incidente desagradvel e
rapidamente esquecido. Mas Rafe no esquecera.
Virou-se para trs, para olhar para o xerife.
Aquele homem louco, e estava bbado. No pode me prender por causa de
uma acusao falsa.
O xerife trancou a porta, fitando Sean por entre as grades.
Posso
o

diabo

por

fazer

aqui

o
e

que
o

bem

entender.

comandante

do

Os
forte

rebeldes
me

esto

fazendo

mandou

prender

qualquer um, sob a mnima suspeita.


Mas

prprio

doido

que

me

acusou

disse

que

homem

que diz ser eu sempre andou carregando um violo. Eu no tenho violo nenhum.
Talvez no, mas ainda assim tenho de prend-lo. Se mesmo quem diz ser,
sair da cadeia amanh cedo.
Tenho um emprego me esperando. Se no aparecer na fazenda vou perd-lo.
Azar

seu.

Por

que

parou

para

tomar

uma

cerveja?

Sean percebeu que falar com o xerife nada resolveria, mas tambm pareceria estranho se
no protestasse inocncia.
Olhe aqui, xerife, preciso daquele emprego. No sou nenhum rebelde
desgraado. Sou de Montana e no quero me envolver com esta guerra.
Todos
Projeto Revisoras

ns

estamos

envolvidos,

rapaz.

Agora,

cale

boca.
60

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean sentou-se no colcho imundo e malcheiroso, tentando calcular quanto tempo Braden
levaria para voltar.
Ryan estava com Ben quando ouviu que um cavaleiro entrava no acampamento.
Tensa, endireitou o corpo e apertou os olhos para observar a entrada do vale.
Braden chegou galopando e atirou-se do cavalo abaixo, correndo para o
primeiro soldado que viu.
Chame

Justis

tenente

Marion.

veja

que

pelo

menos

cinqenta homens preparem-se para sair comigo.


Ryan correu para ele, com o rosto desfigurado pelo medo.

Onde est Sean?

Algum

reconheceu.

Est

na

cadeia,

esperando

que

forte

o mande buscar. Temos de chegar primeiro.


Vou com vocs declarou ela num tom que no admitia recusa.
Braden nem tentou discutir; ela iria, mesmo que ele proibisse.

No pode ir assim. Ele apontou para a saia rodada.

Vestirei minhas roupas de homem ela respondeu, disparando para a


carroa.
No pararia para falar com Ben se ele no a chamasse.

O
do

forte.

Ryan! O que foi? Onde est Sean?


xerife

Temos

de
de

Center

prendeu

chegar

primeiro

vai

entreg-lo
ela

ao

explicou,

comando
continuan

do a correr.

Voc tambm vai?

Claro! Sei atirar to bem quanto qualquer soldado.

Ryan!

Ela parou, admirada com o tom de comando da voz de Ben. Olhou para

trs e viu que os msculos do rosto dele estava tensos.

Mande Braden falar comigo ele gritou. O espanto dela cresceu.

Braden est ocupado, reunindo os homens. E eu preciso trocar de roupa ela


explicou com impacincia, voltando para perto dele.
No posso acreditar que Braden tenha concordado em lev-la. E ser que ele
pensa

que

pode

tomar

vila

de

assalto

sem

que

metade de vocs morra?


De impaciente ela ficou furiosa. Sean estava em perigo e Ben a fazia perder
Projeto Revisoras

61

Destinos ao Vento Patrcia Potter

tempo.
No interessa quantos podem morrer. Voc deve saber, melhor do que ningum,
o que a captura de Sean significa. Fica aborrecido em saber que outro ianque possa fazer o
servio que lhe competia?
A raiva dela atingiu-o como um tapa no rosto.
Escute o que tenho para dizer, Ryan. Tenho uma idia melhor. Chame Braden.
Por que deseja ajudar?

Porque,

ora

diabos,

no

quero

que

nenhum

mal

acontea

a voc ou a Sean. Por favor, mande Braden falar comigo ele pediu, perto do desespero.
Ryan hesitou, mas por fim fez um gesto de assentimento.

Est bem.

Braden falava com Justis e outro tenente quando ela se aproximou correndo.

O coronel deseja falar com voc. E acho que deve atend-lo.

Ele que v para o inferno! Est tentando nos atrasar.

No

penso

assim.

Ben

foi

melhor

amigo

de

Sean.

Por

favor, Braden, v falar com ele.


O tenente surpreendeu-se com a declarao. Pressentira que havia algo estranho
entre Sean e o coronel da Unio, mas nunca sonhara com aquilo.
Ento, por que ele estava atrs de Sean?

Estava

atrs

de

um

capito

rebelde

que

chefiava

um

grupo

de guerrilheiros. No sabia que era Sean. Fale com ele, Braden.


O homem passou a mo pelos cabelos, totalmente confuso.

Que seja.Ben esperava com impacincia, perseguido por mil pensamen-

tos. Tinha esperana de que Braden, contra toda a lgica, o ouvisse.


Vocs tm uniformes da Unio aqui? perguntou, quando Braden chegou.
Braden hesitou, deixando Ben furioso.

Diabos, homem, no temos tempo a perder.

Sim, temos uniformes.

Viu

meus

Sim.

documentos?

As

ordens

que

portava

ao

vir

para

c?
Trs ou quatro de vocs, vestindo uniformes da Unio, podero tirar Sean da
cadeia com muito mais segurana do que invadindo a vila. Voc pode usar minhas
insgnias de coronel e apresentar meus documentos. Aqui, ningum me conhece. Mas
precisam chegar l antes do destacamento do Exrcito.
Projeto Revisoras

62

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Braden encarou-o, reconhecendo que a proposta era bem melhor que a sua.
Sean tambm agiria daquela forma. Por que no fora capaz de formular um plano to
simples?

Por que est fazendo isso? indagou, ainda desconfiado.

Tenho meus motivos. Tenente, se eu fosse voc, cortaria o cabelo e a barba.


No se parece nada com um oficial da Unio, do jeito que est provocou, apreciando a
irritao que leu nos olhos do tenente.
Braden desapareceu na barraca de Sean, parando apenas para ordenar a um
soldado que fosse buscar quatro uniformes azuis no depsito e que fossem do tamanho
apropriado para ele mesmo, Justis e mais dois que indicou.
Enquanto Braden se barbeava, Ryan tirou as insgnias do casaco de uniforme de
Ben. Com elas, agulha e linha na mo, correu para a barraca de Sean.
Depois de algum tempo, Braden e mais trs rebeldes apareceram envergando os
odiados uniformes azuis. No era a primeira vez que precisavam us-los, e nunca gostavam
de faz-lo. A sela da montaria de Ben, marcada com o braso da cavalaria da Unio, j fora
colocada no cavalo de Braden.
Com dignidade, Braden foi at Ben, puxando o cavalo pronto para partir.Mais
alguma sugesto, coronel?
Quando chegarem l faam tudo com a maior rapidez possvel. No tero
muito

tempo.

Pelo

que

sei,

posto

militar

fica

a cerca de sessenta quilmetros de Center.

E...

Sim, sessenta quilmetros.


coronel

Ben

disse

com

ironia,

referindo-se

falsa

patente de Braden , tente disfarar esse sotaque sulista. Se algum perguntar, diga que
de Maryland.
Braden sorriu.

Farei isso, ianque.

Os homens nem bem haviam partido quando Ryan saiu da carroa onde dormia.
Ainda vestia a saia ampla, mas penteara o cabelo de modo diferente, escovando-o para trs e
prendendo-o num coque frouxo.
Procurou por Jimmy.

Vamos sair um pouco. A cavalo.

O jovem captou suas intenes no mesmo instante.

Projeto Revisoras

Oh, no! Voc no vai...


63

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Se no me acompanhar, irei sozinha.

Ryan,
for

com

pense

pessoal

bem.

da

Vamos

vila,

ser

nos

meter

com

em

Braden

encrencas.
Sean.

Se

Eles

no

ficaro

furiosos.
Ryan olhou para Ben, que ouvia a troca de palavras com perplexidade.
Se
tempo
conhece.

de

os

soldados

deixar

Quem

me

vila,

do

forte

talvez

relacionaria

chegarem
eu

com

antes

consiga
o

que

Braden

distra-los.

rapaz

sujo

Ningum
que

tenha
me

vai

com

Jimmy

ainda

o pai comprar mantimentos no armazm?


O

que

dir,

se

perguntarem

quem

voc

tentou faz-la raciocinar.


Direi

que

somos

forasteiros,

visitando

parentes.

Jimmy,

por

favor... ela suplicou.


O rapaz no resistiu mais, porque tambm desejava ir. Desprezou o bom senso
e sorriu para Ryan.

Est bem, teimosa. Irei com voc.

Ben permanecia em silncio, considerando que um dos motivos que o levara a


expor o plano fora proteger Ryan, evitando que ela acompanhasse os companheiros na
perigosa misso. Mas tambm quisera salvar Sean. Apenas, no caso de Ryan, o plano no
funcionara. E de nada adiantaria tentar faz-la mudar de idia.
Tome cuidado recomendou enquanto ela se afastava na direo da
cocheira.
Braden e os outros trs precisaram rodear a vila e entrar pelo caminho que
vinha do forte, o que os atrasou. Por isso, Ryan e Jimmy chegaram primeiro a Center.
Amarraram os cavalos nos postes em frente ao armazm e entraram.
Ryan pediu para ver tecidos e aviamentos, o que lhe daria a oportunidade de
demorar-se bastante no estabelecimento. O dono do armazm mostrou-se prestativo e
ansioso por agrad-la e ela precisou controlar-se para no rir. Como o homem ficaria surpreso
se soubesse que ela fora enxotada da loja, semanas atrs, por ser um rapaz sujo e
andrajoso. Com invejvel arte, alvejou o comerciante com o mais lindo de seus sorrisos e ele
ficou a rode-la, desculpando-se por no ter mercadorias que realmente servissem para uma
dama to linda. Em certo momento olhou para Jimmy, que permanecia ao lado de Ryan.

Talvez

seu

marido

precise

de

alguma

coisa

tambm.

Ela deleitou o homem com seu riso cristalino.


Projeto Revisoras

64

Destinos ao Vento Patrcia Potter

meu irmo.

O comerciante tornou-se ainda mais atencioso e, quando ela declarou que nada
lhe agradava, dirigiu-se para o depsito, nos fundos da loja, em busca de mais alguns
tecidos.
Jimmy aproveitou o momento e chamou Ryan, encaminhando-se para a janela. Ela
o seguiu e os dois viram Braden e os outros trs descerem dos cavalos na frente da
delegacia. Ela sorriu vitoriosa quando os quatro entraram para falar com xerife e
sobressaltou-se quando o dono do armazm a chamou.
Ele segurava uma caixa de chapu nas mos e esperou que ela chegasse at o
balco para abri-la. Deliciada, Ryan observou-o retirar o chapu mais lindo que ela j vira.
Era num tom suave de azul, enfeitado por uma fita ligeiramente mais escura, que terminava
num lao generoso em um dos lados. Mas o que mais a encantou foi a pena que se erguia do
lao, ostentando os dois tons de azul num desenho caprichoso que s a natureza poderia
criar.
misso.

lindo!

exclamou,

Mas,

infelizmente,

momentaneamente
no

tenho

esquecida

dinheiro

de

suficiente

sua
para

comprar um chapu.
O comerciante mostrou-se desapontado, mas logo sorriu.
No se preocupe com isso declarou, surpreendendo a si mesmo. Um
soldado induziu-me a trocar algumas mercadorias por este chapu e eu nunca o mostrei a
ningum. Ficaria muito feliz se o experimentasse, senhorita.
Ryan olhou para Jimmy, que ficara perto da janela, e o rapaz fez um gesto de
assentimento, indicando que tudo parecia calmo no prdio da cadeia. O dono da loja tomou
a troca de olhares como pedido de permisso para que Ryan experimentasse o chapu e
nem de longe desconfiou da verdadeira preocupao dos dois.
Com um alegre passo de dana, ela foi para a frente do espelho e soltou o
cabelo, colocando o chapu na cabea.

maravilhoso

suspirou,

desejando

possuir

chapu

quase

desesperadamente.
O proprietrio do armazm concordou, pensando que nunca vira um quadro to
bonito. O azul do chapu contrastava maravilhosamente com o cabelo dourado e refletia-se
nos imensos olhos cheios de luz. E foi acometido de um inesperado ataque de generosidade.
A
como

senhorita

presente.

Foi

me

deixaria

feito

para

muito
adornar

feliz
sua

se

aceitasse
linda

chapu

cabecinha

derreteu-se, atnito com a prpria galanteria.


Projeto Revisoras

65

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ryan tornou a olhar para Jimmy, que examinou a rua antes de sorrir para ele.

Est tudo bem, Ryan.

Ela entendeu o duplo sentido da afirmao, voltando-se para o comerciante.


Oh, muito obrigada, senhor. Mas insisto em pagar-lhe alguma coisa.
Pegou a bolsinha que levava amarrada cintura e esvaziou o contedo sobre o
balco. De modo algum a pequena quantia pagaria um chapu de to boa qualidade, mas o
homem aceitou o dinheiro com um sorriso satisfeito.
Est pago. Sua alegria j seria suficiente, senhorita.
Ryan fez questo de carregar a caixa, apesar de Jimmy oferecer-se para lev-la.
Saram da loja e viram que os cavalos dos companheiros continuavam na frente da
delegacia, mas que o baio de Sean tambm fora reunido aos outros. E ouviram o tropel de
cascos na rua empoeirada antes de ver os cavaleiros que chegavam. Cinco soldados da
Unio vinham da direo do forte e dirigiam-se para o prdio onde funcionavam a cadeia e a
delegacia.
Ryan nem pensou antes de reagir surpresa. Tropeou propositalmente numa
tbua solta do alpendre do armazm e esparramou-se no cho. A caixa caiu logo a sua
frente e o precioso chapu rolou no p. O grito dela no foi planejado. Cortou o ar de modo
estridente, quando ela viu os cascos que se aproximavam a galope.
Tudo decorrera de modo satisfatrio no escritrio do xerife. Satisfatrio e fcil
demais, para o prudente e desconfiado Braden.
Mostrara suas credenciais de coronel da Unio, impressionando o xerife. E o
homem, tornando-se bajulador diante de to alta patente, nem percebera o leve sotaque
sulista de Braden.

Sim

Ento, acha mesmo que ele possa ser um rebelde, coronel?

respondera

Braden

com

altivez.

Fez

bem

em

prend-lo. O Exrcito fica-lhe grato e verei o que posso fazer para conseguir-lhe uma
condecorao acrescentou teatralmente, evitando olhar para Sean, que assistia cena
com ar divertido.
Justis amarrara as mos do prisioneiro e ficara ao lado dele, montando guarda.
Gostaria

de

saber

se

ele

um

dos

arruaceiros

que

andam

roubando os carregamentos que passam pela rea disse o xerife.


Ah,

ser

notificado

Braden

prometeu,

olhando

pela

janela.
Ficou rgido quando notou a tropa ianque descendo a rua em disparada. Levou a
Projeto Revisoras

66

Destinos ao Vento Patrcia Potter

mo pistola e ento viu, admirado, que os soldados paravam os cavalos e desmontavam


apressadamente. Sua expresso alerta avisou os companheiros de que algo errado se
passava.
Bloqueando a viso do xerife com o corpo, Braden continuou a olhar pela janela e
viu um dos ianques levar alguma coisa para dentro do armazm, seguido pelos outros.
Virou-se rapidamente para o grupo.
Penso
de

seu

tempo.

que

devemos
Dirigiu-se

ir
a

embora,
Justis.

xerife.

Leve

tomamos

muito

prisioneiro

para

fora comandou com energia.


No instante seguinte montavam os cavalos e seguiam para fora da vila.Por um
momento, Ryan pensou que houvesse calculado mal a velocidade dos cavalos que se
aproximavam, porque faltavam poucos metros para que os cascos a atingissem quando o
lder da tropa puxou as rdeas de seu animal freneticamente. O cavalo rodopiou,
bloqueando a passagem dos outros, que seguiam logo atrs. Assustados, os animais
empinaram relinchando e quase atirando os cavaleiros no cho. Por um instante reinou a
mais completa confuso e os soldados tiveram muito trabalho para acalmar os cavalos e
readquirir o controle da situao.
Jimmy jogou-se sobre Ryan, quase morto de preocupao, mas sossegou quando
a viu piscar de modo matreiro. A seguir, ela comeou a gemer lastimosamente, contorcendo o
rosto numa expresso de dor. Se Jimmy no soubesse da verdade, poderia jurar que ela
estava morrendo.
O oficial que liderava o destacamento ajoelhou-se no cho, ao lado dela.
Empalideceu ao ver o maravilhoso cabelo loiro todo cheio de terra e o rosto lindo retorcido
de angstia. Olhou para Jimmy, com ar de desculpa.

Ela

caiu

na

nossa

frente.

No

pudemos

evitar...

Jimmy apontou para a tbua solta.


Ela tropeou ali. Pensei que ia ser esmagada pelas patas do cavalos. E quase
foi.
Existe

algum

mdico

nesta

miservel

vila?

perguntou

oficial, usando uma das mos para afastar mechas de cabelo sujo do rosto de Ryan.
Ela olhou para ele de modo lnguido, antes de amolecer e soltar o corpo no
cho, como se desmaiasse. O oficial inclinou-se sobre ela para ouvir-lhe a respirao.
Est

viva.

Acho

que

desmaiou.

Olhou

para

Jimmy

Quem voc?
Projeto Revisoras

67

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Irmo

dela.

No

podemos

deix-la

aqui

fora,

estendida

na

rua.
O oficial ergueu-a nos braos e olhou para o chapu empoeirado, abandonado
no cho.
Sargento, recolha aquele chapu ordenou. Coloque-o na caixa.
Olhou em volta, imaginando para onde poderia lev-la, quando o dono do
armazm apareceu na porta. Ficou plido ao ver um soldado carregando Ryan e outro
segurando a caixa do chapu muito desajeitadamente.
Levem
escada,

num

dos

moa

lados

para

da

cima

loja.

Correu

orientou,
na

apontando

frente

abriu

para
uma

a
por

ta, esperando at que o oficial entrasse com sua carga e fosse seguido de todos os outros,
que pareciam ansiosos em ajudar.
Uma grande cama erguia-se no meio do quarto e o ianque depositou Ryan no
colcho macio. Ela gemeu de leve e entreabriu os olhos, notando que todos os soldados
estavam ali, como esperara.

Voc

O que aconteceu? perguntou num sussurro.


caiu,

mas

acho

que

no

quebrou

nenhum

osso,

feliz

mente explicou o oficial com gentileza, fazendo-a experimentar uma agulhada de culpa.

H um mdico na vila? Jimmy perguntou.

No o comerciante respondeu. Mas temos um veterinrio, que trata de


pessoas quando acontece alguma emergncia.
Ryan tornou a gemer, olhando para o ianque.
Capito,

no

se

preocupe.

Vou

ficar

boa.

Foi

apenas

susto

de ver aqueles cavalos vindo para cima de mim.


Sou tenente, senhorita. Imagino como deve ter sido terrvel pensar que ia ser
esmagada. Mas agora passou.

Estou com sede.

Todos os soldados correram para pegar um jarro de cima de uma mesa no canto
do quarto, mas o dono do armazm chegou primeiro e levou um copo de gua fresca para
Ryan, segurando-o enquanto ela bebia.

Jimmy! ela chamou de repente. Meu irmo est bem?

O rapaz deu um passo frente e sorriu para ela.

Estou aqui, irmzinha. Inteiro. O tenente, vendo que tudo se

acalmava, pensou no trabalho que o esperava na delegacia.


Tem certeza de que no quer que chamemos o veterinrio, senhorita? Se
Projeto Revisoras

68

Destinos ao Vento Patrcia Potter

preferir, poderemos lev-la ao forte, para que nosso mdico a examine.


No,

obrigada.

Estou

me

sentindo

muito

melhor.

Sentou-

se na cama lentamente e colocou um dos ps no cho.


Em seguida, colocou o outro, mas deu um grito de dor e caiu na cama.
Acho

que

torci

tornozelo,

tenente.

Seria

aborrec-lo

de

mais pedir que o amarre para mim?


No ser aborrecimento algum afirmou ele sorrindo, pensando em como ela
era bonita e imaginando se vivia em Center.
O dono do armazm correu para baixo, voltando com um rolo de bandagem, e o
tenente iniciou a tarefa de atar o tornozelo de Ryan.
No. Est muito frouxo. Aperte mais ela instruiu. Isso. Assim. Devia ser
mdico,

no

soldado.

sorriso

dela

encantou a todos. Obrigada. Sou grata a todos vocs.


Ela suspirou ao colocar-se de p, olhando para o tenente, que a fitava
embevecido.

Posso pedir-lhe mais um favor?

O que quiser, senhorita.

Quer me ajudar a descer as escadas?

Ele sentiu-se afogar nos imensos olhos castanhos, disposto a carreg-la por todo
o Colorado se fosse necessrio.
Senhorita... gostaria de saber seu nome.

Melissa

Darcy.

seu,

tenente?

Quero

saber

nome

de

meu bom samaritano.


Um

samaritano

que

quase

atropelou

ele

comentou

com

ar de tristeza. Meu nome Bill Davies.


E

como

se

chamam

os

outros

senhores?

ela

perguntou,

habilmente retardando o momento de partir.


O tenente disse o nome de todos e ela sorriu novamente.

Obrigada a todos. E agora, tenente...

Ele levantou-a nos braos e carregou-a escadas abaixo. Na rua, ela apontou para
seu cavalo e o tenente colocou-a na sela.

Est certa de que pode cavalgar? Posso, sim.

Gostaria

de

v-la

outra

vez,

srta.

Melissa.

Onde

mora?

Aqui

mesmo em Center?
Ela fitou-o com ar triste.
Projeto Revisoras

69

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Lamento, tenente, mas estou de passagem. Partiremos amanh cedo.


Ele mostrou-se desiludido.

Que pena! Mas talvez nos encontremos novamente, um dia.

Adeus, tenente. E muito obrigada.

Ele seguiu-a com os olhos, vendo-a descer a rua ao lado de Jimmy, mantendo o
cavalo a passo lento.

Senhorita!

Ryan olhou para trs e viu o tenente correndo para ela, com a caixa do
chapu, meio amassada, numa das mos. Ela fez o cavalo parar e apanhou a caixa.

Obrigada

novamente.

Quase

esqueci

meu

lindo

chapu.

Depois, enquanto se afastavam, ela e Jimmy prendiam o riso e ainda ouviram o tenente
dando ordens aos soldados para se dirigirem delegacia.

Vamos pegar aquele rebelde.

Havia tantas pegadas e marcas de rodas formando trilhas na entrada da vila que
Sean e Braden no se preocuparam em apagar o rastro que deixavam. Simplesmente
galoparam at que ficaram bem longe de Center. Ao sentirem que estavam em segurana,
pararam e deixaram os cavalos descansar. Sean, mesmo com as mos ainda amarradas,
desceu da montaria sozinho.
Encaminhou-se para Justis, com um sorriso zombeteiro.
Precisava

representar

papel

com

tanta

fidelidade?

Quase

me cortou os pulsos com esta corda.


O homem retribuiu o sorriso.
Quando terei a oportunidade de ser ator novamente, capito? Fiz o melhor
que pude.

Pare de falar, homem, e corte isto.

Justis tirou a faca do cinto e cortou a corda. Sean esfregou os pulsos e naquele
instante um dos homens avisou que dois cavalos se aproximavam. Todos correram para se
esconder, mas Braden, com surpresa, reconheceu Ryan e Jimmy.
No vai acreditar, Sean, mas sua irm, acompanhada de Jimmy.
Sean foi para o meio da estrada e os dois puxaram as rdeas dos animais,
fazendo-os parar.
Que

diabo

esto

fazendo

aqui?

perguntou

capito

com

espanto.
Jimmy e Ryan entreolharam-se e ela exibiu a caixa que carregava.
Projeto Revisoras

70

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Eu estava precisando de um chapu.

Jimmy no pde conter o riso. Riu s gargalhadas at quase cair do cavalo.


Capito,

sua

irm

uma

grande

mentirosa.

Se

soubesse

que ela fez! exclamou, orgulhoso das artimanhas dela.


Ryan corou e baixou os olhos com modstia.

Quero

saber

que

est

acontecendo

exigiu

Sean.

Jimmy desceu para o cho e contou a histria toda. Braden e Sean olharam para Ryan
completamente atnitos.

No acredito! murmurou Braden.


eu,

tenho

vontade

de

lhes

dar

uma

surra

declarou

Sean

com fingida severidade. Jimmy, da prxima vez que desobedecer s minhas ordens, eu
o mandarei de volta para o Texas. E quanto a voc, Ryan, se continuar assim, ficar sob
guarda vinte e quatro horas por dia.

No seja ingrato retorquiu Ryan.

Por ser grato que no vou puni-los. Virou-se para Braden. E o que
fizeram para me tirar de l foi muito bem pensado, companheiro. Um golpe de mestre.
Braden ficou vermelho.

Lamento dizer que no foi idia minha.

No? E de quem foi, ento?

Do coronel Bennett Morgan.

Ben?

Eu
assim
ajudou.

como
Fiquei

ia

invadir

fizemos

seria

possesso

vila,

mas

melhor.
por

no

Eu
ter

coronel
s

me

queria

tido

convenceu

de

que

que

nos

saber

por

idia

primeiro.

Voc

Pensaria nisso, Sean.


Sean suspirou longamente.

Voc teve o bom senso de ouvi-lo, Braden, e agradeo.

Espero. Vamos. Eu a levarei at a carroa.


Preparando-se para dormir, Ryan despiu-se e vestiu a camisa que pertencera ao
irmo. Deitou-se e ficou ouvindo os sons da noite, cansada demais para adormecer.
Tambm no conseguia esquecer o medo que sentira na vila, as ordens que Ben dera a
Braden, o remorso dele por sentir-se traidor.
Ben salvara a vida de Sean, mas no deixava de ser um inimigo. E a distncia
que os separava talvez fosse intransponvel.
Ouviu que o irmo tocava violo. A mesma melodia de sempre. Nunca pensara na
Projeto Revisoras

71

Destinos ao Vento Patrcia Potter

possibilidade, mas Sean talvez tivesse um amor infeliz em seu passado.


Ainda pensava naquilo quando o sono arrebatou-a.

CAP TULO X

J era tarde quando Ryan acordou, na manh seguinte. O acampamento


fervilhava de atividade, a julgar pelos rudos. Pratos de lata entrechocavam-se e cavalos
relinchavam, tudo pontilhado pelos estalidos dos gatilhos dos rifles que os homens
limpavam.
Ela deixou-se ficar na cama por mais alguns momentos, pensando no que faria
naquele dia. Espreguiou-se, deixando que a brisa fresca, entrando pela abertura da lona,
lhe acariciasse a pele ainda morna das cobertas.
Todos os receios da noite anterior haviam desaparecido. Ia ser um dia lindo e
muito especial. Era o seu aniversrio. Vinte e um anos. Sentiu-se estremecer de excitao.
Adorava aniversrios e naquele ano iria celebrar o seu de uma maneira bem diferente. E
secreta.
No falara a ningum sobre a data. Nem mesmo a Sean, que evidentemente
esquecera, envolvido por preocupaes de todo tipo.
Portanto, era um segredo todo seu. E ela pretendia regalar-se.
Para comear, tomaria banho no riacho logo de manha, antes de vestir roupas
limpas. Vestiu calas sob a camisa enorme que usava para dormir e erguendo a cortina da
parte de trs da carroa pediu a um soldado que fosse chamar Jimmy.
s vezes ela se assustava com o modo com que se apegara ao jovem texano.
Jimmy tornara-se seu amigo, seu protetor e seu aprendiz. Aprendera rapidamente alguns
procedimentos mdicos, apesar da pouca instruo. O que lhe faltava em conhecimento
formal sobrava em desejo insacivel de aprender e agilidade mental.
Alm de tudo isso, ele se tornara seu acompanhante durante os banhos no rio
e revelara-se excelente confidente, srio e discreto.
Quando Jimmy apareceu, ela deslumbrou-o com um sorriso encantador.

Ser seguro ir ao riacho tomar banho, Jimmy?

, sim, mestra. Acabei de voltar de l. Fui buscar gua para o ianque.


Ela saltou para o cho, carregando toalha, um par de calas de brim, camisa de
algodo j surrada e uma barra grossa de sabo. Caminharam juntos para o riozinho e ao
Projeto Revisoras

72

Destinos ao Vento Patrcia Potter

longo da margem at que chegaram ao local preferido de Ryan: um ponto mais fundo,
rodeado de rvores.

Chamarei quando estiver pronta.

Jimmy subiu pelo barranco e desapareceu no topo. Carregava um livro de


medicina que Ryan lhe emprestara e pretendia fazer bom uso dos momentos de ociosidade.
Ela despiu-se depressa e entrou na gua agradavelmente fria e profunda o
bastante para nadar. Feliz, deu algumas braadas enrgicas, sentindo-se livre, deliciando-se
com a sensao de bem-estar que a invadia. Depois, deixou-se boiar, ouvindo a msica pura
do bosque. As folhas farfalhavam quando os esquilos saltavam de galho em galho, per
seguindo-se em animada brincadeira, e a gua marulhava docemente ao redor de seu
corpo.
Subitamente, percebendo que se demorara mais que de costume, voltou para a
margem e pegou a barra de sabo, comeando a lavar-se vigorosamente. Lavou tambm o
cabelo, deixando-o flutuar na gua cristalina at que toda a espuma sasse.
Sentou-se na margem para que o sol a secasse, pensando em Ben. Ele gostaria
daquele lugar, uma banheira natural de gua sempre renovada. Ao contrrio dos soldados
texanos, no muito apreciadores de banho, ele demonstrava verdadeira obsesso por
limpeza. No comeo ela o barbeava e Jimmy o banhava, mas medida que melhorara
passara a cuidar sozinho de sua higiene. E o pobre Jimmy sempre reclamava que no havia
gua suficiente para o ianque.
Como se recobrasse a clareza de idias de repente, Ryan sacudiu a cabea,
procurando livrar-se dos pensamentos. No podia apaixonar-se por Ben e precisava
aprender a no ficar pensando nele em cada minuto do dia. Satisfeita por ter reforado uma
deciso que j tomara na noite anterior, vestiu-se rapidamente e assobiou chamando Jimmy.
O rapaz apareceu em seguida, no alto do barranco.

Pensei que tivesse morrido afogada brincou.

Eu precisava ficar um pouco sozinha. E voc sabia, no ?

Embaraado, ele apenas balanou a cabea, concordando.


Venha c ela chamou. Fique comigo enquanto escovo o cabelo.
Sentaram-se num tronco cado e Ryan comeou a escovar as longas mechas
com movimentos firmes.
O que vai fazer quando a guerra acabar, Jimmy? ela perguntou, quebrando
uma das regras do acampamento, que proibia fazer planos para o futuro.
Seu
Projeto Revisoras

irmo

me

convidou

para

ajud-lo

reunir

algum

gado
73

Destinos ao Vento Patrcia Potter

comear

um

pequeno

rancho.

Muitos

de

ns

pretendemos

ficar

com ele.
Ela ficou em silncio por algum tempo, tentando adivinhar o que o futuro
reservava para sua vida.
Vai ser bom declarou. Ficaria triste se voc fosse embora. Tanto Sean
como eu gostamos muito de voc, Jimmy.
O rapaz olhou para o cho, com expresso inescrutvel.
Eu

tambm

gosto

de

vocs

devo

muito

seu

irmo.

Ele

sempre me tratou mais como irmo do que como soldado. Nunca tive uma famlia
verdadeira e aqui me sinto bem.
Voc

faz

parte

da

nossa

famlia,

Jimmy

observou

ela

com

firmeza. Nunca se esquea disso.


Ben vira Ryan sair do acampamento com Jimmy. Depois do que acontecera na
noite anterior, no esperava que ela fosse tomar caf com ele, mas ficou desapontado da
mesma forma.
Parou de pensar no assunto quando um texano alto e magro veio caminhando
para junto dele.
Meu
srta.

Ryan

nome

pediu-me

Justis

Davis

lhe

fazer

duas

para

homem
muletas.

apresentou-se.
Vejo

que

mais

ou menos da altura do capito Sean.


Ben surpreendeu-se com a cordialidade do texano. Ficou ainda mais espantado
quando o homem sentou-se perto dele e comeou a descascar um galho de rvore grosso e
forte que trouxera com ele. Assobiava uma melodia desafinada enquanto fazia o canivete
correr pela superfcie lisa do galho.
Ben foi o primeiro a romper o silncio, cansado de estar sozinho. Descobrira que
era muito pior ficar sozinho no meio da multido do que na companhia apenas de si
mesmo.
De onde voc ? perguntou.

L
ser

bom

de

voltar

baixo,
para

perto
meu

de

Austin.

pedao

de

Um

bocado

cho.

No

longe

daqui.
muito,

Vai
mas

meu.
Por que est lutando pelo Sul? Ben indagou, com genuno interesse.
Vocs,

texanos,

lutaram

para

pertencer

Unio.
Projeto Revisoras

74

Destinos ao Vento Patrcia Potter

De fato o homem concordou. E eu estive naquela luta tambm.


Queramos
do

que

ficar
os

independentes

Estados

Unidos

iam

do

nos

Mxico,

dar

paz.

Mas

pensan

comearam

ditar regras e a nos dizer como deveramos conduzir nossas vidas. E os texanos so
rebeldes por natureza.

E
Brigamos

com

quem

aparecer

gente

lutamos

Concordo.
briguentos.

Gostamos

ndios,
pela
com

com

lutar,

mexicanos,

frente.
a

de

terra.

quando
O

no

importa

com

vocs,

no

homem

estamos
sorriu,

contra

quem.

ianques.

Com

lutando

com

complacente

com

as peculiaridades de seu povo.

No

Seu capito tambm assim?


sei.

Nunca

lhe

perguntei

nem

pretendo

perguntar,

por

que no problema meu.


Havia uma certa agressividade na resposta e Ben calou-se. Ficou observando o
soldado cavar o galho no meio e parti-lo em dois, O canivete continuou escavando at que
os pedaos de madeira tomaram a forma de duas rsticas muletas. O sol j ia alto quando o
texano terminou a tarefa e Ryan ainda no aparecera.

Sim

Quer experiment-la, ianque?

respondeu

Ben,

ansioso

por

um

pouco

de

movimento

e desejando testar as prprias foras.


Vou

buscar

ajuda.

srta.

Ryan

recomendou

que

no

se

cansasse e no apoiasse o peso do corpo na perna quebrada.


Ben notara que o homem era o primeiro a chamar Ryan de senhorita, embora seu
tom de voz trasse ternura paternal ao falar Justis logo voltou com outro soldado e os dois
ajudaram Ben a pr-se de p. O texano deixou-o apoiar-se nele, enquanto se encostava no
tronco de uma rvore para firmar-se. Ben sentiu a cabea leve e zonza. Ficou parado
durante vrios minutos, de p sobre a perna s e apoiando-se em Justis.
Quando por fim sentiu-se mais forte, ajeitou as muletas embaixo dos braos e
deu um passo incerto. Quase caiu, mas os dois rebeldes o ampararam. Aos poucos, j mais
confiante, conseguiu dar diversos passos.
Confiante demais, de repente fez um movimento descuidado e caiu no cho,
praguejando contra a fraqueza dos msculos. Rejeitou a mo que Justis lhe oferecia.

Projeto Revisoras

No, obrigado. Eu me levantarei sozinho.


75

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Devagar, colocou uma das muletas de p e, firmando-se nela e na perna boa


levantou-se penosamente. Olhou para os dois soldados com um sorriso de triunfo.
Acho

que

basta,

coronel

observou

Justis.

srta.

Ryan nos mandar chicotear se o senhor ferir-se ainda mais. Tentaremos outra vez mais
tarde. No precisa ficar todo fogoso as sim, de repente.
Ben no pde deixar de rir da maneira de o homem se expressar.
Obrigado agradeceu sorrindo, antes de arrastar-se de volta para a cama,
exausto.
Tome.
depois

descanse.

Justis

Est

ofereceu-lhe

ficando

mais

um

copo

forte,

de

mas

gua.
isso

Beba

leva

tempo.

Tenha pacincia disse quase com gentileza, antes de ir embora.


Sozinho novamente, Ben decidiu seguir o conselho do texano. Precisava
reconhecer que estava fraco e devia ser paciente. Tomou a gua fresca e reclinou a
cabea, fechando os olhos.
Ryan voltava do riacho quando viu Ben apoiado nas muletas. Ficou a observ-lo,
escondida no meio das rvores que rodeavam o acampamento para no distra-lo.
S quando o viu sentar-se no colcho e largar as muletas foi que correu para a
fogueira central e pegou uma caneca de caf e alguns biscoitos que o cozinheiro sempre
deixava perto do fogo para algum retardatrio. Sentou-se num banquinho e Sean juntou-se a
ela, satisfeito em ver que ela se mantinha longe de Ben.
Vamos passear, irmzinha? Desceremos para o sul e exploraremos uma nova
parte do rio.
O rosto dela iluminou-se. Receava que, se ficasse o dia todo no acampamento,
no teria foras para ignorar a presena de Ben.

Vou

Vamos, Sean. Agora mesmo.


selar

os

cavalos.

Coloque

alguma

comida

numa

cesta

para fazermos um piquenique,


Com a ajuda do cozinheiro, ela empacotou po fresco, queijo e grossas fatias de
carne assada. Estava pronta quando Sean voltou, montado, puxando o cavalo dela pelas
rdeas.
Cavalgaram lado a lado, no olhando para a direo de Ben, que abrira os olhos
ao ouvir as batidas ritmadas dos cascos dos animais.
Ele sentiu-se desapontado. Desejava contar a ela que dera alguns passos
apoiado nas muletas. No passado, experimentara pouca necessidade de dividir suas alegrias
Projeto Revisoras

76

Destinos ao Vento Patrcia Potter

e tristezas com outras pessoas, chegando a censurar aqueles que gostavam de fazer confidencias. E ento percebeu que seu modo de ser sofria estranhas transformaes, sem
saber se as aprovava ou no.
Mas o fato que precisava falar com Ryan, ver a luz dos olhos castanhos sobre
ele, ouvir o riso que havia em sua voz. Como mudara tanto? Suspirava pela presena de
uma mulher, quando deveria estar planejando um meio de escapar das mos dos inimigos.
Isso era importante. No uma mulher, No a irm de Sean.
Tentou sentar-se no colcho, mas a sela que lhe servia de apoio escorregara para
trs e ele no podia alcan-la. Procurou juntar as cobertas e improvisar uma almofada,
mas no foi capaz.
Nunca se sentira to desamparado. Era tanto prisioneiro da prpria fraqueza fsica
quanto dos rebeldes. Apertou as mos com raiva impotente, olhando para Ryan que
cavalgava ao lado do irmo, saindo do vale. Seguiu-os com o olhar at desaparecerem de
vista, tomado por pensamentos sombrios. Subitamente foi assaltado pelo medo de perd-la.
Ela parecera to ao alcance de sua mo na noite anterior ida de Sean vila de Center e
no entanto tornara-se inatingvel.
O corao de Ben apertou-se com a dolorosa sensao de perda. Num lampejo
de clarividncia viu o que a vida poderia ser ao lado de Ryan e uma onda de amargura
submergiu-o.
Ryan e Sean cavalgaram durante mais de duas horas, acompanhando o rio largo
e sombreado por rvores gigantescas. Sua passagem provocava a correria de animaizinhos
selvagens e Ryan entusiasmava-se ao ver coelhos, cervos e esquilos fugirem para o abrigo
da folhagem exuberante.
Por fim Sean diminuiu o passo do cavalo e entrou por um caminho que se
internava no bosque, parando margem do rio. Desceram para o cho e aproximaram-se da
gua clara, to transparente que era possvel ver as trutas deslizando de um lado para o
outro.
Voc

tomou

banho

hoje,

irmzinha,

mas

eu

no

disse

ele, tirando a camisa e as botas e entrando na gua.


Ryan no resistiu tentao. Entrou na corrente fresca vestida como estava
depois de tirar apenas as botas. A gua logo produziu seu efeito relaxante e ela sorriu,
satisfeita.
Nadou e Sean foi atrs dela, ultrapassando-a. Chegando a uma rvore cujas
razes mergulhavam no rio, saram da gua e deitaram-se na areia, em silncio, secando-se
Projeto Revisoras

77

Destinos ao Vento Patrcia Potter

aos raios do sol peneirados pela folhagem.


Muito tempo depois, Sean sentou-se e jogou um seixo na gua, que se agitou em
crculos.
Lembra-se

de

quando

eu

ensinei

fazer

isto?

Voc

no

passava de uma pirralhinha.


Ela se lembrava, mas a recordao trazia-lhe sofrimento, fazendo-a pensar na
famlia que perdera.

Eu me lembro, sim. E voc no tinha muita pacincia.

Porque voc no aprendia com a rapidez que eu desejava.

Demorei, mas aprendi perfeitamente. Quer ver? Ela pegou um seixo


redondo e jogou-o na corrente, ficando a observar os arcos que se alargavam at se
dissolver.
Ryan

ele

comeou,

repentinamente

srio

precisamos

conversar. Deixaremos o vale depois do prximo ataque. Recebemos ordens para entregar
as armas em Richmond.

O que est tentando me dizer? Ele fitou-a longamente.

Voc no poder ir com o grupo. A viagem ser longa e muito

perigosa. Iremos em grupos pequenos, isolados, atravessando territrio controlado pelos


ianques. Richmond est arrasada, cheia de refugiados famintos. Os inimigos a cercam
aos poucos.

E o que pretende fazer comigo? S tenho voc, meu irmo.

Ela sentia a luta que se travava no ntimo de Sean. J vira aquela expresso antes, tensa e
concentrada.
Existe um forte no leste do Texas ele explicou. O comandante e a esposa
so meus amigos. O lugar tambm recebe prisioneiros ianques. Vou levar Ben para l.
Ele parou de falar, hesitante.
Sabe como me sinto a respeito dele continuou. E como encaro o
relacionamento de vocs dois. No foram feitos um para o outro, Ryan. Acho que voc no
o ama, mas pensa que sim, depois de cuidar dele com tanto desvelo e por tanto tempo.

Sean...

Espere. Compreendo que se sinta atrada por Ben. Ele representa algo novo,
diferente. um desafio a que voc no podia resistir. Espero que no passe disso,
porque Ben no o homem certo para voc e nunca ser.
Ryan olhava para ele, pensativa.
Projeto Revisoras

78

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Quero que no se esquea disso, irmzinha, pois voc tambm ter de ir para
o

Forte

Scott.

pessoas

em

quem

posso

confiar e que cuidaro de voc. E fica longe das frentes de batalha, o que oferece ama
segurana maior.
Ryan no conseguiu disfarar o lampejo de alegria que passou por seus olhos e
Sean estremeceu. Mand-la para o forte juntamente com Ben fora uma deciso difcil de
tomar, mas no havia alternativa. Ela estaria segura na companhia de Matt e Anna Andrews
e ele teria de confiar em que tudo acabaria bem.
Por

que

voc

nunca

se

casou,

Sean?

ela

perguntou,

pegando-o desprevenido.
Ele olhou para o rio e depois tornou a fit-la, com um brilho zombeteiro no olhar.
No havia muitas mulheres nos lugares onde estive nos ltimos anos.
Mas devia haver algumas.

__Talvez. Ele tomou o queixo de Ryan entre os dedos e ergueu o rosto


mimoso. Voc era muito pequena quando papai e mame morreram e talvez no tenha
percebido como o relacionamento deles era especial. Nunca vi duas pessoas mais
apaixonadas, que se completavam to bem. Eram tudo um para o outro. s vezes eu at
ficava enciumado, sentindo-me excludo. Agora sei que o amor deles irradiava calor, como o
sol, envolvendo todos que estivessem por perto.
Vamos

supor

que

voc

encontrasse

um

amor

igual,

mas

que

do

meu

cavalo

ele

respondeu

a moa fosse uma ianque. O que faria?


Eu
mandaria

provavelmente
resto

do

colocaria

mundo

para

na

garupa

inferno

com

um sorriso divertido.
Ento...

J sei o que vai dizer, mas isso no significa que eu gostaria se voc fizesse a
mesma coisa. Se fosse s uma diferena de ideologias, Ryan, eu no me oporia to
fortemente, mas muito mais. Vocs vieram de meios diferentes, tm personalidades opostas,
e ele quinze anos mais velho que voc.
Isso de idade no tem importncia.

Pode
ainda
conheci.

seja.
O

ser,

E
rapaz

ele

mas

outras

tornou-se
que

estudou

coisas.

Ben

totalmente
em

West

diferente
Point

foi

casado
do

homem

comigo

tinha

talvez
que
um

gnio parecido com o seu, mas agora transformou-se numa criatura amarga e prepotente.
Projeto Revisoras

79

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Voc
por

nunca

conheceu

haver

esposa

pensado

que

dele?

pudesse

ela

haver

quis

saber,

uma

espantada

mulher

na

vida

vida

dele.

de Ben, embora soubesse da existncia de um filho.

Conheci.

O que voc pensa que aconteceu entre eles?

No
E

voc

penso

tambm

nada.

no.

No

nica

sei

coisa

mais
que

coisa
sabe

alguma

da

que

ele

est

ferido

e precisa de seus cuidados. E voc pensa com o corao.

Voc me deixaria descobrir?

Descobrir o qu?

Se sou capaz de pensar tambm com a cabea ela explicou rindo.


Tenho escolha?

__No. Ficou sria de repente. Nunca me senti assim antes, Sean, e no


sei se amor. Mas di ficar longe dele, assim como di quando estamos juntos. O irmo
sorriu.
No posso livr-la de seus sentimentos, querida, embora fosse bom poder.
Reconheo
que

que

competem

certas

voc.

Mas

decises
prometa-me

descobertas

que

tomar

juzo

quando

cuidado

e que ter juzo.


No
de

Ben

sei

Morgan

se

valer
ela

de

alguma

respondeu

coisa

com

ter

franqueza.

Ele

se

trata

me

faz

perder a capacidade de pensar.


A declarao honesta deixou-o perplexo. Ryan sempre se orgulhara de possuir
autodomnio perfeito.
Por favor, menininha, tenha cuidado.

Ele no nos far mal.

No? E se fugir?

No

fugir,

porque

est

muito

fraco

com

uma

perna

que

brada. Mas, mesmo que conseguisse, Ben nunca lhe faria mal.
No conte com isso. Ele um soldado, um excelente oficial ianque. No
deixar

de

cumprir

seu

dever

apenas

para

no

nos ferir.
Confio

dele.

Ben

no

teria

coragem

de

se

virar

contra

ns

depois do que fizemos por ele.


Projeto Revisoras

80

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean levantou-se subitamente.


Vamos embora, irmzinha. Se demorarmos muito sairo todos atrs de ns,
preocupados.
Voc

endureceu

demais,

irmo

ela

comentou,

pegando

a mo que Sean lhe estendia.


Talvez ele respondeu, comeando a estruturar um plano.

Ao chegarem de volta ao acampamento, Ryan percebeu que havia uma


atmosfera de expectativa e excitao envolvendo o lugar. Os homens reuniam-se ao redor da
barraca da cozinha, conversando entre sorrisos.
Olhou para Sean e ele retribuiu o olhar com expresso humilde, enquanto descia
do cavalo e corria para ajud-la a desmontar. Sem cerimnia, carregou-a nos braos at a
fogueira que brilhava na frente da cozinha.
No pensou que eu ia esquecer seu aniversrio, pensou, menininha?
Colocou-a no cho perto de uma mesa forrada de pratos com bolinhos e biscoitos
e numerosos pacotes.
Ela olhou para os companheiros reunidos. Todos sorriam e Ryan foi invadida por
uma onda de alegria. Que maravilhosa comemorao! Muito melhor do que guardar o
segredo apenas para si mesma.
Sean entregou-lhe um pacote, maior que os outros.
Este

um

presente

de

todos

ns.

Cada

um

colaborou

com

um pouco.
Como uma criana feliz, ela rasgou o papel e retirou um vestido azul de bolinhas
brancas, com decote redondo, mangas bufantes e cintura justa.
lindo! Mas como...

Braden comprou-o quando vocs foram vila, duas semanas atrs. Viu-a
namorando

vestido

no

armazm

comprou-o

enquanto voc saa para levar alguns mantimentos para a carroa. Depois escondeu-o num
saco de batatas.
Os olhos dela umedeceram-se. Admirara o vestido rapidamente, porque seria
muito suspeito se vissem um rapaz olhando roupas femininas com interesse. No podia
acreditar que Braden tivesse captado sua admirao num momento to rpido.
Ela caminhou para ele e beijou-o no rosto.

Obrigada, Braden. Obrigada a vocs todos.De repente, Ryan bateu

palmas, excitada.
Projeto Revisoras

81

Destinos ao Vento Patrcia Potter

O chapu! Ficar lindo com este vestido!Sean riu, juntamente com os

outros.
J

percebemos

isso,

ontem.

Mas

mais

presentes.

Todos

trabalharam e ficou estabelecido que cada presente seria da parte de cada um de ns.
Ryan pensou que seu corao fosse estourar de emoo. Os homens, alguns
bastante rudes, haviam mantido segredo completo e planejado aqueles momentos de
felicidade. Lgrimas rolaram pelo rosto emocionado.
Os soldados fingiram no notar e exigiram que ela comeasse a abrir os pacotes.
Havia um cachorro esculpido em madeira que era a imagem de Fortuna. Embora no
houvesse assinatura, Ryan sabia que fora feito por Justis. Uma fivela modelada em forma de
rosa, feita de ferro, que s podia ter sido criada pelo ferreiro, Stanley. Um buqu de flores do
campo, algumas fitas para o cabelo e um leno azul. Emocionou-se ao encontrar uma bblia
bastante usada, que devia ser uma lembrana querida para algum. Virou-se para o grupo
que a observava em silncio.
Este foi o melhor aniversrio de toda a minha vida declarou comovida.
Muito

obrigada.

Eu

nunca

me

esquecerei

de

vocs todos, deste tempo, deste lugar finalizou chorando, indo refugiar-se nos braos do
irmo.

hora

de

experimentar

os

doces

do

cozinheiro

algum

gritou, desfazendo a seriedade do momento.


Os outros homens comearam a gritar pedindo bolinhos e Ryan riu da algazarra.
Dividido entre emoes conflitantes, Ben observava a festa, meio sentado na
cama. No sabia que era aniversrio de Ryan e magoou-se ao pensar que ela no lhe
dissera nada. Contudo, alegrava-se com a felicidade que via no rosto dela, mas virou o
rosto, enciumado, quando a viu beijar Braden.
Quando a festa acabou, Ryan encheu um prato com bolinhos e biscoitos e
levou-o para Ben.

Trouxe isto para que voc participe do meu aniversrio.

No posso participar respondeu ele rispidamente, ignorando os doces.


No tenho nada para lhe dar.
Tem,

sim

ela

afirmou

sorrindo.

Na

verdade,

voc

pode

me dar o melhor de todos os presentes.


Ele olhou-a intrigado.
Um
Projeto Revisoras

sorriso

ela

explicou,

mostrando

um

brilho

ansioso
82

Destinos ao Vento Patrcia Potter

no olhar.
Ela estava to linda e parecia to inocente que ele quase sorriu.

Acho que no sei mais sorrir, Ryan.

No sabe? Sorriu, outro dia. Ou estava fingindo?

Ele no pde mais conter-se e riu baixinho, sem o cinismo de costume. A covinha
no queixo acentuou-se e os olhos azuis brilharam de forma irresistvel.
Ah,

senhor

coronel,

devia

fazer

isso

mais

vezes

ela

para

rir

mur

murou, passando a mo pelos cabelos dele.

No.

No tenho muitos motivos para rir, concorda?


Basta

que

procure

motivos

de

alegria,

achar

que a vida boa.


Ele sacudiu a cabea, desanimado.

No to simples assim.

Pensou nos anos passados e no que vira. Morte. Destruio. E ele tornara-se
bastante exmio na arte de matar. Ryan tentava faz-lo pensar de modo diferente,
interferindo no que ele sabia que precisava fazer.

O que quer de mim? perguntou brusco.

Algo que ainda no pode me dar.

E o que ?

Comea com confiana. Agora, coma os doces.

Ele comeou a comer, mais para agrad-la, observando a satisfao brilhar nos
olhos castanhos e gentis.

Voc andou, hoje ela disse de repente.

No muito bem.

Ainda

cedo,

mas

no

vai

demorar

muito

para

que

voc

esteja andando to bem como sempre andou.


A certeza dela no o animou. Ben passara vrias horas do dia afundado em
desespero. Sentia-se preso numa armadilha que se fechava impiedosamente sobre ele. A
armadilha de sentir afeto por algum. Deixar-se cair nela era uma fraqueza imperdovel que
apenas acarretaria sofrimento. Mas no podia ignorar o fluxo rpido do sangue quando
Ryan se aproximava dele, nem o prazer que o toque das mozinhas suaves lhe davam. Nem
a esperana que insistia em brotar em seu corao, desafiando os demnios que o
habitavam.
Olhou para ela e Ryan estremeceu ao ver tanta angstia nas profundezas dos
olhos azuis.
Projeto Revisoras

83

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean

quer

que

voc

fique

longe

de

mim

ele

murmurou.

Eu tambm quero.
No acredito.

Tambm tem o poder de ler a mente alheia? ele perguntou com escrnio.
Pois leu errado. Concordo com seu irmo.
Pelo menos concordam em alguma coisa. J um progresso razovel.
Ele suspirou, frustrado.
E sempre assim, to teimosa?
__Sou ela sorriu, abalando a deciso dele.
Desta vez Sean tem razo. O destino no devia ter nos reunido novamente. Foi
uma
tem

brincadeira
nenhum

de

motivo

para

mau

gostar

de

gosto.

mim,

Sean

mas

vrios

que

aconteceu

no

para

me

odiar

ele confessou com inesperada tristeza.


No

vou

tornar

perguntar

entre

vocs

dois, mas voc est enganado. Sean no o odeia. Pode no confiar em voc e consider-lo
um

estorvo,

mas

no

nas

odeia.

Eu

tambm

circunstncias
tenho

servido

atuais,

de

pedra

de

fosse.

No

fao

tropeo

para ele, num momento em que meu irmo precisa de paz.


Por que diz isso?

No

sou

como

ele

creio

que

ele

Voc

gostaria

que

eu

que

discordou

Ben

deveria fazer.
No
em

tom

gentil.

deseje
um

que

raio

mude,

de

Ryan

sol

que

dissipa

as

sombras

que encontra pelo caminho. D vida a tudo o que toca. Desviou o olhar, embaraado e
surpreso com o que dissera.
Ficou em silncio por alguns instantes, acariciando as feies dela com o olhar.
por isso que Sean tem razo continuou. Eu acabaria com sua alegria,
com
e

sua

no

dou

generosidade.

nada

em

troca.

Seu

Agora,

irmo

sabe

disso.

est

certo

em

sei
E

sabe

tirar
que

farei

tudo para terminar o trabalho que iniciei.


Ben...

Deixe-me
por
J

voc

comecei

Projeto Revisoras

por
a

terminar.
ele

semear

Sean

mesmo.
a

No

discrdia

percebeu
entre

vocs

ser
como
dois.

cauteloso.
sou
E

Teme

destruidor?
tudo

pode
84

Destinos ao Vento Patrcia Potter

piorar,

menos

que

voc

siga

os

conselhos

dele.

Deus

sabe

que

no desejo us-la, Ryan, mas acabarei por faz-lo.


Ele calou-se, sentindo que o corao ameaava partir-se.
Ryan permaneceu calada, refletindo sobre o que ele dissera, percebendo a
convico das palavras amargas. Havia um motivo por trs da dureza que ele exibia com
crueldade. E ela precisava descobrir qual era.

Sua esposa... mora em Boston?

Completamente atnito com a pergunta, Ben s ento percebeu que no


dedicara um s pensamento a Melody nos ltimos dias. No. Ela morreu.

Lamento.

No

faa

isso.

No

que

lamentar.

Ela o fitou aturdida.

No entendo...

Ele olhou-a com tanta hostilidade que era como se nunca houvesse existido um
momento de ternura entre eles.
No

precisa

entender.

Agora,

embora.

Estou

cansado

despediu-a com rispidez.


Ryan afastou-se e logo comeou a correr em direo a sua carroa.
Inferno!

ele

resmungou

baixinho.

Novamente

magoara

algum que no merecia sofrer.


Naquela noite Ryan usou o vestido novo, tentando recuperar um pouco da alegria
perdida, mas as palavras duras de Ben continuavam a persegui-la.
Enquanto se arrumava, bateu com raiva o p no piso de madeira.
No!

Ben

est

errado.

Sean

tambm.

vou

provar

que

ambos esto enganados.


Lgrimas quentes lhe escorriam pelo rosto e ela fechou os olhos, lutando contra o
desespero. Queria Ben com todas as suas foras. Queria abra-lo e afastar a mgoa, a
suspeita e a raiva.

Ryan!

Ela assustou-se e enxugou as lgrimas ao ouvir a voz do irmo.

J vou.

Estamos esperando voc para jantar.

Ela alisou a saia do vestido e deu um ltimo retoque no cabelo. Depois, reunindo
toda a coragem que possua, saiu da carroa com um sorriso nos lbios.
Projeto Revisoras

85

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Estou pronta.

A msica no cessou at tarde. Ningum pediu a Ryan que cantasse, naquela noite.
Era seu aniversrio e merecia uma serenata. Tocaram todas as melodias que ela apreciava e
a convidavam seguidamente para danar.
Ela sorria, girava e batia palmas, mas seu corao chorava.Apenas Sean
notou que havia tristeza por trs dos sorrisos corajosos. Que Ben Morgan fosse maldito
por arruinar a alegria de Ryan num dia especial.
Quando a festa acabou, levou-a at a carroa e deteve-a um instante antes de
deix-la entrar.

Voc conquistou todos os coraes esta noite, irmzinha.

Acho que no, mas muito obrigada pelo dia maravilhoso.

Beijou-o no rosto e entrou, deixando Sean pensativo. Percebendo que no


conseguiria dormir, ele acendeu um cigarro e decidiu ir falar com as sentinelas, nos
rochedos acima do vale.

CAPITULO XI

Ben era outro que no conseguia dormir. O rosto magoado de Ryan no lhe saa
da lembrana. Durante a festa, nem por um momento deixara-se enganar pela mscara de
alegria que ela exibira, reconhecendo os sinais de desiluso. Odiara-se por ter estragado um
dia to lindo, achando que merecera os olhares acusadores que Sean lhe havia
endereado.
Tentou pensar em outra coisa, sem compreender por que a mente no lhe
obedecia. O dever fora sua nica preocupao durante anos a fio e era espantoso que de
repente o colocasse em segundo plano. Nunca deveria ter aconselhado os rebeldes sobre a
melhor maneira de retirar Sean das mos do xerife. E por que a idia de que ainda pudesse
prender o capito rebelde tornara-se to nauseante?
Precisava fugir. Escapar, antes que fosse tragado pela areia movedia que se
abria a seus ps.
Projeto Revisoras

86

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Mergulhado em seus pensamentos, no ouviu os primeiros lamentos que vinham


da carroa onde Ryan dormia. A princpio eram leves, mal percebidos por seus ouvidos bem
treinados, mas comearam a aumentar de intensidade. E subitamente transformaram-se
em gritos de terror. O sofrimento e o medo traduzidos pelos sons agudos iam direto ao
corao e alma.
Ben olhou para a carroa. Ficava perto do hospital. Ningum mais parecia ouvir
os gritos e ele lembrou-se de que Ryan mencionara sofrer os tormentos de pesadelos
horrveis. Procurou Sean com os olhos, mas no o viu. Ento, com movimentos frenticos,
apalpou o cho ao redor da cama at encontrar as muletas. Usando toda sua fora
conseguiu pr-se de p, mas caiu duas vezes antes de equilibrar-se.
Amaldioando a perna quebrada e a fraqueza, arrastou-se na direo da carroa.
Por fim, com um suspiro de cansao e alvio, encostou as muletas numa das rodas e abaixou
a meia porta. Conseguiu iar-se para o piso da carroa e abriu a cortina de lona. O brilho
da lua cheia revelou o vulto atormentado de Ryan, que se debatia na cama. Lgrimas
rolavam livremente pelo rostinho transtornado.

Ryan!

Mame... ela gemia Mame... Ben rastejou para perto dela.

chamou

num

murmrio.

