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Astronomia

Astronomia uma das cincias mais antigas da Sociedade humana, seus conhecimentos r
emontam a perodos muito remotos onde era questo de sobrevivncia entender o mundo qu
e nos cercava.
Estes conhecimentos eram extremamente importantes para prever fenmenos como por e
xemplo pocas de enchentes, colheitas, estaes do ano, etc.
Como conseqncia das observaes do cu e da curiosidade do ser humano, o seu conheciment
o sobre o mesmo foi tornando-se cada vez mais abrangente. Passamos a perceber di
ferenas nas estrelas e identificar cada vez melhor os corpos que "constituem" o cu
.
Nosso olhar sobre o cu mudou, ele foi divididos em setores onde encontramos grupo
s de estrelas que da Terra parecem formar desenhos no cu. Desenhos esses que cham
amos constelaes. Criamos mitologias, ou melhor histrias ligadas as constelaes que cri
amos, e muito mais.
Algumas perguntas no foram e talvez no sejam respondidas, mas inevitvel perguntar c
oisas como por exemplo: como tudo comeou? Existem outros seres vivos no Universo?
O que vai ocorrer com a vida na Terra, quando o Sol "explodir"?

Muitas perguntas podem ser respondidas pela Astronomia, outras no. Cabe a voc tent
ar encontrar suas resposta e conseguir aumentar seu conhecimento.

Histria da Astronomia (voltar)

A Astronomia considerada a mais antiga dentre todas as cincias, sendo certo que,
sua luta pela sobrevivncia, o mais primitivo ser humano se interessou em observar
os fenmenos que ocorriam sua volta, bem como, na medida de sua capacidade intele
ctual, em tentar compreend-los. Inicialmente, sua ateno deve ter sido atrada para os
fenmenos que mais afetavam sua vida cotidiana. entre estes, o homem se preocupou
com as variaes alternadas de claridade e escurido, e tambm com as variaes de temperat
ura e clima, associadas, desde cedo, ao deslocamento do Sol em relao ao horizonte.
Com certeza dos homens pr-histricos notaram este e outros fenmenos celestes como a
s fases da Lua, os eclipses, o aparecimento de cometas no cu, alm de vrios outros.
O desconhecimento da verdadeira natureza dos astros deve ter produzido no homem
primitivo um sentimento misto de curiosidade, admirao e temor, levando-o a acredit
ar na natureza divina dos corpos celestes. Para muitos povos do passado, os astr
os eram verdadeiros deuses e, para outros, smbolos das divindades. Atriburam-lhes
ento influncias sobre a vida na Terra, e aqueles que melhor conheciam os fenmenos c
elestes foram considerados seus intrpretes, formando elites sacerdotais que domin
avam e determinavam os costumes daqueles povos, dando origem a seitas religiosas
politestas e ainda Astrologia, desenvolvendo a crena na influncia dos astros sobre
a determinao dos destinos humanos.
Com sua evoluo, o homem percebeu que podia se utilizar das estrelas e demais astro
s para a sua orientao em viagens sobre a superfcie terrestre e sobre os mares. Noto
u ainda que a regularidade de ocorrncia de vrios fenmenos celestes lhe permitia mar
car ou medir a passagem do tempo, estabelecendo assim os primeiros calendrios, to
necessrios s suas atividades, particularmente s atividades agrcolas. Desta forma, ob
servando constantemente o Sol, a Lua, as estrelas e os demais corpos celestes, pd

e no apenas prever fenmenos que com eles ocorriam, mas tambm criar mtodos para deter
minar a sua posio na superfcie da Terra por meio das posies dos astros, e ainda o inci
o das estaes do ano. Isto deu origem, com o decorrer do tempo, a uma cincia intimam
ente ligada s suas necessidades e tambm curiosidade intelectual: a Astronomia, cuj
o objetivo a observao dos astros e a criao de teorias sobre os movimentos, sua const
ituio, origem e evoluo.
Astronomia pr-histrica (voltar)

