Você está na página 1de 96

AMOR DIFCIL

SHADOW OF DOUBT

Caitlin Cross

Mentira, orgulho, intolerncia: nada poderia destruir esse amor.


De repente a tnue chama de esperana que animava o corao torturado de Julie ameaou
se desvanecer, ante o olhar inquiridor de Andrew Wolfe.
Em sua nsia de se libertar da tirania da poderosa famlia de seu marido morto, ela fora
obrigada a mentir, a enganar, tornando-se indigna aos olhos do nico homem que realmente
amava. O que mais poderia fazer? J abrira mo de tudo que conquistara. Teria agora de
renunciar a esse novo amor, ameaado pela desconfiana?
Digitalizao: Vicky
Reviso: Cristina Cunha

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil

Leitura a maneira mais econmica de cultura, lazer e diverso.


SHADOW OF DOUBT
Caitlin Cross
1987 Originalmente publicado pela Silhouette Books,
Diviso da Harlequin Enterprises Limited
AMOR DIFCIL
1988 para a lngua portuguesa
EDITORA NOVA CULTURAL
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de
reproduo total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas
registradas da Harlequin Enterprises B. V.
Traduo: Vera Maria Marques Martins
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 - 3. andar
CEP 01452 - So Paulo - SP - Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Artestilo Compositora Grfica Ltda.
e impressa na Artes Grficas Guar S.A.

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


CAPTULO I

Encostado em um dos pilares de mrmore do suntuoso salo segurando um


drinque, Andrew Wolfe sentia-se o prprio David Niven no papel de cnico elegante.
Tudo a sua volta parecia irreal. O baile de gala tinha o brilho de um filme ou a
perfeio fantasiosa de um conto de fadas, nada tendo a ver com o mundo que ele
conhecia. Mas l estava, desempenhando sua parte no espetculo, disfarado em finas
roupas de noite, de modo que ningum pudesse dizer que ele no pertencia ao
elenco. Que ironia! O advogado dos desvalidos numa festa da alta sociedade!
Por falta de algo melhor para fazer, ele observava, atravs das grandes portas
abertas, as pessoas que chegavam em luxuosas limusines, geralmente brancas,
pretas ou cinzentas, dirigidas por motoristas uniformizados. Alguns carros tinham
brases dourados aplicados nas portas, indicando que os donos pertenciam a famlias
que um dia haviam recebido algum ttulo de nobreza. Cinicamente, Andrew imaginava
quantos daqueles brases seriam legtimos.
Os homens chegavam sozinhos ou em pequenos grupos, mas as mulheres
sempre entravam acompanhadas, segurando no brao de algum ou compactamente
rodeadas pelos membros da famlia. Era engraado, mas no decorrer dos anos que
passara longe do Mxico, ele se esquecera de como a presena masculina era sutil
mas constante ao lado das mulheres, de como o poder da tradio era imperioso, e de
como tudo aquilo era aborrecido e pretensioso. E pensar que j se sentira vontade
no meio daquela hipocrisia toda... Na realidade, ele nunca estivera muito envolvido,
permanecendo quase sempre do lado de fora, e talvez isso o tivesse salvado de
tornar-se um boneco enfatuado, como os homens de atitudes formais que vira chegar.
Quando j ia abandonar o posto de observao, cansado de ver sempre a mesma
coisa, notou um grupo que parecia, primeira vista, igual a tantos outros que haviam
entrado. Um homem idoso, de ombros curvados e cabelos ralos, dava o brao a uma
mulher pouco mais nova que ele, muito emproada e de andar rgido, como se
estivesse caminhando para a prpria coroao. Logo atrs vinha outro casal bem mais
jovem e, depois, uma mulher, parecendo apertada nas roupas caras, acompanhada de
um homem de aparncia desdenhosa e levemente efeminada.
As seis pessoas, que Andrew comparou a um bando de gansos, pararam duras
como esttuas, enquanto as criadas lhes tiravam os agasalhos dos ombros. A cena j
se havia repetido muitas e muitas vezes naquela noite, mas, ento, algo diferente
comeou a acontecer. Uma das mulheres recm-chegadas mostrou-se preocupada e,
de repente, como se no pudesse mais se conter, olhou para trs e as outras pessoas
do grupo lhe acompanharam o gesto, com expresso de desgosto, desaprovao e
embarao nos rostos. Andrew notou que o casal mais velho, apesar da pose, tambm
ficara na expectativa, embora tentando manter um ar desinteressado. Aquilo o
alertou. Endireitando o corpo estudou a ao que se desenrolava, com curiosidade.
Uma sutil mudana ocorria na rea ao redor da porta. Embora todos
continuassem a conversar e beber, a ateno geral voltava-se para a entrada. Ento,
uma mulher, envolta at os ps numa nuvem branca formada por um magnfico
casaco de pele de raposa prateada entrou, quase correndo. Parou, porm, ao
encontrar os olhares fixos nela. Andrew a observou, maravilhado, enquanto ela tirava
mechas de cabelo, cor-de-cobre antigo, que teimavam em lhe cair no rosto liso e
suave que mais parecia de porcelana.
Todo o movimento e todas as conversas ficaram em suspenso, e ela, sentindo-se
centro das atenes, mostrou-se um pouco encabulada, mas, recuperando-se,
aproximou-se do grupo.
Estavam esperando por mim?
A mulher que parecia espremida no vestido deu uns grunhidos mortificados de

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


repreenso, enquanto o casal de idade endureceu, ainda mais, o olhar e a postura.
Vrios murmrios brotavam ao redor de Andrew, que estava comeando a achar a
noite divertida. Um teimoso sorriso permaneceu em seus lbios, enquanto analisava a
situao, comparando a radiosa desconhecida com os artistas que manipulam
marionetes. Ela lhe pareceu tremendamente consciente de cada movimento, como se
tudo houvesse sido cuidadosamente calculado para provocar impacto na bemcomportada reunio.
A bela mulher deixou que a multido se recobrasse um pouco da surpresa e,
num gesto repentino, fez o casaco lhe escorregar dos ombros e cair no cho, para
horror da empregada, que correu a recolh-lo. Ignorando os olhares espantados e
crticos, ela se afastou do luxuoso agasalho, como se aquilo no a interessasse nem
um pouco. Andrew ia comear a rir, mas o som lhe morreu na garganta, quando ele
foi tocado pela fora estonteante da presena dela. No era apenas bela. Era
majestosa, fria e espantosamente desejvel.
O vestido simples, preto, tinha decote em V e mangas longas e justas. Acentuava
a cintura delgada e depois caa at o cho, numa linha fluida que se movia
sensualmente, acompanhando os movimentos do corpo, de maneira tentadora. O
corao de Andrew comeou a bater to forte, que ele olhou ao redor, como se
algum pudesse ter percebido sua reao, mas todos os olhares estavam fixos na
desconhecida. Para seu espanto, percebeu que eram olhares hostis, tocados de luxria
ou inveja, e cheios de profunda censura. A mulher misteriosa aproximou-se do grupo
que a esperava de m vontade, no deixando dvidas de que o fazia por iniciativa
prpria, sem ser convidada.
Finalmente, o bando de gansos, como Andrew os apelidara, seguiu em frente,
reunindo a dignidade abalada e marchando para o salo de baile. Havia um brilho de
dio e maldade nos olhos do velho, e a impresso geral era de que uma guerra fria se
desenvolvia entre aquelas pessoas. Ele apressou-se em acompanh-los, sem tirar os
olhos daquela mulher fascinante, e viu quando ela foi instantaneamente rodeada por
vrios homens jovens e solcitos, que a afastaram do grupo, puseram-lhe um drinque
nas mos e comearam a disputar-lhe a ateno.
Sentiu um inesperado e absurdo cime que o surpreendeu. Era um homem que
no se deixava encantar facilmente. Orgulhava-se de ter os ps bem firmes no cho e
uma mentalidade realista. Mas ficara enlevado quando vira aquela mulher. Havia
alguma coisa nela, difcil de definir. Mesmo antes de lhe ouvir a voz ou descobrir
qualquer coisa a seu respeito, sentia uma atrao quase mstica, como se ela fosse a
Terra e ele, um simples corpo obedecendo lei da gravidade.
Sentindo-se estpido, forou-se a desviar o olhar. A sala era um turbilho de luz,
cor e msica. Centenas de homens danavam num rodopio de smokings e vestidos
com etiquetas de Paris, mas ele no conseguia ignorar a presena dela. Quem era
aquela mulher? Encostado na coluna, Andrew sentiu a pergunta agigantar-se em seu
crebro, at que no conseguiu concentrar-se em mais nada, sem poder parar de
observar a figura vestida de negro com diamantes faiscando nas orelhas delicadas e
no pescoo perfeito.
O tempo parou enquanto ele a contemplava, deliciando-se com o modo sensual
com que ela movia o corpo na dana, deixando-se absorver pelo sorriso enigmtico
que ela espalhava ao redor de si, encantando seus adoradores e provocando olhares
de desagrado em muitos outros espectadores. Repentinamente, a mulher rompeu o
crculo de admiradores e comeou a atravessar o salo sozinha.
Ele saiu do lugar seguindo-a, procurando no perd-la de vista, mas a voz do tio,
atrs de si, o fez parar.
Andrew!
Tio Igncio! respondeu ele, inclinando-se em sinal de respeito.
Est gostando do baile?
Estou achando muito interessante. Depois de tantos anos em Nova York, j

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


havia me esquecido de como... ele interrompeu-se, quase deixando escapar
palavras de ironia como so grandiosas as festas daqui.
Em Nova York tambm h festas elegantes e luxuosas, Andrew. Se no as
frequenta porque no quer.
Escolhi viver da maneira que mais me satisfaz, tio. Embora detestando
intromisses em sua vida e seu modo de pensar, era melhor manter a calma,
escondendo a irritao atrs de palavras polidas.
Igncio balanou a cabea que comeava a ficar calva, procurando um charuto
no bolso interno do smoking.
Voc e Miguel podem ser apenas primos, mas so irmos gmeos na maneira
de pensar. Ele tem progredido em minha firma, mas vive sonhando com voc e seu
trabalho com os pobres. Igncio fez uma pausa, franzindo a testa ao pensar no
problema que Miguel representava. O que h com vocs, jovens de hoje, sempre
achando que o modo antigo de fazer as coisas no bom o bastante?
Com um suspiro de satisfao, acendeu o charuto. O sobrinho olhou-o.
Mas parece que o trato que o senhor fez com Miguel pode ser satisfatrio para
os dois, tio.
Depois de ter vivido tantos anos sob o meu teto, voc devia saber que no sou
homem de tratos.
Mas Miguel disse...
Sim, tive de concordar com toda aquela besteira de assistncia para os
favelados, para ver se ele pe a cabea no lugar. Um dia quando criar juzo, vai
assumir a direo da firma, ao meu lado, como tem de ser, afinal. Igncio sacudiu a
cabea no gesto universal de incredulidade paternal. Miguel tem uma posio de
destaque como promotor do condado. um homem de influncia e autoridade, tendo
como obrigao ficar l. O lugar dele no em favelas, mexendo com processos a
respeito de roubos de galinhas ou aluguel de barracos.
Apesar de todas as promessas que fizera a si mesmo de no brigar com o tio
naquela viagem, era impossvel ficar calado.
Favela lugar de quem, tio?
De quem no tem outra escolha. De homens e mulheres que foram
destinados, desde o nascimento, a ocupar um lugar humilde na sociedade. Voc e
Miguel esto interferindo no destino daquelas pessoas, com o auxlio legal que lhes
do. Esto mexendo na ordem natural das coisas. Igncio fez uma pausa, indeciso
se deveria continuar mordendo o charuto. Voc ainda tem alguma desculpa, mas o
comportamento do meu filho imperdovel.
Como de costume, tio, no concordo com o senhor.
Ah, Andrew! disse Igncio com uma piscadela. Voc agora modera as
palavras. Acredito que mand-lo para a universidade ajudou muito a esfriar aquele
seu temperamento quente e explosivo. No quer abandonar de vez suas manias infantis? Lembre-se de que eu poderia facilitar muito sua entrada numa firma de
advocacia de primeira classe.
Mesmo que eu quisesse esquecer sua influncia o senhor no permitiria, no
?
Igncio deu uma risadinha.
, voc mudou mesmo. Agora ficou irnico. Pena que no tive tempo para
gozar sua companhia nessas duas ltimas semanas. Miguel me disse que voc
terminou o que veio fazer aqui e que logo vai nos deixar.
Sim. Amanh. Acho que Miguel est no caminho certo. Ajudei-o em tudo o que
pude, agora o resto com ele. Tem muito trabalho pela frente, mas parece
determinado a ter sucesso.
Bem, vamos ver quanto tempo ele vai aguentar trabalhando na sujeira. Se
isso ter sucesso...

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Andrew teve de rir.
Se no me engano, tio, foi isso mesmo que disse a meu respeito, alguns anos
atrs.
Igncio fixou o sobrinho com seus olhos de um castanho carregado.
Mas agora diferente. Meu filho nasceu em bero de ouro, enquanto voc...
voc teve tempo de se endurecer sofrendo quando criana.
Talvez tenha razo, mas eu no menosprezaria Miguel. Ele pode surpreendlo.
Agora chega de conversa sria, Andrew. Isso um baile, um divertimento.
No obriguei voc a vestir um smoking de Miguel e reunir-se a ns para que se
aborrecesse. Quero que aprecie a festa e se distraia. Igncio ergueu o charuto e
aspirou a fumaa. Charuto finssimo. Cubano. Eu no devia estar fumando aqui,
mas estava a caminho do salo de fumar quando o vi. Miguel e vrios outros
advogados estaro l. Quer ir tambm?
No, tio, obrigado. Deixei de fumar e, alm disso, achei um divertimento
muito bom por aqui. Estou observando uma mulher mais interessante que qualquer
conversa sobre leis.
Igncio ergueu as sobrancelhas arregalando os olhos.
mesmo? Sua tia vai adorar quando souber disso. Seu maior desejo ver o
filho da irm casado e sossegado na vida.
Andrew riu.
Eu no estava pretendendo fazer nenhum pedido de casamento. Mas estou
adorando olhar para aquela mulher.
Posso saber quem essa criatura?
Andrew olhou em volta da sala, erguendo-se ligeiramente nos ps, para
aumentar o campo de viso que sua altura de um metro e noventa lhe permitia
dominar.
Receio que ela tenha me escapado, no momento, mas impossvel no notla. alta e esbelta, de pele clara, acentuada pelo vestido preto.
Uma mulher de luto num baile?
No acredito que ela esteja de luto. Pareceu-me muito... h... festiva.
Mas uma mulher jovem, de vestido preto, bem esquisito.
E tem mais. Veio desacompanhada.
As sobrancelhas de Igncio ergueram-se em perplexidade.
Quem se comportaria dessa forma? Onde estaria o marido ou o pai dessa
mulher?
No sei, tio. Fiquei intrigado ao v-la chegar sozinha porque acredito que as
regras sociais referentes s mulheres no mudaram tanto assim aqui no Mxico.
Voc disse alta e de pele clara? Andrew fez um gesto afirmativo. Pode ser
alguma europeia em visita a parentes, e que no conhece nossos costumes.
No foi a impresso que tive. Alis, acho que ela est se divertindo em causar
escndalo, quebrando todas as regras.
Espere. Acho que sei quem . Ela juntou-se a algum grupo?
Sim. Com aquele, tio. Olhe para a terceira mesa esquerda. Est vendo um
homem e uma mulher de idade e dois casais mais jovens?
Igncio pigarreou.
Aqueles so o seor Victoriano Velasco, sua esposa, as duas filhas e os
genros. Aquela famlia uma das mais antigas e nobres do Mxico.
Andrew queria saber sobre a mulher e insistiu mesmo sentindo-se tolo.
Bem... quem a mulher que se juntou a eles?
a nora, viva do filho mais jovem, e tornou-se a vergonha da famlia. Um
trgico exemplo do que acontece quando os jovens no ouvem os conselhos dos pais.
Estando ansioso para ouvir mais, porm precisando refrear a curiosidade que o
tio poderia achar excessiva, provocou uma explicao.

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Que situao esquisita. Por que eles no a devolvem famlia?
Ela no tem famlia. Temendo que algum ouvisse a conversa, Igncio
olhou em volta e baixou a voz para um tom confidencial. O filho dos Velasco, Paulo,
trouxe-a dos Estados Unidos. Ela era apenas uma rf, que se casou com ele por
causa do nome e do dinheiro, claro.
Andrew chegou a abrir a boca para responder, mas desistiu. O que adiantava
tentar convencer o tio de que, nos Estados Unidos, pouca gente se importava com
tradio, nome e sangue nobre? Ele sabia que procurar mudar a mentalidade de
Igncio era a mesma coisa que lutar contra moinhos de vento, como Don Quixote.
Continuou a ouvir os conceitos ultrapassados.
A honra dos Velasco no sofreria nada se eles mandassem uma nora to
inadequada embora. Poderiam faz-la voltar para seu pas, dando-lhe, claro, uma
boa mesada. O carter duvidoso dessa moa tem ficado bem evidente nos ltimos
meses. Ningum os censuraria. Igncio balanou a cabea, pensativo, antes de
continuar a falar. Mas as coisas nunca so como a gente quer. H uma criana
envolvida nessa histria toda. O beb o ltimo homem da linhagem, e eles toleram
a mulher por causa do neto. No uma me maravilhosa, mas a me, e o menino
precisa dela.
Andrew olhou novamente o salo vibrante de beleza e ostentao, procura da
bela viva, mas em vez dela viu o primo, que se aproximava.
O que esto fazendo a? Cansamos de esperar por vocs dois no salo de
fumar.
Andrew no vai juntar-se a ns, hijo. Ele est muito ocupado, olhando para a
nora dos Velasco.
H... Julie Velasco, hein? Miguel deu uma risadinha maliciosa.
S estou olhando, primo respondeu Andrew, sorrindo.
E ela um bom pedao para se olhar comentou Miguel, baixando a voz em
tom conspiratrio. Ouvi dizer que muito compreensiva. Se quiser, posso
apresent-lo a ela. Seus modos americanos a agradariam, com certeza.
No, obrigado. Ela demais para a minha cabea. Estou apenas me
divertindo, assistindo aos pequenos dramas que se desenvolvem ao redor dela, e aos
quais permanece alheia.
Ela um smbolo, Andrew.
L vinha o primo com suas consideraes intelectuais.
Sim, tem razo. Ela uma pardia, um smbolo de uma sociedade decadente,
dissoluta e hipcrita.
O rosto de Miguel brilhou de entusiasmo, mas Igncio no o deixou responder.
Vocs falam por enigmas. Por que tm sempre de complicar tudo? Nunca
posso ter certeza sobre o que esto pensando, se falam srio ou esto brincando.
O que Andrew est pensando, papai, que, mesmo numa reunio pomposa e
frvola como esta, Julie Velasco ergue-se como um smbolo da decadncia social e que
sua presena...
Est bem, est bem Andrew interrompeu o primo. Acho melhor calarmos
a boca, antes que pensem em nos linchar.
Igncio lanou um olhar grato ao sobrinho antes de fazer um sermo a Miguel.
Voc sempre seguiu o exemplo do seu primo, filho. Siga esse tambm. Ele
est lhe mostrando que se deve conter o idealismo e medir as palavras.
Miguel olhou desapontado para o primo e Andrew viu-lhe o ar contrariado de
jovem mimado e imaturo. Miguel ainda tinha muito a aprender, mas pelo menos
possua mentalidade aberta, pronta a seguir novos caminhos.
Divirta-se! sugeriu Andrew ao primo. Afinal, este seu acontecimento
social favorito e s acontece uma vez por ano.
Igncio tomou o brao do filho.
Chega de conversa e vamos para o salo de fumar. Os havanas nos esperam.

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Andrew observou os dois homens sumirem no meio da multido, sorrindo,
divertido com o entusiasmo do primo. Miguel queria muito lutar pela justia social,
mas gostava demais dos prazeres que a riqueza e a posio social lhe
proporcionavam. Ele nem percebia que seu amor pelos charutos caros e pelos velozes
carros esportivos no condizia com a imagem de lutador que fazia de si mesmo.
O pensamento de Andrew voltou mulher que o atrara tanto. Onde estaria ela,
a vergonha da famlia Velasco? Julie. O que estaria fazendo? Metendo-se em alguma
confuso? O tio lhe havia dito que ela era americana e que no possua uma famlia. O
casamento milionrio devia ter-lhe parecido um conto de fadas e a repentina riqueza
subira-lhe cabea deixando-a mimada e inconsequente.
Andrew comeou a andar na direo que a vira tomar, procurando-a, mas sem
sucesso. Teria ido ao toalete? Por fim, decidido a fugir do bulcio da festa, ele entrou
no grande vestbulo e sentou-se num dos bancos forrados de veludo prpura, de
encostos com entalhes dourados, que estavam colocados ao longo das paredes.
Mulheres passavam comentando os trajes das outras. Homens conversavam, sentados
nos longos bancos ou em p, formando grupos. Se Julie tivesse ido ao toalete, teria
de passar por ali ao voltar, porm quinze minutos se passaram e no houve sinal dela.
Ele observou que alguns jovens casais se dirigiam biblioteca, sempre acompanhados
de alguma pessoa mais velha. Aparentemente aquele lugar era aprovado pelos
namorados. A porta do salo de fumar abria-se e fechava-se constantemente e
homens das mais variadas idades entravam e saam. Viu os empregados, mulheres
vestidas de negro com aventais brancos, engomados, e homens de ternos pretos e
camisas brancas, num eterno vaivm, carregando bandejas, suprindo o enorme buffet
constantemente.
Subitamente, tudo aquilo pareceu pesar-lhe nos ombros, nada mais era divertido
ou interessante. Todo aquele brilho e luxo, todas as regras e cerimnias nada tinham
a ver com ele, que estava cansado de fingir. Naquela manh tinha visitado as favelas
e visto pessoas morando sobre canais de gua parada, em barracos precrios,
crianas subnutridas brincando perto de monturos de lixo. E aquelas crianas eram
doentes, famintas e tinham olhos desesperados. Mas aquelas massas indigentes no
existiam para as pessoas daquela festa. Aqueles filhos da velha sociedade tradicional
achavam que a humanidade se limitava aos que possuam ttulos e dinheiro. Estavam
ocupados demais, pensando em propriedades, tradio e roupas de alta costura, para
se preocuparem com a pobreza.
Num dos extremos do vestbulo havia portas que atraam Andrew. Levantou-se e
andou para l, desejando sossego e ar puro. Saiu, cautelosamente, incerto sobre onde
iria parar. Para seu alvio viu-se num terrao deserto, enorme, com escadas que
levavam a um jardim bem planejado e perfeitamente limpo. A noite estava bastante
fria e ele duvidava de que seria perturbado ali ao ar livre. Os sons do baile chegavam
abafados at ele, enquanto andava para um canto do terrao e sentava-se num
banco. Olhou para a escurido de um cu sem lua e sem estrelas e sentiu-se
dominado pela noite, a quilmetros de distncia da festa e de seus participantes.
Ouviu-se o rudo da porta abrindo e fechando novamente. Ergueu a cabea e
olhou atentamente, querendo ver quem chegava para lhe fazer companhia. Quase no
a viu. O vestido negro misturava-se com as sombras e ela andava rapidamente com
deciso, como se estivesse com medo. Os diamantes brilhavam luz tnue. Era Julie
Velasco. Caminhava de um lado para outro e ele percebeu que, de onde estava, ela
no podia v-lo. Se dissesse algo poderia assust-la, e o que diria?
Ela provavelmente queria apenas um pouco de ar fresco e solido, e no a
presena de um estranho. Alm disso, no poderia ficar ali fora muito tempo. Acabaria
congelando, naquele vestido fino. A porta foi aberta e fechada novamente. Por um
instante Andrew pensou que ela tivesse entrado, mas ento viu o homem. Por que
no adivinhara que ela estava esperando algum? Aquele era o cenrio perfeito para
um encontro clandestino. Ele procurou uma sada, mas no havia jeito de escapar dali

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


sem ser visto. Sentiu-se culpado e desconfortvel, mas feliz mente os dois falavam
baixinho, de modo que no precisava ouvir o que diziam. No queria ser indiscreto.
Julie e o outro homem comearam a andar e ao passarem pela porta a luz caiu
sobre eles e Andrew pode v-la, com os braos cruzados sobre o peito, numa atitude
mais defensiva do que romntica.
Isso no basta!
A voz do homem chegou imperiosa aos ouvidos de Andrew. Prestou ateno
figura masculina e, para seu espanto, percebeu que o acompanhante de Julie no era
um convidado, mas um dos criados. A viva, causadora de boatos e escndalos,
envolvia-se tambm com criados? Ela disse algumas palavras em voz baixa e o
homem riu sarcasticamente.
... quiser mais... custar mais... perigoso.
No tenho dinheiro comigo ela gritou, correndo para a porta.
O homem foi atrs dela e a alcanou, fazendo com que Andrew rilhasse os
dentes e apertasse as mos, controlando-se para no interferir. O criado agarrou-a
num abrao rude e colou os lbios aos dela. No podendo mais conter-se, Andrew
dirigiu-se para eles vendo Julie afastar o homem com violncia. Ainda estava
escondido pelas plantas, no podendo ser visto pelos protagonistas da cena.
Tome! ela disse, arrancando um bracelete faiscante e entregando-o ao
homem. Agora me d!
O criado colocou a mo no bolso interno do palet, tirou um envelope branco e
jogou-o no cho, aos ps dela. Julie, ansiosa, curvou-se para apanh-lo. O homem
cuspiu desdenhosamente.
Pegue, sua imunda. Acha que no sou bom o bastante para voc, no ? Mas
sei bem que tipo de mulher . Os homens falam muito, eu sei de tudo.
Julie ergueu-se, segurando o envelope, enquanto o homem entrava novamente,
batendo a porta. Levantou a saia, revelando pernas longas e bem-torneadas. Andrew
ficou de boca aberta, imaginando o que mais lhe faltaria ver. Ela lutava com as
roupas, procurando um modo de esconder o envelope. Chegava a ser cmico, e ele
precisou controlar-se para no rir. Finalmente, ela pareceu satisfeita ao conseguir
colocar seu segredo dentro da meia-cala. Baixou o vestido e alisou-o com as mos,
olhando-se para ver se nada de anormal se notava.
Quando voltou para dentro, para alvio de Andrew, ele resolveu esperar mais um
pouco antes de entrar tambm. Caminhou at a amurada do terrao que dava para o
jardim, pensando no que vira, chamando a bela Julie de tola por entrar em situaes
como aquela. Depois de ficar um pouco por ali, olhando para as sombras que
envolviam o jardim logo abaixo, voltou para o vestbulo bem decorado. Ela no estava
l e ele desejou poder partir, sem v-la novamente, envergonhado pela espionagem
involuntria, preocupado e triste pelo episdio infeliz a que havia assistido.
Julie Velasco simbolizava realmente tudo o que ele detestava, tudo o que havia
sempre combatido. Ela era uma daquelas mulheres ricas, egostas e insensveis.
Pertencia classe das pessoas belas e sem objetivo. E o fato de ela pertencer quele
meio sem ter nascido nele, de conhecer as dificuldades dos pobres e ser to ftil, o
deixava enraivecido.
Andrew! Ele virou-se para ver quem o chamava. Igncio e Miguel estavam
parados na porta do salo com dois outros homens, olhando para ele, intrigados. O
que deu em voc? Parece um sonmbulo! Passou por ns sem nos ver.
Desculpem. Acho que estava muito distrado.
Bem, ento... Igncio comeou melhor voltarmos para junto de sua tia
e procurar duas jovens para que voc e Miguel possam danar.
Andrew balanou a cabea, num gesto negativo.
Esta noite no, tio. Estou muito cansado e preciso levantar cedo. Estava
justamente procurando vocs para me despedir.
Polidamente ouviu os protestos do tio e do primo e dirigiu-se para o salo de

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


baile, a fim de dizer boa-noite tia. Repentinamente, a porta do toalete das senhoras
se abriu e Julie Velasco saiu depressa, passando to perto dele que seu perfume o
atingiu, deliciando-o. Teve tempo de ver-lhe os olhos que pensara serem negros, mas
que na realidade eram de um azul muito escuro ou talvez cinzentos. Ela mal o notou,
parecendo mesmo ter olhado para ele sem nada ver. Porm, aquele olhar casual, que
durara uma frao de segundo, o deixara incompreensivelmente perturbado.
Julie! dois homens a chamaram. Estamos procurando por voc.
Ela parou e permitiu que eles a alcanassem, deixando Andrew pasmado com a
mudana que se operava nela. Quase que por um passe de mgica, o andar tomou-se
sensual, o riso surgiu alto e cristalino. Mas aquilo tinha mais a aparncia de autodefesa do que tentativa de seduo. A voz, quando ela falou, soou baixa e gutural.
Quero danar.
Os homens que a acompanhavam quase tropearam um no outro, no desespero
de acercarem-se dela. O ar tornou-se sufocante e opressivo. No era possvel ficar ali
nem mais um minuto. Andrew resolveu sair sem nem mesmo despedir-se da tia,
parando apenas para pegar o sobretudo na recepo. Porm, mesmo no ar fresco da
noite, depois de ter escapado do ambiente desagradvel, a imagem de Julie o
perseguia.
Tomou um txi e, no aconchego do banco traseiro, sozinho com seus
pensamentos, via a cena que o abalara tanto: uma elegante mulher abaixando-se
para apanhar um envelope do cho, humilhada.

CAPTULO II

Julie teve de respirar fundo antes de decidir-se a enfrentar a famlia reunida para
o caf da manh. Parou em frente ao espelho de corpo inteiro e estudou a prpria
imagem. Viu o reflexo de uma mulher feroz, capaz de qualquer coisa, egosta e
vingativa, escondida sob a aparncia de calma imperturbvel. Ergueu a mo e tapou o
rosto que via refletido. Odiava aquela mulher que usava seu corpo; no entanto, no
era ela. Saiu da frente do espelho, pensando nas pessoas que a esperavam. Precisava
desempenhar seu papel como uma atriz consumada, esconder a Julie real e mostrar
um rosto de sarcasmo sorridente que escondesse a mgoa. Deixou o quarto e
atravessou o corredor, olhando rapidamente para o quarto do beb. No havia emoo
naquele olhar, apenas queria saber se a bab j havia levado Tony para baixo. Parou
por um momento no topo da larga escadaria em espiral. L embaixo, uma das criadas
limpava o grande espelho que dominava o vestbulo.
O nome da criada era Rosa. Sofria da coluna e tinha um marido doente, mas
Julie no podia permitir-se pensar nas misrias alheias. No podia fraquejar, estragar
a imagem de si mesma que havia construdo. Ignorou-a ao passar. At a casa parecialhe hostil e ela a odiava, assim como odiava a pretensiosa decorao cheia de luxo e
frieza. Era ali que a famlia, por sucessivas geraes, vivera, ao passar semanas ou
meses na cidade. Nunca ningum se atrevera a mudar nada.
Tradio. Mesmice. Histria. Ela estava enjoada de tudo aquilo.
Entrou na sala de refeies inundada pelo sol, com a bolsa, mais pesada que o
normal, descuidadamente pendurada no ombro e a sugesto de um sorriso brincando
nos cantos dos lbios. Aquela seria sua ltima refeio mesa dos Velasco. Uma
alegria enorme a invadiu, ao pensar que logo no precisaria mais ver aqueles rostos
rgidos e gelados ao seu redor. A sogra, Letizia, a olhou friamente.
Finalmente! Coma depressa, por favor. Logo em seguida sairemos para ir ao

10

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


costureiro.
Julie acomodou-se na cadeira que sempre ocupava, ao lado de Christina, a nica
que a agradava naquela casa.
Oh, estou atrasada!
Ningum respondeu, mas todos a olharam com censura. Era a costumeira
reunio familiar. Todo mundo parecendo cansado, testas franzidas e rostos fechados.
Numa das pontas da mesa posta com toda formalidade sentava-se o seor
Victoriano Velasco, em sua cadeira grande e imponente de chefe do cl. Parecia menor
do que realmente era, perdido na imensido daquele trono. Pouco falava s refeies,
aparentando estar distante dali, entregue s suas reflexes. Quando, muito
raramente, conversava, os assuntos eram sempre os mesmos. A coleo de selos e os
ces de caa eram sua nica paixo e seu eterno tema. No lado oposto, na outra
ponta da mesa, sentava-se a seora Letizia, que dirigia os movimentos da criadagem
com o olhar, sem jamais erguer a voz. Era uma mulher autoritria que con trolava at
o ar que a famlia respirava. Nada lhe escapava. As primeiras refeies de Julie ao
redor daquela mesa haviam sido pontilhadas de observaes do tipo no fale com os
criados quando est sendo servida, mostrar apetite uma falta de classe
imperdovel, rir alto vulgar. Letizia dizia compreender a falta de boas maneiras da
nora, pois viera do nada. Depois, quando alguma falta era cometida, ela a
admoestava por ainda no ter aprendido. Naquele momento, em um dos lados da
mesa, sentavam-se Tereza e Mariano, e do outro, Christina, sem o marido.
Julie estava silenciosa enquanto a copeira a servia. Tereza observou-a com um
olhar de cobra pronta a dar o bote.
Conseguiu levantar-se, afinal. Eu poderia jurar que, depois de toda bebida que
ingeriu ontem noite, voc ficaria na cama o dia todo.
Os ataques de Tereza no mais a feriam. Estava acostumada quele rancor
mesclado de inveja, que aumentara tremendamente depois do nascimento de Tony. O
que antes aparentara ser indiferena total, transformara-se num dio absorvente e
constante. Tereza daria tudo para merecer as atenes da me, e para que ela
apreciasse seu apagado marido e as cinco filhinhas. Porm, Letizia continuava
intocvel. Era a maior protetora do nome Velasco, mais guardi da linhagem e da
tradio do que esposa ou me. As filhas no tinham valor, por no poderem levar o
nome da famlia adiante. Tereza casara-se com Mariano Daz, descendente de antiga
linha aristocrtica, mas de situao financeira duvidosa. Tiveram cinco meninas e, no
quinto parto, uma complicao exigira uma histerectomia, o que pusera fim s
aspiraes de terem um filho, pois um neto era o maior desejo de Letizia.
Quando o filho de Paulo e Julie nascera, a av tivera uma reao dramtica,
quase bblica. Erguera o menino nas mos como que o apresentando aos cus e
declarara, com imenso orgulho, que o nome Velasco permaneceria. A partir daquele
momento, Julie tornara-se alvo do dio da cunhada; mas mesmo aquilo cara na
rotina, naquele ambiente frio e destrutivo.
Pois ... Tereza tornou a provocar depois de todo aquele lcool...
A copeira abaixou-se para apanhar a bolsa que Julie colocara no cho, ao lado da
cadeira e foi surpreendida pela reao feroz que provocou. Julie bateu-lhe nas mos,
fazendo-a largar as alas.
No! No toque nessa bolsa. A famlia inteira calou-se, chocada. Como
pudera perder o controle daquele modo? No podia deix-los desconfiar que a bolsa
continha valores que lhe permitiriam iniciar uma nova vida. Precisava explicar, de
alguma forma, sua atitude brusca. No se preocupe com a bolsa ela disse
empregada. Vamos sair logo, deixe-a onde est. Pea a Rosa para tirar meu casaco
de marta do armrio, por favor. Tocou as tmporas com os dedos, dando a
entender que estava com dor de cabea, e que aquilo a estava pondo nervosa.
Acho que no estou muito bem hoje, realmente.
Tereza e Mariano olharam-na com desdm. O seor demonstrou impacincia e a

11

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


sogra torceu a boca com desagrado, mas Christina olhou-a preocupada.
A criada retirou o prato que Julie deixara quase intato, na pressa de acabar logo
com aquilo, antes que a famlia desconfiasse do que pretendia fazer. Ainda bem que
Juan, com seus olhos de rato, que lhe seguiam todos os movimentos, no estava ali.
Ele a punha nervosa, como se pudesse ler seus pensamentos. Por que no estava
presente ao caf da manh? J por vrias vezes ausentara-se durante a noite tambm
e Christina tentara desculpar o marido, explicando que ele estivera tratando de
assuntos do governo e que no pudera respeitar os horrios, mas nunca conseguira
enganar a ningum. Todos sabiam que o cargo de Juan Arista era completamente
inexpressivo e que fora conseguido apenas graas influncia do sogro. Seu trabalho
limitava-se redao de avisos a serem postos em parques e outros locais pblicos e
advertncias sobre o que fazer em caso de terremoto. Ele gostava de brincar de
poltico, mas seu emprego real era na prpria famlia, onde cuidava da contabilidade.
A princpio, Julie achara muito interessante a diferena entre os dois genros dos
Velasco. Enquanto Mariano contentava-se em viver encostado em seu intil ttulo nas
posses do sogro, Juan era ambicioso, desejando posio e autoridade. Porm, at
aquilo deixara de ser divertido, porque Mariano era um esnobe antiptico, e Juan,
despeitado e cruel, sendo at perigoso em sua frieza e falta de princpios. Christina
havia avisado Julie, uma vez, que o marido desejava imensamente que ela fosse
embora, que sasse da famlia, at mesmo pressionando Letizia com histrias
maledicentes. A cunhada lhe sugerira que fosse visitar a irm, nos Estados Unidos,
deixando o beb, para ver se a implicncia de Juan diminua, mas ela sabia que aquilo
no aconteceria, que eles todos ficariam ainda mais desejosos de mant-la a distncia
e tomar posse da tutela de Tony. Pobre, querida Christina. Sempre leal e preocupada.
Uma poro de abortos e uma vida conjugal infeliz a haviam deixado cansada e
envelhecida antes do tempo, mas era a nica que possua sentimentos profundos e
uma natureza carinhosa. Se pudesse lev-la... No! Nada de fraquezas. O plano, para
funcionar, exigia frieza, determinao e eficincia. A cunhada havia cado numa
armadilha ao casar-se, mas no abandonaria o cativeiro, mesmo que tivesse
oportunidade. Era como um pssaro que no podia viver em liberdade. A gaiola
dourada onde vivia era tudo que conhecia. Continuaria ali, uma filha cumpridora dos
deveres, apesar de a prpria me v-la como um objeto intil. No pudera atrair
pretendentes, casando-se com Juan por arranjo entre as famlias. No conseguia
desempenhar a mais elementar das funes femininas, ter filhos, abortando
constantemente, nem sabia como manter o marido perto de si.
No havia esperana para Christina. Divrcio era algo impensvel, escandaloso,
tinha mesmo de viver amarrada a um homem que no amava e que a fazia sentir-se
culpada por no ter tido os filhos que desejava. Olhando para a cunhada, Julie viu-a
sorrir. Era sempre assim, quando Juan estava ausente. O sorriso aparecia com mais
frequncia e ela aparentava estar relaxada e calma, longe do olhar astuto e do rosto
antiptico do marido. Seria possvel que ela nunca tivesse sentido a tentao de darlhe um tiro, estrangul-lo ou sabotar-lhe o carro? No. Jamais esses pensamentos
passariam pela cabea da resignada Christina.
As portas de vaivm que ligavam a sala de refeies cozinha foram mantidas
abertas, enquanto a copeira levava os pratos usados, e podiam-se ver as cinco
filhinhas de Tereza sentadas volta da mesa das crianas, mas a cadeira alta de Tony
estava vazia, e nem a bab era vista. Onde estaria o beb? O corao de Julie saltou,
mas ela procurou manter-se calma, convidando as outras mulheres a sarem, como se
no tivesse sido ela a atrasar a partida.
Esto todas prontas?
Sim Letizia respondeu secamente.
Ela no podia perguntar por Tony diretamente, sem despertar estranheza.
Caberemos todos na limusine? Ns, as babs e as crianas?
Vamos usar o carro de Mariano tambm esclareceu Letizia.

12

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Ainda bem. No daria para tolerar o choro de Tony o caminho todo.
Pode ficar tranquila. O beb no vai. A sogra olhou-a com censura. Est
espirrando muito e tem um pouquinho de febre.
O beb no iria! Ela olhou para o tampo da mesa, pensando desesperadamente
numa sada. Todos os planos, todas as esperanas no podiam ir simplesmente por
gua abaixo.
Mas se amos ao estilista para ver roupas para as meninas e Tony tambm...
J lhe disse mais de mil vezes para cham-lo de Antnio Letizia a corrigiu,
com raiva. Apelidos so vulgares. Veremos roupas para as meninas e Antnio ir
outro dia. Letizia estreitou os olhos, examinando a nora com sarcasmo. Por que
esse interesse repentino no guarda-roupa da criana?
No isso. Alm do qu, jamais ouvi falar em costureiros para bebs. Roupas
finas, quando daqui a pouco ele estar rolando no cho e se sujando todo?
Enquanto falava, Julie tentava recobrar a presena de esprito e manter a calma,
tinha que ser naquele dia. Os planos estavam todos feitos. Levaria semanas ou at
meses, antes que tudo pudesse ser planejado novamente. No podia estragar tudo o
que conseguira, tudo o que tivera de passar ao tratar com aquele homem nojento.
Lutou contra o pnico que a impedia de pensar direito. A famlia voltaria para a
fazenda, nos confins do mundo, dentro de quinze dias. Os criados empacotariam os
objetos de uso pessoal e roupas, e a casa da cidade ficaria fechada por mais uma
temporada, com a moblia coberta e os lustres envolvidos em sacos de pano fino.
Letizia havia resolvido sair da cidade mais cedo naquele ano, mas ningum ousara
reclamar. Em breve embarcariam em helicpteros e seriam levados para centenas de
quilmetros de distncia, para um lugar de estradas poeirentas, onde no havia
telefone, televiso, txis, e muito menos aeroportos. Para uma terra onde a hacienda
se espalhava cada vez mais, para uma enorme casa incrustada como um castelo no
meio de um reino, onde pessoas e animais eram mantidos em cativeiro, sob o pulso
de ferro dos Velasco. Ficar mais alguns meses na fazenda seria de enlouquecer, ou at
de fraquejar, a ponto de aceitar o domnio dos sogros, o que a tornaria igual a Tereza
ou Christina. No. Tinha de ser como havia sido planejado. Naquele dia.
Lentamente, como num pesadelo, Julie ergueu-se da mesa com os outros,
seguindo Letizia. Deixou que a criada lhe vestisse o casaco, de marta. Agasalhos de
pele chegavam a ser ridculos num clima ameno como aquele da Cidade do Mxico,
mas era elegante. Naquele dia, ela devia agradecer por ser obrigada a usar o casaco
sufocante. Havia propositadamente escolhido o de marta por ser o mais caro que
possua. At aquilo fora planejado.
O salo exclusivo, no estabelecimento do costureiro famoso, estava pronto para
receber as mulheres da famlia Velasco. Um porteiro uniformizado levou-as para
dentro e algumas moas lhes tiraram os casacos, fazendo-as sentar em cadeiras
forradas de brocado e servindo vinho em finssimos copos de cristal. Cada uma das
mulheres recebeu uma caneta de ouro e um bloco encadernado em couro para anotar
as roupas que escolhessem. As crianas foram levadas para outro lugar, onde algumas
pessoas se encarregariam de diverti-las. O costureiro entrou e apresentou-se, dando
incio ao desfile. Examinando o ambiente, Julie sentiu o corao pesar no peito, como
uma pedra. Imaginara que o salo fosse maior e que estivesse cheio, de modo que
pudesse sair facilmente enquanto as cunhadas e a sogra, distradas, examinassem os
modelos. Mas nada estava dando certo. Sentiu-se amedrontada e quase desesperada
ao medir a tarefa que se propusera realizar sozinha. Sozinha.
Solido. Aquela fora a tnica de sua vida, que a perseguira na infncia, que a
fizera casar-se com Paulo e depois entregar-se tirania dos Velasco. Tinha que
aprender a lutar, a sentir-se autossuficiente, a no deixar que o mundo fizesse o que
bem entendesse com ela.
Julie! Christina chamou-a, tirando-a dos pensamentos desanimadores.