Ryan,

acorde!

Tocou a testa encharcada de suor frio com imensa ternura, sofrendo com o que via.

Calma, meu bem. Estou aqui.

Inclinou a cabea e seus lbios tocaram os dela, numa carcia leve. Ryan
despertou, abrindo os olhos espantados e cheios de medo. Ento ela o reconheceu e o
horror desapareceu diante da expresso terna que havia nos olhos dele.

Ben?

Ele sorriu com gentileza.

Sim, sou eu. Teve outro pesadelo?

Ryan estremeceu e novas lgrimas verteram dos olhos lindos.


Outro.

Eles

nunca

vo

acabar

queixou-se,

erguendo

os

braos para ele como uma criana assustada.


Ben abraou-a e ela encostou a cabea em seu peito, acalmando-se devagar.
Abrigada nos braos fortes, Ryan sentiu-se segura. Era como se tivesse
percorrido uma longa estrada difcil e finalmente repousasse. Aconchegou-se mais no calor
confortante de seu corpo.
Ben acariciava-lhe as costas e beijava os cabelos soltos, consciente do corpo
frgil aninhado em seus braos. As curvas macias disfaradas pela camisa masculina
comprimiam-se tentadoramente de encontro a seu peito e ele precisou usar toda a fora de
Projeto Revisoras

87

Destinos ao Vento Patrcia Potter

sua vontade para recuar e tomar o rosto dela entre as mos.


Est melhor? perguntou, tentando romper o crculo mgico que se formara
ao redor deles.
Muito

melhor

ela

murmurou,

erguendo

mo

para

rosto dele e suavemente explorando as feies atraentes.


Ento, num instante arrebatador, seus lbios se encontraram. Os dele eram
gentis, acariciantes em vez de exigentes, como um
sopro de brisa. Mas, mesmo suaves, provocaram uma exploso de emoes no
ntimo de Ryan. Ela apertou-se a ele, querendo um contato maior.
E Ben desejava perder-se no mar de ternura e paz que descobrira ao pousar os
lbios sobre os dela. Um mar de desejo. Mas ele precisava reagir. No podia tom-la ali,
naquele momento. Seria aproveitar-se de sua fragilidade. Recuou, passando os dedos pelo
rosto dela carinhosamente.
Largue-a!

voz

de

Sean,

alterada

pela

fria,

quebrou

o silncio.
Ryan agarrou a mo de Ben, no o deixando afastar-se.
Eu
carroa

mandei
golpeou

que

Ben

largasse,

com

desgraado.

violncia,

fazendo-o

Sean

entrou

rolar

para

na
um

lado.
Ryan fitava o irmo horrorizada.
Sean, no... Eu tive um pesadelo e ele ouviu meus gritos. Estava apenas
tentando me acalmar.
Eu

bem

vi

como

ele

estava

acalmando.

Encarou

Ben.

Nunca imaginei que faria isso, miservel.


Ben no revidou ao insulto. Seria intil e apenas aumentaria a fria de Sean.
Quanto a dar uma explicao, tambm era impossvel, diante do descontrole emocional do
outro homem, que julgara a situao pelas aparncias. Limitou-se a olhar com firmeza para
aquele que j fora seu amigo, num tempo distante.
O silncio de Ben e seu olhar impassvel alimentaram a raiva de Sean, que
ergueu a mo para desferir outro golpe. Mas Ryan jogou-se entre eles.

No!

Ter

de

me

bater,

antes

de

atac-lo

novamente.

Ben levantou-se com esforo, apoiando-se na parede de lona e empurrando Ryan com
delicadeza.

Por favor, este assunto entre mim e seu irmo.

Sean hesitou e abaixou a mo, enquanto Ryan, numa atitude de desafio,


Projeto Revisoras

88

Destinos ao Vento Patrcia Potter

passava os dedos pelo fio de sangue que escorria do lbio partido de Ben. Ele tomou-lhe a
mo, afastando-a de seu rosto.

Est tudo bem, Ryan. No foi nada.

Os lbios de Sean comprimiram-se e seus olhos emitiram fagulhas de irritao a


custo contida.
Deixe-o,

Ryan.

No

vou

bater

nele

prometeu

corando,

vendo que ela hesitava, talvez no acreditando nele.


Depois de alguns instantes ela recuou, no desejando tornar a situao mais
difcil ainda.
Sean suspirou pesadamente, tomando conscincia de que batera num homem
ferido, incapaz de defender-se. Mas reconhecer o ato de covardia no contribuiu para
diminuir sua raiva.
Desa,

Ben

ordenou

com

voz

perigosamente

calma.

Desajeitado, Ben digiriu-se para a sada e ainda lanou um rpido olhar a Ryan.

Desculpe.

A seguir, desceu para o cho e apanhou as muletas.

Justis!

Sean

berrou,

acordando

metade

do

acampamento.

coloque

um

guarda

O homem apresentou-se em questo de segundos.


Leve
vigi-lo.
deixe

De

coronel

agora

sair

dos

em

limites

para

diante
do

cama

voc

hospital

dele

responsvel

sem

por

companhia.

ele.

que

para

No

Deus

ajude se o homem burlar a vigilncia. Entendeu bem?


Sim,

senhor

respondeu

Justis,

curioso,

mas

prudente

de

mais para fazer perguntas. Vamos, ianque.


Ben seguiu-o para sua priso sem paredes, movimentando-se com dificuldade.
Sean olhou para Ryan, cujo rosto plido o luar iluminava.
O que aconteceu?

Eu
que

sabia

Ben

no

descer

tentei

desses
se

pelas

explicar.

Tive

meus

sonhos

aproveitou

da

faces

lvidas.

outro
horrveis.

situao.
Ele

no

pesadelo.

Ben

Eu

me

Lgrimas

fez

nada,

quis

abracei
mas

ajudar

por

ele,

mas

continuaram
eu

queria

a
que

tivesse feito.
Sean acreditou nela. A agonia que viu nos olhos suplicantes deixou-o
envergonhado. Contudo, mesmo reconhecendo que acusara Ben injustamente, continuava
furioso. Ele podia no ser culpado no caso, mas sua simples presena no acampamento j
Projeto Revisoras

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Destinos ao Vento Patrcia Potter

causara infelicidade e violncia.


Saltou da carroa para o cho, murmurando insultos.
Ryan sentou-se na cama, recordando o toque das mos de Ben e a doce
expresso de seu olhar. E ficou feliz ao convencer-se de que ele tambm fora envolvido pelo
encanto do momento, embora procurasse escapar da magia. Mas de que valia tudo aquilo?
No havia esperana de felicidade para eles, enquanto a inimizade que separava Ben e Sean
permanecesse. E naquela noite tudo piorara.
Sean entrou na barraca, apanhou diversos cobertores e foi dormir ao ar livre. A
noite estava perfeita, enfeitada pela lua de prata e milhes de estrelas fulgurantes. A brisa
fresca varria o vale e ele sentiu que o tumulto em seu ntimo se acalmava.
Dobrou um cobertor, improvisando um travesseiro, e usou outros dois como
colcho e coberta. Ficou olhando para o cu, refletindo sobre os problemas criados por
Ryan e Ben.
Ele descera para o vale, depois de falar com as sentinelas, e vira a cama de Ben
vazia. Com um rpido olhar, descobrira as muletas encostadas na roda da carroa de
Ryan. E depois vira os dois abraados, pensando que ia explodir de dio quando assistiu
ao beijo.
No imaginara que Ben comeasse a movimentar-se to cedo, mas, como
acontecera vrias vezes no passado, subestimara a fora e a obstinao que o
caracterizavam. Isso significava que teria de tomar certas precaues muito antes do que
esperara. Uma boa soluo seria colocar Ben em liberdade, mas era impossvel. Ele sabia
demais e seria um ato de insanidade deix-lo ir embora nas vsperas de uma misso to
importante quanto a captura do carregamento de rifles.
E a ajuda que Ben prestara, aconselhando Braden, o deixara mais abalado do
que gostaria de admitir. Mas isso no modificava nada. Com aquele senso de dever, quase
enftico, Ben os entregaria um a um nas mos do carrasco..
Sean no devia hesitar em tomar providncias enrgicas, mas no se decidia a
definir o destino de Ben no acampamento. Desistindo de pensar no assunto, concentrou-se
em admirar as estrelas que piscavam imperturbveis.
Pela primeira vez na vida Ryan detestou ver o dia amanhecer. Passara a noite
acordada, revirando-se nos lenis revoltos, passando da lembrana terna dos momentos
nos braos de Ben ao desgosto de recordar a violenta reao de Sean.
O irmo fora tomado de ira verdadeira e por seu modo de agir ela sabia que ele
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Destinos ao Vento Patrcia Potter

ficara realmente preocupado. E certamente a mandaria embora se pudesse dispensar


alguns homens e mand-los escolt-la para um lugar bem distante.
Ben, por sua vez, fora passivo demais, o que a perturbara. Fora injustamente
atacado e nada fizera nem dissera para defender-se. Era como se concordasse com Sean,
achando que se portara de modo vergonhoso. No entanto, ele no fizera nada, sufocando o
desejo com perfeito autocontrole.
Ben era um homem complicado, um verdadeiro poo de contradies, e ela
descobrira mais uma faceta da personalidade fascinante. Ele era capaz de carinho e
delicadeza. Era sensvel.
E Ryan o amava. No podia restar dvida alguma, depois de como se sentira nos
braos dele. No sabia, porm, se podia ter alguma esperana, por mais tnue que fosse. Ben
relutava em querer, em sentir emoo, em amar. Algum o ferira no passado e ela no
podia saber se algum dia ele ficaria curado.
Insone e aflita, Ryan queria chorar, mas as lgrimas haviam secado, sufocadas
por uma angstia grande demais.
E estava amanhecendo. O novo dia traria de volta a ira de Sean e a indiferena de
Ben.
Ryan no sabia se poderia suportar.
CAP TULO XII

A viso do cu, encoberto por nuvens pesadas e ameaadoras, em nada


melhorou o estado de esprito de Ben.
Os acontecimentos da noite anterior apenas haviam reforado a certeza de que
ele fora louco em alimentar iluses a respeito de Ryan.
No respondera s acusaes de Sean, ciente de que o capito rebelde agira
impulsionado pela ira. Talvez achasse que Ben poderia ter chamado outra pessoa para acudir
Ryan, pois, como prisioneiro, devia permanecer margem dos incidentes no
acampamento.
Ben podia imaginar a cena que ele e Ryan ofereceram aos olhos de Sean. Ela,
coberta somente pela camisa, que mal lhe cobria as coxas, apertava-se a ele, que
estremecia de paixo ao contato do corpo macio, dos seios jovens pressionados contra seu
peito...
A simples lembrana desses momentos o excitava. Seguramente j recuperava o
Projeto Revisoras

91

Destinos ao Vento Patrcia Potter

vigor, pois tambm comeava a ficar inquieto com a imobilidade forada. Nunca tivera
pacincia para ficar parado e talvez esse trao de sua natureza houvesse contribudo para
que optasse pela carreira militar. Sentia-se mal s de pensar em trancar-se num escritrio,
cercado pelas monstruosidades construdas pelos homens e que se chamavam cidades.
Trocavam a luz do sol e das estrelas por lampies a gs e a querosene, o ai puro do campo
pelas emanaes desagradveis das ruas.
Ben adorara a parte oeste do pas, com suas paisagens extensas que apelavam
a sua imaginao fazendo-o sentir um homem livre. Gostava de cavalgar pela imensido
enchendo-se da gratificante sensao de independncia completa e absoluta. E fora l, por
mais estranho que pudesse parecer, que ele no se sentira to solitrio.
Assim, quando o peso das preocupaes o esmagava, ele consumia-se
com a necessidade de movimentar-se, de andar e usar o corpo em vrias atividades
que o ajudavam a pensar. E ficar imobilizado, como estava, com a mente povoada por
pensamentos sombrios, tornara-se a pior dar torturas.

Tinha de fugir dos rebeldes,

mas o corpo e os pensamentos o traam perfidamente. O corpo fraco no obedecia ao


comando da mente, a perna fraturada era intil e os pensamentos... ah, os
pensamentos! Voltavam-se obstinadamente para Ryan, que representava uma
armadilha mortal. Pensara estar imune aos sentimentos que ela lhe inspirava e assim
esquecera todas as precaues. A lio recebida de Melody no lhe bastara? O que
fora que ela lhe dissera na ltima discusso, que levara ao rompimento total? "Ficar
aqui com voc? Eu no te amo. Ningum jamais poder am-lo."
De fato, nunca fora amado por ningum. Nem pelos pais nem pela esposa.
O que ela dissera naquele ltimo dia fora a mais pura verdade. Palavras duras que
haviam matado algo vital dentro dele... Sempre soubera, naturalmente, que o
relacionamento deles no funcionava; s no advinhara a profundidade do dio de
Melody. Depois do rompimento ele se tornara duro como pedra. Seus nicos prazeres
nasciam da certeza de ser um bom soldado e do contato puro com a natureza.
Aprendera a preferir a ferocidade de um leo da montanha ou o natural
instinto predador de uma guia perfdia dos animais humanos.
Tudo o que Ryan temia acabou-se por acontecer.
Quando saiu da carroa, de manh, encontrou Sean taciturno e malhumorado. Quis ignorar a situao e fez comentrios a respeito dos presentes que
recebera, mas parou de falar quando percebeu como sua alegria era falsa e como todos
Projeto Revisoras

92

Destinos ao Vento Patrcia Potter

pareciam incomodados. Imaginou, ento, se o incidente durante a noite j era do domnio


de todos no acampamento.
Quase com arrogncia, ergueu o queixo em atitude desafiadora e preparou
um prato para a primeira refeio de Ben. Lanou um olhar para o rosto do irmo e sentiu
momentneo remorso ao ver-lhe a expresso aborrecida. Remorso? Por qu? Sean no
quisera ouvir suas explicaes, no compreendera nada. Que ficasse com seu mau
humor.
O encontro com Ben no foi mais animador. Na verdade, preferia a carranca
de Sean ao ar de tristeza ostentado por Ben.
Voc mostra pouca considerao pelas determinaes de seu irmo
ele comentou com rispidez.
O corao dela encheu-se de mgoa.
Ele est errado ela defendeu-se, achando estranho que ele se
incomodasse com o que Sean pudesse sentir.
No, no est errado. Tem a obrigao de proteger voc e eu no tinha o
direito de estar com voc, na carroa.
Tinha todo o direito porque eu queria que voc ficasse.
Ele deu uma risada sarcstica e Ryan encolheu-se, amargurada.
Ainda no entendeu, Ryan, mas Sean sabe o que est fazendo. Ele me
conhece. Alm disso, somos inimigos. Nada mudar esse fato. No quero comer o que
me trouxe. No quero nada de voc.
O rosto dele parecia esculpido em granito e Ryan sentiu o corao partir-se
dolorosamente.
" melhor que seja agora", ele pensou. "Mais tarde ser muito pior." Mas no
esperara sentir tamanha angstia ao ver Ryan baixar a cabea, humilhada. Ela inclinou-se
e colocou o prato ao lado dele, antes de ir embora, sem uma palavra.
Ben viu-a desviar-se do centro do acampamento e desaparecer num grupo
de rvores. Depois olhou para a direo onde Sean permanecia parado, observando-o. E
Projeto Revisoras

93

Destinos ao Vento Patrcia Potter

surpreendeu-se com a expresso compreensiva.


medida que as horas avanavam o tempo piorava. O vento frio curvava as
rvores e a natureza parecia enfurecer-se. Soldados corriam para fechar os portes da
cocheira, que no passava de um cercado rstico, e acalmar alguns dos animais que se
mostravam nervosos. Outros reforavam as amarras da barraca do cozinheiro ou
recolhiam cobertores e selas espalhados pelo cho.
As primeiras gotas de chuvas j batiam na lona que cobria precariamente o
hospital quando Justis e outro homem foram busc-lo.
Vamos l, ianque disse o magro sargento texano.

Estamos indo

para as cavernas.
Ajudou Ben a firmar-se nas muletas e acompanhou seus passos hesitantes na
direo da subida difcil que levava s cavernas.
A chuva caa com mais fora, transformando a poeira em lama e tornando a trilha
escorregadia. Ben teria cado vrias vezes se Justis no estivesse junto dele para segur-lo.
Foi uma caminhada sofrida e Ben encontrava-se exausto quando chegou, entrada de uma
das grutas. Ele entrou e ficou admirado com o que viu. Diversas fogueiras no interior mido
criavam um estranho jogo de sombras no que pareciam ser centenas de caixas amontoadas
ao longo das paredes. Havia tambm muitos rifles, munio, uniformes azuis, barris de
farinha, caixas de alimentos e de remdios.
A caverna era profunda e Ben no conseguiu distinguir os limites, mas as fileiras
de caixas acompanhavam as paredes at desaparecerem nas sombras ao fundo. O sucesso
das atividades de Sean fora subestimado e Ben no compreendia como ele conseguira
causar tantos danos, por um tempo to longo, sem ser detido. No pde evitar uma onda de
admirao pelo homem que fora seu amigo, ao mesmo tempo raciocinando que Sean precisava ter sua ao predadora interrompida.
Uma das obrigaes de Ben, ao ir para o Oeste, era acabar com as guerrilhas
antes que o carregamento de rifles de repetio fosse interceptado pelos rebeldes. Alm dos
Confederados havia os ndios, que, incentivados pela guerra entre os brancos, tornavam-se
mais audaciosos, empenhando-se em ataques freqentes aos comboios que transportavam
suprimentos e armas. E as unidades do Exrcito, estacionadas no Oeste, precisavam dos
rifles com a maior urgncia, enquanto o comando central, em Washington, temia seriamente
que as armas cassem em mos inimigas. O Sul era famoso por seus exmios atiradores,
homens que haviam se dedicado caa a vida inteira. Os rifles de repetio nas mos deles
Projeto Revisoras

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Destinos ao Vento Patrcia Potter

teriam efeitos catastrficos para a Unio.


Ben escorregou para o cho, ocupando um lugar indicado por Justis. Ficava bem
atrs, longe do fogo, mas um soldado logo acercou-se dele levando alguns cobertores. A
caverna era fria a mida, mas oferecia bom abrigo. O vento soprava com fria, uivando l
fora, enquanto a chuva batia nas pedras em rajadas violentas. Os troves sobrepujavam-se s
vozes dos mais de duzentos homens reunidos na caverna.
Ben via Ryan e Sean apenas de relance. Nem um nem outro foi falar com ele,
que se encostou na parede fria e fechou os olhos, estudando suas alternativas. No precisou
de muito tempo, pois no havia opes. Como poderia fugir com uma perna quebrada e
rodeado por duas centenas de soldados que se apertavam na caverna? Sem contar que
Sean devia estar mantendo vigilncia sobre ele, mesmo disfarada. Suspirou ruidosamente,
chamando a ateno de Justis.

Quer comer, ianque?

Sim.

No tinha apetite, mas precisava alimentar-se para recuperar o domnio do


prprio corpo enfraquecido. Aceitou a caneca de caf e um pedao de carne seca que o
sargento levou para ele, comeando a comer vagarosamente. Depois que acabou, olhou
novamente para as caixas, descobrindo sem demora quais continham pistolas e rifles
simples. Deixou a mente divagar, pensando na possibilidade de apanhar uma arma. Mas
com que a carregaria?
Nem

pense

nisso,

coronel

aconselhou

Justis

com

seu

so

taque arrastado. Eu detestaria mat-lo, acredita?


Ben olhou para ele atnito. Estaria tornando-se transparente ou pensara em
voz alta?

Estou

apenas

exercitando

minha

mente,

sargento.

A resposta fez Justis sorrir.


Bem, desde que no saia de onde est, acho que nos entenderemos
perfeitamente.
Ben sorriu de modo quase imperceptvel, no podendo negar que gostava do
jeito do sargento rebelde.
A noite chegou sem que a tempestade amainasse, e os troves ribombavam to
prximos que davam a impresso de estar dentro do abrigo. A msica comeou e o homem
que tocava a rabeca empenhou-se em competir com o barulho da tormenta. Os soldados
cantavam e batiam palmas produzindo eco no grande salo natural. E todos os rudos, da
chuva, dos troves, dos homens e do eco juntaram-se numa balbrdia alucinante at que
Projeto Revisoras

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Destinos ao Vento Patrcia Potter

aos poucos tudo silenciou. Os troves calaram-se, a msica cessou e a chuva transformou-se
em quieto chuvisqueiro. Os homens enrolaram-se nos cobertores e a abenoada paz caiu
sobre todos.
Ben deitou-se, puxando os cobertores para cima para aquecer-se e isolar-se do
mundo. Entregava-se confortvel sonolncia quando ouviu as primeiras notas do violo de
Sean. Era a mesma melodia que o capito tocava quando se sentia perturbado, que Ben
conhecia e os soldados rebeldes haviam aprendido a reconhecer como sinal inegvel de que
Sean se tornara melanclico. E de que desejava ficar s. As notas sucediam-se, tristes,
volteando em variaes e retornando sempre ao tema central.
Mas Sean no alcanava o alvio que costumava achar na msica. Sua mente
turbilhonava, agitada demais, porque ele precisara admitir que sua enrgica oposio a um
relacionamento entre Ryan e Ben fora gerada apenas por seus prprios sentimentos
complexos. No confiava em Ben, mas no poderia dizer que o odiava. Contudo, a idia de
ver a irm envolvida com ele deixava-o furioso. E notara como os olhos de Ben iluminavamse quando pousavam em Ryan. A atrao evidentemente era recproca.
At homens como Justis e Jimmy, difceis de enganar, mostravam simpatia por
Ben, tratando-o no como um vulgar prisioneiro, mas como algum digno de respeito. E o
Ben que ele conhecera e chegara a considerar como um irmo sempre tivera o poder de
angariar estima e admirao de todos os que o rodeavam. Sean sofrer quando sua
amizade se desfizera. Fora uma desiluso terrvel transformar-se de amigo em algum que
Ben desprezava, julgando-o um caluniador barato, um canalha. O episdio antigo
permanecera como uma chaga no corao de Sean, mudando seu modo de ser,
incapacitando-o de tornar a confiar totalmente em outras pessoas.
Mesmo mantendo fcil camaradagem com os subordinados e amigos, sempre
havia uma certa reserva, uma distncia que ele no conseguia, ou no queria, superar. Nem
Jimmy, a quem dedicava afeto especial, vencera a barreira.
E a presena de Ben em seu acampamento reavivara os antigos ressentimentos,
fazendo brotar a amargura e o rancor. As lembranas o castigavam e ele no podia negar
que ainda existiam laos a uni-los. Uma amizade to ntima, to profunda, como fora a
deles, jamais desapareceria completamente. E era isso que Sean, a nvel consciente, no
queria aceitar.
Ben era um inimigo e colocava em risco a vida de todos. Contudo, Sean tinha
com relao a ele uma dvida de gratido. Julgara-a paga, depois que Ryan o salvara,
mas tentara enganar-se. Nunca saldaria o dbito. E essa certeza interferia em todo o
Projeto Revisoras

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Destinos ao Vento Patrcia Potter

raciocnio lgico, causando uma enorme confuso de sentimentos contraditrios.


E Sean detestava confuses, situaes mal definidas. Detestava Ben por cri-las.
Seus dedos acariciaram as cordas com mais suavidade e a melodia triste
espalhou-se no ar, alcanando todos os recantos da caverna silenciosa.
CAP TULO XIII

Depois de trs dias na caverna o regimento voltou para o acampamento e Ben


retornou ao hospital. Ele chegara a pensar que a chuva nunca mais cessaria e comeara a
ficar impaciente com o confinamento, irritado com a proximidade forada de tantas
pessoas.
Fora vigiado constantemente, por Justis e outros soldados, acabando por apreciar
a companhia do sargento texano, que conseguia esconder a desconfiana e trat-lo quase
como a um companheiro.
Justis era alto, magro, ligeiramente desengonado. Conseguia ficar sentado
durante horas na mesma posio, falando pouco, mas sempre esculpindo um pedao de
madeira qualquer com incrvel habilidade. Sob o toque de seu canivete surgiam imagens, que
pareciam vivas, de ursos, lees montanheses, esquilos brincalhes e guias de olhar
penetrante. s vezes parava de trabalhar para afastar uma mecha de cabelo grisalho que
insistia em cair-lhe no rosto, quase encobrindo os olhos azul-plidos, sempre alertas.
Raramente um sorriso distendia as feies angulosas e isso acontecia quando Ryan
estava por perto.
Ben no entendia por que passara a gostar de Justis. H muito tempo
endurecera-se contra todo tipo de sentimento. No queria gostar de ningum. As pessoas
partiam, morriam. Traam. Para no sofrer, era melhor que confiasse apenas em si
mesmo.
Interrompendo a torrente sombria de pensamentos, Fortuna aproximou-se
mancando e abriu caminho por entre os galhos que a tempestade arrancara. Deitou-se ao
lado de Ben com um suspiro satisfeito, ajeitando-se para dormir.
Parece

que

ganhou

um

amigo

comentou

Justis,

esboan

do um sorriso. E Jimmy est todo enciumado por causa disso.

No entendo por que Fortuna gostou de mim. Nunca tive ces e nem

prestei muita ateno a eles.


E isso confundiu todo mundo. Fortuna rosna e arreganha os dentes para
Projeto Revisoras

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Destinos ao Vento Patrcia Potter

todos. J mordeu uma poro de ns observou o texano, voltando a esculpir e deixando


Ben entregue aos prprios pensamentos.
J se sentia mais forte. Quando Justis o levara para uma caminhada, naquela
manh, andara o dobro da distncia que cobrira no dia anterior e sem se cansar. Boa
alimentao e repouso produziam seus efeitos benficos. Sua persistncia tambm. Muito
em breve estaria apto a tentar uma fuga.
Essa idia desviou suas reflexes para outros caminhos. Evitara pensar em Ryan,
mas a lembrana dela permanecia em sua mente como uma sombra obstinada. Ela afastara-se
dele desde quando a tratara mal, na manh seguinte noite em que Sean o apanhara na
carroa. Examinava-lhe os ferimentos periodicamente, mas de modo impessoal. E levara-lhe
dois livros: o romance de Charles Dickens, encontrado entre os pertences de Ben, e uma
novela que j andara de mo em mo no acampamento. Jogara-os rudemente em seu colo
e sara antes que ele pudesse agradecer. Os olhos grandes e castanhos ainda guardavam a
mgoa que sofrer.
Atormentado pelo sentimento de culpa, Ben tentava esquecer o que fizera, mas
em vo. E, se esse tormento no bastasse, o desejo de abra-la e sentir o corpo esbelto
junto ao seu no o abandonava, insinuando-se em seus pensamentos e em seus sonhos.
Passou vrios dias lendo e relendo os livros, porque s vezes chegava ao fim da
pgina sem entender nada, distrado pelas recordaes e arquitetando planos. Sean
observava-o de longe, principalmente quando o via caminhar amparado pelas muletas, cada
vez com mais segurana. No demoraria muito para que o capito rebelde tomasse
decises mais srias a seu respeito.
Desejando apressar o processo de cura, Ben comia o que lhe davam e passava
horas flexionando os msculos da perna ferida, forando-os a trabalhar apesar da dor que
acompanhava os movimentos. Os cortes haviam cicatrizado, tornando-se finas cicatrizes
brancas.
Estava no meio dos rebeldes por mais de cinco semanas quando, uma noite, ouviu
Sean e Ryan conversando. Percebendo que falavam dele, fingiu estar adormecido.
No.

Ele

ainda

est

fraco

demais

no

poderia

ir

longe

de

mais Ryan declarou com firmeza. E no acho que seja necessrio.


necessrio, Ryan. Voc bem pode ver como ele est melhorando. No vou
me arriscar.
Espere

mais

um

pouco

ela

suplicou.

Deixe-o

ficar

mais

forte, por favor.


Est bem. Mas na sexta-feira colocarei as argolas nas pernas dele, a menos
Projeto Revisoras

98

Destinos ao Vento Patrcia Potter

que

me

sua

palavra

de

honra

de

que

no

tentar escapar.
Ben ouviu-os afastarem-se, pensando que lhe restava pouco tempo para tomar
uma deciso. Com honestidade reconheceu que, se estivesse no lugar de Sean, no teria
levado tanto tempo para p-lo a ferros. Refletindo sobre o que ouvira, descobriu que s
teria a noite seguinte para tentar uma fuga.
Na quinta-feira acordou ansioso, mas procurou esconder qualquer sinal de
inquietao. Lavou-se e tomou a primeira refeio, comendo todo o feijo com bacon que
lhe levaram. Depois, refugiou-se na leitura.
Justis acompanhou-o na caminhada da manh e quando voltaram para o
espao ocupado pelo hospital Ben sentou-se, recostado na sela forrada por cobertores.
O dia arrastou-se preguiosamente. Tentou retomar a leitura, mas a mente
divagava. Olhou para o terreno ocupado pelo centro do acampamento, calculando a
distncia que ia da cocheira ao bosque mais prximo. Cerca de cem metros, da parte de
trs da cocheira at as rvores. Se ele conseguisse chegar ao cercado, rolar por baixo da
cerca e pegar um cavalo rpido sem ser descoberto, talvez conseguisse fugir. Mas antes teria
de dominar o guarda que o vigiava e precisava contar com a possibilidade de os sentinelas
no adivinharem que o cavaleiro que saa do vale era o prisioneiro ianque.
Havia um obstculo nada desprezvel. Todos no acampamento pareciam tensos
e inquietos, o que os levaria a ficar alerta. Os soldados estavam mal-humorados, talvez
querendo partir, mas obrigados a permanecer no vale, esperando. Ben no sabia exatamente o que esperavam, mas devia ser algo bastante importante. Talvez o carregamento
de rifles de repetio. No. Seria audcia demais.
Justis foi rendido por outro vigia, um soldado raso. E foi muitas horas depois que
Sean acercou-se de Ben, fazendo um gesto para que o jovem rebelde os deixasse a ss.
Est

melhorando

com

bastante

rapidez

afirmou

Sean,

analisando a reao de Ben.

Eu no venceria nenhuma corrida.

No apostaria nisso respondeu Sean com um leve sorriso.

Aprendi, da forma mais dura possvel, a no subestim-lo.

Isso foi quando eu no estava quase invlido. Havia irritao na voz de


Ben.
Mas

no

est

"quase

invlido",

no

verdade?

Encontra-

se apenas num estado de desvantagem fsica.


Projeto Revisoras

99

Destinos ao Vento Patrcia Potter

bvio, no?

Ben perguntava-se aonde aquele joguinho idiota de gato e rato os levaria. No


gostava nem um pouco de encarnar um rato indefeso e a raiva que o acometeu
transpareceu nos olhos azuis.
Sean a percebeu, notando que os lbios de Ben apertavam-se numa linha fina.
Sentiu-se vitorioso e ao mesmo tempo envergonhado.
Voc

sabe

por

que

est

aqui

atacou

friamente.

sabe

o perigo que representa para mim e para os meus. Quero sua palavra, Ben, de que no
tentar evadir-se. Em troca, prometo-lhe que lhe darei o mximo conforto possvel e que em
breve o removerei para um lugar seguro.
No Sul? Existe segurana em tal lugar?

Existe,

que

nos
a

vocs

no
tm

mantemos
idia

de

Norte?
mais

como
parar

replicou

comida,

podemos.

com

mais
Voc

troca

de

Sean.

roupas

medicamentos.

foi

um

dos

prisioneiros.

nica
que

Agora

diferena
Ns

aprovaram

est

sentindo

na carne os efeitos de sua mesquinhez.


Ben ficou silencioso. J visitara algumas prises militares nortistas. Eram buracos
empestados, com um ndice de mortalidade vergonhoso, onde soldados sulistas apodreciam
por motivos sem maior importncia. Nenhum dos dois lados jamais seria condecorado pelo
tratamento dispensado aos prisioneiros de guerra, principalmente depois que as trocas
haviam cessado e as prises recebiam um nmero sempre crescentes de homens.

O que far comigo, se eu no lhe der minha palavra?

Ben indagou.
Depende. Empenhar sua palavra?
Est me chantageando?
Pense o que quiser. Quero fazer um trato com voc.
A resposta no.
Sean encolheu os ombros, com descaso.

Voc
solto,

J esperava por isso, mas eu precisava tentar. Por ns dois.

um

no

tolo,
?

Ben.

Com

Um

sua

demente.
intransigncia,

No

acha

apenas

que
tornar

vou
tudo

deix-lo
mais

difcil para mim, para Ryan e para voc mesmo.


Projeto Revisoras

100

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ben continuou a fit-lo de modo impassvel.

No tente fugir, Ben. No quero mat-lo, mas o farei, se for preciso.

Uma questo de justia. Ele hesitou, relutando em dizer

o que desejava. Desculpe, mas no posso fazer o que me pede. No posso. E voc
sabia que eu no aceitaria.
Mas, como disse, precisava tentar. A partir de amanh ficar sob

vigilncia

redobrada.

No

preciso

dos

problemas

que

voc poderia criar Sean salientou, indo embora.


Ben acompanhou-o com o olhar at v-lo desaparecer na barraca. Sentira que
Sean desejara dizer mais alguma coisa. Ele tambm poderia ter falado mais. Mas era
tarde.
Depois do jantar, Ben forou-se a dormir um pouco e, quando despertou, o
acampamento estava silencioso e o cu perfeito para o que planejara. Nuvens espessas
encobriam a lua e pouca claridade caa sobre o vale.
Justis voltou para montar-lhe guarda e Ben amaldioou o fato. Era por tais
eventualidades que estivera certo em nunca permitir envolver-se emocionalmente com
ningum. A idia de bater em Justis causava-lhe repugnncia, mas no havia alternativa.
Sentou-se de repente, apertando o estmago com as mos. O sargento olhou-o de relance
e depois fitou-o com mais ateno.

No

O que , ianque?
sei...

Estou

com

dor

de

estmago.

Acho

que

comida

me fez mal. Preciso vomitar.


Justis estudou o prisioneiro pensativamente. Passara a gostar e Ben, apesar de
tudo. O ianque falava pouco, como ele prprio, e nunca se queixava. Se dizia que estava
doente, devia ser verdade.
__ Est bem concordou, estendendo a mo para ajudar Bem a levantar-se.
Ben firmou-se pegando a mo que lhe era oferecida e ergueu-se, apoiando-se
nas muletas. O texano segurou-o pelo brao e guiou-o na direo das latrinas, no bosque.
Subitamente, Ben curvou-se gemendo. Quando Justis inclinou-se para ampar-lo, Ben
ergueu uma das muletas e atingiu o rebelde na cabea. Justis caiu, sem um grito, e Ben
sentou-se no cho.
Examinou o homem, dizendo a si mesmo que no o ferira gravemente. Despojou-o
da camisa e do casaco cinzento e vestiu-o com sua surrada tnica azul. Depois, rasgou o
que restara de sua prpria camisa e usou as tiras para amorda-lo e amarr-lo.
Ergueu-se, mantendo o peso do corpo sobre a perna boa e firmando-se numa das
Projeto Revisoras

101

Destinos ao Vento Patrcia Potter

muletas. Decidiu livrar-se da outra e atirou-a para longe, dirigindo-se a seguir, em saltos
desajeitados, para o lado mais distante da cocheira.
Ia passar por baixo da cerca quando ouviu a voz escarnecedora de Sean.
falta de educao deixar um lugar sem agradecer ou dizer adeus.
Ben ficou imvel. Mal distinguia o vulto de Sean na obscuridade. Tentou
raciocinar. Sean estaria sozinho? Ele seria capaz de ficar escondido no meio dos cavalos,
at que pudesse montar em um deles e correr? Apalpou o cho cautelosamente.
Faa

mais

um

movimento

eu

atirarei

avisou

capito

dos rebeldes com voz glida.


Ben teve de admitir a derrota. No duvidou, nem por um segundo, que Sean
cumprisse a ameaa.

O que fez com Justis? Sean quis saber,

Est l atrs. No o feri gravemente.

Reze para que isso seja verdade.

E agora, Sean? Ben perguntou quase com indiferena.

Se eu tivesse um pouco de bom senso, mataria voc.

Ento, crie juzo e atire.

Os dois homens encararam-se nas sombras e Sean foi o primeiro a desviar o


olhar.

Jimmy! Dan! chamou.

Os dois soldados apareceram, surgindo da escurido.


O

coronel

tentou

dar

um

passeio

longo

demais

explicou

o capito em tom de zombaria. Levem-no de volta para a cama.


Ainda olhando para Sean, Ben levantou-se e calcou a muleta no cho. Sem a
outra, era difcil ficar em p e ele perdeu o equilbrio, caindo de mau jeito sobre a perna
fraturada. Sentiu uma corrente de dor percorr-la de cima a baixo.
Arrastem

ianque

para

hospital

ordenou

Sean

sem

nenhuma piedade. Jimmy, fique com ele, l. Dan, v procurar Justis. Est cado em
algum lugar.
Na

direo

das

latrinas

explicou

Ben,

antes

de

ser

puxa

do pelos dois jovens soldados.


Pouco depois, Sean ouviu um grito de aviso e dois homens saram de um grupo de
rvores. Dan e Justis, que esfregava a cabea com uma das mos ossudas.

O que aconteceu? perguntou o capito secamente.

Ele disse que estava passando mal, senhor. E parecia doente mesmo.
Projeto Revisoras

102

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean olhou-o com desgosto.


Voc

me

decepcionou,

Justis.

Nunca

pensei

que

ianque

pudesse engan-lo.
O texano no se importou com a repreenso, fitando o capito com curiosidade.
Dan me contou que vocs estavam esperando por ele, perto da cocheira.
Como sabia que ele ia tentar escapar?
Sean mostrou-se incomodado com a pergunta.
Acorde

Tive

um

Bobby

Wilson

pressentimento.
e

mande-o

Mas

isso

montar

no

guarda

importa,
ao

agora.

ianque.

De

pois v descansar, Justis. Amanh conversaremos.

Wilson?! exclamou o sargento sem esconder a surpresa.

Bobby Wilson pertencia ao grupo dos intolerantes que achavam que Ben deveria
ter sido fuzilado sem condescendncia, no primeiro dia em que fora levado ao acampamento.
Odiava todos os ianques, indistintamente, desde que seu irmo, quase um menino, fora
morto na Virgnia.
Sean lanou um olhar duro para Justis, que se calou, indo cumprir as ordens
recebidas.
Dentro de poucos minutos um cabo sonolento apresentava-se, aceitando a tarefa
de vigiar o ianque com expresso de dio no rosto jovem.
Quando Ryan deixou a carroa, na manh seguinte, percebeu que algo
acontecera durante a noite. Todos mantinham-se calados e srios e ela ia comear a fazer
perguntas quando notou a expresso fechada do irmo.
Lanou um olhar para onde Ben se encontrava e viu que ele ainda estava l,
vigiado por Bobby Wilson, um dos homens que no inspiravam nenhuma simpatia. Surpresa,
virou-se para Sean.

Por

que

Bobby

Wilson?

Onde

est

Justis?

A ruga que ele exibia na testa aprofundou-se.


Seu protegido tentou fugir, depois de golpear Justis na cabea com uma das
muletas.

Como ele est?

Seu protegido?

Justis.

Com dor de cabea e orgulho ferido.

O que vai fazer com Ben?

Projeto Revisoras

103

Destinos ao Vento Patrcia Potter

que

deveria

ter

feito.

Tomar

estava

certo

ao

dizer

que

ele

tivesse

providncias

para

que

ele

que

no tente nova fuga.


Voc
aconteceria

se

conseguido,

ele

ia

Sean?

tentar

fugir.

Mandaria

soldados

aqui?
Talvez. Ele levaria algum tempo at conseguir ajuda e enquanto isso
deixaramos o vale. Mas teramos de deixar tudo para trs e nossos planos de ataque ao
comboio transportador de rifles estariam arruinados.
Sinto

muito,

Sean.

Voc

tinha

razo,

desde

comeo.

Eu

no devia t-lo trazido para c ela admitiu humildemente.


No, eu no tinha razo. Como a minha menininha sensvel poderia ter
deixado um ferido abandonado prpria sorte? Se o fizesse, nunca mais teria paz. Agora
v ver Justis e depois examine a perna do coronel. Machucou-a novamente.

No me importo.

No acredito, irmzinha. Justis estava bem. Seu orgulho fora

pisoteado, mas o homem possua bom gnio e a capacidade de rir de si mesmo salvara-o
de sentir-se completamente humilhado. Ostentava um caroo na cabea, mas nada grave.
Depois de examinar o sargento, Ryan dirigiu-se para a rea do hospital. Ben
achava-se sentado, mas a dor transparecia no rosto e os olhos estavam misteriosos, nada
revelando de seus sentimentos. Ela no viu curiosidade, desapontamento ou hostilidade
neles. Toda a emoo voltara a ocultar-se por trs da armadura que o revestia.
Sean disse que voc tornou a machucar a perna ela comentou friamente,
mas a raiva assaltou-a de sbito. Seu louco! No percebe que poder ficar aleijado para
sempre se insistir em usar a perna fraturada?
Ela passou as mos pelas talas, que haviam sado do lugar, tornando-se inteis.
Apalpou o osso quebrado e ele contorceu o rosto, tomado de dor.
A despeito da raiva, ela suspirou aliviada. O osso permanecera no lugar, mas fora
forado. Ben retardara o processo de cura com sua imprudncia. Por sorte no houve
dano irreversvel.
Ela recolocou as talas no lugar e enfaixou a perna, sem olhar para ele.
Deixe

esta

perna

em

paz,

por

favor.

No

se

apie

nela

por

algum tempo aconselhou, preparando-se para sair.

Ryan...

Sim? Ela virou-se para ele.

Obrigado.

Projeto Revisoras

104

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ela no respondeu.
Ben mal tocou no alimento, sem nenhum apetite depois da enorme frustrao. E a
dor na perna juntamente com a certeza de que Ryan sentia-se infeliz deixavam-no aptico e
desinteressado de tudo. Um guarda chegou para ficar no lugar do cabo arrogante, sentandose a meio metro da cama e colocando o rifle atravessado nos joelhos.
Durante a manh, Ben notou que alguns objetos e mveis eram transferidos da
carroa de Ryan para a barraca de Sean. Estranhou o fato, mas sua situao precria
impedia-o de preocupar se demasiadamente com o que se passava no acampamento. Imaginava que providncias Sean tomaria a seu respeito.
Ao meio-dia Jimmy e outro homem apareceram, ajudando-o a equilibrar-se nas
muletas. A que ele atirara longe na noite anterior fora encontrada perto das rvores. Foi
levado at a carroa que Ryan ocupava e Jimmy mandou-o sentar-se perto de uma das
rodas, sobre alguns cobertores dobrados.
Ento Sean apareceu, segurando um par de argolas de ferro unidas por uma
corrente.
Coloque-as

nos

tornozelos

capito

ordenou,

jogando

as argolas para Ben, que instintivamente pegou-as.


Examinou-as, vendo que eram as mesmas que trouxera de Washington. Elas o
repugnavam, mas um dos generais o obrigara a coloc-las na bagagem. Perdera um filho
num ataque dos rebeldes e odiava todos os sulistas, principalmente os guerrilheiros.
Traga

aqueles

demnios

recomendara.

coloque

is

to nas pernas do maldito chefe.


Ben as colocara no fundo de uma das bolsas e as esquecera.
Coloque-as! Sean exigiu. Ou mandarei chamar Wilson e ele no ser
nada gentil, acredite.
Ben olhou para os objetos de metal, relutante. Acabou por obedecer, apertando o
lbio inferior com os dentes ao sentir o contato frio nos tornozelos nus. Fechou as argolas,
que se trancaram com um rudo seco, e estremeceu.
Agora

isto

Sean

continuou,

exibindo

algemas.

Uma

ser colocada em seu brao e a outra num dos raios da roda.


O capito estendeu as algemas e Ben apanhou-as, mas no fez nenhum gesto
para prend-las no pulso ou na roda.
Qual o problema, Ben? Voc faria o mesmo comigo. Obedea!

Projeto Revisoras

No Ben recusou-se. Coloque-as voc.


105

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean sorriu com sarcasmo e inclinou-se. Pegou as algemas e prendeu uma ao


brao de Ben e a outra ao raio que saa do centro da roda e descia at o aro de madeira, em
contato com o cho.
Ben olhou-o com frieza.

Mais alguma coisa?

Basta, por agora. Ficarei com as chaves das argolas e das algemas. Voc s se
livrar delas quando estiver bem seguro num campo de prisioneiros. Esquea os passeios.
Voltou-se para ir embora. Olhando para trs, acrescentou: Devia ter aceitado minha
oferta, Ben.
Ben inclinou-se contra a roda, testando as correntes que o prendiam. A que ligava
as duas algemas tinha cerca de cinqenta centmetros de comprimento e era forte.
As argolas dos ps eram unidas por uma corrente de noventa centmetros, o que
oferecia alguma liberdade de movimentos, mas nenhuma possibilidade de fuga.
Suspirou, prevendo que os dias que se seguiriam seriam difceis de suportar.
Dependeria de outras pessoas para suas mnimas necessidades e saber que Ryan seria
testemunha de sua humilhao tornava a situao intolervel. Nem tentou deter o
desespero que lentamente o envolvia.
O dia arrastou-se. O sol brilhante secou a terra empapada de chuva, j coberta
por folhas mortas, nos mais variados tons de laranja e vermelho, que prenunciavam o
outono. Tudo era colorido, mas Ben nem via a beleza da mudana de estao, isolando-se
em si mesmo e em sua desgraa.
Seu ntimo, antes inexpugnvel, j fora invadido por sentimentos sorrateiros que
aos poucos minavam as muralhas de frieza e indiferena. Primeiro fora o afeto pelo filho,
depois a atrao por Ryan e, finalmente, o remorso que Sean despertava nele e as
lembranas de uma grande amizade morta. Sean, o maior invasor de todos, porque
representava sofrimento, rancor e arrependimento intil. Talvez tudo se tornasse mais
simples se ele pudesse odiar Sean. Mas no podia.
E Ryan aumentava seu desespero. No era atrao vulgar que sentia por ela.
Antes fosse. Na verdade, Ben estava se apaixonando profundamente.
Sofria por no receber mais o tratamento carinhoso que ela lhe dispensara no
comeo. O olhar terno se fora, substitudo por uma expresso fria e impessoal. Ele nunca
mais vira o sorriso aberto e generoso, nem ouvira o riso alegre e espontneo. Ryan cuidava
dele quando era absolutamente necessrio, usando gestos decididos de enfermeira
competente. S.
Projeto Revisoras

106

Destinos ao Vento Patrcia Potter

As costas comprimidas contra os raios da roda doeram, despertando Ben de


seu amargo devaneio. Passara o dia procurando uma posio confortvel, mas as
correntes restringiam seus movimentos. Mais uma vez tentou virar-se e as algemas o impediram. Olhou para o cu e s ento percebeu que o dia terminava e o sol j se escondia
atrs das rvores mais altas, tingindo as nuvens de dourado e rosa.
A beleza do cu s aumentou o vazio que lhe ia na alma, Era doloroso o contraste
entre o esplendor da natureza e a misria humana.
Cansado, estendeu-se no cho para dormir. A dor na perna e os pensamentos
torturantes no haviam permitido que ele descansasse, na noite anterior.
Ajeitou a cabea sobre um cobertor e entrou num estado de sonolncia
perturbada, que no lhe dava o repouso do sono nem a clareza da viglia.
E os fantasmas do passado desfilavam por sua mente, imiscuindo-se nos
sonhos truncados.
CAPTULO XIV

Sean arrependia-se de no ter persuadido Ryan a partir meses antes. Apegara-se


a ela e a idia de v-la ir embora lhe doa. Ryan era um raio de sol, sempre distribuindo calor
e alegria. Curiosa num momento, podia ser extremamente compenetrada no outro,
mostrando necessidade constante de aprender e compreender tudo o que acontecia a seu
redor.
Antes da chegada de Ben os dois irmos conversavam muito, falando da famlia
desaparecida para sempre. Sean contava histrias de um tempo que Ryan no recordava e
tocava o violo que o pai fizera para ele, cantando velhas canes irlandesas que Michael
Mallory amara.
Mas, se Ryan enriquecera sua vida, Sean sentia que a estava privando de levar
existncia apropriada para uma jovem de sua idade. Com vinte e um anos, encontrava-se na
fase de sonhar com um futuro companheiro e encontrar o amor. Se a princpio receara
mant-la num lugar onde s havia homens, aos poucos passara a desejar que ela se
interessasse por algum jovem oficial. Isso no aconteceu. Ela tratava a todos com a mesma
amabilidade, o que era uma de suas caractersticas mais preciosas.
E ento Ben Morgan surgira. Um homem que Sean considerara um irmo querido
e que depois fora levado a odiar. Ben Morgan, que a guerra transformara em inimigo.
Da primeira vez em que os vira juntos, estando Ben inconsciente e Ryan
Projeto Revisoras

107

Destinos ao Vento Patrcia Potter

cuidando de seus ferimentos, Sean sentira medo. Estranho pressentimento. Depois vira
seus receios confirmados, observando como os dois conversavam durante horas, com os rostos transfigurados pela alegria de estarem juntos. Sabia que Ryan contava a Ben fatos de sua
vida que at ento partilhara apenas com ele. E o cime instilava veneno em seu corao.
Queria que a irm encontrasse algum para amar, mas no Ben Morgan.Sean olhou para
ela, sentada na cama que levara para sua barraca, juntamente com as roupas e outros
pertences. Ryan era bonita e olhar para ela enchia-o de ternura. Os olhos castanhos,
porm, sempre to brilhantes, mostravam-se vazios de expresso. A alegria murchara e o
esprito vivaz perdera a curiosidade e o interesse pelo que se passava ao redor. Mesmo a
teimosia que tanto o divertia como aborrecia desaparecera.

Sente-se trada, no ? ele perguntou de repente.

Ela no respondeu por alguns instantes. Sean no gostava de Ben e desde o


incio a avisara de que devia ficar longe dele. E ela conhecia o irmo muito bem para saber
que o motivo para o antagonismo no se limitava ao fato de estarem em lados opostos na
guerra.

comeando

verdade.

Sinto-me

gostar

de

trada.

mim.

Eu

Que

pensei

que...

estvamos

nos

que

ele

estava

entendendo

um

pouco mais.
E ele a desapontou.

Sim. Ele sabia que estava pondo em perigo as vidas de pessoas que o
ajudaram a curar-se. A vida de Jimmy, de Justis, a sua. Ns o salvamos e ele... ele.. No
pde continuar, sufocada por um n na garganta.
Ele

disse

que

no

fazia

questo

de

ser

salvo,

mas

que

voc

insistiu observou o irmo com um sorriso triste.


Ela olhou para ele, em desespero. Sean levantou-se da cadeira e aproximou-se
dela, tomando-a pela mo.

Vamos dar um passeio convidou.

Saram da barraca de braos dados e caminharam para uma pequena clareira


perto do rio, Ela sentou-se olhando para a gua que refletia os ltimos raios do sol.
O

que

aconteceu

entre

vocs

dois?

perguntou,

esperan

do que daquela vez Sean respondesse.


Ele hesitou, mas apenas por alguns segundos. De repente achou importante
revelar a verdade.

incio

deu-se

Projeto Revisoras

uma

longa

histria

no

Texas.

No

havia

comeou.
nenhuma

Acho
boa

mesmo

escola

no

que

lugar
108

Destinos ao Vento Patrcia Potter

onde

vivamos

papai

queria,

acima

de

tudo,

que

eu

recebesse

instruo. Mas nossa famlia no tinha dinheiro para me mandar estudar fora.
Ele sorriu com alguma ironia.
A
casa

vida

estudar

muito

para

trabalhando

como

dificuldades,

sem

engraada.

no

um

correr

desgraado

grande

Na
o

poca,

risco
e

eu

de

me

sempre

recompensa.

queria
tornar

lutando

Hoje,

no

sair

de

rancheiro,

com

posso

novas
imaginar

existncia melhor.
Ele ficou em silncio, coordenando os pensamentos.

Papai tinha servido sob o comando do general Houston e com a ajuda

dele conseguiu uma entrevista para mim em West Point.


Sean olhou para a gua, recordando como o pai ficara orgulhoso quando ele
fora aprovado.

No tnhamos dinheiro para comprar roupas em lojas e mame passou

semanas costurando. Eu me sentia feliz e orgulhoso.


Um

rapaz

de

dezoito

anos

embarcando

para

aventura.

Minha

alegria acabou cedo. No pequeno navio em que viajei, encontrei um grupo de rapazes que
tambm ia para West Point. Tornei-me

alvo

de

suas

brincadeiras.

Minhas roupas eram fora de moda e eu prprio no passava de um caipira.


Sorriu com ironia.

Um dia perdi a pacincia e ataquei o lder da turma. Eu s sabia lutar

no estilo do Texas. Vale-tudo. Mas o rapazes informaram-me que aquele no era o


modo como cavalheiros lutavam. Reuniram-se e me deram uma surra que quase me
matou. Essa foi minha entrada triunfal em West Point.

__ Que selvagens!

ela murmurou revoltada.


E a situao no melhorou nada.

Eu

era

uma

raridade,

uma

aberrao. Texano descendente de irlandeses. Dois tipos desprezados tanto por sulistas
quanto pelo pessoal do Leste. Os alunos eram designados para os alojamentos pela ordem
alfabtica dos sobrenomes. Mallory e Morgan. Foi assim que Ben e eu passamos a dividir
um

quarto.

aristocrata

de

Boston

rufio

do

Texas.
Mais uma vez ele fez pausa, sorrindo de leve.
Ben procurou fazer amizade, mas eu no queria saber de nada. No confiava
em nenhum dos "selvagens" e no fazia a
Projeto Revisoras

mnima questo de me tornar


109

Destinos ao Vento Patrcia Potter

um deles, adquirindo sua esnobe arrogncia. Passei a recusar o oferecimento de amizade


que Bem me fazia e apenas acidentalmente descobri que ele era herdeiro de uma famlia
de armadores. Tornei-me ento mais reservado.
Eram todos ricos em West Point?

Nem todos, mas eu era um pria. No que me importasse. No gostava dos


meus colegas e eles no gostavam de mim, mas isso no me incomodava. S que eles
foram mais longe. Decidiram que iam me pr para fora da academia. Meus uniformes apareciam sujos nos dias de inspeo e as botas surgiam enlameadas depois que eu as
engraxava

at

brilharem.

Coisas

desse

tipo.

eu decidi que no ia deixar aqueles desgraados me vencerem.


Ningum tomava sua defesa?

Ben nunca tomou parte na conspirao e at tentava acabar com ela,


avisando que qualquer ofensa que me dirigissem tambm seria dirigida a ele. Eu devia ser
grato a ele, mas no era. Jovem demais e inflado de orgulho, eu achava que podia cuidar
de mim mesmo e mandei-o parar de interferir.
Os olhos de Sean brilharam com novas recordaes.
Passei, ento a fazer tudo para super-lo. Tornei-me o melhor boxeador,
cavalgava com mais percia e estudava com mais afinco. E Ben continuava como sempre
fora: educado e comedido. E sua maneira de ser me irritava mais que os ataques dos
outros.
Sean parou de falar e olhou para o bosque que se estendia do outro lado do rio,
perdido em lembranas. Depois, balanou a cabea e olhou para Ryan.
Como v, irmzinha, voc teve de quem herdar a teimosia.

Continue

ela

pediu

impaciente.

que

aconteceu

depois?
Uma

noite

atravessamos

rio

nado.

Ben

eu,

por

causa

de uma aposta. Uma verdadeira loucura porque era fim de outubro e a gua estava gelada,
mas eu vivia querendo provar minha superioridade. Os colegas ficaram na margem de
chegada. Os de "sangue-azul" apostavam em Ben, os "plebeus", em mim. A meio
caminho
a

da

afundar.

quase

se

margem
Ben,

que

afogando.

tive
vinha
Alguns

uma
logo

cibra
atrs,

rapazes

na

perna

arrastou-me

pularam

na

comecei

at

margem,

gua

retiraram

ns dois, mais mortos que vivos.


__ Ben salvou sua vida, ento.
Projeto Revisoras

Sim. E no se pode continuar detestando


110

Destinos ao Vento Patrcia Potter

algum que nos tirou das garras da morte, arriscando a prpria vida. Isso aconteceu no
primeiro ano. Passamos os outros trs como amigos inseparveis, embora continussemos
a competir em tudo.
Sean interrompeu-se, desejando encontrar as palavras certas para continuar a
narrativa, e j no sorria.
No ltimo ano conhecemos Melody Bryan. Viera da Carolina do Sul com a me e
era lindssima. Cabelos pretos como bano olhos de esmeralda. Estavam arruinadas, mas era
evidente que j haviam conhecido a riqueza. As roupas, desgastadas, eram elegantes e as
duas mulheres portavam-se como rainhas. No de morou muito para que todos os cadetes
da

academia

comeassem

a andar atrs de Melody, mas apenas eu e Ben fomos encorajados. Demorou para que eu
percebesse, mas a beldade divertia-se com ns dois, jogando um contra o outro.

Por qu?

Talvez

ficasse

lisonjeada

vendo

dois

homens

brigando

por

sua causa. E como brigvamos! Ela possua olhos que imploravam afeto e lbios que
pediam beijos. E tinha a habilidade de fazer um homem sentir-se a pessoa mais
maravilhosa do mundo. Ben e eu, depois de vrios meses de briga, discutimos o assunto e
decidimos

que

no

deixaramos

interferir

em

nossa

amizade.

Ela acabaria por escolher um de ns e o outro sairia do caminho, sem rancor,


esportivamente.
E...
Espere.

Melody

no

queria

isso.

Desejava

ficar

com

os

dois

e que continussemos a nos digladiar. Prosseguiu com suas intrigas e finalmente fartei-me
da situao.

Conseguiu se afastar?

Eu tive sorte, Ryan. Nossos pais sempre deram exemplo de amor, salientando
que amar dar e no receber. Ben no teve isso. No recebeu amor da famlia e era
faminto por afeto, tornando-se presa fcil de Melody. Apaixonou-se. Os dois ficaram noivos e
marcaram o casamento para logo depois da formatura. Eu tinha meus receios, mas Ben
estava to feliz que no os externei.
Sean tornou a fazer uma longa pausa, como se as recordaes lhe trouxessem
sofrimento.

Ento,

faltando

dois

dias

para

nossa

formatura,

Melody

mandou um garoto me chamar, dizendo tratar-se de assunto urgente, relacionado com Ben.
Quando cheguei penso onde as duas mulheres moravam, a me havia sado e Melody
no estava... bem... trajada de forma decente para receber um homem. Ela declarou me
Projeto Revisoras

111

Destinos ao Vento Patrcia Potter

amar, dizendo estar pronta para fugir comigo.


Meu Deus!

Disse que no amava Ben e s desejava a segurana que ele


poderia

lhe

oferecer.

Acrescentou

que

desistiria

do

dinheiro

da

posio para ficar comigo.


Sean riu, um riso triste.
Naquele
que

me

instante

oferecessem

uma

descobri
fortuna.

que
E

no

ficaria

disse

isso

com
a

ela.

Melody

nem

Penso

que

ela era doente, algo assim. No admitia que algum a rejeitasse. Eu ia sair quando ela me
pediu para possu-la. Dei-lhe um tapa no rosto, chamando-a de vagabunda, e sa.
Sean, que coisa horrvel!

Eu ia
dela

antes

contar tudo
ouviu

sua

Ben, naquela

verso

da

noite,

histria.

mas ele

Melody

foi

disse

casa
que

eu

havia ido l e que a havia estuprado, mostrando um vestido rasgado e as marcas de meus
dedos na pele branca do rosto.

E ele acreditou?

Sem dvida. Voltou para o nosso quarto e pediu uma explicao. Tentei
conversar

com

ele,

contar

que

realmente

tinha

acontecido, mas foi tudo intil. Ele me insultou de todas as formas antes de me agredir
fisicamente. Eu revidei, mas naquela noite ele era o mais forte, possudo de uma fria
inacreditvel. Teria me matado se outros cadetes no o tirassem de cima de mim.
Sean calou-se e seu rosto atraente mostrava-se contrado de desgosto e raiva.
Depois disso, nunca mais o vi, at o dia em que voc o trouxe para o
acampamento. Passei o dia da formatura no hospital, com vrias costelas fraturadas.
Quando recebi alta ele e Melody estavam casados e haviam se mudado para o Kansas. Mas
West Point uma central de mexericos bastante eficiente e eu acompanhei a vida dos dois,
de longe, mesmo sem querer.