As origens da Astronomia se encontram na pr-histria da civilizaes humanas. Os conhec


imentos disponveis sobre a Astronomia pr-histrica so ainda relativamente escassos, p
or existirem poucas fontes sobre as atividades e conhecimentos dos primeiros pov
os. As mais antigas fontes datam de aproximadamente 50000 anos atrs, quando prova
velmente a espcie humana aprendeu a deixar registros mais permanentes de suas ati
vidades, atravs de pinturas rupestres (nas paredes de cavernas), esculturas, tmulo
s, gravaes em pedra, artefatos e construes megalticas (feitas com rochas). Existem gr
avaes desata poca feitas em pedras, que representam agrupamentos estelares como as
Pliades e as constelaes de Ursa Maior e Ursa Menor, entre outras. Em vrias regies da
Europa so encontrados megalitos, menires e vrios outros conjuntos de blocos de roc
has orientados, em sua grande maioria, na direo do Sol nascentes. Em Carnac, na Fr
ana, Callanish, na Esccia, e em Stonehenge, na Inglaterra, encontram-se megalitos
muito estudados atualmente por vrios "arqueoastrnomos". As observaes e investigaes por
eles realizadas que os povos que os construram, ainda em estgio pr-histrico, princi
palmente por volta do 3 milnio a.C., j possuam significativos conhecimentos acerca d
os movimentos do Sol, da Lua e das estrelas. Alinhamentos de megalitos existente
s nessas construes indicam com preciso muito grande os pontos de nascer e ocaso do
Sol e da Lua, em diferentes pocas do ano, bem como de estrelas brilhantes. H tambm
fortes indcios de que, atravs deles, aqueles povos j podiam prever outros fenmenos c
omo os eclipses e as fases da Lua.

Das evidncias mencionadas e de vrias outras existentes possvel Ter-se idia de quais
foram os primeiros conhecimentos astronmicos da espcie humana. Certamente, o prime
iro passos foi constatar a existncia do Sol, da Lua e dos demais corpos celestes.
provvel que o homem no lhes desse muita importncia inicialmente, s o fazendo na med
ida em que percebeu sua relao com o dia e a noite e com as mudanas de clima e tempe
ratura, que afetavam diretamente sua sobrevivncia. Assim, desde cedo, passou a ob
servar com ateno o movimento do Sol em relao ao horizonte. Deve Ter notado que, aps s
urgir no nascente (levante, oriente ou leste), o Sol descreve sua trajetria com o
passar do tempo, alcanando um mximo afastamento do horizonte, e dele depois se ap
roximando outra vez at desaparecer no poente (ocaso, ocidente ou leste). Observan
do este movimento do Sol, ele pde criar sua primeira unidade de tempo: o Dia. Per
cebeu ainda que, com o passar dos dias, a trajetria do Sol ia se modificando lent
amente, afastando-se para o norte ou para o sul. Em certas pocas, seu nascer e oc
aso atingiam um mximo afastamento para o norte e, em outras ocasies, o Sol nascia
e se punha com um mximo afastamento para o sul.

Associado a este movimento do Sol, verificou que os perodos de claridade e escuri


do (dias e noites) tinham diferentes duraes. Em determinadas ocasies, as duraes do dia
e da noite eram iguais (equincios), enquanto que, em outras (solstcios), a difere
na de durao entre o dia e a noite atingia o valor mximo. Os solstcios ocorriam quando
o Sol se encontrava em seus mximos afastamentos para o norte e para o sul, pocas
em que a temperatura aumentava muito (incio do vero), ou diminua bastante (incio do
inverno). Nas pocas de equincios, a temperatura era mais amena e tambm o clima (inci
o das estaes de primavera e outono). Medindo o intervalo de tempo decorrido entre

dois solstcios ou dois equincios iguais e consecutivos, criou uma nova unida de te
mpo para seu calendrio: o Ano.
Um movimento semelhante ao do Sol deve ter sido percebido tambm com a Lua. notou
certamente que ela nascia e se punha sempre em pontos diferentes do horizonte, a
lterando a posio de sua trajetria para o norte ou para o sul de forma bem mais rpida
do que o Sol, voltando a nascer no mesmo ponto a cada 28 dias aproximadamente,
enquanto que o Sol voltava a ter afastamentos mximos iguais aps cerca de 365 dias.
Deve ter ainda notado que o valor do afastamento angular mximo para o sul ou par
a o norte se altera com o decorrer dos meses e anos, havendo uma diferena mxima da
ordem de 10 entre seus mximos afastamentos, para um mesmo lado do horizonte norte
ou para o sul, que assumia de novo o mesmo valor decorridos aproximadamente 18
anos e meio.
Um movimento semelhante ao do Sol deve ter sido percebido tambm com a Lua. Notou
certamente que ela nascia e se punha sempre em pontos diferentes do horizonte, a
lterando a posio de sua trajetria para o norte ou para o sul de forma bem mais rpida
do que o Sol, voltando a nascer no mesmo ponto a cada 28 dias aproximadamente,
enquanto que o Sol voltava a ter afastamentos mximos iguais aps cerca de 365 dias.
Deve ter ainda notado que o valor do afastamento angular mximo para o sul ou par
a o norte se altera com o decorrer dos meses e anos, havendo uma diferena mxima da
ordem de 10 entre seus mximos afastamentos, para um mesmo lado do horizonte norte
ou para o sul, que assumia de novo o mesmo valor decorridos aproximadamente 18
anos e meio.