13

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Sim?
No est gostando do desfile? Est se sentindo mal?
As palavras da cunhada deram-lhe uma ideia.
Eu, bem... estou me sentindo um pouco esquisita.
Oh, querida! Espero que no seja nada de grave.
Tinha de sair dali. No era mais criana. Era mulher e me, era forte, e nada a
impediria de fugir e levar Tony consigo. Christina olhou-a novamente, preocupada.
Voc est muito plida. Est com nuseas?
Era mesmo para rir. At Christina participava do medo da famlia de que ela
ficasse grvida. Como eles achavam que aquilo poderia ser possvel era um mistrio,
j que ia a todos os lugares acompanhada, e era constantemente vigiada. Na fazenda,
no lhe era permitido nem mesmo cavalgar ou andar um pouco sozinha. O estpido
conceito de que as mulheres deviam ter sempre um acompanhante era levado ao
extremo no que se referia a ela, a nora sem juzo. Para ser uma prisioneira s faltava
que lhe colocassem algemas nos pulsos.
No, Christina. Acho que Tereza estava certa sobre o lcool. Devo mesmo ter
bebido demais ontem noite. Era uma mentira deslavada. Tomara apenas dois
drinques aguados, mas precisava de uma desculpa para o sbito mal-estar. Sinto
muito estragar tudo e sei que a seora Letizia vai ficar furiosa comigo, mas estou me
sentindo cada vez pior.
Madre de Dios!
Em seu nervosismo, Christina apelara para a lngua nativa, mais dramtica e
forte, em sua opinio, do que o ingls. Letizia fulminou-as com o olhar, do outro lado
da sala.
Vocs duas esto prestando ateno?
Oh, sim, me. Estamos apenas conferindo as escolhas.
Julie concordou, com um gesto, reforando a explicao da cunhada. Mais
modelos adultos e infantis desfilaram pela passarela. Mais vinho e caf foram
servidos. O plano tomava forma e, quando o desfile terminou, ela sabia exatamente o
que fazer e como. O suspeito sotaque francs do costureiro acentuou-se quando ele
se dirigiu a Letizia.
O almoo ser servido em quinze minutos, madame.
A sala, de repente, fervilhou de atividade. As mulheres levantaram-se e
comearam a conferir as anotaes. Empregados entravam e saam, servindo
refrescos, aperitivos e pequenos salgadinhos. O costureiro, os ajudantes e a
secretria, juntaram-se ao movimento, numa ateno quase servil para com as ricas
clientes. Uma das empregadas explicava a cada uma delas, discretamente, onde
ficava o toalete. Letizia e Tereza logo encaminharam-se para o corredor indicado e
Christina fez meno de segui-las, mas Julie a segurou pelo brao.
Quantos modelos voc escolheu?
Doze. E voc?
Dez.
Espero que se sinta melhor depois do almoo. Vamos ter de esperar muito at
que os modelos sejam escolhidos definitivamente e experimentados.
Acho que vou melhorar, sim.
Ficaram conversando at que Letizia e Tereza voltaram do toalete. S ento Julie
decidiu-se a ir at l.
Vamos ao banheiro, Christina?
At ali, tudo ia bem, mas o nervosismo ameaava fazer os joelhos dobrarem,
enquanto acompanhava a cunhada pelo longo corredor cheio de portas. Sim, o plano
era vivel. Entraram no toalete luxuoso e Julie prosseguiu com a encenao, levando
uma das mos cabea e a outra ao estmago, enquanto se encostava a uma das
paredes espelhadas.
Voc est bem? Christina perguntou, assustada.

14

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


No muito.
A cunhada apresentou-lhe uma toalha molhada que ela esfregou na testa e na
nuca. Comeou a tremer, mas no era fingimento. Seu estado de excitao e
nervosismo a ajudaram na representao. Christina pareceu alarmada.
Vou lev-la para casa. Podem nos mandar os vestidos depois, para que os
experimentemos.
No. No era isso que ela queria. Precisava ficar sozinha, e em casa haveria um
batalho de criados ao redor dela.
Obrigada, Christina, mas no necessrio. Sua me ficaria uma fria.
O que vai fazer, ento?
Vou tratar de passar o resto da tarde da melhor forma possvel. Ningum
perceber nada.
Mas, como...
Acho que conseguirei, se voc me ajudar.
Claro que ajudarei, mas de que modo?
Sem poder olhar Christina de frente, envergonhada por estar usando sua
bondade e confiana, ela colocou a toalha molhada sobre o balco de granito e
aproximou-se de uma das pias, comeando a lavar as mos.
Fique sempre perto de mim. Assim... se eu precisar de ajuda...
S isso? Claro que ficarei.
Ia dar certo. Tinha de dar. As duas cunhadas voltaram para o salo e logo todos
se dirigiam para a sala de jantar, tomando seus lugares mesa enfeitada e arrumada
moda francesa. A bajulao ao redor de Letizia estava quase provocando nuseas
verdadeiras. Gastaria a vida toda se quisesse vingar-se totalmente daquela mulher
prepotente e orgulhosa que lhe martirizava a vida. Vingana. Que palavra
confortadora! Como compreendia o horror que Paulo sentira pela famlia e os motivos
que o haviam levado a romper completamente com aquele ninho de vboras!
Como pudera ser to ingnua? Vira a sogra pela primeira vez ao lado do leito de
morte de Paulo e, mesmo percebendo a frieza daquela mulher que no se humanizava
nem na presena do filho agonizante, continuara a achar que as atitudes do marido
para com a famlia haviam sido muito drsticas. Chegara a suplicar a Paulo que
falasse com a me, no tolerando tanta indiferena. E quando a sogra, depois dos
funerais, sugerira que ela se entregasse aos cuidados da famlia at que o beb
nascesse, tolamente aceitara, como uma pessoa que se estivesse afogando aceitaria a
mo salvadora. No momento, achara que no havia outra soluo. Seria injusto
sobrecarregar a irm, Beth, que morava em Illinois e tinha seu prprio beb para
cuidar e mil problemas a resolver. Se ela soubesse...
Finalmente a sogra ergueu-se da mesa, dando sinal para que as filhas e a nora
fizessem a mesma coisa. A escolha final dos modelos e os ajustes iam comear. Julie
olhou para Christina, que se aproximou timidamente de Letizia.
Me, ns duas gostaramos de ficar juntas numa nica sala de provas, para
que pudssemos trocar sugestes.
Juntas? Letizia ergueu as sobrancelhas. Vocs duas e mais as
costureiras? No acha que ser muita gente em uma sala to pequena?
Uma costureira apenas ser suficiente para ns duas.
Letizia franziu o cenho e estudou o rosto da filha por alguns instantes.
No entendo vocs. Fiz questo de reservar salas e costureiras separadas para
todas ns e agora... mas se querem assim, problema de vocs.
A sala de provas era acarpetada e cheia de espelhos, mas muito pequena. Uma
jovem baixinha com uma fita mtrica ao redor do pescoo e uma almofada de
alfinetes presa cintura recebeu-as sorridente. Porm, quando Christina lhe disse que
teria de atender as duas, o rosto fechou-se mostrando desagrado.
V voc primeiro Julie disse cunhada. Vou me sentar um pouco.
Deixou-se cair numa poltrona, exagerando uma expresso de mal-estar, como se

15

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


fosse desmaiar. Disfaradamente, ela olhou para o relgio. O tempo estava ficando
muito curto. Tinha de agir depressa. Comeou a abanar-se com as mos, como se lhe
faltasse o ar, alarmando a costureira.
Seora! Est se sentindo mal?
Sim, estou indisposta.
Experimentar tantos vestidos vai ser muito cansativo. Vou avisar a seora
Letizia.
No, no necessrio Christina disse, rapidamente. No queremos que
minha me se aborrea.
Provavelmente ela vai querer voltar para casa imediatamente Julie reforou
e adiar as encomendas. Isso lhe arruinaria o dia.
A mente da costureira podia ser lida facilmente, como a de uma criana,
conforme as expresses do rosto se sucediam. Primeiro ficara preocupada em dar
ateno a uma cliente doente; depois, a ideia de que tantas encomendas poderiam
ser adiadas, assustou-a, deixando-a nervosa.
O que posso fazer ento, seora?
Se eu pudesse me deitar um pouco num lugar sossegado, por uma hora mais
ou menos, ficaria muito melhor.
Christina apanhou a bolsa de couro de crocodilo, tirando algumas notas e
colocando-as nas mos da moa.
Sei que pode arrumar um lugar para minha cunhada descansar, sem que
ningum saiba.
A costureira olhou para o dinheiro e engoliu em seco. Hesitou um longo tempo,
para desespero de Julie, mas depois abriu um largo sorriso.
Sim, h um lugar onde ela poder ficar tranquila. Esperem um pouco, por
favor, enquanto vou ver se a sala est vazia.
Lembre-se, ningum deve saber avisou Julie. E, por favor, traga meu
casaco. Estou com frio.
A moa saiu, fazendo um gesto de quem havia entendido.
Ah, Dios! Se minha me souber disso tudo... Christina abanou a cabea.
Era fcil imaginar o que aconteceria quando Letizia descobrisse. E havia muito
mais a descobrir do que a ingnua cunhada poderia sonhar. Sentia remorsos s em
pensar que a raiva da sogra desabaria sobre a pobre Christina.
Voc est com febre?
Acho que no, mas estou com frio. Desculpe-me por todo este incmodo.
No incmodo nenhum. Estou contente por poder ajud-la e por voc confiar
em mim.
Aquela meiga criatura iria perdo-la e compreend-la quando descobrisse que
fora enganada? A costureira entrou, com o casaco de marta dobrado sobre o brao.
Pode vir, seora. O lugar est vazio. Poder descansar sem preocupao.
Trate de dormir um pouco Christina aconselhou. Dentro de uma hora e
meia, mais ou menos, as provas estaro terminadas e irei cham-la.
Um aperto na garganta avisou-a de que choraria se no sasse logo dali. Tocou o
brao da cunhada num ligeiro gesto de despedida. Talvez nunca mais a visse. Saiu
rapidamente com a costureira. Desceram o corredor todo, depois outro, chegando
finalmente a um quarto tranquilo. Simulando estar piorando, Julie deitou-se
mediatamente no sof. Entretanto, assim que a moa saiu, levantou-se e foi at a
porta, procurando ouvir algum rudo. Nada. Olhou cuidadosamente para fora, para um
lado e outro do corredor. Ningum. Estava funcionando! Voltou para dentro e
examinou o cmodo. A moblia era barata e malcuidada. A um canto havia uma pilha
de caixas de papelo e a escrivaninha estava empoeirada. Evidentemente, aquele
lugar no estava sendo usado, a no ser como uma espcie de depsito. No poderia
desejar nada melhor!
CAPTULO III

16

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil

Andrew jogou o resto dos pertences na mala surrada e trancou-a. Estava cheia
demais e mal-arrumada, como sempre, mas ele se recusava a mandar algum dos
empregados encarregar-se da tarefa. Foi para frente do espelho, endireitou a gravata
e, com os dedos, penteou os cabelos cor-de-areia, deixando-os encaracolados, ao
natural. Detestava quando precisava escov-los para trs de modo artificial, que no
lhe ia bem. Estava com olheiras escuras ao redor dos olhos verdes, resultado de uma
noite quase insone, mas esperava poder dormir no avio, a caminho de Nova York.
Colocou a mala e uma pequena bolsa de couro perto da porta e correu o olhar
pelo quarto. Embora sua tia Helen houvesse conservado tudo igual, at mesmo
deixado suas lembranas de rapaz, psteres, flmulas e fotos nas paredes, era difcil
lembrar-se de que aquele havia sido seu quarto enquanto cursava o colegial. Parecia
estranho, no lhe trazendo nenhum sentimento, como se fosse um aposento de hotel.
Desceu as escadas pulando os degraus de dois em dois, ainda vestindo o palet
do terno, e sorriu para o velho Raul, que polia o corrimo de madeira entalhada, com
extremo cuidado. Os outros j estavam sentados para o almoo, ao redor da longa e
brilhante mesa de nogueira, quando entrou na sala de jantar, e cumprimentaram-no
com largos sorrisos. Nada mudara muito na casa dos Obregon.
As refeies ainda eram momentos importantes na vida da famlia, calorosos e
cheios de brincadeiras carinhosas. Tinha de admitir que, muitas vezes, comendo
sozinho em seu apartamento em Nova York, sentia falta do companheirismo, do
conforto que havia ali. A tia olhou-o.
Voc parece cansado, querido.
Ele adorava aquele sotaque sutil da Dakota do Norte que dava um encanto
especial voz meiga de tia Helen.
Talvez ele no tenha vindo direto para casa, quando saiu do baile. Vai ver que
encontrou alguma seorita... Miguel no podia deixar passar a oportunidade de
fazer uma brincadeira, piscando para o primo, que se sentara perto dele.
Miguel!
Ora, mame. Pensei que voc quisesse ver Andrew casado. Como vai poder se
casar se no correr atrs de algumas garotas?
Qualquer moa que concorde em se encontrar com um homem tarde da noite
no recomendvel como esposa, filho.
Era engraado. Tia Helen j vivera tantos anos desempenhando seu papel de
matrona mexicana, absorvendo todas as ideias e hbitos do seu pas de adoo, que
se esquecera do modo americano, liberal e aberto, com que fora educada. O conceito
de mulher direita era arraigado no pensamento dos mexicanos e qualquer deslize
tornava-se imperdovel.
Voc ficaria surpresa, me, se soubesse como algumas moas modernas se
comportam. E moas de boa famlia!
Muita coisa tolerada hoje em dia Helen declarou. No h mais
disciplina. Vejam aquela nora dos Velasco, por exemplo. Todo mundo est comentando
seu pssimo comportamento de ontem, no baile. Sendo ou no sendo me do herdeiro do nome, acho que deveria ser posta na linha.
Miguel deu um sorriso malandro e ergueu as sobrancelhas num gesto de
entusiasmo.
Bem que eu gostaria de coloc-la na linha! E voc, Andrew?
Andrew riu, mas na verdade sem achar graa.
Por que no se candidata ao cargo, Miguel?
Helen serviu um grande bife no prato do marido.
Por que eles no indenizam aquela mulher e a mandam embora? No boa

17

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


me e nunca ser. Onde Paulo Velasco estava com a cabea ao casar-se com uma
vadia daquelas?
Miguel tornou a encher seu copo e o do primo com suco de laranja.
Isso no funciona, me. Ela herdeira de Paulo e rica, agora.
Ainda no rica coisa nenhuma! aparteou Igncio. Todos sabem que
Paulo no tinha nada e que o testamento de Victoriano Velasco beneficia a criana.
At que a nora consiga pr as mos naquele dinheiro j ser uma mendiga.
Helen cortou um po pequeno, ainda quente, e passou manteiga devagar.
uma irresponsvel. Para o bem do menino devia deix-lo com os avs para
ser educado devidamente e voltar para os Estados Unidos.
Igncio sorriu para a esposa.
Isso bvio, querida. Porm, o velho um cavalheiro e est esperando que
ela se decida. No quer mandar embora, grosseiramente, a me do nico neto. O
tio parou de falar por uns instantes, enquanto mastigava um pedao do bife, depois
comeou a gesticular com o garfo para dar nfase previso que fazia. Vou lhes
dizer uma coisa: vai acontecer algo, e logo. Ela no vai querer voltar para a
monotonia da fazenda depois de todo o movimento da cidade, que pareceu apreciar
tanto. A perspectiva da vida quieta do campo far com que se decida.
E se ela no resolver partir, quanto tempo mais Victoriano e Letizia Velasco
vo suportar seu comportamento vergonhoso? Helen perguntou.
Igncio deu um longo suspiro.
Isso no sei dizer. Tenho pena da famlia. Aquela mulher tem sido uma
verdadeira prova para a pacincia de todos.
A copeira entrou com caf cheiroso, recm-coado, interrompendo a conversa.
Helen enxugou delicadamente os lbios com o fino guardanapo adamascado.
Ento, Andrew, voc e Miguel tm mesmo de sair j?
Sim, tia, vo ter de me desculpar a pressa.
Os dois primos ergueram-se, empurrando as cadeiras para perto da mesa.
Andrew subiu, para pegar a bagagem, pensando que, embora amasse os tios, estava
ansioso para partir, antes que entrasse numa discusso com Igncio, magoando a tia.
No pertencia mais quele meio e odiava o crculo rigidamente estruturado,
intolerante e inflexvel, formado pelo dinheiro e pelo poder. Era cansativo, tambm,
suportar as tentativas que os tios faziam, no sentido de mudar-lhe as ideias,
desaprovando tudo que fazia. Era claro que eles se perguntavam onde haviam errado
na educao do sobrinho rfo, permitindo que ele tomasse um rumo to diferente na
vida. Era justamente isso que ele j desistira de explicar, que ser diferente no queria
dizer ser errado. Toda vez que vinha visit-los, desejava que se houvessem tornado
mais complacentes em suas ideias, aceitando-o sem condies, do modo que era, mas
pareciam ficar cada vez mais radicais medida que avanavam em idade.
A tia estava de p, no ptio da frente, chorando e enxugando os olhos num
lencinho de cambraia e rendas, com o brao do marido ao redor dos ombros. Como
ainda aturava aquelas despedidas dramticas que lhe davam uma desagradvel
sensao de culpa? Miguel colocou a bagagem no novo carro esporte, veloz e
possante, e Helen percebeu que as malas do sobrinho estavam muito velhas e feias.
Vamos lhe dar um jogo de malas de couro no Natal. No fica bem um
advogado bem-sucedido andar por a com malas deformadas.
No fica bem! No decente! Aqueles comentrios o enjoavam.
No se preocupe, tia. No a mala que faz o homem.
Miguel comeou a rir enquanto arrumava a bagagem do primo. Andrew abraou
fortemente a tia.
Vou sentir saudade.
Fique aqui, ento o tio ofereceu. A firma poder ser chamada Obregon,
Obregon e Wolfe.
Sentiu um n subir-lhe garganta enquanto Igncio o abraava, dando-lhe um

18

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


aperto de urso.
Obrigado, tio, por ter pensado nisso. Caminhou at o carro baixo e
comprido e abriu a porta olhando para trs. bom saber que me querem aqui. Mas
devem saber que meu sangue sueco me fez teimoso. Quero fazer as coisas minha
maneira. Sorriu, dando um tapinha no brao do tio que se aproximara do carro.
Por que no se mudam para Nova York?
A tia gemeu e o tio deu uma risada alta, como se ele houvesse dito o mais
incrvel dos absurdos.
No aeroporto, Andrew sentiu-se triste novamente, ao despedir-se do primo.
Pobre Miguel, tentava manter-se no terreno do meio, sem decidir-se, no acreditando
completamente no mundo dos pais, nem conseguindo cortar os laos e fazer uma vida
sua, totalmente diferente. Alm do que estava tentando fazer, dar assistncia legal
aos pobres, gratuitamente ou com honorrios irrisrios, no se atrevera a mudar os
planos que os pais haviam feito para ele, apenas realizando sonhos por meio das
experincias do primo maluco. Miguel gostava dele e detestava v-lo partir. Por sorte,
tinha um compromisso e no podia acompanh-lo at o terminal, o que tornaria a
despedida ainda mais longa e difcil. Entregando a bagagem no balco, Andrew
divertiu-se vendo o contraste que suas malas velhas faziam com as dos outros
passageiros, novas, caras, e com iniciais gravadas em ouro.
Sem saber o que fazer do tempo que faltava para a hora do embarque, comeou
a andar pelo salo do aeroporto, aproximando-se de uma banca de jornais. Esperava
encontrar o Times, de Nova York, mas no teve sorte. Olhou algumas revistas e,
finalmente, optou por comprar o jornal local. Continuou a andar, tomou um drinque
leve no grande bar sofisticado e procurou uma cadeira no salo de espera. Sentou-se
e relaxou, apoiando a cabea no encosto estofado da cadeira e fechou os olhos.
Imagens comearam a encher-lhe o crebro, como num filme maluco. Limusines
luxuosas, o olhar desaprovador da tia, o rosto entusiasmado de Miguel, o ar
desesperado de Julie Velasco tentando esconder um envelope embaixo das roupas.
Ainda bem que ia embora daquele mundo feito de aparncias, cheio de hipocrisias.
Endireitou-se e abriu o jornal, franzindo a testa conforme os inmeros problemas da
Cidade do Mxico saltavam das pginas e o envolviam. Virou rapidamente as folhas,
procurando no se deixar abater pelas fotos que retratavam a misria e os crimes da
grande cidade. De repente, o nome Velasco chamou-lhe a ateno. Uma grande foto
dominava o artigo. Mostrava um homem sentado a uma escrivaninha onde se viam
pilhas e pilhas de cartas. Era um dos sujeitos que vira no baile, um dos cunha dos de
Julie. O artigo explicava que Juan Arista, genro de Victoriano Velasco, fora responsvel
pela coordenao da assistncia dada pelos Estados Unidos ao Mxico durante os
terremotos nos anos anteriores. O rosto do homem da foto era desagradvel. Sorria,
mas o sorriso no lhe chegava aos olhos, dando uma aparncia de mscara
fisionomia. A histria contada pelo jornal era to insignificante que se tornava fcil
ver, por trs das palavras ocas, o trabalho cuidadoso da mquina publicitria
promovendo uma figura inexpressiva. Andrew transformou o jornal numa bola e
atirou-o cesta de papis mais prxima. J bastava. No ia gastar energias
preocupando-se com os problemas de uma cidade que j ficara no passado.
Nova York tambm era problemtica, mas l, pelo menos, seu trabalho e suas
preocupaes ainda podiam fazer alguma diferena. Recostou-se novamente na
cadeira confortvel e fechou os olhos procurando cochilar.
Julie ficou parada no meio do escritrio deserto, tentando ficar calma e pensar
com clareza. Olhou para o relgio. Tinha uma hora e meia, no mnimo, at que
dessem por sua falta e mais meia hora antes que entrassem em pnico, procurando-a.
Mais um pouco de tempo se escoaria at que se decidissem a chamar a polcia. Porm
precisava apressar-se para no perder o avio. Sua nica chance era partir naquele

19

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


voo, no dando tempo para que a encontrassem no aeroporto.
Na pequena sala havia uma nica janela. Seria muito mais seguro sair por ali do
que se esgueirar pelos corredores do edifcio, como havia planejado. Correu para ela e
abriu-a, sentindo o ar fresco bater-lhe no rosto, enquanto olhava para fora estudando
o local, um estreito corredor sujo e cheio de caixas vazias. No havia ningum por
perto. Puxou uma cadeira para perto da janela, ergueu a saia, tirando de dentro da
meia-cala o envelope que recebera na noite anterior no baile. A lembrana da
humilhao que sofrera nas mos do homem que lhe entregara aquele envelope
quase a fez chorar, mas reagiu, pensando que ali dentro estava seu passaporte para a
liberdade, as passagens areas. Colocou o envelope na bolsa, passou a ala pelo
pescoo e, erguendo a saia e o casaco de marta, subiu na cadeira e sentou-se no
parapeito da janela. Virou as pernas para fora e olhou para baixo. O cho parecia
distante, sentiu-se zonza, mas aquele no era o momento para indecises ou medo.
Empurrou os sapatos de salto alto com os ps, fazendo-os cair no corredor. No
podia se arriscar a torcer um tornozelo ou quebrar um salto. E se algum a visse e
chamasse a polcia? E se... Precisava dominar o pnico. Depois que saltasse para o
cho no haveria mais volta e estaria livre. Mas... e se a apanhassem? Todos
saberiam que havia tentado fugir. Letizia ficaria furiosa e poderia tomar qualquer
medida para puni-la, at mesmo intern-la numa casa de repouso, como se sofresse
das faculdades mentais. O contedo da bolsa, ento, daria famlia o direito de
coloc-la na priso. Levava todas as suas joias, mas o pior de tudo seria quando
descobrissem os frascos de comida de beb. Descobririam que ela tentara raptar Tony.
Sentiu-se tentada a voltar atrs. Bastava picar as passagens e jog-las no sanitrio.
Diria que estivera janela com os sapatos na mo e os deixara cair no corredor. Seria
uma atitude de completa rendio aos Velasco e a todas as suas vontades, que lhe
daria em troca a certeza de uma vida para sempre luxuosa e confortvel. A oferta de
Letizia girava em sua mente, com toda sua indignidade.
A velha senhora lhe oferecera uma enorme quantia em dinheiro para que ela
assinasse os papis renunciando tutela do beb e desaparecesse. Fora pressionada,
recebendo a ameaa de que devia aceitar a oferta generosa, antes que um processo
judicial lhe tirasse Tony sem que ela recebesse um nico centavo. A sogra ia ver como
sua proposta fora recebida. Fugiria com o filho, deixando todos para trs, remoendose de raiva e frustrao. Decidida, virou o corpo, segurando-se no parapeito e deixando-se cair. Soltou as mos e foi para o cho, caindo sobre um cotovelo e magoando os
quadris no calamento. A sola dos ps queimava por terem batido no cho spero
com fora e uma das mos tinha a palma esfolada. Sentada, alcanou os sapatos e
olhou para o relgio. O vidro havia se partido, mas o mecanismo no fora danificado.
Ergueu-se com dificuldade e calou os sapatos, apoiando-se na parede. Tirou a
ala da bolsa do pescoo e colocou-a no ombro, comeando a caminhar para alcanar
a rua. Quando o medo de ser vista e apanhada a atingiu, correu o mais que pde, s
diminuindo quando um txi parou a seu sinal. Jogou-se no banco traseiro, respirando
com dificuldade. O motorista olhou-a, ficando espantado com sua aparncia assustada
quando ela lhe deu o endereo dos Velasco.
A seora est bem?
Sim, obrigada. Apenas recebi uma notcia desagradvel. Precisava inventar
uma histria que fosse convincente o bastante para aplacar a curiosidade do homem.
Soube que meu marido sofreu um acidente e tenho que tomar um avio at onde
ele est. Na pressa no quis esperar at que meu motorista particular viesse me
buscar. Ca e acho que me feri um pouco.
Oh, seora, sinto muito. Eu...
Tenho de ir at em casa para apanhar meu beb e depois chegar o mais
rapidamente possvel ao aeroporto. No h um minuto a perder. Ela cobriu os olhos
com uma das mos, aflita. Meu marido precisa de mim!
Estou ao seu dispor, seora.

20

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Sou-lhe grata.
O motorista sorriu para ela, pelo espelho retrovisor, e deu a partida no carro,
saindo em disparada pela cidade. Ao chegarem casa, Julie pediu que parasse no
porto de trs.
Por favor, pare aqui. muito mais rpido entrar pelos fundos. Lembre-se de
que o recompensarei muito se me levar ao aeroporto a tempo de pegar o avio.
O motorista balanou a cabea concordando. Ela destrancou o porto de servio
e entrou no ptio. Passou entre os arbustos no meio de um canteiro, evitando andar
pelo caminho de cascalho para no fazer barulho e entrou por uma porta lateral,
pouco usada. Pisando com cuidado, ela percorreu o corredor da parte de servio da
casa, aguando os ouvidos. Algum conversava na cozinha. Era a bab de Tony! O
beb estaria com ela? Encostou-se na porta para ouvir as palavras.
No posso sair de casa agora a mulher dizia. O beb pode acordar.
Houve uma pausa. J precisei mentir, dizendo que a criana estava febril, para
poder ficar aqui e ver voc.
Uma voz spera de homem interrompeu as explicaes da bab.
Quanto tempo o rico herdeiro costuma dormir?
Algumas horas.
Quando a cozinheira voltar?
Dentro de uma hora, mais ou menos.
E os outros, esto ocupados na faxina?
Sim.
Ento ningum notar se voc sair. Alm disso no ir muito longe. S iremos
at o pavilho do jardim. Silncio. Vou para l esperar voc. A voz do homem
estava mais suave. Tenho sentido muito a sua falta, Delphina.
A porta dos fundos bateu. O homem tinha sado. A bab subiria para dar uma
olhada no beb antes de sair? E se ao ir para o pavilho decidisse usar a porta lateral
e topasse com ela ali, parada? Os olhos percorreram as paredes do corredor
procurando um esconderijo. O armrio dos artigos de limpeza! Correu para l e
fechou-se, deixando uma fresta para poder ouvir e ver. Nada. Os minutos passavam,
devagar demais, numa demora exasperada. Finalmente, um rudo. Ela espiou pela
fresta. Como previra, a bab saa pela porta lateral, a mais prxima do pavilho,
fechando-a sem barulho. Julie tirou os sapatos e deixou-os no armrio, comeando a
andar silenciosamente pelo corredor, passando pela cozinha e entrando na sala de
estar dos criados. De l, subiu as escadas estreitas, somente usadas pelos
empregados, ouvindo risadas e o zumbido do aspirador de p. Alcanou o corredor
principal do andar superior e ento pde correr, pois seus passos eram abafados pelo
grosso carpete. Entrou no quarto do filho sentindo uma onda de emoo. L estava
ele dormindo em seu bero enfeitado, rodeado de brinquedos caros, com a cabecinha
repousando em um travesseiro cheio de rendas e fitas. Dormia, como sempre, de
bruos, aconchegado sob o acolchoado azul-claro, com os sedosos cabelinhos escuros,
revoltos e ligeiramente midos de transpirao. O seu beb.
Com extrema delicadeza, mas usando movimentos rpidos e precisos, Julie
ergueu o filho, envolvendo-o no acolchoado. Tony abriu a pequena boca rosada, num
meio-sorriso, como se estivesse sonhando, mas no acordou. Havia mais alguma
coisa que devesse levar? Olhou em volta do quarto. A sacola de fraldas estava
pendurada no trocador. Agarrou-a quando ia saindo para o corredor deserto.
Fechou a porta suavemente, apertando seu pequeno e precioso fardo de
encontro aos seios. Voltou pelo mesmo caminho, descendo a escada dos empregados
e saindo pela porta do lado, parando apenas para pegar os sapatos no armrio. O
pavilho ficava bem no trajeto do porto e ela no havia pensado nisso. E se Delphine
e seu visitante a vissem? Novamente optou ir pelo meio do canteiro e comeou a
correr. O beb mexeu-se. No podia acordar naquele momento, bem quando estava
passando pelo pavilho. Facilmente o ouviriam se chorasse. E o porto estava to

21

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


perto! Correu mais rapidamente, fazendo as folhas secas estalarem sob seus ps.
Deixando o pavilho para trs, ela endireitou as costas, sentindo os msculos doerem
e os braos entorpecidos pelo peso do beb, a posio incmoda de carreg-lo e
sacola de fraldas, sem falar na bolsa pesada que carregava em um dos ombros.
Aparentando naturalidade, atravessou o porto com passos firmes e finalmente
estava no banco traseiro do txi, quase chorando com o alvio da tenso. O motorista
sorriu para o beb adormecido e ia falar, mas Julie lembrou-o de que estava com
pressa e ele rapidamente ps o carro em movimento. Ela tirou uma nota de cinquenta
dlares e entregou-lhe enquanto corriam velozmente em direo ao aeroporto.
Para voc. Mas faa o possvel para que eu no perca aquele avio.
Si, seora. No vai perder.
Andrew estava zonzo de sono quando entrou no avio e procurou seu lugar. Que
droga! Sua poltrona ficava no lado do corredor e ele seria o tempo todo incomodado
por pessoas indo ao banheiro e comissrias de bordo com seus carrinhos de comida
ou bebida. Por que no se lembrara de pedir um lugar perto da janela onde ningum
esbarraria nele? Provavelmente, a funcionria do aeroporto que lhe marcara a
poltrona pensara estar lhe prestando um favor, reservando um lugar no corredor, onde
poderia esticar as pernas longas demais para o estreito espao entre os assentos.
Com licena ele dirigiu-se a uma das comissrias. A moa uniformizada
ergueu as sobrancelhas cuidadosamente desenhadas a lpis, com expresso
interrogativa. J que o avio no est lotado, eu poderia viajar numa das poltronas
perto da janela?
A comissria olhou-o com censura, como se ele tivesse quebrado alguma norma.
Verei o que posso fazer, senhor, mas no posso mud-lo de lugar at que
todos os passageiros tenham embarcado e que as portas estejam fechadas.
Obrigado.
Sentou-se, com o sobretudo sobre as pernas, irritado pela perspectiva de ter de
ficar acordado, pronto para mudar de lugar, sabia-se l por quanto tempo. Os
passageiros continuavam a embarcar, batendo no brao dele, enquanto procuravam
desajeitadamente alcanar seus lugares. O pior de tudo eram os turistas que
passavam carregando aqueles potes de barro, ou piatas, bolsas de palha e outras
bugigangas, que levavam para casa como lembrana do Mxico. Aos poucos a
atividade diminuiu e cessou, finalmente. J estava na hora de decolarem, deduziu,
pois havia quebrado o relgio, no sabia como. Destrua relgios to sistematicamente
que desistira de comprar marcas caras. Por que faziam relgios to frgeis? As
comissrias comearam a fazer demonstrao de como usar as mscaras de oxignio
em caso de necessidade e pediram que os cintos de segurana fossem apertados.
quela altura, todos os passageiros estariam a bordo, por que no lhe permitiam
mudar de lugar? Como em resposta aos seus pensamentos, a aeromoa de
sobrancelhas pintadas apareceu e disse que havia conseguido outra poltrona.
Foi ento que uma atividade estranha comeou a agitar os membros da
tripulao que estavam perto da porta. A aeromoa fez-lhe um sinal para esperar um
pouco.
Parece que esto admitindo passageiros retardatrios, senhor.
Ele recostou-se na poltrona, suspirando, enquanto a moa dirigia-se para a
porta. Quando voltou, veio com a boa notcia de que o passageiro atrasado no
possua a poltrona da janela, a nica disponvel que ela arrumara para ele. Apanhou o
sobretudo e levantou-se, lanando um rpido olhar para frente da aeronave. Duas
comissrias ajudavam o passageiro que chegara por ltimo a acomodar-se, colocando
o que parecia ser uma sacola de carregar fraldas no compartimento de bagagem
acima dos assentos. A passageira, uma mulher esbelta e muito bem vestida, segurava
um pacote que presumia-se fosse um beb. Ele no podia ver-lhe o rosto, pois ela
estava de costas, mas quando virou-se para ocupar o lugar que lhe era destinado, ele

22

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


ficou parado, atnito, sem poder acreditar no que via. No rpido instante em que lhe
vira o rosto, pensou ver Julie Velasco. Nada mais podia ser visto, a no ser um mar de
cabeas e costas de poltronas. A curiosidade quase o fez andar at onde a mulher se
sentara e examin-la de perto. A aeromoa pigarreou, impaciente.
Senhor, mudou de idia? No quer mais trocar de lugar?
J vou.
Com relutncia, acompanhou a comissria, sentou-se na poltrona perto da janela
que ela lhe indicara e apertou o cinto. Poderia dormir, afinal. O sobretudo o
atrapalhava; levantou-se e guardou-o no bagageiro, esticando o pescoo, tentando
divisar a cabea da mulher que chegara atrasada. No viu nada e acomodou-se
novamente. Fechou os olhos, tentando relaxar, mas ficou pensando na mulher. Seria
mesmo parecida com Julie Velasco ou seu inconsciente lhe estaria pregando peas?
No podia ser a prpria Julie, claro. O cansao comeava a lhe provocar vises.
Como estava cansado! Dormira mal aquela noite, estivera com a cabea cheia
dos problemas de Miguel, cansado das ideias do tio e da tia, cansado da Cidade do
Mxico, enfim daquela pobreza imensa ao lado de uma aristocracia decadente e
pretensiosa. Diziam que Nova York era uma cidade criminosa, mas os crimes que ali
aconteciam eram entre pessoas e no de uma classe gananciosa, cheia de corrupo e
discriminao, contra a massa indefesa dos menos favorecidos. E se aquela mulher
fosse Julie Velasco? A questo ficou flutuando em sua mente, at que os olhos
pesaram e ele caiu num sono profundo.
O beb ainda no despertara. Continuava apertado contra a me, respirando
suavemente. Julie, porm, ainda no se refizera da corrida atravs do aeroporto e da
aflio que passara tendo de suplicar que lhe abrissem a porta do avio e a deixassem
entrar. No estava livre ainda, ficaria livre e mais tranquila quando se encontrassem
no ar, afastando-se do Mxico e entrando no Texas. Os motores roncaram e o avio
balanou com a fora das turbinas poderosas. Vagarosamente, a aeronave comeou a
deslizar pela pista, fazendo uma volta larga e parando. Logo a seguir, os motores
recomearam a acelerar, o avio tremeu e lanou-se para frente, ganhando
velocidade, correndo pela pista de concreto at que se ergueu, subindo quase verticalmente, para depois estabilizar-se num voo sereno. Os tripulantes soltaram os cintos e
correram para seus postos. O beb mexeu-se e fez uma careta. Abriu os olhos e
soltou um chorinho nervoso. Uma aeromoa aproximou-se com gentileza.
So os ouvidos dele sofrendo com a presso. H alguma coisa que ele possa
chupar?
Chupar?
Sim. O movimento de suco ajuda a abrir os ouvidos.
Oh, obrigada.
No se lembrara de procurar uma chupeta. O que daria a Tony? Olhou para o
beb, que parara de chorar. O problema estava resolvido. Ele chupava o polegar com
vontade, mas seus olhinhos estavam assustados.
A aeromoa olhou-o com um grande sorriso.
um mocinho valente. Quer que eu aquea uma mamadeira ou algo assim?
Ele toma lquidos na xcara. Poderia trazer um suco?
Claro. Farei qualquer coisa por essa fofura.
A mulher desceu pelo corredor do avio, dirigindo-se cozinha. Julie sentia-se
mole, como se todos os ossos se houvessem transformado em geleia. Os olhos
pesavam e a cabea estava anuviada. Era a reao do corpo depois de suportar tanta
tenso nervosa e tanto medo. Mas o filho estava ali, em seus braos, apertado contra
o peito, onde era o lugar dele. Baixou a cabea para roar a face na cabecinha macia,
sentindo o doce cheiro de beb e ouvindo o rudo que fazia chupando o dedinho.
Tony virou o rostinho, tentando olhar para a me. Ela abafou um soluo e ergueu

23

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


o acolchoado para esconder o prprio rosto de olhares curiosos. Deixou que as
lgrimas rolassem livremente, num pranto silencioso. Haviam conseguido fugir.
Ningum os reconhecera, nem desconfiara de nada. Quando a famlia comeasse a
retalhar a Cidade do Mxico a sua procura, j estariam perdidos no anonimato da
gigantesca Nova York. Os lbios tremiam encostados aos cabelos escuros e finos da
criana.
Conseguimos, Tony. Estamos livres, meu filho.

CAPTULO IV

Andrew dormiu durante toda a viagem at Houston e s acordou quando o avio


j havia aterrissado e a maioria dos passageiros desembarcado. A mulher que lhe
despertara a ateno j descera e ele nunca saberia quem era ou onde estava.
Poderia estar num txi a caminho de um hotel da categoria de um Neiman-Marcus ou
ter apanhado um voo de conexo para Omaha, Estado de Nebraska. Obcecado,
entretanto, pelo desejo de v-la, desembarcou e procurou-a pelo aeroporto. No viu
nem sombra dela. Era melhor esquecer tudo e encaminhar-se para o porto, onde
apanharia outro avio at Nova York, banindo de sua mente Julie Velasco e a mulher
que se parecia com ela.
Julie sentou-se numa cadeira, no aeroporto de Houston, mantendo o beb
apertado nos braos. Por que a fuga, de repente, tinha mais sabor de derrota do que
de vitria? Talvez fosse o cansao e a solido que a deixassem to desanimada. Toda
sua vida parecia resumir-se a uma sequencia de fugas. Quando ficaria madura e forte
o bastante para enfrentar as dificuldades e lutar, em vez de fugir? Paulo estaria certo
quando dizia que ela era uma garota que vivia sonhando com um prncipe encantado
que a salvasse da difcil vida real?
Era admissvel sonhar aos quinze anos de idade. Mas aos vinte e cinco? J era
tempo de achar solues para os problemas sem fugir deles. Parte de sua infncia fora
solitria e, como rf, sua atitude de procurar um protetor benevolente tinha de ser
considerada normal pois, antes da morte dos pais, ela e a irm haviam sido crianas
amadas e felizes. Jamais poderia esquecer o choque que fora deixar para trs o
quarto de cortinas cor-de-rosa cheio de bonecas e as brincadeiras descuidadas na rua,
com as crianas da vizinhana. Haviam perdido, brutalmente, o afeto e o incentivo dos
pais, o calor e a segurana de uma famlia.
Julie e Beth, as irms Lehman, haviam sido consideradas rfs difceis no
orfanato, j tendo passado da idade de interessar provveis pais adotivos, e no
tendo parentes prximos ou amigos que desejassem ficar com elas. Comearam a
passar de um orfanato para outro e ela fugira de dois deles, sendo, porm, logo
capturada. As mudanas sucessivas no permitiram que as duas meninas criassem
razes ou cultivassem afetos duradouros. Beth tornara-se retrada, escondida numa
concha de tristeza, e Julie transformara-se numa moa tmida e insegura. Comeara a
ir mal nos estudos, convencida de que seria intil aprender qualquer coisa.
Sobrevivera apenas seu interesse pelo teatro. Quando alguma pea era encenada, ela
lutava para conseguir um papel, por menor que fosse. Fingir ser algum que no era,
alm de menos perigoso, tornara-se to interessante quanto fugir.
Ao completar quinze anos, enviaram-na para um lar de adoo, mas a
experincia fora to terrvel que, aps muitos planos e feroz economia, conseguira
tomar um nibus para longe e nunca mais voltara. Seu nico arrependimento fora
deixar Beth para trs, mas a irm, dois anos mais velha, j estava trabalhando, tinha

24

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


um namorado e pretendia terminar o colegial. Nunca teria concordado em
acompanh-la, mesmo que a houvesse convidado, o que no fizera, temendo dividir
seu segredo com algum e ser apanhada novamente. Deixara Beth como deixara
Christina, sem despedidas.
Fora parar em San Diego, Califrnia, quase sem dinheiro. Conseguira um
emprego como lavadora de pratos num restaurante e passara seu dcimo sexto
aniversrio num quartinho pobre, com cinco garotas mexicanas, todas menores e
fugitivas. Aprendera espanhol com facilidade, nos meses que vivera com as
companheiras de quarto. O medo, naquela poca, fora seu pior inimigo. Medo dos
policiais, medo das assistentes sociais e, pior que tudo, medo dos homens que
tentavam atra-la para a prostituio ou vici-la em drogas. No ganhava o bastante
para manter-se bem alimentada, no se divertia e vivia sonhando com um cavaleiro
de brilhante armadura que a levasse para o seu castelo. E um dia o cavaleiro
aparecera. No com uma brilhante armadura, mas usando roupas brancas de jovem
mdico. Ela estivera doente durante vrios dias e, quando no conseguira erguer-se
do colcho onde dormia, as garotas mexicanas haviam ficado muito preocupadas e
procuraram ajuda. Iria lembrar-se para sempre do momento em que, quase sem
poder abrir os olhos de tanta febre, vira o rosto bonito e gentil de um homem
inclinado sobre ela. Pensara ser outro sonho, ou fruto do delrio, mas no, era real.
Ele viera e a salvara da morte. O jovem mdico idealista, Paulo Velasco, levara-a
dali, curando-a, guiando-a e, finalmente, casando-se com ela. Tudo aquilo parecia to
distante; no entanto, l estava novamente, sozinha e fugindo com o filho dele nos
braos. Tony parou de brincar com o babado do acolchoado e olhou para ela, que
arrepiou-lhe o cabelo e depois alisou com a palma da mo. Era um beb realmente
lindo. Perfeito. Valia muito mais que o dinheiro que Letizia lhe oferecera, mais que
tudo no mundo. O sistema de som do aeroporto espalhou uma voz feminina que se
dirigia aos passageiros que esperavam seus avies.
Ateno, por favor. O voo noventa e dois para o aeroporto de La Guardia,
Nova York, sem escala, teve sua partida adiada. Aguardem informaes sobre o novo
horrio de decolagem. Desculpem o transtorno. Obrigada.
Uma onda de medo inundou o corao de Julie. O atraso da partida teria alguma
coisa a ver com ela? A polcia de Houston fora avisada e estava a sua procura? No
podia ser. Sacudiu a cabea, decidida a acalmar-se, raciocinando com lgica. Se a
famlia tivesse idia de que ela pegara um avio, j haveria tomado providncias para
impedi-la de fugir antes que sasse do Mxico. Mas todos haviam sido pegos de
surpresa, e ainda deviam estar perdidos em dedues, tentando descobrir seu
paradeiro. Alm disso, ela fora esperta. Estava usando um nome falso e no avisara a
companhia area de que estaria viajando com Tony, de modo que na lista de
passageiros no seria possvel encontrar seu nome, nem a indicao de que havia
uma mulher viajando com um beb a bordo do avio que a trouxera para Houston.
Entretanto, no conseguia ficar calma. S poderia relaxar quando estivesse
voando para Nova York. Estivera l apenas uma vez, numa visita curta, mas o nome
da cidade era mgico para ela. No que a conhecesse bem ou tivesse algum motivo
especial para gostar da metrpole, mas lembrava-se de seu tamanho gigantesco e sua
capacidade para engolir as pessoas, escondendo-as, abrigando-as em seus labirintos
de concreto. O beb comeou a ficar inquieto e ela procurou na bolsa at achar o
patinho de borracha, que felizmente lembrara-se de trazer. Precisava acalmar-se.
Estavam seguros no aeroporto. Ningum sabia quem eram, nem para onde iam.
Andrew chegara ao porto, quando ouviu o anncio de que o seu voo sairia
atrasado. Teria de achar um jeito de matar o tempo. Olhou em volta, procurando uma
cadeira vazia. De repente, seus olhos se estreitaram. L estava ela! A mulher com o
beb era a prpria Julie Velasco, poderia jurar. Ningum poderia ser to parecida com
outra pessoa. Ele aproximou-se. A bem da verdade, havia uma diferena. A mulher ali

25

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


sentada parecia extenuada e o encanto e o ar frvolo que ostentara no baile haviam
desaparecido, mas era ela, sem dvida. O mesmo cabelo cor-de-cobre antigo,
lustroso, a mesma pele clara e cremosa, e os olhos... aqueles olhos de um azulacinzentado eram inconfundveis. Na rea de espera viam-se longas fileiras de
cadeiras colocadas encosto contra encosto. As que ficavam logo atrs dela estavam
desocupadas. Ele andou para l, passando a mo nos cabelos, imediatamente
chamando-se de tolo por estar preocupado com a aparncia.
O beb estava em p no colo da me, inclinado sobre o ombro. Segurava um
patinho de borracha que chupava, juntamente com os dedinhos gordos. Sorriu para
Andrew, tirando o brinquedo da boca. Pouco entendia de bebs, mas pelo que sabia
aquele jeito furioso de morder objetos significava dentio. Poderia puxar conversa
com a me, abordando o assunto, mas chamando-se novamente de tolo sentou-se
atrs dela. Imediatamente o beb agarrou-lhe os cabelos da nuca.
Espere a, garoto. No puxe to forte.
A mulher virou-se.
Oh, desculpe. Eu no percebi...
A mozinha molhada da criana estava firmemente agarrada a uma mecha de
cabelos e no adiantava a me pux-lo tentando faz-lo soltar. Andrew ficou parado
at que, depois de muitos puxes, o beb largou-lhe os cabelos, querendo chorar.
Pronto ela anunciou. Est livre.
Andrew massageou o lugar dolorido e mudou para a cadeira ao lado, onde, alm
de ficar fora do alcance das mozinhas buliosas, ainda poderia ver o rosto da mulher
com mais facilidade e conversar com ela.
Que puxo, hein, garoto? O menino riu, enquanto a me lhe abria os
dedinhos e tirava alguns fios de cabelos molhados de saliva. Mais um pouco e ele
me arrancava o cabelo todo ele disse, rindo.
Os cantos dos lbios dela se curvaram ligeiramente, mas no chegou a ser um
sorriso. Ele notou que os lindos olhos estavam vermelhos, como se ela houvesse
chorado. O patinho caiu na cadeira ao lado e Andrew, aps uma ligeira hesitao,
apanhou o brinquedo molhado e apresentou-o ao beb, que parecia mais interessado
nele, fixando-o com os grandes olhos escuros.
Acho que ele gostou de mim.
Chega, nen! Vire para c e deixe esse senhor em paz.
No, por favor, no est me incomodando. Adoro crianas.
Ela sorriu, deixando-o admirado. No era o tipo de sorriso que esperava ver no
rosto dela. Os olhos sorriam tambm, tocados de uma luz terna, deixando-a linda e
meiga, muito diferente da magnfica mulher que vira no baile, rindo
escandalosamente ou sorrindo com sarcasmo. Ele apertou o patinho, fazendo-o
assobiar.
Qual seu nome, rapazinho?
O nome dele Antnio.
No podia mais haver dvida de que era mesmo Julie Velasco. Ouvira a tia
mencionar o nome do herdeiro da orgulhosa famlia. Um curioso desapontamento o
assaltou. Preferia que ela fosse outra mulher, muito diferente da criatura sofisticada e
quase debochada que vira na festa. Continuou a brincar com a criana, enquanto mil
perguntas lhe atravessavam a mente. Se ela era a me desajeitada e indiferente que
todos criticavam, por que estaria viajando sozinha com o filho, enfrentando todas as
dificuldades sem a ajuda de uma bab? Aquilo no encaixava bem. A famlia Velasco
teria permitido aquela viagem? Mesmo sem o beb, ela teria de viajar acompanhada,
de acordo com os conceitos arcaicos das velhas famlias mexicanas.
Continuou a fazer alguns comentrios inofensivos, esperando que ela se
dispusesse a conversar, mas havia apenas polidez nas respostas que conseguia.
Antnio. Um nome espanhol? Silncio. Estou vindo da Cidade do Mxico
ele explicou.