O que aconteceu a eles?

Melody ficou pouco tempo com Ben, indo logo embora do Kansas. Dela

eu nunca mais soube nada, mas dele, sim. Ben ganhou uma reputao de soldado spero
e incansvel. Passou a ser promovido com regularidade e a ser odiado pelos subordinados. Sean olhou para Ryan com um sorriso incerto. Agora, irmzinha, voc sabe
tanto quanto eu da vida do coronel Ben Morgan.
Mas Ryan deitara-se no cho, arrasada. A mgoa entre o irmo e Ben era
profunda demais. Uma grande amizade fora desfeita pela perfdia de uma mulher e o mal se
Projeto Revisoras

112

Destinos ao Vento Patrcia Potter

alastrara, vencendo o tempo e envolvendo outras pessoas. E ento Ryan conheceu o


dio, um sentimento at ento desconhecido. Odiou Melody com todas as foras de seu
corao e encheu-se de piedade por Ben, por Sean e por ela mesma.
Agora entendo por que ele disse que a esposa estava morta, mas que no
havia nada a lamentar ela disse num murmrio. Entendo por que Ben to
amargurado.
Sean puxou-a para si, abraando-a, compreendendo sua dor. Ryan sofria por si
mesma, mas sua agonia era muito mais por ele e por Ben. No disse nada, sentindo que ela
precisava superar esse momento sozinha.
Ela saiu dos braos dele e fitou-o com tristeza.
Entendo
adivinhar

um

muitas

pouco

coisas,

meu

irmo.

que

voc

deve

do

Agora,

entendo.

sentir.

Desculpe.

posso
Vrias

vezes me voltei contra voc, pensando apenas nos meus sentimentos, sem me importar com
os seus.
Ele tranqilizou-a com um olhar.
A culpa no sua, Ryan. Nem minha nem de Ben. Acontece que fomos
reunidos num momento completamente errado. Talvez... pelo destino. E quem est sofrendo
mais Ben. Eu sei. Eu tambm sofreria muito se estivesse no lugar dele.
Ele to solitrio, Sean. E nem sabe que , ou no aceita
a

verdade.

agora

que

conheo

causa

odeio

aquela

mulher.

Mesmo morta, eu a odeio.


Sean fitou-a. Os olhos encontravam-se nublados de lgrimas e a expresso do
rosto sempre to meigo era de revolta. Desolado, comprovou a verdade que lhe custava
aceitar. Ryan estava apaixonada por Ben. E tudo acabaria em tragdia, destruindo os trs.
O pressentimento era to forte que ele nem tentou ignor-lo.
No podia suportar o sofrimento da irm. Tomando uma rpida deciso, pegou o
queixo delicado, forando-a a encar-lo luz da lua nascente.
Ontem fiquei na cocheira esperando por Ben porque tinha certeza de que
ele ia tentar fugir.
Ela olhou-o desarvorada.

O qu? Eu no entendo.

Sabia
noite,
foi

quando
de

que
voc

propsito,

ele
e

ia
eu

esperando

tentar.

Ben

estvamos
convenc-lo

no

estava

conversando.
a

me

dar

dormindo,
O

que
sua

na
eu

palavra

outra
disse
de

que no tentaria escapar. No funcionou.


Projeto Revisoras

113

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Estou confusa, Sean.

Eu sei, menininha. Estou tentando dizer que, embora saiba que ele no o
homem certo para voc, no quero que se sinta trada pelo que ele fez. Ben um soldado
danado de bom e fez uma carreira brilhante. Era seu dever tentar fugir. Eu faria o mesmo,
se fosse prisioneiro.

Ento por que voc estava to zangado, hoje de manh?

Uma sombra passou pelo rosto de Sean.


No sei. Talvez eu tivesse a esperana de que ele no tentasse uma fuga. O
que ele fez a Justis tambm me deixou furioso. E... eu no queria ser forado a fazer o que
fiz, coloc-lo a ferros. Mas no posso me arriscar a deix-lo fugir. Poderamos acabar na
forca.

Pretendo

obrig-lo

reconhecer

que

qualquer

tentativa de fuga ser frustrada. Talvez ento consiga sua palavra de que no tentar mais
nada.

E se no conseguir?

Continuar como est. No tenho alternativa.

Ainda existe algo forte entre vocs, no ?

Certas
que

lhe

coisas

devia

no

minha

podem

vida,

mas

ser

apagadas

que

da

alma.

considerava

Disse

dvida

Ben
paga,

depois que salvamos a dele. Mentira. Nunca pagarei. Ele arriscou a prpria vida para salvar
a minha. E isso no posso esquecer. Nunca.
E sua gratido no pode ser maior que o ressentimento.

Tambm
amigo,

quase

no

meu

posso

irmo,

esquecer

me

chamou

noite
de

em

que

estuprador

meu

melhor

quase

me

matou.
Sean desviou o olhar do rosto da irm e fitou a gua prateada de luar.
Gratido

ressentimento.

No

como

separ-los.

Acho

que isso que me deixa to furioso. No h lgica.


Ryan abraou-o e pousou a cabea em seu ombro, num gesto de compreenso
silenciosa. No havia o que dizer. Depois de vrios minutos Sean quebrou o silncio:
Vou lhe dizer uma coisa. No acredito que Ben fosse diretamente s
autoridades,
perder
certo.

se

no

tivesse

caminho

Quando

viessem

fugido.

Daria

demoraria

bastante

atrs

ns,

de

um
para

no

jeito

de

encontrar

rumo

mais

aqui.

estaramos

se

Isso a faz sentir-se melhor?

Projeto Revisoras

Voc se sente melhor, com essa certeza?


114

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Minha

irmzinha

perceptiva

demais.

Vamos

embora?

Ela andou na frente, no querendo que ele visse as lgrimas que no paravam de
correr.
J era tarde quando entraram no acampamento. Quase todos j dormiam, mas
um soldado tocava uma melodia na gaita, enquanto outros dois jogavam cartas perto da
fogueira. Sean levou Ryan at a barraca e deixou-a sozinha.
O ar estava fresco e ele aspirou profundamente. Seria uma noite fria e o tempo
esfriaria mais a cada dia. Sean, porm, no se preocupava. Estariam longe do vale quando o
tempo piorasse com a aproximao do inverno. Acendeu um charuto e de repente teve
vontade de tomar uma bebida. Dirigiu-se para a carroa de Ryan, onde a irm ainda
guardava os medicamentos e o conhaque que usava para tontear os feridos no caso de um
tratamento mais doloroso. Espantou-se ao ver Ben ainda desperto e sentado.
Continuou a andar para a parte de trs da carroa, quando algo o fez voltar.
Talvez algo provocado pelas recordaes daquela noite, ou por mera curiosidade. Parou na
frente de Ben, incerto sobre o que fazer.

Quer um charuto? ofereceu por fim.

Sim.

Ben pegou o charuto que Sean lhe entregou e cheirou-o com satisfao.

um dos meus declarou com expresso impassvel.

Despojos

de

guerra

Sean

respondeu

com

um

esboo

de

sorriso.
A ironia da declarao no escapou a Ben. s vezes discutiam, nos velhos tempos
de amizade, sobre os aspectos ticos e prticos da guerra e do saque.
Ben aprovava os mtodos antigos que mandavam tirar tudo o que fosse possvel
de cidades capturadas, alegando que isso deixava o povo desmoralizado e materialmente
incapaz de organizar um contra-ataque. Sean, por outro lado, defendia o aspecto tico da
questo, salientando que os civis tinham direito proteo. Nunca nenhum dos dois
conseguira convencer o outro da validade de seus argumentos.
Os lbios de Ben contraram-se. Fora fcil discutir teorias, mas a prtica era muito
diferente. Ele j vira muita misria, muitos lares destrudos, muita gente faminta. Mordeu a
ponta do charuto e cuspiu o papel, esperando que Sean lhe oferecesse fogo. O capito
acendeu o charuto e Ben aspirou gulosamente. Depois voltou a olhar para seu captor.
Sean examinou-o com o olhar, observando o rosto impenetrvel e o corpo forte
encostado na roda da carroa. Viu as algemas que o prendiam roda e as argolas nos ps.
Projeto Revisoras

115

Destinos ao Vento Patrcia Potter

A perna esquerda, enfaixada, permanecia esticada por causa das talas e a direita dobravase na altura do joelho. Ben parecia cansado e Sean sentiu momentnea piedade.

Por que no dorme? perguntou de repente. Ben riu com sarcasmo.

Suas

acomodaes

para

os

hspedes

no

oferecem

muito

conforto.
So

as

acomodaes

que

reservo

para

hspedes

que

tentam

fugir no meio da noite sem pagar a conta Sean replicou.


Ben foi incapaz de reprimir um sorriso.
Voc

no

mudou

observou.

Sempre

com

as

respostas

na ponta da lngua.
Sean olhou-o friamente.
situao

Eu,

se

fosse

vai

piorar.

voc,

no

Virou-se

reclamaria
para

da

falta

continuar

de

andando,

conforto.
mas

A
Ben

o chamou em voz muito baixa.


Sean...

O rebelde encarou-o, inundado pelas lembranas do passado. Os dois bebendo


juntos, depois dos exames. Testando sua masculinidade em casas suspeitas. Ben salvando
sua vida.
Como

est

sua

perna?

perguntou

de

repente,

para

sua

prpria surpresa.

Doendo.

Uma bebida ajudaria?

Como nos velhos tempos? Ben motejou.

No.

Os

velhos

tempos

nunca

voltaro.

existe

aqui

o agora. Sabe disso melhor que eu.


Sim, uma bebida ajudaria respondeu Ben, sem nenhuma zombaria na voz.
Sean subiu na carroa e pouco depois voltava com a garrafa de conhaque e
duas canecas de lata. Ben notou imediatamente que ele retirara a arma do coldre.
Sean percebeu o olhar avaliador.
Esquea
direo
traga

do

guarda,

mais

qualquer
sentado

cobertores

para

idia
no

maluca
cho

nosso

avisou,

alguma

hspede.

voltando-se

distncia.
Est

dispensado,

na

Bobby,
por

enquanto. Eu o acordarei quando precisar.


Bobby Wilson fez uma carranca, mas obedeceu sem nada dizer. Voltou com
diversos cobertores, que jogou ao lado de Ben, numa atitude agressiva. Depois, afastou-se e
Projeto Revisoras

116

Destinos ao Vento Patrcia Potter

s ento Ben olhou para Sean com ar interrogativo.

Por que ele sempre assim agressivo?


irmo

mais

jovem

de

Bobby

morreu

na

Virgnia.

Onde

voc estava, na ocasio.


Sean deitou-se de lado no cho e abriu a garrafa. Encheu as duas canecas,
entregando uma a Ben. Ficaram em silncio, bebericando a bebida forte, imersos nos
prprios pensamentos. Ambos recordavam o tempo em que bebiam juntos, sem necessidade
de falar. Mas ali o silncio era diferente, carregado de desconfiana, raiva e ressentimento.
Os dois acabaram de beber quase ao mesmo tempo e Sean tornou a encher as
canecas.

que

aconteceu

Melody?

perguntou

inesperadamente.

Os olhos de Ben, iluminados pelo luar, pousaram no rosto de


Sean com expresso de fria, enquanto as mos apertavam a caneca com fora.
Morreu. Tentando abortar uma criana que no era minha.
Sean condoeu-se por ele, sabendo da intensidade de seu amor por Melody. E de
seu orgulho. Comeava a compreender por que Bennett Morgan mudara tanto e angariara a
reputao de impiedoso, uma fama que o acompanhava de comando em comando.
Ben perdia-se em lembranas, quase esquecido da presena de Sean. Reviu os
primeiros dias de corte a Melody, recordou a alegria que sentira quando ela concordara em
ser sua esposa. E tudo se acabara.
Eu julgava ser o homem mais feliz do mundo murmurou. Mas o mais
feliz era voc. Melody s queria o meu dinheiro e uma vida confortvel. Levei-a para meu
primeiro posto, no Kansas. Fomos morar no alojamento para casados, apesar dos protestos
dela, que desejava uma casa de luxo. Disse-lhe que militares no criam razes e pensei que
ela
meses

houvesse
depois

da

mudana,

entendido.
ela

fugiu

com

um

Dois
sargento,

levando

as roupas, as jias e todo o meu dinheiro.


Mas Ben no teve coragem de contar o que acontecera naqueles dois meses.
Acusaes sem fim, cenas deprimentes. E o que ela dissera um dia antes de partir. "Nunca
ningum o amar. Voc incapaz de fazer uma mulher feliz." Melody queria dinheiro e
uma casa em Boston, luxo e vida social intensa. Nada mais.
Ela desapareceu durante alguns meses e depois acabou indo para a casa de
minha famlia, em Boston ele continuou. Grvida de seis meses. Disse a meu pai que
a vida no Kansas era muito dura e implorou para ficar. Encantou-o, como costumava fazer
com todos os homens. Ficou l at que a criana nasceu e tornou a desaparecer, deixando
Projeto Revisoras

117

Destinos ao Vento Patrcia Potter

filho.

depois

para

Voltou

reclamar

posse

da

um
criana

meu

ano
pai

deu-lhe

dez

mil dlares para que ela deixasse o pequeno Avery com ele.
E ela deixou?

foi

chamado

claro.
a

Meu

um

pai

hospital,

no

soube

onde

dela

durante

Melody

morria

um
de

ano,

at

gangrena

que
aps

um aborto. O pessoal do hospital encontrou o nome e o endereo de meu pai entre os


pertences dela. Quando ele chegou l, Melody j estava morta.
Houve uma pausa, que Sean respeitou, nada comentando.
de

um

Meu

pai

abriu

um

rico

comerciante,

inqurito
conhecido

descobriu

da

que

famlia.

ela

era

Encerrou

amante

caso.

Acho que extraiu grande satisfao da conversa que teve comigo, quando me contou tudo.
Ele era mau e vingativo.
Sean olhou para Ben completamente desarmado, vendo-o objetivamente pela
primeira vez, desde sua chegada ao acampamento. Os olhos ainda eram penetrantes e
inteligentes, mas no havia sinal da compaixo que fora uma de suas qualidades mais valiosas. Era fcil entender como chegara ao posto de coronel to depressa. Ele simplesmente
canalizara o seu dio para a guerra.

E seu filho?

O rosto de Ben animou-se pela primeira vez.


Ele a nica coisa boa que resultou daquele casamento. Passou esta primavera
comigo, em Washington, e finalmente pudemos nos conhecer. Eu o rejeitei durante muitos
anos, por ele ser filho de Melody. Outro arrependimento, entre tantos que j colecionei.
Os dois homens entreolharam-se em silncio, por breves instantes,
Avery foi criado por minha irm, Charlotte, embora ela fosse quase uma criana
quando ele nasceu. Pelo menos meu filho teve o amor de algum, porque eu lhe neguei o
meu. E na casa de meus pais apenas Charlotte possua a capacidade de amar.
Ben falava mais para si mesmo que para Sean, dizendo palavras que nunca
proferira antes. Sean percebeu que se tratava de uma espcie de purificao, uma catarse
da alma, provocada um pouco pela bebida. E ficou em silncio, arrependendo-se de ter
oferecido conhaque a Ben, causando aquela torrente de confidencias. No podia afrouxar a
guarda, no queria renovar uma amizade que tivera aparncia de profundidade, mas na
realidade no passara de um lao superficial, se fora destrudo por algumas intrigas. No
entanto no podia negar a compulso que o empurrava para Ben. Achou-se idiota.
Voc
Projeto Revisoras

sabia

que

eu

ia

tentar

fugir,

ontem

Ben
118

Destinos ao Vento Patrcia Potter

surpreendeu-o mudando de assunto bruscamente.

Sabia, sim.

Planejou tudo, no foi? Por causa de Ryan.

Em parte.

__Maldito Ben o insultou, quase sem rancor.


No tive nenhuma satisfao em fazer o que fiz. Mas Ryan ainda no
compreendeu a situao inteiramente. Tomou conhecimento da misso de que voc foi
encarregado, mas no aceita o significado dela. Quando se negou a me dar sua palavra,
eu soube que era apenas uma questo de tempo at que voc decidisse escapar.
Apenas apressei um pouco sua deciso.
Sean olhou para o lado do bosque, que a lua iluminava com suavidade.
E

voc

nunca

aceitaria

as

algemas,

se

no

ficasse

provado

que eram absolutamente necessrias.


Ben recostou-se na roda da carroa com uma risadinha falsa.
Voc
de

Sean

em

mudou,
West

sim,

Point.

cowboy

Nunca

comentou,
foi

usando

assim

to

apelido

ardiloso.

Diga-

me, sempre leu minha alma com tanta clareza?


Sean no respondeu, evitando dizer que a semelhana entre eles era maior do
que supunha. Tornou a encher as canecas.
Ben comeava a sentir os efeitos tanto do conhaque como da batalha emocional
em que se empenhavam.
Ryan no to ingnua como voc parece pensar. Acredito que percebe bem
o

que

est

acontecer,

mas

acontecendo
esconde

fato.

Voc

que
gosta

pode
de

vir

proteg-la,

a
Sean,

e ela est lhe dando a satisfao de faz-lo.


Talvez Ben tivesse razo, refletiu Sean. Embora conservasse da irm a imagem
de uma garotinha de sete anos, Ryan havia crescido.
O que voc pensa de Ryan? Sean deixou escapar a pergunta que o vinha
perseguindo.
Ben olhou para ele, pensativo.

uma

jovem

fora

do

comum.

Acho

que

todos

aqui

esto

apaixonados por ela.

At voc?

No tenho esse direito.

Fico
Projeto Revisoras

satisfeito

por

compreender

isso

Sean

declarou

com
119

Destinos ao Vento Patrcia Potter

hostilidade. Concordo plenamente. Voc no tem direito.

Voc no aprovaria?

No.

Ben aceitou a agressividade de Sean em silncio. Realmente no havia nada que


o recomendasse como pretendente ao amor de Ryan. Bebeu um pouco do conhaque e
encostou a cabea na roda da carroa.
Ryan
a
se

fecundidade
com

coisas

nunca
trazida

modesta

mais

v
pela

beleza

comuns.

Ela

tempestades
chuva
de

uma

o
flor

dominada

Sean

arco-ris
do

observou.
que

deserto

por

uma

a
e

Ela

segue.
v

Delicia-

encanto

alegria

que

nas
no

desejo que acabe.


E voc acha que eu faria isso?

J fez, Ben. Voc mudou, tornou-se um soldado profissional. E soldados


matam e ferem.

Voc tambm soldado.

Mas no por prazer. E no posso dizer o mesmo de voc.

Talvez

esteja

certo,

Sean.

Restou

muito

pouco

do

homem.

Ficou o soldado. Um militar enojado com tudo o que viu.


Sean lutou contra a idia de que continuavam a ter pontos em comum. Ele
tambm estava cansado de lutar e de matar.
O que

faria

com

Ryan,

se ela o

aceitasse?

perguntou

com

a mesma naturalidade dos tempos de academia. Como sua famlia e seus amigos
julgariam uma moa texana, descendente de irlandeses, e que, para piorar tudo,
acompanhou uma tropa confederada?
Ben deixou que vrios minutos passassem sem nada responder. Por que se daria
ao trabalho de avaliar a hiptese? Havia poucas possibilidades de que ele e Ryan pudessem
ficar juntos e ser felizes.
Eu no dou um centavo pela opinio de quem quer que seja respondeu por
fim. E no pretendo voltar a Boston, a no ser para pegar meu filho.
Seu filho! O que ele pensaria de Ryan?

Voc
que

segue

disse

que

tempestade.

ela

gosta
Avery

de

flores

tambm

do

deserto
assim.

e
A

do

arco-ris

semelhana

entre ele e Ryan chega a ser espantosa. Nenhum dos dois consegue ver a fealdade do
mundo.
Fez uma pausa e olhou para Sean, querendo que ele acreditasse no que ia dizer.
Projeto Revisoras

120

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Eu

feri

meu

filho

durante

muitos

anos.

No

farei

mesmo

a Ryan.
Talvez voc no queira feri-la, mas minha irm muito sensvel e frgil.

Perdeu no uma famlia, perdeu duas. No tem lar e todos os que a amaram
desapareceram.
Restou voc.

Receio
intil

discutir

futuro

que

um

no

seja

possvel

uma

incgnita,

suficiente,

Ben.

relacionamento
Ben.

Alm

entre

disso,

me

Ryan.

Seu

prisioneiro

at

voc

Permanecer

como

parece

o fim da guerra e o Sul ainda tem muita energia para lutar.


Precisaro de energia para a retirada. Por falar nisso, como vo voltar para
as linhas de frente? As tropas da Unio invadiram todos os caminhos.
Ah, voltaremos, sim. Quer apostar?

Vai

me

levar

com

vocs?

Para

priso

de

Andersonville?

perguntou Ben cautelosamente.


No. Para o Forte Scott, no Texas.

Ben reconheceu o nome. O Forte Scott no tinha a fama horrvel das outras
prises do Sul, mas se erguia em territrio ndio e era prova de fugas.
O
Andrews

comandante
um

bom

de

meu

soldado

um

amigo

homem

Sean

explicou.

justo.

voc

Matt
estar

seguro, mas fora da guerra. Ningum escapa de Scott.


Verteu o resto do conhaque nas duas canecas. Ben inconscientemente mudou a
caneca da mo esquerda para a direita, esquecendo a corrente que ligava a algema em seu
pulso roda. Quando tentou ergu-la at a boca, a corrente retesou-se abruptamente
interrompendo o movimento. O conhaque derramou-se no cho.
Sean sorriu, provocativo.

Desperdiando um conhaque to bom?

Ben encheu-se de raiva repentina, mostrando o brao acorrentado.


As

algemas

so

realmente

necessrias?

Onde

poderei

ir

com

que

no

os ps atados?
Cuidarei
estuda

para

possibilidade

que
de

no
me

v
dar

parte

sua

alguma.

palavra

de

Mas
que

por
no

tentar

fugir?
Ben considerou a proposta com seriedade pela primeira vez. Sentiu-se tentado a
aceitar, mas se o fizesse estaria se rendendo, desistindo de tudo.
Projeto Revisoras

121

Destinos ao Vento Patrcia Potter

No disse olhando com firmeza para Sean.

Ento continue a. Sean levantou-se, pegou as duas canecas e, indo at


a parte traseira da carroa, atirou-as para dentro. Minha oferta permanente, Ben.
Quando se decidir a aceit-la s me comunicar.
Sean foi em busca de Bobby Wilson e, deixando o cabo novamente no posto de
vigia, subiu para a carroa, espreguiando-se. O sono, facilitado pelo conhaque, chegou
imediatamente.
No lado de fora, Ben permaneceu olhando para o cu, observando pequenas
nuvens esgaradas e brancas que deslizavam livres.
CAP TULO XV

O frescor da noite desapareceu com o nascimento do sol. Ben despertou luz


rosada do cu, que prometia dia claro. Sua cabea estava entorpecida, a boca seca e o
estmago enjoado por causa do conhaque tomado noite com Sean. Mas comera pouco no
dia anterior e, apesar do mal-estar fsico, sentiu fome quando os aromas da cozinha
chegaram at ele.
Mais do que de aumento, porm, precisava de gua. Para beber e para barbearse. Tudo ficaria melhor depois que ele se livrasse da barba que despontava e se lavasse.
Olhou para o guarda que de madrugada tomara o lugar de Bobby.
gua

pediu,

detestando

ter

de

admitir

sua

dependncia

de outro homem.
O guarda levantou-se do cho preguiosamente.
S para beber. Para se lavar, no.
Chamou um soldado e pediu-lhe que trouxesse um copo de gua, enquanto Ben
olhava para ele entre surpreso e irritado.
Por que isso? perguntou.
Ordens do capito. Pergunte a ele.
o que farei.
Profundo desapontamento assaltou-o. Pensara que ele e Sean houvessem
alcanado uma certa compreenso mtua. Pelo jeito, se enganara.
Tomou a gua, reservando um pouco para passar no rosto. Sentiu-se refrescado,
mas a barba spera o desgostou. Devolveu o copo e observou o movimento ao redor. O
acampamento mostrava-se mais agitado que de costume e uma aura de excitao envolvia
Projeto Revisoras

122

Destinos ao Vento Patrcia Potter

o lugar.
No viu Ryan. Nem mesmo Fortuna estava por ali e ele agradeceria a companhia
do cachorro que se tornara seu amigo. Imaginou se Ryan sara para um passeio, ou se
continuava a evit-lo.
Ento viu-a sair da barraca de Sean e aproximar-se da fogueira, onde pegou
duas canecas de caf e dois pratos das mos do cozinheiro. Ento, ela veio em sua
direo.
Com naturalidade, Ryan debruou-se sobre ele, oferecendo-lhe um prato. Ele
hesitou, mas acabou por peg-lo. Ela sentou-se perto dele, de pernas cruzadas, e apoiou o
prprio prato nos joelhos.

Posso ficar aqui com voc? perguntou com voz doce.

Ele franziu a testa, agressivo.

No.

Logo ficou evidente que a pergunta fora feita por mera formalidade. Ela
permaneceu onde estava e sorriu para ele.

Eu j disse uma vez que sou teimosa.

Obstinada ele resmungou. Onde est Fortuna?

Acho

que

foi

caar.

Gosta

de

provar

que

no

totalmente

invlido.
Comeram em silncio por algum tempo.
Sean

ela

revelou

me
de

contou

que

repente.

voc

lhe

salvou

Fico-lhe

vida

eternamente

em
grata.

West

Point

Eu

no

suportaria perder meu irmo tambm.

O que mais ele lhe contou?

No muito mais.

Era mentira. Provavelmente Ryan sabia a histria toda, inclusive as intrigas de


Melody e a noite terrvel da briga entre ele e Sean. Ryan estudou-lhe o rosto fechado.

to difcil assim falar do passado? Ele forou um sorriso nada

convincente.
Tudo

aconteceu

muito

tempo,

Ryan.

Subitamente

ele

sorriu sem reserva. Ryan. Um nome nada comum.

Era comum na famlia de minha me, na Irlanda.

Ela ficou desapontada com a deliberada mudana de assunto, mas ao mesmo


tempo aliviada, pois o humor de Ben melhorava.
Continuaram a comer os bifes e o po, com gosto. Carne fresca era um prato raro
Projeto Revisoras

123

Destinos ao Vento Patrcia Potter

no acampamento, mas Sean ordenara a matana de algumas reses que haviam levado
para o vale ao estabelecer-se l. E era muito bom sair da rotina enjoativa de bacon, carneseca ou defumada, biscoitos e broas de milho. O caf estava forte e quente, ajudando Ben a
livrar-se do embotamento em que despertara.
Ele teve alguma dificuldade em cortar a carne com uma das mos algemada.
Ryan fingiu no perceber, embora seu corao se apertasse. Em dado momento, porm,
no foi possvel ignorar a situao. Com um movimento desajeitado, Ben deixou o prato
escorregar para o cho. Ryan pegou-o e cortou a carne, com uma risadinha travessa.
O cozinheiro deixou a carne dura. Merece um pontap no traseiro.
Ele sorriu, esquecendo a humilhao.

Voc teria coragem? perguntou.

Coragem de qu?

De acertar um pontap no cozinheiro?

claro que sim. Depois de lidar com Sean, com voc e esse

bando de resmunges, no tenho mais medo de nada.


Ele pegou o prato com a carne picada, que ela lhe estendia.

Nunca parei para pensar como difcil fazer as coisas com

apenas uma das mos comentou, pensando nos homens mutilados nos campos de
batalha ou nos hospitais.

No seu caso, no vai durar para sempre ela consolou-o.


Mesmo assim, desagradvel. Esqueo que minha mo est

acorrentada, fao um movimento brusco e levo um tranco.

Vamos sair do vale dentro de pouco tempo. Tenha pacincia.

O pensamento no era nada animador. Sair do vale podia significar perder


Ryan. Ela acompanharia Sean na volta para o Texas?

Pacincia? Vou tentar ele prometeu com relutncia.

Se no tivesse tentado fugir, no estaria preso.

Achei

que

conseguiria.

Obviamente

estava

enganado.

Ela olhou-o com ateno.

Teria ido ao forte ianque e voltado com tropas para nos

apanhar?

O que foi que Sean disse a esse respeito?


Que

voc

provavelmente

nos

daria

tempo

para

sair

daqui.

Faria mesmo isso?


Ben deixou transparecer sua surpresa. No esperava que Sean admitisse tal
Projeto Revisoras

124

Destinos ao Vento Patrcia Potter

possibilidade diante da irm, levando em conta a oposio que fazia a um


relacionamento entre eles.
No

me

faa

perguntas

que

no

posso

responder,

Ryan.

Eu

no sei o que faria. Meus planos no iam muito alm da fuga.


No

acredito.

Voc

sempre

sabe

que

faz

deve

planejar

todas as etapas de qualquer empreendimento,

Sean melhor que eu nisso. Ficou provado, no?

Voc tambm muito bom.

Est bem, Ryan, voc venceu. Como soldado, cumpro ordens. Eu teria ido
diretamente para o Forte Wilson e reuniria o maior nmero possvel de homens para me
acompanhar at aqui declarou, com os olhos fixos no prato.
Espera

que

eu

saia

correndo

horrorizada?

ela

provocou

com um sorriso.
Ele ergueu os olhos para ela, aturdido.

Talvez. Por que no sai?

Porque sua resposta no me convenceu.

Seus olhos encontraram-se longamente. Os dele tinham a cor intensa do cu no


crepsculo. Eram expressivos, perceptivos e exerciam atrao quase irresistvel sobre ela.
Ryan rompeu o instante de encantamento baixando os olhos, reprimindo as
ondas de emoo que ameaavam submergi-la.

Deixe-me examinar sua perna pediu com voz trmula.

Ainda

di,

mas

no

muito

ele

adiantou,

desapontado

com a atitude dela.


Ryan apalpou-lhe a perna, fazendo-o desejar abra-la, toc-la, cobri-la de
beijos. Terminou o exame e olhou para ele sorridente.

Est quase boa.

Comeou a juntar os pratos e canecas, preparando-se para deix-lo.

O que est acontecendo? ele perguntou quase rspido.

Acontecendo? ela repetiu, fingindo no ter entendido.

Alguma

coisa

est

acontecendo

ou

vai

acontecer.

Sean

est

se preparando para partir?


Ela voltou a sentar-se no cho, evitando os olhos dele.

Acho que ainda no.

Ento, por que todo esse movimento?

No
Projeto Revisoras

assunto

de

seu

interesse

ela

respondeu,

erguendo125

Destinos ao Vento Patrcia Potter

se depressa.
A pergunta dele arruinara todo o encanto daqueles momentos de proximidade.
Ryan ficou preocupada e ressentida por haver sido lembrada do ataque ao carregamento de
rifles da Unio. Seria o mais perigoso da carreira de guerrilheiro do irmo e seu corao
enchia-se de medo.
Ben deu de ombros, mas seus olhos revelavam profunda irritao. Virou a
cabea e fechou os olhos, ouvindo os passos dela se distanciarem.
Durante o dia tornou-se bvio que os rebeldes preparavam-se para algo
importante. Os soldados saram do acampamento em grupos de dois ou trs, vestidos com
roupas resistentes, mais apropriadas para a caa, em vez dos uniformes cinzentos.
Ben recostou-se na roda, acompanhando o que se passava. O guarda
encarregado de vigi-lo mostrava-se mais atento que de costume, no perdendo nenhum de
seus movimentos. E quando Bobby apareceu para substitu-lo os dois rebeldes
conversaram em voz baixa por bastante tempo.
Bobby abominava a tarefa de montar guarda. Considerava-a perda de tempo,
pois, exmio atirador, achava que seu lugar era ao lado do capito, sempre. Amaldioou o
ianque que o impedia de participar das atividades do acampamento.
Se dependesse dele, deixaria o maldito coronel morrer de fome. No entendia por
que Sean o aceitara no meio do grupo, violando as prprias regras, que proibiam
prisioneiros no acampamento. E no era possvel respeitar um capito que desobedecia s
ordens impostas por ele mesmo.
Seu desgosto aumentara ao ver o ianque e Ryan juntos. Ela nunca lhe dera
muita ateno, a ele, um rebelde convicto e corajoso. No entanto, cercava o nojento oficial
da Unio de cuidados e sorrisos. E Bobby Wilson consolava-se pensando que estava em
posio de tornar a vida do prisioneiro o mais miservel possvel. E sabia como fazer isso,
por meio de pequenas e incessantes humilhaes.
O irmo que morrera na Virgnia e ele haviam sido os nicos filhos de Caleb e
Annie Wilson a sobreviver. Os outros dez tinham nascido mortos ou morrido durante o primeiro
ano de vida, devido m nutrio ou falta de cuidados adequados. E Bobby nunca chegara a
compreender como ele e o irmo haviam escapado.
O pai era um pregador de palavras incendiadas e cheias de ira. No existia
piedade ou perdo em sua religio, ou em sua alma. Odiava a tudo e a todos, soltando o
veneno de sua maldade em cima da esposa e dos filhos. Os dois sobreviventes da enorme
prole apanhavam regularmente, para serem libertados da influncia do diabo. Os garotos
ficavam apavorados quando o pai estava em casa, nos intervalos de suas pregaes
Projeto Revisoras

126

Destinos ao Vento Patrcia Potter

itinerantes, e costumavam esconder-se nos bosques at que ele partisse novamente. Caleb,
ento, tomava a esposa como bode expiatrio. Quase sempre grvida, ela suportava
espancamentos e ofensas com pacincia angelical. Nada podia fazer e no tinha para
onde ir.
Caleb no se preocupava em suprir a casa e assim Bobby e Jamie aprenderam
cedo a procurar alimento por seus prprios meios. Tornaram-se pescadores habilidosos e,
quando estavam com doze e dez anos, Bobby roubara um rifle de alguns viajantes que iam
para o oeste. Aprendera a caar e sua habilidade lhe permitia acertar um esquilo a duzentos
metros de distncia.
No vero os dois meninos passavam semanas fora de casa. Numa dessas vezes,
ao voltar, ouviram gritos alucinados da me. Correram para a cabana e encontraram o pai
espancando a mulher. Sem pensar, Bobby ergueu o rifle e atirou no pai que odiava com
todas as foras de sua alma jovem.
Correndo para socorrer a me, os meninos descobriram que estava morta, com
o crnio fraturado. Enterraram o pobre corpo mirrado, mas deixaram o do pai merc dos
animais. Ele no merecia sepultamento decente.
Depois, deixaram tudo para trs e abandonaram o Tennessee. Bobby estava
com quinze anos e Jamie com treze.
Seguiram para o Texas, assaltando cabanas isoladas pelo caminho. Juntaram-se
a um grupo de caadores, mas no possuam a mnima noo de convivncia humana e
logo foram expulsos do bando, apesar de sua percia com armas de fogo.
Solitrios, atravessaram o Texas, causando tumulto por onde passavam. E tudo
terminou quando foram presos em Austin. Um homem morrera numa briga comeada por eles
e os dois foram acusados de incitao ao assassinato. Com pouco mais de vinte anos, os dois
receberam um ultimato. Ou continuavam na priso, ou alistavam-se no Exrcito Confederado.
Escolheram a vida militar.
Na guerra sentiram-se vontade. Atiravam bem e matar no lhes causava a menor
repulsa. Pela primeira vez na vida conheceram o respeito de outros homens e Bobby at
recebera a patente de sargento aps um combate em que demonstrara coragem excepcional.
Mas seus motivos no eram nobres. Ele simplesmente gostava de matar.
Na batalha de Manassas, Jamie foi atingido por uma bala inimiga e demorou
vrios dias para morrer. Bobby ficou ao lado do irmo at o instante final.
E o dio que o impulsionava redobrou de fora. Odiava os ianques e em sua nsia
de mat-los angariou a fama legendria de coragem indmita e audcia suicida. Mas vivia
causando problemas s autoridades militares e acabou por ser considerado elemento
Projeto Revisoras

127

Destinos ao Vento Patrcia Potter

indesejvel.
Quando a notcia de que Sean Mallory precisava de homens alcanou o Exrcito,
os superiores de Wilson rapidamente o recomendaram. O instinto de Sean aconselhava-o a
no aceitar Bobby Wilson, mas o rapaz atirava com habilidade admirvel e mostrava
coragem surpreendente. Acabou por aceit-lo.
Como um lobo solitrio, Bobby no fez amigos entre o grupo, mas tambm no
criava problemas. Era o melhor atirador do acampamento e Sean sabia quando e onde
us-lo.
E foi num momento de raiva cega que o capito mandou-o vigiar Ben. Quase
instantaneamente reconheceu o erro, mas no podia voltar atrs. Afinal, talvez fosse uma
medida acertada. Bobby no se deixaria envolver pela sutil persuaso que havia nos modos
comedidos de Ben, como acontecera com Justis. O episdio ainda intrigava Sean. Fora a
primeira vez que vira algum enganar seu astuto sargento.
O dia arrastou-se para Ben. Afastara Ryan e Sean o ignorava. Seus livros no
haviam sido devolvidos e Bobby Wilson no abria a boca para falar, sentado a meio metro de
distncia com um rifle nas mos, obviamente ansioso para us-lo.
Todo seu corpo doa e cibras horrveis corriam pelas pernas. Ben sentiu-se
desamparado e sem a menor esperana de conhecer dias melhores. Distraa-se observando
o movimento, tentando adivinhar o que estava para acontecer e preocupando-se. Sean
preparava-se para mais um golpe s foras da Unio.
No se sentiu melhor quando Justis aproximou-se. No falara com o sargento
desde a noite da fracassada tentativa de fuga e ainda sentia-se picado pelo sentimento de
culpa.
Mas Justis nem olhou para ele. Subiu na carroa e saiu momentos depois, com
mapas enrolados nas mos.

Sargento Ben chamou-o.

Justis virou-se para ele, com o rosto impenetrvel.

Sargento,

quer

tomar

uma

caneca

de

caf

comigo?

Justis ia recusar, mas cometeu o erro de fitar os olhos de Ben, onde havia uma splica.
Olhou em volta, procurando canecas de caf, mas no viu nenhuma.

Esse o jeito ianque de me pedir caf? perguntou.

No estava preparado para o sorriso que Ben lanou-lhe em resposta. Era um sorriso
divertido.

Projeto Revisoras

Acho que Ben admitiu. Justis apontou para Bobby Wilson.


128

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ele est maltratando voc?

Ben deu de ombros. No havia utilidade em reclamar, mas notou o olhar de


desdm que Justis endereou ao guarda. O mesmo desdm que todos no acampamento
pareciam dedicar a Bobby Wilson. Ben at julgava que Sean se arrependera da escolha que
fizera, mas no podia mudar a situao, revogando uma deciso.
Voltarei j Justis avisou. Preciso levar isto para o capito acrescentou,
mostrando os mapas.
E realmente voltou, trazendo duas canecas de caf quente. Colocou uma nas
mos de Ben e sentou-se perto. Ben olhou para o caf e depois para Justis.
Quero que saiba que detestei ter sido voc meu guarda naquela noite
declarou bruscamente.
Justis sorriu de repente.
Esse

pedido

de

desculpas

mais

estranho

que

ouvi.

Por

que est me pedindo desculpas, no est?


Acho

que

sim.

Ben

sorriu

de

volta.

No

sou

muito

bom nessas coisas.


Mas deu para entender, ianque.

Observando o rosto de Ben, o sargento entendeu a atrao que Ryan sentia. O


sorriso do ianque era cheio de charme e nos olhos azuis havia sempre uma expresso de
suave zombaria, que funcionava como permanente desafio. Era justamente isso que atraa
Justis. Ele no gostava de pessoas que encaravam a si mesmas com muita seriedade.
Espero

no

ter

causado

muitos

transtornos

Ben

disse,

depois de sorver um gole do lquido reconfortante.


Justis sorriu.

Aturei

algumas

brincadeiras,

mas

esqueceram

caso.

Tomaram o caf em silncio e o sargento levantou-se.


O que voc fazia antes da guerra? Ben perguntou, desejando prolongar a
conversa.
Era capataz num rancho do Texas. Alistei-me sob o comando do general Sibley
quando ele entrou no Novo Mxico, juntamente com o proprietrio do rancho. Ele morreu
em Glorieta Pass. Quando eu voltei para o Texas o rancho tinha sido vendido em leilo por
causa de impostos atrasados. Tornei a me alistar no Exrcito de Sibley e soube que o
capito
recrutando

Sean
texanos

Projeto Revisoras

para

um

destacamento

estava
especial.

Apresentei129

Destinos ao Vento Patrcia Potter

me e fui aceito.
Foi o discurso mais longo que Justis proferira em muito tempo. Admirou-se com a
prpria atitude. Por que perdera o laconismo justamente com o ianque?

De que regio do Texas voc veio? Ben insistiu.

Do Oeste.

Como o oeste do Texas?

Seco, quente e no muito apropriado para a criao de gado. Uma s rs


necessita de pelo menos um acre de terra boa para se alimentar. Mesmo sem a guerra, meu
patro no agentaria levar o rancho frente. Agora preciso ir.
Muito

obrigado,

sargento,

pela

visita

pelo

caf.

Justis afastou-se depressa. Queria ser um miservel se no estivesse gostando de verdade


do ianque.
Sean encontrava-se debruado sobre os mapas, na barraca, quando Braden
entrou.
Os dois ltimos acabaram de sair do acampamento, capito. Agora s nos
resta esperar.
Dez pares de homens haviam sido designados para preparar o terreno para o
assalto ao trem da Unio. Teriam de descobrir onde estava, verificar sua velocidade e
encontrar o melhor lugar para o ataque.
Obrigado,

Braden.

Vigie

bem

prisioneiro.

No

podemos

deix-lo escapar logo agora.


Sam

disse

que

ele

est

se

queixando

por

no

ter

recebido

gua para se lavar.

Deixe-o reclamar. S cuide para que no fuja.

Quando partirmos para o ataque...

Deixaremos
que

isso

vai

homens

significar.

suficientes

para

Descontentamento

cuidar
de

dele.

quem

Pense
for

no

indicado

para ficar. No existe um nico homem aqui que no esteja louco para participar do
assalto.

Ns

E Bobby Wilson? Vai ficar uma fria, se no for junto.


o

levaremos.

Talvez

precisemos

dele.

Arrume

outro

guarda para Ben.

Sim, senhor.

Dois dias depois apareceu o primeiro soldado com notcias do trem, que fora
Projeto Revisoras

130

Destinos ao Vento Patrcia Potter

localizado a cem quilmetros, viajando devagar e com grande escolta. Outro homem chegou
mais tarde, no mesmo dia, relatando que o trem passaria por um desfiladeiro bastante
adequado para uma emboscada. De acordo com clculos minuciosos, entraria no
desfiladeiro dentro de trs dias.
Sean, Braden e mais dois tenentes reuniram-se na barraca de comando naquela
noite. Ryan tratou de ocupar-se no lado de fora, evitando chegar perto da carroa e
conseqentemente de Ben. Passou algum tempo dando uma aula de leitura a um jovem
texano analfabeto. Depois, pegou uma camisa para remendar. Um dos soldados tirou a gaita
do bolso e comeou a tocar. Ela seguiu a melodia triste, cantando em voz baixa. Mas,
envolvida pela msica, acabara por soltar a voz, colocando todo o sentimento nas palavras
que falavam da saudade do amor e das praias do Leste.
Todo mundo parar para ouvir, at Sean e sua equipe. A voz de Ryan tornara-se
mais rica, com uma entonao melanclica que os afetava a todos. E Ben sentiu uma
agonia quase insuportvel. Percebeu que desejava Ryan como nunca desejara nada em sua
vida. E subitamente, como num milagre, descobriu que a lembrana de Melody j no lhe
pesava como um fardo, que seu sentimento pela mulher fora uma obsesso maligna. Melody
ateara fogo a suas veias. Apenas isso. E ele, cego, no fora capaz de admitir a verdade.
Ryan parou de cantar e logo depois Sean e os outros saam da barraca. Quando
ela entrou, ao lado do irmo, viu os mapas espalhados sobre a mesa de campanha.

Vai ser logo? perguntou com um aperto no corao.

Partiremos para o ataque depois de amanh e devemos retornar em dois dias.


No se preocupe, irmzinha. J fizemos isso muitas vezes.
No

em

tais

circunstncias.

trem

deve

estar

viajando

sob

no

sabem

que

escolta reforada.
Contamos

com

elemento

surpresa.

Eles

continuamos nesta regio.


Por

favor,

Sean,

no

deixe

que

nada

de

mau

lhe

acontea.

Eu sempre perco as pessoas que mais amo.


Ele observou detidamente o rostinho preocupado e percebeu que ela nutria uma
noo supersticiosa de que portava m sorte.
Isso

bobagem

afirmou

com

severidade.

Se

existem

pessoas que do azar, voc nunca poderia ser uma delas, com esse corao generoso.
Tomou-lhe o rosto entre as mos calejadas e obrigou-a a fit-lo nos olhos.
Eu no sabia que era to bom ter uma irm, at o dia em
que voc entrou no acampamento. Foi um choque e tanto.
Projeto Revisoras

131

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Ela sorriu, recordando a expresso assombrada.


Pensei

que

voc

no

fosse

me

deixar

Agora

no

ficar.

Nem

por

uma

que

faria

sem

noite.
E

quase

no

deixei

mesmo.

sei

voc.
Tenho sido feliz aqui ela confessou, quase timidamente.

ser

sempre

feliz,

Ryan.

Sempre.

Voc

foi

feita

para

riso e a alegria.
Beijou-a numa das faces e saiu. Ryan despiu-se e deitou, mas o sono lhe fugia.
Passou a noite acordada, com medo de ter esperana, com medo de pensar.
CAPTULO XVI

Os soldados continuaram a sair do acampamento nos dois dias seguintes e cada


pequeno grupo que saa conferenciava antes com Sean, na barraca.
E no dia marcado para a partida do capito e dos homens restantes a atividade
tomou conta do acampamento mais cedo que de costume.
Sean arrumou as bolsas da sela, enchendo-as com comida, mapas e o casaco
com o distintivo do Exrcito Confederado. Vestira-se com roupas de vaqueiro, uma camisa
quadriculada e cala de brim grosso, bastante desbotada.
Depois de selar o cavalo, caminhou at Ben. Olharam-se em silncio por breves
instantes.
Lamento
declarou

Sean

que

com

tenhamos

verdadeira

nos
tristeza

reencontrado
na

voz.

desta

maneira

irnico

que

estejamos em lados opostos, nesta guerra.


Inclinou-se e ofereceu a mo a Ben, que, depois de ligeira hesitao, apertou-a.
No
voc

no

ficar

importa

que

abandonado.

acontea
Dei

ordens

amanh
a

meus

Sean

continuou

homens

para

,
que

o levem para o Forte Scott.


No havia nada que Ben pudesse dizer, por isso simplesmente assentiu em
silncio.

No me deseja boa sorte? o capito provocou.

Deveria?

Sean riu, sarcstico.


Projeto Revisoras

132

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Nunca

se

rende,

no

observou,

virando-se

para

ir

embora.

E Ryan?

Ficar no acampamento, com dez dos meus homens. Nenhum deles est
satisfeito com a idia de ficar aqui cuidando de voc, portanto comporte-se.
Sean no esperou pela resposta, correndo para onde deixara o cavalo. Montou
com agilidade e fez uma continncia a Ben antes de tomar a direo da entrada do vale.
E o dia foi passando, montono. Ningum se aproximou de Ben ou falou com ele,
mesmo de longe. O novo guarda observava-o em silncio, com os olhos apertados e
expresso inamistosa.
Se o dia fora ruim, a noite foi pior. A irritao do guarda crescera, transformandose em raiva, e Ben recebeu apenas uma broa de milho e gua para o jantar.
Depois de comer a magra refeio, Ben deitou-se de costas, vendo as estrelas
surgirem no cu, pontilhando de prata o manto azul-escuro.
Ryan teve um dia completamente infeliz. Depois da partida de Sean pegara um
livro e chamara Fortuna, descendo para seu local favorito margem do rio.
No conseguia livrar-se da idia malfazeja de que, por algum motivo que no
compreendia, transmitia m sorte s pessoas amadas. Perdera os pais verdadeiros e os
adotivos num espao de treze anos e vira a maioria de seus amigos morrer, na guerra ou
acometidos de tifo.
Pensou no irmo, alto e bronzeado, com seus olhos to cheios de vida e humor.
Sua fora a fizera sentir-se segura outra vez. No podia tolerar o pensamento de que
poderia perd-lo. Com o corao amargurado e repleto de medo, rezou fervorosamente
para que ele voltasse so e salvo.
Depois, seus pensamentos voltaram-se inexoravelmente para Ben. Desejava
desesperadamente falar com ele, sentir-se envolvida na aura de calor que se formava
quando estavam juntos. Mas isso seria trair Sean. Ben era inimigo do irmo e portanto seu
tambm.
Contudo, por mais que ouvisse a voz da razo, no deixava de pensar nele, de
sentir-se aquecida quando recordava o sorriso avassalador e os olhos azuis e
profundamente tristes.
O livro que levara para a beira do rio no a ajudou a distrair-se. Tratava-se de
uma compilao de textos religiosos que um dos soldados ganhara da esposa. Ela divertirase com aquilo, pois o homem era um fanfarro que se jactava das muitas conquistas
Projeto Revisoras

133

Destinos ao Vento Patrcia Potter

amorosas e das bebedeiras estrondosas. A esposa certamente pensara que ele precisava de
alguns conselhos e orientao espiritual, mas Ryan no vira nenhuma mudana no patife.
Colocou o livro de lado e encostou-se no tronco de uma rvore. Entregou-se ao
sol quente, olhando para a gua, onde trutas gordas provocavam crculos ao chegar
superfcie para pegar um inseto imprudente. Nas rvores, os esquilos faziam a folhagem
farfalhar com seus saltos e correrias.
Mas nada conseguia tirar Ben dos pensamentos de Ryan. "Eu te amo, Ben, mas
no posso magoar meu irmo. No posso tra-lo."
Em conflito, ela achou que j traa a confiana do irmo apenas por pensar em
Ben. "Tenha cuidado, Sean. Volte para mim, por favor."
Perdeu-se em reflexes confusas e ficou surpresa quando o calor do dia diminuiu
e uma brisa quase fria acariciou-a. Fortuna permanecera ao lado dela durante horas,
adivinhando sua perturbao e oferecendo muda solidariedade.
Ela alisou-lhe a barriga carinhosamente.
Voc tambm gosta do ianque, no , cachorrinho sem-vergonha?
Viu o sol que se aproximava do horizonte, enquanto as nuvens avermelhavam-se
como se estivessem sendo tingidas de sangue. Arrepiou-se, apreensiva.
Sean seguia as rotas indicadas pelas patrulhas de reconhecimento. O terreno era
duro e pedregoso, o que representava um ponto a favor. Quando os ianques os
perseguissem, depois do ataque, teriam dificuldade em encontrar marcas de sua
passagem.
Apreciava o dia ensolarado, extraindo prazer do calor que aquecia a terra depois do
frio noturno. O garanho tambm parecia contente com a viagem, trotando depressa.
Alcanou o desfiladeiro quando o sol indicava que metade do dia j se passara.
Viu alguns de seus homens a alguma distncia, mas nenhum se acercou dele at que
chegasse a um matagal ao p de um aclive.
Daquele ponto em diante a trilha subia por mais de trs quilmetros. E havia
uma subida semelhante no outro lado do desfiladeiro, que no passava de um atalho
entre as colinas, economizando cerca de trinta quilmetros de caminho para o trem. No
meio do aclive Sean encontrou-se com Braden.
O trem est a meio dia de distncia daqui o tenente informou. Se
pararem no caminho para passar a noite, calculamos que passaro por aqui no meio da
manh. Mandamos Jimmy sugerir a eles que tomem o atalho do desfiladeiro.

Projeto Revisoras

Est certo.
134

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Haviam concordado em mandar Jimmy ao encontro do trem, disfarado em


estafeta da Unio. Tinha menos sotaque sulista que os outros e sua juventude tornaria a
farsa mais plausvel. Sean no gostara da idia, mas precisava ter certeza de que o trem
passaria pelo desfiladeiro em vez de dar a volta nas colinas. Jimmy recebera ordens de
entregar a mensagem e retornar imediatamente, alegando precisar apresentar o relatrio ao
comando local.
Vamos trabalhar Sean ordenou, depois que os outros homens reuniram-se a
ele.
No alto do desfiladeiro comearam a tarefa de juntar galhos, troncos e moitas de
capim, empilhando tudo tanto na entrada como na sada da passagem. Prenderam as pilhas
com cordas amarradas a rvores. Quando cortassem as cordas, tudo rolaria encosta abaixo,
arrastando terra e pedras, bloqueando ambas as sadas. O trem ficaria preso l embaixo.
Trabalharam incessantemente durante a tarde toda e noite adentro. Estavam
suados, sujos e exaustos quando Sean deu ordem para que dormissem durante algumas
horas.
No havia sol na manh seguinte. Pesadas nuvens de chuva lanavam sombras na
paisagem e Sean rezou para que no chovesse antes do ataque, mas que a tempestade
desabasse assim que tudo estivesse terminado, dificultando a perseguio por parte dos ianques. Verificou tudo novamente para certificar-se de que no se esquecera de nenhum
detalhe. Colocara quatro homens em cada extremidade, prontos pra cortar as cordas ao
receberem o sinal. Os atiradores escondiam-se entre as rochas enquanto outros soldados
permaneciam fora da rea para remover qualquer marca deixada pelos companheiros no
momento da partida e para criar pistas falsas.
Sean estava dominado pelo mesmo nervosismo que o assaltava antes de cada
batalha. Apesar de ser um militar, no se acostumava com a violncia e a morte que
inevitavelmente acompanhavam os combates. Sempre dizia que depois que a guerra
acabasse nunca mais empunharia uma arma.
Um dos patrulheiros aproximou-se dele.

Dentro de alguns minutos o trem estar aqui.

Viu Jimmy? perguntou Sean com ansiedade.

Eu

vi

entrar

no

trem,

ontem

noite,

mas

no

vi

sair.

Como esto vindo para c, acho que est tudo bem.


Inferno!

Sean

explodiu.

Eu

mandei

que

se

retirasse

imediatamente.
Eu
Projeto Revisoras

no

me

preocuparia,

se

fosse

senhor.

Jimmy

jovem,
135

Destinos ao Vento Patrcia Potter

mas sabe cuidar muito bem de si mesmo.


Sean no respondeu, alertado pelo barulho do trem que se aproximava. Todos os
homens se calaram, observando o comboio de cerca de quarenta vages, escoltado por
aproximadamente duzentos soldados a cavalo. Sean esperara um nmero maior e considerou que talvez os ianques tivessem se convencido de que os guerrilheiros haviam
abandonado a rea. A estratgia que o capito rebelde usara de suspender todas as
atividades durante semanas antes do assalto ao trem dera o melhor dos resultados.
Os primeiros vages entraram no desfiladeiro, com vinte soldados cavalgando na
frente da locomotiva.
Quando o trem ocupou todo o espao do desfiladeiro, Sean deu o sinal
convencionado e os homens postados nas extremidades cortaram as cordas. Todo o entulho
rolou, obstruindo as duas sadas. Apanhados de surpresa, os ianques da escolta gritaram,
enquanto alguns caam das montarias, alvejados por pedras e galhos de rvores. Um oficial,
na frente da coluna, entendeu quase imediatamente o que se passava. Saltou do cavalo e
mandou que os outros fizessem o mesmo e se escondessem atrs dos vages preparandose para atirar.
Sean fez novo sinal e os atiradores dos dois lados do desfiladeiro dispararam ao
mesmo tempo. Os ianques, apanhados pelo fogo cruzado, jogaram-se embaixo dos vages.
No podiam ver os soldados inimigos agachados atrs das rochas e muito menos atirar
neles.
Quando percebeu que no ia haver tiroteio da parte dos ianques, Sean mandou
cessar fogo. Pediu a um de seus homens que lhe entregasse a bandeira branca e desceu a
ribanceira at a metade.

Quem o comandante? gritou.

O oficial que ele vira frente da escolta levantou-se vagarosamente. Sean


escorregou at embaixo, ainda segurando a bandeira de trgua e foi ao encontro do' oficial
ianque.
Ns

temos

na

mira

de

fogo

cruzado,

capito

informou.

Temos o dobro de homens mentiu. No queremos matar mais nenhum de seus


soldados. O senhor se rende?
O capito, um homem robusto de inteligentes olhos cinzentos, olhou em volta. Viu
canos de rifles despontando entre as pedras, no alto do desfiladeiro, e vrios de seus
soldados estendidos no cho, imveis. Estavam cercados, sem possibilidade de escapar.
Sean deu-lhe tempo para avaliar a situao.

Projeto Revisoras

Quais so seus termos? o ianque perguntou por fim.


136

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Dou-lhe minha palavra de que nenhum de seus homens ser ferido. S


queremos a carga. Vocs ficaro aqui.

E nossos cavalos?

Precisaremos
no

se

preocupe.

deles
Logo

para
os

transportar
encontraro.

carga,

Quando

capito.
no

Mas

chegarem

no prazo estipulado mandaro patrulhas atrs de vocs.

E os feridos?

Cuidaremos deles enquanto estivermos aqui.

O oficial da Unio olhou para Sean com fria controlada.

Tenho escolha?

No, senhor. Receio que no.

O que devo fazer? perguntou o ianque com resignao.

Mande seus homens colocarem as armas que carregam numa pilha, ali.
Sean apontou para um local atrs do ltimo vago. Um de cada vez.
Devagar, o capito inimigo dirigiu-se para a frente do comboio, com os ombros
encurvados. Percorreu o caminho ao longo dos vages, mandando os soldados sarem e
levar as armas para o local indicado por Sean. Os homens saram dos vages e debaixo deles,
silenciosos e chocados.
Sean fez um gesto para os rebeldes e alguns deles escorregaram para o fundo
do desfiladeiro, enquanto os atiradores permaneciam em seus lugares. A seguir, acercou-se
do capito ianque.

Seu nome?

O homem fitou-o com fria hostilidade.

Carstairs.

Bem,
Muito

devagar

Carstairs,
e

sem

d-me
tentar

suas
nada.

armas.

Depois,

pistola

sentar-se

espada.
no

lugar

que meu tenente indicar.


O ianque obedeceu.
Em seguida, Sean foi de soldado em soldado, acompanhando o processo de
desarmamento. Em certo momento notou que um sargento jogou o rifle na pilha e olhou de
relance para a prpria perna.
Espere!

Sean

gritou,

quando

homem

ia

reunir-se

ao

grupo de desarmados. Arregace as pernas da cala.


O sargento corou.

Projeto Revisoras

No h nada.
137

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean deu-lhe um soco no rosto e o homem desabou. Socou-o novamente, caindo


sobre ele e ignorando os gritos de protesto dos ianques. Precisava mostrar o que
aconteceria se houvesse resistncia e o sargento tivera o azar de servir de exemplo.
Agachou-se ao lado do homem cado e retirou uma faca que estivera presa a
uma bainha amarrada no tornozelo.
Protesto! exclamou o capito ianque.

Ah,

protesta?

zombou

Sean

enfurecendo-se.

Matarei

o prximo que eu encontrar escondendo uma arma. Pode ter certeza disso, capito. E pode
protestar quanto quiser.
Chamou dois de seus homens.

Revistem todos.

Sean continuou a observar a fila de soldados que entregavam as armas, vendo


que muitos deles retiravam facas e pistolas das pernas e das cinturas.

E os feridos? Carstairs perguntou.

Sean no lhe deu ateno, voltando-se para Braden.

Ainda no viu Jimmy?

J, sim, senhor. Ele chegou logo depois que abrimos fogo.

Mande-o descer aqui com medicamentos.

Minutos depois Jimmy descia ao fundo da passagem e procurava Sean. Os olhos


de Carstairs estreitaram-se quando ele reconheceu o jovem que os fizera cair na
armadilha.
Jimmy olhou para ele com naturalidade.
Desculpe, capito.

Jimmy,

alguns

feridos

Sean

explicou.

Veja

que

pode fazer por eles. Depois venha falar comigo.


Alguns dos rebeldes j haviam retirado os feridos do meio dos mortos e Jimmy
examinou-os rapidamente, recordando as lies de Ryan. Apenas um deles estava ferido
gravemente e a bala ficara encravada no flanco do homem. Mas Jimmy acreditava que
nenhum rgo vital fora atingido, apesar do sangramento excessivo. Extraiu a bala e
enfaixou o trax do soldado. Tratou de outros ferimentos a bala, entalou duas pernas
quebradas e desinfetou vrios arranhes superficiais. Depois de dispensar cuidados a todos,
voltou para o lado de Sean.
Fiz

que

pude,

senhor.