Notou ainda, observando a posio da Lua em relao s estrelas, que aquela se deslocava p
or entre estas, voltando mesma posio depois de tambm decorridos pouco menos de 28 d
ias, fenmeno este relacionado ao perodo de tempo que a Lua voltava a ter um mesmo
afastamento mximo em relao ao horizonte, para o norte ou para o sul. Percebeu que,
medida que a Lua descrevia seu movimento em relao s estrelas, ia modificando seu as
pecto (fases), notando que. depois de aproximadamente 29 ou 30 dias, ela voltava
a uma mesma fase. Utilizou este perodo de tempo relacionado s fases da Lua para c
riar uma nova unidade de tempo: o Ms. Associado variao do valor mximo de seu afastam
ento para o norte ou para o sul, notou que a Lua mudava sua trajetria em relao s est
relas com o decorrer dos meses e anos, naquele mesmo intervalo de tempo de 18 an
os e meio, aproximadamente. Desde cedo deve tambm ter associado este e outros mov
imentos observados com a Lua ao movimento do Sol. percebendo que os eclipses est
avam a eles relacionados podendo assim prev-los para pocas futuras.
Observando as estrelas, percebeu que tambm elas se movimentavam em relao ao horizon
te, mas que, ao contrrio do Sol e da Lua, suas trajetrias no se modificavam com o p
assar do tempo, permanecendo invariveis seus pontos de nascer e ocaso. Verificou
ainda a existncia de estrelas que nunca se escondem no horizonte, permanecendo vi
sveis em todas as noites do ano, descrevendo trajetrias circulares em torno de um
ponto comum do cu, o polo celeste. Percebeu tambm que o perodo deste movimento (idnt
ico ao das estrelas que nascem e se escondem no horizonte) era um pouco menor qu
e o intervalo de tempo que o Sol demora para nascer duas vezes consecutivas.
Com o decorrer de suas observaes noturnas., deve ter percebido que as estrelas no a
lteram suas posies relativas, formando agrupamentos ou configuraes (constelaes) inalte
rveis com o tempo. Depois de vrios anos, notou que em cada poca do ano ou estao, as m
esmas estrelas e constelaes podem ser observadas, percebendo tambm que aquelas visve
is prximas do horizonte leste, antes do nascer do Sol (nascer helaco das estrelas)
, a cada dia, mesma hora, encontram-se mais altas no cu, ocorrendo o contrrio com
aquelas visveis perto do horizonte oeste. Estes fatos mostraram-lhe que existia u
m movimento entre o Sol e as estrelas. Associaram este movimento ao deslocamento
da trajetria diurna do Sol para o norte e para o sul, descobrindo que o moviment
o do Sol em relao s estrelas est inclinado em relao direo de seu movimento diurno.

Alm do movimento do Sol e da Lua em relao s estrelas. notou que existiam outros astr
os que tambm se moviam por entre elas. Estes astros. denominados planetas (errant
es), apresentavam-se no cu de forma semelhante das estrelas, sendo tambm pontos lu
minosos. Entretanto com o decorrer das noites, moviam-se lentamente por entre as
estrelas deslocando-se sentido direto, de oeste para leste, na maior parte do t
empo. Em certas pocas, entretanto, modificavam o sentido de seu movimento. Perman
eciam praticamente estacionrios em relao s estrelas durante uma ou mais noites, e de
pois deslocavam-se de leste para oeste, retornando depois de vrias noites ao sent
ido normal de seu movimento. Associado a este deslocamento no sentido oeste-lest
e ou leste-oeste, deslocavam-se tambm para o sul ou para o norte, alterando sua p
osio em relao Eclptica (trajetria anual do Sol). medida que este movimento ocorria
planetas descreviam 'laadas" no cu.