26

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Cidade do Mxico?
O medo enorme que invadiu os olhos dela o deixou chocado e havia terror na voz
sumida com que ela fez a pergunta. Ele procurou nos bolsos at encontrar um carto
onde se via escrito, em grandes letras, Associao de Assistncia ao Povo e, logo
abaixo, em letras menores, Andrew Wolfe Diretor. Seguiam-se um endereo e
nmero de telefone de Nova York. Entregou o carto, que ela pegou com mo trmula
e estudou cuidadosamente, enquanto ele explicava o que o levara capital mexicana.
Estive l ajudando na formao de uma associao desse tipo. O povo
mexicano tem grandes esperanas de que ela venha a ser to boa quanto a nossa em
Nova York. Teve a intuio de que no devia mencionar seu parentesco com a
famlia Obregon nem que a vira no baile e, muito menos, que ouvira comentrios
pouco lisonjeiros a seu respeito. Viu-a acalmar-se e entregar-lhe o carto de volta.
Fique com ele. Se est indo para Nova York, quem sabe o que pode acontecer? Talvez
precise de alguma forma de ajuda.
O beb esticou a mo para pegar o carto e ela curvou o corpo para guard-lo na
sacola de fraldas no cho. Endireitou-se e fitou-o com suspeita.
Que espcie de ajuda?
Assistncia legal, auxlio na procura de emprego ou de um lugar para morar.
Tentamos fazer o melhor possvel, e grtis.
Ela pareceu relaxar e concordou com um gesto de cabea, mas com o olhar
perdido, como que contemplando algo longnquo.
Sim. disso que o povo da Cidade do Mxico precisa. Assistncia legal
gratuita. Muitos abusos seriam evitados. Disse que esto formando uma associao
dessas, l?
Sim, e parece que tudo est muito bem encaminhado.
Observou-a em silncio, lembrando de tudo o que lhe haviam dito sobre aquela
mulher bonita, fina e bem-vestida, cuja aparncia contrastava com o ar amedrontado
e desconfiado. Falavam dela como uma desgraa. Era considerada uma me
inadequada, uma vadia sem eira nem beira que conseguira um casamento rico. O filho
era herdeiro de uma fortuna, mas levaria muito tempo at que ela pudesse usar o
dinheiro. Aquela criana era o orgulho dos Velasco, o continuador do nome.
O que o tio dissera mesmo, a respeito de que algo iria acontecer, e logo? Sim,
que Victoriano Velasco era um cavalheiro e no mandaria Julie embora, mas que
estava esperando que ela fizesse o primeiro movimento no sentido de modificar a
situao. Era bem provvel que ela, finalmente, tivesse tomado a deciso e fugido
com o filho e ele estava se envolvendo numa confuso, deliberadamente.
Julie estava nervosa, a ponto de sentir vontade de gritar. Por que demoravam
tanto a chamar para o embarque? O homem sentado atrs dela era simptico e
charmoso e fora muito gentil, brincando com Tony, mas ela se sentia to tensa e
ansiosa que mal podia manter uma conversa civilizada. Estava sendo antiptica.
Queria olhar para trs e explicar que sua atitude nada tinha a ver com ele, mas que
estava cansada e perturbada para conversar. Mas nem isso conseguia fazer, desejando
desesperadamente que o sistema de som avisasse que o avio ia partir.
O beb comeou a balbuciar, irritado, sem se interessar nem um pouco pelo
patinho que o homem apertava, fazendo assobiar. Estava com um punho fechado na
boca e resmungava enquanto o chupava com desespero. Era hora de dar-lhe algum
alimento e nem podia contar com a ajuda de uma comissria, o que aconteceria se j
tivessem embarcado. Tentou acalm-lo cantarolando, mas aquilo pareceu irrit-lo
ainda mais. O menino tirou a mo da boca e deu um grito de raiva, ficando muito
vermelho. Se havia algo que Tony no tolerava era a fome. Ela estendeu uma das
mos para a sacola no cho e comeou a apalpar o contedo, ao mesmo tempo em
que segurava o filho que esperneava. Ele gritava tanto que ela ficou com medo que
perdesse o flego. Agarrou o primeiro pote de alimento infantil que encontrou e

27

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


tentou tirar a tampa, com Tony se remexendo e chorando, impaciente, mas estava
difcil. O homem tirou-lhe o pote da mo.
Espere, deixe-me ajud-la. Ele tirou a tampa, com pouco esforo, e cheirou
a papinha sorrindo. Oba, ma amassada com mel. Voc vai adorar, garoto.
O beb ouviu-lhe a voz e parou de chorar, olhando-o, curioso. De repente, a me
pareceu desanimada.
Oh, no! No trouxe colher! Estava pretendendo aliment-lo no avio. E
agora?
Um momento disse o homem levantando-se. Cuide do meu sobretudo,
por favor.
Ele afastou-se, e ela tentou acalmar Tony, que recomeara a gritar, curvando o
corpo para trs. Como pudera esquecer de trazer uma colher? No sabia nem cuidar
do prprio filho, era uma intil, uma estpida. Tambm, nunca lhe haviam permitido
tomar conta dele. Desde o nascimento, fora sempre a av quem tomara todas as
decises e havia enfermeiras e babs para cuidarem do beb. No lhe fora possvel
nem mesmo amament-lo, pois houvera uma ama para isso, at que ele se recusara a
mamar, comeando a tomar lquidos em xcaras e sopinhas e mingaus com colher.
Como podiam esperar que ela fosse uma me experiente? Teria feito a coisa certa?
Talvez Tony pudesse ser mais feliz se fosse criado no meio do conforto e luxo
proporcionados pela riqueza dos avs. No conseguiria viver com a culpa, se seu
plano resultasse em algum prejuzo para o filho. Exausto de tanto chorar, o beb
soltou o corpinho contra o peito dela soluando. Uma mulher de meia-idade que o
estivera observando de uma das cadeiras prximas, acercou-se de Julie com a testa
franzida. Receosa de encarar a mulher, ela baixou os olhos, esperando uma
repreenso.
No meu tempo, as mes eram mais severas com os filhos. Hoje em dia, quem
manda so os fedelhos. Tenho pena de vocs, jovens mes.
Era mesmo de rir. Esperara uma reprimenda e a mulher havia sido at simptica,
vendo o beb como um tirano e a me como pobre vtima. A desconhecida afastou-se,
deixando-a com um leve sorriso no rosto, olhando em volta, procurando ver se
algum a observava com censura, mas ningum lhe prestava ateno. Talvez todos os
bebs fizessem escndalos de vez em quando, afinal de contas, sabia to pouco sobre
crianas! Imaginava como faria para tratar convenientemente do filho. No poderia
nem mesmo procurar Beth para pedir-lhe ajuda. Era bvio que os Velasco mandariam
vigiar a casa da irm. No poderia arriscar-se a ser apanhada. No queria nem
imaginar o que faria sozinha numa cidade estranha, se Tony ficasse doente ou se algo
acontecesse a ela. Comeou a fantasiar horrores, vendo-se inconsciente num
apartamento, enquanto a criana chorava de fome. Enfiou a mo na sacola
procurando o carto que o homem lhe dera. Andrew Wolfe. Ela nem queria pensar em
outro homem em sua vida, mas precisava de algum com quem pudesse contar, e
aquele advogado simptico poderia ser um bom amigo.
Animou-se quando o viu voltando, quase correndo, sorrindo para ela, sem se
importar com os olhares admirados e sobrancelhas erguidas que provocava sua
passagem. Sorriu tambm, observando as pernas longas abrirem caminho at ela, o
palet esportivo aberto e esvoaante, o revolto cabelo cor-de-areia e a colher de
plstico erguida, em triunfo, como se fosse um trofu.
O anncio para a partida soou, finalmente, e os passageiros, aborrecidos com a
demora, correram para o porto, colocando-se em fila. Andrew continuou sentado,
vendo o pequeno Tony engolir a papinha de ma com enorme apetite.
No h pressa ele assegurou. Esses avies so enormes e levam um
tempo para ficarem lotados.
Todavia, Julie estava agitada e ansiosa para juntar-se s pessoas na fila. A
pacincia com o beb era grande, mas as mos lhe tremiam e os olhos estavam
inquietos. Andrew a estudou, notando, pela primeira vez, que tinha a roupa suja e as

28

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


meias desfiadas. Aquilo reforou a idia de que ela estava fugindo e ele soube, com
estranha certeza, que estava arrumando problemas.
O potinho de alimento ficou vazio, mas Tony no parecia estar satisfeito. Julie
pegou outro, com ligeira impacincia.
Pur de ervilhas.
No devia ter vindo antes que a papa de ma? Acho que serviu primeiro a
sobremesa.
Sim, acho que sim, mas Tony no exigente.
A fila de passageiros desaparecia no porto, para desespero de Julie e completa
indiferena do beb, que continuava a comer com satisfao. A me tentava amiudar
as colheradas, mas ele recusava-se a ser apressado.
Garotinho teimoso.
No disse Andrew. Tem personalidade e sabe o que quer.
Tem pacincia com crianas, no?
Ele apenas sorriu, em resposta. Passou a mo pelo cabelo rebelde, tentando em
vo tirar a mecha cor-de-areia que teimava em lhe cair na testa. Ela olhou-o
sorridente, mas de repente corou. O que estava fazendo? No meio de uma fuga, davase ao luxo de relaxar, sentada calmamente, sorrindo para um estranho. Jogou o pote
vazio no cesto de lixo, limpou o rosto do beb com um guardanapo de papel e agarrou
a sacola.
Posso ajudar a carregar alguma coisa?
S ento ela notou que os olhos dele eram de um verde cristalino, brilhantes e
orlados de clios escuros.
No, obrigada. J lhe dei bastante trabalho.
Trabalho nenhum. E, veja, s carrego o sobretudo.
Resolveu aceitar, por que no o faria, se at pretendia telefonar-lhe quando
chegassem a Nova York? J o estava considerando um amigo, mas o pensamento no
impediu que ela se sentisse um pouco envergonhada ao entregar-lhe a sacola de
fraldas. Colocou-se no fim da fila, com o homem atrs, passando pelo porto e pelo
corretor estreito. O beb, bem alimentado, estava com toda a energia, pulando no
colo e rindo para Andrew que lhe fazia caretas.
No avio, Julie examinou as passagens, procurando o nmero da poltrona que
ocuparia. Era um lugar na janela, numa fileira de trs poltronas, duas das quais j
estavam ocupadas por gordas senhoras. Pediu licena e, com dificuldade, conseguiu
acomodar-se. Uma das mulheres, sentada na poltrona do meio, olhou-os intrigada.
Vocs dois esto juntos?
Antes que tivessem tempo de responder, ela saiu do lugar reclamando contra as
companhias areas que no tinham o bom censo de colocar os casais sentados juntos.
Mas ns no... Julie tentou explicar.
No a mulher insistiu. Vamos trocar de lugar.
Empurrou a passageira da ponta fazendo-a levantar-se, causando confuso
geral. Uma loira e sorridente comissria aproximou-se para ver o que estava
acontecendo.
Qual o problema, pessoal?
Julie chegou a abrir a boca para falar, mas a prestativa mulher antecipou-se nas
explicaes.
Este casal deve ficar junto, de modo que o pai possa ajudar a cuidar do nen.
Bem, ento, muita gentileza sua querer trocar de lugar com este senhor.
No adiantava querer desfazer o equvoco e criar uma confuso maior; assim,
Andrew deu de ombros e sentou-se na poltrona do meio, enquanto a mulher
acompanhava a aeromoa at a poltrona que anteriormente fora destinada a ele. A
proximidade tornou-os tmidos. Julie concentrou-se nas atividades que precediam a
decolagem, olhando pela janela. Quando finalmente o avio subiu, Tony j dormia

29

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


placidamente sugando o polegar. Ela beijou-lhe a cabecinha e ajeitou o acolchoado ao
seu redor. Notou, ento, que Andrew a olhava com um sorriso maroto.
Acho que fomos destinados a formar um par.
As palavras a deixaram mais encabulada ainda. O sentimento primitivo que
tornava todas as pessoas um pouco supersticiosas, fazendo-as temerem uma sextafeira treze ou o encontro com um gato preto, surgiu dentro dela ao considerar que ele
dissera destinados. Destino era algo em que acreditava e quase podia ver a mo
poderosa tecendo teias invisveis entre os dois. Quando ele tocara no assunto, ela at
se arrepiara.
Seu relgio ele comentou, apontando a joia cara que ela usava no pulso
esquerdo. Est quebrado, assim como o meu. Compararam os dois relgios e
viram que os vidros estavam quebrados de modo igual. A nica diferena que o
seu est funcionando ele observou.
Julie riu, pela primeira vez. Foi um riso de alvio, como depois de uma grande
tenso. Que destino brincalho, causando tais coincidncias.
J sei o nome do beb e j lhe dei o meu carto, agora, que tal dizer-me como
se chama?
Ela mostrou-se ocupada, arrumando o nen no colo.
Tem razo. Estou sendo mal-educada. Chamo-me Julie. Julie Rgis.
No sabia por que escolhera Regis, ao resolver mentir. Aquele era o sobrenome
de um professor de arte dramtica no internato, por quem tivera muita afeio.
Vai visitar algum em Nova York? Ele insistia em puxar conversa.
Embora a pergunta fosse bastante inofensiva, Julie sentiu o pulso acelerar-se.
Sabia que no responder, ou faz-lo de modo evasivo, levantaria suspeitas. Evitou
encar-lo.
No. Vou morar l. Eu, h... sou divorciada e estou procura de uma
mudana de cenrio, sabe como ?
Ele no sabia, mas assentiu, estudando-a com o olhar pensativo.
J tem algum lugar para onde ir? Quero dizer... pode ser bem difcil conseguir
um apartamento em Nova York. Ela negou, com um gesto de cabea, mas
continuou calada. Quando fui para l ele prosseguiu foi duro arrumar um lugar
para viver. verdade que procurei apenas numa rea definida, perto do meu
escritrio. bom tambm ter cuidado com os corretores de imveis. Nem todos so
confiveis e muita gente enganada por eles.
Estou trazendo vrios nomes de locais bons, hotis onde poderei ficar at
conseguir um lugar definitivo.
Talvez tivesse falado mais do que devia, mas precisava aplacar a curiosidade
dele, de modo que parasse de fazer tantas perguntas. Ajeitou novamente o beb,
inclinou o encosto da poltrona como se fosse dormir, tentando com isso desencoraj-lo
de continuar a falar. Precisava ter muito cuidado para no cair em contradio,
conversando com um homem de inteligncia aguda e grande percepo. Simulou um
pequeno bocejo e fechou os olhos. Em breve estaria em Nova York.
O pensamento excitou-a. Nada poderia impedi-la de comear uma vida nova,
livre de tudo e de todos, pronta a seguir suas prprias regras.
Andrew remexeu-se no estreito espao. As pernas compridas estavam
entorpecidas por ficarem meio encolhidas. Os ombros largos no podiam se espalhar
vontade e precisava tomar cuidado para no molestar as companheiras de viagem
com os cotovelos. Mas no era o desconforto fsico que o perturbava. Nos anos em
que exercera a profisso de advogado, aprendera a simplificar as situaes,
colocando-as em dois terrenos: o certo e o errado. Porm, naquele caso, o mtodo
no funcionava. Julie Velasco estava fugindo. Aquilo era claro como gua. Mas era
adulta e um ser humano livre, com direito de ir e vir a sua vontade. Quanto criana,
era filho dela. Todavia, sentia-se como se estivesse testemunhando um fato errado.

30

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Se ela fosse apenas uma viva, fugindo da famlia repressora do marido, seria
fcil esquecer tudo e deixar que se arrumasse conforme pudesse. Mas havia o
menino. Ele tinha direito a uma vida tranquila e segura. Havia os avs, que sofreriam
com o desaparecimento do neto. Era uma questo de moral que transcendia s
frmulas legais. Mas a lei no se baseava em emoes ou direito moral. Legalmente,
Julie no havia cometido crime algum. Ele suspeitava de que ela pretendesse vender
a criana aos avs, futuramente; mas era uma suposio baseada em maledicentes
comentrios, no em fatos comprovados. S podia acus-la de uma coisa: no querer
viver com os sogros. Mas isso era ridculo.
Dizer quela mulher que conhecia toda a verdade serviria apenas para faz-la
desaparecer, assustada. Telefonar ao tio, pedindo conselho, seria admitir impotncia.
De qualquer forma, Igncio, com suas ideias de lealdade para com os de sua classe,
insistiria para que os Velasco fossem avisados e s a ideia de tal procedimento o
repugnava. Podia bem imaginar do que a tradicional famlia seria capaz, para defender
o que entendia por honra. Se conseguissem pr as mos na nora, sabia-se l o que
fariam para revidar o insulto. Qual seria a resposta para aquele problema?
Parecia no haver nenhuma. O que podia fazer era dar assistncia quela bela
mulher sozinha e ao filho. Sua conscincia no o deixaria em paz, se ela entrasse em
situaes perigosas, ou se o beb corresse qualquer risco. Aquela criana estava
sendo alvo de um sujo jogo de interesses. De um lado, a me, mimada e sem juzo,
considerando a criana como um bilhete premiado de loteria, e do outro, os avs,
vendo em Tony apenas a continuao do nome tradicional. Em sua opinio, nenhum
deles era digno de obter a custdia do beb. Mas no podia deixar-se levar pelas
aparncias, sem conhecer os fatos. S havia um caminho a seguir, se realmente
quisesse proteger a criana. Era vigiar a me, procurando impedir que algo ruim
acontecesse e, se percebesse que Tony estava sendo negligenciado, chamaria uma
assistente social.
Julie suspirou no sono e ele virou a cabea para olh-la. Estava visivelmente
exausta, parecendo muito frgil, apertando o filho contra o peito, no conhecido gesto
que transformava as mes em madonas. Estendeu a mo e ajeitou o acolchoado ao
redor do rostinho rosado do nen. O movimento a despertou do cochilo e o ar
assustado deu lugar a um sorriso confiante, quando ela viu que era ele quem mexia
em Tony.
Vocs vo estar exaustos quando aterrisarmos Andrew disse baixinho. Ela
concordou, fechando os olhos outra vez, mas ele no se deu por vencido. Eu
poderia sugerir um bom hotel onde ficariam bem instalados.
Ela abriu os olhos e encarou-o por um longo momento, como querendo
adivinhar-lhe as intenes.
Acho que vou aceitar sua sugesto. Preciso de um lugar decente, mas que no
seja muito caro.
Ele respirou fundo, aliviado. Conseguira a confiana dela. O resto seria fcil.
Acho que j tenho ideia de onde poderei lev-los.
Recostou-se, tranquilo, percorrendo em pensamento os lugares que conhecia e
onde me e filho poderiam ficar. Um deles lhe pareceu mais conveniente, por ser
perto do escritrio. Ele conseguira que ela confiasse nele. Levaria seu plano de
vigilncia adiante. Ento, por que estava se sentindo to mal?

CAPTULO V

31

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Ao pensar que o pior j havia passado, Julie enganara-se redondamente.
Acordou, naquela primeira manh em Nova York, e mediatamente sentiu-se
deprimida pelo ambiente do quarto de hotel, de moblia impessoal e paredes frias. O
corao apertou-se de angstia. A famlia do marido poderia encontr-la se quisesse.
Os Velasco tinham poder e dinheiro e no desistiriam facilmente da busca. E quando a
encontrassem... Tinha certeza de que algo sairia errado. Havia aprendido, em sua vida
instvel, que era bom desconfiar quando tudo corria muito bem. Realizara o plano de
fuga com relativa facilidade mas, em algum momento, devia ter cometido qualquer
erro, pois sempre fora incapaz de realizaes perfeitas. Portanto, era melhor no
comemorar o triunfo, ainda.
Conforme os dias passavam, seu medo aumentava. Os sogros deviam estar lhe
dando tempo para que pensasse haver realmente escapado. Quando ela relaxasse,
pensando estar em segurana, eles cairiam sobre ela como gatos cruis sobre um rato
descuidado. Seu sono era torturado por pesadelos horrveis, em que via Tony sendo
arrancado de seus braos ou caindo de alturas enormes. Deixava a luz do abajur
acesa a noite toda e passava horas interminveis agarrada s cobertas, olhando para
a porta e para a janela, procurando qualquer sinal de movimento. Tinha verdadeiro
pavor de sair do quarto, chegando ao extremo de pedir que lhe levassem as refeies,
mas mesmo assim, quando precisava abrir a porta para o garom, seu corao
disparava ideia de que poderia haver algum no corredor, pronto a atacar.
Assistia televiso e brincava com o beb, sempre atenta ao menor rudo
estranho. Mantinha as cortinas fechadas, temendo que, de algum prdio vizinho,
pudessem v-la, e no abria a vidraa, embora o quarto permanecesse sempre
superaquecido. Quando ia tomar banho, levava a criana consigo, temerosa de deixlo sozinho, mesmo podendo v-lo atravs da porta aberta do banheiro. Vivia num
clima de medo e tenso.
No primeiro dia, Andrew telefonara e ela dissera que estava bem, descansando
bastante e tentando adaptar-se. Dali para frente, ele continuara a ligar todos os dias e
ela sempre dizia que passara horas telefonando para imobilirias, procurando um
apartamento para alugar, mas era mentira. No se atrevia a tomar qualquer iniciativa
no sentido de sair da segurana do hotel. Por fim, ele comeara a pedir para visit-la
e ela procurara faz-lo desistir da ideia, at que no fora mais possvel resistir
insistncia. Naquele dia, ele iria v-la no hotel, pela primeira vez.
Rapidamente, arrumou o quarto, vestiu a saia e a blusa do nico conjunto que
possua, o mesmo com que viajara, e colocou um macaco em Tony. Mostrou-se
formal, ao abrir a porta. Andrew entrou e olhou-a, e ao beb, por um longo tempo,
estudando-os. Reclamou que o quarto estava abafado demais e convidou-a para
almoar.
No tenho fome ela resistiu.
Tudo bem. Pode tomar caf, enquanto eu e meu amiguinho comemos.
Tony estava no colo da me, mas comeou a esticar os bracinhos para Andrew,
que o pegou. Julie continuava relutante, no querendo sair do quarto.
Acho que no...
Nada de desculpas. Ele fez ccegas na barriguinha do nen, que rompeu
em gostosas risadas. Ns vamos descer, mame. Se quiser, pode ficar aqui sozinha,
neste lugar abafado.
No havia outra coisa a fazer a no ser ir com eles, embora de m vontade. A
descida de elevador foi um pesadelo. Todos os rostos estranhos pareciam esconder
uma ameaa, um perigo. No restaurante do hotel, ela deixou a garonete admirada
pelo modo como exigiu uma mesa longe de qualquer janela. Desculpou-se, dizendo
que estava com forte dor de cabea e desejava ficar longe da luz intensa do sol, mas
achou que ningum acreditou muito em seus motivos. O almoo decorreu em clima
tenso e desagradvel, sendo bom apenas para Tony, que se divertiu mexendo nos

32

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


cordes de bolinhas coloridas que enfeitavam a cadeira alta que lhe haviam dado,
olhando tudo, vivo e curioso. O intrometido que a tirara fora do quarto fez
comentrios sobre sua aparncia cansada e perda de peso e elogiou a sade do
menino que estava corado e bem-disposto.
Depois da refeio, subiram novamente, e ela permitiu que ele entrasse, pois
tinha medo de enfrentar o quarto vazio sozinha, como se algum malfeitor ali se
houvesse introduzido em sua ausncia. Andrew brincou com a criana, enquanto Julie
olhava, silenciosa. Quando ele lhe perguntou o que j vira de Nova York, ela alegou
no ter se sentido bem e que no havia sado. Ao oferecimento dele de lhes comprar
algo de que precisassem, ela respondeu que o beb precisava de fraldas descartveis.
Na manh seguinte, Andrew apareceu com um imenso pacote de fraldas e um
grande sortimento de comida infantil. Daquele dia em diante, comeou a aparecer
todos os dias, trazendo uma coisa ou outra: xampu, sabonetes perfumados, frutas,
doces, biscoitos. O quarto encheu-se de livros, revistas e brinquedos.
Julie agradecia e insistia em pagar, mas nunca conseguiu fazer com que ele
aceitasse dinheiro pelos brinquedos, porque, segundo ele, presentear Tony era um
prazer. Como a achasse plida e insistisse para que sasse um pouco e tomasse sol,
ela comeou a mentir, dizendo que passeava com o filho, de manh bem cedo, e que
andava bastante, no parque. Aparentemente, ele acreditava, mas ela se desesperava,
pensando quando poderia deixar de dizer mentiras, pois sabia que nada no mundo a
faria sair do hotel e aventurar-se a andar pela cidade.
No conseguiu nem mesmo ir at esquina, onde havia uma lavanderia
automtica, tendo de mandar lavar o conjunto de saia e casaquinho no prprio hotel e
cuidando das peas ntimas e das roupas de Tony, no banheiro, pendurando-as na
porta do boxe para que secassem. Quando a televiso ficou com defeito, ela nada
comunicou gerncia, com medo de permitir que gente estranha entrasse no quarto
para consertar ou substituir o aparelho. Comeou, ento, a devorar os jornais que
Andrew lhe trazia, lendo todos os artigos, por mais insignificantes que fossem.
Um dia, uma pequena notcia deixou-a eufrica, fazendo-a sentir-se livre. Estava
na pgina dedicada aos pases da Amrica Latina e falava de distrbios ocorridos no
Mxico, onde uma poderosa indstria fora bombardeada e semidestruda. Um arrepio
percorreu-lhe o corpo quando leu o pargrafo que explicava que o complexo industrial
pertencia tradicional famlia Velasco, sendo sua principal fonte de renda. O trecho,
porm, que lhe foi mais significativo, vinha a seguir, e dizia que Juan Arista, porta-voz
da companhia prejudicada, recusara-se a estudar a possibilidade de reabrirem a
indstria e que Mariano Daz, recentemente eleito para a presidncia da Internacional
Daz, havia proposto a compra da rea e dos direitos de produo, mas que sua
proposta no fora aceita. Julie leu a notcia at sab-la de cor. Depois, deixou cair o
jornal e ficou pensativa, analisando o que os acontecimentos narrados poderiam
significar para ela. De alguma forma, Juan Arista conseguira o lugar de porta-voz da
famlia, o que no deixava de ser estranho, pois Victoriano sempre havia falado em
seu prprio nome e no dos membros todos da casa.
E Mariano! Que novidade suculenta! Sempre houvera uma rixa camuflada entre
as famlias Daz e Velasco, desde que Tereza e Mariano haviam se casado. A unio fora
realizada com a pretenso de formar uma aliana entre duas antigas linhagens, mas
na verdade transformara-se numa barreira entre elas, quando os Velasco haviam
descoberto que as empresas Daz no eram financeiramente estveis. O casamento
continuara, mas no houvera nenhuma ligao de negcios unindo os nomes.
As duas famlias haviam competido no sentido de ganhar a lealdade do novo
casal e, prticos, Mariano e Tereza optaram pelo lado mais rico, indo viver com os
Velasco. Os Daz nunca deixaram de tentar convencer o filho a voltar para eles e,
aparentemente, haviam conseguido. Pela notcia do jornal, podia-se supor que
Mariano baldeara-se para o campo inimigo e, com toda a certeza, levara a esposa e as
filhas consigo. Alm de os Velasco haverem sofrido um golpe tremendo em suas

33

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


finanas, ainda estavam tendo o desgosto de ver a famlia se partindo. Tudo aquilo
representava um problema muito mais premente do que a fuga de uma nora rebelde,
mesmo que ela houvesse levado o herdeiro to desejado.
A janela do quarto do hotel foi aberta pela primeira vez, num ato quase simblico
de liberdade. A rua, l embaixo, regurgitava de gente que andava apressada ou que
caminhava vagarosamente, aproveitando o calor do sol e a suavidade da brisa. Nova
York. A cidade a havia engolido e escondido nas entranhas, tornando-a annima.
Annima e livre de tudo, inclusive de sua prpria imaginao que a havia feito ver
perigos, torturando-a. Rapidamente vestiu-se e ao beb, descendo para a rua.
Deixou-se envolver pelo barulho e pelo movimento, pelo cheiro das castanhas
assando nos carrinhos dos vendedores, pelo ar frio em suas faces, pela alegria de
sentir-se viva e livre. Passou o resto do dia andando. Vendeu as joias, mas decidiu
conservar o casaco de marta, pelo menos at a primavera. Alugou um cofre no banco,
para guardar seus documentos e dinheiro, e comprou jeans, um par de tnis de couro
macio e alguns bluses de malha. Comprou tambm macaces acolchoados para o
nen e um carrinho para poder lev-lo com mais facilidade quando sassem.
Pensou em Andrew e no que ele estaria imaginando se houvesse telefonado sem
obter resposta. Resistiu ao impulso de ligar para ele de algum telefone pblico. Queria
andar sozinha, testar a resistncia fsica e autoconfiana. Pelo fim da tarde, rendeu-se
ao desejo de v-lo. Entrou num txi e deu o endereo do escritrio ao motorista,
torcendo para que ele ainda no houvesse ido para casa. Ele ia ter uma sur presa ao
descobrir que no estava lidando com uma paranoica que vivia presa num quarto com
medo at da prpria sombra. Falou com seus assistentes e entrou no escritrio sem
ser anunciada.
Surpresa!
Arrependeu-se no mesmo instante do gesto espontneo, ao v-lo ocupado em
sua imensa escrivaninha, onde se empilhavam fichas de arquivos e processos, belo e
srio, impressionante mesmo, naquele ambiente. A surpresa estampou-se no rosto de
linhas firmes e msculas. Andrew ergueu rapidamente a mo e retirou os culos de
aro de metal que estava usando para ler, revelando o verde incrvel dos olhos bonitos.
Comeou a falar, misturando palavras de alegria e interrogao, deliciosamente
confuso. Julie sentiu-se tmida, perdendo toda a confiana adquirida.
Estou, h... sa um pouco e...
Voc est com tima aparncia. Ele se levantou, dando a volta na mesa.
Quer se sentar? Um pouco de caf? Julie fez que no, com um gesto de cabea.
Ch?
No, obrigada. Tony est com sono, preciso ir. S queria...
Bem, se tem mesmo que ir...
Sim. No vou ficar, mas... A garganta estava seca e ela precisou limp-la
antes de continuar a falar. Poderia falar com voc amanh?
Claro que sim. Andrew correu os dedos pelos cabelos que lhe caam na
testa, observando-a empurrar o carrinho do beb para a porta. No queria deix-la
partir. Eu... bem... queria lhe perguntar se tem alguma coisa especial para fazer
amanh.
No.
Gostaria de lev-la para conhecer um pouco a cidade. Museus, pontos
tursticos, mas no tenho tanto tempo disponvel. Vou dar-lhe um roteiro. O que acha?
Adoraria. Gosto muito de museus.
Verdade? O rosto dele iluminou-se. Eu tambm! No pode imaginar
quantos museus interessantes existem em Nova York.
Julie hesitou um pouco, embaraada, antes de fazer um convite que lhe pareceu
atrevido.
No poderia ir tambm?
Uma sombra passou pelos olhos de Andrew, deixando-o repentinamente srio.

34

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


No tenho mesmo tempo, mas passe por aqui amanh que lhe darei um mapa
e algumas sugestes.
Nada mais havia a fazer ali. Julie saiu, empurrando o carrinho, acenando em
despedida, sem poder confiar na prpria voz, to desapontada ficara. Fora uma tola.
Andrew Wolfe era um homem que se propusera ajudar aos outros e ficara ao lado dela
enquanto a vira necessitada de auxlio. No a queria como amiga. Sentimento de
rejeio, tristeza e raiva de si mesma misturavam-se em seu corao. Fora
presumida, mas no incorreria novamente no mesmo erro.
Andrew, sentado em seu escritrio, com os ps calados de tnis sobre a
escrivaninha e as mos entrelaadas na nuca, olhava distraidamente para as
partculas de p que giravam nos raios de sol filtrados pela persiana. No conseguira
concentrar-se em nada naquela manh. Julie estava para chegar. O mapa assinalado e
o roteiro turstico que ele separara estavam num canto da mesa, esperando que ela
viesse para apanh-los. Estaria realmente desejoso de v-la? Pelo menos, o modo
como a vira entrar no escritrio no dia anterior, com um sorriso exuberante e o olhar
cheio de vida, no lhe saa da cabea. Como estaria quando chegasse? Ainda cheia de
entusiasmo ou com aquela antiga expresso atormentada que trazia no rosto desde
quando haviam se encontrado no dia da fuga?
Havia sido fcil lidar com aquela mulher assustada e solitria, necessitada de
proteo e ajuda. O papel que desempenhara junto a ela fora o de um irmo mais
velho. No houvera risco de perd-la de vista e fora simples mant-la sob vigilncia e
controlar o modo como Tony era tratado. Mas como iria se comportar a mulher que ele
vira comear a desdobrar as asas em busca de liberdade?
Uma das secretrias interrompeu-lhe o curso dos pensamentos, aparecendo na
porta.
A sra. Rgis est aqui.
Mande-a entrar, por favor.
Andrew tirou os ps de sobre a escrivaninha, endireitou o colarinho da camisa e
pegou uma ficha de arquivo, fingindo estud-la. Julie entrou, leve e sorridente. Trazia
os cabelos acobreados presos atrs, num rabo-de-cavalo, e os olhos cinza-azulados
brilhavam como os do beb. Vestia jeans, tnis e o luxuoso casaco de marta,
parecendo muito jovem e alegre, empurrando o carrinho de Tony.
Andrew sentiu o corao descompassado e por alguns instantes ficou um pouco
sem jeito, sem saber o que falar, mas ela quebrou o silncio com sua voz agradvel.
Espero que no tenha tido muito trabalho para marcar o mapa.
Oh, no. At gostei bastante da tarefa. Acho que sou um guia turstico
frustrado. Julie sorriu e ele notou que era um sorriso polido, mas distante, que
poderia ser endereado a qualquer pessoa. Ele apanhou o mapa, mas no lhe
entregou, temendo que ela fosse logo embora. Em que est mais interessada?
Em tudo! Ela riu. No vejo a hora de percorrer todos os lugares.
Andrew sorriu do entusiasmo e relutantemente deu-lhe o mapa e o roteiro.
Se pudesse acompanh-la, iramos primeiro ao Museu de Arte Moderna. o
meu favorito. Costumava levar um sanduche e, depois de ficar horas admirando os
quadros, ia com-lo no ptio das esculturas.
Deve ser bom mesmo. Ser o primeiro que visitarei.
Faz tempo que no vou at l.
Que pena! Se gosta tanto, deveria achar tempo para visit-lo.
Julie sorriu, mas sua atitude era de impacincia, parecendo um pssaro prestes a
levantar voo. Precisava ret-la um pouco mais.
um lugar enorme, quase assustador quando se entra pela primeira vez.
Demora-se um pouco para aprender a andar l dentro. Quero dizer, possvel at
perder-se.
No se preocupe, dar tudo certo.

35

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Por que no se resolvia a acompanh-la? Seria delicioso visitar o museu com ela,
e perfeitamente inocente. Alm disso, fazia tempo que no tinha algum tempo livre
para fazer o que gostava. Exceto pela viagem ao Mxico, ficara preso ao trabalho por
muitos meses e, se nada disso fosse motivo plausvel o bastante, havia uma razo
poderosa. Queria mant-la, e ao beb, sob controle, portanto tinha de sair com eles
de vez em quando.
Acho que vou tambm. Isto , se no se importar. Falar sobre o museu
despertou-me o desejo de v-lo.
No tem de ficar aqui trabalhando?
Sou o patro. Ele sorriu. Acho que posso fazer o que me d vontade,
pelo menos ocasionalmente.
Bem, ento o que estamos esperando?
Aquele foi o primeiro de uma srie de passeios por Nova York. Visitaram o Museu
Metropolitano, o Whitney e o de Histria Natural e, pela primeira vez, desde que
abrira o escritrio, Andrew estava tendo mais tempo de lazer que de trabalho. Mas,
claro, no era puro lazer. Aquelas andanas tinham um objetivo srio: cuidar de Tony.
Estava unindo o til ao agradvel, apenas isso. A Cidade do Mxico, os Velasco e a
mulher ftil que vira no baile estavam muito distantes. A Julie que ele vira rindo,
rodeada de homens, era muito diferente da que estava aprendendo a conhecer e
estimar. Qual das duas seria a real? Precisava descobrir o que se passara com ela que
a obrigara a fugir com o beb. Se soubesse tudo, talvez fosse mais fcil descobrir qual
das duas faces daquela linda mulher era a verdadeira.
Um dia, aps muito pensar, decidiu telefonar para os tios, no Mxico. Os Obregon
ficaram surpresos, j que ele no costumava cham-los, a no ser na data do aniversrio de algum deles. A conversa que manteve com os tios foi sendo guiada, no
sentido de obter respostas para as perguntas que o atormentavam, sem no entanto
despertar as suspeitas de Igncio. Muito casualmente tocou, no nome dos Velasco e o
que ouviu deixou-o arrepiado.
O desaparecimento de Julie, levando o herdeiro da orgulhosa famlia, ainda era o
piv de comentrios e interrogaes curiosas na Cidade do Mxico. De acordo com a
fofoca corrente, ela se casara com Paulo Velasco apenas interessada no dinheiro dele
e dilapidara a primeira parte da sua herana to rapidamente, que tivera que vender a
clnica para poder manter-se. Depois da morte do marido, ela entrara na famlia
fazendo mil exigncias, querendo peles caras e joias valiosas, certamente j
planejando roub-las e fugir. Andrew, medida que ouvia, sentia-se gelar.
Faziam acusaes monstruosas mulher que levara o nico neto de um casal de
velhos, que haviam ficado desesperados, sem saber se o menino estava morto ou
vivo, abandonado ou em segurana. Victoriano e Letizia estavam vivendo um
tormento, apenas esperando que a me desnaturada se comunicasse com eles,
dizendo quanto queria pelo resgate, e rezando para que nenhum mal houvesse
acontecido ao menino. Foi difcil para Andrew segurar-se, no se trair, pulando em
defesa de Julie. Ela podia ter feito muita coisa errada, mas no oferecia perigo ao
prprio filho. Quis dizer alguma coisa, alertar o tio para o fato de que eles estavam
vendo apenas um lado da questo, que os Velasco talvez no fossem to inocentes
como queriam parecer, mas no se atreveu, pois sabia que Igncio jamais acataria
sua opinio.
Quando desligou, estava cheio de frustrao e desgosto, no tanto por no ter
podido tomar o partido de Julie, como pela conversa com o tio ter-lhe lembrado fatos
que preferia esquecer. Apesar de estar fascinado pelo sorriso caloroso e pelos olhos
cinzentos daquela mulher, sabia que ela cometera vrios erros e que tudo o que
contara sobre sua vida era uma deslavada mentira. Ela carregara Tony s escondidas,
quando tinha o direito de lutar por ele. Fugira com joias de grande valor pagas pelos
Velasco, e usara de esperteza e mentiras para fugir. Fora mentirosa, fingida e ladra.