Um

dos

homens

parece

estar

com

hemorragia, mas acredito que no morrer.


Enquanto Sean organizava as atividades junto aos capturados, outros rebeldes
Projeto Revisoras

138

Destinos ao Vento Patrcia Potter

comearam a desobstruir a entrada do desfiladeiro, deixando a sada bloqueada. Tudo fora


combinado com antecedncia e no havia hesitao no desenvolvimento do trabalho.
Depois de limparem a entrada, juntaram os cavalos da escolta ianque e
revistaram os vages. Todos os rifles foram transferidos para os cavalos, nos prprios sacos
em que estavam acondicionados. Os outros tipos de carga seriam destrudos.
Cinqenta homens de Sean ficaram no desfiladeiro vigiando os ianques e os
outros, cerca de cento e setenta, saram com os prprios cavalos, puxando os animais
carregados de rifles pelas rdeas.
Sean deixou-se escorregar para o cho e tirou o relgio do bolso. Planejava dar
aos soldados que voltavam para o acampamento vrias horas de vantagem antes de deixar
os ianques sozinhos.
Um dos cinqenta que ficaram de vigia aproximou-se dele com ar de riso.
Ningum pensou no foguista e no maquinista. No so militares. Ns os
encontramos deitados no cho da locomotiva, quase mortos de medo. O que faremos com
eles?
Eu
Mas

percebi

os

vi,

que

quando
eram

percorri

inofensivos.

trem
Mande

respondeu

Fergus,

Sean.

que

entende

de mquinas, danificar a locomotiva.


Jimmy voltara para o lado do homem com o ferimento no flanco e dera-lhe
ludano para amenizar as dores, mas o homem estava morrendo. Pedia gua e o capito
ianque olhou para Jimmy, desorientado.
Conforme

tipo

de

ferimento

que

tiver

por

dentro,

gua

apenas servir para aumentar as dores, mas tambm seria crueldade deix-lo morrer com
sede. Faa o que achar melhor, capito.
Carstairs levou o cantil aos lbios do moribundo e Jimmy viu comovido que os
olhos cinzentos encheram-se de lgrimas. Desgostoso, voltou para junto de Sean.
J escurecera quando Sean decidiu que podiam partir. Dirigiu-se para o grupo de
ianques.
Capito,
mais.

Quero

que

receio
tirem

que
as

teremos
botas.

Meu

de

incomod-los

sargento

um

pouco

apontou

para

Justis as recolher.
Os soldados da Unio obedeceram prontamente, incentivados por trinta rifles
apontados para eles. Seus rostos refletiam o aborrecimento por mais essa humilhao.
No fiquem to tristes Sean zombou. O Exrcito Confederado ficar muito
grato por sua contribuio generosa.
Projeto Revisoras

139

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Justis recolhia as botas em sacos de lona e Sean virou-se para dois dos outros
homens.

Cuidem do resto.

Os dois andaram pelo meio dos ianques, cortando suspensrios e arrancando


botes de calas.
Voc vai pagar caro por isso ameaou Carstairs. Espero que os
apanhem. Juro que terei o maior prazer em assistir seu enforcamento.
No

se

preocupe,

capito

Sean

respondeu

sem

importar-

se com as palavras do adversrio. Logo viro procur-lo e desejo que faa uma boa
viagem de volta. Hesitou, olhando para o homem que morria. Lamento o que
aconteceu a ele.
Depois de certificar-se de que seus homens haviam terminado a tarefa de
despojar os ianques de suas botas e dos suspensrios, Sean montou e esporeou o cavalo.
Saiu em disparada do desfiladeiro, seguido pelo resto do bando de rebeldes.
Apenas terminara a parte mais fcil do assalto. O problema maior residia na
dificuldade de levar tantos cavalos carregados com sacos volumosos at o vale, sem
despertar ateno indesejvel.
Olhou para o cu e sorriu largamente quando as primeiras gotas de chuva
comearam a cair. Algum ouvira suas preces, prendendo o temporal at que tudo
estivesse terminado. E, no momento, a chuva seria bem-vinda. Apagaria qualquer possvel
sinal de sua passagem.
Alcanou o grupo que levava o carregamento diversas horas mais tarde. A chuva
continuava a cair e a trilha coberta quase que s por pequenas pedras e uma camada de
terra dura no se transformaria num lodaal. Mas teriam uma noite muito fria.
O dia raiava quando avistaram a queda de gua ao longe. Os homens
reanimaram-se e fizeram os cavalos andar mais rapidamente. Estavam ansiosos para
chegar ao acampamento e contar tudo o que se passara aos que no haviam participado
do assalto. E todos desejavam dormir por longas e longas horas.
Sean ficou para trs, observando os homens e cavalos atravessarem a cascata.
Vigilante, procurou pegadas para apagar e montou guarda durante algumas horas, para
certificar-se de que ningum estava no rastro deles.
Aquela etapa estava vencida. Conseguira os rifles de repetio. S lhe restava
lev-los em segurana para Richmond.
Ryan estava dormindo quando ouviu os gritos de alegria dos cavaleiros entrando
Projeto Revisoras

140

Destinos ao Vento Patrcia Potter

no vale. Levantou-se depressa e vestiu a cala que deixara perto da cama, enfiando a
camisa com que dormia para dentro do cs.
Um dos homens galopou diretamente para a barraca de comando e foi o primeiro
que Ryan viu ao sair. Era Justis, fitando-a com um enorme sorriso.
Srta. Ryan, pegamos os rifles! Aquele seu irmo devia ser general. As batalhas
na Virgnia seriam todas vitoriosas se ele as comandasse. Ele...
Ryan no sorria e sua expresso ansiosa interrompeu o palavrrio do
sargento.

Ningum... ningum se feriu? perguntou receosa.

Evans caiu e machucou o ombro, mas no nada srio.

Onde est Sean?

Ficou para trs, verificando as trilhas. Sabe como ele meticuloso.


Obrigada, Justis, por vir me dar notcias.

No

foi

nada,

srta.

Ryan.

Tocou

aba

do

chapu

foi

para junto dos outros que chegavam.


Ben assistira chegada dos homens, tentando adivinhar o que haviam feito
durante a ausncia. Passara a noite na chuva, abrigado por um poncho mexicano que Ryan
levara para ele. O guarda no concordara em transferi-lo para dentro da carroa e Ben tivera
a perversa satisfao de ver que o jovem soldado tambm fora obrigado a suportar a chuva
fria. Vira Justis falando com Ryan, percebendo claramente como o rosto lindo demonstrara
alvio. E ficou contente por ela. E tambm, precisava admitir, por entender que Sean
retornara em segurana.
Ainda olhava para a entrada da barraca quando Ryan olhou em sua direo.
Acenou para ela, transmitindo seu contentamento e viu-a sorrir satisfeita.
Ela comeou a andar para ele, com o cabelo despenteado e a camisa de dormir
toda enrugada, mais linda que nunca.
Obrigada,

Ben

disse

baixinho

ao

chegar

carroa.

Obrigada por ter ficado feliz com a volta de Sean.


Ele passou a mo livre pelo cabelo preto, com ar srio.
Feliz?
mas

como

que

os

Eu

posso
homens

no
ficar

queria
feliz

comeavam

que
com
a

algo

de

isso?

tirar

dos

ruim

acontecesse

Apontou
lombos

para
dos

Sean,

os

sacos

cavalos.

So rifles, no? Rifles de repetio.

Santa
Projeto Revisoras

Sim ela confirmou desafiadoramente.


me

de

Deus!

ele

exclamou

fechando

os

olhos.

141

Destinos ao Vento Patrcia Potter

No

percebe
Abriu

os

que

esses

olhos

rifles

fitou-a

serviro

para

enraivecido.

prolongar
No

para

guerra?

mudar

resultado desta guerra imunda, para prolong-la!


Ryan encarou-o, j sem tanta satisfao. No tivera tempo para refletir sobre as
conseqncias do ato de Sean, contagiada pela excitao de todos e repleta de felicidade
por seu irmo voltar so salvo.
Os rifles podem mudar a situao ela declarou obstinadamente.
Certamente Sean acredita nisso.
Ele

no

to

tolo

assim

Ben

respondeu

com

rispidez,

encostando a cabea na roda e tornando a fechar os olhos. Evitar o roubo dos rifles fora a
razo mais importante de sua ida o Colorado.

Ben?

Ele olhou para Ryan, que, ainda de p na frente dele, fitava-o desarvorada.
Tentou sorrir para ela, mas no conseguiu.
No adianta, Ryan. No posso ficar feliz porque Sean capturou essas armas
todas.
Ela observou-o por alguns segundos, desejando poder apagar a amargura que
via nos olhos azuis. Mas no havia nada para. ser dito. Por um momento fugidio ela sentira
a estranha corrente de compreenso que s vezes os ligava to poderosamente. O momento
passara e eram adversrios novamente.
Lamento,

Ryan.

Lamento

muito

que

tenha

de

ser

assim

ele murmurou, como se tivesse lido os pensamentos dela.


Enquanto se retirava com lgrimas nos olhos, Ryan ouvia os comentrios
entusiasmados dos soldados e as perguntas curiosas dos que haviam permanecido no
acampamento. Mas j no sentia nenhuma alegria.
Ben, por sua vez, procurava no ouvir nada, fechado em sua amargura. Nunca
se sentira to intil, to desamparado.
Foi ento que Fortuna, talvez pressentindo a tristeza que lhe ia ao ntimo, deitouse a seu lado, colocando a cabea peluda em sua perna.
Ele acariciou a orelha do cachorro que, satisfeito com a demonstrao de
amizade, aninhou-se cuidadosamente e fechou os olhos amarelados.
Os soldados ergueram pequenas tendas para se protegerem da chuva e
arrastaram-se para dentro delas, exaustos. Ben ajeitou o poncho em volta do corpo e
fechou os olhos, tambm esperando poder voltar a dormir. Pouca diferena fazia se era dia ou
noite. Sua vida perdera o sentido, naquele cativeiro humilhante.
Projeto Revisoras

142

Destinos ao Vento Patrcia Potter

A maioria dos homens dormiu o dia inteiro, embora alguns ficassem andando
pelo acampamento, ainda exaltados demais para poder relaxar. Ao retornar Sean lhes
dissera que haveria uma grande festa noite e que todos poderiam beber quanto quisessem e comer carne vontade.
Depois fora dormir e, quando despertou, as primeiras estrelas j brilhavam no
cu que escurecia. A expectativa criada pela promessa da festa era grande e foi difcil
conseguir voluntrios para vigiarem a entrada do vale. Finalmente seis se apresentaram e
Sean prometeu-lhes que poderiam comemorar na noite seguinte.
Ryan tentou entrar na animao, determinada a tirar Ben de sua mente. Mas
no podia ignorar o vulto acorrentado e sentia na alma o desespero que ele devia sentir. A
vitria de Sean significava amarga derrota para Ben. Mas Ryan no podia arruinar a
alegria do irmo. Ps o vestido que ganhara no dia de seu aniversrio e juntou os cabelos
na nuca, atando-os com uma fita azul.
Reuniu-se a um grupo de oficiais que rodeavam a fogueira e aceitou um gole de
usque.
Quando a msica comeou, alegre e saltitante, Braden inclinou-se na frente dela e
convidou-a para danar. O homem que tocava a rabeca passou a tocar uma valsa envolvente
e todos, inclusive Ben, seguiram as evolues graciosas dos dois, que danavam no cho
duro com a mesma elegncia com que o fariam num salo de baile iluminado profusamente
e cheio de flores.
Ben sentiu uma dolorosa pontada de cime ao ver Ryan olhar para o tenente
rebelde, que se inclinou e murmurou algo em seu ouvido.
O ritmo tornou a mudar e o som de uma dana irlandesa espalhou-se pelo vale;
No demorou muito para que todos danassem, batendo os ps com energia e sacudindo
os braos no ar. Expulsavam a tenso dos corpos e das mentes e extravasavam a
satisfao de terem executado um trabalho bem-feito.
A alegria dos inimigos tornava a solido de Ben ainda mais cruel. Ele no
desviava o olhar do vulto gracioso de Ryan. O rosto afogueado e o cabelo dourado
prendiam seu olhar como se ele estivesse enfeitiado. E Ben sofria, desejando como louco
poder tom-la nos braos e rodopiar com ela numa dana sem fim.
Ficou aliviado quando a msica agitada cessou e Sean comeou a tocar seu
violo.
CAPITULO XVII
Projeto Revisoras

143

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Nos dias seguintes a rotina do acampamento mudou radicalmente. Ben julgara


que Sean partiria do vale logo depois do assalto, e no foi assim. Entraram todos numa
atividade frentica e Ben assistia a tudo com certa fascinao. Os sacos contendo as
armas roubadas foram levados para as cavernas e trazidos de volta, vazios.
Grupos de homens dedicaram-se ento tarefa estranha de arrast-los pelo
cho at que estivessem imundos, lav-los e tornar a suj-los, repetindo o processo at que a
lona branca ganhou uma colorao acinzentada de tecido velho. Outros ocupavam-se em
raspar as iniciais do Exrcito da Unio gravadas nas selas e arreios dos cavalos
confiscados. Depois passavam uma pasta de argila sobre o couro e tornavam a lixar antes
de encerar o material, que adquiria aparncia desgastada.
Os homens tambm sofriam transformaes. Os que usavam barba raspavam o
rosto e os que sempre tinham mantido as faces escanhoadas deixavam os plos crescer.
Ben ainda no recebia gua para lavar-se e aquilo o deixava alucinado.
Cheirava a suor e a barba spera cobria-lhe o rosto. Continuava pedindo gua,
sistematicamente, sempre recebendo uma negativa como resposta.
Finalmente perguntou ao guarda se podia falar com Sean. No se falavam desde
que Sean partira para o ataque, seis dias atrs. O capito dormira ao ar livre todas as noites,
evitando aproximar-se da carroa.
Falarei

com

ele

quando

meu

turno

terminar

soldado

respondeu rispidamente.
Vrias horas depois Sean foi v-lo, olhando-o com ar de zombaria.

Voc est timo. Duvido que algum, vendo-o assim, suspeitaria tratar-

se de um coronel ianque. Ento Ben entendeu.


Ento isso gemeu.
Desculpe,

Ben,

mas

necessrio.

Tudo,

porm,

ficar

mais

fcil se voc empenhar sua palavra.


No.

Principalmente

agora

que

vi

os

rifles.

Voc

louco,

Sean? No percebe que mais armas apenas alimentaro as energias desta guerra maldita,
arrastando-a por mais algum tempo, causando mais morte e destruio?
Talvez.

Mas

pode

ser

que,

tornando

as

coisas

bem

difceis

para o Norte, consigamos um tratado de paz, em vez da humilhante rendio do Sul.


Isso
longe

demais

tolice
no

Ben

replicou

esperana

com

para

raiva.

vocs.

Sabe

conflito

disso

to

foi
bem

quanto eu. Vocs esto derrotados.


Parecemos derrotados? Diabos, Ben, cumpro ordens, como voc. Posso
Projeto Revisoras

144

Destinos ao Vento Patrcia Potter

no aprov-las, mas obedeo.


Ben precisava aceitar a verdade do que Sean dizia. Suspirou, sentindo-se
cansado demais.
Enquanto isso os jovens morrem murmurou.

Alguns deles. Mas h muitos outros que permanecero para limpar a sujeira
que fizemos.
do

no

Espero

que

oeste

pas.

do

sim,
No

de

corpos

entrelaados.

to

prximos

um

gritos

terrveis,

eram

amputados

do

Sean.
viu

todos

Fileiras

outro
que

os

de

que

animalescos,
para

Sinceramente.

no

horrores

mortos

no

dos

Mas

se

via

voc
que

ficou

eu

vi.

estendidos
a

terra.

homens

cujos

morressem

de

isola
Pilhas

no

No

braos

cho,

ouviu
e

gangrena.

os

pernas

Voc

no

viu a face verdadeira da guerra, Sean.


Estive em Manassas com Stuart respondeu o capito secamente. E vi o
bastante

para

uma

comigo,

arma

jurar

que

depois

que

nunca

este

inferno

mais
acabar.

carregarei

que

ainda

no acabou e preciso continuar a fazer meu trabalho.


Por que

ficou

do

lado do

Sul, Sean?

lado

dos grandes

proprietrios de terra, dos senhores de escravos. Eles esto protegendo seu estilo de vida.
Mas e voc?
Texas

meu

Estado,

meu

lar. Tinha

de

ficar

do

lado

dele Sean respondeu com voz cansada. No foi uma deciso fcil, Ben. Acredito que
o Texas tinha o direito de querer separar-se da Unio. Meu pai lutou pelo Texas e eu no
podia deixar de fazer o mesmo.
Voc

prestou

um

juramento

ao

entrar

em

West

Point

de

pois, tambm, ao ser comissionado. No o honrou, Sean.


O rebelde estremeceu ao ouvir Ben colocar em palavras suas prprias dvidas.
e

forar

No

acho

os

outros

que

Norte

Estados

tenha
aceitar

direito

seus

de

dominar

pontos

de

Unio

vista

sobre

economia e cultura.

Acho

questo

Voc nunca aprovou a escravido.


que

nenhum

fundamental.

dos
O

meus
Texas

homens
entrou

aprova.
para

Mas

essa

Unio

no

porque

quis e agora tem todo o direito de querer sair.


Ben sacudiu a cabea, profundamente desanimado.
Projeto Revisoras

145

Destinos ao Vento Patrcia Potter

E
voc,

Sean,

estamos
se

no

todos
os

pagando

outros,

tem

pela
a

teimosia

obrigao

dos
de

dois
saber

lados.
que

Mas
Sul

no pode vencer.
Pode ser. Mas todos ns temos de cumprir nosso dever. Inclusive voc.
Os lbios de Ben moveram-se sutilmente, como se ele fosse sorrir.
Por que insisto em discutir com um irlands? Nunca o venci num bate-boca.
Fez

uma

pausa.

Vai

levantar

acampa

mento em breve?
Quando

tudo

estiver

pronto.

Enquanto

isso

no

acontece,

esquea os banhos. Amanh receber outras roupas. Ter de fazer o que eu ordenar.

No

Ou...
me

faa

perder

pacincia,

Ben.

No

tenho

tempo

para

isso. Virou-se para Bobby Wilson. Deixe-o andar um pouco pela manh, se ele quiser,
mas chame Jimmy para ajudar e no remova os ferros dos ps.
O guarda franziu a testa, agastado com a concesso de Sean. Assentiu,
relutante.
Sean tornou a olhar para Ben.
Isso

no

quer

dizer

que

voc

deva

tentar

alguma

coisa.

Po

de ser muito perigoso, portanto tome cuidado.As razes para Sean ainda permanecer no
vale tornaram-se claras nos dias subseqentes. Esperava que as buscas fossem abandonadas e que a agitao causada pelo assalto se acalmasse.
Nas duas semanas seguintes os rebeldes construram carroes usando a lona
dos sacos para cobri-los. Eram carroas rsticas, de aparncia miservel. Mas os fundos
falsos abrigavam o precioso carregamento de rifles.
Ben recebeu uma camisa suja e calas ainda mais imundas, para substituir o que
restava de seu uniforme. Vestiu-as e bem podia imaginar sua aparncia repulsiva. Estava
sujo, barbado, parecendo o mais miservel dos mendigos.
Finalmente, um dia, o destacamento estava pronto para partir. Sean ensacara
todos os medicamentos roubados em assaltos anteriores e mandara destruir todos os
suprimentos que no fosse possvel levar com eles. Alguns dos homens, com os rostos perfeitamente escanhoados, apareceram vestidos com trajes femininos, provocando um
ataque de hilaridade ns outros. Mas Sean acabara com o divertimento rapidamente.
E Ben viu que o grupo assemelhava-se a um bando de retirantes que fugia da
guerra indo para o oeste.
Projeto Revisoras

146

Destinos ao Vento Patrcia Potter

tarde, Sean soltou as algemas do pulso de Ben e levou-o para a barraca de


comando. Mandou-o sentar-se num banco e Ben obedeceu, colocando as muletas no cho.
Ryan estava l, mexendo algo numa panela. Sorriu para ele, querendo transmitir-lhe a mensagem de que sua aparncia lamentvel em nada o diminua a seus olhos. Ele entendeu e
sentiu-se melhor.
Ryan foi at ele, ainda sorrindo.
Agora fique quieto. Ns vamos transform-lo num cadver.
Ele espantou-se, mas obedeceu, deixando-a espalhar um lquido com cheiro
azedo em seu rosto. Os dedos dela eram gentis, mas firmes, e Ben conteve-se para no
tomar a mozinha delicada e cobri-la de beijos.
Ela terminou a tarefa e deu um passo atrs, admirando sua obra. Com ar
travesso colocou um espelho nas mos dele e Ben logo descobriu o que ela quisera dizer
com "cadver". Seu rosto estava completamente irreconhecvel. A pele, embaixo da barba,
mostrava-se to plida que parecia branca. Ele se transformara num homem beira da
morte.

Est perfeito elogiou Sean. Obrigado, Ryan.

Ela entendeu que estava sendo dispensada e saiu da barraca.


Queria saber quando amos partir, Ben? Esta noite o capito comunicou.
Viajar
Justis

numa
e

minha

carroa
irm.

Se

com
encontrarmos

Bobby
patrulhas

Wilson,
ianques,

Ray

o far respirar clorofrmio e fingir ser uma esposa inconsolvel. Duvido que tenham
coragem de fazer perguntas a ela.
Ben foi levado de volta para a roda da carroa, mas no tornaram a algem-lo.
Assistiu ao carregamento do ltimo carroo com grande interesse e viu quando os homens
disfarados em mulheres colocaram chapus na cabea, amarrando-os sob o queixo, de
modo que seus rostos ficavam quase totalmente escondidos. Outros, trajando-se como
vaqueiros ou caadores, tomaram lugar nas primeiras carroas, depois de amarrar algumas
vacas na parte de trs.
Fortuna andava de um lado para outro, latindo com ansiedade, temeroso de ser
deixado para trs. Ben chamou-o e o cachorro correu para ele, deitando-se a seu lado.
J escurecia quando Sean foi buscar Ben.

Estamos prontos para partir. Venha comigo.

Ben apoiou-se nas muletas e seguiu o capito at um dos carroes que ficavam
no meio do comboio. Na lona que o cobria haviam pintado uma grande cruz vermelha, sinal
Projeto Revisoras

147

Destinos ao Vento Patrcia Potter

de que ali viajava algum acometido de molstia contagiosa. Vrios cobertores cobriam o
fundo e Ben viu utenslios espalhados e pequenos mveis, inclusive uma cadeira de balano.
Surpreso, tentou adivinhar onde Sean conseguira uma cadeira daquelas, mas logo desistiu,
pensando que acabaria por se acostumar a tantos fatos estranhos.
Sean levou-o por cima dos cobertores at o fundo da carroa e tornou a colocar
a algema em seu pulso direito. Fechou a outra ao redor de uma argola de ferro presa em
uma das traves que sustentavam a cobertura de lona. Ento Bobby Wilson subiu para
reassumir o posto de guarda.
Cuide bem dele, Bobby Sean recomendou, saltando para o cho.
Voltou pouco depois carregando Fortuna. Colocou o cachorro na carroa e
afastou-se para que Justis e Ryan pudessem subir. Ela lanou um olhar carinhoso na
direo de Ben e sentou-se com as costas apoiadas na lateral do carro.
As rodas comearam a se mover e Ben deitou-se. Estava cansado e procurou
uma posio confortvel, mas as tbuas do cho eram duras demais e os solavancos
sucediam-se, sacudindo tudo. Ia ser uma viagem longa e difcil.
Sean planejara viajar para o sul durante a noite, mudando ligeiramente de
direo durante o dia, tomando o caminho do oeste. Um comboio de retirantes que fosse para
o sul chamaria a ateno das autoridades, mas o mesmo no aconteceria se provassem que
iam para o oeste usando uma trilha que descia para o sul, antes de mudar definitivamente
de direo.
Sessenta homens participavam do comboio. Alguns dirigiam as carroas e outros
viajavam atrs ou a cavalo. Outro grupo seguia a alguma distncia, fingindo no fazer parte
do comboio, disfarados em vaqueiros itinerantes. Mas no estavam to distantes que no
pudessem ouvir o tiro de rifle que Sean estabelecera como sinal de perigo. Muitos homens
haviam seguido para Richmond. O capito sabia que astcia era a melhor estratgia.
fora no conseguiriam nada, numa rea dominada por tropas federais.
Os dois primeiros dias transcorreram sem eventos dignos de nota. No
encontraram soldados pelo caminho e os poucos viajantes que passavam por eles fugiam o
mais rpido possvel ao notar a cruz vermelha pintada em uma das carroas. Os homens
encarregados de dirigir os veculos revezavam-se para descanso e o comboio s parava por
breves perodos de tempo quando havia necessidade de trocar os cavalos.
Sean dava a impresso de estar em todo lugar. Dormia num dos carroes por
uma ou duas horas quando se sentia exausto.
Depois, voltava a montar, percorrendo a longa fila de carroas ou cavalgando na
Projeto Revisoras

148

Destinos ao Vento Patrcia Potter

frente, sempre atento.


Para Ben a viagem estava sendo um pesadelo. Os outros podiam descer e correr
um pouco para se exercitar, se assim o desejassem, ou trocar de lugar com um companheiro
que seguia a cavalo. Mas ele era obrigado a ficar na carroa, suportando os infindveis
solavancos e com os movimentos limitados pelas algemas. Bobby Wilson fazia turnos com
dois outros guardas e Justis e Ryan revezavam-se para dormir.
De vez em quando ele olhava para o guarda e pensava em fugir. E o que faria se
conseguisse? Teria de pr o Exrcito atrs de Sean. Atrs de Ryan. No teria alternativa. Se
pelo menos Sean no tivesse colocado as mos naqueles rifles...
No terceiro dia divisaram uma patrulha da Unio e Sean dirigiu-se imediatamente
para a carroa em que Ryan viajava, ordenando que ela cloroformizasse Ben. Ela
escorregou do banco e retirou um frasco de uma caixa que ficava no cho. Abriu-o e
ensopou um leno sobre o rosto de Ben, que resistiu at sentir o cano da pistola de Bobby
contra a nuca. Respirou fundo, ento, aspirando o aroma adocicado e enjoativo. Logo que
seus olhos se fecharam e a respirao tornou-se regular, Ryan e Bobby cobriram-lhe o corpo
com cobertores, ocultando os ps presos nos ferros. Rapidamente, o guarda abriu a
algema que rodeava o pulso de Ben e escondeu-a atrs da trave.
Minutos depois, Braden, acompanhado por um oficial ianque, aproximou-se da
carroa. Ryan trajava um vestido modesto e empoeirado e prendera o cabelo num coque
severo. Mantinha-se debruada sobre o "enfermo", em atitude de total desolao.
Sean, que subira bolia, assistia a tudo atravs da abertura na lona que
separava a parte traseira da carroa. O oficial lanou um olhar para dentro e rodeou o
veculo para falar com Sean, que lhe haviam apontado como lder do comboio.
Tenho

ordens

para

revistar

todas

as

carroas

que

passarem

tom

desanima

por esta rea explicou com arrogncia.


Nesta

doena

Sean

respondeu

em

do. Meu irmo est morrendo, atacado de peste.


Desceu da bolia e ergueu uma parte da lona que cobria a lateral da carroa.
Pode procurar o que quiser, tenente. Temos tentado encontrar um mdico,
mas ningum quer chegar perto de ns.
O oficial ianque lanou um olhar para o homem imundo e plido, deitado no
fundo do carro.
Pode

abaixar

lona

ordenou.

em

frente

boa

sorte.
Projeto Revisoras

149

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Sean inclinou a cabea humildemente e viu o tenente aproximar-se de outro oficial.


Os dois afastaram-se e Sean subiu novamente, pegando as rdeas.
Ben acordou uma hora mais tarde, com a cabea latejando pelo efeito da droga.
Era bvio que o plano de Sean funcionara, pois ele podia sentir o balano do carro em
movimento.
Olhou para Bobby Wilson. O guarda dormia. Ben tentou calcular quanto tempo
estiver a inconsciente, imaginando se a patrulha da Unio j ficara muito atrs. Mediu a
distncia entre ele e o guarda adormecido. Bobby dormia encostado no fundo da carroa,
com o rifle do lado.
Ben teve a idia de pegar a arma e descarreg-la, atirando para fora atravs da
lona. Talvez os soldados da Unio estivessem bastante perto para ouvir e ir atrs deles.
Comeou a rastejar e esbarrou numa panela, fazendo-a tinir. O barulho despertou o
guarda, que percebeu imediatamente as intenes de Ben.

Volte para o seu lugar grunhiu.

Quero gua.

Vai continuar querendo.

No
para

onde

se

Ryan

disse

transferira

inesperadamente,

desejando

distrair-se

do

assento
com

da

bolia,

paisagem.

Ele deve estar com sede por causa do clorofrmio.


Passou para trs pela abertura com um cantil na mo e olhou com censura e
desprezo para Bobby, que deu de ombros. Levou o cantil aos lbios de Ben e ele descobriu
que estava realmente sedento. Bebeu avidamente, sentindo com delcia o frescor da gua na
garganta ressequida.
Desculpe, mas eu tinha de lhe dar clorofrmio ela murmurou, passando a
mo de leve pelos cabelos desgrenhados de Ben.
Ele ergueu a mo como se fosse para firmar o cantil, mas na verdade queria
acariciar a mozinha gentil. Seus olhos se encontraram, repletos de mensagens mudas,
separando-os do resto do mundo e suas misrias.
De repente a carroa parou com um tranco, quebrando o encanto que os ligava.
Ryan entregou o cantil a ele.
Fique com isto instruiu, passando novamente para a boleia a tempo de ver
que Sean se aproximava, montado no garanho.
Ela acomodou-se ao lado de Justis, que dirigia a carroa, fitando o irmo.

Como ele est? Sean perguntou.

To bem quanto pode estar nestas condies. Mas seu estado de nimo
Projeto Revisoras

150

Destinos ao Vento Patrcia Potter

lamentvel.
Imagino. Mas melhor assim que morto. No havia alternativas.

Quando vamos parar novamente?

Quero colocar uma distncia bem grande entre ns e a patrulha, no caso de


eles

mudarem

de

idia

nosso

respeito.

Viaja

remos at o anoitecer e pararemos onde houver gua.


Sean sorriu para encorajar a irm e olhou para Justis.

Quando pararmos deixe Ben andar um pouco.

Sim, senhor.

O capito virou o cavalo e pouco depois desaparecia na frente da fila de


carroas. Justis olhou para Ryan.

Estou

Voc est bem? Parece plida.


cansada.

Como

todos

os

outros.

Foi

um

dia

muito

longo.

E ainda no acabou.

Justis percebera a atrao que unia Ryan e o coronel ianque. E sabia quanto ela
sofrer por ter de cloroformiz-lo, pois evitava usar a droga at quando tratava de feridos,
preferindo o ludano, menos prejudicial.

Por que no se recosta no banco e descansa um pouco?

No h muito onde se recostar.

Ento use meu ombro.

Ela olhou para o texano com surpresa. Ele sempre fora tmido em relao a ela.
Muito obrigada, Justis, mas acho que no conseguiria dormir, mesmo que
tentasse.
Ryan olhou para trs e viu que Ben se sentara, parecendo no estar bem.

Vou dar uma olhada l atrs, Justis.

O homem sorriu compreensivamente e Ryan passou pela abertura.

Como est? perguntou a Ben.

Nauseado e tonto.

E a perna?

Doendo um pouco. A outra est dormente.

Sean

disse

que

poder

andar,

quando

pararmos.

Precisa

de

exerccio.

Conscincia pesada?

Ela no respondeu logo, pensando que sua prpria conscincia no estava


Projeto Revisoras

151

Destinos ao Vento Patrcia Potter

muito leve.
Todos

ns

estamos

fazendo

coisas

que

no

nos

agradam

declarou por fim.

No sei se suportarei tudo isto sem ficar louco.

Suportar, sim ela afirmou com segurana.

Quando vamos parar?

Daqui a algumas horas. Ao escurecer. Ben tomou um pouco de gua

Nunca tinha percebido que a gua to boa.

do cantil.
Ryan procurava um assunto que o fizesse esquecer, pelo menos por alguns
instantes, a dor e o desconforto.

Fale-me de seu filho pediu.

Ele fitou-a surpreso. Desde a discusso amarga, quando Ryan perguntara sobre
Melody, ela evitara falar de assuntos pessoais. E ficou ainda mais surpreso quando
descobriu que desejava falar de Avery com ela.
Tem quase treze anos, mas parece muito mais velho comeou. Cresceu
entre adultos, criado por meu pai e minha irm.
demais.

Acho

que amadureceu depressa

Sempre me arrependerei de no lhe ter proporcionado uma infncia de

verdade.
Parou de falar, novamente pensando que no adiantava desejar mudar o
passado.
Eu no quis v-lo durante anos. Avery me lembrava Melody. Afastei meu filho
de mim por uma estupidez de que me arrependo amargamente.
A voz dele falseou e uma enorme tristeza cobriu o rosto normalmente impassvel.
Lanou um olhar intenso a Ryan, procurando censura e desapontamento nos olhos
lmpidos. Mas nada
encontrou, a no ser o reflexo de sua prpria amargura.
Melody me abandonou e depois abandonou o filho tambm. E eu fui to
insensvel quanto ela. Mais, at. Sempre que olhava para Avery, via Melody. Ento deixei-o
numa casa que eu sabia ser vazia de amor, sem pensar no mal que praticava. O rosto
forte

contorceu-se

em

agonia.

Eu

sempre

fao

isso,

Ryan. Machuco as pessoas. Afasto-as de mim.


Ryan sentia a dor dele na prpria alma. Sob a couraa protetora, Ben no
passava de um homem com o ntimo ferido. E maravilhou-se com o fato de que, sendo to
orgulhoso, permitia que ela espiasse para dentro de seu corao e visse suas chagas.
Projeto Revisoras

152

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Talvez as confidencias fossem outro efeito da droga e ela receou que ele se arrependesse
mais tarde e se retrasse completamente.
Mas voc voltou para seu filho consolou-o.

No

por

vontade

prpria.

Eu

estava

em

Washington,

recuperando-me de um ferimento. Meu pai morreu e eu fui a Boston para os funerais.


Encontrei meu filho, um rapazinho solitrio. E ia deix-lo l, com minha irm.
Ben parou de falar, lembrando-se do funeral do pai. Avery aproximara-se dele,
com os olhos vermelhos mas a expresso do rosto controlada. Controlada demais para
uma criana.
Como vai, senhor? o garoto perguntara com formalidade.
Ben dera uma resposta curta e seca. Ainda podia ver a mgoa que toldara os
olhos de Avery.
Lembrava-se tambm da atitude e da voz escarnecedora da irm. Charlotte, com
vinte e trs anos na ocasio, estava antiptica e mordaz.
Ainda
ela

no

agredira,

parou

quando

de

culpar

tentavam

seu

filho

conversar

por
depois

haver
do

nascido?

funeral.

Voc ajudou a p-lo no mundo, no se esquea.


Ben ficara estarrecido com a agressividade da irm. Charlotte sempre o adorara
e quando Avery nascera e ela estava com apenas dez anos transferira parte dessa
adorao de me para o menino. E de certa forma desempenhara o papel de me junto dele.
Avery

precisa

de

um

pai

moa

prosseguira.

Precisa

de voc. J tempo de enterrar Melody e parar de culpar o garoto por um erro que foi
apenas seu.

Eu...

Vai

ter de

perdendo,
Avery
precisa

Ben

um
de

amor

voc,

me

ouvir

Charlotte
de
mas

at

fim. Voc

continuara

menino
voc

vai

precisa

com
ser
ainda

no
voz

sabe
mais

um

grande

mais

dele.

que

est

suave.

homem.

Ele

Fique

algum

tempo com Avery. Conhea seu filho.


Ben planejara voltar para Washington no dia seguinte mas prolongara a visita. As
palavras da irm haviam atingido o alvo e ele ficara curioso a respeito de Avery. De manh,
durante a primeira refeio, convidara o menino para cavalgar com ele. Recebera um olhar
surpreso e acanhado. Era a primeira vez que o pai demonstrava algum interesse por ele.
Sim,

senhor,

irei

respondera

em

voz

muito

baixa.

Depois de selarem os cavalos, Ben perguntara aonde o garoto desejava ir.


Projeto Revisoras

153

Destinos ao Vento Patrcia Potter

Existe uma caverna, no muito longe daqui Avery revelara mostrando algum
entusiasmo.

Gostaria

de

ir

l.

de

ver

os navios entrarem na barra.


Ben olhara-o com estranheza.

A cerca de quatro quilmetros para o norte?

Como sabe?

Era meu lugar favorito, quando eu era garoto.

O menino balanou a cabea pensativamente, olhando para o pai de modo


diferente. Era difcil imagin-lo ainda garoto e explorando uma caverna.
Ben passara um dia agradvel com o filho e entendera o que a irm quisera
dizer. Avery possua uma inteligncia fantstica e nenhuma malcia. Interessava-se por
tudo, desde as histrias que Ben lhe contara sobre o Oeste at as pequenas criaturas marinhas que haviam encontrado na praia.
Os dias foram se passando e ele no cessava de descobrir novos prazeres,
simples, mas profundamente caros ao corao, na companhia do filho. E sentira, aliviado,
que um pouco d amargura que vivia nele, nutrida pelo seu isolamento do mundo, o
abandonava.
No quinto dia, como no pudesse demorar-se mais, levou Avery para jantar num
dos mais requintados restaurantes de Boston.

Avery, preciso voltar para Washington amanh explicara quando j

estavam acomodados. Sei que a casa de seu av e de tia Charlotte foi seu lar at
agora. E continuar sendo. Mas eu gostaria que voc passasse alguns meses comigo. Iria
para uma boa escola e ns nos conheceramos melhor. Respeitarei sua deciso, contudo.
O garoto sorrira, no escondendo a alegria.

No

nada

de

que

eu

pudesse

gostar

mais,

senhor.

Ryan observava o rosto de Ben, notando que ele se perdia em recordaes.


Tantos

anos

desperdiados

ele

murmurou

por

fim.

E agora estou perdendo mais tempo, longe dele.

Avery estar a sua espera, quando voc voltar.

Ben fitou-a com gratido, aceitando sua capacidade de confort-lo como uma
ddiva preciosa. O rosto dela mostrava-se abatido e exausto.
Ouvi

sargento

Justis

aconselhando-a

dormir

um

pouco

comentou com um sorriso breve.

J
Projeto Revisoras

Voc tambm precisa dormir.


dormi,

embora

contra

vontade

disse

ele

com

um
154

Destinos ao Vento Patrcia Potter

lampejo de humor.
Ela sorriu.

Guardou rancor?

Um pouquinho, talvez, mas apenas contra seu irmo.

Ela deitou-se de encontro parede da carroa, apoiando a cabea numa trouxa


de roupas. Ben puxou um dos cobertores que forravam o cho e entregou-o a ela.
Cubra-se. Est esfriando.
Ela enrolou-se no cobertor com um suspiro satisfeito e em alguns minutos estava
adormecida.
Ben olhou para o guarda. Bobby Wilson dera a impresso de estar totalmente
desinteressado pela conversa dos dois e no retribuiu o olhar, imerso em seus
pensamentos. Por seu rosto contrado, Ben deduziu que as reflexes deviam ser bastante
desagradveis.
Voltou a olhar para Ryan. O coque que prendera o cabelo loiro de forma to
severa soltara-se e a cascata dourada tombava por seus ombros de modo indisciplinado e
encantador. Os longos clios sombreavam as faces plidas.
Era completamente diferente de Melody, ou de qualquer outra mulher. No
demonstrava averso ao desconforto, suportando situaes incmodas com coragem
comovedora. Olhando-a, Ben via a garotinha que perdera os pais e fora aceita por outra
famlia. To pequena e com o corao dilacerado. Via a jovem que ajudara o pai adotivo a
curar feridos e trazer crianas ao mundo. E, finalmente, a mulher que participava de uma
guerra apenas para ficar perto do irmo.
Ryan murmurou. Quem voc?
Encontrou a resposta dentro de si mesmo. "Voc minha mulher.'' Mas como?
Nem tinha o direito de declarar seus sentimentos, com tantos obstculos a separ-los. E o
futuro era nebuloso demais.
Mas a verdade surgia insofismvel. A vida sem Ryan no seria vida. E a solido
seria terrivelmente pior, porque ele conhecera uma doura, uma alegria que jamais julgara
existir. Ela levara luz a sua existncia sombria e ele no se sentia capaz de voltar a viver
na escurido.
CAP TULO XVIII

Projeto Revisoras

155

Ryan dormiu at que as carroas pararam, algumas horas depois. Os batedores


que precediam o comboio haviam encontrado um riacho, onde os cavalos poderiam beber e
os soldados encheriam os barris. Encontravam-se prestes a entrar em territrio texano e
no podiam prever quando encontrariam gua novamente. O vero fora muito quente e
seco e Sean supunha que os rios houvessem quase desaparecido.
J escurecera completamente quando todos os animais foram desatrelados e as
carroas colocadas em crculo. Sean proibira acender fogueiras e os homens resmungavam
enquanto mastigavam carne seca, dura e fria.
Permitiram a Ben sair do carroo e Justis e Jimmy o ajudaram a apoiar-se nas
muletas, esperando com pacincia que ele se equilibrasse. Deu uma volta no acampamento,
mas cansou-se rapidamente. As pernas achavam-se fracas por falta de exerccio e ele
tropeou vrias vezes antes de ser levado de volta para o carro. Sean foi at l e estudou o
rosto cansado detidamente.
Deixem que ele fique l fora, sem algemas. Basta no perd-lo de vista.
Ben deixou-se ficar sentado num canto, gozando o frescor da noite enquanto
comia a mesma carne rija que os outros. O alimento grosseiro no o desagradava.
Satisfazia-se em descansar ao ar livre, aspirando o perfume dos bosques prximos, trazido
pela brisa.
Acabou por adormecer e quando o despertaram, um pouco antes da alvorada,
achou que a noite passara depressa demais. Algemado, foi levado de volta para a carroa.
A fila de carroes voltou a movimentar-se, iniciando mais um longo e extenuante
trecho de viagem.
Cinco dias depois entraram no Texas, atrasados de acordo com os planos de
Sean. A rea era controlada pelos ianques, mas os texanos sentiram-se satisfeitos. Era
como chegar em casa, finalmente. Embora ainda fosse possvel que uma patrulha da Unio
os descobrisse, muitos j acreditavam que a vigilncia ianque fora ludibriada e os rifles
encontravam-se a salvo.
Uma nova ameaa, porm, surgia. Os ndios. Estavam em territrio comanche e
alguns dos homens que viajavam a cavalo, um pouco distanciados, juntaram-se ao comboio.
E todos continuaram em marcha mais acelerada, parando poucas horas por noite para que
os cavalos descansassem.
Ryan passava perodos cada vez mais longos com Ben, s vezes conversando,
outras, mantendo-se em silncio tranqilo. Bobby Wilson tolerava a situao apenas porque
temia o capito. No recebera ordens de proibir que os dois conversassem ou de vigiar o que

diziam, de modo que se fechava em seus prprios pensamentos e os deixava em paz. Sua
presena, porm, pesava sobre eles como uma sombra malvola, e tanto Ryan quanto Ben
sentiam-se aliviados quando outro guarda tomava seu lugar.
Como cocheiro, Justis tambm sempre se achava presente. Acompanhava o
fortalecimento da atrao entre os dois, sem fazer julgamentos ou crticas. Gostava do ianque
e o inusitado da situao o fascinava. Sabia que Ryan viajava na mesma carroa com Ben
para sed-lo se encontrassem uma patrulha inimiga, mas tambm percebia que Sean no via
com bons olhos o apego cada vez maior dos dois. Justis previa que algo ia acontecer.
Apenas Fortuna parecia imune a todas as preocupaes. Sentava-se entre Ben e
Ryan, contente por estar junto das duas pessoas de quem mais gostava. Raramente saa,
mesmo durante as paradas. Sua natural tendncia para ir em busca de aventuras fora
atenuada pelo receio de ser deixado para trs.
Durante dias interminveis Ryan Ben cautelosamente procuravam conhecer-se
melhor. Embora ele falasse pouco dos primeiros anos de sua vida e nunca mencionasse o
tempo que passara casado, gostava de recordar o incio da carreira, quando estivera na
regio dos sioux e dos blackfoot. As duas tribos viviam em guerra, o que no impedia que um
nmero cada vez maior de pioneiros brancos se estabelecesse no lugar.
Ben possua talento raro para descrever cenas, pessoas e fatos e Ryan quase
podia visualizar os tipos pitorescos que ele encontrara. MacKenzie, por exemplo, um mestio
rastreador que ensinara Ben a seguir uma pista com perfeio e a caar. Como acontecia
com freqncia, ele interrompia os relatos para perder-se em reflexes, deixando Ryan cheia
de curiosidade sobre a continuidade dos fatos.
A situao se repetia. Ben parecia relaxar e lhe confiava suas experincias. De
repente, lembrava-se de que eram inimigos naquela guerra, calava-se, e uma porta
fechava-se entre eles.
Quando isso acontecia, ela mudava de assunto e passava a falar da prpria
vida. Ele j sabia quase tudo sobre o Dr. Foster e sua esposa, Mary, os pais adotivos.
Porm sempre havia um episdio ou outro para contar. Ela rebuscava o passado, procurando acontecimentos alegres ou pitorescos que o fizessem rir. Ben divertia-se com suas
travessuras e as tentativas frustradas de Mary Foster de ensinar-lhe as tarefas de uma moa
prendada. A boa mulher acabara por desistir.
Ele ria e, esquecido das algemas, fazia um movimento distrado. Ao sentir-se
tolhido, parava de rir e mergulhava novamente num mutismo revoltado. Ela sofria com ele,
desesperada por no poder ajud-lo em nada. Percebera logo que trair o irmo e possibilitar
a fuga de Ben era invivel. As chaves das algemas e das argolas dos ps ficavam com duas

pessoas diferentes e Ryan suspeitava que Sean tomara essa precauo pensando nela.
Mesmo que conseguisse pegar as duas chaves, Ben no iria longe. E se forasse demais a
perna machucada arriscava-se a ficar invlido para o resto da vida.
medida que se aproximavam do sul, Ben caa com mais freqncia em um
silncio amargurado. Com muita insistncia Ryan conseguiu que falasse da irm, Charlotte.
Voc gostaria dela ele afirmara. rebelde por natureza, detesta
fingimentos e tem uma lngua bastante afiada. No se casou, mas no por falta de
pretendentes. inteligente demais para aturar os asnos pomposos que lhe fazem a corte.
Ela acha que eles cortejam seu dinheiro.

E seus irmos?

Sempre fizeram o que lhes foi imposto por papai. Casaram-se com

mulheres adequadas e dirigem admiravelmente bem os negcios da famlia. No posso


dizer que goste muito deles.

No
desde

menino

Por que voc no entrou nos negcios tambm?


quis.
eu

Houve

brigas

sonhava

em

terrveis
ser

entre

soldado.

mim

uma

meu

pai,

boa

maneira

de conhecer o pas.
Tornou-se

soldado

viajou

pelo

pas,

mas

veja

no

que

deu.

Poderia estar em Boston, agora, ou at fazendo uma viagem pela Europa.


Estar aqui tem suas compensaes ele respondera, fitando-a com
carinho.
Ah, sim. Tratamento mdico gratuito, transporte confortvel e uma viagem
pelo Texas, na companhia de um cachorro amoroso. Esqueci alguma coisa? ela
perguntara com um sorriso esperanoso.

O que mais posso querer? Ele ignorara a deixa.

O rosto dela estava corado e os olhos brilhavam. Ben suspirou, envolvido pelo
desejo de abra-la. Olhou para o guarda, um jovem soldado que cochilava com o rosto
virado para o outro lado.
Ben, num gesto repentino, puxou a cabea de Ryan em sua direo e beijou-a na
boca, surpreendendo-a. Mas a surpresa desapareceu sob a presso da boca, que a forava
a corresponder. Ryan no resistiu. Esperara demais por aquele momento e pouco lhe
importava que algum o flagrasse; queria apenas abandonar-se quelas sensaes
maravilhosas.
Foi Ben quem recuperou o controle primeiro. Precipitara-se, perdendo o
autodomnio, e ela respondera com ardor e abandono. Olhou para o guarda, ainda meio

adormecido, e depois fitou o espao, tentando esconder a emoo.


Ryan sorriu. Ergueu uma das mos e acariciou o rosto barbado, antes de
inclinar-se e tocar levemente os lbios dele com os seus.
Havia tantas promessas nesse gesto de ternura que ele se empolgou com a
momentnea esperana de felicidade. Mas a realidade no podia ser ignorada. Ainda havia
a guerra e no fim daquela jornada estariam separados. Ryan acabaria por esquec-lo. Um
dia entregaria o corao a um jovem muito mais adequado para ela. Ele j fora marcado
demais pela vida e sua alma transformara-se num poo de desiluso e amargura.

Desculpe ele murmurou sem emoo.

Por qu?

O guarda acordou e percebeu imediatamente o rosto transtornado de Ryan.

Aconteceu alguma coisa, senhorita? Ela sorriu tremulamente para o

jovem.
No,
captando

sua

amarrado

na

Johnny.

Estou

expresso
traseira

da

cansada,

carregada.
carroa

s
O

isso.

cavalo

ela

Olhou

de

comeou

para

Johnny
andar

Ben,
seguia

para

l.

Posso usar seu cavalo?

claro.

O veculo seguia em marcha lenta e ela no teve dificuldade em passar para o


lombo do animal e desatar as rdeas. Bateu nas ancas do cavalo com os calcanhares,
incentivando-o a disparar a galope. Pretendia alcanar o irmo e refugiar-se em sua fora,
mas tambm queria correr com o vento. Por que Ben insistia em repudi-la?
Tinha lgrimas nos olhos quando chegou ao lado de Sean.

Ben ele declarou. Ele a magoou, como sempre.

No culpa dele. Fico triste porque no consigo tir-lo daquela angstia.

Ele

Eu disse que ele no serve para voc, maninha.


no

mudou

no

ntimo,

Sean.

vezes

mscara

cai

e eu vejo o homem sensvel e carinhoso. Eu... eu...


Calou-se e, como Sean tambm no sabia o que dizer, cavalgaram em silncio
por algum tempo.
O

perigo

passou

informou

capito

por

fim.

Quero

que se mude para o carroo de Jimmy.


Ela concordou. Depois do beijo que trocara com Ben no suportaria ficar perto
dele sem se atormentar com a vontade de toc-lo, sem esquecer que fora rejeitada.
O irmo colocou-lhe a mo no ombro, ajudando-a a endireitar o corpo. Ela iria

para a outra carroa e ficaria longe de Ben, mas apenas por algum tempo. No desistiria de
chegar at o verdadeiro homem que se escondia atrs da couraa de amargura. Encontraria
o meio seguro de faz-lo confiar novamente no amor e na vida.
Quando faltavam cinco dias para chegarem ao Forte Scott, de acordo com os
clculos de Sean, comearam a parar por mais tempo durante a noite. Encontravam-se em
territrio controlado pelos sulistas do Texas e a nica ameaa vinha dos ndios. Mas Sean
acreditava que qualquer ataque seria desencorajado pelo tamanho do comboio e o grande
nmero de homens armados.
Estavam parados s margens do rio Trinity e Jimmy e Justis ajudaram Ben a
descer da carroa e caminhar pelo acampamento. Ele distanciara-se de Ryan, mal lhe
prestando ateno, cada vez mais preso idia de que logo iriam se separar. Ele ficaria no
Forte Scott e ela certamente seguiria com o irmo. E os rifles, os amaldioados rifles, seriam
entregues em Richmond. A solido que por tanto tempo habitara sua alma retornara com
fora renovada depois de um breve perodo de esperana. Ben retraiu-se ainda mais,
provocando raiva e frustrao em Ryan.
Para aliviar o peso dos aborrecimentos havia algo que o deixava, seno feliz, pelo
menos mais animado. A perna fraturada fortalecia-se e ele usava as muletas mais para
manter o equilbrio do que como apoio. Ryan retirara as talas, advertindo-o para que no
forasse muito a perna, mas gradualmente os msculos adquiriam flexibilidade e fora.
Haviam se passado dois meses desde que sofrer o acidente.
Outubro ia em meio, mas no Texas o outono demorava a chegar e as rvores e a
vegetao continuavam verdes. As noites de temperatura agradvel eram um convite para
que se ficasse ao ar livre, dormindo sob as estrelas.
Depois do passeio, Ben foi algemando roda da carroa. Os homens se
agitavam nos preparativos para a refeio e Ryan dirigia-se para o rio, levando uma cala e
uma camisa nas mos. Jimmy a acompanhava.
Ben invejou-lhe a liberdade, imaginando como seria delicioso poder entrar na
gua fria e livrar-se da sujeira horrenda que se acumulara em seu corpo.
Os dois jovens percorreram cerca de trezentos metros antes de chegarem a um
lugar escondido na curva do rio. Jimmy sorriu, diante da alegria de Ryan.
Ficarei no alto do barranco informou. Chame quando acabar.
Ela tirou depressa o vestido, jogando-o na margem com um gesto de nojo. Ento
entrou na gua, levando uma barra de sabo.
A gua estava deliciosa, fria, mas no gelada. Como no havia profundidade

suficiente para nadar, deixou-se ficar no embalo das ondas minsculas formadas pela
correnteza fraca.
Depois de limpa e refrescada, saiu para trocar as roupas ntimas por outras
limpas e finalmente vestir a cala e a camisa. Sentindo-se renovada, abaixou-se na margem
para lavar o vestido. Distrada com a tarefa de remover a sujeira entranhada no tecido, no
ouviu os passos cautelosos atrs dela. Subitamente, algum lhe tapou a boca, torcendolhe o brao para trs. Ryan lutou desesperadamente at que um golpe na cabea a deixou
desacordada.
Jimmy esperava com pacincia, acostumado a preservar os preciosos momentos
de solido de Ryan. Ela e Sean eram os irmos que ele sempre desejara ter. O capito
mostrava vivo interesse em sua vida, sempre escolhendo-o para ser seu parceiro nos ataques. Inclua-o at nas decises e nos planos para o futuro. E sonhavam em continuar juntos
depois da guerra, reunindo algumas cabeas de gado no rancho que pretendiam formar.
E Ryan, sua querida Ryan, ouvia seus sonhos, emprestava-lhe livros e ajudava-o
a melhorar a capacidade de ler e escrever. Sem mencionar que dividira com ele tudo o que
sabia de medicina, um conhecimento de valor inestimvel no oeste selvagem.
Interrompendo as divagaes, Jimmy deu-se conta de que Ryan j devia ter
chamado. Gritou por ela e no obteve resposta. Chamou novamente. Silncio. Envolvido
pelo medo, correu pelo barranco, olhando para o rio. No via nada, a no ser um pedao
de pano boiando no meio de algumas rochas.
Correu para a margem, procurando pegadas. Viu as marcas dos ps nus de
Ryan e de outros, grandes, aparentemente calados por mocassins. O pano que vira
boiando era o vestido marrom, que ela devia estar lavando ao ser atacada.
Jimmy correu pela margem, seguindo a trilha das pegadas, at que ela
desapareceu no meio da vegetao rasteira. Disparou ento para o acampamento, gritando,
dando o alarme. Dirigiu-se diretamente para Sean, que se encontrava de p, no crculo formado pelas carroas, com um pedao de carne nas mos.
Capito, Ryan desapareceu. Encontrei marcas de ps de ndios. Ela estava l,
na margem do rio. Achei que estava demorando e... e fui chamar. Eles a agarraram.
Sean atirou o pedao de carne para longe.

Quantos voc acha que eram?

No sei... talvez dois.

O capito voltou-se para Justis.


Sargento,escolha

seis

homens

para

me

acompanharem.

Dirigiu-se

Braden.

Fique

aqui

com

resto

do

regimento

at

de manh. Mande dois homens buscar ajuda no Forte Scott. Pea que uma patrulha venha
ao nosso encontro. Se eu no voltar at o amanhecer, desaparea daqui. E leve os
rifles para Richmond.
Um dos homens selava o cavalo de Sean, que correu para montar, parando
brevemente quando Ben o chamou.

Quero ir junto, Sean.

Diabos, homem, voc mal pode andar.

Mas posso montar e luto com ndios h dez anos. Sei seguir uma pista no
mato e entendo o modo como eles pensam. Posso ajudar, Sean finalizou em tom de
comando e de splica.
O capito lanou-lhe um olhar avaliador e jogou as chaves das argolas das
pernas para Bobby Wilson.

Solte-o.

Jimmy selou um cavalo com rapidez espantosa e levou-o para Ben, juntando as
mos para que ele as usasse como apoio para montar.
Seguiram em fila para a curva do rio onde se dera o desaparecimento de Ryan e
at o local onde as pegadas sumiam. Ben assumiu a liderana, logo encontrando a pista de
trs cavalos que deviam ter ficado ali durante o rapto.
Seguiu-a com segurana, pondo em prtica o que aprendera a duras penas com
MacKenzie. Fora um dos poucos soldados que se deram ao trabalho de aprender a arte sutil,
agora to til. Em certo momento notou que as marcas haviam mudado levemente,
indicando que os ndios tinham comeado a ir mais devagar daquele ponto em diante.
Sean aproximou-se de Ben.
O que acha? Ben continuou a olhar para as marcas no cho.
Eles pensaram exatamente o que voc desejava que as patrulhas da
Unio pensassem. Que formamos um comboio de retirantes, na maioria mulheres
e

fazendeiros

pacatos.

No esperavam que algum os seguisse. Num caso

desses, os viajantes geralmente se limitavam a procurar ajuda no posto militar mais


prximo. J escureceu bastante e no creio que vo demorar muito para parar.

O que quer dizer?


que

voc

compreendeu.

prazer que a presa lhes dar.


Sean empalideceu.

Vo

parar

logo

para

usufruir

No podemos ir mais depressa?

No. O terreno muito acidentado, o que dificulta o rastreamento. No


podemos perder a pista.
Finalmente alcanaram algumas colinas baixas e Ben notou que as pegadas
ficavam mais prximas, indicando passo lento. Virou-se para Sean.
Esto indo devagar. Os cavalos esto cansados e os ndios
devem estar se sentindo em segurana. Logo os encontraremos.

Nada,

E Ryan? O que ter acontecido a minha irm?


por

enquanto.

No

tero

tempo

de

molest-la,

isso

eu garanto afirmou Ben por entre os lbios cerrados.


Subiram numa pequena elevao e Ben fez um gesto para que o resto do
grupo parasse.

Algum conhece esta rea?

Um dos texanos fez o cavalo avanar.


J cacei bastante por aqui. H um riacho alm deste morro
e

depois

mais

algumas

colinas

antes

que

terreno

fique

nivelado

outra vez. E os bosques so bastante cerrados.

H bons lugares para um acampamento?

Logo depois deste morro, nas praias de areia do riacho. Lugar bom para
a caa.
Talvez

estejam

Ben

observou

em

voz

baixa,

voltando-

se para Sean. Quero que dois dos homens sigam esse que conhece a regio. Se
localizarem os ndios, devero voltar para avisar. Se desconfiarem de nossa presena buscaro
reforos. Os trs devero ir a p.
Sean fez um sinal a Jimmy e a outro homem, que desmontaram para seguir o
caador, desaparecendo na vegetao alta.
Os outros ficaram impacientemente espera de que alguns descessem dos animais
para lhes dar descanso. Sean e Ben permaneceram nas selas.
Finalmente, depois de um tempo que lhes pareceu interminvel, os homens
reapareceram. Olharam para Ben, mas dirigiram-se a Sean.
Esto

l,

senhor.

srta.

Ryan

est

amarrada,

mas

parece

bem.
Sean olhou para Ben.

Alguma sugesto?

No sabemos se esto perto da aldeia, ou se h outros ndios nas

redondezas. Procurem peg-los sem tiroteiro.

Est bem o capito concordou.

Fez um sinal para que os homens o seguissem.

Acho

E voc? perguntou a Ben.


que

no

precisam

mais

de

mim.

Com

esta

perna,

no

conseguirei andar at l. Mas fique tranqilo. No fugirei. Agora no.