Os fenmenos anteriormente mencionados, juntamente com alguns outros, fceis de ser


observados no cu, devem ter sido os primeiros a serem conhecidos pelos homens pr-h
istricos. Isto pode ser constatado ao se examinar os primeiros registros histricos
, que j mostram conhecimentos astronmicos somente possveis de serem adquiridos atra
vs de observaes efetuadas ao longo de vrias geraes. Com a inveno da escrita o desenvo
mento da Astronomia tornou-se ainda maior, como de resto tambm o desenvolvimento
de todos os setores da atividade humana, pois um maior nmero de pessoas e tambm de
outros povos pde Ter acesso a estes conhecimentos e. a partir deles, realizar no
vas observaes e descobertas, bem como tentar criar explicaes para os fenmenos que obs
ervavam.
Este era, provavelmente. o estgio em que a Astronomia se encontrava quando, na Eu
ropa e na sia, desenvolveram-se as principais civilizaes do inicio da .Antigidade: a
civilizao mesopotmica, a civilizao egpcia, chinesa. hindu, fencia, entre outras.
Astronomia na Mesopotmia (voltar)

Das civilizaes da Antigidade Oriental os mesopotmios foram provavelmente os mais imp


ortantes no campo da Astronomia, no s pela quantidade mas tambm pela qualidade de s
uas observaes e trabalhos astronmicos.
Na Mesopotmia (regio situada entre os rios Tigre e Eufrates, no Oriente Mdio, onde
hoje se localiza o Iraque) surgiram e se desenvolveram vrios povos a partir de ma
is ou menos 3.500 A.C. Os sumrios foram os primeiros habitantes da regio, ocupando
o sul, onde construram importantes cidades como Ur, Nippur e Babilnia. Posteriorm
ente, os acdios e assrios, de origem semita, desenvolveram-se mais ao norte onde t
ambm surgiram importantes cidades como Agad, Assur e Nnve. Disputas constantes pela
hegemonia e invases de povos brbaros, deram o domnio da Mesopotmia ora para o norte
ora para o sul, alternadamente, at o incio do domnio romano que ps fim histria mesopo
tmica no comeo da Era Crist.
Sem sombra de dvida, a inveno da linguagem escrita (escrita cuneiforme) pelos mesop
otmicos de grande importncia. particularmente para o conhecimento que temos, at cer
to ponto detalhado. de suas realizaes entre as quais as suas realizaes astronmicas. F
aziam suas inscries um pequenos tijolos de argila. onde os caracteres eram cravado
s com cunhas de madeira. Essas tabuinhas de argila eram guardadas em verdadeiras
bibliotecas. Uni escavaes arqueolgicas do sculo XIX, foram encontradas cerca de 22.
000 tabuinhas no palcio de Assurbanipal, em Nnive, cujas inscries abrangem um perodo
compreendido entre 2.800 e 607 a.C. No templo de Nippur, outras 50.000 aproximad
amente foram encontradas, abrangendo o perodo entre 2.000 e 450 a.C. O estudo min
ucioso destes documentos e sua interpretao mostram que a Astronomia mesopotmica foi
urna cincia no apenas observacional mas tambm terica, onde a Matemtica desempenhou u
m importante papel.

Por terem desenvolvido uni sistema sexagesimal de numerao (base no nmero 60), os me
sopotmicos criaram a diviso sexagesimal do crculo, dividindo-o em 360 , cada grau e
m 60 minutos e cada minuto em 60 segundos de grau, como ainda hoje utilizado. O
dia, cuja durao determinaram com preciso com base no movimento do Sol e das estrela
s, foi dividido convencionalmente em 12 partes iguais. A noite foi dividida de m
aneira idntica ou seja em 12 horas. Cada hora foi dividida em 60 minutos de tempo
. e cada minuto cm 60 segundos de tempo, como tambm hoje utilizamos.
Realizaram observaes sistemticas dos movimentos dos planetas e principalmente do So
l e da Lua, o que atestado pelo grande nmero de documentos contendo efemrides (pos
ies) destes astros.