36

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Por mais horrveis que fossem essas palavras, eram as que definiriam suas atitudes,
legalmente. Por mais liberal que fosse em sua interpretao do certo e do errado,
Andrew tinha de reconhecer que ela no agira nada bem.
Era de duvidar que ela quisesse vender o beb herdeiro aos avs, mas quem
podia saber ao certo o que se passara na cabea de Julie? Talvez seu carinho por Tony
fosse apenas outro aspecto do seu papel, se ela estivesse mesmo desempenhando
um, naquele drama. Uma coisa que queria entender, e no conseguia, era como havia
entrado na histria, perdendo o sossego e o sono, no podendo nem concentrar-se no
trabalho, que tanto significava para ele. O que no sabia sobre ela o torturava e o que
sabia o deixava inquieto. Estava com raiva de si mesmo, por haver entrado naquele
emaranhado de emoes que o confundia. Finalmente, decidiu ficar distante dela por
uma semana, pensando poder voltar clareza de raciocnio, longe do encanto que o
embotava. Assim, quando uma manh ela apareceu no escritrio, pronta para mais
um passeio, ele explicou que j havia negligenciado demais o trabalho e, portanto,
teria de deix-la andar sozinha por Nova York. Percebeu que a voz e o olhar que ela
lhe lanou mostravam mgoa, sentiu-se um monstro, mas manteve a deciso.
Durante os dias que se seguiram comportou-se como um urso na jaula, e seus
colaboradores reclamaram de seus modos rabugentos e respostas bruscas. Aos
poucos, porm, os efeitos da conversa telefnica com o tio foram passando e ele
esqueceu a Julie que conhecera na Cidade do Mxico, voltando a ver apenas a mulher
bonita e alegre com quem visitara os pontos interessantes de Nova York. Sentiu falta
das andanas e pensou que seria delicioso visitar Chinatown com ela e participar do
primeiro passeio de Tony no barco de Staten Island. No havia lgica em privar-se de
tal prazer, pois eram apenas amigos andando por uma cidade, comentando obras de
arte, admirando cenas pitorescas. No podia haver nada mais inocente. Afinal, ele
sempre tivera o cuidado de manter um relacionamento quase impessoal com ela,
acompanhando-a apenas durante o dia, evitando o clima de tentao da noite.
Pretendia ficar longe de situaes que pudessem lev-los a contatos mais
ntimos, nunca a visitando no apartamento para o qual estava se mudando, nem a
convidando ao seu. Porm muitas vezes seus olhares se encontravam e mantinham-se
presos, deixando transparecer sentimentos diferentes de uma simples amizade. E por
que ele se arrepiava quando, mesmo acidentalmente, suas mos se tocavam?
Teria continuado a se enganar, considerando seu relacionamento com Julie
simples camaradagem, se no fosse pelo que aconteceu no dia em que foram assistir
iluminao da rvore de Natal do Rockefeller Center. Aquela cerimnia era uma de
suas favoritas e ele ficou imaginando como Tony apreciaria o movimento e as luzes.
Existia toda uma tradio ao redor do ato da iluminao da rvore, fazendo com que
cada nova-iorquino se sentisse responsvel pela propagao do esprito natalino,
convidando estrangeiros e recm-chegados cidade para compartilhar da festividade.
Seria absurdo no convidar Julie e o beb.
Julie atendeu o telefone rapidamente. S podia ser Andrew, porque ningum
mais lhe telefonava.
Voc e Tony tm planos para hoje noite?
No. Cheia de esperana, ela sentiu o corao acelerar-se.
Haver uma cerimnia no Rockefeller. Assisto-a todos os anos e acho que
vocs no deveriam perd-la.
Sem tentar parecer desinteressada ou cautelosa, mas cheia de entusiasmo, foi
completamente espontnea.
A que horas?
Ao escurecer. Mas, olhe, ao ar livre e est frio.
No faz mal. Gostamos do ar livre, no Tony? Ela riu, olhando o rosto
corado do filho que a fitava, curioso.
No vai me perguntar o que ?

37

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


No.
timo! Andrew riu. Encontre-se comigo no Rockefeller Center, perto da
pista de patinao, s cinco.
Julie desligou, sorrindo para Tony. Sentia-se leve e alegre demais, como se
houvesse tomado muito vinho. Passou a tarde ansiosa pelo momento de sair, de ver
Andrew novamente. Ele a inclura nos planos, e ao nen tambm. Sentira falta dos
dois, afinal de contas. Como uma tola, uma adolescente cheia de iluses, pensando no
namorado, estava muito feliz, mas tentou ser razovel. Para que a euforia?
Aquele no seria um encontro, propriamente, mas apenas mais um passeio de
amigos. Ele era uma pessoa querida, de quem aprendera a gostar muito. A razo de
sua excitao era saber que, se ele telefonara querendo v-la, certamente gostava
dela tambm. Anteriormente, nunca tivera certeza do afeto dele. Seus encontros
haviam sido alegres, mas por trs da polidez com que se tratavam s vezes ela
adivinhava uma frieza por parte dele que a magoava. Muitas vezes, at, pensara
perceber animosidade no modo com que ele a olhava, como se lhe desaprovasse as
atitudes. Tentara ignorar aquilo, dizendo a si mesma que sua necessidade de afeto a
fazia esperar muito das outras pessoas, tornando-a sensvel demais. Procurara
esquecer os olhares inquisitivos e suspeitosos que surpreendera, assim como buscara
abafar a sensao esquisita que a proximidade dele lhe causava.
Tomara-se evidente que ele procurara erguer uma barreira entre os dois. Mas por
que motivo? Talvez, por uma questo de tica, ele tratasse com reserva a todas as
pessoas a quem ajudava. Teria alguma preveno contra as mulheres? Por mais que
pensasse no conseguira uma resposta lgica.
Achava-o muito fechado, quase incapaz de dividir seu mundo interior com os
outros. O relacionamento deles baseava-se apenas em momentos de entretenimento
e lazer, nada tendo a ver com afinidade de objetivos e interesses. Na verdade, pouco
se conheciam. Como ela desejara, vrias vezes, abrir-se e despejar toda a verdade!
Teria sido um alvio poder confiar nele a ponto de contar-lhe o que fora obrigada a
fazer, mas no podia se arriscar. Apesar de tudo, continuava a ser um estranho.
Naquela tarde, caminhando lentamente pela alameda que levava ao rinque de
patinao do Rockefeller Center, ela deixava-se absorver pelo encanto dos sons e
cores que a rodeavam. O ar frio era revigorante e o cu ostentava um azul de guamarinha puro e cristalino. Um grupo de jovens universitrios cantava msicas de Natal
e ela notou como os rostos eram bonitos, corados pelo frio, e como os olhos
brilhavam, cheios de exuberante alegria. O ambiente todo dava-lhe uma sensao de
felicidade por estar viva, por ter um filho, por estar ali. Superara muitas dificuldades,
mas estava contente por poder andar livremente, independente e capaz. Comeava,
timidamente, a descobrir quem na verdade era Julie Lehman Velasco.
Ajoelhou-se ao lado do carrinho.
Voc vai adorar o Natal, Tony.
O beb ignorou-a, totalmente concentrado em observar os cantores. Ela riu
suavemente. Seu filho era lindo. Andrew chegaria a qualquer momento, a vida
comeava a ser muito, muito boa.

CAPTULO VI

38

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Andrew passou pela enorme rvore e pelo rinque lotado de patinadores,
entrando na alameda. Havia marcado o encontro para as cinco horas. Olhou no relgio
que comprara havia pouco tempo, barato como todos os outros que j possura, vendo
que chegaria bem na hora. Melodias de Natal chegaram at ele, orientando-o,
levando-o para um ajuntamento de pessoas que percebia mais alm. L estava ela, no
crculo de ouvintes, com os olhos brilhando e um sorriso aberto no rosto bonito,
observando os cantores. Atraiu-o como um m, fazendo-o apressar o passo e acenar
para chamar-lhe a ateno. Quando finalmente o viu, o sorriso ficou mais largo e ela
saiu de onde estava, indo ao seu encontro empurrando o carrinho. Cumprimentaramse e Tony comeou a bater os pezinhos e gritar de alegria. Meio sem jeito, Andrew
no sabia o que dizer, achando mais seguro ficar no terreno prtico.
Est com fome?
Agora que perguntou, descobri que estou, sim. Julie riu, divertida com a
descoberta.
Comearam a caminhar lado a lado, percorrendo a distncia de mais ou menos
dois quarteires at a pizzaria. Andrew precisava regular as passadas longas para no
deix-la para trs e mostrava-se gentil, alertando-a do perigo do gelo escorregadio
que cobria alguns trechos do calamento e ajudando-a a subir e descer o carrinho nos
meios-fios.
J estavam sentados, saboreando uma pizza calabresa, quando Julie comeou
a rir.
Devo confessar que enganei voc. Li no jornal sobre a cerimnia de hoje e j
sei qual ser a surpresa.
Andrew riu gostosamente e os olhos verdes cintilaram, alegres. Ela adorava v-lo
rir. Era como se ficasse mais vulnervel, mais aberto e mais prximo dela.
Depois da refeio, voltaram rapidamente para o local da cerimnia, desejando
obter um bom lugar de observao. A multido comeou a aumentar, ento ela pegou
Tony no colo e dobrou o carrinho. O aperto foi ficando maior e tornou-se incmodo.
Andrew, ento, estendeu os braos e pegou o beb com suas mos fortes, mas
delicadas. Julie concluiu que era bom ver o filho em segurana, nos braos daquele
homem alto, de cabelos cor-de-areia, que lhe sorria.
A noite desceu e assistiram iluminao da rvore, que ficou maravilhosa, to
majestosa e serena, elevando-se como um smbolo de paz e harmonia. Andrew olhou
para a beleza da rvore brilhante contra o escuro do cu e depois para Julie, com uma
expresso to grande de carinho que um calor delicioso percorreu-a toda.
Comearam a andar, acompanhando o povo que saa.
Quer jantar conosco amanh? Julie convidou. Vamos inaugurar o
apartamento.
Nas palavras simples que ela pronunciara, ele percebeu o murmrio do destino,
aproximando-os.
Sim.
Andrew colocou os culos sobre uma pilha de fichas, na escrivaninha, apertou o
n da gravata e levantou-se, pegando o palet das costas da cadeira. Olhou para as
duas assistentes que se ocupavam de estudar pilhas de papel.
Chega, por hoje.
As moas olharam-no, surpresas, mas felizes por poderem sair mais cedo.
Vai a algum lugar? Kathy perguntou, com um sorriso malicioso.
Elna tambm sorriu, enquanto guardava os culos que ele deixara sobre as
fichas.
De que esto rindo, como duas bobas?
Kathy est com cime. Tinha esperanas de que voc a convidasse para sair.
verdade disse Kathy. Mas espero que no v contar ao meu noivo.
Andrew riu da brincadeira. Mantinha um bom relacionamento com seus

39

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


ajudantes, todos jovens estudantes de direito, que escolhia pessoalmente entre os
muitos que desejavam trabalhar em seu escritrio.
Esto procedendo como duas malucas. Acho que precisam de umas frias.
Eu no! exclamou Elna. Fico perdida fora destas paredes. Alm disso,
gosto de novelas.
Novelas? Mas...
Sim, novelas. Toda essa fofoca a respeito da vida amorosa do chefe parece
coisa de televiso.
Kathy pareceu horrorizada.
Elna!
Assumindo expresso fingidamente ofendida, Andrew entrou no jogo.
Bem, acho que isso no da conta de vocs.
Ora vamos, patro! No se ofenda. Estamos contentes por v-lo divertir-se,
namorar e tudo o mais.
Namorar? Estou namorando, ento?
Sim. Kathy deu sua contribuio. Sair com uma mulher atraente como
Julie, mesmo com um beb no meio, namorar.
Quem diria... Andrew resmungou, saindo da sala.
Desceu correndo as escadas do metr e, distrado, pegou o trem errado. Ele
namorando? Kathy e Elna eram mesmo loucas. Irritado com o engano que cometera,
desceu do trem na Rua Quarenta e Dois, resolvendo fazer o resto do caminho a p.
Enterrou as mos nos bolsos e comeou a andar pela calada cheia de pessoas que
saam de escritrios, carregando pastas, e de outras levando pacotes coloridos, que
evidentemente continham presentes de Natal. Os edifcios estavam festivamente
decorados e, a cada esquina, encontrava-se um Papai Noel fazendo soar uma sineta.
Envolvido pela cena, ele comeou a andar mais devagar. Por que a brincadeira
das moas acabara por irrit-lo? No precisava pensar muito para achar a resposta.
Elas haviam tocado num ponto nevrlgico: Julie. Todos os seus propsitos haviam sido
virados de cabea para baixo. Nunca tencionara gostar dela nem tornar-se um...
O qu? Amigo? Namorado? Estava mesmo confuso, sem saber o que ela
significava para ele ou o que acontecera com todas as boas intenes que tivera,
querendo cuidar do beb para que nada de errado lhe acontecesse. Os passeios que
haviam feito juntos significavam apenas atos de cortesia para com uma pessoa
estranha na cidade, e convidara-a para a iluminao da rvore impelido pelo esprito
de solidariedade que surgia em todos por ocasio do Natal.
Tudo aquilo, porm, era mentira. Ele vinha mentindo para si mesmo, desde o
comeo, assim como ela mentira, dizendo ser uma divorciada de sobrenome Rgis.
Dois mentirosos. Que beleza! A nica diferena que sua atitude havia sido
inconsciente, pois ele descobrira que viera se enganando, apenas na noite anterior.
Uma doce emoo o invadira quando, no escuro, sentira o calor do corpo dela ao
lado do seu, quando vira o rosto suave brilhar de alegria quando as luzes da rvore se
acenderam, ouvindo-a falar meigamente com Tony. A descoberta de que a presena
dela o abalava exps toda a verdade, no adiantando mais tentar iludir-se. Queria
estar com ela. Sempre quisera.
Ele fez uma curva, dando a volta a um casal de namorados que andava devagar,
um com o brao na cintura do outro. Seria bom andar daquele modo com Julie, tocla, beij-la. Havia momentos em que ela o olhava de lado, com expresso brejeira nos
olhos cinzentos, sorrindo. Ele ento sentia-se queimar no desejo de estender a mo e
acariciar-lhe o rosto. Como aquilo pudera acontecer? Como podia alimentar tais
sentimentos por uma mulher de quem suspeitava, de quem no conhecia a verdadeira
personalidade? Era provvel que estivesse se enredando nos encantos de algum que
no existia na realidade, mas queria estar com ela. Era um fato irrefutvel que
anulava todo o resto, nada mais importando, nem mesmo o medo de estar sendo
manipulado. Podia muito bem ser que ela estivesse sendo to meiga e simptica

40

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


apenas para envolv-lo e mant-lo disposio, achando-o til.
Usar os homens parecia ter sido a principal especialidade dela; portanto, que
garantia tinha de que no estivesse fazendo a mesma coisa com ele? Ele prprio
tornara aquilo possvel, pondo-se disposio dela, no avio, deixando-a perceber as
vantagens de t-lo como amigo. Amigo? Mais provavelmente, protetor, garoto de
recados, acompanhante, conselheiro legal, guia e at bab. De que se queixava? Ele
praticamente pedira para ser tudo aquilo. Se ela o estivesse simplesmente utilizando,
era bem feito.
Tambm podia ser que no. Talvez a mulher vibrante e maravilhosa que ele
admirava fosse a verdadeira Julie, tomando a volvel cabea de vento que ele
conhecera na Cidade do Mxico uma simples iluso. As histrias que corriam a
respeito dela podiam ser falsas, a impresso que os tios tinham dela podia ser errnea
e at mesmo o que ele vira e ouvira podia ser apenas aparente. Em sua profisso era
muito importante aprender a no guiar-se pelas aparncias e sempre havia seguido
essa regra, religiosamente. Mas desde o comeo seu julgamento de Julie fora
prejudicado pela estranha emoo que sentira ao v-la. Rpida como um relmpago,
a palavra destino brilhou em sua mente.
Virou uma esquina, tomando a direo das grandes lojas Macys, onde haviam
combinado encontrar-se, usando como ponto de referncia a vitrina que dava para a
Praa Herald. Uma banda tocava alegremente a cano Rudolph, a Rena de Nariz
Vermelho, enquanto um mmico vestido de duende dava um show dentro da vitrina.
Andrew a viu de longe, segurando Tony nos braos. Suas faces estavam
deliciosamente coradas pelo frio e ela ria como uma criana. Todos os pensamentos
negativos que tivera voaram para longe, todos os receios e dvidas dissolveram-se no
ar. Estava perto dela, e isso o enchia da doce sensao que eclipsava tudo. No podia
deixar de v-la, nem que tivesse de se arrepender depois. Pensaria nisso, quando
chegasse a hora.
Julie tomou seu lugar no trem e dobrou o carrinho. Andrew sempre insistia em
carregar Tony quando tomavam o nibus ou o metr, e ela achava timo, pois o beb
adorava. Naquele momento, observou os dois, rindo da conversa que estavam tendo.
A criana o fitava muito sria, como se realmente pudesse compreender as palavras.
As pessoas entravam no trem e procuravam lugar para sentar ou ficavam em p,
procurando manter-se firmes, segurando-se nos vares de segurana. Muitas delas
carregavam pacotes e sacolas e, apesar do cansao evidente, traziam os rostos
serenos e alegres. Era como se achassem que o Natal valesse qualquer sacrifcio. O
corao de Julie como que expandiu-se, cheio de generosidade e compreenso para
com todos os seres humanos. Estava contente e em paz consigo mesma, feliz ao lado
de Andrew. Sentiu-se adulta. Finalmente, depois de muitos desacertos e atitudes
infantis, considerava-se adulta pela primeira vez na vida.
E era uma sensao maravilhosa. Um pensamento repentino quase a entristeceu.
Se Paulo ainda estivesse vivo, no amaria a Julie adulta. Gostara tanto dela porque
era dependente e fraca, uma indefesa mocinha espera do prncipe salvador.
Sempre o vira como uma pessoa confiante e segura, mas agora percebia que ele
precisava de algum desnorteado para tomar conta, de modo que sua autoestima
fosse alimentada. Como poderia definir o que sentira por Paulo? Amor nascido da
gratido? Talvez. Por certo nunca o amara como a um igual, de maneira adulta, pois
quando tentara ele se afastara, pondo o frgil relacionamento por terra.
Olhou para Andrew. O que desejaria de uma mulher? Teria ficado apaixonado
alguma vez? Conheceria a desiluso? Nada sabia sobre ele, afinal, mas sentia que
podia confiar nele, pelo menos at certo ponto. A mente masculina ainda lhe parecia
um enigma, e sua convivncia com Paulo apenas tomara mais difcil sua compreenso
dos homens. Ela havia adorado o marido, admirando-o por sua capacidade intelectual
e pela personalidade que julgara equilibrada. Entretanto, fora tudo um engano. Ele era

41

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


inseguro e fraco. Protegendo-a, sentira-se forte e destemido, eis o motivo pelo qual a
escolhera, a pobre rf solitria.
Suspirou e fechou os olhos por um momento. Se conseguisse compreender tudo
o que lhe acontecera, seria capaz de dar novo rumo vida. Se encarasse a verdade
sobre Paulo e seu casamento infeliz, poderia finalmente arrancar a insegurana que o
marido semeara nela e que crescera semelhana de erva daninha, sufocando o que
havia de bom em sua personalidade. Poderia esquecer a raiva que sentira dele e a
frustrao que a consumira.
Paulo fora seu professor e guia. Ensinara-lhe o certo e o errado, mas, depois,
inesperadamente, jogara fora os prprios ensinamentos e entrara numa espiral de
degradao que o levara para o fundo. Drogas, jogo e mulheres agiram como um
furaco, arrasando tudo. A prpria clnica, que antes fora seu orgulho, tivera de ser
posta venda para financiar os excessos, e ele desprezara completamente os votos
do casamento. O que restara para confiar? Nada. O marido a ensinara a no ter
autoconfiana, e tudo fora bem enquanto ela pudera apoiar-se nele. Quando ele rura,
ela perdera seu nico ponto de apoio e sentira-se completamente desnorteada. O que
a tomara capaz de continuar vivendo fora o pequeno ser que se formava em seu
corpo.
Tempos depois, quando conseguira escapar dos Velasco e vir para Nova York
buscando uma nova vida, fora pelo pequeno Tony que o fizera. Adquirira foras,
levando o plano adiante, pelo amor que sentia pelo filho e, por am-lo tanto, tinha a
obrigao de ser forte e confiante. Como poderia ensin-lo a viver se continuasse com
medo do mundo? Tinha de esquecer a fantasia sobre um cavaleiro que a salvasse dos
perigos e aprender a lutar em vez de fugir. Seria independente, forte e
autossuficiente. Descobriria que tipo de pessoa era na realidade e aprenderia a gostar
de si mesma e a fazer com que a apreciassem e a respeitassem.
Andrew falava com o beb, entre risadas.
Ento, garoto, est gostando do passeio?
Tony resmungou qualquer coisa em seu idioma particular e Julie riu para os dois.
Nisso o trem parou em outra estao e mais uma pequena multido entrou. Um grupo
de homens e mulheres idosos, evidentemente estrangeiros, pois vestiam-se moda
tradicional de algum pas da Europa, ficaram em p ao lado do banco ocupado pelos
trs. Quando o trem partiu, o solavanco fez com que uma das mulheres casse sobre
um homem gordo e de aparncia mal-humorada.
Imigrantes desgraados! o homenzarro gritou. No tm modos. Acho
melhor se comportarem direito ou vou jog-los para fora do trem.
O pequeno grupo olhou para o cho, humilhado, e os passageiros sentiram-se
envergonhados pela atitude do homem, mas ele parecia estar gostando de mostrar
sua m educao.
Tratem de aprender boas maneiras, esto me ouvindo?
Julie comeou a sentir uma onda de raiva a invadi-la.
O senhor est sendo grosseiro disse, com voz perigosamente suave.
O que foi que voc disse? O homem encarou-a, atnito.
Disse que est sendo grosseiro.
O corao lhe saltava doidamente no peito, mas no era por medo do grosseiro
e sim pela velha timidez que a deixava em pnico toda vez que precisava falar em
pblico. E o pior era que todo mundo no vago estava olhando para ela.
Sabe com quem est falando, mocinha?
Estou falando com o senhor. E se no me ouviu direito, vou repetir: est
sendo muito grosseiro, humilhando essa gente e perturbando os outros passageiros.
Mas eles me empurraram!
No empurraram. Uma das senhoras caiu sobre o senhor quando o trem
partiu, e isso no desculpa para agir desse modo.
O rosto do homem assumiu uma expresso feia e perversa.

42

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Acho melhor calar a boca, sua mulherzinha toa.
Espere um momento. Andrew ergueu-se.
O que disse? O tom do homem era ameaador. O beb foi entregue me e
comeou a chorar, assustado. O que foi, gr-fino? O gato comeu sua lngua? Eu lhe
fiz uma pergunta!
Por que no chegavam logo outra estao?
Voc quem precisa aprender boas maneiras. A voz de Andrew denotava
raiva contida. um mal-educado.
Vou lhe mostrar o que so boas maneiras!
Ouvindo o tom ameaador do homem, Julie ergueu-se, agarrando a bolsa com a
mo livre. Se ele tentasse qualquer coisa, ela o golpearia. De repente, outras pessoas
comearam a ficar de p, rodeando Andrew e olhando fixamente para o criador de
encrencas, numa ameaa muda. A coragem do valento acabou, deixando-o murcho.
Olhou ao redor e deixou-se cair num assento, resmungando frases sobre os direitos
de um cidado americano. O trem parou. Andrew pegou novamente o beb e desceu,
enquanto Julie o seguia, levando o carrinho. Na plataforma, ela olhou para ele, entre
sorridente e sria.
Meus joelhos esto tremendo.
Pois l dentro no deu para perceber.
Bem, eu estava furiosa demais para ter medo.
Ele sorriu e colocou Tony no carrinho.
Sabe de uma coisa? Voc est ficando uma perfeita nova-iorquina.
Julie riu.
Devo aceitar isso como elogio?
Pode crer que sim. No sabe o que pensei quando a vi interpelar o grandalho.
E o que foi que pensou? Que uma mulher estpida estava se metendo em
encrencas e que voc precisaria salv-la?
Ele a olhou, um pouco admirado do raciocnio.
No. Pensei que, se o trem parasse e as portas se abrissem, eu no teria
tempo suficiente para sair correndo com o beb e o carrinho.
Julie riu at sentir lgrimas nos olhos. Quando comearam a andar, ele
empurrava o carrinho, ento ela enfiou a mo em seu brao, num gesto que lhe
pareceu perfeitamente natural.
Agora ns vamos ver se a mame to boa cozinheira quanto encrenqueira,
no , Tony? O beb virou a cabecinha para olh-lo, como se houvesse entendido a
pergunta. O que vai fazer para o jantar, Julie?
surpresa.

CAPTULO VII

Julie desligou o forno e desamarrou a toalha de enxugar pratos que havia


amarrado na cintura guisa de avental. Estava nervosa, desejando
desesperadamente que tudo sasse bem. Embora no tivesse prtica de cozinha,
caprichara bastante, pois queria servir um jantar realmente gostoso na primeira
oportunidade que tinha de ser gentil com Andrew.
Pensara nunca conseguir que ele os visitasse no novo apartamento, porque
muitas vezes duvidara de sua amizade. No que algum dia ele tivesse sido descorts.
Muito pelo contrrio, fora sempre extremamente atencioso, preocupando-se com eles
e ajudando-a nos primeiros dias em Nova York. Mas, em certos momentos, parecera
distante e frio, como se no desejasse transformar o relacionamento deles em

43

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


amizade. Tirou as saladas da geladeira e abriu o vinho, divagando enquanto
trabalhava. Ele havia dito que no pretendia visit-la no apartamento, como se
temesse a intimidade, mas o que interessava era que estava ali, no outro cmodo,
brincando com Tony.
Ela voltou-se na direo da sala de estar.
Est tudo bem a, com vocs dois?
Tudo timo. Tony valente, est tentando erguer-se.
Tudo estava timo mesmo, saindo do jeito que ela planejara. O peixe estava
macio e cheiroso, no ponto certo. Preparara duas saladas exticas, com uma
variedade enorme de verduras e legumes e tivera sucesso com o arroz com aafro.
Para sobremesa, comprara tortinhas de creme no Balduccis, o famoso confeiteiro
italiano.
Estranhou o silncio na sala de estar. Foi at a porta e olhou. Tony estava
adormecido no tapete, na frente da lareira, e Andrew deitara-se ao lado dele. Uma
poderosa corrente de emoes dominou-a enquanto percorria o ambiente com o olhar.
Aquele era o seu lar. Tivera sorte em encontrar um lugar to bom para viver, e de
aluguel razovel, o que era importante. O apartamento ocupava o terceiro andar de
uma antiga manso e estava mobiliado com bom gosto. O que a encantara sobremaneira fora o acabamento das peas, remanescentes de uma poca de luxo e beleza
quando se usava apenas material de primeira qualidade. As esquadrias das janelas e
as portas eram feitas de carvalho, o piso da sala de estar era de mrmore e as
vidraas ostentavam desenhos lavrados a mo. O encanto das coisas antigas a havia
envolvido na primeira vez em que ali entrara. A nica pea moderna era a pequena
cozinha, decorada em marrom e bege e muito bem equipada.
Ela j amava aquele lugar, seu primeiro lar verdadeiro em muitos anos, cheio de
paz e alegria. Olhou novamente para o filho adormecido, vendo que Andrew lhe dava
tapinhas ritmados e carinhosos nas costas, enquanto olhava para o fogo com ar
pensativo.
Ser que poderia lev-lo para o quarto e deit-lo? ela pediu. O jantar
est pronto.
Ele a olhou como se voltasse de um sonho.
Mas est dormindo to bem!
Julie sorriu.
No se preocupe. Depois que pega no sono, hem um terremoto pode acordlo.
Terremotos. Mxico. Letizia. No! Recusava-se a voltar ao passado. Aquela noite
pertencia ao presente, a ela, Tony e ao homem fantstico que se tornara seu amigo
querido.
Desajeitadamente, Andrew tomou o corpinho quente do beb nos braos,
evitando movimentos bruscos para no despert-lo. Ela voltou para a cozinha
sentindo um aperto no corao e ardor nos olhos. Emocionara-se ao ver o carinho
com que Andrew tomara a criana nas mos, a suavidade com que o embalara.
Respirou fundo e tomou um copo de gua, recompondo-se. Levou, ento, o peixe e o
arroz para a mesinha de centro, grande o bastante para que duas pessoas pudessem
se acomodar. Antes de voltar para a cozinha para pegar os outros pratos, acendeu a
vela, deliciando-se com a reao de Andrew, que voltava do quarto.
Oh, mas isso maravilhoso... Nunca esperei tanto luxo.
Luxo? Espero que no se importe de se sentar no cho. No h mesa de jantar
e eu...
No, no. Est timo. Ele acomodou-se, ajeitando as longas pernas o
melhor que pde. Acho que todos os outros moradores comeram aqui. Quero dizer,
a maior mesa de centro que j vi e no h outro lugar no apartamento.
Rindo, ela dirigiu-se cozinha, voltando em seguida com as saladas.
, no h mesmo jeito de colocar uma mesa por aqui.

44

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Andrew ajudou-a a abrir espao para os novos pratos.
Na cozinha no h lugar.
Julie sentou-se no cho, no outro lado da mesa, de frente para ele.
Nem no quarto.
Comearam a rir ao mesmo tempo, como se tudo aquilo fosse muito engraado.
Por que estou to nervoso?
No sei, mas eu tambm estou, Por que ser?
Talvez porque este maravilhoso jantar esteja esfriando. Ele ergueu o copo
de vinho. Um brinde ao seu novo lar. Espero que voc e Tony sejam felizes aqui.
Julie ergueu o copo e encostou-o no dele. O vinho tinha reflexos de ouro
derretido luz do fogo. Num gesto gracioso ela levou o copo aos lbios, olhando para
ele. Ficou parada, o corao batendo como louco, incapaz de mais um movimento. Os
ngulos do rosto msculo estavam cinzelados pelas sombras lanadas pelas chamas e
os olhos verdes tinham um brilho excepcional, enquanto mergulhavam profundamente
nos dela, como se quisessem desnudar-lhe a alma.
Quem era aquela mulher? A pergunta martelava o crebro de Andrew. Queria
atingir os mais secretos lugares daquela alma, ler-lhe os mais ntimos pensamentos,
arrancar a verdade. Durante um momento que pareceu infinito, ele perdeu-se naquele
olhar cinza-azulado, belo e misterioso. Sem palavras, implorou pela verdade, mas em
vo. Apenas viu uma expresso comovente de medo, esperana e vulnerabilidade.
Desviou os olhos, por fim, receoso da intensidade de suas emoes, lutando para
reencontrar o autocontrole.
Pela aparncia, o peixe uma receita mexicana. Acertei?
Ela comeou a servir, evitando olh-lo.
Sim.
Puseram-se a comer em silncio, conscientes da tenso que se criara entre os
dois.
Est delicioso elogiou, ele, apontando para o peixe.
Julie concordou com um gesto de cabea.
Uma vez preparei esse prato para minha irm, e ela tambm gostou. Acho que
um dos pratos mexicanos mais saborosos. Alis, em vrios anos, aprendi a preparar
bem poucos.
Andrew baixou os olhos para esconder a surpresa. Era a primeira vez que ela
admitia ter vivido no Mxico ou mencionava uma irm. Podia perceber a verdade
querendo aparecer da parede de evasivas e mentiras que ela erguera. Sentiu uma
necessidade quase incontrolvel de pression-la para obter as respostas que
desejava.
Ento voc tem uma irm? Tem outros parentes tambm?
No. Apenas Beth. Ela mora em Illinois. Voc tem irmos?
No, mas tenho um primo que considero um irmo.
Precisava ser cuidadoso e no revelar seu parentesco com os Obregon.
No tem pais?
No ele respondeu. Morreram num acidente quando eu tinha catorze
anos. Tnhamos uma fazenda em Dakota do Norte, um verdadeiro latifndio. Meu pai
comprara um avio para locomover-se mais facilmente. Lembro-me de t-lo ajudado a
fazer uma pista de pouso e um hangar no meio de um pasto. Pois bem, num dia de
tempestade, ele e mame caram, tentando voltar para casa. E foi a primeira vez que
eu no havia ido com eles.
Andrew parou de falar, espantado com o prprio monlogo. No gostava de
recordar aquela poca de sofrimento. Olhou para Julie. Ela o fitava chocada, com
lgrimas nos olhos.
Sinto muito ela murmurou, procurando controlar-se. Tambm perdi meus
pais, mas foi num acidente de carro. Houve uma pausa na conversa, como se

45

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


ambos estivessem perdidos nas lembranas dolorosas do passado. Para onde voc
foi depois? ela perguntou finalmente.
Para casa de parentes. E voc?
Para o orfanato.
Fez-se silncio novamente, enquanto comiam, mais para fazer alguma coisa do
que por apetite. Havia mais uma questo para ser abordada e, embora odiando-se por
isso, Andrew precisava provocar uma resposta. Quem sabe daquela vez ela lhe diria a
verdade.
Voc me disse que era divorciada...
De olhos baixos, ela concordou.
Seu ex-marido, o pai de Tony, no lhe d nenhuma espcie de ajuda?
No. Conto apenas comigo mesma.
Os olhos cinzentos ficaram frios e distantes. Aquela era outra Julie. No era a
meiga me de Tony, nem a frvola beldade do baile, nem a criatura maldosa e
calculista descrita pelos Velasco. Era uma mulher plida e gelada, parecendo
inatingvel, refugiada numa fora interior que poderia ser o dio.
Por que est me fazendo essas perguntas?
Por um momento, ele sentiu-se tentado a contar-lhe tudo, dizer que sabia quem
ela era, livrar-se dos pensamentos que o torturavam, faz-la parar de mentir. O medo,
porm, o impediu. S de pensar que ela poderia odi-lo por desmascar-la, sentia o
gelo do medo correr-lhe pelas veias. Bebeu um pouco de vinho, para ganhar tempo.
Porque estou interessado em voc, assim como est em mim.
Para uma pessoa que estava acostumada a ir sempre direto ao fundo da questo,
sem subterfgios, disfarar a verdade era um castigo. Embora realmente se
interessasse por ela, no era esse o motivo das perguntas. Queria faz-la confiar-lhe
os segredos. Julie o estudou em silncio, desconfiada, depois ergueu-se, carregando
os pratos para a cozinha. Ele a seguiu, tambm com as mos cheias de copos e
talheres.
Quer caf? ela perguntou.
Andrew fez um gesto afirmativo, observando-a arrumar as xcaras e s tortinhas
de creme numa bandeja. Voltaram sala e comeram a sobremesa em silncio. Os
gestos dele eram mecnicos e o doce e o caf pareciam sem gosto, como se houvesse
perdido o paladar, assim como perdera toda a capacidade de sentir prazer com a
proximidade dela. Por fim, Julie inclinou-se para trs, encostando-se em uma poltrona
e fitando o fogo, silenciosamente. O cabelo acobreado tinha reflexos dourados na
claridade das chamas que comeavam a se extinguir e a pele cremosa tinha uma
colorao de fruta madura.
Dolorosamente, Andrew sentiu um desejo poderoso de toc-la, que se chocava
com os sentimentos de mgoa e desiluso que ela lhe despertava. Tinha de
reconhecer que a desejava, pelo menos naquele momento, mais que tudo no mundo e
que todo seu raciocnio perdia a clareza e a medida da realidade. Julie olhou-o,
novamente clida e confiante, e aquele olhar trouxe-o de volta ao mundo real. O que
estivera pensando? Seduzi-la, am-la? No era aquilo que queria. Ela at poderia
ceder aos seus desejos, no por desej-lo tambm, mas como mais um modo de
mant-lo preso e sob controle. Talvez fosse hora de partir.
Acho que no estou sendo boa companhia ele disse, preludiando a
despedida.
Vagarosamente, com movimentos espontneos, mas fortemente sensuais, ela
inclinou-se para ele e pegou-lhe as mos.
Voc a nica companhia que eu desejo.
Se pelo menos aquelas palavras fossem verdadeiras, no faria a menor diferena
que todo o resto fosse uma montanha de mentiras. Mas como saber?
O toque foi breve. Julie puxou as mos e olhou novamente para o fogo, sentindo

46

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


os dedos queimarem pelo contato com a pele dele. O corao perdera o compasso e a
mente corria desenfreada, tentando rotular os sentimentos e emoes que a
sacudiam. O que queria dele? Que fosse seu amigo, ou amante? Seria possvel ter os
dois reunidos em uma nica pessoa? Tinha pouca experincia no amor.
Casara-se sem nem sequer ter tido tempo de namorar e saborear as delcias do
jogo de promessas e antecipaes do desejo. E, depois de casada, as desiluses
comearam logo a destruir o companheirismo e o interesse. Aquele homem ali, to
prximo dela, era sensvel e gentil, bonito e sensual. Gostaria de anular-se na
profundidade daqueles olhos verdes e de fazer a vontade dos dedos, que ansiavam
por acariciar os traos firmes e bem desenhados do rosto bronzeado. No havia como
negar: ela o desejava. Temia, porm, que a satisfao do desejo matasse a amizade.
E o que faria longe dele?
Com Paulo, sexo nunca fora muito importante; o prprio marido a induzira a
pensar que apenas homens tinham necessidade de satisfao sexual. Era indecente,
para uma mulher, tomar a iniciativa ou gostar demais de praticar o ato ntimo. Fora, e
continuava a ser, muito ignorante no que dizia respeito aos prazeres sensuais. Mais
tarde, quando comeara a questionar seu posicionamento perante a vida, em geral,
percebera que Paulo a havia mutilado em vez de ajud-la a crescer. E a figura adorada
do marido dedicado e mdico idealista perdera-se ao longo do caminho.
Embora chegasse a compreender que o marido fora uma pessoa perturbada que
transformara o casamento numa ligao doentia, o mal j estava feito. Quando, perto
da morte dele, os dois se aproximaram, j era tarde demais para qualquer mudana,
mas aqueles dias finais, por estranha ironia, foram os que permaneceram na
lembrana como momentos de companheirismo e amor. Tony fora concebido naquele
perodo e, embora o fato os enchesse de felicidade, no havia mais tempo para que as
feridas fossem curadas, os desapontamentos esquecidos e o abismo entre eles
preenchido.
J estava cansada dos fantasmas do passado. Tinha que exorcizar as ms
lembranas, para que o presente e o futuro no fossem arruinados. Paulo, as culpas,
os complexos estavam mortos, mas a felicidade... estava ao alcance de suas mos.
Todos os sonhos, desejos e necessidades haviam se juntado para presidir aquele
momento em que ela queria, com todo o corao, mente e corpo, o homem que
estava ao seu lado. Se no conseguisse alcan-lo, no desejaria alcanar mais nada.
Desviou os olhos dos movimentos hipnticos das chamas, mas no olhou para
Andrew, procurando algo para dizer.
Nunca nos sentamos no sof, Tony e eu. Acabamos sempre espalhados no
cho.
Andrew observou o sof e as duas poltronas antigas, superestofadas que
ladeavam a mesa.
bom mesmo. Ele poderia cair.
Julie ainda no se acostumara com o modo que ele se preocupava com o bemestar do beb. Ficava sempre comovida com o carinho que ele revelava.
O tapete seu lugar favorito, apesar de ser felpudo demais e esconder os
brinquedos menores. Ele fica furioso quando perde alguma coisa. Tem um gnio...
Andrew riu, balanando a cabea com expresso de orgulho e complacncia no
rosto. Parecia um pai feliz com as revelaes de um filho pequenino. O silncio encheu
a sala novamente, esperando-os. Julie criou coragem e olhou dentro dos olhos dele,
tentando l-los, descobrir os sentimentos a seu respeito.
Ele mexeu-se, inquieto, e ela temeu que ele se levantasse para ir embora.
Precisava evitar aquilo, sugerindo alguma coisa.
Vamos sentar mais perto do fogo, quer?
Sem esperar pela resposta, ela ergueu-se a aproximou-se da lareira, sentandose de costas para ele, oferecendo o rosto ao calor. Ansiosa, tentava ouvir qualquer
rudo que lhe indicasse que ele se erguia, mas os segundos escorriam em silncio.

