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Resenha do livro "Casa Grande & Senzala" de Gilberto Freyre

O captulo V inicia-se com a narrativa sobre os modos e costumes dos meninos das casasgrandes. O autor explica que desde muito cedo os meninos filhos dos senhores de engenho e
participantes da elite eram obrigados a se comportarem como adultos desde os nove ou dez
anos, usando trajes na cor preta e andando de forma grave com gestos sisudos e ar tristonho.
Gilberto Freyre cita a reflexo de muitos pesquisadores que estiveram em nosso pas durante os
anos da colonizao, como Luccock que esteve em visita ao Brasil no incio do sculo XIX,
observando os costumes de nossa sociedade, notando assim a falta de alegria nos meninos e a
pouca vivacidade dos rapazes. Ele tambm observou que at os cinco anos de idade muitos dos
meninos andavam nus como os moleques da senzala, sendo quase indistinguvel a diferena
entre ambos. Durante sua visita, o pesquisador notou que os meninos estudavam em salas de
aula pequenas e sem ar, onde todos liam alto e ao mesmo tempo. Em visita ao Seminrio de So
Jos no Rio de Janeiro, Luccock observou os alunos na hora do recreio onde notou que todos
usavam uma batina encarnada, alguns com os cabelos cortados como clrigos e sem demonstrar
nenhuma elasticidade de inteligncia, bem como curiosidade de esprito. Alm disso, declarou
que muitos no demonstraram boas maneiras e ainda por cima, os considerou pouco asseados.
Considerou o ensino extremamente eclesistico e notou que a maioria dos professores era pouco
versado em cincias.
Entretanto, nesta mesma poca, o bispo Azeredo Coutinho transmitiu ao Seminrio de Olinda
um feitio oposto quele que Luccock observou no Seminrio de So Jos. At meados do sculo
XIX, quando vieram as primeiras estradas de ferro, o costume dos meninos de engenho foi o de
fazerem os estudos em casa com capelo ou mestre particular. A maioria das casas-grandes
possua sala de aula e muitas at cafua, espcie de aposento que servia de priso e castigo para
alunos vadios. Muitas vezes uniam-se aos meninos alguns moleques da senzala para aprender a
ler, escrever, contar e rezar.
Os colgios jesutas, seminrios e colgios de padres nos primeiros dois sculos de colonizao,
foram os principais focos de irradiao de cultura no Brasil. Apenas negros e moleques parecem
ter sido barrados nas primeiras escolas jesuticas. At o sculo XVIII a lei portuguesa no
permitia o casamento entre brancos e caboclos. As mesmas tambm proibiam indivduos com
sangue de mouro ou negro de serem admitidos ao sacerdcio. Apenas a partir do sculo XIX
comearam a surgir padres com sangue negro. Os pretos e pardos no Brasil no foram apenas
companheiros dos meninos brancos nas aulas das casas-grandes ou mesmo nos colgios, houve
tambm meninos de engenho que aprenderam a ler e escrever com professores negros. Os
professores negros podiam ser vistos andando pelas ruas com trajes considerados de pessoas da
classe alta e letrada de seu tempo.

Felizes dos meninos que aprenderam a ler e a escrever com professores negros, doces e bons.
Devem ter sofrido menos que os outros: os alunos de padres, frades, professores pecunirios,
mestres-rgios estes uns ranzinzas terrveis, sempre com a vara de marmelo na mo. Os
negros foram os msicos da poca colonial e do tempo do Imprio. Os moleques da senzala,
meninos de coro nas igrejas. Houve ainda em alguns engenhos, bandas de msica formadas
apenas por escravos africanos e tambm, circo de cavalinhos onde os escravos faziam-se de
palhaos e acrobatas.
Durante os sculos XVI, XVII e XVIII os colonos eram vistos utilizando roupas imprprias para
o clima quente de nosso pas: usavam tecidos como veludo e seda e muitos saam s ruas apenas
em palanquins fabricados com os mesmos tecidos. Estes palanquins de luxo podiam ser
considerados verdadeiros fornos ambulantes e os mesmos eram carregados por negros escravos
durante dias inteiros, viajando de um engenho a outro ou passeando pelas ruas da cidade. Em
casa, a maioria dos senhores tambm se estabelecia sempre sentada. As mulheres de tanto
permanecerem sentadas, quando se colocavam de p chegavam a cambalear. At mesmo nas
igrejas esparramavam-se pelo cho de pernas cruzadas, por vezes em cima de sepulturas ainda
frescas. verdade que depois da Independncia comearam a aparecer colgios particulares e a
freqent-los, filhos de magistrados e altos funcionrios pblicos, de negociantes e at de
senhores de engenho. Imagine a saudade com que os meninos de engenho, acostumados a uma
vida toda de vadiao banho de rio, arapuca de apanhar passarinho, briga de galo, chamego
com as primas e negrinhas deixavam essas delcias para virem, de barcaa ou cavalo, estudar
nos internatos; ou mesmo nos externatos neste caso hospedando-se em casa dos comissrios
de acar ou caf. Os comissrios foram muitas vezes uns segundos pais dos meninos de
engenho.
Com o surgimento das estradas de ferro em 1850, o ingresso dos meninos de engenho nas
escolas das capitais tornou-se mais fcil. Nestas escolas eles tinham lies de aritmtica,
geografia, latim, francs, caligrafia e msica. Os alunos compareciam s aulas de palet preto e
calas pardas, sapatos de tapete ou couro e gravata azul. Nos dias de festa e nos domingos
deviam apresentar-se de sobrecasaca preta, cala preta, chapu preto, colete branco, gravata de
seda preta, sapatos ou borzeguins pretos. Eram obrigados a banhar os ps nas quartas e sbados
e a tomar banho geral uma vez por semana.
Com o aparecimento de maior nmero de colgios, um assunto que comeou a preocupar os
higienistas da poca foi o da higiene escolar, particularmente a higiene dos internatos. Muito
menino do interior morreu de febre ou de infeco nos colgios das capitais. Chamou-se ateno
dos pais e mestres para os perigos do onanismo (masturbao) e tambm para a pederastia.