Determinaram o perodo da lunao (ms das fases ou ms sindico), o perodo do movimento anu
l do Sol (ano trpico ou das estaes), a inclinao (obliqidade) da trajetria anual do Sol
por entre as estrelas (Eclptica) em relao sua trajetria diurna, e conheciam o fato d
e que a velocidade da Lua em seu movimento ao redor da Terra era varivel. Desde a
poca de Sargo, o velho, os babilnios podiam prever eclipses particularmente os da
Lua, atravs do conhecimento do Perodo de Saros (perodo de aproximadamente 18 anos e
10/11 dias depois do qual um eclipse volta a ocorrer com as mesmas caracterstica
s). Verificaram tambm, desde os primeiros tempos, que os planetas so encontrados s
empre numa mesma regio do cu, numa larga faixa em volta da Eclptica, onde criaram vr
ias constelaes. A maioria destas constelaes simbolizava ou representava figuras de a
nimais, passando esta faixa a ser, por isso, denominada de Zodaco, que significa
crculo de animais. Dividiram o Zodaco em 12 partes iguais de 30 cada, originando o
s signos ou constelaes zodiacais.
Observaram e determinaram as datas dos nasceres helacos dos planetas, verificando
que eles voltavam mesma posio em relao ao Sol depois de um intervalo de tempo prati
camente constante denominado perodo sindico dos planetas.

Os conhecimentos astronmicos dos mesopotmicos permitiram a elaborao de um calendrio m


uito preciso, que se aprimorou gradativamente com o decorrer do tempo. O calendri
o mais utilizado era um calendrio luni-solar contendo doze meses lunares (ms das f
ases). Devido ao fato de que o ms das fases tem a durao aproximada de 29,5 dias, ut
ilizavam meses alternados de 29 e 30 dias em seu calendrio civil. Isto acarretava
uma durao de 354 dias para o ano civil que era, portanto. cerca de onze dias mais
curto que a durao do ano solar. Em conseqncia, com o decorrer dos anos civis aument
ava a diferena entre a data de ocorrncia de um equincio ou solstcio (incio das estaes)
em relao quela de anos anteriores. Em nove anos esta diferena acumulada correspondia
a uma estao. Para fazer com que as estaes do ano se iniciassem sempre na mesma data
, adicionavam ento. periodicamente. um dcimo terceiro ms ao ano.
Uma das mais antigas criaes dos mesopotmios que j era utilizada em meados do 3. milnio
a.C. a semana. cujo uso se propagou por muitos povos da Antigidade e at nossos di
as, encontrando-se to arraigada na cultura moderna que se torna extremamente difci
l imaginar uma sociedade que no conte com o concurso deste conjunto de sete dias
como unidade de tempo.
Segundo suas concepes, os planetas eram verdadeiros deuses, acreditando que eles e
xerciam influncia direta sobre os acontecimentos ocorridos na Terra, particularme
nte com os seres humanos. Dedicaram ento um dia adorao de cada planeta ou deus. O p
rimeiro dia foi dedicado ao Sol (deus mais importante) que presidia ainda a prim
eira hora deste dia. As horas seguintes seriam presididas pelos demais planetas
na seguinte ordem: Vnus, Mercrio, Lua, Saturno, Jpiter, Marte, e novamente o Sol. P
ortanto, a segunda hora do primeiro dia (dia do Sol) seria presidida por Vnus, a
terceira hora. por Mercrio, a quarta hora pela Lua, a quinta por Saturno a sexta
por Jpiter e a stima hora por Marte. A oitava hora era novamente presidida pelo So
l, repetindo-se a seqncia de tal forma que a primeira hora do dia seguinte seria p
residida pela Lua, a quem seria ento dedicado aquele dia. Procedendo da mesma man
eira, dedicaram o terceiro dia a Marte. o quarto dia a Mercrio. o quinto a Jpiter.

o sexto a Saturno. Destes ciclos de adorao de sete dias, que tambm coincidiam apro
ximadamente com o perodo de tempo entre a Lua-Nova e o Quarto-Crescente, entre o
Quarto-Crescente e a Lua-Cheia, entre a Lua-Cheia e o Quarto-Minguante entre o Q
uarto-Minguante e a Lua-Nova, que se originou a semana. Note-se que a nossa uma
das poucas lnguas modernas que no adota para os dias da semana nomes derivados dos
nomes dos planetas da Antigidade.
TABELA 1 - Os planetas e os dias da semana
PLANETA Espanhol
Italiano
Ingls Portugus
Sol
Domingo Domenica
Sunday Domingo
Lua
Lunes Lunedi Monday Segunda-feira
Marte Martes Martedi Tuesday Tera-feira
Mercrio
Miercoles
Mercoledi
Wednesday
Quarta-feira
Jpiter Jueves Giovedi Thurday Quinta-feira
Vnus Viernes Venerdi Friday Sexta-feira
Saturno Sabado Sabato Saturday
Sbado
Todos esses conhecimentos astronmicos foram obtidos pelos mesopotmios com persiste
ntes e sistemticas observaes realizadas durante sculos e at mesmo milnios, fazendo uso
de aparelhos bastante rudimentares. Os principais instrumentos astronmicos de qu
e dispunham eram o Gnmon, a Clepsidra e o Plo.
O Gnmon o mais antigo instrumento astronmico de que se tem notcia. Consiste em uma
haste longa e afinada, colocada verticalmente ao solo, cuja sombra permite a det
erminao da posio do Sol. Os primitivos relgios solares derivaram deste instrumento.