47

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Apenas o crepitar das chamas quebrava a monotonia. Seu corao, porm, estava em
tumulto, agitando o sangue na expectativa. O que ele faria? Iria embora ou ficaria
com ela? De repente, l estava de p, a seu lado, alto e dominador. Estranhamente,
ela sentiu-se nua e exposta, fraca e vulnervel. Vagarosamente, ele deixou-se cair de
joelhos ao lado dela, envolvendo-a num olhar que a penetrava fundo. Foi como se a
sala comeasse a girar doidamente ao redor dela fazendo-a perder a noo de espao.
O contato da mo mscula queimava-lhe a pele, quando ele a pousou de leve no
rosto enrubescido. Sem deixar de olh-la, num gesto que ela nunca poderia esquecer,
aproximou a boca, at quase tocar-lhe os lbios.
No sei se direito o que estamos fazendo.
O tom de desejo quase angustiado da voz de Andrew a abalou. Num movimento
guiado pela ternura, pousou a ponta dos dedos nos lbios to prximos dos dela.
No fale murmurou. No pense.
Julie fechou os olhos, esperando o beijo, mas ele no veio. Olhou-o, ento,
vendo-o afastar a cabea. O gesto feriu-a, deixando-a assustada. Ajoelhou-se
tambm e, abandonando-se necessidade que sentia do contato dele, abraou-o pela
cintura, apertando o rosto nos contornos rijos do peito largo.
Por favor, no pense, no se afaste de mim.
As mos fortes fecharam-se em seus ombros, fazendo-a soltar o abrao,
deixando-a desapontada e frustrada. Os braos penderam, sem energia, ao longo do
corpo. Andrew a rejeitara, afastara-a de si. Por qu? Amargamente, percebeu as
razes, com uma clareza que machucava. Havia segredos entre eles, verdadeiros
abismos criados por palavras no ditas, por falta de sinceridade, por mentiras. Porm,
como construir pontes sobre os espaos que os separavam? Como voltar atrs, tentar
estabelecer confiana? Teria de admitir que mentira e duvidara da compreenso dele.
E aquilo, ela sabia, seria mesmo o fim.
A dor da descoberta percorreu-a como um cido, devorando-a, consumindo-lhe
todas as esperanas, deixando-a vazia como uma concha abandonada. A voz dele
tirou-a do torvelinho de pensamentos.
Seria uma loucura, Julie. Queria dizer alguma coisa. Mas o qu? Ficou de
olhos baixos, esperando que ele continuasse. Nunca me apaixonei... at agora.
As palavras atingiram-na com toda a fora do seu significado. Andrew estendeu a
mo e tirou a mecha de cabelos cor de cobre que caa na testa acetinada, mais uma
vez mandando correntes de energia pelo corpo dela. Os olhos cinzentos ergueram-se
para ele, cheios de sombra e tristeza. Loucura ou no, no havia como voltar atrs.
Envolvido pela emoo, ele tomou o rosto macio entre as mos, inclinou a cabea e
roou os lbios expectantes com os seus.
O mundo dissolveu-se, caindo ao redor deles, deixando-os numa ilha feita de
puras sensaes. O abrao que os uniu foi violento e ansioso, e o beijo tmido
transformou-se em fogo consumidor. S ele existia. Ele e o momento compartilhado.
Realidade era o perfume dos cabelos loiros, o gosto da pele, o contato do peito duro
contra os mamilos que se enrijeciam, excitados, sob a seda da blusa. Verdade era o
beijo louco, o doce calor palpitante dos corpos se unindo. O mundo era eles.
Julie acordou, ainda enlaada nos braos de Andrew, uma corrente de
contentamento fluindo nas veias. Ficou imvel, estudando-o luz fraca do fogo
transformado em brasas. Era to bonito, to perfeito. A testa alta e lisa, os ngulos
das faces, a linha quadrada e firme do queixo, a boca sensual, tudo ela percorreu com
os olhos, no achando defeito. Controlou-se para no abraar os ombros largos,
desejando, novamente, sentir a fora dos braos viris.
Sabia que, se ficasse mais tempo ali, a olh-lo, no resistiria ao desejo de
abra-lo, e queria respeitar-lhe o sono. Cuidadosamente, soltou-se do abrao, olhouo mais uma vez e saiu da sala, nas pontas dos ps. Ficou em p, nua, na frente do
espelho do quarto. O cabelo revolto e a pele rosada eram os nicos vestgios do que

48

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


se passara. Como os lbios podiam parecer to normais, quando os sentia ardentes e
inchados pelos beijos selvagens? Passou as mos pelos seios, vagarosamente. Como
podiam mostrar to pouca evidncia dos carinhos alucinantes? Seria bom se o corpo
conservasse uma marca, por menor que fosse, daqueles momentos de amor.
Espantada, pensou na palavra que usara. Amor. Todo o carinho e toda aquela
paixo que a deixaram como louca s podiam ser muito mais que sexo, mais que
necessidade fsica, mais que pura e simples atrao. S o amor deixava alegria depois
do desejo satisfeito.
Olhou-se mais criticamente, tentando descobrir se o que ele vira era belo. Os
seios eram redondos e firmes e a maternidade, embora a tivesse deixado mais
cheinha, suavizara todas as curvas, tornando-lhe o corpo exuberante de feminilidade.
Nada, porm, lhe parecia bonito demais para ele. Queria ser-lhe extremamente
desejvel, para que ele nunca sequer olhasse para outra mulher. Dominada pela
insegurana, sentiu cime s em pensar que aquele homem magnfico poderia
compar-la a outras mulheres e ach-la menos bonita.
No s o exterior, porm, era importante. Como ele a veria como pessoa? Uma
tola, medrosa em relao vida, ou a mulher cada vez mais autoconfiante em que
estava se transformando? Uma pessoa honesta e confivel, ou a criatura fingida que
encontrara na mentira uma sada para os problemas e receios? Quando a olhara com
os olhos cheios de amor, o que vira, realmente? Difcil dizer, pois nem ela prpria
ainda descobrira o que as mudanas haviam operado em sua personalidade.
A escritora Lillian Hellman dissera ver a si mesma como uma mulher inacabada.
Talvez pudesse aplicar-se o conceito, uma vez que ainda se sentia em fase de
mutao, de crescimento. O seguro e amadurecido Andrew, porm, a aceitaria
daquela maneira incompleta? S o tempo poderia dizer, mas como agiria, o que lhe
diria? Talvez a melhor opo fosse dizer a verdade, abrir o corao e a alma. Poderia
dizer que o amava, mas que sua imagem do amor era algo confuso e de contornos
indefinidos. Que estava evoluindo e que nem ela mesma podia adivinhar como seria
quando estivesse completa, se que algum dia atingiria a plena maturidade de
sentimentos e emoes. Para ser completamente sincera, teria que dizer-lhe que no
era exatamente quem ele pensava, pois havia lhe contado uma poro de mentiras.
Uma lgrima formou-se e rolou pela face aveludada. Ele poderia ficar
decepcionado e voltar-lhe as costas, abandonando-a. Seria razovel culp-lo, se o
fizesse? No. Era uma mentirosa que vivera fugindo da realidade e tentando driblar a
vida com falsidades. Nem todas as lgrimas que derramasse poderiam apagar a dura
realidade. Ela encarou a prpria imagem no espelho.
Julie, voc no tem muita chance.
Andrew esticou os membros preguiosamente e depois sentou-se, desorientado.
Levou alguns segundos para perceber onde estava. O fogo havia se apagado havia
muito e ele sentia frio. Procurou as roupas e comeou a vesti-las, ainda um pouco
zonzo, pensando que estaria um trapo, pela manh. Ou j havia amanhecido? Ergueuse do cho e afundou-se no sof, com a camisa desabotoada, olhando na direo do
quarto. Um fio de luz saa por baixo da porta, mas no havia rudo nenhum. Deixou a
cabea pender de encontro ao encosto do sof. No podia mais haver fingimentos
nem desculpas depois do que se passara. Os sentimentos que tentara manter
aprisionados haviam se libertado e chegavam a assust-lo pela intensidade com que o
dominavam.
A corrente de pensamentos levou-o lembrana de Laurel e dos catorze meses
que haviam vivido juntos. Com ela, nunca perdera o controle das emoes. Nunca o
relacionamento deles havia sado do campo prtico para entrar nos domnios do sonho
e da paixo incontrolvel. Ele sempre achara que romantismo era uma bobagem fora
de moda e que o modo irreal de ver o amor, por parte das pessoas, era resultado do
hbito de ler muita novela gua com acar ou de ver televiso demais.

49

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Como estivera errado!
Nos momentos de amor com Julie, seu corpo chegara a doer, tal a intensidade do
desejo. Pela primeira vez, experimentara a paixo em toda a sua assustadora e
desenfreada magnificncia. Olhou novamente para a porta do quarto e imaginou-a
caminhando descala, esplndida em sua nudez. A imagem criada por sua fantasia
encheu-o de emoo e, ao mesmo tempo, tristeza. Entregara-se quela mulher,
totalmente. Rendera-se ao fascnio irresistvel, mesmo sabendo que poderia estar
sendo usado e enganado. Tinha mil dvidas a respeito dela, desconfiando que
pudesse ser inescrupulosa e fingida em sua luta pela sobrevivncia. Se por trs
daquele rosto sereno e meigo existisse ainda a personalidade da mulher que ele
conhecera na Cidade do Mxico, ftil, vaidosa e egosta, ele estaria perdido, pois seria
destrudo sem piedade quando no mais tivesse serventia.
No podia haver dvida de que ela o desejara. Os olhos cinza-azulados haviam
se tornado quase negros no calor do desejo. Por melhor atriz que fosse, no
conseguiria desempenhar com tanta perfeio o papel de mulher entregue paixo. A
verdade era que ele podia duvidar de tudo, menos dos prprios sentimentos. Nunca
havia querido tanto uma mulher! Descobrira que no queria apenas o corpo sensual e
o rosto bonito, mas o corao, os sentimentos, o amor de Julie. Com ela,
compartilharia uma vida inteira.
A porta do quarto abriu-se e ela saiu, enrolada num longo robe macio, os cabelos
soltos nos ombros, uma suave viso de beleza. Andrew sentiu o sangue aquecer-se,
numa prova de que o sentimento no conhecia lgica. Quis sorrir e ver no rosto dela o
sorriso que amava mas, assim que lhe notou a expresso triste, sobressaltou-se. Algo
estava errado. Os lindos olhos cinzentos estavam sombrios e srios, e uma lgrima
solitria traara um caminho brilhante em um dos lados do rosto. Olhou-a silencioso,
enquanto ela reacendia o fogo. Esperou que ela falasse, temeroso de que as palavras
que proferisse tivessem o poder de destruir a alegria que havia nascido nele no
momento em que a tivera nos braos.
Nunca deveramos ter chegado a tal ponto.
Mas chegamos, Julie.
Ela parecia uma criana suplicante.
No podemos fingir que nada aconteceu, no ?
No.
Julie ergueu-se, vendo o fogo novamente vivo, e cruzou os braos na altura do
peito, numa atitude defensiva.
No sou o que voc pensa.
Andrew esperou, em silncio, que ela continuasse. Estremeceu ao perceber o
sorriso ligeiramente cnico.
Alis, nem eu mesma sei quem sou.
Isso idiotice ele comentou, odiando-se instantaneamente pelo que
dissera.
Viu-a andar para a poltrona a sua frente e sentar-se na beirada, como um
pssaro pronto a levantar voo ao menor sinal de perigo.
Devo-lhe muitas explicaes, mas... Ela suspirou e olhou para o fogo.
Tive um marido que me considerava uma criana. Vivi tanto tempo do modo que ele
desejava, que passei a desconhecer minha verdadeira identidade. Julie torceu o
tecido do robe entre os dedos, nervosa. Quando o beb nasceu, pensei poder ser
responsvel por algum, mas os parentes de meu marido no permitiram. Sei que
tudo isso que lhe digo no faz sentido, mas estou tentando explicar que aquilo que as
pessoas veem de mim nada tem a ver com a Julie real.
Ela o olhou to cheia de confuso e mgoa, que Andrew desejou tom-la nos
braos e dizer-lhe que a mulher que amava era real. Ao mesmo tempo, sentiu raiva
por v-la incapaz de contar toda a verdade, de confiar plenamente nele. Compreendia
sua hesitao em revelar o que ele j sabia, mas doa-lhe ver como ela recuava, tendo

50

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


chegado to perto da verdade. Julie ergueu-se e voltou para perto da lareira. Pelo seu
jeito de andar, ele descobriu que ela tomara uma deciso. Continuou calado,
consciente de que nada do que dissesse poderia fazer qualquer diferena. Viu-a atiar
o fogo com uma longa vara de lato, e virar-se para ele.
Foi uma noite maravilhosa, no foi?
Foi, sim ele respondeu.
Ento no h motivo para arrependimentos. Ela dirigiu-lhe um sorriso
tmido. De certa forma, foi um final feliz.
Andrew saltou do sof, sentindo dor e raiva explodirem dentro de si.
Final? Significou to pouco para voc?
Julie encolheu-se como se tivesse sido atingida por um golpe, mas ele queria
machuc-la tanto quanto ela o havia ferido.
Voc me usou o tempo todo!
Usei voc?
Sim. No sabia como lidar com sua nova vida numa cidade estranha,
precisando de algum que lhe desse a mo. Voc mimada demais para encarar os
problemas sozinha, ento resolveu arrumar um protetor.
Eu no precisava de voc, nem de ningum! Posso muito bem viver sozinha!
Andrew riu, com amargura.
Voc no mesmo real. uma boneca vazia, mas acredito que nem sequer
sabe disso.
Julie ficou imvel e silenciosa, enquanto lgrimas desciam-lhe dos olhos. Ele riu,
zombeteiro.
Agora entendo tudo. Esta noite foi uma espcie de despedida, no foi? No
precisa mais sentir-se culpada por ter me usado, pois j me pagou com um bom
jantar e momentos de amor. Que estpido fui!
Sinto muito ela soluou. Sinto muito mesmo. Eu...
A voz quebrou-se e os ombros se curvaram. Ela deixou cair o atiador como se
no tivesse foras para segur-lo. Andrew no queria ouvir mais nada.
Poupe-me as desculpas! ele exclamou, pegando o sobretudo das costas da
poltrona. No acredito numa palavra sua; assim, no desperdice energia.
Saindo para a rua fria, ele andou sem destino at o alvorecer.

CAPTULO VIII

Os dias de janeiro sucediam-se, cinzentos. Depois do brilho das luzes e das


decoraes natalinas, a cidade, vestida de inverno, estava mais triste. O gelo tomava
conta das ruas, tornando impossvel passear. Julie sentia-se enclausurada e, para
distrair-se, costumava sentar no banco acolchoado que havia sob uma das janelas,
observando os raros transeuntes e as ocasionais nevadas. No saberia dizer quantos
dias haviam se passado desde a ltima vez que sara para um passeio com Tony.
Deixava o apartamento apenas para ir mercearia ou ao supermercado, levando
o beb no colo, porque empurrar o carrinho no cho escorregadio era impraticvel.
Passava o tempo brincando com o filho em frente lareira e, nas longas horas em que
ele dormia, tentava ler, mas no conseguia concentrar-se nas palavras. Quando
percebia, estava olhando para a paisagem branca, perdida em devaneios, remoendo
os acontecimentos que a haviam separado de Andrew. Imaginava se algum dia se
recuperaria ou se continuaria a ficar cada vez mais desanimada e infeliz, cheia de uma
angstia que ameaava domin-la. Por vezes julgava estar perdendo a sanidade
mental e perguntava-se se aquilo era amor ou desequilbrio.

51

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Naquela tarde, sentada no banco janela, ela pousou o rosto na vidraa fria e
abraou os joelhos. De olhos fechados, deixou o pensamento voar em busca da
lembrana do homem que no conseguia esquecer. Em sua mente, via outra vez o
rosto atraente e de expresso sincera, ouvia o riso franco e as palavras carinhosas
que usava ao brincar com Tony. No conseguia livrar-se das recordaes. Estavam
dentro dela, provocando uma dor quase fsica, fazendo o estmago contrair-se e o
corao palpitar com fora.
Andrew apoderara-se de sua vida com tanta firmeza, que nem dormindo ela
conseguia esquec-lo, vendo-o em sonhos que o apresentavam como o amante
apaixonado, o amigo querido e, para sua tortura, o homem magoado que a
abandonara. Sentia falta dele, queria-o, precisava de sua presena de tal forma que a
ausncia a mutilava, deixando-a incapaz de encontrar objetivo na vida ou ter
esperana no futuro. At mesmo o beb sofria com a falta dele, pois vrias vezes
engatinhava at a porta e sentava-se, muito srio, olhando-a, como esperando que de
um momento para outro se abrisse, deixando passar aquele homem que se tornara
to importante. Por qu? Por que tudo havia acontecido daquele modo? Talvez fosse
melhor nunca t-lo conhecido do que estar sofrendo, desiludida e solitria.
Vrias vezes chegara a pegar o telefone, comeando a discar o nmero dele, mas
ento as ltimas palavras que ouvira a impediam. Ele a considerava uma criatura
vazia, sem sentimentos, que s abria a boca para dizer mentiras. Ela havia destrudo
a oportunidade que tivera de ser feliz e s o que tinha a fazer era aprender a conviver
com essa realidade. Ironicamente, perd-lo a ajudara, num certo sentido. Na apatia
em que ficara, concentrara-se em seu prprio mundo interior, encarando de frente a
verdade sobre si mesma, descobrindo facetas obscuras de sua personalidade. Havia
sido terrvel, mas sobrevivera. Sara daquela autoanlise mais forte e consciente dos
prprios defeitos e virtudes, compreendendo, pela primeira vez, que podia ser uma
pessoa completa, capaz de errar e no fugir da consequncia do erro, competente o
bastante para aceitar a vida do modo que ela se apresentasse.
Nos longos momentos de reflexo, descobrira a verdadeira Julie, percebendo que
a descoberta tornara-se possvel porque ela procurara as respostas dentro de si
mesma. Era espantoso como tudo estava claro, como podia ver at quais os caminhos
que deveria seguir, no futuro. Resolvera fazer um curso que a habilitasse a encontrar
trabalho e colocar o beb numa boa creche. Era excitante pensar sobre que tipo de
ocupao a interessaria, quando acostumara-se a ser considerada uma intil.
No sabia ainda como haveria de lidar com os Velasco, mas conscientizara-se de
que no seria possvel viver escondida pelo resto da vida. Mais cedo ou mais tarde
teria de enfrentar Letizia e resolver o problema da tutela do beb, por quem, agora
sabia, lutaria como uma leoa. Havia considerado, cuidadosamente, cada ngulo da
questo. Abriria mo de qualquer direito herana, no lhe interessando nem saber a
quanto montaria sua parte, mas concordaria em que os avs mantivessem contato
com o neto, desde que respeitassem sua posio de me. No seria justo privar Tony
de uma famlia, e ela, certamente, ficaria muito feliz em permitir que os parentes,
principalmente Christina, cultivassem um relacionamento sadio com o menino.
Acima de todas as questes, pairava uma, a mais torturante de todas. Poderia
ter uma nova chance com Andrew? Se havia ficado corajosa a ponto de admitir a idia
de um confronto com os Velasco, por que no se decidia a enfrentar o homem que
amava, contar-lhe tudo, nada escondendo?
Preferia resolver o assunto com a famlia do marido primeiro, assim poderia ir
at Andrew livre de qualquer preocupao que no fosse a de se redimir a seus olhos.
Havia conseguido o nome de um advogado que diziam ser muito bom na defesa de
causas como a dela. Iria telefonar a ele e conseguir uma entrevista para que a
aconselhasse e conseguisse um encontro com Letizia em campo neutro. Estava pronta
para a batalha.

52

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


O prematuro crepsculo das tardes de inverno caiu sobre a rua, enchendo-a de
sombras. As lmpadas comearam a se acender, formando um delicado jogo de luz e
sombra na calada branca de gelo. O interior da sala ficou escuro, mas ela no se
importou. Queria evitar rudos desnecessrios para que Tony no acordasse. Estivera
irritado o dia todo, com tosse e um pouco de febre. O xarope que o pediatra receitara
devia ser ligeiramente sedativo, pois ele estava dormindo profundamente e ela
desejava ficar mais um pouco a ss com seus pensamentos.
Uma mulher virou a esquina, l embaixo, puxando, ou sendo puxada, por um
enorme co pastor que parecia apressado e contente por estar na rua. Julie sorriu da
cena. Os nova-iorquinos e seus ces, ora imensamente grandes, ora incrivelmente
pequenos, mas sempre mimados, a divertiam muito. Achava engraada a
preocupao dos donos amorosos com coleiras e roupas caninas e a pacincia com
que levavam seus bichos de estimao para longos passeios, mesmo num dia frio
como aquele. O co e sua dona, na calada, haviam entrado numa teima. Ele queria
atravessar a rua, por algum motivo s compreendido por seu prprio crebro, e ela
mostrava a inteno de continuar andando na calada onde estavam. Por fim, depois
de muitos puxes de parte a parte, a mulher rendeu-se, permitindo que o cachorro
fizesse o que bem entendesse. Julie seguiu-os com o olhar, s ento prestando
ateno ao que se passava do outro lado da rua.
Havia um casal de namorados encolhido num porto, pouco se importando com o
frio. Mais frente, o carrinho do vendedor de castanhas assadas soltava fumaa, de
um modo muito acolhedor, e, encostado a um poste, havia um homem de sobretudo
escuro e chapu puxado sobre o rosto. O que algum, em seu juzo perfeito, estaria
fazendo ali, com o ombro encostado num poste que devia estar gelado, exposto ao
vento frio que fazia os montculos de neve rodopiarem? Subitamente, uma suspeita
cruzou a mente de Julie. O homem poderia estar vigiando a casa. Entrou em pnico,
correndo para a porta da rua, verificando se estava trancada, depois ao quarto, onde
o beb ainda dormia, tranquilo, depois ao telefone, voltando, ento, para a janela.
Gradualmente, o pnico foi diminuindo, mas o medo intenso permaneceu. Puxou
as cortinas e, tremendo, voltou ao telefone, tirando-o do gancho para certificar-se de
que estava funcionando. O rudo familiar era confortador, mas de que valia se ela no
sabia a quem chamar? A polcia? Pouco adiantaria. Mandariam um carro com dois
policiais que, depois de examinarem o apartamento, diriam que tudo estava bem e
iriam embora. Beth? A irm e o cunhado moravam em Illinois, de que modo poderiam
ajud-la? Percebeu, com desespero, que numa cidade imensa como Nova York no
havia uma nica pessoa que se importasse com ela e Tony. No havia ningum a
quem recorrer, exceto... No! Ele pensaria que ela estava usando de uma desculpa
para procur-lo.
Dominando-se, comeou a andar em frente lareira, pensando numa sada,
tentando convencer-se de que o homem, no outro lado da rua, no estava l por sua
causa. Como os Velasco a encontrariam? Havia escrito a Beth e a Christina cartas
curtas de explicao; para a cunhada, tambm de agradecimento e desculpas. Porm
tivera o cuidado de no colocar remetente em nenhuma das duas. O que no lhe dava
paz era o pensamento de que relaxara, no mantendo os sentidos em alerta, no
sentindo o perigo. Lentamente, ocorreu-lhe a lembrana de ter cruzado, vrias vezes,
com um homem que poderia ser aquele encostado ao poste. Vira-o na mercearia, na
farmcia e no parque, quando o tempo ainda estava bastante bom para passeios. De
todas as vezes ele olhara muito para ela e para o beb, mas nunca lhe despertara
qualquer suspeita. Havia pensado que ele fosse novo na vizinhana e que talvez
quisesse travar conhecimento com os vizinhos. Lembrou-se de que, no parque, ele
fora atingido por uma bola jogada por algumas crianas e que, irritado, falara com
elas em espanhol. Nem aquele fato a alertara, mesmo porque ouvir espanhol nas
redondezas no era nada estranho, com tantos imigrantes vivendo ali.
Juntando todos os pedaos do quebra-cabea, chegou concluso de que o

53

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


homem a estivera vigiando e seguindo o tempo todo, mas que ela, perdida em
pensamentos sobre Andrew e sentindo-se segura naquele formigueiro que era Nova
York, nada percebera. Que estpida fora! Segura, pois sim! O apartamento, que at
ento lhe parecera um pedao do paraso, havia se transformado numa armadilha da
qual ela no sabia como escapar. Precisava de ajuda. Aproximou-se novamente do
telefone e tirou-o do gancho.
Andrew entrou no minsculo apartamento e, num gesto cansado, atirou o
sobretudo e a valise sobre o div. Viera da Califrnia num voo que durara a noite
toda, e estava exausto. Abriu a geladeira, procurando alguma coisa para comer, mas
s havia uma embalagem longa-vida de suco de laranja. Virou o contedo num copo
e, quando ia jogar a caixa vazia na lixeira, tropeou numa pilha de importantes
processos colocada tambm displicentemente no cho, perto da mesa dobrvel que
usava para as refeies.
Ele prprio no saberia dizer como os documentos haviam ido parar ali. Seu
apartamento em forma de L era uma confuso total de roupas, papis e livros fora do
lugar. No importava o quanto tentasse livrar-se de objetos inteis, jornais velhos e
embalagens vazias, pois pareciam brotar do cho. Outro tormento eram os processos
em andamento e os contratos a serem estudados. Tinha a impresso de que qualquer
dia se afogaria num mar de papis. Naquela verdadeira baguna, que era o tpico
apartamento de um solteiro, jamais haveria lugar para uma mulher, quanto mais
para um beb. Mas aquilo era algo com que no precisava se preocupar.
Naquela noite em que, estupidamente, apegado s suas ideias preconcebidas,
negara a Julie qualquer direito de defender-se, destrura todas as possibilidades de,
um dia, t-la como companheira. Se lhe perguntassem o que lhe dera na cabea,
fazendo-o ofend-la e sair da vida dela num rompante de raiva, no conseguiria
explicar. O mais provvel era que o demnio da dvida o houvesse incitado a agir
daquele modo idiota. Suspirando, desanimado, pegou o copo de suco e sentou-se no
div. Tirou o caderno de anotaes do bolso do sobretudo e entregou-se tarefa difcil
de decifrar a prpria letra, lendo uma srie de observaes que anotara.
Eram sobre Paulo Velasco. Os mdicos do hospital de San Diego haviam sido
unnimes ao darem suas impresses sobre o marido de Julie. Lembravam dele como
de um jovem mdico calado, sem amigos, mas muito dedicado. Quando ele descobrira
Julie e a tratara, os colegas admiraram-lhe o gesto, que rotularam de um ato de
caridade, ficando extremamente surpresos quando ele resolvera casar-se com ela,
uma jovenzinha problemtica que raramente falava. Os colegas do hospital sempre
haviam achado que, por algum distrbio psicolgico, Paulo Velasco fora incapaz de
relacionar-se com mulheres maduras, preferindo moas dependentes e de
personalidade flexvel que ele pudesse moldar aos seus desejos.
Terminando de ler as anotaes, Andrew pousou o caderno e ficou a olhar para a
parede em frente, imerso em reflexes. De todas as informaes que obtivera,
conseguira formar um esboo do que havia sido a vida de Julie, descobrindo que ela
jamais tivera chance de ser uma pessoa diferente. Ficara rf aos doze anos, sendo
encaminhada para um internato aps outro, numa odisseia que culminara com uma
fuga aos quinze e um casamento prematuro aos dezesseis.
Retomou o caderno e comeou a folhe-lo, distraidamente. Fizera o papel de um
detetive indiscreto, pesquisando a vida de uma mulher, mas justificava-se, dizendo a
si mesmo que apenas o fizera para obter as respostas que lhe devolveriam a paz de
esprito. Percebia que havia sido severo demais em seu julgamento. vida de uma
menina rf que tivera de viver em orfanatos, porque ningum a quisera, faltara tudo:
desde a segurana material at amor e compreenso, fatores indispensveis para o
surgimento de um ser humano equilibrado. Ele prprio, se no tivesse podido contar
com o carinho dos tios quando perdera os pais, poderia ter se tornado uma pessoa
insegura e confusa. A despeito de tudo o que descobrira, ainda sentia que faltava um

54

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


elo na corrente dos fatos.
No conseguira compreender o que houvera entre Victoriano, Letizia e o filho,
que justificasse seu afastamento. Em suas pesquisas, ouvira a histria estranha da
morte de um irmo mais velho de Paulo, quando este estava na adolescncia. O
jovem falecera, vitimado por um misterioso acidente em casa. Teria o fato alguma
coisa a ver com o rompimento das relaes de Paulo com os pais e seu estilo doentio
de vida? Continuando a pensar no que sua investigao revelara, Andrew analisou a
famlia Velasco. Incrivelmente ricos e com uma rvore genealgica cujas razes
mergulhavam nos nomes dos primeiros espanhis de sangue azul que se
estabeleceram no Mxico, no eram melhores nem piores que outras famlias
mexicanas de sua classe.
Juan Arista, um dos genros, dava a impresso de ser portador de um carter
obscuro que valia a pena estudar mais a fundo, principalmente agora, quando o seor
recuara para uma posio de semiaposentadoria, desgostoso com o que ocorrera
sua principal indstria e com a atitude de sua filha Tereza, que acompanhara o marido
de volta famlia Daz. Com as mudanas ocorridas, o genro adquirira maior
autoridade na direo dos interesses familiares.
Mas o que mais poderia ajud-lo em sua busca da verdade era o conhecimento
da vida que Julie levara com Paulo na Cidade do Mxico, onde o jovem mdico abrira
uma clnica nas redondezas de uma favela. At a, todas as informaes coincidiam,
mas a partir daquele ponto as opinies divergiam e o assunto tomava-se confuso.
Algumas pessoas viam em Paulo uma espcie de bom samaritano, outras o
consideravam um playboy do pior tipo. Tanto o chamavam de filho desnaturado que
abandonara os pais, como de jovem normal, agindo com rebeldia contra as
imposies de uma famlia opressora. Quanto a Julie, ningum parecia t-la conhecido
muito bem; mesmo assim as opinies a seu respeito variavam bastante. Antiptica,
tmida, retrada, oprimida, imatura, foram alguns dos adjetivos que ele ouvira em
referncia a ela. Uns diziam que era adorada pelo marido, outros, que Paulo a tratava
mal. Aquela miscelnea de informaes dificultava uma viso clara da situao.
Depois da morte de Paulo, os Velasco haviam sido muito elogiados por terem
acolhido a nora viva e grvida e quase todos os viam como pessoas excelentes,
incapazes de qualquer maldade. O nico testemunho que ele ouvira contra os sogros
de Julie fora de uma enfermeira que cuidara dela depois do nascimento de Tony. Ela
dissera que a me quisera amamentar o beb, mas que Letizia mandara o mdico da
famlia dar-lhe uma injeo para secar o leite, pois considerava a amamentao um
ato imprprio de uma mulher da classe deles.
A histria da maternidade de Julie tinha uma enorme quantidade de verses. Era
me irresponsvel que odiava o prprio filho; era uma pobre vtima, cujos parentes
sem corao queriam deixar louca, e da por diante. Andrew fechou o caderno,
encostou a cabea na parede e cerrou os olhos, com um suspiro desanimado. De todo
aquele emaranhado de coisas ouvidas, apenas um fato surgia claro: ele acreditava em
Julie, quaisquer que houvessem sido seus motivos para fugir com o menino, para
mentir e enganar. Ficou com mais raiva de si mesmo por t-la julgado com
precipitao, sem dar-lhe oportunidade de defender-se.
Julie havia passado por muitos momentos ruins na vida, mais, talvez, do que ele
pudesse imaginar, e sara de tudo ainda capaz de ser linda e maravilhosa, cheia de
calor humano e amor. Ningum no mundo poderia, jamais, convenc-lo de que ela
no amava o filho, de que no lhe houvesse sido dedicada desde o momento de seu
nascimento. Vender Tony aos avs? Como ele pudera, mesmo por um segundo,
permitir que esta ideia monstruosa entrasse em sua mente?
Pouco lhe importava que ele no entendesse a verdade, desde que aprendera a
senti-la. Fora aquilo que o fizera apaixonar-se por ela: sentira a verdadeira Julie, viralhe a alma atravs dos olhos meigos, tantas vezes entristecidos. A despeito de
qualquer mentira que ela pudesse estar alimentando, a verdade essencial de sua

55

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


beleza interior sempre estivera naquele olhar que ele amava. De nada lhe valeria a
descoberta, porque a perdera. Faria tudo para t-la de volta, e talvez conseguisse.
Ento, levaria a vida toda, se fosse preciso, para redimir-se das dvidas que tivera, da
dor que lhe causara com suspeitas. Se, porm, ela nunca mais o quisesse ver, no
poderia livrar-se da dor de t-la perdido, podendo apenas diminuir o arrependimento,
fazendo algo para ajud-la em sua luta contra os Velasco.
Esfregou o rosto violentamente com as mos, sentindo-se quase desesperado.
Amara, pela primeira vez, e no soubera conservar o objeto do seu amor.
Estava profundamente imerso em seus tristes pensamentos, quando o telefone
tocou.
Tony estava tentando andar, mas Julie no conseguia regozijar-se com o fato, tal
o pavor que sentia. A noite toda no conseguira falar com Andrew e quando, de
manhzinha, ele atendera, ela havia perdido o controle. Fora um alvio to grande
ouvir a voz que no ouvia h mais de um ms e pela qual tanto ansiara, que seu
pedido de ajuda havia soado como um grito incoerente. Depois do choque inicial, ele
conseguira fazer com que ela lhe explicasse o que se passava e pedira que no se
preocupasse, pois logo estaria ali. Olhou cautelosamente pela abertura da cortina.
A rua estava movimentada, cheia de pessoas a caminho do trabalho, e no havia
nem sombra do homem que a assustara, mas seu instinto a fazia senti-lo, embora no
o visse. Estava mais calma, mas preocupada por estar envolvendo Andrew em algo de
que ele nem sequer suspeitava. Teria de contar-lhe toda a verdade, assim que
entrasse por aquela porta. Tal perspectiva a apavorava mais que a presena do
homem l fora. Temia ver o desprezo naqueles adorveis olhos verdes quando ele
descobrisse o quanto fora mentirosa e inconsequente.
O interfone soou. Era ele. Ela apertou o boto para abrir a porta de baixo e
correu para a entrada do apartamento, esperando que ele subisse os trs lances de
escada. Ficou parada, ouvindo, sem abrir a porta. Atrs dela, Tony balbuciava e ria,
contornando a mesa de centro, firmemente agarrado borda. O medo e apreenso
ainda a dominavam, mas um sentimento de paz comeou a invadi-la. Havia chegado o
momento da verdade, e sentia-se forte para encar-lo. Depois, estaria livre.
Ouviu um rudo estranho no corredor, do lado de fora da porta.
voc, Andrew?
O barulho aumentou, dando a impresso de que uma luta se desenrolava.
Quando ouviu um rudo surdo, parecendo um golpe, o pensamento de que Andrew
poderia estar precisando dela fez com que esquecesse o medo e abrisse a porta. Meio
curvado, e com a cabea cheia de sangue, ele a olhava. Ento ela percebeu o brilho
maligno de um revlver, apontado para o seu prprio rosto.

CAPTULO IX

O homem que segurava a arma era baixo e atarracado.


Seja boazinha, dona, que ningum vai sair machucado. Havia um outro
homem, apontando um revlver para Andrew. Julie olhou-o e gelou. Era o mesmo
que vira vrias vezes e que na noite anterior estivera espreitando o apartamento, do
outro lado da rua. Ela reconheceria aquele sobretudo escuro e o chapu de abas
cadas, em qualquer lugar. Entendeu? o homem tomou a falar, com voz
grosseira.
Julie assentiu, com um leve gesto de cabea. Estava meio entorpecida pelo pavor
de sentir uma arma to prxima e, embora visse todos os detalhes da cena, aquilo

56

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


tudo lhe parecia irreal, como se estivesse sonhando. O homem do sobretudo agarrou
a pasta que Andrew segurava e atirou-a ao cho, mandando-o, depois, tirar o palet e
submetendo-o a cuidadosa revista. O sangue lhe corria de um corte na testa, onde
fora golpeado, provavelmente com a coronha de uma das armas. Julie viu quando ele
foi empurrado para dentro da sala, cambaleante, zonzo pela pancada que recebera na
cabea. Os homens entraram atrs dele, empurrando-a e batendo a porta. O mais
baixo tirou um par de algemas do bolso e prendeu uma das mos de Andrew pedra
de mrmore com ornatos de bronze, chumbada parede, e que servia de suporte ao
telefone. A seguir, tirou uma faixa e amordaou-o.
Julie continuava observando tudo, alheada, como se aquilo no estivesse
acontecendo com ela, mas fizesse parte de um filme. O que usava o sobretudo tirou
alguns papis de aparncia oficial do bolso interno. Sentou-se no sof e colocou os
documentos sobre a mesa de centro, alisando-os com a mo, enquanto Tony,
segurando-se na borda, olhava-o com curiosidade. O baixinho, ento, empurrou Julie
em direo mesa, ordenando-lhe que sentasse no cho. Os dois homens se
encararam.
Voc no me disse para trazer caneta, Berto disse o atarracado, parecendo
temeroso da reao do comparsa.
O outro pulou do sof, resmungando um palavro, e aproximando-se do telefone
arrancou a caneta que se prendia parede por uma correntinha. Voltou para o sof e
enfiou a caneta na mo de Julie.
Assine aqui, vamos! O homem mandou, indicando uma linha pontilhada na
parte de baixo de um dos papis.
Enquanto assinava, Julie pde ler algumas palavras. Eram termos legais, e em
espanhol, e o nome de Juan Arista aparecia vrias vezes. Antes que o documento lhe
fosse arrancado, ela percebeu que assinara a entrega do filho ao cunhado, em adoo.
O baixinho, que parecia fazer todo o trabalho grosseiro, rapidamente algemou-a a um
dos pesados ps da mesa, e depois enfiou-lhe um leno na boca, passando outro por
cima dos lbios e ao redor do rosto, amarrando as pontas atrs. Estava bem
amordaada e s ento comeou a ter plena conscincia do que se passava,
ameaando entrar em pnico.
Tony, vendo-a no cho, e pensando que ela queria brincar, soltou as mos e
deixou-se cair no grosso tapete, engatinhando em sua direo.
Mam... mam...
Agarrou-se a ela e ficou em p, mexendo, intrigado, na mordaa. Vendo que a
me no se movia, ele encostou a cabecinha no peito dela e comeou a chupar o
polegar, ruidosamente. Lgrimas subiram aos olhos de Julie e derramaram-se pelas
faces, molhando a mordaa e caindo sobre os cabelos escuros de Tony. O homem que
parecia comandar a ao foi ao telefone e discou um nmero, comeando a falar num
ingls de sotaque carregado, perguntando se um determinado avio estava pronto e
se a enfermeira contratada j os estava esperando. Avisou que ele e a criana
chegariam no horrio previsto. Os dois homens guardaram as armas sob os casacos e
pareceram relaxar. O que obedecia ordens inclinou-se, querendo fazer um agrado ao
beb, que o ignorou, apertando-se mais ao peito da me.
Ande logo! Junte as coisas do menino! o outro ordenou. Cobertores,
fraldas e potes de comida. Vou l embaixo procurar um txi.
Ah, Berto, no sei nada sobre bebs.
Vire-se!
Com um olhar ameaador para o colega, Berto saiu. O baixinho comeou a
revirar gavetas e armrios, resmungando. Julie sentiu-se desesperada, sem poder
falar. Queria dizer onde os objetos preferidos de Tony estavam, pedir que levassem o
xarope, que o agasalhassem bem e que lhe servissem leite na xcara. Desolada,
correu os olhos pela sala, deparando com Andrew e parecendo estranhamente
surpresa por v-lo ali, como se houvesse esquecido o que se passara momentos

57

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


antes. Ele, aparentemente, havia se recuperado do golpe, parecendo alerta,
observando tudo. A ateno dela desviou-se para o homem, que entrava na sala com
uma braada de pacotes de fraldas e cobertores. Colocou tudo no sof e inclinou-se
para Tony.
Est tudo pronto, garoto. Venha com o Vinnie.
O beb, naturalmente, no obedeceu. Vinnie ajoelhou-se e segurou-o, tentando
soltar as mozinhas que agarravam a blusa da me. Tony reagiu, amedrontado,
pondo-se a chorar, mas o homem, num gesto brusco, puxou o corpinho para longe do
corpo de Julie, separando-os. Uma dor aguda percorreu-a, dando-lhe a sensao de
que ia enlouquecer.
Vamos, garoto! Vinnie consolou. Voc vai viver com o vov e a vov. Vai
ter cavalinhos de verdade, um Rolls-Royce e roupas de seda. O pranto da criana
transformou-se em gritos assustados que cresceram em intensidade a ponto de deixar
Vinnie atordoado e perplexo. O que isso? No sou to mau assim.
Tentou deitar o beb e acalent-lo, mas apenas conseguiu mais gritos e
contores de corpo. Com medo de deix-lo cair, Vinnie agarrou-o com mais fora. De
repente, ficou plido e olhou para Tony com expresso horrorizada. O terno escuro
comeou a ficar encharcado e o cheiro de xixi chegou at Julie, que fechou os olhos,
com medo de ver qual seria a reao de Vinnie. Ele porm limitou-se a colocar o
menino no cho, xingando. Em seguida, procurou nos bolsos, at encontrar a chave
das algemas que manietavam Julie. Soltou-a, ainda furioso.
No sou bab. Cuide dele, voc que a me.
Vendo-se livre, ela arrancou a mordaa.
Calma, filhinho. Mame est aqui e vai trocar voc. Aproximou-se do filho,
pegou-o e, com ele em um dos braos, tirou uma fralda da pilha sobre o sof. Olhou
para o baixinho, que tentava enxugar a roupa com o leno. Preciso pegar um pano
molhado, no banheiro, e talco, tambm.
V, mas nada de truques, ouviu bem?
Momentos depois voltava, comeando a higienizar o beb, que comeara a sugar
os dedos, fitando-a com os grandes olhos molhados.
Ele est com sono.
Sei, mas ter tempo de sobra para dormir, no avio.
As mos dela ficaram geladas quando as palavras de Vinnie a lembraram de que
logo levariam seu filho.
Por que est fazendo isso?
Dinheiro, dona. Ele deu uma risadinha debochada.
Como conseguiram nos encontrar?
Bem... Sou muito mais esperto que aquele jumento mexicano do Berto.
Apesar de que foi muito fcil, com o seu namorado dando todas as dicas.
Como?
Ele fez um gesto com a mo, indicando Andrew.
O seu apaixonado deixou uma pista bem visvel, da Cidade do Mxico at Nova
York. Certo, doutor?
Julie franziu a testa, sem compreender direito o que o homem estava dizendo.
Acabe logo com isso, dona, no temos o dia inteiro.
Ela recomeou a tarefa de trocar o beb, enquanto Vinnie ia janela e olhava
atravs do vidro.
Por que aquele idiota estar demorando tanto?
No fcil conseguir um txi a esta hora.
Nervoso, o homem ps-se a mexer no ferrolho da janela, tentando abrir a
vidraa para olhar para fora. Julie no hesitou. Sem pensar, movida pelo instinto,
apanhou o pesado jarro de cermica de sobre a mesa e, andando cautelosamente,
aproximou-se do bandido que lhe queria roubar o filho, desceu-lhe o objeto com toda
a fora que conseguiu reunir, na cabea. Apavorada, ela o viu girar sobre si mesmo e

58

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


olh-la com incredulidade. Depois, como um saco vazio, ele desabou no cho, ficando
ali, inconsciente, rodeado de cacos.
Andrew forou as algemas, vigorosamente, sem conseguir livrar-se. Procurou
fazer sons com a garganta, mas a mordaa abafava-lhe a voz. Julie havia nocauteado
o sujeito e agora ficava plantada, olhando para o cho, de olhos arregalados.
Desesperado, tentando chamar-lhe a ateno, ele comeou a chutar a parede e a
fazer o mximo de barulho que podia, at que, finalmente, ela olhou para ele,
parecendo uma sonmbula. Andou vagarosamente, aproximando-se, enquanto ele
meneava a cabea, indicando as mos presas. Por fim, ela pareceu entender a
mensagem. Com movimentos lerdos, como num filme em cmera lenta, ela
desamarrou a mordaa.
Julie! Preste ateno em mim! O outro vai chegar, e esse a pode voltar a si a
qualquer instante. Temos de agir depressa para salvar Tony.
O nome do filho abriu caminho em seu crebro embotado. Olhou para o sof e
viu-o dormindo, como ela o deixara, ainda sem a fralda. O homem desmaiado gemeu,
fazendo-a pular de susto e desfazendo a confuso que tinha na mente. Correu para
ele e, ajoelhando-se no cho, mexeu-lhe nas roupas at achar o revlver, que segurou
desajeitadamente. Andrew seguia-lhe os movimentos, com ansiedade.
timo! Agora pegue as chaves que ele largou na mesa e solte-me.
Dentro de instantes, estava livre. O baixinho abriu os olhos e sentou-se, tonto,
mas antes que pudesse levantar-se Andrew agarrou-o e algemou-o ao suporte do
telefone, no se esquecendo de amorda-lo, deixando-o na mesma posio incmoda
em que havia ficado.
Vamos sair daqui, Julie, antes que o outro volte.
Ela entregou-lhe a arma.
No. No quero saber de armas.
Deixou o revlver cair no tapete e correu para o beb, enrolando-o num cobertor
e tomando-o nos braos. Andrew olhou pela janela e viu que Berto estava na calada,
ainda tentando conseguir um txi.
Vamos embora ele disse, agarrando a pasta, a sacola de fraldas e o casaco
de marta de sobre o sof.
No caminho para a porta, ela parou.
Minha bolsa!
Voltou correndo e entrou no quarto, voltando logo depois, com a bolsa em um
dos ombros. Tony continuava dormindo, com o rostinho encostado macia segurana
dos seios da me. Desceram as escadas em silncio e rapidamente. Chegando ao hall
de entrada, Andrew fez um gesto com a mo, para que Julie esperasse um pouco.
Antes de abrir a porta, olhou atravs do vidro e viu que Berto voltava.
Ele vai entrar falou, baixinho.
Olharam-se, desesperados, sem saber o que fazer, at que uma idia cruzou a
mente de Julie.
Por aqui ela disse, correndo para o vo da escada e abrindo uma porta de
metal.
Ele a seguiu, e entraram num cubculo escuro e malcheiroso.
a lixeira ela explicou, num sussurro.
Andrew abriu uma fresta estreita na porta e apurou o ouvido. As portas de vidro,
que davam para o exterior, foram abertas e fechadas novamente. Ouviram-se passos
leves na escada, que foram sumindo medida que Berto subia. Correram, ento, para
fora do prdio e para a calada. O ar gelado golpeou-os, rspido, fazendo os pulmes
doerem, quando era respirado, e a pele arrepiar-se, mas no havia tempo para
pararem e Julie vestir o casaco, de modo que ele colocou-o sobre os ombros dela e
envolveu-a com o brao. Era difcil correr abraados e com ela carregando o beb,
mas o pavor de serem alcanados deu-lhes fora e, virando esquinas e atravessando
ruas, conseguiram distanciar-se trs quarteires do apartamento. Finalmente tiveram

59

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


de parar para respirar e tentar conseguir um txi, mas no havia nenhum vista.
Droga! Andrew exclamou. Parada ao lado dele, ofegante, Julie tremia,
agarrada ao filho. Rapidamente, Andrew ajudou-a a vestir e abotoar o casaco, olhando
para um lado e outro, inquieto. No havia tempo a perder. Vamos continuar ele
disse, segurando-a pelo brao.
Quarteiro aps quarteiro, eles correram, olhando todos o txis que passavam,
sem ver nem um sequer desocupado. Finalmente, ele parou nos degraus de granito
que levavam da Rua Catorze Praa Union. Estavam fugindo de dois sequestradores,
por culpa dele. Fora o responsvel por Julie ter sido localizada, fora bastante estpido
para permitir que aquilo acontecesse! Pusera-se a fazer perguntas a torto e a direito,
na Cidade do Mxico, sem pensar que algum, estranhando o interesse pela famlia
Velasco, pudesse denunci-lo aos sogros de Julie. O resto fora fcil para os homens
que haviam contratado para apanhar o beb. Quisera ajudar e quase pusera tudo a
perder. Mais do que nunca, era responsvel pela segurana dos dois, e no haveria
perdo se falhasse.
Ansiosamente, ele examinou a praa. Os bancos gelados estavam, naturalmente,
vazios, mas numa das alamedas um homem vestido numa capa vermelha estava
dando migalhas de po aos pombos. Teve esperana de que fosse um policial, mas
no. Era apenas um velho pacfico que se preocupava com os animais.
No sei o que daria para encontrar um policial ele falou, como se pensasse
alto.
A cidade esfusiava de movimento ao redor deles. Carros passavam nas ruas que
davam a volta na praa, e pedestres apressados nem os viam, imersos nos prprios
pensamentos. Todos pareciam to indiferentes sua aflio quanto a esttua de
bronze de George Washington, que se erguia no meio da praa.
Eles esto ali! Julie gritou, apavorada.
Andrew seguiu a direo do olhar assustado e os viu. Um vinha do lado leste e o
outro do sul da praa. Pareceram ver os fugitivos ao mesmo tempo, pois gritaram
avisos e puseram-se a correr para o lado deles. Andrew agarrou o brao de Julie e
arrastou-a, ao redor da esttua, ao longo do muro de pedras, por sobre o gramado
seco e coberto de neve, descendo os degraus da Rua Quinze e entrando na estao do
metr. A fila para a compra de passagens estava curta, mas o tempo que levaram ali
foi torturante. Ao passarem pelas roletas, olharam para trs e viram Berto e Vinnie
descendo as escadas, encaminhando-se para as bilheterias. Correram, passando pela
loja de artigos fotogrficos, pela lanchonete e banca de jornais, atingindo, finalmente,
o longo corredor pavimentado de cimento que levava s escadas rolantes e s
plataformas. Mais uma vez, Andrew olhou para trs, para ver os dois bandidos
gesticulando, impacientes, na fila de bilhetes que, providencialmente, crescera
bastante. Talvez mais tarde, muito mais tarde, pudessem rir daquela cena, mas
naquele momento o pavor os empurrava para frente.
Ao chegarem s escadas, optaram pela que levava ao trem que se afastava do
centro da cidade. Desceram, achando que as escadas rolavam muito devagar e,
quando por fim chegaram plataforma, descobriram que havia muito pouca gente.
No teriam uma multido com quem misturar-se, como haviam esperado. Pararam
perto dos trilhos, olhando ansiosos para as escadas, temendo ver os perseguidores
surgirem. O rudo do trem que chegava transformou-se num barulho ensurdecedor, e
a luz forte rasgou a escurido do tnel. Foi ento que Berto e Vinnie apareceram no
alto da escada, irritados por no poderem descer os degraus correndo, a menos que
passassem por cima das pessoas que, frente deles, ficavam pacientemente em seus
degraus, que rolavam devagar. O trem diminuiu a marcha e parou, num chiado agudo.
Andrew empurrou Julie para dentro do carro diante deles e entrou em seguida, mas
ficando parado na porta, espera dos dois. Se a porta fechasse logo, tudo estaria
bem. Do contrrio, ele os enfrentaria, impedindo que entrassem, pondo pelo menos
Julie e Tony a salvo. Olhou novamente para a escada.