Houve um grande avano da gonorria e da sfilis indcio de grandes excessos sexuais entre os
meninos de colgio. Abusou-se criminosamente da fraqueza infantil. Houve verdadeira
volpiaem humilhar a criana. Reflexo da tendncia geral para o sadismo criado no Brasil pela
escravido e pelo abuso do negro.
O mestre era um senhor todo-poderoso. Do alto de sua cadeira, que depois da Independncia
tornou-se uma cadeira quase de rei, com a coroa imperial esculpida em relevo no espaldar,
distribua castigos com o ar terrvel de um senhor de engenho castigando negros fujes. Ao
vadio punha de braos abertos; ao que fosse surpreendido dando uma risada alta, humilhava
com o chapu de palhao para servir de deboche da escola inteira; a um terceiro, botava de
joelhos sobre gros de milho. Isto sem falar da palmatria e da vara esta, muitas vezes com um
espinho ou um alfinete na ponta, permitindo ao professor furar de longe a barriga da perna do
aluno.
Quanto caligrafia cabe destacar que o mestre gastava horas e horas aperfeioando os bicos das
penas de ganso, e depois disso, iniciava-se a tortura o menino com a cabea para o lado, a
ponta da lngua de fora, em uma atitude de quem se esfora para chegar perfeio; o mestre,
de lado, atento primeira letra gtica que sasse torta. Um errinho, qualquer - e eram bordoadas
nos dedos, belisces pelo corpo ou puxes de orelha.Outro estudo sagrado foi o de latim. Quanto
soletrao, aprendia-se em uma balburdia enfadonha, diz-nos o padre Sequeira. Soletrandose tudo alto.
Cantando-se:
B a b
B e b
Ba! B!
A outros tormentos esteve obrigada a criana branca e at a preta ou mulata, quando criada
pelas iais das casas-grandes. Para tomarem ar de europeus, os bares e viscondes do Imprio
deixavam que seu filho judiasse de moleques e negrinhas, mas na sociedade dos mais velhos o
judiado era ele. Nos dias de festa devia apresentar-se de roupa de homem, e duro, correto, sem
machucar o terno preto em brinquedo de criana. Ao pai devia chamar senhor pai e me
senhora me: a liberdade de chamar papai e mame era s na primeira infncia. No sculo
XIX, este costume modificou-se bem como o das mulheres s chamarem o marido de senhor.
At ento, esposas e filhos se encontravam quase no mesmo nvel dos escravos. Somente depois
de casado o filho arriscava-se a fumar na presena do pai; e fazer a primeira barba era cerimnia
da qual o rapaz necessitava sempre de licena especial. Licena sempre difcil, e s obtida
quando o buo e a penugem da barba no admitiam mais demora.