A Clepsidra um marcador de tempo formado por um recipiente cheio de gua, com um p


equeno orifcio por onde lentamente esta se escoa, fazendo com que seu nvel v descen
do atravs de uma escala feita na parede do recipiente, que marca o tempo.

O Plo o precursor da Esfera Armilar, desenvolvida mais tarde pelos gregos, tratan
do-se de uma semi-esfera cavada numa rocha, com sua concavidade voltada para cim
a. Em seu centro, por meio de uma haste, era fixada uma pequena esfera, cuja som
bra, projetada na cavidade, permitia medidas de posio.
Astronomia no Egito (voltar)
O Egito, que est situado no nordeste da frica, s margens do rio Nilo, teve o incio d
e sua histria por volta do ano 3.500 a.C. No princpio, as hordas nmades se organiza
ram em 2 remos, um ao norte outro ao sul, que acabaram sendo unificados por Narm
er ou Mens do sul, considerado o fundador do Egito faranico e o primeiro rei da pr
imeira dinastia. No comeo do novo imprio, por volta de 1.500 a.C., o fara Amenfis IV
(Akenaton), da 18. dinastia, acabou oficialmente com o politesmo at ento existente,
estabelecendo o culto ao Sol (Ra), o qual passou a ser o nico deus adorado.
Os antigos egpcios tambm criaram uma linguagem escrita, os hierglifos, cujas inscries
eram feitas em papiro, o que tornou os textos e documentos egpcios muito mais vu
lnerveis que os documentos mesopotmios. Certamente, muitas informaes contidas em pap
iros se perderam atravs dos tempos, no permitindo assim uma melhor comparao entre os
conhecimentos astronmicos deste povo e os conhecimentos dos mesopotmios.
A matemtica egpcia no se desenvolveu muito, tendo um cunho meramente prtico. Utiliza
vam um sistema numrico decimal.
No calendrio egpcio o ano civil tinha 360 dias, divididos em 12 meses de 30 dias c
ada um. O ano estava dividido em 3 estaes: a Inundao, o Inverno (sada das guas) e o Ve
ro (falta de gua). Alm dos 360 dias de cada ano, consideravam mais 5 dias entre um

ano e outro, chamados dias epagmenos. Como o ano civil com 365 dias mais curto qu
e o ano solar em aproximadamente um quarto de dia, 120 anos aps coincidir o incio
do ano astronmico com o do ano civil, o primeiro estava retardado em um ms, sendo
necessrios 1456 anos para ocorrer uma nova coincidncia. Determinaram a durao do ano
atravs da observao dos nasceres helacos da estrela Srius (a mais brilhante do cu), a q
ual chamavam "Stis" ou "Sepedet". A sada de Sepedet, ou nascer helaco de Stis, deter
minava o incio do ano. Era o primeiro dia do primeiro ms da estao de Inundao, quando a
s guas do Nilo iriam cobrir as terras onde diais tarde seria feito o plantio. Os
1.456 anos necessrios para a coincidncia do nascer helaco de Stis com o primeiro dia
do ano solar era comemorado com grandes festas. Este perodo, denominado perodo So
taco, e importante para o estudo da histria e cronologia egpcia.

Possuam um calendrio especialmente utilizado para fins religiosos, baseado nas lun
aes, atravs do qual podiam prever as fases da Lua. Neste calendrio, 25 anos correspo
ndiam a 309 lunaes que, por sua vez, correspondiam a 9125 dias, divididos em grupo
s de meses com 29 e 30 dias alternadamente.
As pirmides egpcias apresentam suas faces voltadas, com grande preciso, para os qua
tro pontos cardeais, o que tambm atesta seus conhecimentos astronmicos.