60

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Estavam quase alcanando a plataforma. O trem deu uma espcie de suspiro.
Deixavam a escada, prontos para correr e alcanar a porta onde Andrew permanecia.
Aproximavam-se, havendo apenas alguns metros de distncia entre eles e o trem.
Estavam to prximos, que era possvel ver o dio que traziam nos olhos. No exato
momento em que iam pular para dentro do vago, as portas se fecharam e o trem
partiu. Berto esmurrou os vidros da janela por onde Julie olhava, correndo ao lado do
trem, at que este atingiu uma velocidade impossvel de acompanhar, entrando no
tnel. Andrew jogou-se no assento ao lado de Julie, controlando a respirao e as
batidas cardacas. No podiam ainda considerar-se a salvo. Olhou para o rosto dela,
ao lado do seu, notando que estava mortalmente plido, contrastando com os olhos
sombrios. Sentindo a insistncia do olhar dele, ela o encarou. No fundo dos olhos
cinzentos, havia mais que medo e momentneo alvio: uma acusao terrvel, com a
qual no se sentia capaz de lidar, ainda.
Eles vo pegar o trem seguinte ele disse. Ainda podero nos alcanar.
Eu sei. Ela suspirou e fechou os olhos, exausta. De repente, Nova York
ficou pequena demais, no ?
Andrew olhou para ela, admirando-a, enquanto ajeitava o cobertor ao redor do
filho. Ela era uma pessoa forte e extremamente corajosa.
O que voc acha de descermos na estao central e apanharmos outro trem
para Times Square? ele perguntou. Depois poderamos ir at um dos terminais
rodovirios...
E pegar um nibus para fora da cidade ela completou.
Sim. Acho que seria mais seguro que tentar os aeroportos. Talvez eles tenham
mais gente vigiando.
Concordo. Mas no me considera to imbecil a ponto de inclu-lo nos meus
planos, no ?
Embora ele j esperasse que ela o agredisse com palavras, estando magoada
como estava e desconfiada de sua lealdade, o tom de voz gelado que usou atingiu-o
como um soco.
Pensa realmente que a tra?
E no traiu?
No. Pelo menos, no intencionalmente. Estive apenas fazendo perguntas a
seu respeito. Algum deve ter alertado os Velasco.
Voc estava fazendo uma investigao no meu passado.
Sim.
Desde quando sabe quem eu sou, realmente?
Andrew teve dificuldade em engolir a saliva, como se tivesse um bolo na
garganta.
Desde o comeo.
Desde o aeroporto, em Houston? Ele observou, com tristeza, que a voz de
Julie estava cheia de incredulidade e revolta.
Sim.
Ento estava a servio deles, seguindo-me, quando sa do Mxico?
No! Nunca estive a servio dos seus parentes. Eu apenas sabia quem voc
era.
No precisa explicar. No me interessa.
No diga isso, Julie. Jamais faria qualquer coisa que a prejudicasse. Voc e
Tony so importantes para mim.
No acredito em voc! Alm disso, tenho coisas mais importantes com que me
preocupar.
Quero ajud-la disse, com voz emocionada. No tra sua confiana.
Nunca o faria. Julie no respondeu, mas olhou-o com tanto sarcasmo que o chocou.
Acredite em mim, Julie. Ou, se no pode acreditar, deixe-me ajud-la. Raciocine
que, se eu estiver do lado deles, poderei dizer-lhes que vai deixar a cidade, de nibus.

61

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Se me conservar perto, poder ter certeza de que no me comunicarei com ningum.
Julie no respondeu. Andrew tentou brincar para quebrar a tenso, abrindo o
sobretudo para que ficasse claro que no carregava nenhum apetrecho de
espionagem, mas no conseguiu faz-la sorrir.
Por favor, Julie, deixe-me ajud-la.
Por qu?
Porque preciso faz-lo.
Ela olhou para o rosto adormecido do filho, pondo fim conversa.
Julie acordou em sobressalto. O corao batia descompassado e a respirao era
curta. Tivera um pesadelo. Ainda sentia o horror da sensao de estar presa ao cho,
sem poder escapar de um perigo. Por alguns segundos, ficou confusa, desorientada,
mas logo o abafado rudo de rodas no asfalto e o balano do nibus trouxeram-na de
volta realidade. Estavam indo para Atlantic City. Tony dormia tranquilo, no banco ao
lado do seu, e ela podia ver o topo da cabea loira de Andrew ultrapassando o
encosto, da poltrona a sua frente. Por enquanto estavam a salvo.
Tudo estava bem ou, pelo menos, quase tudo. Seria bom dormir de novo, perder
a conscincia, esquecer a dor surda que a devorava. Fechou os olhos, mas sabia que o
sono no viria para tir-la daquele tormento.
O tempo todo, Andrew soubera quem ela era e fingira acreditar em suas
mentiras, zombando de sua ingenuidade. Nunca havia sido sincero nas coisas que
dissera e fizera. Ela no se podia perdoar por ter sido to estpida e cega, ignorando
os sinais de perigo, confiando num estranho. No havia percebido nada, nem mesmo
quando notara que ele possua um grande conhecimento do Mxico e dos problemas
do pas. Acreditara piamente na histria que lhe contara, sobre ter assuntos a tratar
na Cidade do Mxico, no percebendo o quanto fora evasivo ao explicar que tipos de
negcios o haviam levado at l. Se houvesse juntado os fatos, por menos
importantes que tivessem parecido, teria percebido o engano em que estava caindo.
Outro sinal de alarme que ignorara fora o modo fcil com que ele aceitara as
explicaes sobre sua pretensa vida de divorciada, sem nunca tentar aprofundar-se no
assunto. Pela lgica, devia ter mostrado mais curiosidade e apenas no o fizera por j
saber toda a verdade a seu respeito. S que ela no fora suficientemente esperta para
perceber. No era de admirar, ento, que ele houvesse feito questo de manter
contato mas, ao mesmo tempo, conservar distncia. Na realidade, no cultivara a
amizade entre eles nem fizera amor com ela por uma questo de sentimento ou
emoo. Todos os momentos que haviam passado juntos faziam parte de um trabalho,
de uma tarefa, portanto fora tudo fingido: os risos, as brincadeiras, os olhares, os
gestos de ternura e preocupao.
Mentira. Seu relacionamento fora uma grande mentira, assim como sua vida
inteira tivera o sabor de falsidade. Como rf, aprendera muito cedo a detectar o
fingimento nos atos das pessoas. Ouvira muitas palavras vazias, de afeto apenas
simulado, vira a rejeio disfarada, em muitos olhares. J casada, tivera que mentir
e fingir ser o que nunca fora, para agradar Paulo, para que ele no a rejeitasse e lhe
negasse amor. S que nem aquilo funcionara e ela fora desprezada e humilhada.
A dor do passado mesclava-se ao sofrimento do presente, fazendo o corao
pesar-lhe no peito. O amor que pensara ter encontrado, o companheiro e amigo que
julgara leal, a vida que estivera planejando, cheia de confiana e alegria, haviam sido
uma grande mentira desde o comeo. Podia parar de torturar-se tentando encontrar
um modo de reconquistar Andrew. No precisava mais pensar em lutar pelo seu amor.
Nunca o tivera nem fora amada. Tudo havia sido uma dolorosa mentira.
Gostaria de entender os motivos que o haviam feito agir daquela forma.
Dinheiro? Chantagem? Um favor para os Velasco? Quaisquer que houvessem sido as
razes, porm, um fato permanecia: ele mentira, espionara e fora falso o tempo todo.
Ela o odiava. No precisava dele para construir uma vida boa e feliz para si mesma e

62

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


para Tony. Quando o nibus entrou em Atlantic City, ela jurou lutar sozinha em busca
de um futuro de segurana e paz. E ningum poderia impedi-la.

CAPITULO X

Voc deve estar brincando! ironizou Julie.


Estava parada no meio da sala do apartamento do Hotel Internacional Resorts,
onde ficariam hospedados. Tudo era branco, desde o pequeno vestbulo de mrmore
at os sofs em L, encostados s paredes forradas de tecido sedoso, sob duas
imensas janelas que se abriam para uma vista deslumbrante do oceano Atlntico.
No num lugar como este que vamos passar despercebidos concluiu ela,
com sarcasmo.
Andrew fitou-a, fatigado.
Tivemos muita sorte em achar um lugar para ficar. No se esquea de que
sexta-feira e a cidade est cheia de turistas.
Por que escolheu Atlantic City? Para que os capangas de Victoriano Velasco
saibam onde me encontrar? J estava tudo combinado?
Andrew no reagiu provocao, limitando-se a jogar a chave sobre a mesinha
de mrmore. Com um suspiro cansado aproximou-se do telefone, que ficava sobre
outra mesinha, na extremidade de um dos sofs.
Vou pedir algo para comer. Tambm quer?
Quando quiser, eu mesma pedirei Julie respondeu, com maus modos.
Carregou o beb atravs da porta que supunha ser do quarto e parou, olhando
espantada para aquele luxo incrvel. A grande cama suntuosa ficava num plano mais
elevado, bem no centro do quarto, sobre um carpete branco onde os ps se
afundavam. Havia espelhos em todas as paredes e pequenas cadeiras forradas de
cetim branco perto da janela. O grande armrio embutido, laqueado, ocupava uma
das paredes, disfarando a porta que levava ao banheiro, onde uma imensa e
convidativa banheira com hidromassagem dominava o ambiente.
Quem vai pagar todo este luxo? ela perguntou, olhando por sobre o ombro,
para a sala.
No sei Andrew respondeu. Ns dois trouxemos dinheiro e eu tenho
cartes de crdito. Mas isso no me preocupa. O que interessa que aqui estamos
seguros.
Quem fica com o quarto?
Voc e o beb, claro.
Andrew apareceu na porta e Julie esperou que fizesse algum comentrio sobre o
luxo cinematogrfico, mas ele limitou-se a olh-la, parecendo nem perceber a beleza
do ambiente. Sentindo-se sem jeito com o olhar dele, frio e insistente, procurou
alguma coisa para dizer, mas parecia no haver nada sobre o que pudessem
conversar.
J trouxeram o bero? ela perguntou.
Sabe que no.
J pediu alguma coisa para comer?
J.
Bem, ento acho que vou pedir um lanche tambm.
No pode continuar segurando o beb. Quer que a ajude a deit-lo em algum
lugar?
Onde? No posso coloc-lo nem na cama nem no sof. Ele pode cair.
Acabou de falar e voltou para a sala, ouvindo Andrew abrindo e fechando

63

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


armrios e gavetas. Dentro em pouco, ele apareceu, carregando alguns cobertores
dobrados.
O carpete macio. Vou fazer uma cama no cho, com esses cobertores.
Podemos deix-lo ali, at que o bero chegue.
Julie calou-se, sem concordar nem protestar, enquanto ele, cuidadosamente,
arrumava uma cama aconchegante num dos cantos. Quando terminou, ela deitou a
criana adormecida, sem nenhum comentrio. No queria dar o brao a torcer,
declarando-se cansada de segurar o beb, mas no conseguiu reprimir um suspiro de
alvio ao livrar-se do peso. Massageando o brao dormente, dirigiu-se ao telefone e
pediu uma refeio, causando uma confuso na copa, pois pareciam no compreender
que estava fazendo um pedido adicional e no mudando o anterior. Vermelha de
embarao por sentir o olhar de Andrew, que parecia divertir-se com o que sua
teimosia havia causado, bateu o telefone e foi para o banheiro, pisando duro.
Aquele apartamento estava pequeno demais para os dois. Precisava de uma
distncia maior entre eles, de modo que no tivesse de olh-lo, lembrando-se das
mentiras e traies e sofrendo. O banheiro era to luxuoso como o resto da sute, com
piso de granito negro e espelhos de corpo inteiro nas paredes revestidas de mrmore
branco. Alm da banheira de hidromassagem, havia um chuveiro num boxe com
portas de vidro e um toucador, tambm de granito, com o mais diverso sortimento de
sabonetes finos, sais de banho e guas-de-colnia. O sanitrio guardava sua
privacidade, atrs de uma pesada porta de madeira entalhada.
Indecisa, Julie olhou para a banheira. Seria bastante relaxante mergulhar em
gua tpida e borbulhante deixando que o cansao e o p, acumulados na viagem, se
dissolvessem, deixando-a renovada. Mas talvez fosse melhor comer primeiro, embora
soubesse que a dor surda que sentia na boca do estmago fosse fruto mais da tenso
que da falta de alimento. Ao voltar para a sala, o bero havia chegado.
Queriam lev-lo para o quarto, mas pensei que estivesse descansando
Andrew explicou.
Julie balanou a cabea, concordando, incapaz de agradecer- lhe a gentileza, e
olhou para o filho, que dormia tranquilamente no cho.
Vamos deix-lo onde est, por enquanto.
Bateram na porta. Era o servio de quarto, trazendo os dois pedidos. Julie ficou
parada, observando Andrew, que orientou o garom, pedindo-lhe que pusesse as
bandejas sobre a pequena mesa de jantar que havia em um dos cantos.
Quando ficaram novamente a ss, Julie sentou-se e comeou a comer,
percebendo que Andrew ocupava a cadeira sua frente, mas no ergueu os olhos,
concentrando-se na comida, da qual no conseguia sentir o sabor. No queria v-lo.
Precisava ignorar a proximidade daquelas mos fortes e expressivas, aqueles olhos
verdes que, a despeito de qualquer raciocnio, provocavam um tumulto em seu
corao. O silncio cresceu entre eles, apenas quebrado pelo som dos talheres de
prata batendo nos pratos de porcelana e pelo tilintar do gelo nos copos. Era uma
situao tensa, mas suportvel, at que alguma coisa comeou a mudar.
Ela percebeu que os movimentos dele tornavam-se mais agitados e ouviu o
profundo suspiro que ele soltou, antes de limpar a garganta, como se fosse falar. O
sangue comeou a fluir mais rapidamente e o corpo todo ficou tenso, como o de um
animal selvagem que pressentisse uma presena indesejvel. No queria ouvir-lhe a
voz, nem as palavras que diria. Naquele momento o telefone tocou e ambos pularam,
trocando um olhar cheio de medo.
Andrew cruzou o espao que os separava da mesinha e atendeu.
Al? Pde v-lo relaxando medida que ouvia, e o ar aliviado que lhe
suavizou as feies. Sim ele disse recebemos o bero. Est tudo em ordem.
Julie deixou a mesa rapidamente, aproveitando a oportunidade para escapar,
sentindo que ele a olhava, enquanto fechava-se no quarto. Por enquanto estava livre
de ouvir o que ele estivera prestes a dizer. Prendeu os cabelos brilhantes no alto da

64

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


cabea e abriu um envelope de espuma de banho, escolhido entre os vrios tipos
dispostos sobre o toucador. Despiu-se e abriu as torneiras da banheira, fazendo
alguns movimentos de ginstica relaxante, enquanto esperava que enchesse.
Entrou ento na gua deliciosa, deitando-se e apoiando a cabea na borda,
soltando o corpo. A agitao da gua envolveu-a, formando uma espuma abundante e
perfumada que a cobriu. Deixou-se ficar naquele embalo, espantando os pensamentos
dolorosos, fixando-se em ideias de autoafirmao, at que principiou a sentir-se em
paz. Embora o mundo houvesse ameaado desabar sobre sua cabea, sufocando-a,
ela no entrara em pnico. No havia entrado num estado de desespero nem se
sentido desamparada. Conseguira encarar a verdade de que s podia contar consigo
mesma e aceitara a ideia. No era mais uma boba indefesa. Repentinamente, a porta
se abrindo tirou-a das reflexes. Andrew a olhava, hostil e desafiador.
Tony acordou? ela perguntou, cruzando os braos sobre os seios que a
espuma que se desfazia ameaava descobrir.
No.
Ento, o que est fazendo aqui?
Est se escondendo de mim, no ?
No. Estou apenas tomando um banho.
Este banho j dura h uma hora! ele exclamou.
Mas que inferno! Ser que vai querer controlar at o tempo que levo no
banho?
Acho melhor sair da, se no quiser que a tire.
Julie ficou muda de raiva e espanto pelo atrevimento dele, mas resolveu atendlo. O nico problema era alcanar a toalha, que estava pendurada numa argola, longe
de suas mos. Adivinhando-lhe os pensamentos, ele apanhou a toalha e abriu-a no ar,
perto da banheira. Trincando os dentes de irritao, ela saiu, imediatamente tomandolhe a toalha das mos e enrolando-a no corpo como se fosse um sarong.
Muito bem, meu banho acabou. Quer sair daqui para que eu possa me vestir?
Oh, no! ele respondeu, balanando a cabea, enfaticamente. Se eu sair,
voc vai se trancar. Vou ficar at que me oua. Pouco me importa que esteja vestida,
enrolada numa toalha ou nua.
Numa virada brusca, Julie saiu do banheiro e sentou-se nos ps da cama. No
iria se vestir na frente dele, de jeito nenhum. Apertou o tecido macio ao redor do
corpo.
Fale, ento, mas ande depressa.
Andrew olhou-a, achando-a linda, sentada na beirada da cama com os ombros
nus brilhando, salpicados de gotas de gua e a massa de cabelos cor de cobre
escapando dos grampos e caindo em desordem na nuca e ao redor do rosto de feies
impecveis. Os olhos, sempre maravilhosos, haviam perdido a ternura, porm.
Naquele momento, mostravam a cor cinza de um mar tempestuoso. Sua deciso de
falar quase fraquejou. Passou os dedos entre os cabelos revoltos, percorrendo o
quarto com o olhar e procurando a melhor forma de comear.
Sei o que voc pensa ele comeou por fim, hesitantemente. Mas as
coisas no so como parecem. No estou tentando me eximir de toda a culpa, mas
quero que oua a verdade. Olhou-a nos olhos. Estavam frios e srios, deixando
claro que no haveria perdo para ele. Todavia, precisava faz-la entender o que se
passara e dizer-lhe tudo. Quase tudo o que lhe disse verdade. Apenas omiti
algumas partes. Fiquei rfo e meus tios acabaram de me criar. O que no sabe,
que o sobrenome deles Obregon, e que moram na Cidade do Mxico. Pde
perceber que um lampejo de reconhecimento brilhou nos olhos dela, ao ouvir o nome.
Estive l, ajudando meu primo a formar um escritrio de advocacia voltado para a
assistncia de pessoas carentes, como o meu, em Nova York. Estive naquele baile, na
ltima noite que passei l, de tanto meu tio insistir. Vi voc chegar com os Velasco e a
segui, porque no podia tirar-lhe os olhos de cima.

65

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Ele balanou a cabea, suspirando, procurando palavras.
No sei explicar o que senti, mas voc exerceu uma atrao irresistvel sobre
mim. Fiquei fascinado, intrigado, curioso. At presenciei a cena em que aquele sujeito
grosseiro lhe entregou o envelope.
Julie encolheu-se, revoltada, sem quase poder acreditar no que ouvia.
Estava me espionando, como um manaco.
No. Foi por puro acidente. Estava no terrao, tomando um pouco de ar e
fugindo do barulho, quando voc saiu. No quis assust-la ou aborrec-la, pensando
que logo voltaria para dentro.
Ele parou de falar, como se revivesse aqueles momentos.
Mas voc no entrou e aquele homem apareceu e bem... eu no sabia o que
fazer e fiquei por ali.
O desgosto no rosto dela era to grande, suspeita e desconfiana enchendo-lhe
os olhos, que ele teve medo de nunca poder desfaz-las. Fez um gesto de resignao
com as mos. As palavras no a atingiam. O melhor a fazer era acabar logo com
aquilo.
Depois, andei perguntando a seu respeito e, quando a vi no aeroporto, sabia
quem era e adivinhei o que estava fazendo. Ele percebeu que seu tom de voz se
tornava montono, como se estivesse lendo uma histria em voz alta. Resolvi
abord-la, pensando poder ajud-la, de modo que o beb no sasse prejudicado.
Depois, j em Nova York, fiquei sempre por perto, para ter certeza de que Tony e voc
tambm permanecessem bem.
Em outras palavras, esteve me regulando, no ? Todo o nosso
relacionamento no passou de um pretexto para que pudesse me vigiar ela falou,
como se estivesse cuspindo as palavras.
No comeo foi realmente assim, mas depois as coisas mudaram e percebi que
gostava de voc.
Julie comeou a rir de modo zombeteiro.
Oh! Isso foi antes ou depois de fazermos amor?
Bem antes.
Andrew sentiu-se intimidado sob a influncia da raiva dela, mas louco para tomla nos braos. Ela teria ideia do poder que exercia sobre suas emoes?
Depois sua aliana com os Obregon foi mais forte que o idiota envolvimento
emocional comigo, fazendo-o me trair. O sarcasmo na voz dela era como uma
chicotada. Ou ser que voc e seus tios deviam algum favor aos Velasco e me
entregaram como pagamento da dvida?
Pare com isso! ele gritou. No a tra. No sei como foi descoberta, mas
enquanto voc bancava a sereia, naquela banheira, fiz alguma coisa para desvendar o
mistrio. Telefonei ao meu primo Miguel, contei-lhe a histria toda e pedi-lhe ajuda.
Tem muito conhecimento na Cidade do Mxico, sei que vai descobrir o fio da meada. O
que acho que fiz perguntas a alguma pessoa errada, que correu a contar aos seus
sogros sobre minha investigao.
Julie riu novamente, cheia de zombaria.
Que bela investigao! Atirou-me na boca do lobo! O que voc fez foi pura
espionagem. No me diga que no pretendia usar alguma sujeira que encontrasse.
Pretendia mesmo.
Ela olhou-o, assustada, e ele sentiu um tipo de satisfao perversa por ver que
ainda podia atingi-la de alguma maneira.
Estava tentando ajud-la ele insistiu. Talvez tenha mesmo feito papel de
espio, cavando fundo na vida de vocs todos, esperando encontrar alguma coisa que
pudesse usar, mas contra os Velasco.
Por qu? Qual o motivo da repentina vontade de me ajudar? Culpa por ter
mentido, por ter me usado e seduzido?
Seduzir voc? Usar voc? de morrer de rir. Eu que fui usado.

66

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Andrew sacudiu a cabea, num gesto de descrena.
Sei que teve razes para fazer o que fez continuou, desviando o olhar do
rosto dela. Mas passou por cima de muita gente, enganou e mentiu sem remorsos.
E isso, minha cara, no a torna muito boazinha.
Nunca devia ter confiado em voc ela disse, com voz trmula.
Mas de que se arrepende? Voc no confiou em mim. Talvez tudo fosse
diferente, se confiasse.
Julie pareceu perder a pose, deixando as mos inertes no colo e pendendo a
cabea. Ele pde ver fios de lgrimas escorrendo-lhe pelas faces. V-la to infeliz,
comoveu-o, transformando a raiva em arrependimento pelas palavras duras.
Julie... ele chamou suavemente Oh, Julie...
Sem raciocinar, Andrew estendeu a mo para ela. Os dedos tocaram a pele
sedosa de um dos ombros e o choque daquele contato o abalou, fazendo-o desejar
sentir-lhe o corpo todo contra o seu. Mas no podia cometer o mesmo erro
novamente. Nunca deveria t-la possudo, em primeiro lugar. Tinha que combater e
vencer o desejo que crescia nele. Intimidade sem confiana era algo venenoso e
destrutivo. Precisava, porm, abra-la, confort-la e encontrar um pouco de paz num
gesto de solidariedade e calor. Pegou-a pelas mos e gentilmente ergueu-a.
Nunca tive a inteno de mago-la. Por favor, acredite em mim.
Julie levantou a cabea, deixando que Andrew lhe visse os olhos molhados,
cheios de mgoa, to vulnerveis em sua beleza.
Como jamais poderemos acreditar um no outro? ela perguntou, com voz
quase inaudvel.
O beijo, ento, foi inevitvel e cheio de ternura.
Pode crer nisso? ele murmurou. Na verdade desse beijo?
No sei se posso acreditar, Andrew, mas ainda posso sentir. E o seu beijo foi
verdadeiro.
Ela enlaou-lhe o pescoo com os braos, e a toalha soltou-se, caindo ao cho.
Um gemido abafado escapou dos lbios dele quando sentiu o corpo nu apertar-se ao
seu. Fechou os olhos, procurando prender a mgica daquele momento. Julie deixou a
cabea pender para trs, entregando-se aos lbios que traaram um caminho ardente,
descendo-lhe pela garganta e encontrando as reentrncias e curvas dos ombros
rolios e dos seios rijos. Andrew ergueu-a com facilidade e colocou-a na cama, onde
ela ficou, flutuando num plano de existncia onde s o amor e o desejo importavam,
onde existia apenas o homem que se despia e se deitava ao seu lado, apertando-a
contra a rigidez de sua masculinidade. Julie correu os dedos pelo peito musculoso,
apalpou os ombros largos e entregou sua fragilidade aos braos poderosos, mantendo
o olhar preso ao dele, magnetizada pela intensidade das emoes que via nos olhos
verdes. Andrew a beijou, a princpio com delicadeza, roando os lbios cheios e
rosados, para depois aprofundar-se neles em paixo vertiginosa. Depois, afastando-se
da boca que o enlouquecia, envolveu os seios provocantes com as mos e os beijou,
at que Julie sentiu-se desfalecer de prazer, puxando-o sobre si, guiando-o no
caminho que os levaria ao xtase, entre palavras incoerentes e beijos loucos.
Andrew continuou abraado a Julie, sentindo-lhe os seios macios no ritmo suave
da respirao. Era bom que pudesse dormir, pois quem sabia o que os dias seguintes
poderiam trazer, exigindo toda sua energia. Ele tambm precisava dormir, mas o
extremo cansao e o acmulo de preocupaes o estavam deixando insone. Seria
maravilhoso se aquele interldio pudesse fazer alguma diferena no relacionamento
deles, cheio de agresses e acusaes mtuas, mas ele duvidava. Ainda havia um
grande abismo entre eles, cavado por mentiras e desconfianas, e um breve contato
fsico no superaria a distncia. Apenas o amor, isento de qualquer sentimento de
mgoa, o conseguiria.
Ele a amava. Disso no podia haver dvidas. Mas no podia dizer, com plena
honestidade, que seria fcil esquecer tudo e recomear, enterrando o passado para

67

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


sempre. Era difcil aceitar decepes provocadas por pessoas amadas, transformadas
em verdadeiros dolos que, ao mostrarem os ps de barro, causavam uma frustrao
dolorosa. Sabia que precisava modificar-se, aceitar a imperfeio natural de cada ser
humano, sem desapontamento exagerado. Outro defeito seu, e de que tinha completa
conscincia, era o de partir para o ataque toda vez que se sentia ameaado ou ferido.
Isso tornaria difcil um confronto civilizado com Julie. Qualquer tentativa de
esclarecer a situao acabaria em batalha. Gostaria de saber at que ponto duas
pessoas poderiam ferir-se e manter vivo o amor. Julie e ele haveriam ultrapassado o
limite, tornando impossveis o esquecimento e o perdo? Alcanar o verdadeiro amor
era uma tarefa espinhosa, que exigia flexibilidade e devoo, alm de um enorme
desejo de preservar o sentimento, guardando-o com cuidado. Desde que no podia
saber o que se passava, exatamente, na cabea da mulher que amava, usar de lgica
para resolver os problemas seria intil. Tinha medo de agir, tentando endireitar as
coisas e tornar tudo pior. Teria de esperar para ver o que aconteceria.
Delicadamente, Andrew afastou-se e saiu da cama. Foi nas pontas dos ps, no
escuro, dar uma olhada no beb. Com ternura, ajeitou as cobertas. Tony virou-se, no
sono, chupando os dedinhos ruidosamente. O coitadinho ficara to cansado que
dormira direto, pulando duas refeies, mas era bem provvel que logo despertasse,
exigindo alimento. O que dar criana era algo concreto com que se preocupar, um
objetivo em que concentrar os pensamentos. Voltou para o quarto e vestiu-se em
silncio. Ao sair, parou no meio do caminho, decidindo se deveria ou no deixar um
bilhete, acabando por achar que no havia necessidade. Andando pelo corredor que
levava aos elevadores, ele pensava que seria prudente comprar algumas embalagens
de suco, biscoitos e vrios pacotes de fraldas descartveis. Fez e refez uma lista
mental, preparando-se para as compras. Talvez, quando voltasse, fosse capaz de
dormir.
Julie acordou assustada, na cama vazia.
Andrew! ela chamou, baixinho. No recebendo resposta, levantou-se. A
porta do banheiro estava aberta e no havia luz l dentro. Apanhou a toalha cada no
cho e enrolou-a no corpo antes de dirigir-se sala. Andrew!
No veio resposta, da sala s escuras. Tony remexia-se na cama improvisada, o
que era sinal de que acordaria logo. Sem o menor rudo, voltou para o quarto,
apanhou as roupas e entrou no banheiro. Estava meio tonta de sono. Um banho de
chuveiro a despertaria completamente, preparando-a para cuidar do beb, que devia
estar ensopado e faminto. Vestiu as roupas amassadas e ligeiramente sujas, fazendo
uma careta. Enquanto escovava o cabelo embaraado, olhou-se no espelho, notando
as olheiras escuras e o ar cansado. No conseguia imaginar por que motivo Andrew
sara. Estando cansado como estivera, era de esperar que no desejasse deixar o
quarto. De repente, ela parou com a escova no ar, encarando sua prpria imagem no
espelho, vendo uma horrvel suspeita encher-lhe os olhos.
No queria nem pensar na possibilidade que diabolicamente lhe surgiu na mente,
mas a ideia terrvel teimava em permanecer. Andrew podia t-la feito cair numa
armadilha, embora lhe doesse imaginar que pudesse ter sido capaz de tal baixeza.
Porm, depois de tudo, no devia confiar nem na prpria sombra. Com um arrepio de
medo, deixou cair a escova no granito do toucador e correu para a porta, atingida por
uma sbita necessidade de ver o filho.
CAPTULO XI

Na escurido, um brao atingiu-a no peito, deixando-a sem flego. Quando


conseguiu recuperar-se o bastante para lutar ou gritar, uma pesada mo caiu-lhe

68

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


sobre o nariz e a boca. Cravou as unhas no brao e na mo que a seguravam, mas
nada conseguiu. Sem poder respirar, arregalava os olhos no escuro, tentando ver
quem a atacava, presa de um terror indizvel.
Se eu tirar a mo, promete ficar quieta e fazer o que lhe mandar?
Desesperadamente, ela balanou a cabea, concordando. A falta de oxignio j
lhe dava vertigens, e ela parecia ver milhes de estrelas coloridas explodindo no
crebro. A mo soltou-se e ela ficou alguns segundos arquejante, tentando encher os
pulmes de ar. A lmpada do teto foi acesa e algum jogou-a na cama.
Fique a sentada, e de boca fechada Vinnie disse.
Trazia a cabea enrolada em bandagens, e um dos olhos estava roxo. Pelo olhar
venenoso que ele lhe lanou, Julie pde perceber que a raiva, por ter sido golpeado,
era enorme. Berto entrou no quarto, vindo da sala. Ele tambm parecia furioso.
Onde est o seor advogado?
A mente dela ps-se a funcionar numa velocidade vertiginosa, pesando as
possibilidades, tentando descobrir se seria melhor dizer a verdade ou inventar uma
histria. Qual das duas alternativas lhe daria mais chance de escapar, ou, pelo menos,
ganhar tempo? Deix-los acreditar que ele voltaria de um momento para outro
melhoraria ou pioraria as coisas? Tentou imaginar o que fariam se lhes dissesse que
Andrew no voltaria.
Diga-me! rosnou Berto, brincando de modo ameaador com o revlver.
No sei ela finalmente admitiu.
Como, no sabe? Vinnie gritou.
O companheiro olhou-o.
Quer acordar a cidade inteira, seu estpido? Fale baixo!
Vinnie encolheu-se, dando um sorriso de quem pedia desculpas. Os dois a
encararam, enquanto ela comeava a chorar.
Ele me abandonou! disse, entre soluos. Tivemos uma briga, ele ficou
muito zangado e voltou para Nova York, dizendo que no se incomodava com o que
pudesse me acontecer.
Houve um momento de silncio, enquanto os homens digeriam a informao.
E agora? Podemos esquec-lo, Berto?
Julie arriscou uma espiada e percebeu que o manda-chuva parecia indeciso.
Cale a boca, baixinho. No posso pensar, com voc miando em volta.
Os soluos diminuram e ela continuou com sua farsa.
No sei por que no o deixei algemado, no meu apartamento. Se soubesse
que iria me abandonar covardemente, juro que o teria feito. Aposto como telefonou a
vocs, dizendo onde estvamos.
No. Este negcio foi de primeira classe. Ele telefonou para um parente, no
Mxico, e havia algum na escuta, como nos filmes de detetive Vinnie apressou-se
em explicar.
Se voc ficasse com a maldita boca fechada, acho que seu crebro funcionaria
melhor Berto explodiu.
O que vamos fazer? Algemar a dona e esperar, para ver se o outro aparece, ou
o qu?
Antes de tudo, vamos mandar o nio para o avio e para a enfermeira. Depois
faremos nosso trabalhinho extra.
O que fao, ento? Algemo ou no?
Estou pensando. No confio em deix-la aqui com voc at eu voltar. Voc
burro demais. Berto franziu a testa e coou o queixo. Mas tambm no posso
ficar com ela e mand-lo ao aeroporto, porque entregar a criana uma tarefa
delicada demais para deixar por sua conta.
Berto comeou a passear de um lado para outro, at que olhou para Julie e
Vinnie com ar vitorioso.

69

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


J sei! Voc a, dona, arrume as coisas do garoto vista-o para sair no frio.
Vamos todos dar uma volta para conhecer a linda cidade.
Ela juntou as poucas fraldas que haviam sobrado e as roupinhas de Tony,
colocando-as numa sacola. Comeou ento a vesti-lo num macaco acolchoado com
ps e capuz, dando graas por ele no haver acordado e esperando que no
escolhesse aquele momento para faz-lo.
Eu carrego o nio Berto anunciou.
Julie engoliu os protestos e tirou o filho de sua cama de cobertores. Mostrou a
Berto como carreg-lo, aconchegado ao peito, para que no acordasse. Por fim,
colocou um cobertor sobre o beb, deixando-o quase totalmente escondido, e vestiu o
pesado casaco de marta.
Segure-a bem Berto ordenou a Vinnie. E mantenha a arma nas costelas
dela. Com esse grosso casaco de peles, no vai dar para notar.
Quando chegaram ao trreo e saram do elevador, Julie olhou em volta. Havia
grupos de pessoas aqui e ali, rindo e conversando, ou andando pelo corredor longo e
pesadamente carpetado que levava ao cassino. No tinha a menor ideia da hora, mas
num ambiente como aquele, que tinha o maior movimento noite, ningum acharia
estranho ver uma mulher, dois homens e um beb saindo. Alis, no seriam nem
notados.
Vinnie agarrou-a pelo brao e colocou o revlver entre eles. Ela respirou fundo e
comeou a andar. Olhou para Berto, que levava Tony de encontro ao peito. Sob o
grosso cobertor, a criana no sentiria frio, mesmo quando sassem para a rua. Havia
parado de imaginar onde Andrew poderia estar. Aquilo no mais importava. Ela ia
perder o filho. Iam levar seu beb embora, e ela no via meio de impedir. Quando ele
estivesse do outro lado da fronteira e sob os cuidados dos Velasco, pouca chance
haveria de recuper-lo. S havia um consolo. A enfermeira que o levaria teria sido
escolhida por sua competncia e aqueles dois monstros sabiam muito bem quanto o
menino valia. Velariam por sua segurana, nem que fosse apenas por saber que sem
ele no haveria dinheiro. Nada de mau aconteceria ao seu filho, s que ele no seria
mais dela, no mais se agarraria s suas pernas, tentando andar, nunca mais a
chamaria de mam. Um torpor a invadiu, deixando-a vazia de qualquer sensao que
no fosse a dor de estar vendo Tony sendo levado para longe.
O ar frio, vindo do mar, chicoteou-lhe o rosto quando saram para a calada. As
noites de janeiro eram frias demais para passeios romnticos, e assim a rua estava
completamente deserta. Caminharam em silncio, acompanhados pelo murmrio das
ondas que se quebravam na praia, a poucos metros deles, aoitados pelo vento
gelado que vinha do mar.
Aqui est bom disse Berto, parando de repente.
frente deles erguia-se um edifcio que avanava para a areia, interrompendo a
viso da praia. O homem que carregava Tony inclinou-se para o outro e disse-lhe
qualquer coisa no ouvido, que ela no pde ouvir.
Espere a! Vinnie protestou. No vou fazer isso sozinho. Estamos juntos
neste negcio.
Novamente o outro cochichou algumas palavras.
Sim, eu sei respondeu Vinnie. Sei que vai render mais e fiquei
entusiasmado com a idia, mas como podia...
A hesitao do baixinho irritou o comparsa, que se conteve, continuando a falar
baixo, para que Julie no o ouvisse. Ela esperava, angustiada, desejando que eles
acabassem logo com a discusso, de modo que Tony pudesse ser levado rapidamente
para as mos experientes da enfermeira. No confiava na pacincia e habilidade de
Berto, que no saberia lidar com uma criana faminta e chorona. Para o bem de Tony,
era bom que dormisse at ser entregue a quem cuidaria dele direito.
Est bem, est bem Vinnie concordou, por fim.
Ela sentiu-se empurrada, enquanto o baixinho lhe ordenava, rispidamente, que

70

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


descesse os degraus at a areia.
E cuidado com o que vai fazer, dona. Estou bem atrs de voc e esta arma no
de brinquedo.
Ento era isso. Berto queria que ficassem esperando na praia, enquanto levava o
beb. Teve de admitir que a ideia fora muito boa. Jamais algum a ouviria, por mais
que gritasse, pois qualquer som seria abafado pelo barulho da arrebentao. Deu uma
ltima olhada para o fardo nos braos de Berto e desceu para a praia, com a dolorosa
sensao de que o corao se transformara numa pedra.
D a volta Vinnie mandou, indicando o edifcio.
Ele queria que ela rodeasse o prdio, de modo que no fossem vistos da calada.
O vento os fustigava sem piedade, e ela pensou que, quanto mais perto da gua
chegassem, mais frio ficaria. A caminhada tornou-se difcil, com os ps afundando na
areia fofa e o vento tirando-lhes a respirao, mas ela no sentia o desconforto,
pensando no filhinho que se fora.
Pode parar o bandido instruiu.
Julie obedeceu e ouviu que ele lhe gritava alguma coisa, mas no podia ouvir as
palavras.
No posso ouvi-lo gritou.
Tire o casaco.
Estavam a poucos passos da gua e o vento tomara-se gelado.
Para qu?
Vinnie acercou-se, colocando o revlver bem perto do rosto dela.
Estou mandando. Tire o casaco!
Com o corao aos pulos, ela percebeu que uma terrvel suspeita a invadia. No.
Letizia no poderia ter chegado a tal extremo. O homem a olhava com expresso de
cobra. Mesmo no escuro ela podia ver o brilho maligno nos olhos que a fitavam,
perversamente.
Novas ordens, dona. Mais dinheiro. Ela no respondeu, fechando mais o
casaco, como se aquilo a pudesse proteger. No vai me obedecer? ele berrou.
Tire o agasalho! No havia outro jeito. Deixou o casaco cair na areia. Agora ande
para dentro da gua.
Em desespero, tentando ganhar tempo, ela continuou parada, olhando-o.
Berto no foi muito esperto argumentou. O corpo ser encontrado com
facilidade.
Ele foi sabido, sim Vinnie protestou. Sabe o que vo pensar? Que com o
sequestro da criana e o abandono do namorado, voc no pde mais suportar a vida
e... Ele rematou a frase com uma risada grosseira, balanando aquele horrvel
revlver bem perto do rosto dela, que desviou o olhar, encarando a escurido da gua
gelada que se estendia diante deles.
Vinnie espalmou a mo gorda e empurrou-a. A gua entrou nos sapatos,
deixando-a arrepiada.
V em frente ou eu atiro. No vai fazer diferena. O que interessa que
algum est to louco para livrar-se de voc, que vai forrar meus bolsos de dinheiro.
Andrew estava desnorteado, sem saber o que fazer. Havia voltado da rua, cheio
de pacotes e, ao entrar no hotel, vira Julie saindo do elevador com os dois bandidos.
Ela parecera extremamente plida e abalada, olhando com ansiedade para Tony, todo
embrulhado, nos braos de Berto. Vencera o choque e escondera-se atrs de alguns
vasos imensos que enfeitavam a entrada. Deixara cair os pacotes e, cautelosamente,
comeara a seguir a estranha comitiva. Como aqueles palhaos haviam conseguido
descobri-los, era um mistrio. Acompanhara-os para fora do hotel e pela calada
escura que margeava a praia, mantendo boa distncia para evitar ser visto.
A mente, num verdadeiro turbilho, procurara formular um plano. Seria
impossvel procurar ajuda sem perd-los de vista, portanto optara por fazer o que