As meninas deveriam ser sempre tmidas, com ar humilde. Ai daquela que erguesse a voz. Os
namoros eram sempre escondidos, quase sem conversa e agarrado de mo. As moas andavam
sempre bem vestidas, com vu, para esconder o corpo.
As mulheres, de quinze anos, eram casadas com velhos de quarenta, cinqenta e at sessenta
nos. s vezes, por vingana, as escravas fuxiquentas inventavam histrias de namoros das
sinhs-donas. O que causou diversos assassinatos por suspeitas de infidelidade conjugal. Um
caso impressionante foi o do coronel Ferno Bezerra Barbalho, que assassinou as mulheres e as
filhas.As mulheres brasileiras eram to fogosas, que arriscavam a vida e a honra por uma
aventura de amor. A consequncia era serem umas apunhaladas pelos maridos, outras se
tornavam cortess disposio de brancos e negros. As presenas de negras e mulatas eram
uma excitao ao pecado, algo difcil de resistir no Brasil.O que houve no Brasil cumpre mais
uma vez acentuar com relao s negras e mulatas, ainda com maior nfase do que com relao
s ndias e mamelucas foi degradao das raas atrasadas pelo domnio da adiantada. Os
jesutas conseguiram vencer nos primeiros colonos a repugnncia pelo casamento com ndias.
Introduzidas as mulheres africanas no Brasil dentro de condies irregulares de vida sexual, a
seu favor no se levantou nunca, como a favor das mulheres ndias.
Com o acar vendido em maior quantidade e por melhores preos na Europa, desenvolveu-se
nos fins do sculo XVI, no tanto o luxo como desbragada luxria entre os senhores de engenho
do Brasil. O acar no teve, por certo, responsabilidade direta pela moleza dos homens, mas
teve como causa direta: a exigncia de um nmero maior de escravos; repelindo a policultura.
Exigindo escravos para mos e ps do senhor de engenho. Ociosa, mas alagada de
preocupaes sexuais, a vida do senhor de engenho tornou-se uma vida de rede. Nos Estados
Unidos, o uso da rede no chegou a dominar como aqui. As voluptuosidades e indolncias s
eram quebradas pelo esprito de devoo religiosa. Andava-se de rosrio na mo, bentos,
relicrios, patus, Santo Antnios pendurados ao pescoo; todo o material necessrio s
devoes e s rezas. Ao deitar-se, rezavam os brancos da casa-grande e, na senzala, os negros
veteranos:
Com Deus me deito,
com Deus me levanto,
Com graa de Deus e do Esprito Santo,
Se dormir muito, acordai-me,
Se eu morrer, alumiai-me
Com as tochas da vossa Trindade
Na manso da Eternidade.

Ao sentirem aproximar-se a morte, pensavam os senhores nos seus bens e escravos em relao
com os filhos legtimos seus descendentes. Raro o senhor de engenho que morreu sem deixar
alforriados, no testamento, negros e mulatas de sua fbrica. Por vezes o alforriado era um
bastardo, fruto dos amores do senhor ou de uma pessoa da famlia com uma negra da casa.Os
enterros faziam-se noite, com grandes gastos de cera; com muita cantoria dos padres em
latim; muito choro das senhoras e dos negros. Ao contrrio do luxo utilizado nos enterros dos
senhores e seus familiares, os negros, claro, no se enterravam envolvidos em sedas e flores,
nem dentro das igrejas.
Enrolavam-se seus cadveres em esteiras; e perto da capela do engenho ficava o cemitrio dos
escravos, com cruzes de pau preto assinalando as sepulturas. Um trao importante de infiltrao
de cultura negra na economia e na vida domstica do brasileiro resta-nos acentuar: a culinria.
Vrias comidas portuguesas ou indgenas foram, no Brasil, modificadas pela condimentao ou
pela tcnica culinria do negro.
Os negros dos servios domsticos, todavia, gozavam de bom tratamento, existindo mesmo
hierarquia e diviso de trabalho dentro das fazendas e engenhos. Como por exemplo: mucamas
arrumadeiras, molequinhos para recados, copeiros. Na cozinha, cada mulher tinha a sua
especialidade; a uma competia o preparo do peixe, a outra o da carne etc. Alguns engenhos
tomaram nomes de origem africana Zumbi, Cafund, Cabida, Fub.
No principalmente pela introduo do azeite-de-dend e da pimenta-malagueta, to comuns na
cozinha baiana, o quiabo tambm de origem negra. Vrias comidas indgenas ou portuguesas
foram modificadas pela tcnica africana- a farofa e o vatap por exemplo. Dos trs centros de
alimentao afro-brasileira Bahia, Pernambuco, Maranho-, o primeiro era o mais
importante.
Vendiam-se nas ruas de Salvador a mais afro-brasileira das cidades grandes-, caruru, mocot,
vatap, pamonha, canjica, aca, abar, arroz-de-coco, angu, po-de-l-de-arroz e de milho, etc.
As negras doceiras, de tabuleiro, ofereciam seus doces enfeitados em papel azul ou vermelho. E
recortados em forma de coraes, cavalinhos, pssaros, peixes. Os tabuleiros forrados de toalhas
brancas, geralmente, repousavam em armaes de pau, num ptio de igreja ou ao lado deum
sobrado.
Viam-se, ainda, as negras de fogareiro, preparando o peixe frito, o regime alimentar brasileiro, a
contribuioafricana magunz, o milho assado, a pipoca, o grude, o manu. De noite, os
tabuleiros eram iluminados com rolos de cera ou candeeiros flandres.Muitas das receitas
africanas so muito bem descritas por Gilberto Freyre, ele as utiliza como documentos

histricos.