A faixa do cu correspondente ao Zodaco mesopotmico os egpcios dividiram em 36 partes


iguais denominadas decanias (a cada signo ou constelao zodiacal correspondiam trs
decanias). Cada decania possua um nome como: a sobrancelha do norte, a sobrancelh
a do sul, o deus que atravessa o cu, etc.
Os instrumentos astronmicos utilizados no Antigo Egito eram tambm rudimentares com
o, por exemplo. o Merkhet, que era uma espcie de gnmon feito de nervura de folha d
e palmeira com um talhe pequeno na parte mais larga: o relgio de Sol, que era con
stitudo basicamente por uma haste colocada numa superfcie plana, na qual a sombra
da haste indicava as horas; alm dos relgios de Sol usavam tambm a clepsidra. que fo
i bastante sofisticada por eles.
Astronomia na Grcia Antiga (voltar)
Foi na Grcia Antiga que a maneira de encarar e interpretar os fenmenos naturais so
freu grande alterao, pois foi ali que o homem passou a desenvolver o conhecimento
fundamentalmente em bases racionais.
A importncia cultural dos gregos clssicos aparece marcantemente no desenvolvimento
que deram Matemtica e Astronomia. Herdaram dos mesopotmios e dos egpcios alguns co
nhecimentos que se resumiam a algumas regras rudimentares de matemtica e na Astro
nomia, principalmente registros de observaes feitas ao longo de sculos.
Tradicionalmente, a histria da Astronomia grega tem incio com Tales de Mileto (VI
sculo a.C.) que, segundo informaes do historiador Herdoto, teria previsto um eclipse
do Sol. provavelmente no ano ele 585 a.C.
Natural de Mileto. na Jnia (sia Menor), Tales, em sua juventude, realizou viagens
ao Oriente (Mesopotmia e Egito), onde reuniu informaes e conhecimentos destes povos
. Segundo Aristteles, Tales defendia a idia de ser a gua uma substncia original form
adora de todas as coisas. Muitos teoremas matemticos lhe so atribudos, mas pouco se
conhece a seu respeito nem mesmo havendo certeza de ter deixado algum escrito.
Tales teve vrios discpulos, dentre os quais merecem destaque Anaximandro, Anaximen
es e Anaxgoras.

Anaximandro de Mileto, que viveu no incio do VI sc. a.C., acreditava que a Terra f
lutuava livremente sem se apoiar em nada. Afirmava serem todas as coisas origina
das de uma nica substncia primordial denominada Apeiron, que no era a gua, corno que
ria Tales. nem qualquer outra substncia conhecida. Era, segundo ele, substncia inf
inita e eterna que envolvia todos os mundos, pois considerava a Terra apenas um
entre outros mundos. So atribudas a Anaximandro a confeco de um mapa do mundo habita
do, a introduo do uso do Gnmon na Grcia, a medio de distncias angulares entre estrelas
e uma rudimentar classificao das estrelas quanta ao brilho. Acreditava que a super
fcie da Terra era curva baseado na observao de que ao se viajar para o sul, estrela
s desconhecidas surgiam acima do horizonte sul e outras conhecidas desapareciam
no horizonte norte. Foi ainda o primeiro a explicar o mecanismo dos eclipses pel
a interposio da Lua entre a Terra e o Sol, e os eclipses da Lua pela entrada desta
na sombra da Terra.
Anaximenes, cujos dados conhecidos situam sua vida entre os anos de 580 a 497 a.
C., afirmava que o ar a substncia fundamental. Parece ter sido o primeiro a afirm
ar que a Lua brilha por refletir a luz do Sol, e acreditava ser a Terra da forma
de um cilindro de pequena altura e grande raio, que estaria sendo sustentada po
r colunas.
Anaxgoras, tambm originrio da Jnia, viveu provavelmente entre 500 e 428 a.C., tendo
vivido cerca de 30 anos em Atenas, onde fundou a primeira escola filosfica da cid
ade. Teve vrios discpulos como Eurpedes. Pricles, que era tambm seu protetor, e o prpr
io Scrates. Em 431 a.C., foi acusado de mpio, por no aceitar a divindade do Sol, qu
e para ele no passava de uma pedra incandescente do tamanho da pennsula do Pelopon
eso, e da Lua, que seria uma "Terra".
Outro importante sbio grego foi Pitgoras. cujas datas de nascimento e de morte no so
conhecidas. sendo certo que viveu nos meados do sculo IV a.C. Natural da ilha de
Samos, ainda jovem se radicou em Crotona, na Magma Grcia, sul da pennsula Itlica.
Indivduo cabalstico, acreditava em nmeros e figuras geomtricas perfeitas, admitindo
a esfericidade da Terra, provavelmente mais por motivos estticos do que cientficos
. Teve vrios discpulos, dos quais vale destacar Filolau.
Filolau de Crotona, natural daquela cidade da Magna Grcia, viveu nos meados do scu
lo V a.C. e foi o primeiro a supor, pelo que se sabe, que a Terra deve caminhar
no espao, idealizando chamado "Sistema Pirocntrico", modelo de Universo em que o c
entro ocupado por um "Fogo Central" chamado "a casa de Zeus" ou "a me dos deuses"
. Girando em rbitas circulares ao redor do Fogo Central estariam os demais astros
, inclusive o Sol, a Lua, a Terra e a Anti-Terra. Este ltimo (a Anti-Terra) foi i
maginado por Filolau com a principal funo de completar o nmero de dez astros, nmero
considerado perfeito pelos pitagricos, tendo ainda a funo de impedir a observao do Fo
go Central, interpondo-se sempre entre ele e a Terra.
J era de conhecimento dos pitagricos o fato de a Lua estar sempre com a mesma face
voltada para a Terra.
A partir de Filolau, importante destacarmos o desenvolvimento da Astronomia teric
a dos gregos, que pde ser verificada pela observao dos vrios modelos de Universo que
foram criados sucessivamente.
O "Modelo das Esferas Concntricas", elaborado por Eudoxo, que foi discpulo e conte
mporneo de Plato e viveu provavelmente entre 400 e 347 a.C., foi um modelo bastant
e engenhoso para tentar explicar os movimentos das estrelas, dos planetas, do So
l e da Lua. Eudoxo necessitou combinar 27 esferas concntricas com rotaes uniformes
em torno de eixos inclinados entre si. Uma esfera para explicar o movimento diur
no, uma para o movimento anual do Sol, duas para os movimentos da Lua. Para as "
laadas" e retrogradaes de Jpiter e de Saturno, quatro esferas para cada um, e ainda
cinco esferas para cada um dos outros trs planetas, Mercrio, Vnus e Marte. Alm de in
troduzir um elemento abstrato (as esferas, que deviam ser consideradas invisveis