71

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


pudesse, sozinho. Tentara adivinhar as intenes dos dois malfeitores, sem atinar com
uma resposta. Teria sido muito mais simples deixar Julie amarrada e amordaada no
apartamento do hotel, mas haviam decidido lev-la com eles. Por qu? Talvez
houvessem achado que ela conseguiria mais uma vez frustrar-lhes o plano, se ficasse
sozinha, escolhendo mant-la sob observao at o ltimo minuto.
Em um certo momento, Berto e Vinnie haviam parado de andar, dando a
impresso de estarem confabulando. A discusso terminara e ele vira Julie e o
baixinho descerem os degraus que levavam areia. O que estaria acontecendo, afinal
de contas? A cena ficara mais incompreensvel quando Berto atravessara a rua,
levando Tony para outra direo, talvez a caminho do aeroporto. Sentindo-se numa
encruzilhada, parara para pensar no que seria mais conveniente: seguir Julie ou ir
atrs de Berto. Pensara que uma me, em seu lugar, tentaria tirar o beb do
sequestrador e aquilo o decidira, fazendo-o acompanhar o homem que levava Tony.
A certa altura, Berto entrara num cassino, talvez com a inteno de chamar um
txi, usando um dos telefones pblicos. O primeiro impulso de Andrew fora entrar
atrs e, quando estivera para empurrar a porta de vidro, um pensamento ditado pela
intuio o fizera parar. Voltara-se, olhando para o lugar onde vira Julie descendo para
a areia da praia, com Vinnie. Voltara atrs, tomado de um negro pressentimento,
imaginando o que estaria acontecendo. Alcanando a calada da praia, tentou
distinguir vultos ou movimento na faixa de areia, mas a escurido era completa. O
edifcio! Sim, Vinnie poderia ter conduzido Julie l para trs, onde estariam
escondidos. Descera os degraus correndo e rodeara o prdio.
Nenhum rudo, alm do sopro do vento e do marulho das ondas. Andando mais
um pouco, alcanara o ltimo ngulo do edifcio e ento os vira. Duas sombras
escuras e um vulto estendido no cho. O corao disparara e ele correra para a cena.
Felizmente, o volume que vira no cho era apenas o casaco. Julie estava na gua,
com as ondas batendo-lhe na altura da cintura. Ela lutava por manter o equilbrio,
atingida pelo vento forte e pela gua gelada. Olhava para a imensido do mar sua
frente, totalmente inconsciente de sua presena. Rapidamente, aproximou-se.
Contava com o fator surpresa, pois Vinnie obviamente no esperava nenhuma
interferncia, alm do qu, as trevas o protegiam e o barulho do vento e do mar
abafavam o som dos passos. Implorando mentalmente para que Julie aguentasse
mais alguns minutos, lanou-se s pernas de Vinnie jogando-o na areia.
A arma voou para longe, tornando a luta menos perigosa para Andrew, que
contava apenas com as prprias mos. Durante vrios minutos, rolaram no cho,
golpeando-se, cada um procurando pontos vulnerveis no corpo do adversrio, at
que o bandido conseguiu encontrar o pescoo de Andrew, comeando a apert-lo. Na
luta, haviam se aproximado do revlver cado; ento, sabendo que no havia outra
alternativa, Andrew esticou o brao, tentando alcan-lo, j com dificuldade para
respirar, sob o aperto de ferro do outro. As unhas se enterravam na areia, no esforo
desesperado para alcanar a arma. No ia conseguir, j tonto pela falta de ar, com a
garganta em fogo. Impulsionado pelo instinto de conservao e pela viso que tivera
da mulher amada lutando contra as ondas implacveis, contorceu o corpo num ltimo
esforo e, quando pensou que tudo estava perdido, sentindo a vista anuviar-se,
percebeu que os dedos alcanavam o revlver. Agarrou-o e golpeou o rosto de Vinnie
com a coronha, com toda a fora que lhe restava. O aperto em seu pescoo cessou e
o bandido caiu para o lado, gemendo e com as mos no rosto.
Andrew ergueu-se com dificuldade, procurando respirar fundo, ao mesmo tempo
em que segurava a arma com firmeza, apontando-a para o homem no cho.
Levante-se disse com voz rouca, sentindo a garganta doer.
Vinnie obedeceu, com os olhos grudados na arma.
V busc-la Andrew continuou.
Sem perceber o que se passava atrs dela, na praia, Julie havia sucumbido
fora das ondas, sendo rolada de um lado para outro. No reagiu quando Vinnie

72

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


agarrou-a, forando-a a ficar em p, comeando a arrast-la para fora. Alcanando o
lugar mais raso, onde as ondas refluam, o homem deixou-se cair, com os dentes
batendo de frio. Andrew correu para eles, percebendo que Julie estava quieta demais,
talvez desmaiada, ou, nem era bom pensar, morta. Teve o desejo de lanar-se sobre
ela para aquec-la, verificar se respirava, mas precisava manter a calma se quisesse
conservar Vinnie sob a mira do revlver, evitando que ele readquirisse o domnio da
situao.
Carregue-a at a calada.
No vou aguentar.
Azar seu, porque se no conseguir lev-la, vou ter de mat-lo Andrew
ameaou. Aquelas palavras bastaram para que o patife reencontrasse foras. Ergueu
Julie nos braos, jogando-a sobre um dos ombros e segurando-a pelas pernas.
Arrastou-se, ento, at alcanarem o edifcio que rodearam, subindo, a seguir, os
degraus que levavam calada, sempre com Andrew apontando-lhe a arma. Deitea naquele banco.
Andrew deixou o casaco de pele, que apanhara no caminho de volta, cair,
mandando que Vinnie o apanhasse e cobrisse Julie. Estava demasiadamente nervoso,
vigilante para que o homem no o apanhasse desprevenido, tirando-lhe a arma,
ansioso pelo estado fsico de Julie, e pensando se teria coragem de puxar o gatilho se
fosse necessrio, sendo, como era, contra a violncia.
D-me as algemas ele ordenou, assim que viu a forma imvel sobre o
banco agasalhada.
Naquele instante, ela comeou a tossir, meio sufocada. Sabia que se fizesse um
movimento para ajud-la, o verme aproveitaria a oportunidade para atac-lo.
As algemas! gritou, fazendo um gesto ameaador com o revlver.
Trmulo, Vinnie tirou-as do bolso. Coloque uma em seu pulso.
Relutantemente, o criminoso prendeu a argola de metal no pulso esquerdo.
Andrew pensou um pouco sobre como deveria proceder a seguir. A poucos passos dali,
comeava uma grade de proteo que corria ao longo da calada, separando-a da
faixa de areia, o que lhe deu uma idia.
Jogue as chaves no cho. Vinnie obedeceu, resmungando, percebendo que
suas chances de escapar diminuam a cada minuto. Agora, prenda o outro lado das
algemas naquela grade de proteo.
Com um olhar onde se lia a frustrao da derrota, Vinnie prendeu-se grade.
Andrew jamais poderia descrever o alvio que o inundou. Estavam livres do patife.
Jogou a arma no cho e correu para Julie, tomando-a nos braos, sentindo-a
mortalmente fria e quase inconsciente. A respirao parecia regular, embora ela
tossisse um pouco, talvez por causa da gua salgada que devia ter lhe irritado a
garganta, embora, felizmente, no houvesse invadido os pulmes. Erguendo-a nos
braos, mantendo-a coberta com o casaco, ele correu para o calor e a segurana do
cassino mais prximo. Quando empurrava a porta de vidro para entrar no vestbulo
brilhantemente iluminado, ela recobrou a conscincia completamente.
Ponha-me no cho ela pediu.
Olhando em volta, ele descobriu um sof, para onde se dirigiu. Ao v-la ficar
sentada, com o corpo ereto, ele relaxou um pouco. Ela estava bem, apesar de plida,
desgrenhada e de olhos vermelhos e lacrimejantes.
Pode ficar sozinha um instante? Tenho de chamar a polcia.
No! Ela continuou a falar, mas a voz estava fraca demais. Ele teve de
curvar-se sobre ela para entender as palavras. No chame a polcia.
Por que no, Julie?
Eles fariam mil perguntas, talvez nos segurassem at de manh, e no h
tempo a perder. Temos que chegar ao aeroporto antes que levem Tony.
Vou arrumar um pouco de caf quente, ento, e uma toalha.
No! Ela ergueu-se do sof. No podemos esperar mais.

73

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Abraando-a para ajud-la a caminhar, Andrew imaginou se adiantaria irem at o
aeroporto. Talvez o avio j tivesse partido e, de qualquer forma, Berto no se
deixaria vencer facilmente. Deixaram o cassino, atraindo olhares curiosos e fizeram
sinais para vrios txis, at que um deles parou. O motorista olhou para Julie,
espantado.
No est um pouco frio para nadar, moa?
Ignoraram-no, e Andrew mandou-o ir a toda pressa para o aeroporto, pedindolhe que ligasse o aquecimento do carro, no mximo.
Julie nunca sentira tanto frio na vida. No conseguia parar de tremer
violentamente, tendo a impresso que havia gelo dentro dela. No pensou, nem por
um instante, que poderia ficar seriamente doente, preocupada apenas em alcanar o
raptor do filho. Queria Tony de volta desesperadamente, achando que no valeria a
pena viver, se o perdesse.
No vou me aquecer, com estas roupas molhadas. Preciso tir-las. Quer me
ajudar? Ele fez um gesto afirmativo, mas olhou-a com ar intrigado. Segure o
casaco na minha frente, como uma cortina ela explicou.
Dentro de poucos instantes ela estava livre das roupas ensopadas. Com muito
jeito, para no expor o corpo ao motorista, que olhava curioso pelo espelho retrovisor,
ela vestiu o casaco sobre a pele nua e abotoou-o at o pescoo. Sentiu-se bem me lhor, percebendo que aos poucos se aquecia.
Chegaram ao aeroporto, enfim, para terem uma grande decepo. Tony se fora.
Ela ficou longo tempo olhando para o cu escuro, com lgrimas escorrendo pelo rosto,
esperando que o filho fizesse uma viagem segura e que a enfermeira o tratasse com
carinho. Consolou-se, dizendo a si mesma que Christina estaria espera do sobrinho,
pronta para apert-lo nos braos e dar-lhe amor. Puxando-a para si, Andrew enxugoulhe as lgrimas com as palmas das mos, ternamente.
Calma, querida. Vamos pensar nos problemas imediatos. Para sua segurana,
e minha tambm, acho melhor alugarmos um carro. Quanto menos aparecermos em
pblico, melhor ser.
No vamos comunicar o rapto s autoridades?
No acredito que conseguiramos ajuda de uma autoridade disposta a
enfrentar uma famlia influente e perigosa de outro pas. No vai adiantar procurar
ajuda legal, compreende o que quero dizer?
Julie concordou, para evitar maiores explicaes que no estava conseguindo
entender. Repentinamente, sentia-se febril e tonta, como se fosse desmaiar. Ele a
olhou atentamente.
Voc est precisando de uma cama. Vou alugar um carro, ento poder dormir
no caminho.
No caminho para onde?
Nova York. No h lugar melhor para passarmos despercebidos. L teremos
sossego para estudar o que fazer.
O que ele dizia fazia sentido. Precisavam, a todo custo, manter-se em segurana,
para que pudessem lutar por Tony.
Por favor, no faa mais chamadas telefnicas. Sem saber onde ela queria
chegar, Andrew olhou-a, espantado. O telefonema que deu ao seu primo nos
entregou.
Miguel no seria capaz...
Acho que no, mas o telefonema foi interceptado.
Como soube disso?
Vinnie fala demais. Perguntei-lhe se fora voc quem telefonara avisando onde
estvamos e ele contou a histria toda, gabando-se de terem feito um trabalho de
primeira classe.
Ento voc achou que eu seria capaz de tra-la dessa forma?
Sim ela respondeu com tristeza. Embora no quisesse acreditar em tal

74

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


coisa, no pude evitar de pensar.
Andrew ficou de cabea baixa, por um momento.
No adianta, no ? ele perguntou em tom desanimado. Nunca
conseguiremos confiar um no outro.
Percebendo o sofrimento que lhe causara, ela no achou palavras para amenizlo. Havia sido sincera, confessando que duvidara dele, mesmo no querendo. No
podia negar a verdade s porque o feria.
Vamos procurar um lugar para descansar ela disse, finalmente. No
poderemos ajudar Tony se cairmos de cansao. Andrew nada comentou, parecendo
fatigado e infeliz. H quanto tempo no dorme? Julie perguntou, com gentileza.
Ele deu de ombros, como se aquilo no tivesse importncia. Mudou de assunto,
comentando como haviam tido sorte, afinal. Ele chegara ao hotel bem a tempo de vla saindo com os dois bandidos, e nem queria pensar no que teria acontecido se, em
vez de segui-la e a Vinnie at a praia, tivesse ido atrs de Berto.
Quero ver os Velasco pagarem bem caro por tudo isso ele completou.
Na mente dela havia uma pergunta que no podia ficar sem resposta, mesmo
que para consegui-la tivesse que mago-lo outra vez.
Onde foi quando saiu do hotel?
Ele a olhou, brevemente.
Achei que o beb ia acordar com fome, e como no conseguia mesmo dormir,
sa e fui fazer compras. Algum deve ter achado dois pacotes cheios de biscoitos,
papinhas e fraldas descartveis no vestbulo do hotel.
Desculpe.
No faz mal. Estou comeando a me acostumar com suas suspeitas, Julie. Em
silncio, abandonaram o aeroporto, tomando um txi para irem at uma agncia de
aluguel de carros.
No caminho, Andrew mostrava-se preocupado, quase angustiado.
Voc acha que Tony est assustado? ele perguntou, por fim.
Mais uma vez, a preocupao e o carinho que ele demonstrava pela criana a
sensibilizaram.
Tenho certeza de que est bem. Os Velasco nunca contratariam uma
enfermeira que no fosse perfeita. Sei que vai mant-lo alegre e confortvel. Julie
lhe sorriu, querendo que partilhasse de sua confiana. No ouviu o que disseram no
aeroporto? ela continuou. Que haviam partido num jato particular? Neste exato
momento, Tony est desfrutando o conforto proporcionado pelo dinheiro, sem
nenhuma preocupao.
Espero que sim ele disse baixinho.
Ele ser bem tratado pela famlia. A atmosfera l no das melhores, mas
Tony o herdeiro desejado, uma espcie de prncipe para Letizia.
Voc no os odeia?
No. Mesmo porque, posso apostar que tudo isso foi ideia apenas de Letizia.
Ela parece louca.
E os outros no a impedem de fazer loucuras?
At agora, ningum teve coragem de enfrent-la.
Acha ento que ela quer o garoto a todo custo, apenas por ser o continuador
da linhagem?
Tenho certeza. Se Tony fosse uma menina, ela no moveria uma palha para
encontr-lo.
Que absurdo! Como pode algum chegar a extremos por causa dessa questo
de sangue, nome, linhagem?
Essas so as nicas coisas que realmente importam minha sogra.
Quando finalmente conseguiram alugar um grande sed, Julie estava com muita
febre para preocupar-se com o fato de que Andrew teria de dirigir o tempo todo,
mesmo estando exausto. Ao chegarem autopista, rumo ao norte, ela j dormia no

75

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


banco de trs, indo acordar apenas quando j se divisava o perfil de Nova York no
horizonte.

CAPTULO XII

Acordou? Andrew voltou-se para Julie, desviando por um instante a ateno


da estrada.
Onde estamos? Ela ergueu-se sobre um cotovelo no banco de trs do
automvel alugado.
Chegando.
Ela pulou para o banco da frente e encostou o rosto no vidro para observar o
movimento sempre crescente em direo cidade, acabando por cochilar. Quando
abriu os olhos novamente, estavam chegando a um lugar que no identificou.
Parece as redondezas de um aeroporto.
Sim ele confirmou. La Guardia. Vamos deixar o carro no estacionamento,
para despist-los, se por acaso descobrirem nosso rumo. Depois, como se
estivssemos desembarcando, tomaremos um txi para um hotel.
Est ficando cheio de truques.
, depois que a conheci, minha vida tomou-se mais movimentada que um
filme de espionagem. Andrew estacionou e, quando caminhavam para um dos terminais, teve uma ideia. H um bom hotel aqui mesmo, perto do aeroporto. Acho
que no precisamos ir longe, no ?
claro que no. Quero que v para a cama o mais rpido possvel. Deve estar
morto de sono, no?
Quase.
No hotel, Andrew tomou um longo banho relaxante e foi direto para a cama. S
ento Julie entrou na banheira cheia de reconfortante gua quente, sentindo-se ainda
um pouco febril e com muitas dores no corpo. Porm, o que mais lhe doa era a
ausncia do pequenino Tony. Para afugentar a lembrana das horas terrveis que
haviam ficado para trs, ocupou-se, massageando os braos e pernas doloridas com a
escova de banho, e lavando o cabelo. Nada tinha para vestir, a no ser o casaco de
marta, assim colocou-o ao sair do banheiro. Penteou-se com cuidado, prendendo os
cabelos molhados. Andrew dormia profundamente quando ela saiu do quarto. Ele fora
claro ao avisar que no a queria andando sozinha, mas como podia ficar sem roupas?
Se precisassem ir para a cidade do Mxico, ela no teria nada para usar, alm de
um par de sapatos arruinados pela gua e um luxuoso casaco de pele. No haveria
problema em sair para fazer algumas compras. Fora bastante esperta e previdente
quando resolvera guardar todo o dinheiro que possua num bolso interno do casaco.
Assim, ao ser levada para fora do apartamento daquele hotel em Atlantic City, no o
perdera. Entrou num txi, pedindo ao motorista que a levasse ao shopping mais
prximo. Demorou-se, escolhendo roupas e sapatos, artigos de toalete, algumas
peas ntimas. Comprou jeans e camisas para Andrew, baseada apenas na
observao, pois no tinha a mnima idia do nmero que ele usava.
O movimento fez com que ela se sentisse mais animada. Ficar parada lhe dava
uma sensao de inutilidade que a desesperava, como se estivesse perdendo tempo e
deixando que o filho se distanciasse cada vez mais. Novamente, chamou um txi e
voltou ao hotel. No tempo que passara longe de Andrew, fazendo as compras, uma
idia comeara a germinar. Uma idia que crescera, indicando-lhe o caminho a seguir.
Sabia o que precisava fazer, embora no estivesse segura de que poderia faz-lo sem

76

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


ajuda. Talvez Andrew no a quisesse seguir no plano que traara, mas no poderia
culp-lo. Cair fora daquela confuso era a coisa mais inteligente a fazer, e ele tinha
uma mente privilegiada.
Andrew debatia-se, procurando sair do pesadelo. Julie estava sendo ferida, Tony
chorava e Vinnie ria s gargalhadas. Nada podia fazer. Estava amarrado e
amordaado. Acordou, por fim, olhando o quarto na penumbra, quase entrando em
pnico ao descobrir que Julie no estava ali. Correu para o banheiro, encontrando-o
vazio. Uma corrente gelada de medo o percorreu. Sara sozinha, mesmo tendo
prometido que no o faria. Puxou as cortinas e olhou para fora, esperando v-la, mas
apenas carros e muita gente desconhecida enchiam a rua. Pegou o telefone e discou
para a linha area que servia a Cidade do Mxico. Uma mulher de voz agradvel
informou que no houvera voos para l nas ltimas seis horas, mas que haveria um
avio dentro de quatro. Ficou mais tranquilo. Ela no poderia ter ido para o Mxico
sem ele. Voltou para a cama, encostando os travesseiros na cabeceira e apoiando-se
neles. Precisava encontr-la. No era porque o relacionamento entre eles parecia no
funcionar que ele deixaria de cuidar dela ou de preocupar-se com Tony. Ele a amava e
ao menino tambm. O pensamento de que talvez nunca mais o visse o torturava e era
doloroso imaginar que talvez o beb estivesse sentindo falta da me.
Julie surpreendeu-se por v-lo sentado na cama, quando voltou da rua.
J est acordado? Pensei que fosse dormir mais.
Ela jogou os pacotes sobre as cobertas e ele riu, de puro alvio, por ver que tudo
estava bem.
Foi isso que andou fazendo? Compras?
Ela mostrou-lhe uma escova de dentes e um par de meias.
No me diga que no fica feliz em ganhar isto.
Acho que ns dois temos o impulso de comprar quando no podemos dormir
ele disse, rindo, entre sarcstico e gentil.
E acho que ns dois temos o impulso de acreditar o pior do outro quando no
entendemos alguma coisa.
Julie podia, s pela expresso do rosto dele, dizer que Andrew suspeitara de que
fora abandonado enquanto dormia. Era triste mas, aparentemente, um nunca poderia
ter certeza do outro, sem medo nem desconfiana. Dando a impresso de querer fugir
ao assunto, ele mostrou-se repentinamente interessado nos objetos que ela
comprara.
No acredito! Voc acertou meu nmero!
Ela ergueu as sobrancelhas.
Por que o espanto? Conheo seu corpo muito bem, no se esquea.
Antes de acabar de falar, ela percebeu que dissera a coisa errada. Fora ntima
demais, num momento em que estavam beira de outra troca de acusaes. Um
silncio difcil de preencher caiu entre eles. Ela foi at o telefone e falou com a
companhia mexicana, pretendendo reservar duas passagens. Ele a interrompeu,
explicando que j reservara uma, portanto bastava pedir outra. Ao desligar, olhou-o
de modo estranho, compreendendo o motivo pelo qual ele j havia feito uma reserva.
Estava confirmado que Andrew pensara que ela seria capaz de ir para o Mxico sem
avis-lo.
At quando haveria entre eles aquela rede de suspeitas?
Vestiu-se com algumas das roupas novas. A cala comprida azul-clara, de corte
esportivo, ficou perfeita, mas teve que dobrar as mangas da blusa de algodo
estampado.
Sente-se aqui pediu Andrew, batendo com a mo na borda da cama.
Julie obedeceu, vendo-o pegar uma folha de papel e uma caneta da gaveta da
mesinha de cabeceira. A aparncia dele estava bem melhor depois de algumas horas

77

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


de sono, mas ainda havia crculos escuros ao redor dos olhos e uma quase palpvel
expresso de tristeza no rosto. Mais uma vez, ela encantou-se com a expressividade
daquela fisionomia que no era apenas bela na superfcie, mas deixava adivinhar
profundidade de sentimentos e bondade. Quase estendeu a mo para afagar-lhe o
rosto, mas conteve o impulso, pensando na distncia que havia entre eles, e que nem
os momentos apaixonados, em Atlantic City, tinham conseguido cobrir. Estava
aprendendo que amor e confiana no se fortaleciam apenas pelo desejo e paixo.
No podia perder-se na beleza dos olhos verdes nem entregar-se necessidade
de sentir o calor que vinha dele. Tinha de respeitar a ponte temporria, construda de
solidariedade, que fora lanada entre os dois.
Muito bem, chefe ela brincou. Quais so as ordens?
Temos de fazer um levantamento da situao.
Andrew sentia a garganta apertada, e tinha dificuldade em manter os olhos
afastados daquele rosto bonito, to prximo. O cabelo acobreado, mais brilhante que
nunca, caa suavemente nos ombros, emoldurando as faces de pele perfeita e olhos
cinzentos com matizes de azul profundo. Era uma pena que no pudessem entregarse confiana recproca. Amava aquela mulher, e o amor era um sentimento real e
cheio de significado, uma das raras alegrias da vida, porm extremamente delicado.
Deslealdade, falta de f e desconfiana podiam matar o amor, fazendo surgir a
indiferena, ou pior, o dio. Afinal, no estavam destinados um ao outro, como
pensara. E o que aquilo importava no momento? Por que se perdia em reflexes que
fugiam real finalidade de estarem ali? Tinham de estudar um modo de conseguirem
Tony de volta, isso sim era realmente importante.
Vamos analisar a situao ele comeou, com tom profissional. Sabemos
que no h possibilidade de lidarmos com o problema de forma inteiramente legal.
Isso no nos levaria a nada. Vamos precisar usar uma dose de loucura.
Julie concordou, balanando a cabea.
Vou buscar meu filho, vou roub-lo novamente dos Velasco, mas tenho de agir
depressa, antes que eles fiquem de sobreaviso e desenvolvam esquemas complicados
de segurana.
Se houvesse algum a quem pudssemos pedir ajuda, na Cidade do Mxico...
Existe algum. Minha cunhada Christina.
As sobrancelhas de Andrew ergueram-se de modo admirado.
No a esposa do tal de Arista?
Sim, mas o casamento deles de pura aparncia. Sei que ela no o est
apoiando em tudo isso.
No sei, no. E se nos trasse?
No o far. Se concordar em nos ajudar dar tudo de si, mas, mesmo que no
concorde, no nos entregar.
Bem, digamos que seja assim, que ela nos ajude e que consigamos recuperar
o menino. At quando, porm, isso vai continuar? Eles a perseguiro. Voc no pode
passar o resto da vida se escondendo e Tony no pode crescer entre medo e
insegurana.
J pensei nisso.
O que precisamos fazer acabar com essa pretenso maluca deles de ficar
com a criana, de uma vez por todas.
Sim, mas o que podemos fazer? Com que lutaremos contra eles? Julie
suspirou, desanimada.
Com fatos.
Fatos? Ela o olhou, sem perceber o sentido exato da afirmao.
Sim. Descobri, em minha investigao, que h algo obscuro e malcheiroso
naquela famlia. E aposto o que quiser que Arista tem algo a ver com a histria.
Julie balanou a cabea, discordando.
Juan Arista burro demais para estar atrs de qualquer coisa. Letizia o

78

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


crebro, naquele balaio de gatos.
No necessrio ser inteligente para ser canalha. Muitas pessoas agem
criminosamente por puro instinto.
O que vamos fazer? ela perguntou. Faltam apenas trs horas para o
avio partir.
Deixe-me pensar um pouco.
Voc no conhece aquela gente. Temos de arquitetar um plano muito bom
para venc-los.
Andrew no respondeu, j imerso em pensamentos. Perdera o caderno de
anotaes durante o perodo tumultuado de fuga, dos ltimos dias, mas havia
memorizado muita coisa. O que lhe fazia falta, todavia, era o relatrio sobre Arista
que pedira, por intermdio do Departamento Estadual de Direito. Haviam lhe
prometido que enviariam as informaes ao seu escritrio na sexta-feira, mas ele
passara aquele dia em correrias de metr e na viagem para Atlantic City. J era
domingo e, com toda a certeza, o relatrio estaria a sua espera sobre a escrivaninha
do escritrio. No havia a menor dvida, porm, de que seu local de trabalho estava
sendo vigiado. Como poria as mos naquelas informaes?
Julie ficou calada, permitindo que ele pensasse sobre o assunto. Sabia que tinha
razo ao dizer que o futuro seria difcil se no se livrasse da famlia do falecido
marido, mas pensaria nisso depois. No momento, a nica preocupao que lhe enchia
a mente era trazer Tony de volta. Aquele era mesmo um homem maravilhoso. Ela
nem precisara convid-lo a participar do plano audacioso que traara enquanto fazia
as compras, pois ele se antecipara, incluindo-se no projeto de lutar contra os Velasco.
De repente, Andrew sorriu, animado.
Voc sabe limpar cho? Ela o olhou, atnita. Eu explico. No meu
escritrio h um relatrio, pelo menos deve haver, sobre Juan Arista. Minha intuio
me diz que pode ser muito importante para ns. Ainda sem entender muito bem o
que ele estava planejando, Julie concordou, em silncio. O escritrio deve estar
sendo mantido sob vigilncia, mas acho que uma faxineira no levantaria suspeitas,
no ?
Ela sorriu e pulou da cama, compreendendo afinal o que ele esperava que ela
fizesse. Dentro de poucos minutos, saam do hotel. Enquanto rodavam pela cidade,
Julie perguntava-se por que no estava assustada. Aqueles homens contratados pelos
Velasco tinham ordens de acabar com ela, mas o pensamento no a amedrontava.
Havia superado qualquer sentimento de fraqueza e adquirido uma coragem imbatvel
que a incitava luta pela recuperao do seu beb. Haviam alugado outro carro e
passado por uma loja de artigos variados, no bairro judeu, que abria o comrcio aos
domingos, e comprado um balde, um esfrego, um avental e leno de cabea. L
estava ela, vestida de faxineira, esperando que o disfarce fosse bom o bastante para
que no a reconhecessem.
Andrew estacionou o carro a vrios quarteires de distncia do escritrio.
Tchau, ento ela disse, descendo do carro. Deseje-me boa sorte.
Espere um pouco. J na calada, ela abaixou-se um pouco para poder v-lo,
na direo. Os olhos verdes estavam cheios de apreenso. Julie, acho que no
uma boa idia, afinal.
No obteve resposta, pois ela j caminhava rapidamente, afastando-se dele.
Em seu caminho para o escritrio, Julie ia esfregando a mo livre pelas paredes e
muros sujos. Quando conseguiu que ficasse negra de fuligem, passou-a pelas faces e
pela testa. Da mesma maneira, sujou o avental e o leno que trazia amarrado na
cabea, disfarando a aparncia de coisa nova das peas. Sentia-se confiante quando
ps a chave na fechadura da porta externa e entrou no edifcio. Os corredores
estavam vazios, produzindo ecos estranhos. Tomou o elevador e finalmente estava

79

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


procurando a chave do escritrio, parada no corredor escuro e solitrio. Subitamente,
a pesada porta de madeira abriu-se, sobressaltando-a, e ela viu-se frente a frente
com um negro imenso que lhe sorria. Dominou as batidas descompassadas do
corao, tentando sorrir tambm.
Quem essa coisinha bonita? o homem perguntou.
Faxineira ela disse, dando um tom grosseiro voz. Quer sair da frente?
O homem fez uma careta, aparentando ach-la uma chata mas saiu do caminho,
deixando-a entrar.
Algum conhecido? Uma voz perguntou, vindo dos fundos do escritrio.
No, Vinnie o preto respondeu. s uma faxineira.
Ao ouvir o nome do homem que estivera prestes a mat-la, Julie sentiu as
pernas amolecerem.
Mande-a andar logo com isso veio a voz odiosa.
Bem, ouviu o que ele disse o homem que a encontrara na porta falou, de
cara feia.
Julie foi direto para a sala de Andrew, andando com naturalidade. Vinnie estava
assistindo televiso na salinha de descanso. Teria de passar perto dele. Baixou a
cabea e apressou o passo, continuando a seguir pelo corredor que levava sala. No
houve reao por parte do bandido. Ele no a vira. O grandalho a seguiu, postandose na porta, olhando-a como se suspeitasse de suas reais intenes. Ela comeou a
esfregar o cho, depois de pegar gua no banheiro privativo de Andrew, como se
houvesse feito aquilo a vida toda. Finalmente, o homem cansou-se de observ-la
naquele trabalho montono, e afastou-se. Rapidamente, ela apanhou o envelope
amarelo de sobre a escrivaninha e meteu-o na cintura, entre o cs da cala e a pele,
arrumando o avental por cima. Pegou o balde e voltou para a sala da frente.
No me diga que j acabou disse o preto.
Vou pegar um pano de cho, l embaixo.
Ouviu ento os passos de Vinnie se aproximando. No houve tempo para evitar
que ele lhe visse o rosto. Deixou cair o balde e correu como louca para o corredor. Por
alguns segundos, a surpresa inibiu as reaes de Vinnie, mas logo ela pde ouvir os
dois homens saindo da sala em disparada. Naturalmente, estando o prdio vazio, o
elevador continuava naquele andar. Ela entrou e apertou o boto do trreo, sentindose desesperar com a lentido com que as portas se fecharam, dando-lhe tempo de ver
o rosto congestionado de Vinnie que vinha voando pelo corredor, com o outro nos
calcanhares. Chegando ao trreo, lanou-se atravs do vestbulo, sem duvidar de que
os dois logo estariam atrs dela. Fora prudente ao chegar, deixando a porta principal
destrancada. Chegando calada ps-se a correr desabaladamente, atravessando as
ruas sem olhar, virando esquinas, pouco se importando com o espanto que causava
nos raros transeuntes, at que chegou ao carro. Ao v-la, Andrew abriu a porta e ela
jogou-se no assento, quase sem flego.
Vamos embora! gritou, arquejante.
Quando o carro j se distanciara bastante, rumo ao hotel, ela comeou a rir,
nervosamente, contando os detalhes da aventura. Bem mais tarde, ao embarcarem no
avio, ela ainda ria cada vez que se lembrava que derrotara o estpido Vinnie.
Andrew demorou-se a olh-la, enquanto ela dormia, com o encosto da poltrona
inclinado e a cabea apoiada na janela. Era difcil acreditar no que ela lhe contara
sobre Vinnie e o preto e crer que fosse to corajosa.
Abriu o envelope e, mais uma vez, retirou o contedo. As informaes sobre
Juan Arista enchiam pginas e mais pginas e no formavam um dossi de que
algum pudesse orgulhar-se. Contavam como o mexicano estivera envolvido com
sujeitos da pior espcie nos Estados Unidos e eram uma rica fonte de esclarecimento
sobre a atividade dele nos dois pases e, at mesmo, nos assuntos concernentes
famlia Velasco. O que estava escrito ali seria o suficiente para mandar o homem para

80

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


a forca.
Andrew e Julie j haviam estudado a estratgia que usariam. Chamariam
Christina pelo seu telefone particular logo que chegassem Cidade do Mxico e
descobririam onde Tony estava. Ento, se ela concordasse em ajud-los, juntos
formulariam um plano para pegar o beb. Se no concordasse, agiriam sozinhos. Logo
que houvessem recuperado a criana, pediriam que os Obregon os hospedassem.
Depois que soubessem da histria toda, os tios no se recusariam a ajud-los.
Isso feito, prosseguiriam com o plano de ataque. Venceriam aquele bando de
loucos com a evidncia dos fatos. O dossi de Juan Arista seria o peso com que
desequilibrariam a balana a seu favor, fazendo com que deixassem Julie em paz e
nunca mais a ameaassem. Tornou a guardar os documentos no envelope e relaxou
na poltrona, com um suspiro satisfeito. Tudo ia dar certo.

CAPTULO XIII

Christina?
S?
Aqui Julie. Estou na Cidade do Mxico. Fez uma pausa para controlar a
respirao, acelerada pelo nervosismo. Tony est a?
Sim, Julie. Mas o que est acontecendo? No entendo. Disseram-me que voc
o havia mandado para c.
Esquea o que disseram, Christina. pura mentira. Eles me seguiram e
sequestraram o beb. Julie no pde abafar um soluo. O autocontrole havia se
rompido ao ouvir a voz da cunhada dizendo que de fato seu filhinho estava l. At
tentaram me matar ela continuou.
Christina gemeu. Era quase possvel v-la, apertando o aparelho nas mos, com
os olhos escuros cheios de horror.
Oh, Julie, que coisa terrvel!
Eu vim buscar meu filho. Voc acha que me ser possvel entrar na casa s
escondidas?
Colocaram homens em toda parte, vigiando. Vai ser muito perigoso tentar,
Julie. No faa isso.
Tenho de tentar. Por favor, Christina, diga-me pelo menos onde colocaram os
guardas. Entenderei se no me puder ajudar, acredite. Mas diga-me como dividiram
os homens.
Houve um momento de silncio.
No a deixarei sozinha disse Christina, com voz determinada. Deixe-me
pensar.
Na pausa que se seguiu, Julie olhou para Andrew, que esperava, ansioso, pelo
resultado do telefonema. Ergueu o polegar num gesto de positivo e ele sorriu,
aliviado.
Os homens Christina comeou, de modo hesitante esto espalhados por
todo o terreno ao redor da casa, mas no puseram nenhum dentro. Assim, o maior
problema ser entrar sem ser vista.
Conseguirei.
Oh, Julie, tome cuidado.
No estarei sozinha ela explicou, olhando para Andrew. H um homem
comigo, e de quem voc gostar muito. sobrinho de Igncio Obregon e mora em
Nova York.
Isso bom. Dois talvez consigam executar o plano.

81

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Est me dizendo que imaginou alguma coisa?
Sim. Instintivamente, Christina havia baixado o tom de voz. Preste
ateno ela continuou. Ainda continuamos a receber mercadorias em casa, como
sempre. Vocs tm de arranjar um pequeno caminho, como mesmo o nome? Ah,
sim, um furgo. Consigam um furgo e roupas adequadas. O melhor seria voc vestirse de homem. Faro isso?
Claro que sim. Ser simples, comparado com o que j fizemos.
O qu?
Nada, no. S estava pensando que nada mais parece impossvel.
Bem, ento, vou avisar os empregados de que estou esperando uma
encomenda para Juan. No precisam tem-lo. Ele tem ficado fechado naquele
escritrio o dia inteiro.
Quando chegarmos ao porto, Andrew explicar que temos uma encomenda
para Juan Arista. Ningum desconfiar. O espanhol dele perfeito.
timo. Digam que coisa de valor e que h necessidade de que algum
assine o recibo. A podero entrar e eu os estarei esperando.
Logo nos veremos Julie prometeu. E... muito obrigada, Christina.
Com dlares, tudo se conseguia na Cidade do Mxico. Alugaram um pequeno
furgo e compraram dois sobretudos de brim azul, do tipo geralmente usado por
entregadores. Arranjaram algumas caixas vazias, que encheram de trapos, e selaram
com fita crepe. Para conseguir aparncia masculina, Julie prendeu os cabelos no alto
da cabea e colocou culos escuros, de homem. Olhou-se criticamente no espelho
exterior do furgo e achou-se com cara de rapazinho. Com um pouco de sorte,
enganaria.
Menos de duas horas depois do telefonema, estavam rodando para a manso dos
Velasco. Ao chegarem ao porto dos fundos, ela tocou a campainha e logo foram
atendidos por um guarda.
Encomenda para o seor Juan Arista disse Andrew, em espanhol, tirando
um papel do bolso, que teria de passar por uma fatura.
O guarda olhou-os de cima a baixo e finalmente fez sinal para que entrassem.
Subiram novamente no veculo e atravessaram o porto. Todo o terreno ao redor da
casa estava cheio de homens armados. Julie sentiu-se gelar ao ver o nmero
assustador de guardas, pensando na dificuldade que teriam para sair. Havia outro
homem na porta dos fundos da casa.
Desceram do furgo e Andrew acenou com a fatura.
Entrega para o seor Juan Arista repetiu.
Pode deixar que eu levo disse o homem.
Oh, no. coisa de muito valor. Meu patro me despediria se algo
acontecesse, e preciso da assinatura do sr. Arista ou ento, da esposa.
O guarda pareceu aborrecer-se, olhando bem para o rosto de Andrew.
Pablo! chamou. Outro guarda aproximou-se. V ver se a senhora pode
atender. uma encomenda.
Qual senhora?
A sra. Arista.
Julie deu um suspiro de alvio e voltou para a cabina do furgo, fingindo ler uma
revista em quadrinhos que encontrara no porta-luvas. Christina apareceu dentro de
poucos minutos e portou-se como uma atriz consumada.
Assinou o papel que Andrew lhe apresentara e sorriu para ele.
Meu marido j estava impaciente espera desta encomenda falou, em
espanhol. frgil e insubstituvel. Acho que seria melhor o senhor mesmo lev-la
ao escritrio dele. Assim, se algum acidente acontecer, a companhia de entregas ser
responsvel.
O guarda, bajulador, concordou, balanando vrias vezes a cabea.

82

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Muito bem, ento Andrew respondeu. Meu ajudante ir comigo.
Fez um gesto para Julie, que desceu e foi para a porta traseira do veculo, ao
encontro de Andrew, que j a esperava. Juntos, ergueram uma das caixas,
cuidadosamente, fingindo que estava pesada. Os olhos de Christina demonstravam
pavor ao encontrarem os de Julie, mas sua voz era calma.
Por favor, cuidado. Venham, vou mostrar-lhes o caminho.
Entraram no corredor que levava s escadas de servio, passando pela porta da
cozinha, onde os empregados conversavam e riam, gozando um momento de folga,
sem prestar-lhes nenhuma ateno. As pernas de Julie fraquejaram quando
alcanaram a base da escada, fazendo-a tropear. Estava to perto de Tony! To
perto! Silenciosamente, seguiram Christina at sua sute, onde largaram a caixa no
cho. Julie olhou para a cunhada, que tinha os olhos cheios de lgrimas. Abraou-a.
Oh, querida, no chore. Tudo vai dar certo.
Afastou-a, delicadamente, olhando a mulher, que envelhecera muito desde a
ltima vez em que se haviam visto. Os cabelos negros estavam estriados de branco e
havia linhas de sofrimento na testa e nos cantos da boca. Tomou a abra-la. Por um
momento, Christina permaneceu rgida, depois, hesitantemente, ergueu os braos,
passando-os ao redor da cunhada.
Senti tanto a sua falta! Julie disse, suavemente.
A outra abraou-a com mais fora, chorando alto. Era a primeira vez que Julie via
a cunhada expor os sentimentos, sempre presa s convenes ditadas pela educao
que Letizia dera aos filhos, modificando-lhes o carter. Ao pensar na frieza da sogra,
nova fora a envolveu. Tiraria seu beb daquele ambiente. No seria destrudo, como
o pai fora.
Onde est o beb? ela perguntou, separando-se de Christina.
A mulher enxugou os olhos e as faces com um leno orlado de rendas,
endireitando o corpo, procurando recobrar a dignidade.
No quarto dele. Venham.
Como ele est?
Eu no sei.
No sabe?
No. Minha me o est mantendo no quarto. No quis que eu o visse,
alegando no ser recomendvel que ele fique excitado, depois da longa viagem.
Julie trocou um olhar com Andrew. Ele tivera uma amostra do carter prepotente
de Letizia. J o conhecia bem o bastante para reconhecer-lhe no olhar uma raiva
imensa da mulher autoritria que levara Tony. Christina examinou o corredor e fez
sinal para que a seguissem. Rapidamente, cobriram a distncia que os separava do
quarto do beb.
E se houver algum com ele? Julie perguntou.
No. Vi a bab na cozinha a cunhada respondeu, num sussurro, pondo um
indicador sobre os lbios, pedindo silncio.
Entraram devagar. As cortinas estavam cerradas, deixando o quarto em
penumbra. A princpio, Julie nada pde ver, o que a deixou inquieta mas, assim que os
olhos se acostumaram com a escurido, divisou o bero e um pequeno vulto coberto
com uma manta. Uma forte onda de emoo a sacudiu. Deu um passo para
aproximar-se, mas a cunhada a impediu, segurando-a por um brao.
Temos que ter cuidado para no acord-lo.
Vou peg-lo, Christina, para irmos embora.
Espere. Como vo lev-lo?
Teremos de descer com ele e atravessar a casa explicou Andrew, num
murmrio. Depois... Calou-se. Na verdade, ainda no haviam planejado aquela
parte, e tudo parecia quase impossvel, depois de terem visto a legio de guardas ao
redor da manso. Posso criar alguma confuso l na frente, de modo a atrair todos
os guardas ele continuou, sem muita certeza. Enquanto isso, Julie sai com o

83

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


furgo.
No vai dar certo. Nunca o deixaro sair, depois de um tumulto Julie
comentou.
Vamos fazer o seguinte. Eu dou um jeito de chamar a ateno dos homens
Christina ofereceu. Assim, vocs dois podero sair juntos.
A seora Letizia nunca a perdoar.
As feies da mulher endureceram-se.
Que diferena faz, Julie? Minha vida no poder ficar pior do que j .
De repente, a porta abriu-se com violncia e a luz do teto foi acesa. Julie atirouse para o lado do bero e arrancou a manta para pegar o filho. Mas no era Tony. Era
um boneco de plstico, de arregalados olhos pintados. Ela nem conseguiu gritar.
Jogou o boneco no bero e, em choque, olhou para a porta. Letizia estava parada,
olhando-os com horrvel expresso de maldade, como um gato torturando ratos
encurralados.
Ele no est aqui! Fez uma pausa e deu um sorriso gelado para a nora.
H cmaras de televiso escondidas neste quarto, ligando-se a um monitor bem ao
lado da minha cama, mas mesmo assim achei mais seguro deix-lo em outro lugar.
A tirnica mulher virou-se ligeiramente para fechar a porta, depois olhou fixamente
para Christina. Minha prpria filha me traindo, no ?
No, me. A voz era espantosamente suave. No a estou traindo. Muito
pelo contrrio, eu a estou defendendo de si mesma. No posso permitir que cometa
um erro to grande.
Erro! Os olhos de Letizia ardiam como brasas. No pode ser errado tirar
meu neto dessa vagabunda imoral, dessa bruxa das sarjetas!
Est enganada, me! Esto todos enganados. Julie nunca...
Cale-se! O que voc pensa no tem valor. Falhou como mulher, falhou como
uma Velasco, no vale nada.
Oua... disse Andrew com voz dura. Tenho algo a dizer.
Letizia voltou-se para ele, como se apenas naquele momento registrasse sua
presena.
E quem voc? Algum criminoso contratado para raptar meu neto?
Sou advogado e sobrinho de Igncio Obregon.
Os olhos da mulher mostraram alguma surpresa, depois estreitaram-se ainda
mais.
E da? O que tem a ver com isso?
Tenho investigado a situao e descobri fatos verdadeiramente interessantes.
Vamos comear por Juan Arista, seu querido genro. Ele sorriu. Era sua vez de ser o
gato malvado. Juan tem feito umas coisinhas erradas. Tantas, que o governo do
meu pas o notou. Naturalmente, a famlia no sabe, mas ele foi pego desviando
dinheiro do fundo de auxlio para ocasies de terremoto, h alguns anos. O rosto da
velha senhora estava impassvel. claro que ele no teve a audcia de pedir ajuda
ao sogro Andrew continuou. Sabia muito bem o que o senor Velasco faria se
descobrisse que ele estava trazendo desonra para a famlia. Desesperou-se e desviou
dinheiro dos negcios do sogro para cobrir o rombo. Ele sorriu, mas o sorriso no
modificou a expresso dura que trazia no rosto. Achou to fcil desviar capital da
famlia, que continuou com seu sujo esquema, adulterando fatos e nmeros para que
ningum o pegasse. Quando o seor Velasco anunciou que promoveria o genro para
um posto de maior responsabilidade, dando a outra pessoa o trabalho de
contabilidade, Juan Arista entrou em pnico. Precisava de uma fortuna para encher os
buracos que fizera, antes que outro contador descobrisse os desfalques.
O que isso tem a ver com o caso do meu neto? Por que devo ficar ouvindo
esse amontoado de besteiras?
Me! Christina gritou, com incredulidade. Est ouvindo que Juan um
ladro! Isso no tem importncia?