Eu

no

estava

preocupado

com

isso

Sean

confessou,

afastando-se com os companheiros.


Ryan recobrou a conscincia quase imediatamente. Estava amordaada e com as
mos atadas atrs das costas, viajando num cavalo, abraada por um ndio.
O odor ftido era insuportvel. Acostumara-se com o cheiro de suor dos corpos
sem banho nas ltimas semanas, mas o que vinha dos ndios era agravado pela banha de
urso com que se untavam. Sentiu-se nauseada, de medo e repugnncia.
Cavalgaram por muito tempo, mas isso a reconfortava, pois no poderiam
molest-la enquanto estivessem em movimento.
Tentava calcular quanto tempo Jimmy levaria para dar o alarme e a que distncia
Sean se encontrava atrs dela e de seus raptores. Tinha certeza de que os selvagens no
faziam idia do tipo do comboio a que ela pertencia, julgando haver atacado uma moa que
migrava para o Oeste, filha ou esposa de pessoas simples e tmidas.
Se eles parassem antes de chegar aldeia, ela teria uma chance de escapar.
Como fora estpida! Atrevera-se imprudentemente a afastar-se dos outros em territrio
desconhecido. Pensou em Sean e Ben e estremeceu. A cada quilmetro vencido ficava mais
longe deles.
Quando imaginou que nunca mais iam parar, foi empurrada e caiu do cavalo.
Percebeu vagamente que os ndios amarravam os animais, discutindo com violncia. Sentia
dores pelo corpo todo, mas o medo minimizava o desconforto fsico. Encolheu-se quando
um dos ndios se aproximou dela, mostrando uma expresso de luxria no rosto
engordurado e pintado.
Ele se inclinou e arrancou-lhe os botes da camisa. Em seguida agarrou-a pelos
cabelos e puxou-lhe a cabea para trs, forando-a a encar-lo. Os olhos escuros eram
malvolos. O selvagem estendeu uma das mos e apertou-lhe um seio com fora cruel, at
que ela gritou de dor. Depois, rasgou a cala que ela usava, fazendo-a lutar em desespero.
Mas a mo de ferro em seus cabelos a detinha, deixando-a desprotegida diante do ataque
maldoso e lascivo.

Ela fechou os olhos, tentando no sentir a mo que lhe devassava o corpo,


apalpando-a com rudeza. A mente flutuou perigosamente, num processo de proteo contra
a dor e a humilhao que lhe eram infligidas. Como se tudo acontecesse a outra pessoa,
sentiu que o bruto forava-a a abrir as pernas, enquanto soltava o peso do corpo sobre o
dela.
Recomeou a lutar e de repente o corpo do ndio deu um salto e desabou sobre
ela, soltando-lhe os cabelos. E, num milagre espantoso, sentiu que estava livre. Mos gentis
a acariciavam e algum murmurava seu nome.

Ryan.

Flutuou de volta ao mundo da realidade, julgando haver tido um pesadelo


horrvel. Sean estava com ela e a abraava ternamente.
Ryan!

voz

de

Jimmy

chamou

aflita.

Por

Deus,

Ryan, voc est bem?


Abriu os olhos temendo que tudo desaparecesse e ela se visse novamente nas
garras de seu atacante.
Mas Sean continuava l e o rosto msculo era uma mscara de dio. Ela deixou
que os olhos vagueassem ao redor e viu Ben, que descia d cavalo com dificuldade
deixando-se cair a seu lado. No disse nada, mas seus olhos refletiam profunda angustia.
Ryan estendeu os braos para ele.
Ben abraou-a, beijando-lhe o rosto com imensa ternura, murmurando palavras
de conforto.
Ryan,

minha

linda

Ryan.

Tudo

acabou.

Voc

est

salva.

Escondeu o rosto nos cabelos dourados, no querendo solt-la.


Sean ps-se de p, observando a cena em silncio, reconhecendo que errara.
Ben ainda era capaz de amar. O sofrimento estampado em seu rosto e as palavras ternas
revelavam que seu corao ainda podia vibrar sob o impulso dos sentimentos. Seria
estupidez continuar a negar que Ryan e Ben estavam profundamente apaixonados.
Suspirou e bateu no ombro de Ben, desejando afast-lo de Ryan, que
continuava abraada a ele.
Ben viu as marcas roxas no corpo delicado e os cortes que ela recebera nas
costas ao cair do cavalo sobre rochas pontiagudas. Ignorando o gesto de Sean, apertou
Ryan com mais fora entre os braos, afagando-lhe o cabelo, como se, com seu carinho, pudesse fazer desaparecer a dor.
Minha linda menininha murmurou. Ningum lhe far mal outra vez.
Ela estremeceu, lembrando a terrvel experincia que tivera. Sua segurana estava

nas mos de Ben, nunca mais ficaria longe dele. Nunca mais.
Depois de um tempo ela olhou em volta. Viu trs ndios mortos, com facas ainda
cravadas nos corpos e os olhos abertos numa expresso de dolorosa surpresa. Jimmy e
Justis mantinham-se a alguma distncia, mantendo os olhos discretamente desviados dela.
S ento percebeu que se encontrava seminua e freneticamente procurou cobrir-se com os
trapos em que suas roupas haviam se transformado.
Ben acalmou-a, tocando-a com gentileza no rosto, depois olhou para Sean, que
retirou um cobertor da sela e enrolou-o ao redor do corpo da irm.
Precisamos ir, menininha. No sabemos de onde essas feras saram, nem se
h mais deles por aqui. Acha que pode montar?
Sean ergueu-a e colocou-a num dos pequenos cavalos dos ndios. Jimmy ajudou
Ben a montar e os outros subiram para as selas de seus animais.
Sean, ento, fez a montaria emparelhar com a de Ben.

Vamos deixar os corpos expostos, ou devemos escond-los?

pediu uma sugesto.


No
viro

atrs

creio
dos

que

faa

companheiros

muita

diferena.

quando

Todos

notarem

os

guerreiros

demora.

Acho

bom desaparecermos daqui.


Ben olhou para Ryan, que obviamente sofria dores mas procurava esconder o
fato.

Quanto mais cedo voltarmos para o acampamento, melhor sugeriu.

Ryan precisa de cuidados. Obrigado por ter permitido que eu viesse junto, Sean.

Voc estava certo. Seus conhecimentos foram muito teis

disse, sem agradecer diretamente. Vamos embora.


Todos no acampamento estavam acordados quando o grupo retornou. Os
cavalos estavam arreados ou atrelados s carroas, prontos para partir. Os homens
festejaram quando viram Ryan chegar montada e enrolada em um cobertor. No fizeram
perguntas, sabendo que o que acontecera lhes seria revelado no momento certo.
Braden correu ao encontro do grupo.
Graas

Deus.

No

imaginam

minha

felicidade

em

v-los,

incluindo o danado do ianque.


Sean olhou para Ben.

O que vou fazer com voc agora? Ben deu de ombros.

Quer deixar de ser teimoso e me dar sua palavra? o capito insistiu. Sua

obstinao de nada valer. Estamos em territrio controlado por nossa gente.

Seu

Gente? O que me diz dos ndios?


tolo

maldito!

Sean

explodiu.

Bem,

se

prefere

as

sim, desa do cavalo.


Ben escorregou para o cho cautelosamente.
Bobby!

capito

berrou

irritado.

Coloque-o

ferros

novamente.
Mas, antes que Ben pudesse dar um passo para acompanhar o guarda, Ryan
postou-se frente dele, aninhando-se em seus braos. Ele a abraou, deixando os lbios
pousarem nos cabelos loiros.
Sean observava-o de rosto amarrado. Era a segunda vez que Ryan voltava-se
para Ben em busca de conforto, ignorando-o. Percebendo a situao, Ben afastou Ryan
com delicadeza.
Cuide

desses

cortes

recomendou

com

um

sorriso.

vista roupas decentes. Esse velho cobertor no lhe faz justia.


Ela virou-se e encarou o irmo.

Sean? pediu com voz suplicante. O irmo tomou-a pela mo e

Venha,

puxou-a.
querida.

Jimmy

vai

tratar

de

seus

ferimentos.

Ela lanou um olhar desesperado para Ben, mas rendeu-se.


Sentia-se fraca e dolorida e deixou-se conduzir.
Obrigada,

meu

irmo

murmurou

quando

chegaram

carroa.

Foi Ben quem a encontrou.

Eu sabia. Vocs dois, juntos.

Entrou e aceitou com docilidade a dose de ludano que Jimmy lhe preparara.
Sean ainda ficou a olhar para dentro do carroo por alguns instantes e em
seguida dirigiu-se para o de Justis, onde Ben ficava. Bobby Wilson j prendera as algemas e
ia colocar as argolas.
Deixe

isso

ordenou,

ficando

surpreso

com

olhar

de

dio

que o cabo lhe lanou.


Novamente viu-se assaltado pela dvida, sem saber se agira bem ao design-lo
como guarda de Ben.
Bobby, precisamos de voc em outro lugar. Pegue seu cavalo e localize
Braden. Diga a ele para ordenar a partida imediatamente. Ficarei aqui com o prisioneiro.

Sean viu um brilho de revolta no olhar do soldado, que logo se desfez.

Sim, senhor.

E mande Johnny cuidar do meu cavalo e traz-lo de volta para mim

dentro de uma hora.


Sim,

senhor

resmungou

homem,

com

um

olhar

turvo

na direo de Ben.
Sean sentou-se nos fundos da carroa, encostando-se num canto e esticando as
pernas.

Diabos, como estou cansado suspirou.

Como est Ryan? Ben quis saber.

Suspeito
lhe

ludano.

conheo

bem

que

Meu
minha

esteja

Deus,
irm,

quase

dormindo

como

no

chegamos

amanh

ela

ser

um
a

anjo.

Jimmy

tempo.

mesma

Mas,
de

deuse

sempre:

teimosa, efervescente e com uma ligeira tendncia para dar ordens a todos ns.
Sean sorriu preguiosamente e fechou os olhos. Dentro de poucos minutos sua
respirao tornou-se calma e regular. Ento Ben deitou-se e fechou os olhos, satisfeito por
no ter de suportar a presena deprimente de Bobby Wilson.
Relaxou e pensou em Ryan, recordando os momentos preciosos em que a tivera
nos braos. Ela voltara-se para ele num instante de desespero, confiante e frgil. E pensou
em Sean. Talvez uma pequena frao da velha amizade ainda pudesse ser salva. O capito
rebelde encontrava-se ali, adormecido a seu lado. Procurava sua companhia depois de uma
experincia traumatizante.
Sean no retirara a pistola do coldre e mesmo que pudesse alcan-la Ben sabia
que seria intil. Jamais teria coragem de us-la contra algum que fora seu amigo.
Principalmente em se tratando de Sean.
No entendia como fora enredar-se numa teia daquelas. Tinha a impresso de
que quanto mais lutava mais se emaranhava.
Sean ainda dormia quando Johnny apareceu com seu cavalo puxado pelas
rdeas. O rapaz discutiu com Justis sobre se deviam deix-lo dormir mais um pouco, mas
ambos concluram que seria mais prudente no desobedecer s ordens recebidas. Johnny
saltou para o assento do cocheiro, enquanto Justis entrava na parte traseira da carroa.

Est na hora, capito. Acorde.

Ben admirou-se com a rapidez com que Sean despertava.

Est tudo bem? perguntou, lcido.

Sim, senhor. No h problemas. Nenhum sinal de ndios.

Sean bocejou e depois suspirou.


Amarre

Zeus

atrs

da

carroa

diga

Johnny

que

renderei

Braden dentro de alguns minutos.


Justis desapareceu e Sean olhou para Ben. A luz plida da madrugada revelou o
esboo de um sorriso.

Est com uma aparncia tenebrosa, Ben.

E garanto que me sinto assim.

Bobagem.

Voc

tem

sorte

eu

de

certa

maneira

invejo

por ter cado fora desta guerra, mesmo sem querer.


Ben no respondeu. Para ele a viagem logo terminaria, assim que chegassem ao
Forte Scott.
Sean levantou-se e saiu, deixando Ben sozinho com seus pensamentos.
Bobby Wilson deixara a carroa com relutncia. Planejara matar o ianque, mas
fora impedido pela presena de Ryan, enquanto ela viajara ali com eles. Pretendia levar o
prisioneiro a atac-lo e atiraria nele para defender-se. Mas, mesmo que no conseguisse
provoc-lo o bastante, tinha a inteno de atirar de qualquer maneira e dizer ao capito que
Ben Morgan saltara sobre ele. Justis estava sempre ocupado demais dirigindo a carroa para
testemunhar alguma coisa.
Em sua mente estreita, concebera a noo de que o ianque fora o responsvel
pela morte de seu irmo. Ben Morgan estava na Virgnia, na ocasio. Era coronel. Poderia
ter sido quem ordenara o tiroteio que vitimara Jamie. Ele prprio poderia ter disparado o
tiro assassino.
Finalmente, quando o capito mandara a irm para outra carroa, Bobby Wilson
julgara que o momento da vingana se aproximava. E de repente, por alguma artimanha do
demnio, Sean ordenara-lhe que abandonasse o posto de guarda e deixasse o prisioneiro
sem as argolas nos ps.
O capito tornara-se um moleiro e no mais merecia a obedincia de Bobby
Wilson, o melhor atirador do regimento.
No abriria mo da vingana.

CAPITULO XIX

O comboio ia mais depressa, ciente do perigo que os espreitava. Os texanos


foravam a marcha dos cavalos, ansiosos por deixarem para trs a ameaa dos ndios. Os
que viajavam disfarados em mulheres continuaram assim, pois Sean achava que o estratagema lhes traria vantagem no caso de um ataque. Os selvagens pensariam estar atacando
um grupo civil e se deparariam com um bando de soldados bem armados e com larga
experincia de combate.
Braden mandara alguns homens na frente para pedir ajuda no Forte Scott.
Esperava-os de volta dentro de dois ou trs dias.
No pararam no dia seguinte, a no ser para dar gua aos animais e permitirlhes algum descanso, trocando os que puxavam os carroes por outros, menos fatigados.
Na segunda manh comearam a ver sinais de ndios: fumaa, alguns guerreiros
no alto das colinas e trilhas de pegadas.
Sean ordenou que as carroas viajassem o mais prximo possvel umas das
outras e distribuiu rifles de repetio e munio farta entre os homens, j quase certo de
que seriam atacados.
Isso aconteceu no fim do dia. A pradaria solitria subitamente mostrou-se
pontilhada de ndios e cavalos.
Ryan insistira em voltar para a carroa de Ben e viajava na bolia, ao lado de
Justis. Passara a manh na parte de trs, saboreando cada momento de proximidade
com Ben, mas, na iminncia de um ataque, voltara para a frente. Seria mais til ali, onde
poderia ajudar os companheiros a vigiar as redondezas.
Perscrutara a pradaria com disciplinada ateno, tentando adivinhar quanto
tempo levaria para que fossem atacados. E viu os comanches aparecerem antes que o
primeiro tiro de aviso fosse disparado.
Sean gritou ordens, mandando que os carroes formassem um crculo. Quase
imediatamente a primeira horda de atacantes caiu sobre eles. Mas os rifles de repetio
eram excelentes e os atiradores sabiam perfeitamente como tirar o melhor proveito deles.
Jogados no cho, Ryan entre eles, abriram fogo.
Tudo acontecera to depressa que Ben foi esquecido. Sean no colocara outro
guarda no lugar de Bobby Wilson, achando que seria estupidez se Ben tentasse escapar.
No havia para onde ir.
O tiroteio foi pesado e perturbou Ben. Acostumado a participar dos combates,
provavelmente nunca tivera a exata medida da intensidade do barulho. Tinha a sensao de
que era um cego que cara no inferno. Ouvia os ndios, a princpio gritando de excitao e
depois nos estortores da morte violenta. Dos homens reunidos dentro do crculo subiam

brados jubilosos de triunfo e gemidos de dor.


Agarrou Fortuna, que se debatia inquieto, ansioso por participar da agitao.
Tentava acalmar o cachorro quando sua ateno foi voltada para a abertura na lona da
carroa. Bobby Wilson fitava-o do lado de fora, com uma pistola apontada para seu peito.
O homem esperava o momento certo para a vingana e no poderia haver
melhor oportunidade que aquela. No se interessava pela luta contra os ndios. No se
importava com nada, a no ser com o dio mortal que nutria contra o ianque maldito.
Olhou em volta. Ningum prestava ateno a ele. Puxou a pistola, antegozando o
momento em que cravaria uma bala no corao do inimigo. Todos pensariam que o ianque
fora morto por uma bala perdida.
Puxou a lona que servia de cortina mais para um lado e mirou.
Sean descarregou o rifle e virou-se para pegar munio. Percebeu os movimentos
suspeitos do cabo Wilson e viu a pistola erguida. No parou para pensar. No seria possvel
correr e agarrar o homem e ningum ouviria um grito no meio daquele barulho ensurdecedor.
Recarregou rapidamente e atirou, observando a arma voar da mo de Bobby Wilson,
juntamente com pedaos de carne e osso.
O cabo rodopiou, com o rosto desfigurado pela dor e pela surpresa.
Sean olhou ao redor. Ningum percebera o que acontecera naquela frao de
segundo. Colocou mais balas no rifle e voltou a atirar nos ndios, deixando Bobby Wilson
cair no cho, rolando e gemendo de dor.
Ben deu um longo suspiro, soltando o ar que prendera nos pulmes. Sentira medo
da morte, afinal. No queria morrer depois de haver encontrado Ryan. Ficou imaginando o
que podia ter acontecido, pois apenas vira a mo do cabo Wilson esfacelar-se e o homem
desaparecer de vista, tombando para o cho. Respirou pausadamente e aos poucos a
horrvel tenso abandonou-o.
De repente, ouviu um clamor de vitria e calculou que os ndios haviam sido
derrotados, pelo menos temporariamente. Depois ouviu Sean falar rapidamente com
algum.

Seu desgraado! O que estava fazendo, infeliz?

Eu vou matar voc Bobby Wilson ameaou. Vou matar o ianque tambm.
No

vai

matar

ningum

com

essa

mo,

durante

um

longo

tempo Sean replicou com desprezo. No acabo com voc agora mesmo em ateno
aos servios que me prestou at hoje.Vou pedir que lhe dem baixa do servio militar por
incapacidade fsica. Mas ai de voc se aparecer na minha frente outra vez. Atirarei sem
piedade. E no ser na mo, pode estar certo. Agora, suma disse antes de entrar na

carroa. Voc est bem?

Estou. Ben olhou-o com curiosidade. Sean atirou-lhe as chaves das

algemas.
Acredito

Pegou

uma

que
corda

eles
e

vo

amarrou

voltar,

depois

Fortuna

de
uma

conseguir
das

reforos.

travessas.

No quero correr o risco de v-lo perseguindo ndios pela pradaria explicou. Ryan nos
faria ir atrs dele.
Ben abriu as algemas e esfregou os pulsos doloridos.

O que houve com o cabo Wilson?

No usar uma arma por muito tempo.

Foi voc?

Sean deu de ombros, fugindo pergunta.


Bobby

Wilson

podia

no

ser

grande

coisa,

mas

era

um

bom

soldado. Pelo menos foi, at agora comentou.

Tenho outra dvida com voc.

No me deve nada declarou o capito agastado. Faria o mesmo por


qualquer prisioneiro indefeso. Agora mexa-se torne-se til.
Os dois desceram da carroa e Sean surpreendeu Ben entregando-lhe um rifle.
Apenas tenha o cuidado de apontar na direo certa avisou com uma ponta
de humor sombrio.
Ben acomodou-se entre Ryan e Justis e ficou espera. Os homens de Sean
haviam trabalhado bem. No mnimo trinta cadveres espalhavam-se pelo trecho que sua
viso abrangia.
Logo ouviram os brados de guerra, ritmados pelas batidas de cascos no cho.
Um novo grupo de selvagens aproximava-se, tomado de fria.
O fogo que partia do crculo de carroes era cerrado e contnuo. Os brancos,
usando rifles de repetio e protegidos atrs dos veculos, ganhavam vantagem sobre os
ndios, que manejavam armas simples em campo aberto.
Apenas um nmero reduzido alcanou o crculo. Um dos selvagens fez o cavalo
saltar entre os dois carroes e ergueu um porrete, visando atingir a cabea de Sean. Ben
rolou no cho e atirou. O ndio caiu do cavalo e o capito sorriu em agradecimento para
Ben.
Outros tentaram romper o cerco, mas foram abatidos, enquanto o resto dos
guerreiros retirava-se, colocando-se fora do alcance das balas.
Sean fez um rpido balano da situao. Estavam com vrios homens feridos,

incluindo Bobby Wilson, e trs mortos. Ryan mandou que afastassem os feridos para um
lado e comeou imediatamente a medic-los.
Sean agachou-se ao lado de Ben.
O que acha que faro agora? perguntou, apontando para os ndios que se
mantinham a distncia.
Por
ficar

enquanto

espreita

cansaram-se

aguardar

de

momento

tentar
em

nos
que

derrotar,

mas

vo

nos

Penso

que

comearmos

movimentar.
Braden

mandou

alguns

homens

ao

Forte

Scott.

logo receberemos reforos.

Ento ser melhor ficar aqui, onde estamos protegidos.

Concordo.

Logo depois, Sean afastou-se e foi at onde Ryan improvisara um hospital.


Como esto todos?

jovem

Sandy

vai

ficar

dolorido

por

texano

sob

seus

cuidados.

algum
Mas

tempo.
ficar

bom

Sorriu

para

ter

uma

linda cicatriz para mostrar s moas.


Sean riu do rubor que cobriu as faces do rapaz.
Ela tem razo, soldado. Voltou a dirigir-se a Ryan. E os outros?
Ferimentos superficiais. Mas a mo do cabo Wilson est mal. Como
aconteceu aquilo?
Sean deu de ombros.
Um tiro bem dado, acho hesitou e inclinou-se para ela. Cuide dele, mas
tome o mximo cuidado.
Embora intrigada, Ryan no fez perguntas. Nunca gostara de Bobby,
pressentindo que o homem possua um carter duvidoso.

E os ndios? perguntou, mudando de assunto.

Ficaro

escondidos

por

a,

mas

Ben

acha

que

no

voltaro

a atacar enquanto estivermos entrincheirados.


Ryan observou o irmo e assustou-se ao ver a camisa suja de sangue.

O que foi?

Nada de mais. Uma bala de raspo.

Deixe-me

desinfetar

ferimento

enfaixar

seu

ombro.

Sabendo que no adiantava discutir, Sean deixou-a tratar do ferimento antes de retirar-se
e percorrer as carroas para verificar como estavam os estoques de munio, gua e

comida. Explicou a cada grupo que permaneceriam parados, mas que esperava um
grupo de socorro que devia chegar a qualquer momento. Acabou de fazer a ronda pelo
acampamento e voltou a procurar Ben, que continuava sentado com a arma na mo.
Os

comanches,

senhor!

Um

dos

vigias

gritou.

Esto

indo embora.
Sean olhou pelo espao entre duas carroas. Os peles-vermelhas afastavam-se a
galope. Permaneceu de p, observando, e subitamente foi surpreendido pelo tropel de
cavalos que se aproximavam pelo caminho. Um grupo de soldados em uniformes cinzentos
chegava ao acampamento, recebido sob os gritos de entusiasmo dos colegas do comboio.
Com um suspiro satisfeito, Sean escorregou para o cho, acomodando-se ao lado de Ben.
O segundo tenente, lder do grupo de socorro, entrou no crculo e olhou em volta
espantado, procurando algum de uniforme ou divisas que indicasse o oficial no comando.
Curvou-se para um dos texanos sentados no cho e o homem apontou na direo de Sean.
O oficial, garboso em seu uniforme bem cuidado, fez o cavalo andar at o ponto
em que Sean, Justis e Jimmy erguiam-se para encontr-lo. Ben continuou sentado, com o
rifle atravessado nos joelhos.
Os homens do acampamento expressaram seu contentamento por finalmente
entrarem em contato com os companheiros. As "mulheres" do grupo arrancaram as toucas
e atiraram-nas para o ar, gritando ruidosamente. As longas passadas masculinas eram
tolhidas pelos vestidos e eles erguiam as saias desajeitadamente.

Os outros

cumprimentavam cheios de sorrisos, nada acanhados por estarem vestidos com trajes que
nem de longe lembravam uniformes. A disciplina cedeu lugar euforia.
O oficial recm-chegado examinava o local, abismado e com certo ar de censura.
Levou vrios minutos para recuperar-se da surpresa. Fora enviado para auxiliar uma
unidade confederada que transportava rifles. Era-lhe difcil acreditar que o regimento mal
vestido, sujo e indisciplinado fizesse parte de seu exrcito.
Por fim dirigiu-se a Sean.
Capito Sean Mallory? perguntou, olhando duvidoso para o "fazendeiro"
com barba de vrios dias.
Ainda no satisfeito com o que vira, relanceou o olhar pelo crculo de carroas,
percebendo a que trazia a cruz vermelha pintada na lona, e espantou-se ao deparar com
Ben, que tinha aparncia de algum s portas da morte, apesar do rifle que segurava.
Fez o cavalo recuar alguns passos e tornou a fitar Sean, que se divertia com a
situao, mal reprimindo o riso.
Tenente

capito

disse

finalmente.

Agradecemos

sua

assistncia. Sim, sou Sean Mallory, comandante do regimento.


O tenente no tirava os olhos de Ben, e Sean riu baixinho.
No

se

impressione

com

nosso

amigo.

Ele

mais

saudvel

do que parece. Matou aquele ndio ali atrs, salvando meu pescoo. Mas deixe-me
apresentar o coronel Bennett Morgan, do Exrcito da Unio.
O tenente avaliou cuidadosamente a figura repulsiva de Ben, demorando-se na
arma que ele segurava enquanto seu rosto cobria-se de uma expresso de incredulidade.

Isso... isso foge de todas as regras balbuciou.

Sean e Ben no conseguiram mais se dominar. Olharam um para o outro e


comearam a gargalhar como loucos, at que as lgrimas lhes rolassem pelas faces.
Ambos sabiam que o riso solto fora provocado tanto pela inocncia do jovem tenente como
pelo alvio da tenso que os dominara durante vrios dias.
O capito finalmente controlou-se, dirigindo-se ao oficial.
Bem,

tenente

comeou

quase

rispidamente

tudo

em

Sei

que

nossa situao foge s regras.


O tenente franziu a testa ainda mais.
No consigo entender o que h de engraado nisso resmungou.
Sinto
de

seu

ponto

muito,
de

tenente.

vista

No

devemos

estamos
parecer

rindo
um

de

voc.

bando

de

andarilhos

lunticos.
O oficial no conteve o sorriso.

Para no dizer coisa pior comentou.

Desceu para o cho no momento em que Ryan juntava-se ao grupo. Apesar das
roupas sujas de sangue, estava linda como sempre. O cabelo preso na nuca brilhava e os
olhos expressivos mostravam-se repletos de satisfao pela ajuda finalmente recebida.
O tenente voltou a ficar chocado, provocando nova onda de riso por parte de
Sean e Ben. Ryan olhou para eles, surpreendida e contente por v-los divertindo-se juntos. E
o riso de Ben a fascinou, pois nunca o ouvira. O rosto, sob as camadas de tinta e sujeira,
estava relaxado e os olhos azuis cintilavam.
Foi arrancada do enlevo pelo tenente, que se curvava formalmente a sua frente.
Tenente

Barry

Maynard

para

servi-la,

senhorita...

h...

senhora?
Sean parou de rir a custo e fez as apresentaes.
Tenente, esta minha irm, Ryan Mallory. Ryan, o tenente comanda o
destacamento de socorro. Ah, senhorita.

O oficial no conseguia desviar o olhar de Ryan.


Se

houver

algo que

eu

ou

um dos meus homens possa

fazer

pela senhorita, no se acanhe em pedir, por favor.


Ryan olhou do oficial emproado para o irmo e Ben, compreendendo o que os
fizera rir. Jimmy e Justis tambm estavam tendo dificuldade em manter a compostura.
Encarou o tenente com um sorriso fascinante.
Espero que meu irmo tenha lhe agradecido de forma adequada. Sua ajuda
nos preciosa acrescentou de forma rebuscada.

Agradecimentos

no

so

necessrios,

srta.

Mallory.

Estamos

viajando

Ryan baixou os olhos, fingindo acanhamento.


Deve
h

dias,

perdoar

tentando

nosso

burlar

desalinho,
vigilncia

tenente.
daqueles

ianques

mesquinhos

e perversos.
O jovem e ingnuo oficial estava to interessado em causar boa impresso a Ryan
que no percebeu que os outros atrs dele sufocavam o riso a custo.
Agora est salva, senhorita. Eu cuidarei pessoalmente de seu bem-estar.
Virou-se para Sean.
Acho

que

devemos

nos

pr

caminho,

capito.

Duvido

que

voltem a atacar, vendo um nmero ainda maior de homens, mas, tratando-se de


comanches, nunca se pode ter certeza.
Sean assentiu, j srio.
Tem razo, tenente. Estaremos prontos para partir em poucos instantes.
Olhou para Ben.
Vou
os

feridos

na

tirar-lhe
sua

carroa.

rifle,
Ben

agora.
ir

Ryan!
a

cavalo

chamou.
no

creio

Coloque
que

far

alguma objeo.
Os dois homens sorriram um para o outro, sem hostilidade. A pequenina chama,
ainda fraca, da velha amizade voltava a brilhar entre eles.
Jimmy, sele um cavalo bem vagaroso para o coronel instruiu com um sorriso
que amenizava o sentido das palavras. E Justis, viaje ao lado dele. Confio que no
cometer o mesmo erro da outra vez.
No,

senhor

respondeu

sargento

texano.

Cuidarei

dele com o maior carinho. No o deixarei meter-se em encrencas.


Ryan sorriu. Mal acreditava que ouvia o duro Justis falando de carinho,
principalmente referindo-se a um inimigo. O tenente Barry Maynard pigarreou.

Estamos prontos, capito.

Sean e Ryan apressaram-se em supervisionar o transporte dos feridos para a


carroa, embarcando a seguir.
Jimmy juntou-se a eles depois de entregar uma gua pacata a Ben, que franziu o
rosto mas montou, assistido por Justis.
Minutos depois partiram.
CAPTULO XX

A viagem at o Forte Scott foi um verdadeiro pesadelo. Levou a noite toda e


quase o dia seguinte inteiro, por causa dos carroes sobrecarregados. Ben perdeu a
noo de tempo, enquanto cochilava e acordava no lombo do cavalo. Ryan cuidava dos feridos na carroa, ministrando-lhes ludano e dormindo muito pouco. Sean tirava cochilos
curtos num carroo ou outro, mas estava desassossegado e preocupado com a recepo
que teriam no forte. Ia pedir favores demais.
Chegaram no fim da tarde. Sean fora na frente, desejando conversar com o major
Matt Andrews antes que ele se defrontasse com o bando maltrapilho, um prisioneiro
inesperado e uma hspede que no fora convidada. Para no mencionar o carroo com a
cruz vermelha na lateral, que assustaria a todos.
Os portes abriram-se para o comboio. Braden e o tenente da equipe de socorro
lideravam o grupo de carroas, guiando-o para dentro. Seguiram para a rea dos estbulos,
acompanhados tambm pela maioria dos homens a cavalo.
Sean chegara uma hora antes, falara com o major e fora banhar-se. Assim,
quando seus homens sujos e cansados se aproximaram, ele apareceu num uniforme limpo e
ordenou a Justis que levasse Ben para o quartel do forte. Ben sentia-se exausto. A princpio
ficara feliz com a perspectiva de cavalgar, mas, medida que os quilmetros se sucediam, a
fraqueza e a dor minaram seu nimo. No lhe sobrou energia nem para perguntar o que
pretendiam fazer com ele.
O major Andrews saiu do quartel a tempo de ver Ben deslizar para o cho e
tropear, sem firmeza nas pernas. O homem achava-se sujo, o rosto, uma pasta de suor,
sujeira e tinta. Andrews olhou para Sean, cheio de reprovao.

esse o prisioneiro?

Sim.

Raynor e McBride o major chamou. Ajudem o homem.

Indiferente, Ben aceitou a mo oferecida por um dos soldados, mas soltou-a


assim que pde manter-se de p.

Consegue andar? perguntou Andrews.

Com uma bengala ou basto explicou Ben com voz surpreendentemente


forte.
Raynor, v ao consultrio do doutor e pea-lhe para mandar uma bengala.
Depressa!
O homem correu na direo de um dos prdios. Ben oscilava e grossas gotas de
suor escorriam-lhe da testa. Raynor voltou com espantosa rapidez, trazendo uma bengala.
Andrews olhou de volta e fez um gesto para um tenente.
Leve um soldado com voc para ajud-lo. Este homem precisa de um banho
antes de ser medicado. Depois, levem-no ao meu escritrio. Voltou-se para Sean.
Quero falar com voc. Agora.
Entrou no prdio do quartel e Sean seguiu-o, levando Ryan pela mo. Ela havia
deixado os feridos aos cuidados do pessoal da enfermaria do forte e correra para junto do
irmo ao ver Ben quase cair. No se atrevera a ampar-lo, notando um gesto negativo de
Sean.
Os trs entraram no escritrio do major.
Estou contente em receb-la como hspede em minha casa, Ryan. E minha
esposa est encantada. Nossa nica filha encontra-se em Austin e sentimos demais a falta
dela. Dirigiu-se para a porta e chamou a esposa. Anna! A moa chegou.
Uma mulher bonita, de meia-idade e com cabelos grisalhos, entrou. Num relance
captou a aparncia cansada de Ryan e tomou-lhe as mos entre as suas.
Que

bom

que

vai

ficar

entre

ns!

Quer

ir

comigo

para

dentro?
Ryan olhou para o irmo e acompanhou a esposa do major para fora do
escritrio.
Sente-se, Sean comandou Andrews com aspereza. Voc no me preparou
para o estado lastimvel do prisioneiro. Que diabo fez com ele?
Sean contou a histria toda, como Ben fora encontrado, a captura dos rifles, a
tentativa de fuga e o ardil que precisara usar para iludir a vigilncia das patrulhas ianques.
No

tnhamos

escolha.

Era

necessrio

dar

uma

explicao

para o fato de ele estar inconsciente. Ryan precisou cloroformiz-lo quando fomos detidos
por

uma

patrulha.

fez desistir de uma revista apurada.

medo

da

peste

os

O rosto de Andrews desanuviou-se.

Ele parece mesmo um cadver.

Sean estudou o rosto do amigo e hesitou antes de continuar a falar.


Tive um motivo para traz-lo para c explicou finalmente. Ben Morgan foi
meu colega de quarto em West Point. Eu no podia envi-lo para aquele inferno que a
priso de Andersonville.
Foi por isso que se desviou tanto do caminho?

Por

Ryan

tambm.

Ela

no

tem

mais

ningum

no

ser

eu. E sei que aqui estar protegida.


Estar, sem dvida alguma. Minha esposa anda muito triste por causa de
Bette, nossa filha. Ser uma me para Ryan.

Eu sei. Conheo Anna.

Sean refletira muito sobre o que teria de revelar a seguir. Chegara a decidir que
nada diria, mas o problema existia e no desapareceria num passe de mgica. Era melhor que
Andrews soubesse de tudo. Assim, fez um resumo da vida militar de Ben, salientando que se
tratava de um oficial correto e leal ao lado que servia. Um homem obstinado que no
desistia de uma idia depois que a concebesse.
Penso

que

ele

vai

tentar

escapar

observou.

Sempre

que a oportunidade se apresentar. Ben nunca desiste.

Uma caracterstica ianque.

H algo mais que preciso dizer-lhe, Andrews.

O major fechou os olhos e reclinou-se na cadeira. No gostava daquele modo


reticente de Sean apresentar os fatos. Na certa havia problemas.
Ryan cuidou de Ben at v-lo fora de perigo. Est apaixonada por ele
Sean desabafou.
Andrews abriu os olhos e endireitou-se sobressaltado.

E voc aprova?

No, mas isso no vem ao caso. Queria pedir-lhe um favor, Andrews.


Gostaria que voc os deixasse conversar a ss. Agora.
Posso perguntar por qu, principalmente quando no aprova o que est
acontecendo?
Sean suspirou, ainda tentando definir suas emoes tumultuadas. Nem ele
mesmo sabia por que fizera tal pedido.
Gostaria que os dois no estivessem to perto um do outro, mas esto
confessou desanimado. Minha irm ficar muito infeliz se os dois no puderem

conversar e decidir como enfrentar a situao. Alm disso, ser um meio de deixar Ben mais
dcil.

Est disposto a arcar com as conseqncias? Sean riu de repente.

Voc no conhece minha irm. Eu simplesmente no tenho alternativa. Ela


sempre acaba fazendo o que quer.
Andrews meneou a cabea.
No sei se voc louco, ou se esse romntico sangue irlands que o leva a
tomar decises to estranhas.
Far o que lhe pedi?

Por que voc mesmo no diz a eles que podem se ver? Por
que quer que eu faa isso?
Seria

sugerir

que

aprovo

aceito.

Deus

sabe

que

no

nada disso. Ryan tomar uma deciso a esse respeito, e contrariando-a apenas a
tornaremos mais obstinada.
Andrews ficou pensativo. J fizera perguntas demais e sentia-se como se
estivesse abusando da amizade que o unia a Sean.
Est bem, mas ser a nica vez. O forte tambm uma priso, e das mais
controladas, por causa do tipo de prisioneiros que recebemos.
H mais uma coisa, Andrews.

O major arqueou as sobrancelhas, imaginando o que viria a seguir.


Um
frio.

eu

dos

atirei

feridos,
nele.

cabo

Wilson,

perverso,

tentou

apesar

de

matar
prestar

Ben

bons

sangueservios.

Gostaria de v-lo longe daqui o mais depressa possvel.


Andrews olhou para o amigo, irritado.
Por

que

no

me

visita

mais

vezes?

perguntou

sarcstico.

No sei como tolero a monotonia quando voc no est aqui.


Sean apenas sorriu.

Eu sei o quanto voc aprecia um desafio.

Aprecio,

Sorriu

contrafeito.

voc?

Quais

so

seus

planos a partir de agora?


Tenho de levar os rifles para Richmond e j estou atrasado. Precisarei tirar a
diferena no caminho. Partiremos ao amanhecer.

Quer jantar comigo?

Certamente, obrigado. E Ben Morgan?

O que tem ele?

Quando permitir que fale com minha irm?

Hoje mesmo, depois que ele conseguir se livrar de toda aquela sujeira.
Sean sorriu e levantou-se.

Obrigado, Andrews. Fico lhe devendo este favor.

No me agradea. Leve os rifles para o general Lee.

Sean dirigiu-se para o quarto que lhe ofereceram, no alojamento dos oficiais.
Despiu-se e deslizou para os lenis limpos. Um verdadeiro luxo para quem passou dezoito
meses numa sela, dormindo no cho.
No mesmo alojamento, dois quartos abaixo do de Sean, Ben tomava seu
primeiro banho de verdade em meses. O tenente e um soldado o levaram para a sala de
banhos e mandaram um ordenana encher a nica banheira existente. Depois, pediram a Ben
que se despisse. O soldado chutou as roupas imundas para um canto e, quando o
ordenana entrou com dois baldes de gua quente, recebeu ordens de queimar as peas,
que no passavam de trapos.
Ben afundou-se na gua tpida. Nada podia ser mais delicioso. Esfregou-se com
bucha e sabo, olhando incrdulo para a gua que se tornava um caldo preto. Virou-se para
os dois rebeldes que assistiam ao banho.

Seria possvel conseguir mais gua?

claro o tenente concedeu.

A banheira foi esvaziada e enchida novamente. Ben lavou o cabelo e tornou a


esfregar o corpo, achando que no desejava mais sair da gua.
Seus companheiros finalmente deram sinal de impacincia.

J basta, ianque decidiu o tenente. Ben levantou-se, ainda

relutante.
E

barba?

perguntou,

odiando

ter

de

pedir

tantos

favores.
Pode usar minha navalha. Mas cuidado. Nada de idias ousadas avisou o
oficial de expresso carrancuda.
Ben tirou a barba, sentindo que a pele ficara sensvel sem o uso constante da
navalha. Depois, raspou a nuca e pediu uma tesoura. O tenente suspirou, mas atendeu-o,
vendo-o aparar o cabelo que crescera desordenadamente.Olhando-se no espelho, Ben achou
que se tornava humano outra vez.
O tenente rebelde entregou-lhe duas bolsas de sela que Ben reconheceu como
sendo suas.

capito

Sean

Mallory

disse

que

roupas

suas

a.

Ben abriu-as e retirou a cala de uniforme, a camisa de linho e a jaqueta de couro macio.
O livro que Avery lhe dera tambm estava l, assim como a foto do menino e alguns
charutos. A sombra de um sorriso passou por seus lbios. Nem tudo fora considerado
"esplios de guerra".
Encontrou tambm algo inesperado. Um par de botas que no lhe pertencia.
Estavam ligeiramente gastas, mas eram de couro bom e bem tratado. Sorriu com prazer.
Comeou a cal-las e sentiu um obstculo na ponta da bota esquerda. Ignorouo e ficou de p, espreguiando-se, saboreando a sensao de limpeza que o envolvia.
Estava curioso para saber o que havia na ponta da bota, mas conteve-se, adivinhando que
se tratava de algo que deveria retirar quando estivesse sozinho.
Por ltimo penteou o cabelo espesso, que readquirira um certo brilho, e estava
pronto.

Eu nunca poderia imaginar resmungou o tenente ao v-lo.

O oficial ianque, alto, arrogante e de boa aparncia no guardava a menor


semelhana com o trapo humano que haviam levado para a sala de banho.

Vamos embora o oficial ordenou. O major quer lhe falar.

Abriu a porta para o corredor e saiu. Ben acompanhou-o mancando, depois de


pegar a bengala.
Andrews encontrava-se no escritrio quando o tenente e o soldado levaram Ben a
sua presena. O major mandou que os homens esperassem no corredor enquanto
conversava com o prisioneiro.
Reclinou-se na cadeira e estudou o coronel inimigo com ateno.

Uma transformao espantosa comentou. Sente-se.

Prefiro ficar em p Ben replicou.

No

foi

uma

sugesto,

coronel.

Foi

uma

ordem.

melhor

comear a reconhecer a diferena.


Ben ia protestar, mas desistiu, sentando-se com um suspiro. Pequenas farpas
no levariam a parte alguma. Por enquanto.
O major deixou que vrios minutos se escoassem em silncio, ainda analisando
o coronel, cuja hostilidade era evidente.
O

capito

Sean

Mallory

eu

conversamos

longamente

respeito comeou por fim.

Posso saber o que falaram? Nada de bom, suponho.

seu

a que se engana. Tem no capito um amigo, que talvez nunca venha a


valorizar como deveria. Sean desobedeceu certas ordens e desviou-se centenas de
quilmetros do caminho que seguia para no precisar mand-lo para a priso de
Andersonville.

Uma priso uma priso Ben retorquiu com frieza.

No sabe do que est falando, coronel. No conhece Andersonville.


Ben ficou calado, esperando.
Deixe-me falar-lhe do Forte Scott, coronel. Aqui recebemos prisioneiros mais
renitentes, porque um lugar seguro. Se, por acaso, algum deles conseguisse escapar
daqui, logo iria se arrepender. Acabaria numa fogueira ndia.
Andrews parou de falar por alguns instantes, coordenando os pensamentos.
Nossos

continuou.

prisioneiros

so

Mas

escapar,

tente

tratados

da

coronel,

melhor
e

ficar

forma
a

possvel

ferros

at

o fim da guerra. Entendeu?

Foi bem claro.

Sean pediu-me um favor e achei por bem atend-lo, embora a idia me


contrariasse.
Andrews levantou-se inesperadamente e abriu a porta que levava para seus
aposentos particulares.

Fique sentado comandou.

Ben obedeceu, completamente aturdido. Olhou em volta, imaginando se o major


conservaria armas no escritrio.
O oficial rebelde desaparecera pela porta e de repente Ryan entrou, deixando Ben
atnito. Usava um vestido cor de cobre que a favorecia lindamente, acentuando o brilho dos
olhos castanhos que no momento luziam como estrelas.
Ben ergueu-se.

Ryan... disse num murmrio quase inaudvel.

Os olhos dela prenderam-se aos dele, devassando as profundezas das emoes


que transpareciam no olhar repleto de felicidade e surpresa.
Mas logo em seguida os sentimentos foram mascarados por uma expresso
distante e fria. Ryan decidira acabar com essa mscara, nem que fosse a ltima coisa que
fizesse na vida. Examinou-o satisfeita. J quase se esquecera de como ele era bonito. A
barba j no escondia a covinha no queixo nem a ossatura forte do rosto que revelava fora
e virilidade. A roupa limpa ajustava-se ao corpo musculoso, agora numa postura altiva.
Caminhou para ele, fascinada, deixando-se envolver pelos braos que a

receberam calorosamente. Ben acariciou-lhe os cabelos, beijou-lhe as faces e ento as


bocas se uniram num beijo vido. A carcia deliciosa provocou um prazer intenso. Ryan e
Ben se aproximaram mais e mais, os corpos excitados se colando numa busca frentica de
sensaes.
Ryan gemeu, dominada pela necessidade alucinada de entregar-se ao homem que
despertava sua sensualidade.
Ryan...

eu

te

quero

tanto...

ele

murmurou,

soltando

os

ganchos que mantinham o vestido fechado na frente.


Os seios firmes surgiram, mal cobertos pela fina camisa de cambraia. E ele os
beijou, deliciando-se com sua maciez. Quando finalmente ergueu a cabea, viu a expresso
sonhadora e atnita no rosto dela. Era uma virgem descobrindo a voragem da paixo, to
inocente que o deixava assustado. Estava arrastando-a para um caminho sem volta e no
podia fazer isso. No nesse momento. Afastou-a de si e ela, afogueada e trmula, comeou
a abotoar o vestido.

Ryan...

Sufocando a frustrao, ela voltou para os braos dele, os olhos inundados de


lgrimas.
Ele envolveu-a com carinho e tornou a beij-la, mas com delicadeza e ternura.
Ryan,

no

temos

muito

tempo

precisamos

conversar

murmurou pousando os lbios no cabelo dourado.


Uma lgrima deslizou mansamente pelo rosto dela.

No

Eu te amo, Ben.
posso

pedir-lhe

que

me

espere,

meu

bem.

No

sei

por

quanto tempo esta guerra infernal ainda vai continuar.


Esperei por voc durante toda a minha vida. E se for necessrio continuarei
esperando at morrer.
Ben no conteve o medo ante essa afirmao.

Ento

Onde voc vai ficar? perguntou. Ryan fitou-o cheia de amor.


no

sabe?

Sean

no

lhe

contou?

Vou

ficar

aqui

no

forte. Sean seguir para Richmond e acha que l muito perigoso para mim.

Graas a Deus ele teve o bom senso de descobrir isso.

Ento, num lampejo de compreenso, Ben visualizou o inferno que seria t-la
perto e ao mesmo tempo distante. No poderia toc-la. Estariam separados por um abismo.
Mas felizmente ela no estaria correndo riscos, seguindo o irmo por terras convulsionadas
pela guerra.

Olhou-a embevecido. Era to linda, to cheia de vida. E os olhos transbordavam


de emoo. Desejava dizer que tambm a amava, mas no podia. Nada tinha a oferecer,
nem sequer estava livre para proteg-la e cuidar dela. Alm de todos esses obstculos, ainda
no se libertara totalmente do veneno que Melody instilara em seu corao. Era um homem
desconfiado e infeliz.
Tomou uma das mos pequenas nas suas. Estava spera e calejada pelo
trabalho rduo e pelo manuseio constante das rdeas grosseiras. A mo de uma mulher de
verdade, corajosa e forte.
Adorvel. Beijou-lhe os dedos com imenso carinho.

No vou pedir que me espere declarou.

No precisa pedir. Na verdade, tambm no poderia me impedir, mesmo que


quisesse. No vai livrar-se de mim, Ben.
Ele beijou os cabelos macios. Eram incrivelmente sedosos e perfumados. Incapaz
de controlar-se, colou os lbios na boca mida e ansiosa.
Bateram na porta e Ryan recuou, passando a mo pelo cabelo em desalinho.
O major entrou, olhando de um lado para o outro. O rosto de Ben mostrava-se
sombrio, o de Ryan, afogueado, transbordando emoes.
Ryan,

minha

esposa

quer

falar

com

voc

sobre

jantar

desta

noite o major comunicou.


Ela sorriu, radiante. Estava feliz, havia recebido o seu maior presente: a certeza
do amor de Ben, embora ele ainda no fosse capaz de colocar seus sentimentos em
palavras. Colocou-se na ponta dos ps e beijou-o de leve nos lbios, sem nenhum
acanhamento. No caminho para a porta, beijou o rosto do major, surpreendendo-o e
fazendo-o corar.

Muito obrigada, major. Muito obrigada.

Antes de desaparecer na outra sala, olhou para trs.

Eu te amo. Eu sempre te amarei.

Andrews examinou Ben para tentar compreender o que se passava. Os olhos


azuis do coronel faiscavam, seus lbios estavam apertados. Sentia-se aturdido, pois, se
Ryan parecia feliz, o ianque mostrava-se nitidamente enraivecido.
Caminhou para a porta que abria para o corredor e chamou o tenente e o
soldado.
Leve

coronel

para coloc-lo no setor A.

para

alojamento.

Diga

ao

tenente

Fraier

Sean dormiu at um pouco antes das oito, quando um cabo tocou-o de leve
num dos ombros.
O

major

Andrews

mandou-me

acord-lo,

senhor.

hora

do jantar.
Sean vestiu-se depressa e passou um pente pelo cabelo revolto. A idia de uma
refeio civilizada animava-o.
Atravessou o ptio na frente do quartel e dirigiu-se para uma das laterais, onde
ficavam os aposentos do major. Ao alcanar o alpendre quase colidiu com outro oficial que
tambm andava apressado. Olharam-se pretendendo desculpar-se e comearam a falar ao
mesmo tempo. Rindo Sean fez um gesto para que o outro falasse primeiro.
Sou Wyeth Seldon, e voc deve ser o capito Sean Mallory, certo? No ouvi
falar de outra coisa, hoje, que no fosse sua chegada. Sabe como . H pouco movimento
por aqui, a no ser o criado pelos ndios, e seria melhor no ter nenhum do que precisar
atur-los.
Sean sorriu, procurando divisas que identificassem a patente do homem, mas
nada encontrou.

O que faz aqui?

Sou mdico.

Sean olhou-o com mais ateno.


O homem era alto e esbelto, quase magro. O rosto era forte, mas plido, como
se ele houvesse passado por alguma doena grave. Os olhos cinzentos mostravam-se
amigveis e honestos. Sean gostou dele imediatamente.

do Texas? indagou.

No.

Vim

de

Louisiana.

Vamos

entrar,

capito?

esta

mos ligeiramente atrasados.


Sean concordou e os dois dirigiram-se para a porta. O Dr. Seldon bateu de leve e
o major Andrews recebeu-os com um sorriso.
Entrem,
se

para

Sean.

cavalheiros.

Minha

Vejo

que

se

esposa

fez

questo

apresentaram.

Virou-

de

doutor

ltimos

meses

convidar

depois que soube do grande interesse de sua irm pela medicina.


O mdico olhou para Sean com ar interrogativo.
Minha

irm

tem

cuidado

de

ns

todos

nos

Sean explicou com orgulho. O pai adotivo de Ryan era mdico. Atrevo-me a dizer que
voc no encontraria algum mais competente que ela.
Sentaram-se na saleta de visitas e o major serviu drinques, enquanto falavam do

ataque de Sean ao trem carregado de rifles da Unio.


Quem

me

dera

poder

ficar

com

alguns

dos

rifles

aqui

no

forte o major confidenciou. Mas sei como sero teis em Richmond.


Talvez eu possa deixar alguns Sean observou. De qualquer maneira, quem
me garante que conseguirei lev-los at Richmond? Tudo pode acontecer.
Tomarei

isso

como

uma

promessa

declarou

Andrews

sorrindo.
Foram interrompidos pela Sra. Andrews, que apareceu na porta de ligao.

O jantar est servido, senhores.

Seguiram para a sala de jantar e Sean viu Ryan, que vinha da cozinha
carregando um cestinho de po. Era a primeira vez que a via vestida com tanto apuro. O
vestido de seda cor de cobre lanava reflexos luminosos nos olhos imensos e o cabelo caa
pelas costas, preso apenas por duas trancinhas que comeavam nas tmporas e juntavamse no alto da cabea. Pequenas flores de tecido enfeitavam as trancas, dando um encanto
especial ao penteado singelo. E o rosto animado mostrava-se corado de excitao. Sean
nunca a vira to linda e deduziu, pelo sorriso radiante da irm, que o encontro com Ben
transcorrera de forma satisfatria.
Wyeth Seldon parar de andar, os olhos cravados em Ryan. A jovem era
adorvel. Os olhos castanhos brilhavam, deixando entrever uma inteligncia viva e senso de
humor. E o mais impressionante e encantador: ela desconhecia o efeito de sua beleza
estonteante.
Depois das apresentaes, o Dr. Seldon voltou realidade quando a ouviu falar,
com voz clara e melodiosa.
Estou

muito

contente

em

conhec-lo,

doutor.

No

consigo

ficar longe de doentes e hospitais.


E eu estou encantado, senhorita o mdico disse galantemente, achando
difcil

imaginar

uma

criatura

to

linda

executando

do

o trabalho nem sempre agradvel de cuidar de doentes e feridos.


Por

favor,

sentem-se

pediu

esposa

major.

Ryan,

voc ficar entre o seu irmo e o S r. Seldon.


Sean piscou para Andrews quando Wyeth puxou a cadeira para que Ryan se
acomodasse, sentando-se a seguir, todo desajeitado. O mdico estava encabulado; perdera a
capacidade de pensar e falar com coerncia. A comida fumegava sobre a mesa, tentando
Ryan e Sean, enquanto o major dizia uma prece de agradecimento. Verduras e legumes da
horta de Andrews, travessas de frango frito e batatas assadas e passadas na manteiga. No

centro da mesa, uma torta de ma enfeitada despertava a gula.


Ryan esqueceu o mdico a seu lado e entregou-se ao prazer de comer. Fazia pelo
menos dez meses que no saboreava uma refeio to completa e apetitosa. Para Sean
devia ter sido ainda um tempo mais longo. Os dois comeram com vontade, provocando
sorrisos complacentes e divertidos no casal Andrews.
Wyeth, por sua vez, apenas beliscava para no ser descorts. Quando Ryan
acabou de comer, olhou para o prato dele, ainda cheio.
Doutor,

isso

que

est

fazendo

um

pecado.

Imperdovel,

devo acrescentar.
Eu estava ocupado demais, olhando para voc confessou com
honestidade. Nunca vi ningum apreciar tanto uma refeio.
Ela olhou para ele com ar malicioso.
O que no muito prprio de uma dama, no ? Acho que
sou um problema para todos, inclusive para o meu irmo.
Engana-se o mdico contrariou-a. Voc simplesmente refrescante.
Encantadora.
Ryan fitou-o com novo interesse e Sean sorriu.
No estimule, doutor. Ela realmente me desespera, s vezes. Quanto ao
apetite, fcil imaginar o que temos comido nos ltimos tempos. Carne-seca e broas de
milho acabam por enjoar.
Anna Andrews olhava para Ryan e Wyeth com preocupao. O marido lhe falara
do interesse de Ryan pelo prisioneiro ianque depois que ela j convidara o mdico para
jantar. No resistira ao impulso romntico de aproximar os dois, pensando que formariam
um par esplndido. Gostava de Wyeth, tendo cuidado dele durante vrios ataques de
malria e trabalhado com ele no hospital. No desejava que acabasse por se magoar.
Fiquei

sabendo

que

Ryan

salvou

vida

do

prisioneiro

que

trouxe com voc, Sean comentou casualmente.


Sean meneou a cabea concordando, sem encoraj-la, mas a curiosidade do
mdico j fora despertada.

Conte

O que aconteceu? perguntou a Sean.


a

ele,

Ryan

Anna

interferiu,

esperando

que

Wyeth

reconhecesse a luz que brilhava nos olhos de Ryan quando falava do ianque.

Parece que o cavalo dele tropeou num ninho de cascavis Ryan

explicou brevemente, mas com os olhos brilhantes e intensos. Ele foi picado duas vezes,
machucou a cabea e teve fratura na perna. Tivemos sorte de encontr-lo a tempo.

O doutor olhava para ela assombrado.


Duas picadas? Ningum sobrevive a isso.
Ele sobreviveu afirmou ela com orgulho indisfarado.
muito resistente.
Ryan tem muito jeito para lidar com remdios Sean aparteou. Aprendeu
muito com o pai adotivo e com um velho curandeiro ndio. J vi suas poes curarem
ferimentos e febres que j haviam resistido aos remdios tradicionais. Ela conhece os dois
tipos. Alm disso, pe f no que faz e simplesmente no descansa quando tem um caso
difcil nas mos.
Gostaria
que

ela

salvou

que

me

falassem

pediu

mais

Wyeth,

do

caso

pressentindo

do

oficial

que

lhe

da

Unio

escondiam

alguma coisa.
Ele j est quase bom Ryan informou. Um pouco fraco e sem muita
firmeza na perna esquerda, mas vai indo bem.
Eu o examinarei amanh o mdico decidiu. Os outros feridos que vocs
trouxeram esto passando bem. evidente que tiveram timo tratamento.
Ryan sorriu, agradecendo o cumprimento, e logo todas as atenes voltaram-se
para a torta de ma, uma sobremesa muito especial no forte. Mas eram raramente
trazidas pelos comboios de abastecimento.
A reunio terminou cedo. Ryan encontrava-se exausta e Sean planejava partir
ao nascer do sol.
Na despedida, depois de cumprimentar os outros, Wyeth inclinou-se diante de
Ryan.
Estou

feliz

em

saber

ter

certeza,

que

vai

ficar

no

doutor

respondeu

forte.

Espero

v-la

com

interpretando

mal

freqncia.
Pode

ela

as palavras e pensando no trabalho no hospital.


Depois que o mdico saiu, Anna tirou os pratos da mesa com a ajuda do marido e
em seguida os dois despediram-se e retiraram-se para o quarto, deixando os irmos a ss.
Eu no a verei pela manh, Ryan. No gosto de despedidas. Cuide-se bem,
irmzinha, por favor disse Sean, fitando-a com ateno.
Voc

tambm,

Sean.

Cuide-se.

Abraou-o.

No

seja

imprudente.
Quem

fala!

ele

replicou

rindo,

para

seguida E... Ben? Andrews disse que vocs conversaram.

ficar

srio

logo

em

Foi voc quem lhe pediu, no foi?

Ora...

E diz que no gosta de Ben ela provocou.

No isso, Ryan.

Eu

sei

ela

respondeu

com

gravidade.

Eu

amo

Ben.

Tenho certeza. Disse a ele que vou esper-lo, no importa quanto tempo leve.

Sei

E ele?
que

tambm

me

ama,

apesar

de

no

ter

dito

nada.

orgulhoso demais, teimoso demais para admitir a verdade por enquanto. Ben foi sempre
assim?
Sempre,

provavelmente

nunca

deixar

de

ser.

bom

que

compreenda isso, minha irm.

Eu compreendo e aceito.

Precisamos dormir. Boa noite, Ryan. Fique com Deus.

Voc tambm ela murmurou, vendo-o sair.