e transparentes), este modelo apresentava outras falhas, como no explicar como so


ligadas as esferas e como so produzidos os movimentos; apresentava uma margem de
erro considervel, mesmo para a poca, das posies dadas aos planetas, e ainda no explic
ava a variao de brilhos dos mesmos, O modelo de Eudoxo seria posteriormente amplia
do por Aristteles para um complexo mecanismo de 55 esferas.
Aristteles nasceu em Estagira, na Tracia, em 384 a.C. e morreu em 322 a.C. tido c
omo um dos maiores sbios da Antigidade. Foi discpulo do filsofo Plato.
O Universo, segundo Aristteles, seria finito, esfrico e limitado pela esfera dos f
ixos, fora da qual nada existiria, nem mesmo tempo e vcuo. Sua estrutura era orde
nada e hierarquizada. Aristteles afirmava existirem cinco elementos fundamentais.
Quatro terrestres: a terra, a gua, o ar, e o fogo e um elemento divino: o ter, el
emento perfeito que comporia os cus onde dominaria a perfeio. Os demais elementos,
imperfeitos, formariam o mundo sub-lunar onde reina a imperfeio. Cada elemento pos
suiria seu lugar natural. O ter, os cus; a terra e a gua, o centro do Universo; o a
r e o fogo, a regio situada entre a Terra e a Lua. Por isto, acreditava ele, a Te
rra estava no centro do Universo. Depois de sua morte foram necessrios mais de do
is milnios para que suas idias abandonadas.
Outro discpulo de Plato, Herclides do Ponto, que viveu entre 388 e 315 a.C. (sendo
portanto contemporneo de Aristteles), idealizou um sistema em que Mercrio e Vnus gir
ariam ao redor do Sol, e este em torno da Terra, e defendia a idia de que a Terra
, embora no Centro do Universo, estivesse animada de um movimento de rotao em torn
o de si mesma num perodo de um dia, com o que explicava de maneira bastante simpl
es o movimento dirio de todos os astros. Com seu sistema explicava tambm o movimen
to do Sol. o movimento mensal da Lua e o fato observado de que Mercrio e Vnus nunc
a se afastam demasiadamente do Sol, bem como a variao de seus brilhos e, aproximad
amente, suas "laadas". No explicava o deslocamento da rbita lunar e nem os moviment
os retrgrados e "laadas" de Marte, Jpiter e Saturno. Pouco se sabe sobre Herclides d
o Ponto, mas existem suposies de que provavelmente chegou a imaginar o "Sistema He
liocntrico".