84

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Juan ter que dar contas, mas suas atividades no interessam, no momento.
Espere disse Andrew com voz foradamente macia. Ainda tem mais. No
quer ouvir o resto? Est com medo? Letizia envenenou-o com um olhar, mas
manteve a boca fechada, numa linha estreita. Vou contar mais novidades. Tenho
certeza, senhora, de que ficar to surpresa quanto eu fiquei, quando descobri. Ele
fez uma pausa dramtica, erguendo as sobrancelhas e encarando a mulher. Juan
Arista entrou para o crime organizado, nos Estados Unidos, para conseguir dinheiro.
Os homens com quem se envolveu tm interesse no Mxico e nada melhor que um
nome conceituado como o dos Velasco para encobrir seus negcios escusos.
Juan nunca sujaria o nome da famlia! Nunca! gritou Letizia.
No? Pois ele o fez. Sabe como convenceu os chefes da organizao a
aceitarem-no? Disse que emprestaria o nome e a influncia da famlia a eles, como
cobertura.
Chega de mentiras. Letizia deu um passo frente, como se fosse
esbofete-lo. No quero ouvir mais nada. No permitirei que o nome de Juan seja
difamado.
Por que o defende, me? Christina gritou.
A velha senhora voltou-se, rpida, para a filha.
Porque apenas Juan me compreendeu e permaneceu ao meu lado. Porque
reconhece, tanto quanto eu, o dever sagrado de proteger o nome e a famlia dos
intrusos sem classe que nos ameaam. Parou por um instante, percorrendo Julie
com um olhar de asco. Foi Juan continuou quem me alertou sobre essa... essa
mulher. Quem descobriu quem ela era. E agora, foi ele quem salvou meu neto da
influncia dela. Eu s queria... O porte majestoso de Letizia pareceu encolher um
pouco, enquanto um vu de tristeza lhe passava pelo rosto. S queria ter podido
salvar meu filho Paulo das garras dela tambm. Roubou-o de mim e transformou sua
vida num inferno. Tornou a olhar para Andrew, recuperando a pose de rainha.
Suas histrias no me interessam, doutor. Sei tudo o que preciso saber e sou
agradecida a Juan por ter me ajudado a tirar meu neto Antnio das mos dela,
evitando assim que destrua outro Velasco com seu veneno. O rosto orgulhoso
assumiu uma expresso de desdm. E se seu corpo de homem no estivesse to
cheio de luxria por causa dela, veria a verdade tambm.
Andrew sacudiu a cabea, quase com tristeza.
Recusa-se a encarar os fatos, no ? Porm, est certa num ponto. A famlia
est mesmo ameaada. Mas no por Julie. Sabe o que Juan fez, exatamente, para ser
aceito no mundo do crime? Letizia deu um passo atrs, como possuda de um medo
fsico. Garantiu-lhes que conseguiria a custdia da criana. Que teria controle total
sobre o herdeiro do imprio dos Velasco, o que acabaria por lhe dar poder ilimitado.
Tony foi seu bilhete de entrada para o clube dos criminosos. Ele passou as mos no
rosto, como se estivesse cansado de remexer em toda aquela sujeira. Juan, ento,
tratou de desacreditar Julie perante a famlia. Achou que seria fcil, pois era apenas
uma jovem viva num pas estrangeiro, e rf, ainda por cima. Depois que
conseguisse que fosse mandada embora e que lhe tirassem o filho, seu plano teria
sucesso. O que ele no esperava era que ela partisse para a luta e se recusasse a
vender o beb.
Julie sentiu o estmago contrair-se. Onde estaria Tony?
Mas... ele prosseguiu Juan no se deu por achado. No poderia desistir,
mesmo se quisesse. Aqueles sujeitos com quem se envolveu no costumam perdoar
erros. Ento ele programou um rapto e, para que Julie e eu no atrapalhssemos
mais, mandou que nos matassem.
Madre de Dios! murmurou Christina, muito plida.
Mentira! Letizia gritou. Juan queria a criana porque sua mulher, essa

85

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


intil, no foi capaz nem de lhe dar um filho.
Julie no pde mais controlar a raiva que lhe crescia no peito.
Voc uma mulher doente, Letizia! Est acusando sua prpria filha, culpandoa dos crimes de Juan. Bem, j ouvi demais suas acusaes insanas. Tenho algo a dizer
tambm, seora Velasco. A sogra olhou-a espantada, mas nada disse. Voc
arruinou esta famlia Julie comeou. Puniu suas filhas por no lhe darem netos.
Tereza tomou-se infeliz por ter tido apenas meninas e criou um desnecessrio
sentimento de culpa por decepcion-la. Porm, acho que descobriu o que voc na
realidade, pois ela e o marido tiveram o bom senso de ir embora.
Eles voltaro Letizia declarou, cheia de sarcasmo.
Acho que no. A famlia Daz pode no ser um sucesso monetrio, mas os
velhos amam seus filhos e netos da mesma forma, sejam homens ou mulheres.
Tereza e Mariano nunca mais vo querer voltar. E olhe para sua filha. O olhar de
Letizia para Christina foi cheio de indiferena. Voc nunca gostou de Christina
Julie acusou. Entre seus filhos, foi a nica que a amou e defendeu, apesar de tudo,
sem receber uma migalha de carinho ou aprovao. Voc a empurrou para um
casamento infeliz e, porque no pde ter filhos, deixou-a de lado.
Christina deu um soluo abafado. Julie a olhou penalizada, mas tinha de dizer
tudo o que a viera sufocando por tanto tempo.
Nem sei como ainda est aqui, mas agora que viu o que voc foi capaz de
fazer comigo e meu filho, e o tipo de marido que tem, estou certa de que no ficar
nesta casa por muito tempo.
Pare com isso! Letizia gritou, com os olhos muito abertos e a boca
contorcida. Minhas filhas no so da sua conta.
Muito bem. Ento, vamos falar do meu marido.
Julie respirou fundo para manter a fria que sentia, sob controle. Queria
raciocinar claro para poder lanar tudo o que pensava, no rosto orgulhoso da sogra.
Paulo casou-se comigo por motivos errados. Porque eu era jovem e o adorava
como a um heri, porque era malevel e submissa. Precisava de mim porque eu era o
contrrio de voc, porque o amava em vez de julg-lo, porque me doava sem
cobranas. Ele precisava substituir a imagem da me dominadora e fria pela de uma
mulher humilde e amorosa.
No sabia que era psicloga.
Sua ironia no vai me impedir de falar, Letizia. Pois bem, Paulo errou quando
comeou a proceder como voc. Gostou de mim enquanto fui como ele queria, mas
como no pudesse evitar que eu amadurecesse e comeasse a agir como uma pessoa
adulta, deixou de me amar. Voc fez a mesma coisa com seus filhos.
Andrew olhava para ela, abismado. Mas Julie esquecera-se de sua presena,
arrastada pela necessidade de extravasar toda a raiva.
Voc estabeleceu o que cada filho seu teria de fazer na vida, e quando no
seguiram os seus planos voc os desprezou. Paulo passou a vida tentando vingar-se
disso, fazendo sempre o oposto do que voc aprovaria. Escolheu escolas, carreira e
amigos que voc detestou. Escolheu-me para esposa, sabendo que a deixaria louca de
ira. No quis filhos, durante anos, para no lhe dar um neto. Fez tudo isso porque a
odiava, Letizia. E, no seu desejo de vingana, esqueceu-se de viver a prpria vida.
Voc est louca! Meu filho nunca me odiou. Estava confuso com a
responsabilidade de ser o continuador do nosso nome, com o dever de levar em frente
as tradies, de preservar e proteger a linhagem, uma das mais antigas do Mxico. O
peso de tudo isso caiu-lhe nos ombros quando o irmo morreu e ele, jovem demais,
entrou em pnico. Paulo no me odiava, apenas via em mim o smbolo das obrigaes
e deveres que no queria assumir. Agiu como um aluno rebelde, que fica amuado
quando o professor lhe chama a ateno.
Amuado? Julie deu uma risada escarninha. Ele ficou quinze anos sem lhe
falar! Saiu de casa e esqueceu que tinha me. S falou com voc quando j estava

86

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


morrendo, e porque lhe pedi.
Antes que Letizia pudesse responder, a porta se abriu e Juan Arista entrou,
esbaforido. A camisa de seda estava encharcada de suor e os olhos exibiam medo e
dio. Na mo gorda e flcida, ele carregava um revlver brilhante que a Julie pareceu
enorme.
Ah, sabia que viriam! Ele deu uma risada rouca e enxugou o suor do rosto
com a manga da camisa. Ns os pegamos, Letizia! Exatamente como lhe disse que
faramos.
Julie prendia a respirao, enquanto Andrew parecia congelado. Christina fez um
gesto com a mo, indicando-os.
Como sabia que eles viriam?
Ouvi o telefonema, querida esposa.
Mas como?
J ouviu falar em telefone censurado, minha cara?
Voc teve coragem de fazer isso, Juan? De me espionar?
O marido ignorou-a, apontando a arma para Andrew e Julie, alternadamente.
Ns os pegamos, Letizia. Agora, nada nos impedir de acabar com eles.
No! Christina gritou, fazendo o marido voltar-se para ela.
Cale a boca! Voc me traiu e sua me. Desgraou-nos a todos. Se no fosse
uma Velasco, teria o mesmo destino que eles. Quando isto acabar...
Os olhos de Juan brilharam cruelmente, enquanto ele dava um passo em direo
esposa, desviando ligeiramente a arma que apontava para Andrew e Julie. O que
aconteceu a seguir foi rpido como um relmpago. Andrew jogou-se para frente e
Juan quis atirar, mas atrasou-se por uma frao de segundo. Os corpos dos dois
homens colidiram e a arma caiu. Na luta desesperada que se travou, havia a violncia
selvagem de dois animais e, por algum tempo, no se saberia dizer quem sairia
vencedor. De repente, desequilibrado, Andrew caiu. Valendo-se do peso, Juan
prensou-o no cho, agarrando-o pelo pescoo e colocando toda a fria nas mos,
tentando sufoc-lo. Julie atirou-se sobre eles, golpeando Juan com as mos fechadas,
chorando, sem nada conseguir.
Largue-o, Juan a ordem soou enrgica, sobrepondo-se ao barulho da luta.
Julie olhou para cima e viu Christina segurando o revlver com as duas mos.
Com firmeza, apontava a arma para o peito do marido. Juan Arista olhou assombrado
para a esposa e, quando percebeu o brilho mortal que havia nos olhos dela, soltou o
adversrio e levantou-se.
Ento voc me espionou, invadiu minha privacidade. Encorajou minha me em
sua loucura e mandou que sequestrassem o beb. Deu ordens para que matassem
Julie e seu amigo. De que outros crimes voc culpado? Covardemente, Juan no
tirava os olhos da arma, ficando muito plido e transpirando cada vez mais. Poderia
mat-lo agora mesmo e nada me aconteceria. Sabe disso no ? Os advogados da
famlia inventariam qualquer coisa e nem me deixariam chegar perto da cadeia. A
ideia tentadora. Ficaria livre de voc. Uma rica e respeitada viva.
Juan Arista gemeu, assustado.
Fiz isso por voc, Christina. Sabia quanto voc queria um beb, uma criana
para criar. Nada mais justo que fosse voc a educar o herdeiro dos Velasco.
Chega de mentiras! Voc nunca se importou com meus sentimentos ou
necessidades.
Os olhos de Juan percorriam os rostos ao seu redor, passando rapidamente de
um para o outro, fixando Julie e Andrew com dio, lanando mudos pedidos de ajuda
sogra, que se mantinha ereta e de rosto imvel. A arma nas mos de Christina
estremeceu ligeiramente. Um terror irracional passou pelos olhos de Juan.
Foi ela! ele gritou, apontando para Letizia. Ela me obrigou. No tenho
culpa.

87

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Alm de tudo covarde escarneceu a esposa.
Juro! Ele estava balbuciante e trmulo. Juro que no queria fazer mal a
ningum. Foi ela...
Pare, Juan! Letizia ordenou, furiosa. Dei-lhe uma posio de
responsabilidade na famlia e olhe o que voc fez. Alm de tudo ainda me agride com
mentiras e acusaes?
No pode negar que gostaria de ver Julie morta.
Confesso que ela no seria a esposa que eu escolheria para o meu filho, mas
estava disposta a aceit-la e toler-la por ser a me do meu neto. Ento voc
comeou a me envenenar com histrias e insinuaes. Agora percebo que fui usada
como instrumento da sua ambio, em muitas coisas, e isso me enche de vergonha e
desgosto. Nunca deveria t-lo tirado daquela sua famlia sem importncia para lhe dar
um lugar na minha. Voc me enoja.
Um brilho de loucura passou pelos olhos dele.
E voc a mim, Rainha dos Velasco. Posso estar acabado, mas voc tambm
est. Andei investigando sobre certas coisas que me intrigavam e acabei falando com
muita gente, inclusive com uma mulher que foi uma criada sua e agora tem um stio e
uma renda mensal bem polpuda. O rosto de Letizia tornou-se espantosamente
branco e ela oscilou ligeiramente, precisando segurar-se ao espaldar de uma cadeira.
Consegui faz-la falar Juan continuou, com um sorriso perverso. E agora sei
por que Paulo a odiava. Todos os motivos que se possam imaginar nem chegam perto
da terrvel e verdadeira razo, conhecida apenas por voc, Paulo e a empregada.
No! O grito de Letizia era angustiado.
A mulher lembra-se do bilhete que encontrou perto do corpo de seu filho mais
velho, at hoje, palavra por palavra. Esse bilhete, ela entregou a Paulo, que foi
cham-la, em pnico. Porm, quando voc chegou ao quarto, viu no a morte do filho,
mas a vergonha e o escndalo. Obrigou Paulo a queimar o bilhete que o irmo
escrevera antes de se suicidar e a guardar segredo do que se passara.
Letizia chorava. Era um pranto desesperado.
Precisei esconder a verdade ela soluou. No podia deixar que a
vergonha casse sobre nossa casa.
A velha deixou-se cair na cadeira, enquanto os soluos transformavam-se em
gemidos doloridos. A no ser pelo pranto daquela mulher orgulhosa, o quarto estava
em silncio. Juan pareceu perder toda a energia, encostando-se numa parede, com ar
derrotado. Christina aproximou-se de Andrew e colocou-lhe a arma nas mos.
Cuide de Juan, por favor, enquanto vou chamar meu pai e a polcia.
A polcia no! o marido choramingou. Se no se importa comigo, pense
na famlia e no escndalo.
No vejo vergonha em chamar a polcia para um bandido como voc
Christina respondeu, cheia de determinao.
Andrew apontou-lhe o revlver e Juan, quase morto de medo, escorregou at o
cho, ficando ali sentado, com as costas apoiadas na parede. Christina inclinou-se
para a me e segurou-lhe os ombros. Sacudiu a mulher, gentilmente mas com
firmeza, como tirando uma criana de um ataque de histeria.
Me. Me! Onde est o beb?
Em meu quarto. A voz era fina e sofrida, e o rosto de Letizia aparentava ter
envelhecido anos, naqueles poucos minutos. O beb est em meu quarto ela
repetiu. L seguro. Ele precisa crescer para ocupar o lugar do pai.
Christina deixou a me murmurando sempre as mesmas frases e acercou-se de
Julie, tocando-a no brao.
V buscar seu filho. Os outros problemas so nossos. Est livre dos Velasco,
Julie.

88

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


CAPITULO XIV

Julie acabou de colocar as roupas na mala que Christina lhe dera e olhou em
volta para ver se no esquecera nada. No levara muito tempo para arrumar tudo,
pois havia pouca coisa a levar. Fora Cidade do Mxico em busca de Tony levando
pouco mais que a roupa com que viajara. O que havia deixado para trs, em seu
antigo quarto, quando fugira com o beb, desaparecera. Letizia dera um jeito de
apagar todos os traos de sua passagem pela famlia, mas guardara todos os
pertences da criana, de um modo doentio, apenas explicado por sua demncia. Tony,
porm, crescera naqueles poucos meses, perdendo todas as roupas que possura. Era
at bom no ter que conservar coisa alguma daquele tempo em que vivera ali,
humilhada, numa escravido disfarada. O terninho de l, com etiqueta francesa, que
usava, era de Christina. A cunhada insistira para que ficasse com ele, alegando que a
cor, cinza-azulado, combinava com seus olhos e realava o tom de cobre avermelhado
dos cabelos. Desceu as majestosas escadas carregando a mala e uma sacola cheia de
fraldas e outros artigos de higiene do beb. Era incrvel como a atmosfera da casa se
transformara, depois que Letizia e Juan Arista haviam sado dali.
Havia msica, descontrao, e at os empregados trabalhavam cantarolando. A
prpria luz do sol, entrando pelas janelas, parecia mais brilhante e alegre.
Onde est todo mundo? Julie chamou, chegando ao vestbulo.
Aqui, na sala de jantar Christina respondeu.
Encaminhou-se para a porta que dava para a elegante sala e parou no vo, rindo
da cena que se desenrolava. Tony engatinhava velozmente embaixo da mesa enorme,
enquanto a tia ameaava peg-lo, correndo de um lado para outro. O beb parecia
estar se divertindo muito, pois ria alto e dava gritos de puro prazer. Julie bateu palmas
para chamar a ateno dos dois.
Posso saber do que esto brincando?
Christina deu uma fingida expresso de espanto ao rosto.
Ento no sabe?
Deveria?
Acho que evidente que Tony um coelhinho e eu uma raposa que adora
carne de coelho.
Desculpem minha estupidez. Como no reconheci um coelho e uma raposa?
Christina parou de correr em volta da mesa e recolocou para dentro a blusa que
escapara da saia.
Fiz ch do jeito que voc gosta. Quer tomar uma xcara comigo? Vamos para a
cozinha.
Tony sentara-se, olhando em volta, esperando que o rosto da tia aparecesse
entre as pernas da mesa e, quando percebeu que a brincadeira no ia continuar,
comeou a balbuciar, como se a estivesse chamando.
E o coelhinho aqui embaixo?
As duas olharam para baixo da mesa. Assim que Tony as viu, rompeu em risadas
e comeou novamente a engatinhar em crculos.
Vou fechar a porta que d para o vestbulo. Quando ele se aborrecer de ficar
sozinho, ir nos procurar na cozinha Christina resolveu.
Julie no estava disposta a tomar ch com a cunhada, mas seria impossvel
arrumar uma desculpa. Sabia que Christina estava procurando uma oportunidade para
desabafar, mas temia que ela tambm resolvesse abordar assuntos que preferia
deixar enterrados. No precisava de um ombro para chorar ou de um ouvinte
compreensivo. Necessitava mesmo era de um hipnotizador, que fosse capaz de apagar
da sua mente toda a dor e as ms recordaes.

89

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


No teve porm, outra alternativa, a no ser acompanhar Christina at a imensa
cozinha, muito ensolarada, com piso de cermica escrupulosamente limpo. volta
toda havia balces e armrios de madeira escura, presos s paredes. Em um vo
entre dois armrios erguia-se uma geladeira americana de ao inoxidvel, enorme
como a de um restaurante e conjugada ao freezer. O fogo, tambm de ao, brilhava
de limpeza. O cmodo parecia ainda maior sem os empregados. Sentou-se mesa
coberta de azulejos decorados de marrom e amarelo, enquanto Christina arrumava os
utenslios para o ch numa grande bandeja.
Acho que nunca entrei nesta cozinha quando os criados no estavam. Parece
diferente comentou.
A cunhada riu.
Entrou, sim.
No me lembro.
Pois jamais vou esquecer aquela vez em que, no meio da noite, minha me a
pegou aqui fazendo um sanduche de banana com mel.
Foi a vez de Julie rir.
Agora me lembro. Tive, de repente, um desejo invencvel de comer algo
extravagante. Coisas de grvida.
. Voc estava enorme, quase no fim da gravidez.
No sei como sua me percebeu. Embora estivesse tendo dificuldade em achar
uma banana nesta imensido de cozinha, procurei no fazer rudo.
Acho que ela possui... deixe ver se me lembro do termo. Ah, sim! Percepo
extrassensorial.
Ela no gostou nada de me ver aqui. Penso que me poupou de um sermo
apenas por causa do beb que esperava com tanta ansiedade.
Na sua mentalidade antiquada ela acredita piamente que as grvidas sentem
estranhos desejos e nunca a impediria de satisfazer os seus. Ela s...
Eu sei Julie interrompeu. Tem regras estritas e, segundo elas, uma
pessoa de classe no faz o trabalho dos criados. S que eu nunca tive coragem de
chamar uma empregada meia-noite para me preparar um lanche. Deu de
ombros. O incidente serviu para me tirar o vcio de comer fora de hora.
Foi naquela noite Christina olhou-a com ternura que eu soube que ia
gostar de voc.
Observou o cuidado com que a cunhada trazia a bandeja para a mesa e dispunha
as finas xcaras de porcelana inglesa e colherinhas de prata sobre toalhinhas de linho.
No ofereceu ajuda, sabendo que ela estava saboreando o prazer de ser dona-decasa.
Onde esto os empregados? perguntou.
Dei-lhes a tarde de folga. gostoso ter a casa s para ns, no ?
Sim. Fica tranquila. O ambiente era bem diferente, primeiro. Cheio de tenso.
Agora a casa uma delcia.
mesmo concordou Christina, vertendo o ch nas xcaras. Durante alguns
momentos, tomaram o lquido quente e cheiroso, em silncio. No precisa se
preocupar com o horrio do avio Christina disse. O motorista vai voltar a tempo
de lev-la ao aeroporto.
Obrigada.
No pode imaginar como estou entusiasmada com a idia de visitar voc e
Tony em Nova York.
Vai ser timo receb-la. No demore muito a se resolver.
Assim que tudo aqui estiver em ordem, irei.
Christina limpou a garganta, virando a xcara no pires, nervosamente. Iam
comear as confidncias que preferia no ouvir.
Minha me no foi sempre assim terrvel. Sinto muito por tudo o que ela a fez
sofrer, mas, na maioria das coisas que fez, foi induzida por Juan. E acredito que no

90

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


soubesse nada das ordens que meu... meu marido havia dado para mat-la. Julie
calou-se, resignada. Agora que perdera a inibio, a cunhada continuaria a falar.
Veio de uma famlia rica, mas com fortuna recm-adquirida e pouca educao. Nunca
foram aceitos pela sociedade, pois suspeitava-se de que haviam ganho dinheiro de
modo ilcito. Quando casou-se com papai e recebeu o nome Velasco, ficou to
orgulhosa que tornou-se ponto de honra defend-lo de qualquer coisa que o
maculasse. Meu pai, porm, nunca deu muita importncia para essas questes de
nome, sangue ou linhagem. Estava mais preocupado em fazer os negcios
florescerem e ganhar dinheiro. O que fez com que ela se tomasse to intransigente e
autoritria foram os desapontamentos que a vida lhe trouxe.
Desculpe, mas esses desapontamentos foram criao dela mesma.
Sim, eu sei, mas...
Eu compreendo. Ela sua me e voc tenta desculp-la, mas sei que o
desprezo de Letizia e o modo dela considerar os filhos como fracassos feriram demais
vocs todos.
E quanto, meu Deus!
A prepotncia de sua me levou Paulo para longe da famlia, afastou Tereza e
matou seu irmo mais velho. No deixe que a destrua, agora.
No. No h mais perigo. Sa forte e renovada de tudo o que aconteceu.
Julie suspirou. Como haveria ela sado daquele drama? Forte, sem dvida. Mas
renovada? No poderia haver renovao enquanto a mente continuasse a remoer
lembranas e o corao a doer, solitrio. No poderia haver renovao sem Andrew.
Tony foi engatinhando, com a costumeira rapidez, para a cozinha, parando ao vlas, sorrindo deliciado. Gritou, como incitando as mulheres a segui-lo e voltou para a
sala de jantar.
incansvel comentou a tia, rindo. Nunca para?
S quando dorme.
Acabaram de tomar o ch, em silncio. Christina ergueu-se e comeou a recolher
as xcaras.
Vai telefonar a ele?
Embora a pergunta fosse esperada, Julie sobressaltou-se. Quis fazer de conta
que no compreendia o que a cunhada queria dizer, mas seria pura perda de tempo.
De que adiantaria?
Nunca se sabe.
Houve muitos desentendimentos, muitas mentiras, muita desconfiana entre
ns.
Mas ainda h amor. Posso ver em seus olhos.
s vezes o amor no basta.
O amor a nica coisa slida que existe. Ele une as pessoas com laos mais
fortes que os do sangue. por isso que vou ajudar minha me a comear tudo outra
vez, dentro de uma nova viso.
Isso diferente Julie argumentou. Ela sua me. Nada poder desfazer
essa ligao.
No concordo. No o sangue que une, mas o amor. Ele nos torna tolerantes
e flexveis e nos ensina a perdoar.
Julie pegou a bandeja das mos de Christina e levou-a para a pia, vendo que
Tony, da porta, espiava a tia. Voltou para a mesa, observando a brincadeira do filho.
Ele veio, sorrateiro, e agarrou a perna de Christina, que fingiu levar um susto.
Gritando, excitado, ele escondeu-se embaixo da cadeira onde Julie estivera sentada. A
tia puxou-lhe o pezinho e, quando ele ia fugir engatinhando ela o pegou.
Venha, querido. A titia vai lhe mostrar uma coisa, enquanto a mame pensa.
Igncio puxou uma cadeira para perto do sobrinho, que se sentara a uma das
janelas da biblioteca.

91

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Ento, j vai embora novamente.
Sim, tio.
Foi uma pena no termos mais tempo para travar conhecimento com Julie.
Parece ser uma mulher extraordinria.
E Andrew concordou.
Tiramos muitas lies dos ltimos acontecimentos. Sua tia e eu estamos
envergonhados da nossa cegueira e das nossas ideias preconcebidas.
Andrew estudou o tio cuidadosamente. Igncio no era do tipo de dar facilmente
a mo palmatria.
Julie Velasco pode ser uma mulher maravilhosa, Andrew, mas tambm uma
mulher de sorte. Encontrou um homem brilhante, honesto e corajoso. Andrew ficou
emocionado, sentindo um n na garganta. Ignacio levantou-se e ele o acompanhou no
gesto. Sua tia Helen e eu estamos muito orgulhosos de voc, Andrew Wolfe.
Verdadeiramente orgulhosos.
Igncio o abraou e ele retribuiu o abrao, apertando o tio com fora. Havia
esperado vinte anos para ouvir aquelas palavras. O tio saiu da biblioteca e Andrew
deixou-se ficar, acomodando-se novamente na cadeira giratria, fazendo-a girar num
semicrculo, distraidamente. J ficara muito tempo por ali, aos cuidados da tia,
descansando e recuperando-se do esgotamento fsico e mental conseguidos naquela
aventura que at parecia coisa de romance. No era ficando na ociosidade que iria
conseguir esquecer. O melhor remdio para as feridas que haviam ficado era o
trabalho.
Via sua vida como baseada em princpios rgidos e inflexveis, de um modo que
nunca lhe permitira relacionar-se com outras pessoas, pois no conhecia as regras da
tolerncia e do perdo. Percebia, porm, que se modificara, perdendo noes
antiquadas, derretendo o gelo, ao conviver com Julie naqueles dias de loucura. Depois
de tudo terminado, tivera muito tempo para pensar e chegara concluso de que fora
duro demais, no reconhecendo que ela mentira por uma questo de sobrevivncia e
no por possuir um carter deturpado. Mentira e fingira para proteger-se e ao filho,
mas isso no significava que no fosse digna de confiana e de amor.
Fora um estpido e a perdera. Como devia ter sofrido com suas acusaes
injustas e falta de compreenso! Era bom mesmo que nem o quisesse ver. Esqueceria
tudo o que houvera entre eles e seria feliz. No havia outra coisa a fazer. Como
poderia amar e querer viver com algum que a havia julgado e condenado?
O telefone tocou, ao longe. Algum atendeu. Preparava-se para afundar outra
vez nos pensamentos melanclicos, quando a governanta apareceu na porta da
biblioteca.
Seor Andrew, telfono.
As palavras o deixaram espantado. O crebro lhe dizia que no podia ser, mas as
palmas das mos ficaram midas e o corao acelerou-se. Seguiu a criada at o
vestbulo e atendeu.
Al, Andrew.
Oi, Julie.
A voz dela estava leve e graciosa, nem um pouco tensa, como se aquela fosse
uma conversa comum, como se falassem um com o outro todos os dias.
Vou partir hoje para Nova York ela explicou e achei que devia lhe
telefonar para dizer...
Onde voc est?
O eco de suas palavras, ressoando no vestbulo vazio, fez com que percebesse
que falara alto demais, como se estivesse ansioso.
Na manso. Christina me convenceu a ficar um pouco com ela. Como ficamos
apenas ns duas, no foi desagradvel.
O que aconteceu com Letizia?
Agora a voz soara formal demais. No conseguia falar com naturalidade,

92

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


tentando, como estava, segurar as emoes que o dominavam.
Bem, depois que voc e seu tio saram e a polcia levou Juan, a atmosfera aqui
ficou pesada. Pensei que Victoriano fosse ter um colapso, j que no andava bem de
sade, mas, ao contrrio, o velho pareceu ganhar uma nova energia. Nunca o vi to
autoritrio e decidido.
Ele sabia de alguma coisa?
No sabia de nada. Christina teve de lhe contar tudo.
E depois?
Ele fez um verdadeiro discurso, ao me pedir desculpas, e disse que entenderia
se eu quisesse me afastar da famlia completamente.
E Letizia?
O seor Victoriano levou-a para a fazenda, onde receber tratamento
psiquitrico.
E voc vai se afastar deles?
No. Sei que vou demorar para conseguir confiar neles, mas vou tentar. Quero
que Tony tenha avs, tias, uma famlia, enfim.
Como se sente em relao a sua sogra?
No a odeio. Tenho piedade, apenas. Ela realmente fez um inferno na famlia,
mas me sinto melhor perdoando que odiando.
E o que Christina pretende fazer?
Agora que vem o melhor. Ela vai construir e manter uma clnica mdica para
os favelados. Ter com que se preocupar e est feliz por poder ser til.
Tudo bem para todos.
O qu?
Disse que est tudo bem para todos.
Exceto para ns ela falou suavemente, com uma ponta de tristeza na voz.
As palavras o surpreenderam. O que significariam?
O que quer dizer com isso, Julie?
Que nada est bem para ns.
Mas voc e Tony esto juntos. Quanto a mim, o relacionamento com meus tios
ficou mais sincero e caloroso. Acho que todos ns lucramos, de algum modo.
Tem razo ela concordou. Tudo saiu da melhor forma possvel.
Podemos dizer que houve um final feliz.
Ser que todo mundo est feliz? ela perguntou, timidamente.
Por que estaria ela dizendo aquelas palavras estranhas? Por que a voz suave, que
o encantava, parecia triste? No. No ficaria imaginando coisas, nem se deixaria
arrastar pelo impulso de dizer que a amava. No tinha esse direito, depois de t-la
ofendido com suspeitas e sarcasmos. Mas ela tambm suspeitara dele e desconfiara
de suas intenes. O melhor era desligar, antes que comeasse a fraquejar.
Sim, acho que sim ele respondeu, finalmente.
Voc alguma vez desejou voltar atrs, desfazer o que estava feito e recomear
tudo?
Ele ficou uns instantes em silncio, com medo de dizer que era o que queria
naquele momento. Apagar os erros, comear tudo outra vez. Porm, no se
modificava o passado, por mais que se quisesse.
Sim, mas descobri que impossvel.
Impossvel... Sim, acho que tem razo.
Julie no se resolvia a desligar e estava cada vez mais difcil manter a atitude
impassvel. A voz doce trazia recordaes de momentos de intimidade, quase o fazia
ver a boca sensual aproximando-se da sua, oferecendo-se. Ela falou por mais algum
tempo sobre como era bom estar voltando para casa, como Tony estava esperto e
alegre e sobre uma poro de outras coisas. Por fim agradeceu-lhe por tudo o que
havia feito para ajud-la e desligou.

93

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Andrew voltou para a biblioteca e, se a sua paz j fora precria antes daquele
telefonema inesperado, depois dele desapareceu de vez. As mais loucas ideias
comearam a rodopiar em sua mente.
Julie desligou e sentou-se, desanimada, mesa da sala de jantar. Christina havia
desaparecido com Tony. Quem sabe o que inventara para distra-lo, enquanto ela
falava com Andrew. S que de nada adiantara. Ele fora frio e distante, parecendo
impaciente para livrar-se dela. No havia mais esperana para eles. Teria de aprender
a viver sem ele, embora o corao lhe doesse ao simples pensamento de que nunca
mais sentiria aquelas mos msculas e carinhosas em seu corpo, que nunca mais
veria aqueles fantsticos olhos verdes cheios de amor e desejo. Era to bonito v-lo
com Tony nos braos, o beb gostava tanto dele, que era quase insuportvel pensar
que aquelas cenas de ternura nunca mais se repetiriam.
Olhou para o relgio de parede, antigo e belo, slido e implacvel. Estava na
hora de ir embora, de colocar uma distncia enorme entre ela e Andrew. Nem
perguntara quando ele pretendia voltar para Nova York. Tambm, que diferena faria?
No podia haver distncia maior que a criada pela indiferena. Vagarosamente, deixou
a cadeira para procurar a cunhada, mas Christina j estava chegando com Tony nos
braos. O menino segurava um camundongo de pelcia.
Presente de despedida. O ratinho fala. Basta puxar-lhe a cauda. De
repente, Christina pareceu notar a expresso triste do rosto de Julie. Falou com
ele?
Sim.
E ento?
Foi como lhe disse que seria, Christina. No adiantou nada.
Oh, Julie, como vocs dois so teimosos e orgulhosos!
No isso. O problema que ele no me ama.
No acredito. Nunca percebeu como ele a olha?
Julie ficou em silncio. Tony comeou a espernear, querendo descer, ento a tia
puxou o rabinho do camundongo, que se ps a falar com uma vozinha fina e
mecnica. O beb riu, feliz.
Naquele momento, a campainha soou. Era o motorista, avisando que estava na
hora de irem para o aeroporto. O homem pegou a pequena bagagem e saiu. Christina,
ainda com o sobrinho no colo, foi at o carro, ao lado de Julie, que parecia prestes a
chorar.
Desculpe se no vou ao aeroporto com vocs, mas detestaria v-los entrar
num avio e sumir. Prefiro ficar aqui.
Entendo, Christina. Tambm acho despedidas em estaes ou aeroportos
muito tristes.
O motorista estava perfilado, ao lado da porta aberta. As duas cunhadas se
abraaram.
At logo, ento, Julie. Em breve nos veremos.
Tchau, Christina.
O beb passou dos braos da tia para os da me, sempre agarrado ao ratinho
falante.
Quando o carro passou pelos portes de ferro de impressionante solidez e
beleza, ela olhou para trs. Christina lhe acenava e a manso j no tinha aparncia
sinistra aos seus olhos.
Sentada na cadeira do saguo de espera do aeroporto de Houston, Julie deixou
que Tony escorregasse para o lugar ao lado. Todo seu corpo doa, mas no era uma
dor fsica, era uma saudade sufocante que a assaltava naquele lugar de tantas
recordaes. Fora ali que vira Andrew pela primeira vez.
Imaginava o tormento que seria viver na mesma cidade que ele, sem poder vlo. Quanto tempo levaria at que ela comeasse a pegar o telefone para discar seu

94

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


nmero, arrependendo-se depois e desligando? Quanto tempo se passaria at que ela
no resistisse ao desejo de ficar nas imediaes do escritrio, esperando v-lo nem
que fosse de relance?
Havia telefonado para a casa dos Obregon, cheia de esperana de que pudessem
esquecer os acontecimentos dolorosos do passado e optar por um novo comeo. Mas
ele no parecera interessado, erguendo, ao contrrio, uma parede de indiferena
entre os dois. Toda aquela conversa de Christina sobre o amor a incentivara a tentar
uma aproximao, mas chegara concluso de que, se algum amava e se propunha
a esquecer, era apenas ela. No tinha o direito de querer forar um novo
relacionamento. Precisava respeit-lo e ao seu desejo de afastar-se, mas a
conscincia disso no diminua seu sofrimento nem preenchia o vcuo que se formara
em sua vida. Podia apenas sonhar que entrava em seu escritrio e via aqueles olhos
verdes e a expresso de implicncia carinhosa que tantas vezes lhe percebera no
rosto. O que no daria para observ-lo a enfiar os dedos no cabelo louro e rebelde,
num gesto descuidado!
Tony estava inquieto. Pusera-se de p, segurando no encosto da cadeira, mas
comeara a balbuciar daquele modo irritado que acabaria em choro ou em teima para
ir para o cho. Precisava evitar que ele desse escndalo ou descobrisse o cinzeiro que
havia entre sua cadeira e a prxima. Tambm no o queria engatinhando no piso,
sujando-se todo. Com um suspiro enfiou a mo na sacola, procurando um brinquedo.
Fraldas, potes de alimento, biscoitos, lenos de papel, um pequeno pente. A mo
encontrou o livro de pano, cheio de figuras representando animais que fora de uma
das filhas de Tereza, mas ele j se havia enjoado daquilo e dos sons que a me fazia,
imitando a voz de cada bichinho.
Onde estaria aquele camundongo que falava, presente de tia Christina? Viera
com ele na mo, no voo da Cidade do Mxico para Houston, puxando-lhe o rabinho,
fazendo-o falar sempre as mesmas frases, para distrair o beb. Onde o teria posto?
No era possvel que o tivesse perdido. Procurou na bolsa a tiracolo onde levava
dinheiro, o passaporte e as passagens. Os dedos sentiram a maciez da pelcia.
Agarrou o brinquedo e tirou-o da bolsa, ouvindo Tony iniciar aquele chorinho que, ela
sabia muito bem, acabaria num verdadeiro berreiro. Fechou o zper da bolsa e
apressou-se em mostrar o bichinho ao beb que comeou a rir, deliciado.
Voc gosta do ratinho, no ? perguntou ao filho.
Percebeu ento que Tony no estava prestando a mnima ateno a ela ou ao
brinquedo. Ria para algum que estava sentado bem atrs dela. S faltava a pessoa
querer conversar, perguntando coisas sobre o beb. No tinha vontade de falar. Estava
to amargurada que nem conseguia ser gentil, portanto era melhor que a deixassem
em paz. Tentou puxar Tony, querendo que ele se sentasse, mas o menino reagiu,
agarrando-se mais borda do encosto. Que ficasse ali ento, rindo para quem quer
que estivesse atrs. Fingiria no estar percebendo o que se passava.
De repente, a criana comeou a esticar-se, ficando nas pontas dos pezinhos.
Olhou para o filho e viu-o estendendo a mo rechonchuda, como se fosse agarrar
alguma coisa. Que no fosse puxar o cabelo de algum! Virou-se de lado, na cadeira,
para ver o que estava acontecendo, e deparou com o homem mais bonito que j vira,
de cabelos cor de areia, levemente encaracolados e olhos verdes brilhantes, que tirava
uma mecha rebelde da testa, com a mo forte e expressiva. O homem deu a outra
mo a Tony, que a agarrou, dando gritinhos de alegria.
Tem uma mozinha forte, o garoto.
A voz era mscula e suave. Julie fez um gesto de cabea, concordando. Tinha
medo de falar e quebrar a magia daquele momento.
Acho que ele gosta de mim. Ela tornou a concordar. Quer me dar o
ratinho? o homem pediu. Entregou-lhe o brinquedo. Vamos brincar, garoto?
ele convidou, puxando a cauda do bichinho que se ps a fazer perguntas, com sua
vozinha de rob.

95

Super Sabrina 74 Caitlin Cross Amor difcil


Tony riu e estendeu a mo. O bichinho lhe foi entregue. O homem ergueu-se e
ela viu que era muito alto e tinha pernas longas e robustas. Com passadas elsticas,
andou at a extremidade da fileira de cadeiras, voltando pelo lado onde ela estava.
Lgrimas comearam a rolar dos olhos cinzentos, mas ela no fez caso, s se
importando em olhar para Andrew, que se sentara ao lado, pegando o beb no colo.
Estava to perto! Bastava um gesto para toc-lo, para acariciar as faces
amorenadas e os lbios bem desenhados. Ele a olhava com tanta esperana, tanta
ternura, que ela sentiu-se estremecer.
Vou precisar de um amigo em Nova York disse, com voz embargada.
para l que eu vou.
Ento, talvez...
No preciso de uma amiga, Julie.
No?
Preciso de algum para amar e em quem confiar.
Eu o amo.
Eu a amo e confio em voc. Quer se casar comigo?
a nica coisa que desejo no mundo.
No havia mais como reprimir as lgrimas ou o impulso de abra-lo. Atirou-lhe
os braos ao pescoo, colando o rosto molhado ao dele. Tony protestou ao ver-se
apertado, e Andrew, sem afastar-se, puxou o rabinho do camundongo que se ps a
falar. Ele ento a beijou. Perderam-se no encanto daquele beijo, sem perceber o
quadro que estavam formando. Um homem e uma mulher abraados, imprensando
um beb que ria, ao som de um brinquedo que repetia algumas perguntas, sem
cessar.
Como vai voc? Como se chama? Como vai voc?...

96