CAP TULO XXI

Como um tigre enfurecido, Ben andava um de lado para outro nos estreitos limites
de sua cela. Fazia um ms que fora encarcerado ali e o espao estreitava-se mais a cada
dia, na proporo em que sua angstia e sua raiva aumentavam. Sentia-se morrer, privado
da liberdade que sempre fora seu bem mais precioso.
E o aprisionamento tornava-se ainda mais torturante, agravado pela frustrao e
pelo cime. Ryan e o Dr. Wyeth Seldon estavam sempre juntos, como ele podia ver atravs
das barras da janela voltada para o alojamento dos oficiais e a enfermaria. Ryan passava a
maior parte do dia trabalhando no pequeno hospital e Ben sofria cada vez que o mdico a
levava de volta casa do major, ficando l por longas horas.
O cime doa. O mdico parecia um companheiro perfeito para ela. E estava livre
para cortej-la, rir com ela, abra-la.
Pensar em Ryan tambm o levava a pensar em Sean. Na manh seguinte
chegada ao forte, ele pedira para falar com Sean. As palavras de Andrews haviam surtido
efeito durante a noite, fazendo-o perceber os riscos que Sean correra por sua causa. De-

sejaria desesperamente falar com o velho amigo, acertar as diferenas entre eles, mas fora
informado de que o capito partiria ao amanhecer. Mais um captulo de sua vida ficava sem
desfecho. Mais um, entre tantos outros.
Ben sabia que Melody o havia mudado. E no fora para melhor. Desde ento,
passara a esperar apenas o pior da vida. Tornara-se insensvel e amargo. Duro e
prepotente. Nos ltimos meses invejara o controle que Sean exercia sobre os subordinados,
quase sem esforo. No havia um sequer, com exceo de Bobby Wilson, que no
admirasse seu capito e no fizesse tudo por ele.
Ben reconhecia que no podia dizer o mesmo dos homens sob suas ordens,
nos vrios comandos que assumira. Nem mesmo o relacionamento com o filho mudara seu
modo de encarar a vida. Finalmente, quando Ryan e Sean haviam conseguido penetrar seu
mundo fechado e triste, ele colocara-se em posio de defesa e ficara atnito. Os dois
representavam a emoo e a esperana que ele aprendera a rejeitar, mas que aos poucos
comeavam a iluminar seu corao.
Agora o confinamento ameaava destruir todos os bons sentimentos que
germinavam timidamente em seu ntimo. A revolta o sufocava, crescendo at um ponto em
que inevitavelmente explodiria.
Ryan tentara ajud-lo. Os prisioneiros podiam passar duas horas ao ar livre,
quando o tempo permitia, e ela esperava por aqueles momentos para falar com ele. Havia
uma cerca de dois metros de altura a separ-los e um fosso largo a acompanhava, no lado
de dentro do ptio. Um passo para dentro dele e os guardas atiravam, sem aviso. Assim,
conversavam sem nenhuma privacidade. A situao tornou-se insuportvel, a ponto de Ben
pedir que Ryan no fosse mais visit-lo.
Embora com relutncia, ela concordara. Tambm se sentia mal com as conversas
gritadas e a distncia imposta pelo fosso humilhante. Ryan passara a mandar-lhe bilhetes e
livros. Ele guardava as cartinhas com carinho infinito, mas os livros, depois de devorados,
eram distribudos entre os outros prisioneiros, alguns ainda mais desesperados que ele.
Ainda se torturando, Ben? perguntou Sam.
Sam Forster, seu companheiro de cela, era um antigo conhecido de West Point e
de postos militares na fronteira. Nunca tinham sido amigos, mas Ben sempre o considerara
um bom oficial. E na proximidade forada da cela haviam alcanado uma certa
compreenso mtua.
Sam aprendera bastante sobre Ben, no tanto porque conversassem muito, mas
observando-o. A angstia de Ben era flagrante, quando ele olhava para a bonita hspede do
major. E a raiva que sentia do Dr. Wyeth refletia-se claramente em seu rosto contrado.

Cometera o erro de fazer perguntas, uma vez apenas. Fora logo que Ben chegara
e Sam o vira apertar os punhos enquanto olhava pela janela. Curioso, Sam tambm olhara e
vira uma linda jovem que observava com tristeza o prdio da priso.
Ela

representa

alguma

coisa

para

voc?

perguntara

curioso.
Como poderia? Ela est l fora e eu aqui, preso como um co sarnento. Tudo
nos separa respondera em tom glido e quase rspido que no incentivava novas
perguntas.
No dia seguinte Ben mostrava-se interessado no forte, indagando sobre seus
pontos fracos, sistema de defesa e se algum j escapara do lugar ou pelo menos tentara.
Sam comeara a responder quando a porta se abriu para dar passagem ao Dr. Wyeth,
vestindo jaleco branco e a cala cinzenta do uniforme confederado. O guarda que abrira a
porta tornara a tranc-la, deixando o mdico na cela, com Sam e Ben.
Wyeth encarou Ben, avaliando-o com a expresso amigvel e um sorriso calmo.
O rosto fino guardava sinais de sofrimento.
Coronel

Bennett

Morgan?

perguntou

em

voz

baixa

corts.

Sou

Eu mesmo Ben afirmou, recostando-se na parede.


o

Dr.

Wyeth

Seldon.

Soube

que

teve

problemas

com

sua perna esquerda. Quer arregaar a perna da cala, por favor?


Ben atendeu-o, percebendo que o interesse despertado pelo visitante
transformava-se rapidamente em inexplicvel antagonismo. Logo descobriu o motivo. Ryan.
Ela, com toda a certeza, trabalharia com o mdico e a idia encheu-o de cime feroz.
Era impossvel que o doutor no percebesse o que se passava, pois a atmosfera
entre eles tornou-se tensa e pesada.
Mas o mdico nada disse, comeando a correr os dedos ao longo da perna
machucada. Tudo parecia bem, a no ser por uma certa franqueza nos msculos, pouco
exercitados durante a convalescena.
Notou as cicatrizes provocadas pela faca de Ryan, quando ela sugara o veneno
das serpentes.

Ela fez um timo trabalho murmurou.

Voc conheceu Ryan? Ben perguntou com fingida indiferena.


Sim. Eu no teria feito um trabalho melhor tornou a elogiar. A nica coisa
de que precisa agora, coronel, um pouco de exerccio. Flexione a perna, movimente os
msculos. Quando sair para o ptio, ande o mais que puder, usando a perna ferida

tambm. E jogue a bengala fora o mais cedo possvel! acrescentou com novo sorriso.
Ben observou o mdico com ateno. Era um homem de boa aparncia, do tipo
que muitas mulheres admirariam. E tambm percebeu que Wyeth mostrava-se interessado
nele.

Algum outro problema, coronel?

No.

E voc, capito Forster, como est se sentindo?

Com

vontade

de

sair

daqui

respondeu

Sam

em

tom

de

brincadeira. H algo que possa fazer para me ajudar?


No,

mas

se

vocs

pararem

de

me

dar

tanto

trabalho

tudo

ficaria melhor para todos.


O mdico inclinou-se para examinar a perna de Sam. Um pouco antes da
chegada de Ben, o capito Forster tentara atravessar a cerca e levara um tiro. A seguir,
fora colocado a ferros.
No h sinal de infeco o doutor declarou. Voc tambm, Sam, trate de
exercitar-se mais.
Sabe

que

estou

de

castigo.

No

posso

fazer

grande

coisa

com estas argolas nos tornozelos.


O mdico olhou-o detidamente.
No

possvel

conseguir

que

lhe

tirem

as

argolas,

Sam,

mas

vou pedir que o deixem tomar sol no ptio.


Em seguida Wyeth foi at a porta e bateu nela, chamando o guarda. O soldado
correu a abrir e o mdico continuou as visitas, perguntando de cela em cela se havia algum
problema de sade. Muitos prisioneiros o chamaram para fazer queixas, nenhuma relacionada
com doenas, e Wyeth tinha palavras de nimo e suave censura para cada um deles.

O que acha dele? Ben perguntou a Sam.

O Dr. Seldon?

uma boa

pessoa

parece ser bom mdico.

Extraiu a bala da minha perna e curou Marcus quando a pneumonia quase o matou.

Ele casado?

Sam fitou surpreendido.


Que raio de pergunta essa? Sei l. Nunca o vi com uma mulher, mas isso
no quer dizer nada. Muitos oficiais tm famlia longe daqui. H poucas mulheres aqui no
forte e elas nem olham para ns, como se fssemos bichos asquerosos. Todas, com exceo
da esposa do major. uma mulher bondosa. Mas por que est interessado no estado civil
do doutor?

Ben apertou os lbios e no respondeu. Foi s tempos depois que Sam juntou as
peas de um quebra-cabea confuso, entendendo um pouco o relacionamento entre
Sean, Ryan e Ben.
"Ainda se torturando, Ben?" As palavras de Sam ecoaram na mente de Ben.
Sim, continuava a torturar-se. No se livrava das lembranas. Melody... Ryan... Wyeth
Seldon. Elas o perseguiam durante a noite e zombavam dele nas longas horas do dia. Tinha
de fugir. Das recordaes, dos sentimentos que Ryan fizera brotar em seu corao rido.
Tinha de fugir do Forte Scott.
A idia reforou-se mais tarde, naquele mesmo dia, quando ele e os outros
prisioneiros foram levados ao ptio para exerccios.
Caminhava lentamente quando de repente viu Ryan saindo da enfermaria. Ela
olhou para o ptio e viu-o. Fortuna estava com ela e, cheio de alegria, passou por baixo da
cerca, saltando sobre Ben e latindo excitadamente.
Ele ergueu o cachorro nos braos e olhou para os guardas. Ryan comeou a andar
em sua direo e ele movimentou-se para a frente, atrado pela presena dela. Sabia que os
guardas o observavam, mas no se importava. Ela estava linda como sempre.
O tempo parou. Ben esquecera o fosso e continuou a andar, sem ver que um
dos guardas erguia o rifle.
O encanto foi quebrado quando Wyeth saiu da enfermaria e num segundo
compreendeu o que se passava. Ben Morgan chegara ao fosso e ia atravess-lo, com os
olhos fixos em Ryan.
Correu para a cerca gritando para que os soldados no atirassem e ergueu as
mos, fazendo gestos para que Ben lhe entregasse o cachorro.
Contra a vontade, Ben passou-lhe Fortuna por cima da cerca. Olhou para Ryan e
depois para o mdico, com ar impassvel, que nada revelava do tumulto que lhe ia na alma.
Saia do fosso, Ben o mdico pediu. Os guardas tm ordem de atirar em
quem ultrapass-lo.
Como se despertasse de um sonho, Ben olhou em volta, vendo dois rifles voltados
para ele. Todos os outros prisioneiros mantinham-se em silncio, acompanhando a cena.
Deu de ombros com indiferena e voltou atrs, para a segurana do ptio. Ryan ainda
tremia quando ela e Wyeth voltaram para o consultrio. Ele colocou uma das mos no
ombro dela.
Ainda no quer me falar sobre ele? perguntou com extrema gentileza.

Ele podia ter sido morto, no? Ou ferido.

Sim.

Obrigada.

No

me

agradea.

Voc

ama,

no

verdade?

sem

perceber

Ela sorriu com tristeza, comovendo o mdico.


Sim,

eu

amo,

apesar

dos

pesares

disse,

que os olhos cinzentos de Wyeth cobriram-se de frustrao.

Vou ver se posso conseguir que voc o visite prometeu.

Oh, seria to bom! Mas o major Andrews disse que isso impossvel.

Voc minha enfermeira, no ? Arranjarei uma desculpa.

Mais tarde, enquanto tentava dormir, Ryan pensava no mdico. Gostava muito
dele. Wyeth possua todas as qualidades que ela um dia esperara encontrar no homem a
quem viesse a amar. Era gentil, compreensivo, inteligente e bondoso. Bastava v-lo tratando
os doentes para adivinhar sua alma sensvel e compassiva. E no era vaidoso. Num certo
caso ela sugerira que usassem uma poo de ervas para debelar uma infeco muito sria.
Ele no s aceitara a sugesto como tambm a ajudara a colher as ervas e coletar o fungo
que usariam. Depois, ficara verdadeiramente satisfeito com o excelente resultado do
tratamento.
Ela gostava de Wyeth, mas amava Ben. E nada poderia mudar esse fato. No
parava de pensar em Ben, sentindo dolorosamente sua falta. Mesmo gostando de Wyeth,
no hesitaria em us-lo para ajudar Ben, seu adorado coronel ianque.
Enquanto Ryan se debatia em pensamentos, sem poder dormir, Ben falava com
Sam Forster.

idias

Deve haver uma maneira de sair deste lugar.

Eu j me perguntava quando voc comearia a ter essas

Sam

comentou.

Se

existe

um

meio,

ns

ainda

no

o encontramos. E alguns de ns esto aqui h dois anos. Sair seria apenas o comeo.
Deve haver um ponto vulnervel nesta fortaleza Ben insistiu. Quero ver
todo mundo pensando e arquitetando planos para uma fuga. Quero ser o mais desgraado
dos mortais se me resignar a ficar aqui at o fim da guerra.
Na manh seguinte Wyeth procurou o tenente John Frazier, encarregado de
cuidar dos assuntos relacionados com os prisioneiros. Os dois eram amigos e haviam se
aproximado talvez por serem da mesma idade e mais velhos que a maioria dos soldados em
servio no forte. O rosto de Frazier era marcado por uma longa cicatriz que descia do olho
esquerdo at o canto da boca. De forma bastante estranha aquilo no o deformava, mas
emprestava uma expresso de perptuo sarcasmo ao rosto agradvel. Passara dois anos

infernais numa priso nortista, a de Forte Douglas, e a experincia adquirida no tempo de


confinamento tornara-o o mais indicado para cuidar do crcere de Forte Scott, depois que
fora libertado numa troca de prisioneiros. A experincia traumatizante, contudo, no o
endurecera. Ao contrrio, adquirira profunda compreenso dos problemas dos presos e
sempre ouvia com simpatia as suas reivindicaes. Embora no gostasse do que fazia,
realizava um trabalho excelente.
Seria

possvel

levar

coronel

ao

meu

consultrio

todas

as

manhs, durante alguns dias? Wyeth indagou. No h espao suficiente na cela para
observar a evoluo da perna ferida.
A

perna

dele

me

parece

muito

bem.

homem

quase

nem

manca mais.
Eu sei, mas foi uma fratura feia e os msculos ficaram enfraquecidos.
Gostaria de dar mais ateno ao caso.
O tenente olhou detidamente para o mdico. Todos os oficiais j haviam
percebido que Wyeth estava meio apaixonado por Ryan, assim como corriam rumores
sobre ela e Ben Morgan.

H outros motivos que no est querendo revelar?

No respondeu o mdico, sustentando o olhar do amigo.

Est bem. Vou mand-lo amanh. A que horas?

Por volta de duas da tarde.

Combinado.

O obstculo que Ben encontrara na ponta da bota, no dia da chegada ao forte,


era um bilhete de Sean.
Como fazia nos momentos em que se sentia solitrio demais, Ben releu-o mais
uma vez. Os outros prisioneiros estavam no ptio, inclusive Sam, cujo castigo fora suspenso.
Justamente quando Ben recebia ordens de permanecer na cela como punio por haver
ultrapassado o fosso.
"Ben, lembrei-me de que usamos sapatos do mesmo tamanho e tomo a liberdade
de lhe mandar um modesto par de botas que pelo menos lhe pouparo a vergonha de
andar descalo. Devo esclarecer que as botas foram roubadas de um oficial ianque, de
modo que no destoaro do resto de seu uniforme."
Ben parou de ler por um instante, imaginando o sorriso de Sean no momento em
que ele escrevera a mensagem.

"Os ltimos meses foram difceis para ns dois, mas quero que saiba que desejo
que tudo lhe corra bem. J fomos muito amigos para que eu lhe deseje o mal.
Avisei o major Andrews que voc poderia causar-lhe problemas. No que eu
acredite que voc v tentar fugir ou algo semelhante, mas era minha obrigao alertar o
comandante do forte.
Deixei seu cavalo preto com o major, que cuidar dele. O animal magnfico
demais para meus pobres texanos.
Se algo me acontecer, tome conta de Ryan. Com voc ela estar segura.
Sean"
O ltimo pargrafo, embora curto, nunca deixava de comov-lo. Sugeria uma
confiana que desaparecera do relacionamento dos dois muitos anos atrs. Tambm
revelava que Sean receava no sobreviver guerra, uma possibilidade que Ben achava insuportvel. Mais do que nunca desejava renovar os laos de amizade que um dia os tornaram
quase irmos.
Releu o pargrafo final e quando ouviu que a porta da cela se abria escondeu o
bilhete na bota. Dois guardas entraram, mas Ben ignorou-os, at que um deles aproximouse do catre.

Vamos, Morgan. Vai dar um pequeno passeio. Ben ergueu-se

preguiosamente.

Posso perguntar para onde vo me levar?

No. Estenda as mos.

Ben olhou-o com estranheza, mas obedeceu e o guarda o algemou.


Saram do prdio passando pela mesa do tenente Frazier e atravessaram o ptio
exterior. Ben ficou tenso ao perceber que o conduziam para a enfermaria.

Posso me recusar a ir? indagou irritado.

No. O doutor quer v-lo. E tudo o que sei. Entraram no

consultrio de Wyeth sem bater e o mdico levantou-se rapidamente.


Obrigado, cabo. Espere l fora.
O guarda saiu e os dois homens encararam-se. Os olhos de Ben estavam frios e
ele apertara os lbios controlando o aborrecimento. Os olhos de Wyeth eram calmos,
enquanto ele examinava o rosto de Ben com novo interesse, perguntando-se como conquistara Ryan. S via revolta e hostilidade.
No gosta muito de mim, no , coronel? Wyeth perguntou de forma
inesperada.

No

foi

resposta

pronta.

Mas

no

tenho

podido

es

colher com quem conversar, ultimamente.

J que est sendo to direto, tambm serei, coronel Morgan.

Ben ergueu as sobrancelhas, entre curioso e irnico.


No
voc,

embora

sou

seu

desejasse.

inimigo,
Ryan

Morgan.
no

Nem

pensa

penso

em

em

nada

competir

alm

de

com
voc

e estou tentando compreender por qu.


Era

isso

que

desejava

de

mim?

Ento

desperdiou

seu

tempo e o meu declarou Ben, virando-se para a porta.

O meu, talvez, mas o seu? Sente-se ordenou. Surpreendido, Ben

Como est sua perna?

Do mesmo jeito.

Quero examin-la.

obedeceu.

Ben pensou em protestar, mas mudou de idia. Era bvio que o mdico dos
rebeldes tinha algo em mente, alm da preocupao com sua perna. Arregaou a perna da
cala. Os msculos estavam mais rijos.

No

Teve muita sorte, coronel.

minha

perna

que

preocupa.

que

est

tramando,

doutor?
Precisava

examin-lo

para

no

mentir

um

amigo,

mas

voc

est aqui porque algum deseja v-lo.


Abriu a porta que levava ao pequeno hospital e chamou Ryan. Depois, voltou a
olhar para Ben, com um trao de tristeza no rosto.

Voc

tm

trinta

minutos.

Ficarei

na

sala

dos

fundos.

Ben levantou-se da cadeira e Ryan aproximou-se numa rpida corrida. Ele passou as
mos algemadas por cima da cabea dela, deslizando os braos para baixo de modo a
abra-la, apertando-a de encontro ao corpo. Mergulhou o rosto na massa de cabelos
loiros, aspirando o seu perfume.

Ryan... como senti sua falta! Como pensei em voc!

A princpio, o conforto da proximidade bastou. Ben saboreava o calor do corpo


macio e ela tornou a experimentar a deliciosa sensao de segurana de sempre quando nos
braos dele. Mas ento o desejo emergiu. Poderoso e torturante.
As bocas uniram-se num beijo febril que exigia cada vez mais ardor e Ben pensou
que tanta felicidade era quase insuportvel. Temendo perder o controle completamente, ele

interrompeu o beijo apaixonado.


Faz tanto tempo, meu bem. Tanto tempo... gemeu. Ryan percebeu a luta
que ele travava e tocou-lhe o rosto de leve, aproximando-o do seu. Beijou-o outra vez.
Ben afastou-a de leve, observando fascinado os olhos castanhos tornarem-se
brilhantes de desejo. Sentiu-se dividido entre a dor e a alegria. Sua Ryan...
Passou as mos algemadas novamente pela cabea loira, amaldioando os
movimentos tolhidos. Lutou com os botes que fechavam o vestido e a camisa de baixo, at
expor os seios. Beijou-os lentamente, fazendo-a estremecer.
De repente, incapaz de suportar essa doce tortura, Ryan fugiu dele, afastando-se
para um canto da sala. Fitou-o, espantada e aturdida com as reaes alucinadas que a
assaltavam.

Ben... Ben Morgan... O que foi que voc fez comigo?

Ele foi at ela e tomou-lhe o rosto nas mos, acariciando-o, enquanto seus
olhos tentavam memorizar todos os detalhes das feies suaves e inocentes.

Ben...

O que foi que eu fiz com voc? Foi voc quem me enfeitiou.

Atnita, ela viu os olhos azuis mudarem de expresso. O carinho transformava-se


gradualmente em raiva. Mas no era possvel. Como os sentimentos dele podiam mudar
to depressa?
Ben, o que foi?

Voc me lanou um feitio, Ryan. Envolveu-me numa magia qualquer. Foi


isso o que fez tambm com o mdico? Enfeitiou-o para que ele me trouxesse aqui?
Gosta de torturar ns dois?
Cada palavra que dizia era destinada a ferir, a quebrar o encanto que o
dominava, a sufocar os sentimentos agonizantes.
Mas tornou a beij-la, sem nenhuma gentileza, pressionando os lbios dela com
crueldade.
Solte-me!
dele

com

tanta

violncia

ela

murmurou

que

bateu

assustada,

contra

parede

desvencilhando-se
e

escorregou

para o cho.
Ele correu at Ryan, estendendo-lhe as mos algemadas. Ela rejeitou a ajuda,
tomada de uma mgoa profunda.

Desaparea da minha vida! disse entre os dentes. Lentamente

ergueu-se do cho, mantendo-se longe dele.


No, Ryan! Ben no sabia o que fazer. Devia estar enlouquecendo! A

priso, a impossibilidade de ter a mulher que amava, a guerra... Mas Ryan no tinha
culpa de seus infortnios. Alis, ele que tornava a vida de uma jovem encantadora num
verdadeiro inferno. Desculpe, Ryan. No posso suportar a idia de perd-la e em cada
canto

vejo

uma

ameaa.

No

deixe que algum a leve para longe de mim, por favor.


Ela aproximou-se, compreendendo a situao difcil que viviam.
Ningum

vai

me

separar

de

voc.

Nunca

vai

entender

essa

verdade e aceit-la?
No sei ele respondeu atormentado e com uma sinceridade que a feriu.
Eu

te

amo,

Ben.

No

importa

que

acontea,

no

importa

quanto tempo eu tenha de esperar. Eu sempre te amarei.


Depois de longos instantes ele tornou a abra-la desajeitadamente.

Ela

Parece que vou passar a vida lhe pedindo desculpas, Ryan.

aninhou-se

nos

braos

dele

calou-o

com

um

beijo.

Wyeth pigarreou na outra sala, alertando-os de que o tempo havia se esgotado.


Ben...
pelo

major

questo

ela

Andrews

de

hesitou,

que

meses,

talvez

mas

guerra
nem

precisava
est

tanto.

tentar.

quase
Por

no

favor,

Ben,

soube

fim.

Ser

uma

Ben,

no

tente

fugir. Promete que ter pacincia?


No posso prometer isso.

Ergueu os braos e exibiu os pulsos algemados.


Voc no faz idia do que ser aprisionado e colocado numa cela, como um
animal feroz. Sem nada para fazer, a no ser olhar para fora, atravs das grades, para a
mesma paisagem horrvel de sempre. Mas o pior de tudo ter voc to perto e fora do
meu
gesto

alcance.
de

ver

cabea.

voc

Fico

com

ele

imaginando

indicou
o

porta

com

um

paraso

que

seria

ficar

acontea,

Ben.

Por

favor,

mos s ns dois juntos, sem barras de ferro, sem algemas.


No

falta

muito

para

que

isso

tenha pacincia. No arrisque sua vida tentando escapar.


Uma promessa eu posso fazer ele continuou, ignorando o pedido.
Voltarei para voc. No importa para onde eu v, ou quanto tempo fique longe, mas voltarei.
Eu... eu te amo, Ryan confessou com enorme esforo.
Ryan encheu-se de alegria. Nem pensou em continuar a argumentar sobre os
perigos de uma fuga. No momento, a felicidade de ter seu amor plenamente correspondido
apagava as outras preocupaes.

Estarei esperando, Ben.

Bateram de leve na porta e Ryan apressou-se em arrumar as roupas e o cabelo.


Ben reassumiu a expresso indiferente, mas um lampejo de tristeza o traa.
Ela abriu a porta e olhou para Wyeth, pensando no que Ben dissera. Estaria
torturando o mdico, magoando-o? Os olhos do doutor estavam sombrios, amargurados.
Por que tudo era to complicado?, perguntou-se.
Ryan encarou Ben, numa splica muda para que tivesse cuidado. Ele entendeu
e moveu os lbios, numa sugesto de sorriso. Ela ento saiu e Wyeth fechou a porta.

No confia em ningum, no , coronel?

E tenho motivo para confiar?

Esse seu modo de ser vai destruir Ryan o mdico sentenciou. Voc no
capaz de faz-la feliz.
Ben apertou os punhos e caminhou para ele, mas Wyeth no se intimidou.
Vamos, coronel Morgan. Agrida-me. Arrume mais problemas!
Ben atacou e o mdico abaixou-se, fugindo com facilidade do golpe dificultado
pelas algemas. Depois correu para a porta e chamou o guarda.

Leve o prisioneiro.

Ben abaixou os braos que tornara a erguer para atacar Wyeth, compreendendo a
inutilidade de seu gesto. Olhou para o mdico com raiva mal contida, lanando-lhe uma
ameaa silenciosa.
Est
ouvisse.

bem

Estarei

doutor

pronto

para

cochichou
um

de

modo

confronto

que
quando

apenas

Ben

estivermos

em situao de igualdade.
Surpreendido pela sensibilidade de Wyeth Seldon, Ben assentiu e acompanhou
o guarda para fora da sala.

CAP TULO XXII

Ben tecia os planos para a fuga. A guerra podia demorar meses para terminar,
pois a teimosia quase suicida do Sul no podia ser menosprezada.
Sam Forster falara com os outros prisioneiros nas horas em que se reuniam no
ptio e relatara os resultados a Ben.
Voc pode esquecer a mim e aos outros que esto com ferros nos ps Sam

avisara. No teremos a mnima chance. Alguns acham que a guerra vai terminar logo e
preferem esperar, mas h cerca de dez que esto dispostos a ir com voc.
Ben j esperava por aquilo. Muitos, como Ryan, tinham certeza de que o conflito
chegava ao fim e realmente no fazia sentindo arriscar a pele para chegar liberdade com
uma antecedncia talvez de poucas semanas.
Ben pensava de modo diferente. Uma noite, acabou de comer sem sentir interesse no
alimento e entregou o prato vazio ao guarda de planto, atravs das grades da porta. A seguir
voltou para o catre, concentrando-se no assunto que ocupava sua mente incessantemente.
Sabia que fugir de Scott era quase impossvel. Frazier era competente demais. Os
guardas entravam nas celas sempre aos pares e no carregavam armas que pudessem ser
roubadas pelos presos.
As celas eram vistoriadas com regularidade e nelas no havia nada de cortante ou
pontiagudo que servisse de arma para ameaar os guardas, frustrando qualquer idia de
domin-los. As navalhas usadas para fazer a barba eram retiradas das mos dos
prisioneiros logo aps o uso. No se permitiam garfos e facas durante as refeies e as
colheres eram todas contadas.
Havia um grupo de soldados da Unio que habitava uma espcie de dormitrio,
por ser conhecido pela docilidade e conformao com o aprisionamento. O setor dos mais
perigosos ficava separado e depois da chegada de Ben o tenente Frazier tomara medidas
para evitar o contato entre os dois grupos, pressentindo que o coronel ianque recmchegado tinha idias de rebelio.
Apesar de todas as dificuldades, Ben continuava a imaginar um modo de sair dali. J
percebera que tentar evadir-se do ptio, durante as horas em que os prisioneiros ficavam fora,
seria loucura. Guardas rodeavam o permetro, portando rifles sempre prontos a atirar.
Qualquer tentativa teria de ser noite. Quando quase todos os habitantes do
forte estivessem adormecidos teriam de sair e providenciar armas e cavalos para a fuga.
Um prisioneiro, na cela do fim do corredor, comeou a tocar sua gaita e Ben
continuou apaticamente sentado quando os outros comearam a cantar, procurando livrar-se
da horrvel sensao de melancolia.
Aos poucos o sono tomou conta de sua mente e ele adormeceu. Sonhou com
Ryan. Um sonho feliz, em que ele tentava alcan-la apenas para v-la distanciar-se cada vez
mais at desaparecer.
No dia seguinte a punio foi suspensa e ele recebeu permisso de ir ao ptio
novamente. Reuniu o grupo de prisioneiros que se dispunham a acompanh-lo na fuga e

comearam a jogar pquer para poder conversar sem despertar suspeitas.


Embaralhando as cartas, Ben olhou detidamente para o rosto dos companheiros que
partilhavam do jogo ou que simplesmente assistiam. Quatro deles ele conhecia bem, pois viviam
em celas vizinhas. Os outros seis vira poucas vezes e no pudera avaliar seu carter.
Em
ter

plena

primeiro

certeza

lugar

de

que

ele

comeou

vocs

em

querem

ir

voz

baixa

comigo.

quero

Podemos

ser

libertados muito em breve e na fuga existe uma grande possibilidade de sermos mortos.
Olhou para cada um deles e os homens assentiram em silncio. Um deles era
muito jovem, quase um garoto.

Voc tenente?

Os outros sorriram, orgulhosos do companheiro.


Tenente Ty Donaldson Campbell explicou. Recebeu condecorao por
haver matado um grupo de rebeldes em Vicksburg. E tem mais experincia de fugas que
todos ns juntos. J tentou trs vezes e na ltima foi mandado para c.

Quantos anos tem, jovem? Ben perguntou.

Dezessete, senhor.

Ben estudou-o longamente. Apesar da pouca idade, o rapaz possua olhos duros e
frios. Uma espcie de alarme soou na mente de Ben, mas ele ignorou o aviso.
Est

bem,

tenente

Ty.

Olhou

para

os

outros.

Algum

tem alguma idia?


Eu tenho, senhor apresentou Ty. Duas vezes, no ltimo ms, pareceu-me
que estavam com poucos homens no forte. Talvez alguns tivessem sado em misso, ou
ficado doentes, no sei. Uma noite meu companheiro de cela sentiu-se mal e apenas um
guarda entrou para ver o que se passava. Se notarmos nova falta de pessoal, um de ns
pode

fingir

Quando

um

estar

guarda

entrar

passando
sozinho,

muito

saltaremos

sobre

mal.
ele,

tirando-

lhe as chaves e o uniforme.


Todos encararam o jovem tenente. Ningum havia notado qualquer falha no
servio, nunca.
Da boca de uma criana... murmurou um veterano barbado.

De posse de um uniforme continuou Ty , conseguiremos outros.


Penso
Ben.

que

Amanh...

voc
No.

est
Hoje

no

caminho

mesmo

certo,

rapaz

comearemos

admitiu
test-los.

Pensem em razes para chamar os guardas tarde da noite. Prestem ateno para ver
quem negligente e quem no . E, finalmente, qual dos carcereiros poder ser induzido a

entrar sozinho numa cela se algum estiver doente.


Os outros concordaram em silncio.
Conversaremos

novamente,

amanh.

Os

guardas

podem

desconfiar. Dispersar.
Os onze continuaram a reunir-se durante os dez dias seguintes. Haviam chamado
os guardas da noite seis vezes, com as mais variadas desculpas. Campbell tivera um
desempenho magistral ao fingir estar tendo um pesadelo, gritando como um louco e
despertando todo mundo. E das seis vezes, apenas em uma apareceu um guarda sozinho, j
quase ao amanhecer. Mas no abrira a porta da cela.
Nos encontros no ptio os prisioneiros discutiam as caractersticas dos guardas
que trabalhavam de madrugada, em nmero de oito e que se revezavam. Apenas um entre
eles parecia generoso o bastante para entrar numa cela sozinho e socorrer um doente.
Ryan, de repente, viu-se muito ocupada. Alguns dias depois que Wyeth
conseguira seu encontro com Ben, o mdico adoeceu. Uma certa manh, quando ela entrou
para ajudar na enfermaria, encontrou o doutor tremendo incontrolavelmente, sentado
escrivaninha.
Tocou-lhe a testa e ele ergueu os olhos melanclicos para ela.

Malria? ela perguntou, j adivinhando a resposta.

S... sim.

Venha. Vou lev-lo para o quarto.

Mas aquele soldado...

Eu

cuidarei

dele.

Faa

que

estou

mandando,

doutor.

para a cama.
Ele acabou por aceitar a sugesto, fraco demais para continuar protestando.
Apoiou-se nela e encaminharam-se para o quarto. Ela ajudou-o a deitar-se e tirou-lhe as
botas. Na cama ao lado, um soldado que levara uma flechada no flanco olhou com curiosidade para o mdico.

O que h com o doutor?

Malria

ela

informou,

comeando

tirar

as

bandagens

que

protegiam o ferimento a flecha. Voc est indo muito bem, soldado disse com um sorriso,
depois de desinfetar o local e tornar a cobri-lo com um pano macio embebido numa poo
cicatrizante.
A seguir, voltou para o lado de Wyeth, cujo rosto cobria-se de transpirao.
Molhou uma toalha, colocando-a, na testa quente e suada. Sentada ao lado da cama,
segurou a mo do mdico, que se debatia nas convulses d febre.

Preocupada, Ryan levantou-se e pegou um frasco que ainda continha um resto


de quinino, que obrigou Wyeth a engolir.
Ainda continuava na enfermaria na hora do jantar, quando Anna foi procur-la.
Estava preocupada explicou a boa mulher. Algum problema? Olhou para
a

cama

pobrezinho.

e
J

reconheceu

se

passou

tanto

mdico.

tempo

desde

Oh,

no,

ltimo

ataque

que

pensvamos que ele estava curado.


Quanto tempo dura um ataque destes, normalmente? perguntou Ryan,
colocando outro pano molhado na testa do mdico.
Trs

ou

quatro

dias,

quando

temos

bastante

quinino.

Quando

no temos, pode durar dez dias ou mais. E depois ele fica muito fraco.
Anna pousou a mo no brao de Ryan.
V comer alguma coisa, querida. Ficarei com ele e jantarei mais tarde.
Ryan concordou e dirigiu-se para a porta, olhando para trs antes de sair.
Voltarei logo prometeu. Avise-me se precisar de alguma coisa.
Ryan serviu o jantar para o major e para si mesma.
Tanto Anna quanto eu gostamos muito de Wyeth declarou Andrews, quando
comeavam a comer. Ele j sofreu muito, mas nunca deixou que o sofrimento levasse a
melhor.
Ryan fitou-o curiosa.

Sofreu? Est se referindo malria?

Sim, e tambm tragdia que se abateu sobre a famlia. Perdeu os pais e a irm
num acidente de barco, quando os trs desciam o Mississpi, em 1862. Procuravam abrigo na
Louisiana, mas a barcaa foi atacada pelos ianques. Afundou e no houve sobreviventes.
Ryan sentiu os olhos midos.
Esta guerra um sofrimento sem fim murmurou. Fico com dio das
histrias que ouo. Mas Wyeth deve ser muito bom, e julgar pelo modo como trata os
prisioneiros ianques. De veria detestar todos eles.
Ele
logo

que

chegou

mdico
aqui,

nunca

tinha

esquece

suas

isso.

reservas,

Acho
mas

que

no

quando

princpio,
um

dos

prisioneiros ficou gravemente enfermo ele colocou todos os sentimentos pessoais de lado.
Sim, Ryan, ele muito bom.

E excelente mdico.

Os olhos do major pousaram no rosto dela com um brilho malicioso.

E como est seu coronel ianque? Ryan fitou-o incrdula.


Faz
Tambm

soube

Como soube?
parte

do

que

meu

Wyeth

trabalho
pediu

saber

de

permisso

tudo,

minha

Frazier

querida.

para

levar

Ben Morgan ao consultrio.

No tentou impedi-lo?

No. Imaginei que vocs trs tinham algum assunto a resolver. Wyeth est
apaixonado por voc, sabia?
No. Mas Ben insinuou a mesma coisa e eu comecei a pensar. Mas o doutor
nunca me disse nada.

E no dir, porque sabe que voc gosta do ianque.

Oh, meu Deus, que confuso!

Voc no tem culpa de nada, Ryan. O amor faz dessas coisas.


Ela acabou de comer o mais depressa que pde, lavou os pratos e tornou a sair.
Anna despira Wyeth e o banhara com gua fria, mas ele continuava a tremer e a
pele parecia em fogo. Ryan tocou no ombro da mulher para chamar-lhe a ateno.
V

jantar

aconselhou.

Ficarei

com

ele

aqui,

durante

a noite toda.

No,

Est bem, querida. Sei que pode cuidar dele melhor que eu.
Anna.

Voc

tambm

tima

enfermeira

tem

um

grande corao.
Ryan ficou com o doente a noite toda, ministrando-lhe pequenas doses do pouco
quinino que ainda tinham. Umedecia-lhe a pele com panos molhados quando o suor lhe
inundava o corpo e cobria-o quando o terrvel tremor o dominava. Wyeth chamou-a diversas
vezes, mas no respondia quando ela falava com ele. Em dado momento, subjugado pelo
delrio, ele gritara algo sobre algum no merecer o amor de uma mulher to valorosa.
De madrugada, pouco antes do sol, ele recuperou a conscincia. Os olhos
continuavam febris, mas um leve sorriso formou-se nos lbios ressequidos.
Voc

no

esperava

por

isso,

quando

me

ofereceu

ajuda

malria

murmurou.
Ela colocou a mo na testa ainda bastante quente.
Eu

precisava

adquirir

prtica

no

tratamento

da

ela respondeu em tom de brincadeira.


Ah,

sinto-me

recompensado

em sono profundo.
Anna apareceu no comeo da manh.

ele

balbuciou

antes

de

cair

Como ele est, Ryan?

Um pouco melhor. Recuperou a conscincia por alguns minutos, de


madrugada.
Uma

melhora

aparente.

Menina,

estou

muito

contente

por

estar aqui. Obrigada por ser to boa.


Devo

muito

Wyeth

Ryan

disse

simplesmente,

pegando

o xale e enrolando-se nele antes de sair, com Fortuna nos calcanhares. O cachorro passara a
noite no consultrio, esperando a dona.
Ben estava tomando a primeira refeio quando Campbell o chamou.

A janela.

Ben ergueu-se depressa e aproximou-se da janela gradeada. Ento viu Ryan,


com aparncia exausta, saindo da enfermaria.
A esposa do major acabou de entrar l cochilou Campbell acercando-se da
divisria de ferro. Est acontecendo alguma coisa.
Mais tarde descobriram o que era. Um dos prisioneiros queixou-se de dor de
estmago e o guarda, um dos mais truculentos, o informou que o mdico estava doente.
Malria

outra

vez.

moa

que

ajuda

doutor

passou

a noite em claro, cuidando dele. No vou cham-la por causa de uma dor de estmago.
A novidade correu por todas as celas, como fogo na floresta.
A

oportunidade

perfeita

Campbell

cochichou

para

Ben.

Se o guarda tiver de chamar algum ser a garota.


Ben ficou pensativo. No queria envolver Ryan naquilo. Mas Campbell tinha
razo. Seria mais fcil. Bastava cuidar para que ela no sasse ferida.

Voc

est

certo

acabou

por

concordar.

Discutiram os planos finais no perodo que passaram no ptio.


Owens estar de planto, amanh noite Ben esclareceu, falando do
guarda que lhe parecia mais prestativo. Vamos tentar. Ty ser voc a ficar doente.
Ben escolhera Ty por sua juventude. Com aquela aparncia de menino e por ser
calado, nunca reclamando de nada, ganhara a simpatia de todos os guardas. Eles no
sabiam que o rapaz nunca se queixava por odiar demais os rebeldes, recusando-se a pedirlhes qualquer favor. Ty mascarara seus verdadeiros sentimentos para dar o bote no
momento certo.
E o momento chegara.
Ben dormiu mal naquela noite. No desejava usar Ryan, mas no havia modo de

evitar. Dois prisioneiros poderiam subjugar facilmente um guarda desarmado e uma mulher,
principalmente se ela colaborasse. E Ben estava certo de que poderia contar com a ajuda
dela.
O dia arrastou-se e a noite passava com lentido ainda maior. Hart, o tenente que
tocava gaita, comeou uma melodia, mas Ben sentiu que o cntico erguia-se cheio de tenso
quando os companheiros puseram-se a cantar juntos. Todos os presos, mesmo os que no
iam participar da fuga, sabiam dos planos e os que ficariam desejavam sinceramente que a
tentativa fosse bem-sucedida.
A msica s parou quando o guarda ordenou que fizessem silncio. Ento, Ben
deitou-se e tentou dormir. Ty planejara a sbita doena para algumas horas depois da
meia-noite.
Despertou muito tempo depois, percebendo que ningum dormia. Sam, que
ficara postado janela, anunciou que o guarda havia mudado e apenas um soldado ficaria
de planto. Owens. O guarda que eles queriam.
s trs da madrugada, Ty gritou de repente, dobrando o corpo para a frente,
como se estivesse experimentando dor muito forte. Os gritos eram bastante convincentes e
os prisioneiros comearam a bater nas grades com as canecas de lata.
A porta do corredor abriu-se e o sargento Owens apareceu, com expresso
sonolenta.
Ben encontrava-se agarrado s barras da porta da cela.
Sargento, o rapaz parece estar mal. Pode fazer alguma coisa para ajud-lo?
Owens foi at a cela de Ty.

No

O que h com ele? perguntou ao companheiro do rapaz.


sei.

Comeou

sentir

dores

uma

hora

atrs.

No

quer

ir chamar o mdico?

O doutor est doente!

Precisa fazer alguma coisa. E se ele morrer?

Owens ficou indeciso, mas um novo grito, seguido de gemidos agoniados, levou-o
a decidir:
Vou chamar a srta. Ryan. Ela est na enfermaria, cuidando do Dr. Wyeth.
Percorreu o corredor e saiu, trancando a porta. Ben suspirou e os outros riam
baixinho da encenao perfeita de Ty.

Esto chegando Sam informou de seu posto junto janela.

A porta de ligao foi aberta novamente e Owens e Ryan entraram correndo. Na


passagem ela sorriu fracamente para Ben e desapareceu atrs do sargento, que j abria a

porta da cela de Ty.


Owens ordenou que o outro ocupante ficasse no fundo da cela e Ryan abriu
caminho no meio dos dois catres. Ty continuava curvado, gemendo. Subitamente deu um
grito de arrepiar e a ateno do guarda desviou-se do outro prisioneiro. Sem hesitar, o homem
jogou-se contra Owens atingindo-o com um soco no lado da cabea. Ao mesmo tempo, Ty
ergueu-se e colocou uma das mo na boca de Ryan, impedindo-a de gritar.

Desculpe, dona. E, por favor, no grite.

Ela balanou a cabea afirmativamente, e o rapaz soltou-a. Permaneceu imvel,


atnita, enquanto Ty tirava a camisa e a rasgava em tiras, que usou para amarrar o guarda.
Tirou as chaves que Owens trazia presas ao cinto e jogou-as para o parceiro. O homem
correu pelo corredor soltando os que iam fugir. Ty permaneceu ao lado de Ryan, pronto para
amorda-la se ela ameaasse gritar.
Assim que se viu livre, Ben correu para junto dela.
Tudo bem, Ty. Eu cuidarei dela. Vista o uniforme do guarda e veja o que
pode encontrar no escritrio.
Depois de dar as ordens, puxou Ryan para si.
Eu no queria envolv-la, querida, mas preciso tentar. Voc compreende?
Ela beijou-o, indiferente aos olhares espantados dos prisioneiros. Era uma atitude
desafiadora, desvairada. Era uma promessa. Ben descobriu que nunca a amara tanto como
naquele instante. Finalmente ela olhou para ele, repleta de amor.

Tenha cuidado, meu querido. E, por favor, volte para mim.

Voltarei, prometo. Mas agora preciso amarr-la e amorda-la. Como


explicar o fato de no ter dado o alarme?
Pegue

algumas

faixas

ali

ela

apontou

para

maleta

que

trouxe.
Ela sacudiu a cabea, sorrindo.

Nunca

vai

parar

de

me

surpreender,

Ryan

Mallory?

Amarrou-a com as faixas, frouxamente.

Assim eles nunca acreditaro na minha histria.

Ela estava certa. Ento, apertou os ns um pouco mais e amordaou-a. Em


seguida, colocou-a para examinar Owens. O guarda continuava inconsciente, no catre ao
lado. Ben amarrou-o, amordaou-o e teve o cuidado de atar-lhe as mos s grades, para
que ele no pudesse arrastar-se at a janela.
Ajoelhou-se ao lado de Ryan e beijou-a na testa.
Eu te amo murmurou, antes de abandonar a cela.

Ty vestira o uniforme de Owens e comeara a procurar outros, para os


companheiros. Com extrema habilidade, desacordou a sentinela que passava na frente do
prdio da priso. Arrastou-a para dentro e outro homem tirou-lhe o uniforme e amarrou-a.
Dando prosseguimento tarefa de vestir os parceiros de fuga com roupas dos rebeldes,
deslizou pelo ptio at a lavanderia e acabou por reunir mais nove uniformes
confederados.
Voltando priso, notou que um dos companheiros tomara o lugar da
sentinela, no ptio. Os outros vestiram-se rapidamente e saram, espalhando-se,
surpreendendo sentinelas, inclusive as duas que vigiavam o porto de sada do forte. Todos
os soldados foram imobilizados e amarrados em vigas de estbulo, bem distantes uma da
outra.
Ben, enquanto isso, escolhia e selava cavalos. Quando acabou, ajudou no
arrombamento de armrios para roubar pistolas, rifles e munio. Entre as armas
encontraram diversos dos rifles de repetio que Sean roubara. Evidentemente o capito
rebelde deixara alguns no forte.
Enfim, levaram os cavalos para fora, rezando para que nenhum se lembrasse de
relinchar. Chegando ao porto macio, que se abria para a liberdade, abriram-no erguendo
a enorme tranca. Saram todos e tornaram a fechar o porto da melhor maneira possvel.
Os onze cavalgaram a passo lento, para no fazer barulho, at distanciarem-se
algumas centenas de metros. Ento, esporearam os cavalos e dispararam a galope, rindo
satisfeitos.
Ben ergueu o rosto para o cu escuro, rindo para as estrelas que comeavam a
empalidecer.
CAP TULO XXIII

Vrias horas se passaram antes que uma sentinela conseguisse livrar-se das
cordas. Tocou o sinal de alarme e dentro de minutos o ptio fervilhava de soldados
sonolentos.
Um dos oficiais entrou esbaforido no quarto de Frazier.

Houve uma fuga anunciou ofegante.

Frazier vestiu-se rapidamente e correu para a priso, que fora cercada pelos
soldados.
Quantos fugiram? perguntou ao oficial que fora busc-lo no quarto.

Ainda

no

sabemos.

Ningum

entrou

a.

Estavam

esperan

do pelo senhor.

Idiotas Frazier resmungou.

Entrou em seu escritrio e encontrou a porta do corredor de celas trancada.


Procurou uma chave extra e abriu-a. Ben Morgan desaparecera, embora o fato no
chegasse a surpreend-lo. Campbell tambm se fora, alm de vrios outros. Um rudo no
fim do corredor o fez correr para l. A ltima cela, a de Ty, encontrava-se com a porta
trancada e Frazier viu Owens consciente, mas amarrado como uma lingia. Ryan Mallory,
tambm amarrada e amordaada, tentava sentar-se no catre.
Voltou correndo para o escritrio para descobrir que a chave-mestra sumira.
Praguejou sonoramente. Entregaria o pescoo forca se no fora outra idia maldita de
Ben Morgan. Retornou cela e atravs das grades cortou as tiras que amarravam Owens s
grades. O homem encostou-se nas barras de ferro e Frazier acabou de cortar as outras
amarras. Depois entregou-lhe a faca e o guarda soltou Ryan.

Que diabo aconteceu? perguntou furioso.

Owens sacudiu a cabea, pensando tristemente que a imprudncia poderia fazlo voltar condio de soldado raso.

rapaz

gritava

como

se

estivesse

morrendo.

Fui

buscar

srta. Ryan. E a me dominaram, quando entramos na cela.


Frazier procurava controlar a raiva para no agredir Owens.

Sabe que no deve abrir uma cela sem outro homem junto

esbravejou.

Sim, senhor, eu sei, mas o rapaz parecia to mal que...

Est bem. Falaremos depois. H um jogo de chaves sobressalentes com o


major. Amigo disse a Owens, j mais calmo.

ns

dois

seremos

chutados

daqui

at

Richmond.

Antes de afastar-se, olhou para Ryan.

A senhorita est bem?

Sim, mas estou preocupada com o Dr. Seldon. Algum precisa ir v-lo.
Mandarei um dos homens e a senhorita sair da em questo de minutos.
Descendo o corredor em direo sada. Frazier ouviu que o restante dos
prisioneiros ianques comeava a cantar um hino patritico. Sorriu com amargura. Ele teria
feito o mesmo. Mais uma vez no pde deixar de pensar na estupidez e crueldade da guerra

fratricida.
Frazier nunca vira o major Andrews to irado.
Voc

os

deixou

escapar.

Agora

encontre-os!

Leve

quantos

homens precisar, mas traga os prisioneiros de volta, Frazier. Os onze abriram a brecha e logo
todos os outros seguiro o exemplo.
Sim, senhor.

Liberte Owens e a srta. Ryan e ponha-se a caminho imediatamente. Abriu


uma gaveta e retirou um molho de chaves que atirou para o tenente.
Frazier ia sair, mas parou quando o major tornou a falar.
Diga moa que desejo conversar com ela. J.

O
que
em

tenente

reunissem
dois

parou

cento

grupos,

e
que

no

alojamento

cinqenta
resultaria

dos

oficiais

soldados.
num

para

ordenar

Pretendia

bom

nmero

dividi-los

de

homens

capazes de rechaar um ataque ndio. Pensando nos ndios, ocorreu a Frazier que a
situao dos ianques fugitivos no era nada invejvel. Os ataques a pequenas caravanas
multiplicavam-se assustadoramente.
O homem que ele mandara ao hospital para ver como estava o mdico
esperava por ele no escritrio.

O doutor est bem. Ainda febril, mas lcido.

Frazier foi at a ltima cela e soltou Owens e Ryan. Naquelas poucas horas ela
aprendera a valorizar o desejo de fugir que fustigava Ben. Mesmo sabendo que ficaria
livre dentro de um tempo muito curto, ela quase se desesperara no confinamento da cela
minscula.
O Dr. Seldon est passando bem, senhorita Frazier comunicou.

No

sabe

como

lamento

que

tenha

tido

de

passar

por este transtorno.


No foi nada. Pelo menos no foi pelo resto da vida que

fiquei

presa.

graas

Deus

no

vivo

aqui

dentro,

como

esses

ianques.

que

vejo,

a guerra, senhorita. Tambm no me agrada ver tudo o


mas

prises

muito

piores

que

esta,

tanto

no

Norte

como no Sul.

, eu sei. Obrigada por me soltar to depressa, tenente

ela hesitou antes de continuar. O senhor ir atrs dos fugitivos?

mos

neles

Andrews

Naturalmente. E os pegarei, se os ndios no colocarem as


primeiro.

deseja

falar

Agora
com

preciso
a

ir,

com

senhorita.

licena.

Ah,

Tocou

na

major

testa

com

as pontas dos dedos e saiu, dirigindo-se para o estbulo.


Ryan saiu logo depois e viu um grupo muito grande de soldados que se
preparavam para deixar o forte.

Tenha cuidado, Ben murmurou baixinho, como se dissesse uma

prece.
O major esperava por ela no escritrio, irritado e evidentemente cheio de
suspeitas.

Voc sabia dos planos de fuga? Ajudou os fugitivos, Ryan?

Ela olhou para ele com tranqilidade.

lo

No. Quando falei com Ben, duas semanas atrs, tentei faz-

compreender

tivesse

que

pacincia.

Sabia

guerra
que

ele

estava
no

terminando
deixaria

de

pedi-lhe

tentar

fugir,

que
mas

me pegaram de surpresa.
Voc poderia ter nos avisado de alguma forma?
Quando me atacaram?
Sim.
No

poderia,

no.

Mas...

acho

que

no

avisaria,

mesmo

que pudesse.
O major sorriu.
Pelo menos voc honesta. V dormir, Ryan. Minha mulher foi ficar com
Wyeth.
Ela concordou e foi para o quarto, sabendo que seria muito difcil conseguir
dormir. Estava preocupada com Ben, perseguido pelo governo rebelde e talvez pelos ndios.
Deitou-se vestida como estava, desejando estar pronta para correr para fora quando as
primeiras notcias chegassem.
Recordou a expresso do rosto de Ben, no momento em que a beijara naquela
noite. Ele vibrava de alegria e os olhos azuis cintilavam de excitao. E dissera que a
amava, prometendo voltar para ela.
Ben,

meu

Tenha cuidado. Por mim.

amor

murmurou.

Eu

te

amo!

Eu

te

amo!

Ben e os outros fugitivos mantinham uma boa velocidade. Haviam escolhido


cavalos em tima forma, robustos e jovens. Depois de uma hora, viraram para o norte,
esperando encontrar uma patrulha da Unio o mais cedo possvel.
J viajavam durante seis horas quando Campbell percebeu sinais de ndios. Mas
os onze, exaltados com a maravilhosa sensao de liberdade, julgavam-se acima de
qualquer perigo, de qualquer entrave que fizesse a tentativa de fuga fracassar. Para eles, j
no se tratava de uma tentativa, mas de uma escapada que fora coroada pelo sucesso
total.
Em dado momento Ben parou o cavalo, para dar-lhe algum descanso, e
examinou o horizonte. Ty aproximou-se sorridente.

Campbell viu alguns sinais de ndios, l atrs.

E o senhor, o que acha disso? o rapaz perguntou despreocupado.


Os ndios esto por a, em algum lugar. E em movimento pouco habitual, a
julgar pelas vrias trilhas que deixaram no caminho. Pelas pegadas dos animais posso dizer
que esto com pressa esclareceu Ben, apontando para o cho poeirento, onde
inmeras marcas de cascos se misturavam.

Diga

O que vamos fazer?


aos

outros

para

que

se

preparem

para

correr

como

se

estivessem com o demnio nos calcanhares.


Mais tarde comearam a ouvir os ndios. Tiros de rifles e gritos pareciam vir de
trs de uma elevao. Quando o barulho diminuiu, Ben ergueu-se nos estribos e olhou para
a direo norte, o caminho da liberdade, e depois para os homens que o seguiam.
Ty acercou-se dele.
Se

os

ndios

esto

atacando,

senhor,

quer

dizer

que

nosso

caminho est livre. Esto ocupados em outro lugar.


Vocs sigam em frente Ben determinou. Eu vou verificar o que est
acontecendo.
Esporeou o cavalo, ignorando a confuso que gerara entre os companheiros.
Depois de um momento de hesitao, os homens seguiram-no.
Ben chegou ao alto da elevao e s ento percebeu que estavam todos atrs
dele.
Inferno! Olhou para Ty, irritado. No sabe seguir ordens? E vocs? So
surdos? Mandei que fossem em frente e me deixassem.
Depois do desabafo, inclinou-se para a frente, na sela, olhando para a cena l
embaixo.

Quatro carroes formaram um quadrado e do meio dele partiam tiros fracos e


esparsos. E cerca de quarenta ndios cavalgavam em volta dos carroes, enquanto outro
grupo ficava espera, um pouco afastado.
Campbell foi para perto dele.

E agora, coronel?

Ben olhou-o com gravidade.


Vou

descer.

Vocs

devem

continuar

caminho.

Saiam

daqui.
Campbell encarou-o.
O que um homem sozinho pode fazer, coronel?

Desarmado, talvez nada, mas comum rifle de repetio pode muito.


Frazier logo estar aqui com sua turma de rebeldes para ajudar aqueles
coitados.
Como pode ter certeza de que Frazier vir? Talvez l no forte tenham

decidido deixar-nos para os ndios.


Campbell olhou-o sem poder acreditar no que ouvia. O louco estava realmente
pensando em enfrentar os ndios sozinho. Mas tinha razo num ponto. Talvez Frazier no
aparecesse, mas mesmo que j estivesse atrs deles provavelmente no chegaria a tempo de
ajudar os infelizes.
Devo ser to louco quanto o senhor, mas irei junto.

eu

estou

muito

enfadado,

sem

poder

dar

uns

tiros

Ty

acrescentou.
Os outros todos falaram ao mesmo tempo, declarando sua inteno de socorrer
os viajantes em apuros, obrigando Ben a render-se vontade unnime.
Est
da

cavalaria.

bem.
Faam

Vamos
o

faz-los

maior

pensar

barulho

que

que

somos

puderem

um
e

regimento

invadam

quadrado formado pelas carroas.


Desceram a colina gritando como um bando de doidos e a todo galope. Os ndios,
surpresos, afastaram-se dos carroes, aturdidos demais para perceberem que o
"regimento" no passava de um pequeno grupo de onze soldados.
Ben foi o primeiro a alcanar o quadrado e saltou para dentro fazendo o cavalo
voar por cima de uma pilha de mveis que obstrua o espao entre duas carroas. Os outros
o seguiram, guiando os animais com percia para evitar uma coliso com um dos veculos,
antes de saltar para dentro do quadrado apertado. Um deles no conseguiu fazer a manobra
com perfeio e caiu do cavalo, ficando estendido e imvel a cerca de cem metros do vo

entre os carroes.
Ben notou que os ndios batiam em retirada, talvez para discutir o que fariam a
seguir. Depois olhou de volta, no espao quadrado, enquanto dois homens levantavam-se do
cho e dirigiam-se para ele. Um era alto e segurava uma pistola na mo direita. No tinha o
brao esquerdo. O outro aproximou-se mancando, carregando um rifle. Os dois usavam
calas do uniforme confederado.
Graas a Deus murmurou o primeiro. Nossa munio estava acabando.
O homem olhou para duas mulheres, que tambm empunhavam armas, e trs
crianas.

A menorzinha,

uma menina, mantinha-se ajoelhada ao lado de um morto,

apertando-lhe a mo com fora.

So s vocs? Ben perguntou, olhando para a garotinha.

Sim. E vocs? Quantos soldados so?

Ben olhou para Ty e sorriu de modo desconsolado.


No somos muitos, mas logo receberemos reforos.

Vai demorar? o homem quis saber, mostrando-se ansioso.


Mas Ben no lhe prestava mais ateno. No conseguia parar de olhar para a
garota ao lado do homem morto.
o pai dela? perguntou ao viajante.

Sim.

nome

da

menina

Bethany.

A me

dela

morreu

dez dias, de febre.


Ben fechou os olhos, invadido por imensa tristeza. Por alguma razo a menina o
fazia pensar em Ryan, apesar dos olhos azuis e do cabelo muito mais claro, quase branco.
Todavia, no rosto mido havia uma expresso to desesperada que o corao se apertava
s de v-la. Ryan tambm perdera os pais brutalmente e devia ter sofrido tanto quanto a
garotinha a sua frente. Estendeu a mo e tocou no rosto da menina, ternamente. Ela
ergueu os grandes olhos para ele, sem chorar, mas com a tragdia estampada no rosto. Ele
abriu os braos para ela, que se abrigou neles, finalmente largando a mo do pai.

espantoso

comentou

viajante.

Ela

no

deixava

instruiu.

nenhum de ns tir-la de perto do cadver.


Ben fez um gesto para o corpo largado no cho.

Levem-no

para

dentro

de

uma

das

carroas

Lentamente, ainda abraando Bethany, ele olhou para fora do quadrado, onde os ndios
reagrupavam-se para novo ataque. Fez a menina largar-lhe as pernas, mas continuou
segurando uma das mozinhas trmulas. Apontou para o cavalo que estivera montando.

outro

rifle

informou

ao

homem

que

coxeava.

Instruiu os companheiros no sentido de dividirem a munio, enquanto o viajante sem


brao fitava-o com curiosidade. Os recm-chegados vestiam uniformes de soldados rasos
do Exrcito Confederado, mas todos eles tinham ar de autoridade, principalmente o
homem que distribua ordens. Os fatos no se encaixavam, mas naquele momento
crtico tal preocupao era insignificante. A luta pela sobrevivncia sobrepujava todo o resto.
Ben acomodou-se atrs de uma das carroas, dizendo a Bethany para ficar junto dele.
Sentaram-se todos e puseram-se espera.
O grupo de Frazier encontrou a pista dos fugitivos e o tenente enviou um
estafeta ao encontro dos outros setenta e cinco homens. Juntaram-se todos a uma
distncia de setenta e cinco quilmetros do forte.
A trilha deixada pelos ianques era fcil de seguir. Ben e os companheiros estavam
mais preocupados em ser velozes do que prudentes. Frazier calculou que os fugitivos deviam
estar com uma vantagem de trs horas na frente do destacamento que ele liderava. Seus
homens conheciam bem a rea e os cavalos eram ligeiros, mas o tenente comeava a
acreditar que se tratava de uma caada intil.
Os ianques haviam avanado demais.
Ben esvaziou o rifle de repetio que roubara do arsenal do Forte Scott e
pegou uma pistola que um de seus companheiros lhe atirou. Muitos ndios jaziam mortos
ao redor das carroas, mas o ataque no diminua de intensidade. Os selvagens usavam
de preferncia arcos e flechas, embora alguns portassem rifles de ao simples. Em
matria de armas no apresentavam grande ameaa, mas estavam em nmero muito
maior. E o grupo de Ben via a prpria munio desaparecer inexoravelmente.
Houve uma trgua sbita e os peles-vermelhas voltaram a reunir-se no alto da
colina. O grupo abrigado no ptio formado pelas carroas aproveitou a pausa inesperada
para dividir a pouca munio restante.
O homem sem brao olhou para Ben.

Pensei ter ouvido o senhor dizer que iam receber reforos.

Ben endereou-lhe um sorriso acanhado.


So

mais

vagarosos

do

que

eu

pensava.

Eu

minha

sorte

que

est

fabulosa!
O homem estendeu-lhe a mo.
Meu

nome

Jarret.

quero

agradecer-lhe

pelo

fazendo.
Ben apertou a mo do homem e tornou a abraar a garotinha, que continuava
agarrada a ele.

Como

foi

que

vieram

parar

aqui?

perguntou

Jarret.

No sabiam que era territrio muito perigoso?


Foram os malditos ianques o homem explicou. Precisamos fugir deles e
procurar outro lugar para viver.
Olhou para Ben, que estremeceu ao ver a profunda expresso de dio.
Os

ianques

levaram

meu

brao

inutilizaram

perna

de

meu irmo Jarret contou. Como se no bastasse, queimaram nossas plantaes e


confiscaram a terra. No sobrou nada.
O homem fez uma pausa e o dio que havia em seus olhos foi substitudo por
tristeza.
Meu primo tem uma linha de diligncias na Califrnia e prometeu dar-nos
emprego. No tnhamos muita comida e precisvamos viajar depressa, cortando caminho
por aqui.
Ben olhou para a menina.

E ela?

O pai dela era nosso capataz. Um homem honesto e trabalhador como


poucos. Ele e a esposa decidiram vir junto na esperana de comprar um pedao de terra e
iniciar um stio. Mary morreu de febre, como lhe disse, e Mitch foi apanhado por uma bala
quando

estvamos

colocando

os

carroes

nesta

formao,

ndios desgraados. Filhos do demnio.

Coronel?

Ben olhou para Ty, que o chamava, mas ainda teve tempo de notar o ar de
espanto de Jarret, que o julgava um simples soldado.

Esto se preparando para atacar novamente

Ty avisou.

Ben colocou a garota atrs dele, tomando posio para voltar a atirar. Verificou a pistola e
esperou, lembrando-se de que decidira guardar uma bala.
Frazier j considerava a possibilidade de voltar atrs e desistir da busca quando
um de seus batedores parou no meio da estrada, parecendo intrigado, antes de
aproximar-se dele.

Diga

Estou achando tudo muito esquisito, senhor.


logo

resmungou

Frazier

impaciente,

achando

busca intil.

Pelas marcas deixadas tenho a impresso de que eles voltaram para

trs e muito depressa. Isso no faz sentido.

O tenente ordenou que todos parassem e levou alguns minutos pensando. Foi
ento que ouviram os tiros. Ergueu o brao, apontando para o sul, e esporeou o cavalo,
indo naquela direo.
Campbell arrastou-se at Ben.
Estou

quase

sem

munio

informou.

Essa

no

foi

uma

de suas melhores idias, coronel.


Ben fitou-o com irritao.
No mandei ningum vir atrs de mim. Talvez agora aprendam a obedecer s
ordens

de

um

superior.

Agora

tarde

para

mudar de idia.
Quem quer mudar de idia? Isto aqui est at divertido, sabia? Fazia tempo
que eu no via uma dama to corajosa.
Ben sorriu. Ele se referia menina agarrada em suas costas.
No havia tempo para mais conversa. Os ndios atacavam novamente. O
pequeno grupo abrigado no meio das carroas atirava com vontade, mas tinham de
economizar balas. Trs homens haviam sido feridos, contudo rechaaram mais aquele
ataque.
Mais um ataque e no teremos como nos defender comentou Campbell,
olhando

para

cu,

admirado

ao

ver

que

sol j comeava a declinar.


Horas haviam se passado desde o incio do combate. Jarret rastejou at perto
de Ben.
Onde esto os reforos?
Ben olhou rapidamente para Campbell. Talvez os rebeldes houvessem desistido de
persegui-los, embora fosse improvvel. O major Andrews e Frazier no lhe pareciam do tipo
de homem que recua facilmente diante de dificuldades.
Ben procurava uma forma amena de responder pergunta de Jarret. As duas
famlias precisavam de encorajamento, mas ele prprio sentia-se desanimado, sem certeza
de que os soldados do Forte Scott chegariam at ali.
Os

soldados

devem

estar

chegando

respondeu,

fingindo

despreocupao.
Olhou para a menininha e em silncio fez uma prece, pedindo que tudo acabasse
bem. Era a primeira vez que erguia o pensamento aos cus, em muitos anos.
Eles esto voltando, senhor anunciou Ty, apontando para os guerreiros
ndios que se alinhavam em posio de ataque.

Faam bom uso de cada bala Ben recomendou.

Os homens e mulheres entrincheirados atrs das carroas reprimiam o impulso de


atirar at que os ndios estivessem bem prximos deles, tornando-se alvos fceis de atingir.
Quatro dos peles-vermelhas saltaram para o quadrado e

viraram-se

imediatamente, cavalgando para os homens com a inteno de feri-los com flechas.


Ben usou um rifle vazio para atacar um dos ndios, jogando-o no cho,
desacordado. Campbell caiu e uma flecha assobiou, voando na direo de Bethany.
Ben puxou a criana para o cho e cobriu-a com o prprio corpo, sentindo dor
intensa num dos ombros. Prestes a perder os sentidos, ouviu o barulho de dezenas de
cavaleiros a galope.
Os ndios tambm ouviram e bateram em retirada. Os quatro que haviam
saltado para dentro do quadrado estavam mortos, mas haviam levado dois do bando
fugitivo com eles, incluindo o sarcstico Campbell. Ben despertou do rpido desmaio e esqueceu a dor fsica ao descobrir que dois companheiros haviam morrido. Cheio de tristeza,
encostou-se no carroo e observou a coluna de soldados rebeldes aproximar-se.
Ty, que nada sofrer, sentou-se perto dele.
Nunca

imaginei

que

fosse

ficar

contente

com

chegada

do

inimigo comentou resignado.


Ben endireitou o corpo, gemendo de dor, e examinou a garota. Um dos bracinhos
sangrava, mas Bethany no chorava. Ela tocou o ombro dele, onde uma flecha ficara
encravada, mas retirou a mo quando Ben contraiu o rosto.
Afagando a cabea da menina, Ben avaliou a situao. Um dos homens, o que
cara do cavalo ao tentar saltar para dentro do quadrado, estava morto no lado de fora.
Mais dois haviam morrido durante o combate, e quatro, ele inclusive, encontravam-se
feridos. Com exceo da menina, nenhum participante da caravana sofrer ferimentos.
Esperou pela chegada dos rebeldes, tentando ignorar a dor horrvel no ombro.
Jarret e a famlia empurraram uma das carroas para o lado, abrindo passagem
para os soldados, e saram ao encontro deles.
Frazier liderava a coluna. Ignorou Jarret e entrou no quadrado, imediatamente
notando os mortos e feridos. Depois seus olhos fixaram-se em Ben.
Podia ter escapado, coronel.
Talvez Ben respondeu com um sorriso frio.
No

acha

que

foi

uma

punhado de sulistas metidos em apuros?

estupidez,

parar

para

socorrer

um

Foi uma estupidez concordou Ben, sem nenhuma convico, fazendo uma
careta de dor.
Por

que

fez

isso,

coronel

Morgan?

No

sabia

que

viramos

atrs de voc?
No

sabia

como

contava

com

isso,

Frazier.

Demoraram

a chegar.
Frazier sorriu.
Ningum descobriu a fuga at quase de manh.
E a srta. Ryan? Est bem?
Muito

bem,

coronel.

Frazier

ficou

srio

de

repente.

Sabe que tenho de lev-lo de volta, no?


claro. Seria um soldado infame se no me levasse. Apesar de que eu no o
censuraria se decidisse transformar-se num canalha de um momento para o outro
provocou.
No h a mnima chance, coronel.
Frazier mandou um dos soldados recolher as armas ainda em poder dos
ianques.
Os outros todos vieram em socorro desta gente, mesmo sabendo que voc
vinha logo atrs Ben explicou.
Frazier engrolou alguns insultos contra a situao. Ser apanhado vestindo
uniforme inimigo podia significar a forca.
Vocs

esto

usando

uniformes

falsos

sabem

pena

para

isso. No posso falar pelo major, mas acredito que sero perdoados, tendo em vista as
circunstncias.
Jarret ouvia a conversao, espantado.
O

que

est

acontecendo?

perguntou.

Esses

homens

salvaram nossas vidas. Quem so eles?


So ianques fugitivos da priso do Forte Scott informou Frazier. Teriam
conseguido escapar se no parassem para lhes prestar ajuda.
Jarret perdeu a cor, lembrando-se do que dissera a Ben sobre seu dio pelos
ianques.
Voc me fez acreditar que eram...
No havia razo para lhe dizer a verdade. E se eu o fizesse
apenas tornaria a situao mais difcil.
O rosto de Jarret refletia sua luta ntima. Vivera durante trs anos alimentando o

dio contra os ianques. Agora ele e sua famlia haviam sido salvos por um bando deles.

Mas vocs arriscaram suas vidas murmurou perplexo.

Perderam algo mais importante que a vida declarou Frazier. Perderam a


liberdade.
O tenente rebelde desceu do cavalo e aproximou-se de Ben, que quebrava a haste
da flecha mergulhada em seu ombro. Tirou o leno do pescoo e improvisou uma tipia,
ficando penalizado quando viu a expresso de dor no rosto de Ben ao ajud-lo a ajeitar o
brao no suporte.
A seguir examinou os outros feridos, concluindo que nenhum apresentava
gravidade.
Podemos levar os mortos em uma das carroas? perguntou a Jarret.

claro concordou o homem, ainda atnito.

E voc, coronel Morgan, pode cavalgar?

Acho que sim.

Talvez ele ficasse mais confortvel na minha carroa, viajando com a garota
Jarret sugeriu de modo hesitante, evitando olhar para Ben.
Frazier olhou para a menina, ainda agarrada mo de Ben. Ajoelhou-se perto
dela, afagando-lhe o rostinho triste.

Ela

Como se chama, meu bem?


no

disse

uma

palavra,

desde

que

me

morreu,

dez

dias atrs Jarrete interferiu. O pai dela morreu hoje. Bethany no queria separar-se
do corpo at que esse... Ian... esse oficial apareceu.
Frazier cocou a cabea, aturdido. Voltou o olhar para o ombro de Ben, no
gostando do aspecto do ferimento.

Se ele pode montar, ser melhor ir comigo decidiu finalmente. As

carroas so lentas e o coronel necessita de tratamento. Deixarei metade dos meus


homens para acompanhar a caravana.
Est bem concordou Jarret. Mas no acredito que Bethany se separe
dele.
Ela tambm precisa ser examinada. Percebi que est ferida. Ir no meu
cavalo, comigo disse Frazier.
Depois de mandar trazer um cavalo para Ben, o tenente ajudou-o a montar,
impressionado com a palidez do rosto altivo. A garotinha quis subir atrs, mas Frazier
demoveu-a da idia explicando que Ben estava machucado e poderia ficar pior se tivesse de
segur-la na sela. A criana aceitou a explicao e permitiu que o tenente a colocasse em

seu cavalo.
A viagem de volta foi longa e penosa para Ben. No conseguia parar de pensar
que voltava para a priso inimiga e que perdera Campbell e mais dois homens. E a dor fsica
o atormentava incessantemente.
Ty cavalgava a seu lado, sentindo-lhe a angstia, mas incapaz de dizer uma
palavra de consolo. Aceitava a derrota, embora odiasse ter de voltar ao Forte Scott. E,
quanto morte dos companheiros, encarava o fato com naturalidade. Eram soldados. Conheciam os riscos envolvidos numa tentativa de fuga. E haviam morrido. Ponto final.
Olhou para Ben e viu-o oscilando na sela, enquanto a jaqueta cinzenta exibia uma
mancha de sangue que se alastrava com rapidez. Mas j estavam viajando por muito tempo e
aproximavam-se do forte.
Ty chamou um dos sargentos encarregados de vigiar os prisioneiros.
O

coronel

Morgan

est

mal.

Pode

pedir

ao

tenente

Frazier

para fazermos uma parada?


O homem assentiu e foi em busca de Frazier, que deu ordem de parar e voltou
para trs, emparelhando o cavalo com o de Ben. O coronel estava quase inconsciente,
mantendo-se na sela com extrema dificuldade. Frazier suspirou, estudando as alternativas. O
forte encontrava-se a uma hora de viagem, mas Ben sangrava profusamente. Fez um gesto
para Ty.

Tire-o do cavalo e veja se consegue estancar o sangramento.

O jovem tenente ianque desmontou e, com a ajuda de um soldado rebelde,


colocou Ben no cho. Tirou-lhe a jaqueta e rasgou a camisa em tiras.

gua pediu.

Um dos soldados entregou-lhe o cantil e Ty molhou os pedaos de pano da


camisa, pressionando-os com fora contra o ferimento. Depois, usou algumas tiras para
amarrrar o ombro, conservando os panos molhados no lugar.

No sei se vai poder prosseguir a cavalo disse a Frazier.

Quanto

mais

cedo

chegarmos

ao

forte,

melhor

para

ele

replicou o tenente, apertando Bethany contra o peito para impedi-la de descer e correr para
Ben. Amarrem-no na sela.
Ty hesitou, odiando ter de pedir favores ao amaldioado inimigo.

Est

Posso ir na garupa, segurando o tenente sugeriu a custo.


bem

Frazier

concordou,

mandando

seguir

de seus homens iassem Ben para a sela, onde Ty j se encontrava instalado.


A marcha continuou, um pouco mais rpida.

que

dois

Chegaram ao Forte Scott menos de uma hora depois. Ben e os outros feridos
foram levados diretamente para a enfermaria, enquanto o resto dos fugitivos voltava para a
priso. Frazier pegou a garotinha nos braos e levou-a para a enfermaria.
Ryan estava ao lado de Wyeth quando ouviu que o destacamento de busca
retornava. Encontrou os homens que carregavam Ben na porta do consultrio e assustou-se
com a palidez de seu rosto. As faixas que lhe envolviam o ombro e o trax achavam-se
ensangentadas, mas Ben estava vivo. Vivo! Ela tocou uma das faces descoradas, mas um
dos homens pigarreou, numa advertncia velada.
Ela ergueu os olhos e deparou com o tenente Frazier, que segurava nos braos
uma garotinha com o vestido manchado de sangue. No mesmo instante ela lembrou-se de
que todos os feridos dependiam dela.
Levem

coronel

Morgan

para

os

fundos

instruiu,

antes

de tomar a criana nos braos. O que aconteceu? perguntou a Frazier.


ndios, senhorita. O coronel Morgan e seu grupo foram em auxlio de um pequeno
comboio de carroas. A garotinha levou um tiro e Morgan ainda est com a ponta de uma
flecha enterrada no ombro.
A menina debatia-se para descer e Ryan colocou-a no cho e viu-a correr atrs
dos homens que haviam levado Ben para a enfermaria. Ryan seguiu-a. A garota postou-se
ao lado de Ben, segurando-lhe a mo com atitude desafiadora.
Ela

apegou-se

ao

coronel

Morgan

de

forma

impressionan

te. No entendi por qu.

Ces

crianas

murmurou

Ryan

com

um

sorriso.

Frazier fitou-a sem entender.

No tente compreender, tenente. Eu tambm no entendo.

CAPTULO XXIV

Ajudando Anna a preparar o jantar, Ryan pensava que, embora a situao na


verdade no mudasse, de alguma forma tudo estava diferente. Era fim de fevereiro e os dias
arrastavam-se interminavelmente. Ela fugia da monotonia, pois precisava cuidar do pequeno
hospital, o que a mantinha bastante ocupada. Mas Ben no tinha nada para distra-lo.
Contudo, ele parecia ter sofrido uma transformao radical depois da tentativa de
fuga. No relacionamento com Wyeth mostrava-se mais receptivo, depois de passados
alguns dias do mais puro antagonismo. Doentes, os dois, a princpio olhavam-se como

gladiadores numa arena romana, mas Anna os repreendera acerbamente, fazendo-os ver a
infantilidade da atitude e chegando a arrancar um sorriso divertido de Ben.
O modo

de

os rebeldes encararem os prisioneiros tambm mudara

completamente desde que os fugitivos ianques haviam sacrificado a liberdade duramente


conseguida para salvar duas famlias sulistas das mos dos ndios. Embora no Forte Scott
no existisse crueldade contra os prisioneiros de guerra, a hostilidade era inevitvel. Isso
acabara.
As famlias, abrigadas no forte, no cessavam de louvar a atitude herica de seus
salvadores e ainda havia Bethany, a menininha silenciosa. Ela no disfarava sua adorao
por Ben e passava horas com ele na enfermaria. Todos notavam o apego dos dois, no sem
espanto. O coronel ianque, arrogante e frio, mostrava-se terno, sensvel.
Quando Jarret e seus retirantes finalmente deixaram o forte, acompanhados por
grande escolta, Bethany ficara. Ainda precisava de cuidados mdicos, pois o perigo de
infeco no fora totalmente afastado, na opinio competente de Ryan e de Wyeth. Quando
estivesse curada, a menina seria levada a Jarret e sua famlia.
No demorou muito para que Ben sasse do hospital e voltasse para a cela da
priso. No houvera punio pela fuga, em ateno bravura demonstrada pelos fugitivos, e
Ben at recebeu permisso para ver Ryan e a menina, embora sob guarda.
Ele sentia-se mais calmo e Ryan j percebia lampejos de esperana nos
olhos azuis que a fitavam cheios de amor. E a raiva que antes o tornara intratvel quase
desaparecera. Ben ainda detestava o confinamento, mas no se revoltava mais. Acabara por
compreender que logo ficaria livre para reunir-se a Ryan. E tambm a Bethany, que no iria
para junto da famlia de Jarret. A idia de mand-la embora enfraquecera com o correr do
tempo e terminara por ser descartada. A menina no era parente de Jarret, e o homem,
embora disposto a cuidar dela, deixara transparecer que a considerava uma carga a mais
naquelas circunstncias difceis.
Bethany conquistara a todos no forte, mas entregara seu amor inocente a
Ben. Quando ele foi removido para a priso, ela passou a esperar pelo horrio em que os
prisioneiros saam para o ptio. Agarrava-se cerca e os guardas permitiam que Ben ultrapassasse o fosso para falar-lhe e contar-lhe velhas histrias que contara irm Charlotte,
muitos anos atrs.
Durante muito tempo a menina no falou e apenas os imensos olhos azuis, que
pareciam espelhos do cu, expressavam a tristeza que ela guardava no corao. At que
um dia Ryan lhe deu a imagem de Fortuna, esculpida por Justis.
Bethany adorava o cachorro, que tolerava sua afeio com resignada pacincia.

Numa das visitas a Ben, no escritrio de Frazier, a menina levou o cachorrinho de madeira e
exibiu-o com grande orgulho. Ben examinou a pea com expresso maravilhada.
Sabia

que

um

cachorro

mgico?

perguntou

muito

srio.

Ela olhou-o admirada.


Traz sorte para as pessoas que o pegam nas mos. E trouxe
muita sorte para mim.
Bethany continuou a fit-lo com grande seriedade.
Tudo

que

precisa

fazer,

Bethany,

esfreg-lo

entre

as

mos, dizer o nome dele e fazer um pedido.


A menina estendeu a mo e pegou a pequena escultura que Bem lhe devolvia.
Esfregou-a entre as mos, com fora e por muito tempo.
Acho que j chega Ben comentou com gentileza. Agora voc precisa dizer
o nome do cachorrinho.
Os lbios rosados tremeram, enquanto ela se esforava para dizer a palavra to
simples.
F...For... Fortuna! disse finalmente. Ben abraou-a e Frazier sentiu os
olhos midos.
No

vai

me

dizer

qual

foi

seu

pedido,

Bethany

querida?

Ben incentivou-a emocionado.


Pe... Pedi para ficar com voc... para sempre.
E ficar, querida. Eu prometo.
Vrios dias mais tarde ele teve oportunidade de falar com Ryan. Ela estava sozinha
perto da cerca, porque Bethany correra para casa para pegar biscoitos para ele.
Voc

fez

um

milagre

Ryan

disse

pensativa.

Achei

que

Bethany nunca mais voltaria a falar.


No fui eu, mas Fortuna.
Eu sei. O cachorrinho mgico.
Ben sorriu, fitando-a enlevado. Ela estava to bonita!
Bethany me contou que vai ficar para sempre junto de voc, Ben. Que voc
prometeu. verdade?
Sim, a menos que voc no queira.
Ela sentiu o corao saltar como louco no peito. De certa forma, estavam
fazendo planos para o futuro.
claro que quero. Eu tambm amo Bethany.
A menina chegou com os biscoitos e os dois deixaram o assunto de lado. No

precisavam falar muito, desde que uma nova compreenso nascera entre eles, dando-lhes
fora para esperar que a guerra terminasse e seus sonhos florescessem na mais linda realidade.
Muita coisa mudara: a atitude de Ben diante do amor, sua nova capacidade de
confiar e fazer planos para o futuro. Por outro lado, a separao continuava, impedindo-os
de satisfazer o desesperado desejo de se abraar e perder-se nas maravilhosas sensaes
do amor realizado.
Bethany puxou o vestido de Ryan e ela olhou para a menina com um sorriso
carinhoso. A criana apontou para a porta e Ryan entendeu que o major estava chegando
para jantar. Apressou-se em arrumar a mesa, cantarolando baixinho.
Andrews entrou na sala de jantar e ela parou petrificada, observando o rosto
plido, onde os olhos bondosos sobressaam midos e com expresso conturbada. O major
trazia uma carta nas mos.
Em silncio, fitando-a com tristeza, Andrews entregou-lhe a carta.
Sean?

ela

perguntou,

comeando

tremer.

que

aconteceu com ele?

Foi ferido, Ryan. A carta foi escrita por um de seus homens.

Os olhos dela no conseguiam fixar-se nas palavras, que se embaralhavam a sua


frente. Ela fechou-os por um momento e respirou fundo. Instantes depois comeou a ler.

Preciso ir para junto dele declarou ao terminar.

Sabe quantas linhas inimigas ter de atravessar, minha querida? O caos


apoderou-se do Sul.

Voc

No me importo. Sean precisa de mim.


levar

semanas

para

chegar

l.

Talvez

meses.

tudo

pode acontecer nesse tempo.


Quer dizer que ele pode morrer enquanto eu tento chegar at l, no ? No.
Eu no permitirei que ele morra murmurou descontrolada. Eu vou, major, mesmo que
o senhor no me ajude.
Andrews suspirou desalentado. Sean j o prevenira de que Ryan era uma
obstinada. E ele tivera provas disso.
Conheo um homem em Scottdale. Ele pode ajudar. Vende gado para os dois
lados, mas a seu modo confivel. Verei se o conveno a acompanh-la pelo menos parte
do caminho. Uma patrulha ir para a cidade, amanh de manh. Iremos juntos.

Posso conversar com o coronel Morgan?

De manh. E quando encontrar Sean diga-lhe para manter-se vivo, de qualquer


jeito. Quero soc-lo por largar Ben Morgan em minhas mos.
Ela sorriu fracamente, enquanto lgrimas deslizavam por seu rosto.

Direi.

Ryan no jantou. Perdera todo o apetite. Foi ento ver Wyeth, desejando contarlhe que ia partir.
Ele ainda estava trabalhando na enfermaria, mas, ao v-la to perturbada, levoua para o consultrio.

O que aconteceu, Ryan?

Ela comeou a tremer e a chorar e o mdico abraou-a, tentando acalm-la.


Mas Ryan chorou por um longo tempo, sendo sacudida por soluos incontrolveis. Depois
de um longo tempo as lgrimas diminuram e ele ergueu-lhe o rosto, obrigando-a a encarlo.

Meu

Agora diga-me o que houve.


irmo

ela

gemeu.

Foi

ferido.

Preciso

ir

v-lo,

Wyeth.
Naturalmente,

querida.

seu

irmo

vai

ficar

bem,

com

melhor enfermeira do mundo tratando dele.

E quero falar com Ben, antes de ir embora.

O mdico suspirou. Ben. Sempre Ben. Ele no compreendera aquela obsesso


at a fuga do coronel e sua volta ao forte. Julgara que o homem nada tinha a oferecer a
Ryan, no que dizia respeito a sensibilidade e afeto. Depois acompanhara seu relacionamento com Bethany, testemunhara a adorao da garotinha e comeara a entender.

Cuide de Ben na minha ausncia ela pediu.

Cuidarei. Fique tranqila.

Ela fitou-a agradecida e beijou-o no rosto, no vendo a dor que nublou os olhos
cinzentos.

Obrigada, Wyeth. Obrigada por ser meu amigo.

No me agradea por isso, mocinha. Agora, v descansar.

Ela saiu da proteo dos braos dele e sorriu-lhe com carinho antes de sair.
A inquietao de Ben retornara. Na verdade, o comportamento de todos tornarase diferente e at os guardas mostravam-se melanclicos e preocupados. A comida dos
prisioneiros diminuiu e quando Ben reclamou, em nome de todos, foi informado de que as
raes para todos, tanto prisioneiros como confederados, haviam sido drasticamente

reduzidas.
Ele andava de um lado a outro da cela, procurando esquecer a fome. Naquela
noite, aproximou-se da janela gradeada na esperana de ver Ryan.
Tudo comeava a parecer um sonho sem esperana. Ryan. Uma vida inteira com
ela. Uma vida feita de risos e amor. Com Avery e Bethany.
Olhou da casa do major para a porta da enfermeira e subitamente seus dedos
apertaram as grades com tanta fora que as juntas empalideceram. Recortadas contra a
janela, acabara de reconhecer as silhuetas de Ryan e Wyeth. Estavam abraados.
Gemeu desesperado ao perceber que se beijavam. Uma angstia dolorosa atingiu
seu corao e por um momento ele julgou que ia enlouquecer. Mas o choque avassalador
passou, deixando no lugar ira violenta.
Fora um idiota em acreditar que Ryan era diferente das outras mulheres. Talvez
fosse melhor atriz que Melody, mas no fundo eram iguais. Mulheres. Seres prfidos criados
para destruir.
Olhou em volta do espao exguo da cela, procurando algo em que desabafar a
raiva que o consumia. Viu a caneca de gua. Agarrou-a e jogou-a no cho com fora
desesperada. A caneca ricocheteou, bateu nas grades e tornou a cair no cho, tinindo.
Sam Forster olhou-o espantado e Ben logo deu-se conta de que os homens das
outras celas o encaravam com curiosidade. Ento a porta do corredor abriu-se e dois
guardas entraram correndo. Um deles chegou perto demais da porta da cela e Ben agarrouo pelo pescoo, apertando-o contra as barras de ferro.
Abra

esta

porta

Ben

ordenou

ao

outro

guarda.

Abra,

se no quiser que eu quebre o pescoo de seu comparsa.


Frazier entrou no corredor, compreendendo tudo imediatamente. Viu a fria
desvairada de Ben, que se tornara perigosamente descontrolado.
No bradou. Ningum vai abrir a porta. E se estrangular o guarda, voc
no escapar da forca, coronel Morgan.
Pouco

me

importa

forca!

Ben

gritou,

sustentando

olhar severo de Frazier.


Nem percebeu quando Sam aproximou-se dele por trs e golpeou-o na cabea,
jogando-o no cho desmaiado.
Acordou vrios minutos depois, com Sam debruado sobre ele. A recordao de
tudo voltou de forma inexorvel e terrvel. Wyeth Seldon. Ryan. O guarda Frazier.
A cabea doa e ele passou a mo no couro cabeludo, encontrando uma
protuberncia onde fora golpeado. Olhou acusadoramente para Sam.

Foi voc?

Sim.

Estamos

perto

demais

do

dia

da

nossa

libertao

para

que acabe morrendo na ponta de uma corda.


Ben fechou os olhos e virou a cabea para o lado da parede.

Por que se mete onde no chamado, Sam?

Sam Forster sentiu-se mal. Ouvira Ben dizer a Frazier que no se importava de
morrer na forca. E pelo desnimo que o dominava, pelo ar indiferente, tornava-se evidente
que no falara gratuitamente. Imaginou o que acontecera nas ltimas horas para provocar
tamanha convulso no ntimo de Ben.
Sacudiu a cabea, desistindo de decifrar o enigma, deitando-se no catre. Era
aquela maldita priso. Atacava os nervos das pessoas. Acabava com sua lucidez.
Ben no dormiu, perseguido pelo pensamento de que suas esperanas haviam
morrido e todos os sonhos estavam arruinados. Nunca sentira tanto desespero. Nem mesmo
quando Melody o abandonara. Talvez, inconscientemente, ele j soubesse que ela acabaria
por tra-lo. Mas Ryan? Ela o ensinara a confiar. E com que finalidade? Para humilh-lo.
Naquela noite seu corao endureceu e ele tornou a fechar-se em seu mundo
frio feito de desconfiana e amargura.
Ryan tambm no conseguiu dormir. A imagem de Sean, ferido e talvez sem
socorro, no lhe saa da mente. E Ben, que comeara a acreditar no futuro, insistia em
invadir seus pensamentos. No queria deix-lo justamente no momento em que o elo que
os unia ganhava fora. Via-se coagida a escolher entre os dois, mas Sean precisava dela.
Ben entenderia. Ele tambm gostava de Sean, embora lhe custasse admitir. Ela iria buscar o
irmo e quando a guerra terminasse uma nova vida comearia para todos.
Levantou-se primeira claridade do dia, porque o major desejava partir cedo.
Vestiu-se e desceu para tomar a primeira refeio com os Andrews. Depois, com o aviso de
que partiriam em menos de meia hora, o major autorizou-a a falar com Ben.
Ela correu para a priso, encontrando-se com Frazier no escritrio. Sem poder
atinar com a razo que o levara a agir daquela forma, o tenente no comunicara o ataque
de violncia que acometera Ben na noite anterior. E, vendo Ryan, achou que ela seria o
melhor remdio para o angustiado coronel. No havia como negar que os dois estavam
apaixonados.
Abriu a porta do corredor e, depois de certificar-se de que todos os homens
encontravam-se decentemente vestidos, deixou-a entrar. No tinha permisso para abrir a
porta da cela, mas retirou-se, querendo dar alguma privacidade aos dois.

Deitado no catre, Ben viu-a surgir no corredor. Sentou-se, apoiando as costas na


parede, mantendo o rosto impassvel e o olhar gelado, sem um trao de emoo.
Ryan olhou-o incrdula. Nem nos primeiros dias que ele passara no
acampamento de Sean fora to arredio. O fato de no encar-la e continuar sentado
deixava claro que havia algo errado.

Ben?

Ele continuou a agir como se ela no existisse.

Ben... eu preciso ir...

Eu sei. J sei de tudo.

Ela surpreendeu-se. Como ele poderia saber? Talvez Scott abrigasse um bando de
mexeriqueiros e ela ainda no percebera.

No

Ento voc compreende, no ? Ele precisa de mim.


precisa

me

explicar

nada

ele

agrediu.

Est

tudo

muito claro. Voc prefere ele a mim. V embora. No quero v-la novamente. Nunca mais.
Ryan sentiu um aperto no corao, olhando para os olhos frios, observando os
lbios que lhe diziam palavras to cruis. Lgrimas comearam a descer por suas faces.

No

me

aborrea

com

lgrimas,

srta.

Mallory.

Saia

daqui.

Ela aproximou-se mais das grades, estendendo uma das mos para ele.

Ben...

Saia

daqui!

ele

sibilou

entre

os

dentes,

reprimindo

uma

exploso de dio.
Naquele instante a porta do corredor abriu-se e um soldado apareceu,
aproximando-se de Ryan.
O major disse que j vo partir. melhor apressar-se, senhorita.
Ryan sentiu-se desesperar. Sean. Ben. Por que Ben no fora capaz de
compreender que ela precisava socorrer o irmo?

Ben! ela disse entre lgrimas.

Srta. Ryan... insistiu o soldado.

Ela virou-se de repente, tomando uma deciso final.

J vou.

Tornou a olhar para Ben. Queria dizer que o amava, mas no era capaz. Como
dirigir-se a ele, que a rejeitava cruelmente num momento em que necessitava de conforto?
Cegada pelas lgrimas, afastou-se pelo corredor e saiu para o ptio, onde o major j a
esperava, montado e segurando outro cavalo pelas rdeas.
Momento depois Ben ouvia o movimento de animais partindo a trote. Imaginou

Ryan e Wyeth cavalgando lado a lado. Para onde iriam? No que o destino deles o
interessasse. Que fossem para o inferno, se assim o desejassem. Ben no precisava de ningum. Nunca precisara; Contudo, uma enorme sensao de vazio o envolveu.
Foi s dois dias mais tarde que a enormidade de sua injustia abateu-se sobre
ele. Isolara-se do resto do mundo, sem nada ouvir, sem nada ver. No sara para o ptio e
deixara-se ficar no catre, simplesmente existindo.
Sam preocupou-se, ainda incapaz de compreender o que causara tamanha
apatia. Por fim, decidiu pedir a Frazier que chamasse o Dr. Wyeth.
Quando o mdico entrou na cela, Ben arregalou os olhos, chocado.

Voc! exclamou com tanto dio que Wyeth recuou atordoado, Ben

procurava uma explicao para o fato de o doutor encontrar-se ali. No partira com
Ryan? Ergueu a cabea, mantendo os olhos espantados sobre Wyeth.

Onde est Ryan?

O mdico fitou-o indeciso. Ryan lhe dissera que ia falar com Ben, explicar-lhe
que precisava ir para junto de Sean.
Foi para Richmond informou finalmente. Ver o irmo.
Sean? O que aconteceu?

Ela

no

lhe

disse?

capito

Mallory

foi

gravemente

ferido

na Virgnia.
Ben fechou os olhos, zonzo como se houvesse levado uma pancada muito forte
na cabea. O que ele fizera?
Mas...

eu

vi...

voc

Ryan

juntos

deixou

escapar

com

dificuldade, vencendo o orgulho.


Wyeth ento compreendeu tudo. Seu consultrio ficava exatamente na frente da
cela de Ben. Ele devia t-los visto no momento da despedida.
Voc
com
por

frieza.
causa

do

um

idiota

Ryan

foi

que

maior

do

que

despedir-se

de

acontecera

ao

irmo

eu

imaginava

mim.
e

Estava

tambm

murmurou

desesperada

preocupada

com

o que sua ausncia poderia significar para voc.

Ela
o
que

Meu Deus...
estava

amor

que

sente

eu

no

daria

Ryan o ama!

arrasada
por
para

dividida

entre

voc.

Imbecil

ter

algum

que

que
me

amor
voc
amasse

pelo
,

irmo

coronel.

tanto

quanto

Cada palavra tinha o efeito de uma bofetada e Ben tentou lembrar-se das coisas
horrveis que dissera a Ryan naquela manh. No conseguiu. Sua mente estendia-se num
vcuo. Mas sabia que proferira palavras imperdoveis. Escondeu o rosto nas mos.
Wyeth abrandou-se com sua evidente agonia.
Ryan

ama,

coronel,

embora

eu

no

entenda

por

qu.

Ela

voltar. Nunca abandona as pessoas a quem ama.

Por que me diz isso?

Wyeth sorriu de leve, procurando uma resposta.


No sei. Talvez porque voc seja to importante para Ryan. Ela me pediu para
cuidar de voc.
Ben levantou-se lentamente.

E Sean? Foi mesmo gravemente ferido?

Sim. Foi atingido no brao e no peito.

Ben mordeu os lbios, empalidecendo. Ferimentos no peito geralmente eram


fatais, principalmente quando tratados em hospitais do Exrcito. Pneumonia e infeco eram
apenas duas possveis complicaes. Compreendeu ento, torturado, como Ryan precisava
de suas palavras de conforto. E como ele falhara miseravelmente.
Apertou as mos, oprimido pelo desespero. Tinha o dom perverso de arruinar
tudo o que era bom, de esmagar sob os ps o que a vida lhe oferecia como ddivas
preciosas. Causava apenas sofrimento a todos os que procuravam dar-lhe amor. Avery.
Charlotte. Sean. E a pessoa mais maravilhosa que j encontrara em sua maldita vida:
Ryan.
Wyeth desviou o olhar do rosto de Ben. No suportava ver o tormento refletido
nos olhos transfigurados de angstia.
CAP TULO XXV

Quando Ryan se aproximou de Richmond protegida por uma bandeira branca de


trgua, quase no reconheceu a cidade que j visitara antes.
Havia morte, runa e destruio por toda a parte. Chamins erguiam-se sobre
telhados semi destrudos, como sentinelas tristes de lares abandonados. E o horrvel cheiro
da morte flutuava no ar, dominando as ruas juncadas de carcaas de animais em
putrefao.
Feridos e desabrigados vagueavam sem rumo, andando, cambaleando,
mendigando um pedao de po. Todos os olhares refletiam os horrores que haviam

testemunhado.
Ela virou-se para o soldado da Unio que a escoltava.

Nunca vi nada igual murmurou horrorizada.

O oficial fitou a bela mulher vestida de preto. Recebera ordens de acompanhar a


jovem viva atravs das linhas inimigas para que ela chegasse at o irmo ferido. Depois
relanceou o olhar pela cena catica, palco do combate mais recente entre confederados e
tropas da Unio. Viu tudo atravs dos olhos dela e entendeu o que a moa devia estar
sentindo. Ele j no percebia os horrores, acostumado destruio e ao sofrimento.

Tente no pensar nisso, madame.

Como posso no pensar? Meu Deus, o que estamos fazendo? Somos todos
filhos da mesma terra e estamos nos matando de forma to horrvel.
Ele balanou a cabea, voltando a olhar a rua atravancada de destroos e
cadveres de animais. No demorariam a alcanar as linhas rebeldes e ele no confiava no
inimigo. No havia mais regras naquele jogo imundo. O dio imperava soberano. Ficou
tenso quando se aproximaram das fortificaes quase impenetrveis que levavam ao corao
de Richmond, mandando que o soldado que os acompanhava erguesse a bandeira branca
mais alto.
Fique aqui, madame, por favor pediu, dirigindo o cavalo ao encontro de um
rebelde que emergia da barricada.
Os dois conversaram durante vrios minutos at que Ryan recebeu ordem de
adiantar-se.
Est tudo certo informou o oficial da Unio. A senhora pode entrar.
Espero que seu irmo se recupere.

Obrigada ela murmurou.

O homem fez o cavalo mudar de direo e voltou para as prprias linhas,


pensando na bonita mulher, que dissera ser viva de um oficial da Unio e irm de um
rebelde. Que guerra mais insana!
No teve tempo de continuar refletindo. Chegando s prprias linhas, recebeu
ordem de preparar-se para novo ataque. Antes de juntar-se aos companheiros, olhou para
o pequeno calendrio que sempre levava consigo, temendo perder a noo de tempo e
sentir-se completamente banido da realidade. Era o dia quinze de maro.
Ryan procurava lembrar-se da antiga beleza e alegria de Richmond, medida que
avanava pelas ruas cheias. Mas a sensao de derrota dominava tudo. Destacamentos
de soldados misturavam-se a civis que se amontoavam em carruagens e carroas tentando

sair da cidade. Todos temiam que o lugar tivesse o mesmo destino de Colmbia, na Carolina
do Sul, e de Atlanta, na Gergia, que haviam sido queimadas at os alicerces. O pnico
crescia perigosamente.
O general rebelde, Lee, defrontava-se com um exrcito duas vezes maior que o
seu e o cerco da Unio apertava-se de modo inexorvel. Nem o mais tolo dos otimistas podia
continuar acreditando na vitria dos confederados. No havia a mais tnue esperana.
Alertada pela tragdia contnua que vira na longa jornada, Ryan preparava-se para
o pior. Trs semanas j se haviam passado desde o dia em que recebera a notcia de que
Sean encontrava-se ferido. Talvez j estivesse morto. Apertou uma das mos ao redor das
rdeas, enquanto examinava a carta que Jimmy enviara ao major Andrews, procurando o
endereo.
A viagem fora lenta. Ela viajara a cavalo, de carruagem, de trem. Mas os trens
eram poucos, devido aos ataques dos guerrilheiros, e ainda mais lentos que os outros
meios de transporte.
Tendo conhecimento de que precisaria cruzar linhas inimigas, inventara uma
histria. Trouxera um vestido preto que Anna lhe emprestara e passara a desempenhar o
papel de uma viva inconsolvel. Seus conflitos emocionais, como viva de um oficial da
Unio e irm de um rebelde ferido, geralmente comovia a todos, angariando-lhe simpatia e
ajuda. No tivera dificuldade em encarnar a personagem trgica. A tristeza em seus olhos
castanhos era inegvel e as lgrimas que derramava convenciam por serem verdadeiras.
Finalmente encontrou a rua que procurava e todo seu corpo tremeu de tenso.
Ia saber o que acontecera ao irmo. Sean tinha de estar vivo. Tinha de estar!
Localizou o nmero que procurava, atravs da bruma das lgrimas, mas
continuou na sela, com medo de enfrentar o que a esperava. Depois de alguns momentos
de indeciso e preces fervorosas, desceu para o cho e comeou a subir a escada do prtico.
A porta abriu-se antes que ela tivesse tempo de bater e uma mulher de ar
bondoso encarou-a.
a Sra. Osborne? Ryan perguntou sentindo os lbios secos.
Fez uma pausa e pigarreou, controlando o tremor da voz.
Meu irmo? Como est Sean Mallory? conseguiu formular a pergunta,
gelada de apreenso.
O rosto da mulher abriu-se num sorriso.
O

capito

Mallory?

Ele me disse que tinha uma irm.

Ele

est

bem,

senhorita.

Ou

senhora?

Ryan sorriu, trmula.


Ele est vivo!

Felizmente est, mas passou muito mal. Vrias vezes pensei que amos
perd-lo.
Ele est a? Posso v-lo?

claro. O capito ainda est muito fraco. Teve pneumonia e um homem mais
fraco teria morrido. A mulher tornou a sorrir. Mas ele teimoso demais para morrer.
Disse que se recusava a partir deste mundo porque algum precisava dele. Posso v-lo,
por favor? implorou Ryan.
Eu
dentro

lhe

estou

de

indicaro

sada

onde

para

est

tentar

arrumar

capito.

mais
A

remdios.

mulher

apertou-

lhe o brao num gesto amigo e correu para a rua.


Ryan seguiu um corredor e olhou para uma sala cuja porta se encontrava aberta.
J devia ter sido um elegante salo, mas transformara-se numa enfermaria, onde os feridos
enfileiravam-se deitados no cho. Entrou e examinou cada um dos rostos, antes de sair e
procurar outra sala. Havia ainda mais homens ali, mas entre eles no viu Sean.
Ao sair, deparou com uma mulher que descia a imponente escadaria,
carregando um fardo de bandagens.

Estou procurando o capito Mallory explicou.

No andar de cima, primeira porta esquerda.

Ryan voou degraus acima e abriu a porta indicada. Seus olhos pousaram no
vulto magro que se encontrava num catre.

Sean.

Ele virou-se, os olhos transbordantes de alegria. Sentou-se com enorme esforo.


Voc no consegue ficar parada num lugar, no , menininha? repreendeu
carinhosamente.
Os olhos dela encheram-se de lgrimas.
Venha c, irmzinha.
Ela correu para ele, agarrando-se mo que se erguia em sua direo.

Foi

Eu sabia que voc no ia morrer, meu irmo. Eu sabia!


por

isso

que

veio

de

to

longe?

Para

provar

que

estava

certa? ele provocou com um sorriso malicioso.

Voc est to seguro.

No h muita comida em Richmond ele explicou, de repente muito srio.

No devia ter vindo, Ryan.


Ela apertou-lhe a mo com mais fora.
Voc meu irmo querido.

Como

est

Ben?

perguntou,

examinando

rostinho

abatido.
Um vu de tristeza pairou sobre as feies delicadas. Ryan demorou a
responder; no sabia o que dizer. Durante a viagem estafante procurara analisar a situao
e descobrir o que acontecera entre ela e Ben no dia de sua partida. Mas nenhuma das
explicaes encontradas fazia sentido.
Aconteceu o que voc previa respondeu afinal. O major Andrews mandou
lhe
um

dizer
soco.

Ele

que
acha

trate
que

de
o

que

ficar
voc

merece

bom
por

para
ter

colocado

levar
Ben

em suas mos.
O que ele fez?
Ela ento contou da fuga e de como Ben e os outros fugitivos haviam sido
apanhados enquanto socorriam um comboio de retirantes. Retirantes sulistas.
O rosto de Sean iluminou-se e ele sorriu, divertindo-se com a histria.
Eu no lhe disse que ele era imprevisvel?
Ela concordou com um gesto cansado e ele fechou os olhos, exausto com a
emoo inesperada.
Durma Ryan murmurou. Ficarei junto de voc.

Menininha linda. Senti falta de voc.

O povo de Richmond estava habituado aos tiros de canho, mas Ryan, no.
Achava que jamais se habituaria ao barulho que imitava o do trovo, rolando no espao,
prenunciando sofrimento e mais destruio. E a cada dia aumentava o nmero de feridos
que chegavam a Richmond, deixando claro que as foras da Unio apertavam o cerco
impiedosamente.
Quando era possvel encontrar algum tipo de comida, Ryan deparava com o
obstculo do preo exorbitante. Um punhado de bolachas, no mais que sete ou oito,
chegara a custar cem dlares.
Ela ainda possua algumas moedas de ouro, que Sean lhe dera ao deix-la no
forte. Deu algumas para a Sra. Osborne comprar remdios para os feridos, guardando o
resto para que ela e o irmo tivessem recursos para voltar ao Texas.
Alm do dinheiro, doou tambm seu tempo para ajudar os infelizes que lotavam

os hospitais e as residncias particulares, como a da Sra. Osborne.


medida que melhorava, Sean comeou a prestar algum auxlio s mulheres,
dando gua aos feridos, conversando com eles para que no cassem em depresso e
lavando trapos e faixas.
Sentia-se culpado por ainda ocupar um colcho, mas depois de trs ou quatro horas
de atividade suas pernas fraquejavam e ele era obrigado a deitar-se novamente.
O pnico aumentava na cidade e Sean comeou a insistir para que Ryan fosse
embora. Ela, porm, declarou que no partiria sem ele e que esperaria at que se
fortalecesse para viajarem juntos.
No fim de maro, Jimmy e Justis foram visitar o capito e ficaram deleitados ao
ver Ryan e descobrir que Sean se recuperava bem. No puderam demorar-se, mas antes de
partir para as linhas de combate prometeram voltar para buscar Ryan e Sean, se a cidade
fosse abandonada.
No pouco tempo que tinham para conversar, Sean contou o que se passara na
viagem do Forte Scott at a Virgnia, omitindo os perigos que correra. Entristecia-se cada vez
que pensava na desolao que presenciara na Gergia e nos verdadeiros exrcitos de
famintos e desabrigados que encontrara pelo caminho. Ele e seus homens tinham acabado
por abandonar os uniformes e dividir-se em pequenos grupos, fingindo-se de mascates. Fora
uma viagem perigosa e alguns dos homens no haviam conseguido termin-la. Entre eles,
Braden.
Sean preocupava-se com a hesitao de Ryan em falar de Ben. Quando fazia
alguma pergunta, notava o ar de angstia que passava pelos olhos dela e as respostas
evasivas no o convenciam. Algo estava errado, embora ela afirmasse que assim que tudo
estivesse terminado voltaria para o Forte Scott.
No domingo, dia dois de abril, o presidente dos confederados, Davis, e todos os
seus assessores, foram chamados na igreja durante os servios religiosos. O boatos
comearam a voar: o presidente sara da cidade; Petersburgo cara; os ianques
aproximavam-se velozmente.
O medo apoderou-se dos habitantes da cidade e as ruas encheram-se de gente
desnorteada que, carregando pequenas trouxas, fugiam margem do rio James, desejando
chegar estrada.
No fim da tarde, quando j escurecia, Jimmy e Justis apareceram trazendo o
cavalo de Sean. O capito, achando-se mais forte, concordara em deixar a cidade, sabendo
que se ficasse seria preso pelos ianques. E temia pela segurana de Ryan, que se de-

frontaria com centenas de soldados ianques, jubilosos com a vitria e propensos a tirar o
mximo de proveito do que encontrassem na cidade derrotada.
Richmond transformou-se num inferno, com incndios e exploses acontecendo
por toda parte. Saqueadores invadiam lojas e armazns e o usque rolava vontade
pelas ruas, embebedando soldados e civis. Durante a retirada, Ryan espantou-se ao ver que
s havia fumaa e fogo por muitos quilmetros, aumentando a confuso daquela babel em
que milhares de vozes se erguiam. Gritando, chorando, suplicando, insultando.
Diversas vezes durante o caminho, Justis e Jimmy tiveram de recorrer s armas
para evitar que os cavalos lhes fossem tirados. Ryan vestira-se de rapaz, a maneira mais
fcil de andar montada e de fugir s graolas de homens, tanto invasores como retirantes.
Sentia-se to apavorada que tinha a impresso de estar sendo vtima de um pesadelo. J
vira muita doena, morte e ataques de ndios ferozes, mas nada se comparava quilo. As
cenas infernais se sucediam a cada passo, formando uma seqncia de horror que ela
jamais esqueceria.
Seguiram as tropas derrotadas do general Lee por muitos quilmetros, olhando
para trs freqentemente para ver o claro vermelho que encimava a capital confederada.
Uma aurola de sangue que proclamava a derrota de uma causa predestinada ao fracasso
desde o incio.
Sete dias depois, acampados na orla de um bosque, ouviram a notcia. O
general Lee rendera-se em Appomattox. A guerra terminara.
A viagem para o Texas foi tristemente marcante. Fome e desespero campeavam
por todos os lados. Ryan observava amargurada as filas interminveis de seres humanos
que se arrastavam pelas estradas, distraidamente colocando um p na frente do outro,
andando sem destino simplesmente porque no havia mais nada a fazer. Soldados sulistas
misturavam-se s multides, descalos e esfarrapados, tentando ir para casa, incertos sobre
se ainda havia um lar a sua espera. Prisioneiros desnutridos retornavam, saindo de prises
nortistas, e pessoas aflitas procuravam familiares que a guerra espalhara a esmo, como
folhas sopradas pelo vento.
O dinheiro dos quatro acabou depressa, porque ao encontrarem pessoas mais
infelizes que eles, mais famintas, levando crianas ou velhos, no hesitavam em dar um
pouco do que lhes restava. Ainda conservavam os cavalos, as armas e alguma munio.
Estavam decentemente vestidos. Ocupavam uma posio quase afortunada em comparao
ao estado de misria completa das pessoas que encontravam pelo caminho.
Conseguiram dinheiro novamente quando foram atacados por um bando de
salteadores que, surpreendidos, encontraram o que no estavam procurando. Justis e

Jimmy haviam ido caar, deixando os dois irmos, aparentemente presas fceis para os
ladres. O que os fora-da-lei no esperavam era que o "rapazinho" atirasse com tanta
percia, nem que o homem magro como uma estaca usasse to bem uma faca. Quando
Jimmy e Justis retornaram, descobriram que eram donos de um saco de moedas de ouro,
jias e outros objetos valiosos. Os trs antigos proprietrios jaziam mortos nas
proximidades.
Em Batom Rouge encontraram tropas da Unio, que, para seu espanto, seguiam
para o Forte Scott a fim de se juntarem aos oficiais que haviam assumido o controle do lugar
depois da rendio. Usando a cala cinzenta de confederado e a camisa imunda, Sean
procurou o comandante e pediu-lhe que deixasse Ryan e Justis acompanh-los. Explicou que
Ryan tinha parentes no forte e que estava noiva de um oficial da Unio. O homem
concordou.
Satisfeito em saber que Ryan encontrava-se em segurana e que podia contar com
a proteo fiel de Justis, o capito Sean Mallory seguiu com Jimmy para o sul. Desejava
visitar a famlia de Braden e de outros soldados que no haviam sobrevivido guerra. Era o
mnimo que podia fazer por companheiros to leais e queridos. Depois de cumprir essa
misso, iria ao encontro de Ryan, no forte.
O major Andrews encontrava-se sentado escrivaninha quando o estafeta
entrou. Soube imediatamente que se tratava de algo mais importante que a
correspondncia de rotina, desde que o estafeta pedira para entregar o pacote ao
comandante, pessoalmente. Um pedido extraordinrio, em qualquer circunstncia.
O rapaz exibia cansao e desnimo no rosto jovem e sua expresso sugeria
algo mais. Ansioso, Andrews pegou a mala postal e o pacote com o lacre do Exrcito
Confederado. No fez perguntas, instintivamente sabendo que as respostas seriam terrveis.
Leu o contedo do pacote e dispensou o estafeta.
Andrews afundou-se na cadeira de braos. Era apenas a confirmao do
que j vinha esperando durante meses, mas a dura realidade feriu-o mais do que ele
julgara possvel.
O Sul fora derrotado. Os confederados haviam se rendido na Virgnia e
rendiam-se por toda parte. As instrues que acabara de receber ordenavam que
elaborasse um termo de rendio. Estava sozinho.
Pesou as alternativas, que no eram muitas. Encontrava-se plantado no
meio da pradaria com seiscentos soldados e trezentos prisioneiros. Podia bem
imaginar a chacina que os ndios fariam, arrasando os dois grupos, se vitoriosos e

derrotados no se unissem contra o inimigo comum. Contudo, se as armas do forte


fossem confiscadas pelos prisioneiros nortistas transformados em vencedores, os
homens sob o comando de Andrews estariam com seu destino selado.
Decidiu reunir os oficiais mais importantes e mandou chamar o capito
Woodward, o tenente Frazier, encarregado dos prisioneiros, o mdico, capito Wyeth
Seldon, e mais quatro tenentes.
Assim que os viu reunidos deu a notcia. O general Lee rendera-se. Grant, do
lado nortista, fora generoso: os sulistas poderiam conservar os cavalos e pistolas.
Rifles seriam considerados contrabando. E todos os comandos autnomos, classe em
que o Forte Scott se enquadrava, poderiam apresentar seus prprios termos de
rendio.

O que sugerem? perguntou ao final da exposio.

Os homens ficaram em silncio. A derrota j era esperada, mas o fato


consumado causava terrvel mal-estar.
Acredito que no temos alternativa a no ser negociar com
o

coronel

Bennett

Morgan

silncio

desconfortvel.

E,

major

voltou

francamente,

no

falar,
sei

quebrando

que

ele

vai fazer, Mas, tenham a certeza, no entregarei o forte se os termos no forem


dignos.
Senhor, pode ser que ningum concorde comigo, mas penso que os
termos do coronel Morgan sero razoveis opinou Frazier.
Espero
se

pesadamente.

que

no
Digam

se

engane

aos

homens

replicou
o

Andrews

que

est

sentandoacontecendo

e expliquem que espero que aceitem o que resultar das negociaes. Que fiquem certos de
que no colocarei suas vidas em risco.
Os oficiais prepararam-se para sair, mas Andrews mandou que Frazier esperasse.
Traga

Ben

Morgan

minha

presena

ordenou

logo

que

ficaram sozinhos.
Assim que o tenente saiu, fechando a porta atrs de si, Andrews reclinou-se na
cadeira, pensando em Ben Morgan. O homem tinha a reputao de ser difcil, hostil e
obstinado. Nem mesmo o afeto evidente entre Ben e Bethany o impressionava favoravelmente. O homem mais endurecido podia ter seus pontos fracos.
Andrews suspirou. Via com pessimismo a confrontao inevitvel. Frazier parou
em seu escritrio, preparando-se para o que viria a seguir. No comentou nada sobre o
assunto da rendio com o sargento que trabalhava com ele, limitando-se a ordenar-lhe que

abrisse a porta para o corredor de celas.


Foi diretamente para o cubculo de Ben e mandou que o sargento destrancasse
a porta gradeada.

Coronel, queira me acompanhar, por favor.

Ben olhou-o surpreendido e levantou-se morosamente. Quando saiu, admirou-se


por no ser algemado. Olhou para Frazier, erguendo as sobrancelhas numa pergunta muda.
O tenente apenas sorriu de modo acanhado e deu de ombros.
Frazier comeou a andar e Ben seguiu-o, comeando a entender, mas temendo
estar sendo otimista demais. Estaria tudo terminado?
Chegando ao gabinete de Andrews, o tenente acompanhou Ben at uma cadeira e
saiu, fechando a porta. Ben no se sentou, olhando para o major, que brincava com um
papel com timbre oficial.

Por favor, sente-se, coronel.

Ben sentou-se, mostrando-se impassvel. Em silncio, Andrews entregou-lhe o


documento. O rosto de Ben no demonstrou nenhuma emoo enquanto lia. Devolveu o
papel.
O que pretende fazer, major?

Render-me

voc,

desde

que

consiga

termos

decentes

para

alguns

mais.

os meus homens.
E o que entende por "termos decentes"?

Os

mesmos

que

general

Grant

concedeu

Quero que meus soldados possam ficar com os cavalos, as pistolas... e os rifles. Nesta
regio

um

rifle

pode

significar

diferena

entre a vida e a morte. Como voc mesmo pde constatar.


Feito respondeu Ben sem a menor hesitao e com a mesma expresso
imperturbvel.
Andrews ficou to surpreso que se levantou, olhando atnito para Ben. A seguir,
sentou-se novamente.

Gostaria que fosse por escrito acrescentou.

Ben pegou uma folha de papel e uma caneta da escrivaninha, escreveu algumas
palavras e assinou. Soprou para secar a tinta e entregou o documento ao major.
Quase riu da expresso assombrada de Andrews.

No

esperava

que

fosse

to

fcil,

no

major?

Andrews esboou um sorriso.


Para

ser

franco,

eu

no

sabia

que

esperar.

Sua

reputao

no

das

mais

tranqilizadoras

voc

nunca

colaborou,

como

prisioneiro.
Ficar
Contudo,

preso

jamais

me

no

predispe

regozijei

com

ningum

ao

derrota

do

bom

humor,

inimigo,

major.

nem

com

o sofrimento alheio.
Andrews assentiu, pensativo.
Desocuparei meu alojamento ainda hoje declarou.

No!
alojamento
e

de

Bethany.

exclamou

solteiros.
No

vou

Ben

enfaticamente.

senhor

foi

desaloj-lo.

muito

Prefiro

bom

senhor

para

sua

ficar
com

no
Ryan

esposa

podem

ficar onde esto at deixarem o Forte.


Ben parou de falar por alguns segundos, hesitando, mas premido pelo desejo de
saber

algo

que

vinha

atormentado

sem

cessar.

Tem tido notcias de Ryan e Sean? perguntou, no escondendo a

ansiedade.

No, infelizmente.

Gostaria
com

aqueles

Encarou
mais
e

ao

que

Andrews.

suave
mesmo

de

ver

esto

Bethany,

esperando

Desejo

que

possvel.

Soltarei

os

tempo

senhor

mais
por
a

tarde.

este

momento

transio

prisioneiros
explicar

Agora

se

preciso
h

faa

anos.
da

conversarei

situao

falar

maneira

com

seus

eles

homens.

Tentaremos evitar qualquer manifestao de hostilidade e estudaremos os detalhes depois.


Ben virou-se para sair, mas Andrews chamou-o:

Coronel?

Sim?

Seria uma honra se aceitasse jantar comigo e minha mulher, hoje noite.
Ben sorriu, pensando com tristeza como seria maravilhoso se Ryan estivesse ali.

muita

gentileza

sua,

senhor.

Admiro

dignidade

com

que

est enfrentando a derrota. Aceito, obrigado.


Encontrou Frazier esperando do lado de fora do prdio, sentado nos degraus.
Ao v-lo, o tenente levantou-se, empurrando o bon do uniforme para a nuca.
Suponho que o senhor e o major tenham chegado a um acordo comentou.
Ben estudou o rosto do homem. No podia deixar de admirar Frazier pelo modo
comedido e eficiente com que exercera uma funo que evidentemente o desagradava. No

fora apenas justo, mas tambm generoso ao lidar com Ben e seus impulsos de revolta.
Sim.

Quer

falar

com

major

Andrews?

Precisarei

de

sua

ajuda.
Acho que no h necessidade de falar com ele.

Os dois viraram-se para a porta no momento em que Andrews apareceu, abatido


e repentinamente envelhecido.
Tem razo, Frazier. No h mais necessidade de falar comigo sobre o que
deve ser feito daqui para a frente. Acompanhe o coronel e solte os prisioneiros. O que voc
previu aconteceu.
Desceu os poucos degraus e afastou-se cruzando o ptio.

O que ele quis dizer com "o que voc previu aconteceu"? indagou

Ben, intrigado. Frazier sorriu ligeiramente.


Apenas aventei a hiptese de que voc seria razovel quanto aos termos de
rendio.

Os outros no eram da mesma opinio.

Deve reconhecer que voc... o senhor...

Deixe o "senhor" de lado, Frazier. Continue, por favor.

Deve
coronel.
de

voc,

reconhecer

major

porque

os

no

que

no

outros

foi

oficiais

conhecem

um

prisioneiro

no

como

sabiam

eu.

muito

Tenho

que

dcil,
esperar

observado

seu

jeito de tratar os companheiros. Conseguiu devolver-lhes o orgulho e a dignidade. No


que o fato tenha me ajudado, muito pelo contrrio, mas eu o respeitei por isso. um bom
oficial.
Encaminharam-se para a priso, em silncio. O setor das celas estava quieto
quando Ben entrou. Os homens olharam para ele, tensos e preocupados. Alguns haviam
visto seu coronel e o tenente rebelde atravessarem o ptio, pressentindo que algo mudara
radicalmente. E mesmo a atitude dos guardas mudara, como se todos estivessem
estranhamente emocionados.
A
major

guerra

Andrews

acabou

rendeu-se

anunciou
agora

Ben

estou

sem
no

prembulos.
comando

do

forte.

Lee rendeu-se a Grant, quinze dias atrs, na Virgnia. Vocs esto livres.
No houve gritos de jbilo, enquanto os prisioneiros procuravam assimilar o
significado do que haviam acabado de ouvir. Os guardas apressaram-se em destrancar as
celas e foi o tenente com sua gaita que tirou a todos do estupor. Comeou a tocar o Hino da
Repblica. Os outros ouviram em silncio e alguns choravam. No final os aplausos

misturaram-se aos gritos de alegria.


verdade gritou Ben sobrepujando o barulho. A guerra acabou! Estamos
livres!
Os homens abraavam-se, rindo e chorando, e Ben voltou-se para Frazier.
Solte

os

prisioneiros

do

outro

setor

rena

todos

no

ptio.

Quero falar com eles.


Um pouco mais tarde, com todos reunidos, Ben explicou a situao e deixou que
a manifestao de alegria e emoo se acalmasse.
Vo

em

frente,

cuidar

de

suas

vidas

finalizou.

Vocs

merecem.
E

agora,

coronel?

gritou

um

deles.

que

faremos

agora?
Ben relanceou o olhar para o campo adjacente, onde Andrews falava com seus
homens.
Todos esto recebendo instrues e dentro de uma hora tudo estar acertado.
Mandarei

que

preparem

dois

alojamentos

para

abrigar vocs. Hesitou. Amigos e inimigos, teremos de conviver em paz por alguns dias;
e pessoalmente acho que a palavra "inimigo" perdeu o significado.
Todos ouviam em silncio e Ben fez uma longa pausa, olhando para o grupo de
rebeldes que recebia instrues do major.
Talvez

tenhamos

de

nos

unir

para

lutar

contra

os

ndios,

nossos nicos inimigos agora. E inimigos comuns. Os sulistas, inclusive os do forte,


renderam-se honrosamente. No quero provocaes do nosso lado, assim como no
tolerarei as deles. Est claro?
Os homens concordaram, alguns no sem relutncia.
Muito
que
irnico.

estiveram

bem.

Frazier

guardando
no

para

precisam

o
ns

mais

major

nos

devolvero

explicou

respeitar

os

com

fosso

pertences

um

nem

sorriso
cerca.

Podem at derrub-la, se assim o desejarem, mas peo que permaneam nesta rea at
que o capito Sam Forster d ordens diferentes. De acordo?

De acordo responderam os homens em coro.

Quando iremos para casa, coronel? um deles perguntou.

O mais cedo possvel, companheiros. Vou enviar uma requisio de dispensa


e assim que receber permisso comearei a tir-los daqui. Dando o discurso por
terminado, virou-se e foi embora.

Havia mais uma misso a cumprir.


Caminhou para a enfermaria, bateu de leve na porta e entrou.
Wyeth encontrava-se de p, perto de um armrio, reunindo instrumentos e
guardando-os na maleta preta de mdico. Ergueu os olhos para Ben.

Estava esperando por voc, coronel.

Estava? Olhou para a maleta. Pretende partir to depressa?

Sim foi a resposta seca.

Gostaria que alguns oficiais ficassem observou Ben, analisando o rosto

plido do mdico.
No estou includo, suponho.
Posso sentar? perguntou Ben calmamente.
No precisa pedir mais nada agora, coronel disse Wyeth
em tom explosivo. Por que a encenao?
Porque tenho sido um tolo e vim aqui para pedir-lhe que
fique... pelo menos at termos notcias de Ryan. E... sorriu
No temos mdico.
Wyeth encarou-o perplexo, antes de deixar-se cair numa cadeira.
Qual

motivo

dessa

mudana

brusca?

perguntou

des

confiado.
Ben sentou-se na frente do mdico, do outro lado da mesa. Os olhos azuis
espelhavam amargura.
H quinze anos cometi um erro e perdi meu melhor amigo.
Jurei

nunca

mais

permitir

que

meu

gnio

difcil

me

fizesse

perder

outros. Contudo, venho repetindo o erro e nem posso jogar a culpa para cima de minha
situao de prisioneiro. Existe algo dentro de mim que s vezes ferve e pe tudo a
perder.
Wyeth fitava-o em silncio, atnito, e Ben sorriu contrafeito.
Estou lhe pedindo desculpas, doutor. Foi bom para os meus
homens e para mim tambm. Admiro-o por isso.
O mdico reconheceu que havia uma honestidade a toda prova nas
palavras do ianque e imaginou o quanto devia ser difcil para o orgulhoso coronel abrir
a alma como estava fazendo.
Ben levantou-se e estendeu-lhe a mo.
No poderei censur-lo se recusar a apertar-me a mo
observou.

Mas Wyeth apertou-a. Com firmeza.


Em seguida, Ben dirigiu-se para o gabinete de Andrews e sentou-se
escrivaninha. Desejava ficar sozinho. Deveria estar exultante. A guerra acabara. Ele e
seus homens estavam livres. Mas a liberdade, no momento, nada significava.
Ryan se fora. Sean encontrava-se ferido e talvez at estivesse morto.
Ambos estavam perdidos no caldeiro fervente em que o Sul se transformara. E Ryan
separara-se dele ouvindo palavras cruis, vtima de sua incompreenso. Talvez no o
quisesse mais, mesmo se... se houvesse sobrevivido ao inferno.
Mas ele a procuraria. Iria at os confins da Terra, se fosse preciso, mas a
encontraria. O mais cedo possvel pediria baixa junto ao servio militar e sairia em busca
de Ryan e Sean.
Escondeu o rosto nas mos, dominado pelo mais torturante sofrimento.

CAPITULO XXVI

Ryan entrou no Forte Scott, acompanhando a tropa da Unio, sentindo-se


apreensiva e ao mesmo tempo cheia de esperana. No sabia o que a aguardava com a
mudana de situao deitada pela vitria nortista. E, quanto a Ben, a incerteza a
consumia. Ainda sofria com o que ouvira dele no ltimo encontro, mas j o perdoara e
estava disposta a faz-lo compreender por que precisava ir para junto de Sean.
Ben devia estar no comando do forte, e seus olhos foram poderosamente
atrados para o prdio onde ficava o gabinete que pertencera ao major Andrews.
Ento viu-o, alto e imponente, parado no prtico com Fortuna a seus ps. O
corao saltou-lhe no peito, dominado pela forte emoo de sempre. Ben emagrecera e
ao aproximar-se viu que o rosto atraente trazia as marcas da tenso e do cansao.
Apertou as rdeas na mo, tomada por uma onda avassaladora de
emoes indefinveis. S um sentimento continuava inconfundvel e mais forte que
nunca: o seu amor por ele.
Ao reconhec-la, a expresso de Ben mudou. Ryan esperara tudo, raiva,
indiferena e at mesmo hostilidade, mas no a indisfarvel alegria que ele
manifestava. Ele foi-lhe ao encontro, no caminhando, mas correndo, esquecendo toda
a reserva. Segurou-se no arreio do cavalo e fitou-a, perscrutando-lhe o rosto,
interrogando em silncio, deixando transparecer nos olhos toda a esperana e o receio

que o invadiam.
Ryan pensou que fosse morrer de felicidade. No era possvel que seu
corao suportasse tanto jbilo, tanta euforia. Soltou os ps dos estribos e lanou-se
nos braos dele. Ben apertou-a junto a si e, ignorando os olhares perplexos dos
soldados da nova tropa, pousou os lbios nos dela num beijo exultante e cheio de energia que os transportou para um mundo de ternura e felicidade, s deles. E naquele
beijo as perguntas e respostas perderam a razo de ser.
Ele interrompeu a carcia afinal, e ainda com Ryan presa nos braos, ignorando
os sorrisos dos oficiais e soldados, comeou a andar na direo dos degraus do prtico.
No escritrio, afastou-se alguns centmetros para ver-lhe o rosto bonito onde
brilhavam o perdo e o amor. Tornou a pux-la para o calor de seu corpo e permaneceram
abraados, imersos na emoo de estarem juntos.
Ryan...

ele

murmurou.

Minha

linda

querida

Ryan,

meu amor.
Ela apertou as mos nas costas largas e pousou o rosto no peito arfante de
emoo, enquanto seus olhos enchiam-se de lgrimas. No havia palavras para definir o
que sentia, para explicar a maravilhosa sensao de que finalmente estavam reunidos para
sempre. Ben fazia parte de sua vida.
Ele ergueu-lhe o queixo e perdeu-se na contemplao das feies suaves, dos
olhos molhados. Beijou as faces midas, seguindo com os lbios cada contorno do rosto que
nunca deixara de aparecer em seus sonhos.
Eu te amo, pequena rebelde. Eu te amo muito.
Ela fitou-o em silncio, muda de felicidade. Ento ficou na ponta dos ps e beijouo.
Incapaz de refrear a alegria, Ben girou-a no ar, fazendo-a rir, regozijando-se com
o som musical do riso cristalino.
Nunca...
exuberante

nunca
ela

imaginei

gaguejou,

que

voc

tentando

tivesse
brincar

uma
para

natureza

to

livrar-se

da

emoo que a sufocava.


H

uma

poro

de

coisas

meu

respeito

que

voc

nem

po

de imaginar, querida. Tem certeza de que deseja conhec-las?

Certeza absoluta. Devia fazer isso mais vezes, meu amor.

Isso, o qu?

Rir. Voc fica lindo quando ri.

Ser

fcil,

com

voc

junto

de

mim.

Quer

casar-se

comigo,

Ryan?
Ela ficou imvel e seus lbios comearam a tremer. Mas sorriu, pensando que
apenas Ben faria uma proposta daquelas com tanto mpeto.
Quando?
Ele fitou-a, malicioso.
No sabia que era uma dama to impaciente.
Est com medo? Quer desistir?
Ah, no! Agora que a peguei, nunca mais a deixarei escapar. Nunca.
Ela recostou-se nele, fechando os olhos.
Eu nunca terei vontade de escapar, Ben.
Ainda no me respondeu, Ryan. Quer casar-se comigo?
Sim, sim, sim. Mil vezes, sim!
Quando?
Quando

voc

quiser...

desde

que

seja

mais

depressa

possvel.
Uma sbita preocupao o assaltou. Havia algo que desejava perguntar, mas
temia que a resposta destrusse o encanto do momento. Porm, tinha de saber.
Sean...
O sorriso dela acalmou-o.
Meu

irmo

est

bem.

logo

estar

aqui.

sorriso

apagou-se. Foi visitar as famlias dos que... dos que morreram. Muitos de nossos
companheiros se foram, Ben. Muitos. Braden, Scottie, Sandy e muitos outros.
A voz morreu-lhe na garganta e Ben abraou-a com mais fora.
Lamento,
pausa
dia

hesitante.
em

que

meu

voc

Eu

anjo.

Mas

estou

feliz

por

no

sabia

que

seu

irmo

estava

ferido,

Pensei...

pensei

que

partiu.

Eu

no

sabia.

Sean.

Fez

uma
no
voc

estivesse indo embora com Wyeth. Vi vocs pela janela. Eu...


Ento ela compreendeu tudo e obteve respostas para todas as dvidas que a
haviam atormentado durante a separao. Ryan recuou a cabea, forando-o a encarla.
Nunca

houve

ningum

alm

de

voc,

Ben.

nunca

haver.

Consegue acreditar nisso?


Ben ainda no era capaz de crer que seu corao estivesse livre de toda
desconfiana e suspeita, para conseguir passar a vida na certeza de ter alcanado a
felicidade, finalmente. Mas tentaria acreditar. Com todas as foras de sua alma.

Eu

te

amo

repetiu,

como

se

as

palavras

de

amor

pudes

sem exorcizar a mgoa que se acumulara em seu corao atravs dos anos.
Ela adivinhou o conflito que havia em sua alma, mas no tinha medo. Seu amor
lhe restituiria a confiana.
Como est Bethany? perguntou de repente.

Bem.

Ainda

muito

calada,

mas

conversa

um

pouco.

sempre pergunta por voc.


Onde ela est?

Andrews
para

que

pudesse

Anna

mudaram-se

freqentar

para

escola.

cidade

Andrews

levaram,

conseguiu

um

em

prego no banco.
Ryan olhou-o com melancolia. Tanta coisa mudara em trs meses! O Sul fora
derrotado, o forte estava em poder da Unio, Andrews, Anna e Bethany haviam partido. E
Wyeth? Era uma pergunta que ela receava formular.
Ben pareceu ler-lhe o pensamento.
Wyeth ainda est aqui. Pedi-lhe para ficar, at que tivssemos um substituto
para ele e... at que soubssemos de voc.
Nenhuma outra atitude poderia provar melhor a transformao que se operara
em Ben. Talvez ela no precisasse ter muito trabalho, afinal.

Pode

Eu te amo, Ben ela disse com um largo sorriso.


demorar,

mas

vezes

eu

aprendo

alguma

coisa

murmurou, beijando-a na testa.


Mais tranqilos, sentaram-se e teceram planos para o futuro.
Falaram do casamento, decidindo que adotariam Bethany. Os Andrews haviam
sido muito bons, mas teriam tempos duros a enfrentar, numa parte da nao em que tudo
fora destrudo, at os ideais mais acalentados.
Sean

talvez

no

fique

contente

com

nosso

casamento

Ben

que

observou em certo momento.


Ser?
um

dia

separou

Sean

gosta

vocs

dois.

de

voc.

Mas

vai

no

conseguiu

conseguir.

superar

acredito

que

voc

de

vida?

tambm.
Como

se

tornou

to

sbia

em

to

pouco

tempo

Amo vocs dois. E nunca os perdi de vista, avaliando suas reaes quando estavam
juntos. Lembra-se daquela vez que quase morreram de rir do pobre tenente enfatuado que

foi em nosso socorro? Todas as mscaras caram naquele momento e eu vi apenas os amigos
que vocs foram um dia. Uma amizade verdadeira no termina nunca. Ele mergulhou o
rosto nos cabelos revoltos.

Quero acreditar que voc tenha razo.

Tornou a beij-la, mas a suavidade transformou-se depressa em volpia.


Subitamente, Ben lembrou-se de que poderiam ser surpreendidos. Com a nova
tropa que chegara ao forte haveria muitos assuntos exigindo sua ateno. Afastou-a com
delicadeza, pousando-lhe as mos nos ombros.
No
amor,

mas

sei

se

desejo

que

poderei
tudo

esperar
seja

at
como

que
voc

estejamos
quiser

casados,

meu

murmurou

com voz rouca.


Ryan tambm no tinha certeza de querer esperar, mas nada disse, incapaz de
traduzir em palavras as sensaes que a faziam estremecer.
Ele tirou um anel do dedo e colocou-o na palma de uma das mos pequenas e
calejadas.
Quero que fique com algo que me pertence, para que se lembre, em todos os
instantes, de que te amo.
Beijou-a novamente, com amor e paixo.
Vou me mudar para o alojamento de solteiros. informou ao solt-la.
Voc ficar aqui at nos casarmos.
Ela ia protestar, mas olhou para Ben e viu apenas gentileza e ternura. Ele queria
que o relacionamento fosse perfeito e estava disposto a esperar at que se casassem. Era
como se lhe desse um presente. O mais valioso de todos, pois envolvia renncia.

Est bem. Mas no me faa esperar demais.

Sean estava cansado, sujo e com o corpo dolorido quando ele e Jimmy
chegaram a Scottdale. Fora uma viagem longa e triste e os dois ficaram aliviados ao
encerr-la. Sean mostrava-se ansioso para ver Ryan e saber se tudo correra bem. Ainda no
acreditava que Ben fosse capaz de dar-lhe amor e faz-la feliz, mas sabia que lhe ofereceria
todo o conforto material possvel e a mais completa proteo.
Imerso nesses pensamentos, Sean, seguido de Jimmy, aproximou-se do
estbulo pblico. Sobravam-lhe poucas moedas, apenas um pouco mais que o necessrio
para acomodar os cavalos e dar-lhes comida e um merecido repouso.
Sean guiou com pacincia e carinho o animal que fora seu companheiro durante
trs anos de guerra e no perodo terrvel quando tudo se acabara.

O dono do estbulo estava levando um cavalo para dentro e olhou com


desconfiana para os rebeldes esfarrapados. Apenas mais dois entre os muitos texanos que
voltavam para casa sem um nquel no bolso.
No

me

peam

fiado

avisou

de

mau

humor.

Cinqenta

centavos cada animal. Pagamento adiantado.


Sean concordou sem se alterar. Habituara-se dureza dos comerciantes, algo
que no existira antes da guerra. Mas naquele perodo de caos os mendigos, ou quase isso,
estavam em toda parte, tentando chegar em casa. O dinheiro desaparecera. A moeda da
Confederao perdera o valor. Sabia que o dono do estbulo pagava vista a comida para
os cavalos e esperar que fosse caridoso seria exigir demais.
Desceu do cavalo cautelosamente. Ainda sentia dores no peito e o brao ferido
ficara ligeiramente endurecido. Colocou as rdeas na mo do homem.
Cuide

bem

dele

pediu.

Trouxe-me

de

Richmond

at

aqui.
O comerciante avaliou-o com mais ateno.
Voc... assistiu rendio.

ou

Mais
o

assaltava

menos

quando

se

Sean

lembrava

experimentou
do

desespero

mesma
dos

tristeza

que

companheiros

ao saber da rendio de Lee e ouvir sua mensagem de despedida.


Voc o primeiro que volta da Virgnia.

um

caminho

muito,

muito

longo

explicou

Sean

num

murmrio cansado.

Onde pretende passar a noite?

No sei. No podemos pagar para ficar no hotel e...

Por
Voc

que

seu

no

ficam

companheiro

aqui?
podem

Meu
dormir

nome

numa

Brown.
das

Dan

Brown.

baias.

Muitas

ficam vazias acrescentou com amargura.


Sean sorriu resignado.

Aceitamos, obrigado.

Brown comeou a guiar os cavalos para dentro e Sean acompanhou-o.

Sabe o que tem acontecido no Forte Scott?

Os ianques o tomaram, mas alguns soldados sulistas permanecem l.


Cuspiu de lado. Traidores nojentos.

Foram

Os ndios tm atacado?
afastados,

mas

ainda

alguns

bandos

soltos

por

a. Ainda no seguro viajar sozinho at o forte.


Posso deixar minhas coisas aqui? perguntou Sean, mostrando os poucos
pertences que carregava na sacola da sela.
Pode, se no se importar de ficar sem elas. Tudo desaparece com rapidez
incrvel. Nunca foi assim. Agora, os ladres infestam a cidade como piolhos.
Sean tirou o violo que amarrara sela e colocou-o no ombro. Na bolsa havia
apenas uma muda de roupas, suja, e uma camisa limpa. Tirou a camisa e olhou para o
homem do estbulo.

O banho pblico ainda fica no mesmo lugar?

Fica.

Sean comeou a sair para a rua, e Jimmy acompanhou-o.


Voc

pode

tomar

banho,

se

quiser.

Eu

vou

tentar

ganhar

algum dinheiro.
Sean sorriu divertido. A sorte de Jimmy no carteado tornara-se lendria no
destacamento. Tinha um instinto infalvel que o levava a ganhar sempre. O rapaz admitia
modestamente que se tratava de um talento inato e no de habilidade. Sean achava que
esse talento residia no jeito ingnuo de Jimmy. Os oponentes o subestimavam e quando
percebiam o erro j era tarde demais.
Na casa de banhos, Sean entregou-se gua quente com prazer infinito. Era o
primeiro banho completo em seis meses, que valia muito bem os dez centavos que ele
pagara. Um rapazinho enchia as banheiras de madeira com gua quente e nada podia
estragar o prazer de estar limpo, nem mesmo a falta de privacidade.
Saiu com relutncia da gua, enxugou-se e vestiu a camisa limpa, fazendo uma
careta de desgosto ao enfiar-se na cala emplastrada de lama.
Sentindo-se melhor, encaminhou-se para o escritrio do xerife.
Encontrou-o atrs da escrivaninha.
Em que posso ajud-lo? perguntou, imediatamente notando o uniforme de
confederado.
Preciso

ir

ao

Forte

Scott

explicou

Sean.

Como

est

a situao com os ndios?


bem

Ruim.

No

confuso

que

o
h

aconselho
entre

ns

ir
e

sozinho.
se

Os

ndios

percebem

aproveitam

disso.

Por

deseja ir l?
Sean impacientou-se com a pergunta, mas dominou-se.

Acho que minha irm est no forte.

que

Uma garota bonita, parecida com voc?

Sim. Sabe se ela continua l?

Continua,
para

comprar

sim,

est

mantimentos

bem.

Veio

remdios.

cidade,

uma

Parece-me

semana
que

atrs,

vai

se

casar.
Sean ficou visivelmente tenso.

No sabia? perguntou o xerife.

No.

Um

grupo

de

soldados

chegar

cidade,

vindo

do

forte,

amanh ou depois. Pode ir junto com eles, no acha?


Sim,

fico-lhe

muito

grato

Sean

resmungou,

saindo

da

sala.
Ficara atordoado com a notcia de que Ryan pretendia casar-se e foi muito
lentamente que voltou ao estbulo.
Dois dias mais tarde, Ty entrou em Scottdale, liderando uma patrulha. O jovem
ianque no vencera sua antipatia pelos sulistas e ficou irritado ao saber que dois rebeldes
desejavam voltar com eles para o forte. Quando Sean foi falar com ele, pensou em
recusar ajuda, mas lembrou-se a tempo de que o capito rebelde ia ser cunhado do coronel
Ben Morgan. De Ryan ele gostava; no se esquecera do modo como a jovem corajosa se
comportara na noite da fuga.

Est bem concordou. Partiremos dentro de uma hora.

Sean viu que se aproximavam do porto do forte, sentindo-se ansioso e tambm


hesitante. Suas emoes ainda viviam em conflito, no que se referia a Ben. E voltar como
derrotado era humilhante. Mas precisava ver Ryan e saber se realmente ela desejava casarse com Ben. Se a convico dela fosse inabalvel, no teria alternativa a no ser aceitar o
fato, mas estaria mentindo se dissesse que ficaria feliz.
O porto abriu-se e ele no teve mais tempo para pensar. Ty liderou o grupo at
a presena de Ben, que esperava nos degraus do prtico, e parou o cavalo, fazendo
continncia.
Ben retribuiu a saudao de maneira distrada, olhando fixamente para Sean.
Sean no desmontou de imediato, sustentando o olhar que o examinava
detidamente.
Ben

disse

por

fim.

no mesmo lugar, uma vez na vida, pelo menos.

Vejo

que

conseguiu

ficar

parado

Ben sorriu de forma diferente, aberta e confiante, surpreendendo Sean.


No foi escolha minha replicou. Diabos, homem, estou contente em ver
voc. Como est? Curou-se?
Foi a vez de Sean sorrir. A recepo que Ben lhe oferecia e o calor do sorriso que
voltara a ser o mesmo dos velhos tempos o desarmaram. Era quase como se os quinze
anos passados houvessem desaparecido. Quase.
Estou

timo.

Apenas

achei

que

no

ficaria

bem

sair

de

uma

guerra sem nenhum arranho. No podia deixar que voc ostentasse todas as cicatrizes...
e ficasse com a glria.
Foi ento que viu Ryan. Ela saa da enfermaria com o cabelo preso numa trana
e usando um vestido simples de algodo. Ela o viu e comeou a correr em sua direo.
Sean desceu do cavalo e ergueu-a nos braos, num abrao caloroso. Soltou-a por fim,
estudando-lhe o rosto afogueado e sorridente. A tristeza que ela exibira em Richmond no
existia mais. Nos olhos castanhos e cheios de luz s havia felicidade.
Nem
a

impresso

preciso

de

que

perguntar
vai

como

estourar

de

voc
alegria.

est,
E

menininha.

est

mais

linda

Tenho
que

nunca.
Oh, Sean, voc chegou bem a tempo. Agora minha felicidade est completa.
Ben e eu vamos nos casar.
Ela fitou o irmo com ansiedade, desejando sua aprovao.
Voc

me

entregar

Ben

na

igreja,

no

Ficar

no

lugar

que papai ocuparia se estivesse vivo.


Houve um longo silncio. Sean certificara-se de que Ryan queria na verdade ser
esposa de Ben e que nunca seria feliz se no pudesse realizar esse sonho. Sabia tambm
que, se no desse sua aprovao, de boa vontade, a felicidade dela ficaria comprometida.
Eu amo Ben, meu irmo. Eu o amo mais que a minha prpria vida ela
quebrou o silncio angustiante.
Sean olhou para Ben, que os observava constrangido. Mas nos olhos azuis
brilhava a esperana.
Eu sei que voc o ama concordou, voltando o olhar para Ryan.
Percebendo que os dois homens precisavam de alguns momentos a ss, ela
examinou o vestido, que estava com algumas manchas.
Preciso trocar de roupa declarou, desaparecendo no interior da casa antes
que os dois pudessem dizer qualquer coisa.
Sean sufocou a vontade de rir, provocada pelo estratagema ingnuo, mas quando

ouviu o riso de Ben no se conteve mais. Riram juntos at que Ben tornou a ficar srio.
Voc

no

respondeu

pergunta

de

Ryan

observou.

No disse se a acompanhar na igreja, ou que aprova nosso casamento.


No faz diferena o que eu penso. Voc no precisa da minha aprovao,
Ben. Nunca precisou.

Isso

faz

diferena

para

Ryan.

E...

para

mim

tambm.

A declarao de Ben fez Sean sentir-se muito agastado.


Houve
ria

mentindo

muita

se

coisa

dissesse

que

entre

ns,

tudo

Ben.

passou

Muita
que

coisa
as

ruim.

ofensas

Esta
foram

perdoadas. Mas minha irm est feliz e eu lhe agradeo por isso.
Ben assentiu em silncio. Era mais do que esperava, porm menos do que
desejava ouvir. Estendeu a mo e Sean apertou-a, num gesto firme.
Espero
do

no

que

aceite

de

solteiros

alojamento

minha
e

hospitalidade,

Ryan

ficou

Sean.

com

Estou

casa

as

bolsas

moran
destinada

ao comandante.

Aceito. Algum poderia cuidar do meu cavalo?


claro

afirmou

Ben,

observando-o

tirar

da

sela,

quase vazias, e comear a andar para o alojamento.


Os aposentos eram tpicos de um alojamento militar para solteiros. Dois
cmodos, um na frente, com mesa, cadeiras, escrivaninha e uma estante, e outro nos
fundos, com duas camas estreitas. Sean jogou as bolsas sobre uma das camas e voltou para o aposento da frente, examinando a estante. Havia cinco livros gastos pelo uso numa
das prateleiras, algumas garrafas e copos em outra. Serviu-se de um copo de usque e
acomodou-se numa cadeira de braos, larga e confortvel.
Tomou a bebida lentamente, rememorando os ltimos acontecimentos. Ficara
satisfeito por encontrar Ryan to feliz, mas precisava de tempo para pensar. A
transformao sofrida por Ben o surpreendera. No havia mais aquela reserva exagerada, a
frieza que fazia parte de sua personalidade j nos tempos de West Point. Ben estava mais
espontneo, mais aberto. Mais humano, at. Ryan conseguira um milagre.
Aos poucos, os pensamentos comearam a confundir-se em sua mente. Estava
cansado... to cansado.
Relaxado pelo usque, dominado pelo cansao, adormeceu.
Sean acordou quando Ben entrou ruidosamente no alojamento, fazendo os
taces das botas ressoarem no piso de madeira.

Abriu os olhos, meio tonto, e viu Ben colocando usque num copo.
Aceita uma bebida, Sean?

No, obrigado Sean recusou, endireitando-se na cadeira. J tomei uma


dose.
No queria beber mais para manter a lucidez. Tinha muito em que pensar.
Ben andava sem cessar pelo aposento, com a antiga autoconfiana, cada atitude
denotando que ocupava a posio de comando, a nica que lhe era adequada. Sean sentiu
uma pontada de inveja ao pensar que Ben tinha tudo, enquanto ele nem sabia de onde lhe
viria a prxima refeio. Com raiva de si mesmo, sufocou o sentimento inferior e
mesquinho.
Vou
cansado
ficar

de

pedir

guerras

arrastando

baixa
e

minha

dos

anunciou

atropelos

mulher

Ben

da

meus

abruptamente.

vida

militar.

filhos

de

E
um

Estou

no

quero

posto

para

outro, como se fssemos todos ciganos.


Entendo. Tambm estou farto de tudo isso. Vai voltar para Boston? Sean
perguntou, temendo ouvir que Ryan iria para milhares de quilmetros de distncia.
Ben sorriu, lendo os pensamentos dele.
Disse-lhe, alguns meses atrs, que nunca mais voltaria para Boston, lembrase? Estava falando srio. Pretendemos comprar terras aqui no Texas e formar um rancho.
Ryan adora esta regio.
E voc, gosta daqui?

Gosto
cu.
terreno

Precisamos
e

de
de

queremos

qualquer
voc
que

lugar
para

seja

que
nos

nosso

tenha

espaos

ajudar

scio

abertos

encontrar
Ben

muito

um

bom

anunciou,

no

perdendo tempo com rodeios inteis.


Sean encarou-o desarvorado.
Acho

que

vou

aceitar

mais

uma

bebida

murmurou.

Ben encheu o copo e entregou-o a Sean, que imediatamente sorveu um gole generoso.
Vamos

trazer

Avery

Bethany

para

morar

conosco.

Voc

ainda no conhece a menina. um amor.


Uma famlia e tanto, hein? comentou Sean, com um sorriso quase
imperceptvel.

Eu sei, mas isso o que Ryan deseja. E eu tambm.

Ben mudara realmente, Sean pensou.


Preciso de sua ajuda, Sean. Voc foi criado no campo. Entende de terras e de

gado.

juro

que

nunca

vi

ningum

como

voc para lidar com cavalos.


Sean ergueu o copo, examinando o lquido mbar. A oferta de uma sociedade
com Ben fora a ltima coisa que esperara ouvir. J planejara iniciar um rancho com Jimmy,
Justis e outros dos antigos companheiros de guerrilha. Pretendiam juntar gado selvagem,
reses que vagueavam livres por todo o Texas. A idia era vend-las no Kansas e com o
dinheiro conseguido comprar terras. Mas isso levaria anos, apesar de que, quando
conseguissem o rancho, tudo seria deles, comprado com o fruto do prprio trabalho.
Levar

tempo

at

que

os

ianques

sejam

bem

recebidos

no

Texas observou.
Mais um motivo para eu querer que fique comigo Bem explicou com

veemncia. No estou oferecendo esmola, diabos! Preciso de voc, de sua


experincia.
No. Tenho outros planos.

uma

pena.

Ns

dois

formaramos

uma

boa

equipe.

Da

nada de boa.
J formamos, no passado. Mas tudo passou. Uma vez, falando dos negcios
de seu pai, voc disse que no desejava participar de algo construdo por outra pessoa. Eu
tambm no quero.
Pelo menos ajude-nos a encontrar um pedao de terra. Voc conhece o
Texas, eu no. Faa isso por Ryan, se no puder faz-lo por mim.
Sean sorriu com um brilho travesso no olhar.
Ser meu presente de casamento, est bem? E agora, vamos jantar? Estou
morrendo de fome.
CAP TULO XXVII

O casamento aconteceu na igrejinha do forte, que na realidade no passava de


um salo anexo ao alojamento do comandante. O recinto ficou lotado e o ministro, trazido de
Scottdale, olhava a congregao com mal disfarado espanto.
Uniformes azuis misturavam-se aos cinzentos, enquanto o noivo, que o pastor
sabia ser o comandante temporrio do forte, vestia roupas civis. Ben no quisera alargar a
brecha de ressentimento que existia entre os soldados, ostentando sua autoridade de oficial
da Unio. Sean tambm, engolindo o orgulho, tomara emprestado um traje apropriado de

Ben.
Os outros no se deram ao trabalho de usar roupas diferentes, apresentando-se
teimosamente nos uniformes desbotados. Nem mesmo Jimmy, Justis e Wyeth, os amigos
mais chegados da noiva, dispuseram-se a usar roupas melhores, que teriam de aceitar dos
que ainda viam como inimigos.
Ty envergava uniforme completo, exibindo divisas e a condecorao com a
vaidade de um pavo em poca de acasalamento. Sam Forster tambm usava o uniforme
azul, mas sem empfia e simplesmente por falta de outra vestimenta.
Do espanto, o ministro passou para a emoo. A coexistncia talvez fosse pacfica
apenas na aparncia, mas j significava alguma esperana para a nao dividida. E o
pastor rezou em silncio para que a guerra absurda entre irmos nunca mais acontecesse.
Ryan olhou em volta dominada pela mais completa alegria. Todos a quem ela
amava encontravam-se reunidos para assistir a sua unio com Ben. Sean portara-se com
maravilhosa dignidade ao desfilar com ela pela nave e colocar sua mo na de Ben, controlando a emoo.
Avery chegara ao forte alguns dias antes e Bethany abrira o pequeno cortejo
nupcial sorrindo e atirando ptalas de rosas colhidas no jardim que o major Andrews
cultivara com tanto carinho quando ainda era comandante de Scott.
A cerimnia prosseguia e Ben mal conseguia ouvir as palavras do ministro. Ryan
estava linda como uma princesa de contos de fadas, usando um vestido branco e com o
cabelo loiro semeado de flores minsculas e preso no alto da cabea antes de cascatear
pelos ombros abaixo. E os olhos castanhos, mais magnficos que nunca, brilhavam,
transbordantes de felicidade. Ben julgava que seu corao se partiria de emoo, enquanto
fitava deslumbrado o rosto de sua noiva. Toda aquela beleza, todo o amor que se refletia
nos olhos luminosos eram dele. Repentinamente foi atingido por uma onda de medo. Ele
no merecia uma ddiva to perfeita. A felicidade que o dominava no podia durar. Tudo o
que era bom demais desaparecia, mais cedo ou mais tarde.
Como se pressentisse o que lhe passava na alma, Ryan apertou-lhe a mo,
transmitindo-lhe fora e esperana.
Na riqueza e na pobreza, na sade e na doena, at que a
morte os separe.
Ben ouviu-a repetir as palavras do pastor em tom confiante e pensou na primeira
vez em que ouvira a voz terna de Ryan. Fora ao recobrar a conscincia, no acampamento. E
aquele momento marcara o incio de seu amor.

Proferiu os votos, perdido num mar de recordaes. Reviu Ryan usando o


chapu que ganhara do comerciante de Center, recordou o momento terrvel em que
soubera que ela fora raptada pelos ndios e finalmente, tomado pelo remorso, lembrou-se de
seu rosto angustiado na manh em que partira em busca de Sean, ferido em Richmond.
No. Nunca mais a magoaria. A voz faltou-lhe na ltima frase cheia de promessas
e ele pigarreou, acabando de falar em tom claro e forte.
Finalmente o pastor encerrou a cerimnia e ele inclinou-se para beij-la.
Tive medo de que voc fugisse ela murmurou entre emocionada e travessa.

De

que

adiantaria?

Voc

me

pegaria

novamente.

Ento seus lbios se encontraram e uniram-se com fervor, na mais ardente promessa.
Depois de terminada a cerimnia, os noivos seguiram com os convidados para o
salo da casa do comandante. Receberam os cumprimentos e danaram a primeira msica,
tocada por um grupo de soldados que usavam os mais variados instrumentos. A seguir,
desapareceram.
Ben ergueu Ryan nos braos e levou-a, com os passos apressados de costume,
para um alojamento de casados, onde passariam sua primeira noite.
Na privacidade dos aposentos j preparados para eles, Ben a colocou no cho e
abraou-a.

Tenho medo de tanta felicidade murmurou.

No tenha, meu amor. Eu te amo muito.

Ele colou os lbios aos dela numa carcia terna e iniciou um caminho de beijos
pelo rosto suave at alcanar uma das orelhas e mordisc-la de leve, provocando sensaes
inflamadas no corpo que despertava para a sensualidade.
Hum...

ela

murmurou

deliciada,

deixando

que

as

mos

tocassem o peito largo, deslizantes e provocantes.


Ben conduziu-a ao quarto, sem solt-la, num gesto de posse, como se ainda
duvidasse da realidade do momento. Tornou a passar os braos volta dela, comeando a
desabotoar o vestido, at v-lo cair no cho, onde ficou amontoado, como uma onda
branca de espuma. Tirou-lhe ento a camisa de cambraia e a cala ntima que chegava aos
joelhos. E finalmente olhou-a, vendo-a em toda sua linda e inocente nudez.
Ryan no sentia receio, apenas uma leve timidez, que ela venceu, estendendo os
braos para ele num convite.
Ben apertou-a de encontro ao corpo.

Voc

to

linda,

to

incrivelmente

linda,

meu

amor...

Ela o interrompeu com um beijo e seus dedos, guiados pelo desejo, puseram-se a

desabotoar, a abrir, e tirar as infindveis camadas de roupa que a impediam de sentir a


pele quente de encontro a sua. Ben ajudou-a e rapidamente mostrou-se nu, revelando a
pujante virilidade.
Ryan encostou o rosto no peito coberto de plos escuros e beijou-o docemente,
despertando sensaes alucinantes no corpo msculo, at que Ben no pde mais suportar.
Tomou-a pela mo e levou-a para a cama.
Suas mos percorreram o corpo inexperiente das delcias da paixo, excitando
cada nervo, despertando todos os sentidos, preparando-a para receb-lo com o mesmo
desejo que o devorava. Queria que aquela noite fosse inesquecvel para ela, que fosse
marcada pela alegria e pelo prazer.
Beijou, mordiscou os mamilos rosados at que ficassem rgidos e ela desse um
grito abafado de prazer. E assim, de carcia em carcia, com beijos vidos e toques
ousados, transformou o corpo delicado num vulco de desejo que clamava pela exploso
total do prazer.
Trmula e ardente, Ryan puxou-o para si, no mais suportando a distncia
que,ainda os separava.
Oh, Ben... eu te quero.
Ele no esperou mais. Cobriu a boca ansiosa com a sua e Ryan, incitada pelo fogo
que ele ateara em seus sentidos, arqueou o corpo para o dele. E num instante maravilhoso
ele a penetrou com delicadeza, refreando o mpeto de afundar-se na maciez de sua quente
intimidade.
Ryan extasiava-se com o contato, com a presso que cuidadosamente ele
imprimia s arremetidas duramente controladas. Subitamente sentiu dor, mas dominou-se.
Aquilo no importava. O que era a dor, diante das ondas consumidoras que a envolviam em
frmitos de xtase?
No instante seguinte, pertenciam-se inteiramente. Ryan, guiada pelo instinto,
movimentava-se ao ritmo do corpo que dominava o seu e juntos rodopiaram num paraso
assolado pela tempestade da paixo.
Quando ela imaginou que no havia mais maravilhas a descobrir, os movimentos
dele tornaram-se mais rpidos, mais intensos, at que a tormenta de sensaes em seu
corpo transformou-se num prazer violento e irreprimvel.
Alcanaram juntos o xtase, estremecendo convulsamente e perdendo a
conscincia de tudo, perdidos num mar de excitao profunda. As mos de Ryan cravaramse nas costas rijas e a boca sentiu o gosto salgado da pele umedecida de suor. Retornando
lentamente calmaria, aspirou com delcia o cheiro de tabaco, almscar e feno que

emanava do corpo musculoso largado sobre o seu.


Mais tarde, em silncio, permaneceram de mos dadas. No havia palavras
capazes de descrever, o que acontecera. Bastava ficarem juntos, sabendo que teriam muitos
dias e noites para explorar o universo maravilhoso do amor que compartilhavam.
Amor.. ele murmurou muito tempo depois. Meu querido amor. Minha linda
mulher. Ficaremos sempre juntos.
Lgrimas da mais pura felicidade rolaram dos olhos dela. Para sempre juntos.

Eternamente murmurou, abraando-se a ele.

EPLOGO

Os meses seguintes foram incrivelmente felizes para Ryan e Ben. Desse modo,
quando ele comeou a retrair-se, foi como se o mundo se esfacelasse.
O problema surgiu quando Ryan atravessava o sexto ms de gravidez. A
gestao mostrara-se difcil desde o incio, mas ela conseguira esconder o mal-estar, no
querendo que Ben se assustasse com os enjos freqentes e as vertigens. Preocupava-se
mais com as dores, que ela sabia no serem normais numa gravidez. Ben no aceitava com
facilidade a idia de perda, e se imaginasse que perderiam o beb acabaria por voltar ao
estado melanclico e atitude de revolta contra a vida.
Mas quando o sangramento surgiu Ryan foi ao mdico da cidade, que no
escondeu sua apreenso. Ordenou que ela ficasse em repouso absoluto, algo que ela no
desejava ou no podia fazer. Ben ficaria preocupado e ela no suportaria ficar numa ociosidade completa, ativa como sempre fora.
Todavia, tentou diminuir as atividades ao mnimo, sem alarmar ningum.
A situao estourou no dia em que o mdico apareceu no rancho para uma visita
inesperada. Ele a repreendeu por no obedecer a suas ordens, declarando que ia falar com
Ben. Em vo ela implorou ao Dr. Adams para que se calasse.
Seu marido tem o direito de saber ele observou com firmeza.
Principalmente

quando

voc

no

est

seguindo

minhas

recomendaes.
Mais tarde ela precisou suportar a raiva de Ben.

Por que no me disse, Ryan?

Fazia tanto tempo que ela no o via irritado que a situao causou-lhe aflio.

Eu no queria que se preocupasse tentou explicar.

No queria que eu me preocupasse? Meu Deus! Est arriscando sua vida,

desobedecendo
como

se

ao

nada

doutor

de

errado

estivesse

continuando
acontecendo.

a
no

agir
quer

que

eu me preocupe?
Ben... ela suplicou estendendo-lhe a mo.

Ele ignorou o gesto, fitando-a com olhos onde se adivinhava a tempestade. E


comprimiu os lbios de uma maneira que ela j conhecia. Um sinal de conflito interior.
Estou
Adams
ando

me

preocupa-se
a

cavalo...

sentindo

bem,

demais,

calou-se,

querido
isso.

ela

insistiu.

Tenho

sido

expresso

notando

Dr.

cuidadosa.

No

implacvel

do

rosto dele.
Queria

cavalgar

tambm?

No

vai

mais

sair

da

cama,

Ryan

ele decretou.
O tom duro da voz e a falta de delicadeza da ordem enfureceram-na.
Vou

para

cama,

se

quiser,

Ben

retrucou,

desejando

no

mesmo momento no ter dito nada.


Ele varou-a com um olhar irado e saiu da sala, deixando-a sozinha.
A partir daquele momento, Ryan ficou esperando que ele voltasse a ser o homem
amoroso em que se transformara nos ltimos meses, mas Ben fechou-se em sua concha de
ressentimento. Passou a dormir em outro quarto e, com exceo de algumas visitas breves,
permanecia longe dela. Comeou a ausentar-se de casa durante dias, voltando mais frio a
cada vez. Quando ela tentava toc-lo, segurar-lhe a mo, ele recuava, logo apresentando
uma desculpa para sair do quarto, que se tornara uma priso. Ryan, ento, comeou a
acreditar que ele se preocupava apenas com a criana por nascer, no com ela.
Um ms se passou e o golpe final abateu-se sobre ela. Um dia, aparecendo no
quarto dela aps quase uma semana de ausncia, Ben trouxe consigo o cheiro de usque e
perfume barato. O rosto exibia uma barba de vrios dias.
Ryan explodiu, dominada pela fria e mgoa insuportvel. Atirou um livro nele e
Ben, com calma imperturbvel, apanhou-o no ar, depositando-o na mesa-de-cabeceira
comum ligeiro sorriso de zombaria. Por um instante Ryan julgou ver sofrimento nos olhos
azuis, mas no espao de um segundo a impresso desapareceu. Quando ele saiu, ela
comeou a chorar at dormir de exausto. Ben embebedou-se, como vinha fazendo quase
todas as noites.
Ben estava convencido de que Ryan ia morrer, assim como se convencera de que
a culpa seria exclusivamente dele. Era a semente de vida que depositara no corpo frgil que

ia mat-la. Novamente a maldio que pesava sobre sua vida surgia poderosa para destruir
tudo o que ele amava. Nada de bom tivera durao em sua existncia. E como golpe final o
destino ia roubar-lhe o bem mais precioso que jamais tivera.
Em seu estado de infelicidade completa, encontrara uma sada, talvez, para que
Ryan no fosse destruda. Se desistisse dela, possivelmente a maldio no casse sobre
sua cabea inocente. Ryan era to cheia de amor e alegria. Ryan. Seu corao doa cada
vez que ele murmurava o nome adorado.
Sentado numa elevao de onde se via o rio, entregava-se s reflexes. Era um
lugar que se tornara seu favorito desde o incio da vida no rancho e ali ficava durante horas,
pensando, tecendo planos, regozijando-se na esperana de um futuro feliz. Porm, depois
de descobrir que poderia perder Ryan, o recanto transformara-se num refgio contra a dor
constante. E ali ele passara a pedir foras para deixar Ryan sair de sua vida para sempre.
Ela e a criana precisavam ficar a salvo dos demnios que o perseguiam.
Ele fizera tudo para que Ryan o odiasse, o que tornaria a separao um alvio
para ela, e no um sofrimento. Mas fora intil. Continuava a ver a luz do amor nos olhos
castanhos, que se acendiam de esperana quando ele entrava e nublavam-se de lgrimas
quando o viam sair. E Ben morria por dentro, um pouco a cada dia.
Na noite anterior ele visitara um saloon, procurando distrair-se, mas fora em vo.
Uma das mulheres pendurara-se nele o tempo todo, mas tudo o que ele sentira fora
repugnncia, at que, impaciente, a mandara embora.
Fora providencial a viagem de Sean, que levara uma boiada para vender no
Kansas e j se encontrava ausente por mais de um ms. No poderia explicar ao cunhado
a sensao supersticiosa de ser predestinado a fazer mal aos que o amavam. Sean nunca
entenderia e o julgaria louco.
Mas, embora j houvesse tomado uma deciso, Ben no fazia idia de como
viveria sem Ryan. Como poderia esquecer os olhos confiantes, o tom melodioso da voz
dela?
Deitou-se no cho que amava e que em breve abandonaria. Faria o sacrifcio para
que Ryan e seu beb vivessem
As ausncias de Ben tornaram-se mais longas e at Avery, com quem ele chegara
a criar laos profundos, foi ignorado. As gracinhas de Bethany eram recebidas com rpidas
carcias distradas e aos poucos a menina retraiu-se, confusa, sem saber o que estava
acontecendo. A responsabilidade do rancho cada vez mais caa sobre os ombros de Justis,
que aceitara trabalhar com ele como capataz.

Ryan obrigava-se a cuidar de si mesma por causa da criana que carregava no


ventre. Mas alimentava-se com indiferena, presa de desolao, culpando-se em parte pelo
que ocorria. No confiara em Ben o bastante para expor-lhe os receios do mdico nem
seguira os conselhos do doutor, que lhe pedira para fazer repouso. Conhecia a desconfiana
de Ben com relao vida e contudo fora bastante imprudente para, de certa forma, deix-lo
supor que ela no confiava nele e em sua fora ntima. Temera a reao dele e acabara
por agravar a situao.
O que mais lhe doera, apesar de reconhecer a prpria parcela de culpa, fora
sentir no corpo dele o perfume de outra mulher. Ele j abandonara o quarto conjugai e
aparentemente envolvera-se com uma amante.
Uma noite ela acordou e atravs das plpebras semi cerradas viu-o parado perto
da porta. No se atreveu a abrir os olhos ou mexer-se na cama. Teve o impulso de estender
os braos para ele e implorar-lhe que a abraasse, mas conteve-se. Ben teria de voltar para
ela por livre e espontnea vontade.
Tudo estava imerso em tristeza quando Sean apareceu para uma visita. No primeiro
instante ele captou a atmosfera pesada, como se estivesse num lar enlutado. Conversou
com Ryan e achou-a aptica e reticente. Disposto a descobrir o que estava acontecendo,
pressionou-a, e ela, ansiosa para dividir o peso do desgosto com algum, contou-lhe tudo.
No omitiu nem mesmo as bebedeiras de Ben e o cheiro do horrvel perfume vulgar que sentira nele.
Enfurecido, Sean saiu procura de Ben, que sara de casa ao amanhecer.
Encontrou-o na pequena colina, encostado numa rvore, olhando para a gua do rio que
corria clere em meio plantao de algodo.
Ben no ergueu os olhos para ele. Ignorou-o, simplesmente.
Eu

estava

certo

seu

respeito,

Ben

Sean

abordou-o.

Desgraadamente certo. Amaldio o momento em que um vento maligno levou-o para o


meu acampamento. Voc destri tudo o que toca.
Ben virou-se para encar-lo, apertando os punhos.
No

se

intrometa

onde

no

chamado,

Sean

bradou

ameaador, dando um passo frente.


Tenho

todo

direito.

Ryan

minha

irm

arrependo-me

por no t-lo matado quando ela o levou para o meio de ns.


Deixe-me em paz, Sean. V embora.
No antes de fazer algo que deveria ter feito h muito tempo, patife.
Sean lanou-se para a frente e esmurrou-o no queixo. Ben rodopiou e caiu contra

a rvore, mas equilibrou-se e partiu na direo do cunhado como um touro furioso, todo o
desespero extravasando em violncia.
Atingido por um soco no estmago, Sean caiu. Rolou no cho e tornou a pr-se
de p, meio cambaleante. Os dois homens encararam-se, esperando o momento certo para
atacar novamente. Ben foi o primeiro a avanar, esmurrando o queixo de Sean e golpeandoo no estmago com a mo esquerda.
Sean tornou a cair, mas agarrou a perna de Ben, derrubando-o. Rolaram na
terra, socando-se mutuamente e sem misericrdia. Lutavam como ces selvagens e Ben
colocava toda a raiva contra o destino traioeiro nos golpes com que atingia Sean.
A briga continuou, golpe contra golpe, sem nenhuma trgua. Sean pensava no
sofrimento de Ryan e sua raiva aumentava, mas aos poucos o cansao os dominou,
diminuindo a violncia da luta. Ainda assim continuavam a esmurrar-se. As roupas ficaram
sujas e rasgadas e os dois tinham os rostos inchados e cortados, emplastrados de sangue e
p, mas no se decidiam a parar. A raiva represada em quinze anos soltara-se como a fria
da gua que rompia as barreiras e inundava tudo.
O sol j se punha quando ficaram estendidos no cho, sem foras para se mover.
E ali permaneceram, sob o cu avermelhado, por um tempo muito longo, calados e
imveis.
Eu
Sean

sabia

finalmente

que

disse.

voc

ia

magoar

Como

teve

minha

coragem

irm,
de

desgraado

estar

com

outra

mulher, principalmente agora? Patife, miservel.


A acusao demorou a penetrar o crebro embotado de Ben.
Outra mulher? ele espantou-se, aps alguns segundos.
Perfume,

Ryan

sentiu

perfume

em

voc,

seu

crpula.

No

tem conscincia? Que tipo de animal voc?


Mas no houve outra mulher, nunca protestou Ben, atnito. S h Ryan
em minha vida e sempre haver apenas ela declarou com a voz embargada de emoo.
Foi a vez de Sean ficar perplexo. Ergueu-se lentamente nos cotovelos, sentindo-se
todo dolorido. Observou o rosto de Ben e no viu mais que sinceridade absoluta nos olhos
que o fitavam sem pestanejar.
Mas

suas

ausncias...

suas

bebedeiras...

Voc

tem

evitado

ficar com ela, abandonou-a sozinha naquele quarto. E o perfume...


Ben franziu o rosto, tomado de angstia.
Oh,
e

fui

ao

meu

saloon.

Deus...
Uma

perfume.

mulher

tentou

Estive
ficar

na

cidade,

comigo,

uma

noite,

levar-me

para

quarto,

mas

eu

no

pude

suport-la.

Eu

no

faria

isso

com

Ryan.
Completamente aturdido, Sean olhou longamente para Ben,

notando a

expresso torturada e o orvalho de lgrimas que lhe umedecia os olhos.


Nenhuma

outra

mulher

poderia

tomar

lugar

de

Ryan

Ben declarou. Como puderam acreditar que isso fosse possvel?


Ento, se no h outra mulher, como explica seu comportamento?
perguntou Sean asperamente.
Voc tem razo. Eu destruo tudo o que toco. por isso que preciso livrar
Ryan da minha presena. a nica maneira de... fez uma pausa longa, dominando a
emoo. Eu tenho medo... Eu me culpo. O filho que coloquei no ventre de minha mulher
vai mat-la. Talvez, se eu for embora, a maldio no se abata sobre eles. No posso ser
feliz e Ryan foi nica que me amou com tanta intensidade. Ser destruda para que eu
sofra.
Sean compreendeu a extenso do sofrimento de Ben, enchendo-se de compaixo.
Por Ben, que no conseguia acreditar no amor e na felicidade, e por Ryan, que no fora
capaz de dissipar as dvidas e o receio que o atormentavam.
Ben chamou em voz baixa , Ryan no vai morrer. As mulheres tm filhos
o tempo todo, pelo mundo afora. Morrer de parto uma exceo, no a regra. O mdico
apenas deseja que ela tenha cuidado.
Ben sentou-se penosamente e escondeu o rosto nas mos.

Minha me morreu ao dar Charlotte luz. Melody...

Melody suicidou-se. Fez um aborto, entregando-se s mos de uma carniceira


qualquer. E quando que voc vai deixar que a lembrana de Melody se apague pelo
amor de Deus?

Mas...

um idiota, Ben. Nunca vi ningum amar outra pessoa como Ryan ama voc.
Aceite esse amor. Guarde-o como um tesouro. No deixe que o fantasma de Melody o arrune
como arruinou uma parte to grande de sua vida. No o deixe destruir minha irm.
Expulse-o para sempre de sua existncia.
Ben apertou os lbios, tentando reprimir as lgrimas, mas inutilmente. Elas
desceram quentes e abundantes, traando sulcos nas faces sujas de sangue terra. Sean
assistia a angustia sufocante e seu corao endurecido tambm chorou. Por seu amigo.
Tocou no ombro de Ben, confortando-o em silncio.
Ficaram no alto da colina at que o vento esfriou e as primeiras estrelas surgiram,

salpicando o cu escuro. Ento montaram em seus cavalos e devagar voltaram para casa.
Iam em silncio, mas um novo elo os estreitava de maneira indestrutvel. Da voragem de dio
e da incompreenso renascera a amizade, purificada e preciosa.
Apenas uma janela da casa do rancho deixava a luz filtrar-se pelas cortinas. Sean
e Ben desceram dos cavalos e antes de entrar apertaram-se as mos, num pacto de
confiana e afeto.
Ben dirigiu-se para o quarto que compartilhara com Ryan, enquanto o cunhado
desaparecia no corredor, indo para os aposentos de hspedes.
Ryan no estava adormecida, mas mantinha os olhos fechados. Ouviu Ben
entrar e percebeu que ele acendia o lampio na mesa-de-cabeceira. S abriu os olhos
quando ele sentou-se na beirada da cama e passou-lhe a mo numa das faces com inacreditvel ternura.
Ele sentiu uma pontada de remorso ao perceber amargura e receio nos olhos
castanhos.
Voc realmente pensou que eu poderia me interessar por outra mulher?
perguntou com voz enrouquecida pela emoo.
No sei... Mas com a raiva que voc sentia de mim... ela murmurou com
um n na garganta.
Eu no estava com raiva, amor. Estava apavorado. Morto de medo de perder
voc.
Tomou uma das mos delicadas e beijou-lhe os dedos, um por um.

Ben, voc no vai me perder, querido.

Parece que eu no consigo parar de magoar voc, meu amor. Pode me


perdoar?
Ela puxou-o para si, fazendo-o pousar a cabea em seus seios passando as
mos pelos cortes e tumefaes do rosto ferido.
No pense no que passou Ben. Agora nada importa. Voc voltou para mim.
Ele estremeceu, reconhecendo a grandeza daquela alma que no conhecia o dio e
no hesitava em perdoar. Quase perdera a mais valiosa das jias, com sua estupidez, sua
cegueira. Abraou-a com extrema gentileza e ela guiou-lhe uma das mos at coloc-la sobre
o ventre dilatado. O beb mexeu-se e Ben foi dominado por uma onda de ternura to forte
que seu corao saltou, emocionado.
Ela abriu um espao na cama e ele deitou-se a seu lado, no conseguindo
sufocar um gemido de dor.

Voc est todo machucado e quando o vi nem sabia o que pensar. O

que aconteceu, Ben?

Tive um encontro com um urso furioso.


E o urso... Saiu to maltratado quanto voc?

Quase.

Vou

ter

de

suportar

mau

humor

do

urso,

amanh?

Ele riu baixinho.


Acho que no, meu amor. Selamos um pacto de amizade eterna. Alm
disso... Acho que ele aprendeu que no precisa mais proteger voc.
Ela suspirou de satisfao e voltou a tatear o rosto inchado.

Precisamos cuidar desses cortes comentou.

Amanh. Agora, s quero te abraar.

Ela ajeitou-se junto ao corpo dele, completamente feliz.


Eu te amo, Ryan ele murmurou. E te amarei sempre, por todos os dias
da minha vida.
Pela primeira vez, em sua existncia tumultuada, Ben conheceu a paz. Estavam
juntos e a vida abria-se diante deles, luminosa.

Prximo lanamento: Clssicos da Literatura Romntica


Desvairado A m o r
A. E. Maxwell

Uma luta sem trguas entre pai e filho pelo amor de uma mulher!
A FLORESTA DE RVORES GIGANTESCAS ATRAA A AMBIO DOS HOMENS.
ELES DESAFIAVAM A PRPRIA NATUREZA NO AF DE CONQUISTAR FORTUNA. ASSIM, O
NOROESTE DA CALIFRNIA TORNOU-SE PALCO DE DISPUTAS, VINGANAS, PAIXES...
1869. Na magnfica terra das sequias, chega Maya Charters, tendo como
nico legado o conselho de sua me: jamais ceder paixo e casar-se somente com
um homem rico e maduro, capaz de lhe assegurar o sustento.
Desafiando os obstculos impostos a uma recm-chegada, Maya torna-se
uma mulher altiva e corajosa. Mas o amor de dois homens indmitos divide seu
corao. Como decidir entre o jovem e apaixonado Will Hawthorne e seu pai, Hale
Hawthorne, que, ao lhe oferecer a ddiva da segurana, no consegue apagar o
desejo ardente que governa seus dias e atormenta suas noites?