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TUAN, Yi-Fu.

Topofilia - um estudo da percepo, atitudes e valores do meio


ambiente. Londrina: Eduel, 2012.
A topofilia assume muitas formas e varia muito em amplitude
emocional e intensidade. p. 79

CAPTULO UM
introduo
Quais so nossas vises do meio ambiente fsico, natural e humanizado? Como o
percebemos, estruturamos e avaliamos? Quais foram, e quais so, os nossos ideais
ambientais? Como a economia, o estilo de vida e o prprio ambiente fsico afetam as
atitudes e valores ambientais? Quais so os laos entre meio ambiente e viso do
mundo?
Estas so algumas das questes que desejo explorar. Elas so gerais, mas no
totalmente inclusivas. A poluio ambiental e a ecologia, dois tpicos de grande
importncia e interesse para o mundo, situam-se fora do mbito deste livro. Os temas a
serem aqui abordados percepo, atitudes e valores preparam-nos, primeiramente,
a compreender ns mesmos. Sem a auto-compreenso no podemos esperar por
solues duradouras para os problemas ambientais que, fundamentalmente, so
problemas humanos. E os problemas humanos, quer sejam econmicos, polticos ou
sociais, dependem do centro psicolgico da motivao, dos valores e atitudes que dirigem
as energias para os objetivos. A partir da metade da dcada de 1960, o impulso do
movimento (p.1) ecolgico-ambiental seguiu em duas direes. Uma a aplicada: o que
pode ser feito a propsito dos cortios infestados de ratos e das guas poludas? A outra
teortica e cientfica, a tentativa para compreender as foras complexas que mantm o
mundo natural. Nenhuma dessas abordagens se preocupa diretamente com a formao
de atitudes e valores. Ambientes perigosos e ambientes que so suficientemente ruins
para comprometer a sade requerem ao imediata; as questes de atitudes e valores
parecem irrelevantes. O cientista e o terico, por seu lado, tendem a descuidar a
diversidade e a subjetividade humanas porque a tarefa de estabelecer ligaes do mundo
no-humano j enormemente complexa. Entretanto, numa viso mais ampla sabemos
que as atitudes e crenas no podem ser excludas nem mesmo da abordagem prtica,
pois prtico reconhecer as paixes humanas em qualquer clculo ambiental; elas no
podem ser excludas da abordagem teortica porque o homem , de fato, o dominante
ecolgico e o seu comportamento deve ser compreendido em profundidade, e no
simplesmente mapeado.

Atualmente no existe uma pesquisa geral das atitudes e valores ambientais. Os


estudos que conheo so muito especializados e de extenses limitadas. Como as
pesquisas no campo foram realizadas com diferentes finalidades, os trabalhos resultantes
so altamente heterogneos, no contedo e na apresentao. Podem ser agrupados em
cinco tipos principais: (1) Como os seres humanos, em geral, percebem e estruturam o
seu mundo. So procurados traos humanos universais; (2) Percepo e atitude
ambientais como uma dimenso da cultura ou da interao entre cultura e meio ambiente.
Pessoas analfabetas e comunidades pequenas so examinadas em algum detalhe e
numa abordagem holstica; (3) Tentativas para inferir atitudes e valores ambientais com o
auxlio de pesquisas, questionrios e testes psicolgicos; (4) Mudanas na avaliao
ambiental como parte de um estudo da histria das ideias ou da histria da cultura; (5) O
significado e a histria de ambientes como a cidade, o subrbio, o campo e o selvagem.
desnorteadora a disparidade em objetivo, mtodo, pressuposies filosficas e
em escala temporal e espacial. Qual pode ser a base comum entre uma anlise
detalhada do comportamento, nas compras, das donas de casa em Ames, lowa, e uma
grande pesquisa da doutrina crist da natureza? Ou entre o estudo do simbolismo da cor
como um trao universal e a histria da pintura de paisagens? Uma resposta possvel
que de algum modo todos eles se referem maneira pela qual os seres humanos
respondem ao seu ambiente fsico a percepo que dele tm e o valor que nele
colocam. A resposta soa insatisfatria porque lhe falta exemplificao (p. 2) detalhada. Se
fosse preciso fazer uma pesquisa geral sobre o assunto, gostaramos de escolher das
diferentes disciplinas e fazer uma antologia. As antologias invadem o mercado quando
aparecem interesses novos e urgentes e no sabemos o que eles so e para onde vo.
As antologias exercem uma atrao como o buf de frios e nos ameaa com indigesto
se tivermos coragem suficiente para ler de um s flego. Idealmente, uma nica pessoa
classificaria o material heterogneo e apresentaria um ponto de vista unificado.
Considerando a pobreza de conceitos abrangentes, o esforo , quase certo, destinado
ao fracasso. No entanto, vale a pena faz-lo, porque se no o fizermos no
descobriremos a fraqueza estrutural do campo. As correntes dspares do conhecimento,
em uma mente capaz, conduzem, idealmente, a uma unio frutfera; no outro extremo,
estas correntes somente podem ser unidas graas arte do encadernador. Este ensaio,
dentro do espectro de realizaes fica, no melhor dos casos, quase como um ponto mdio
entre a colagem e a viso integral. Confio que ele estimular outros a faz-lo melhor,
seno por suas qualidades, por suas fraquezas evidentes.
Nenhum conceito abrangente guia o meu esforo. O melhor que posso fazer

estruturar o tema da topofilia com um conjunto limitado de conceitos. Tentei o seguinte:


(1) examinar a percepo e os valores ambientais em diferentes nveis: as espcies, o
grupo e o indivduo; (2) manter cultura e meio ambiente, topofilia e meio ambiente, to
distintos a fim de mostrar como eles mutuamente contribuem para a formao de valores;
(3) introduzir o conceito de mudana, com um esquema do deslocamento da viso
medieval europeia do mundo para um modelo cientfico, e o que isso significou para as
atitudes ambientais; (4) examinar a ideia da busca do meio ambiente na cidade, no
subrbio, no campo e o selvagem, de uma perspectiva dialtica; (5) distinguir tipos
diferentes de experincias ambientais e descrever as suas caractersticas.
Os mtodos de pesquisa no so apresentados. As discusses tcnicas sobre os
procedimentos aparecem na maioria das publicaes sobre meio ambiente e
comportamento. Como cientistas sociais temos muitas habilidades, mas os problemas
cruciais (diferentes dos socialmente urgentes) geralmente nos escapam, porque no
dispomos de conceitos sofisticados para enquadr-los. Nas cincias fsicas, at as leis
simples podem desafiar o senso comum. Nas cincias sociais, o senso comum
repetidas vezes confirmado com muita formalidade profissional. Os meios utilizados para
atingir os resultados geralmente so mais impressionantes do que os prprios resultados.
No obstante, os resultados sistematizados (p. 3) so inestimveis porque fornecem
preciso s pressuposies de senso comum e, algumas vezes, desafiam e derrubam
uma simples opinio.
Uma pesquisa de vanguarda, especialmente dos gegrafos, a resposta humana
aos azares naturais. Eventualmente, este tipo de trabalho nos forneceria compreenso
bsica de como as pessoas reagem s incertezas durante os eventos naturais. Este
trabalho contribui para a psicologia ambiental e possui implicaes importantes para o
planejamento. Com pesar, omiti os resultados das pesquisas sobre azares, porm eles
no tm relaes diretas com a topofilia. Por uma razo similar, do captulo doze ao
quatorze, abordei de modo muito ligeiro os meios ambientes deteriorados porque a minha
preocupao principal com a formao e a natureza das atitudes e valores positivos.
Percepo, atitude, valor e viso do mundo, esto entre as palavras chaves do
presente trabalho; os seus significados se superpem. O sentido de cada termo tornar-se claro em seu prprio contexto. Aqui esto algumas definies preliminares. Percepo
tanto a resposta dos sentidos aos estmulos externos, como a atividade proposital, na
qual certos fenmenos so claramente registrados, enquanto outros retrocedem para a
sombra ou so bloqueados. Muito do que percebemos tem valor para ns, para a
sobrevivncia biolgica, e para propiciar algumas satisfaes que esto enraizadas na

cultura. Atitude primariamente uma postura cultural, uma posio que se toma frente ao
mundo. Ela tem maior estabilidade do que a percepo e formada de uma longa
sucesso de percepes, isto , de experincias. As crianas percebem mas no tm
atitudes bem formadas, alm das que lhe so dadas pela biologia. As atitudes implicam
experincia e uma certa firmeza de interesse e valor. As crianas vivem em um meio
ambiente; elas tm apenas um mundo e no uma viso do mundo. A viso do mundo a
experincia conceitualizada. Ela ( p. 4) parcialmente pessoal, em grande parte social.
Ela uma atitude ou um sistema de crenas; a palavra sistema implica que as atitudes e
crenas esto estruturadas, por mais arbitrrias que as ligaes possam parecer, sob
uma perspectiva impessoal (objetiva). Topofilia o elo afetivo entre a pessoa e o lugar ou
ambiente fsico. Difuso como conceito, vvido e concreto como experincia pessoal, a
topofilia o tema persistente deste livro. (p. 5)

CAPTULO DOIS
Traos comuns em percepo: os sentidos

A superfcie da terra extremamente variada. Mesmo um conhecimento casual


com sua geografia fsica e a abundncia de formas de vida, muito nos dizem. Mas so
mais variadas as maneiras como as pessoas percebem e avaliam essa superfcie. Duas
pessoas no vem a mesma realidade. Nem dois grupos sociais fazem exatamente a
mesma avaliao do meio ambiente. A prpria viso cientfica est ligada cultura
uma possvel perspectiva entre muitas. medida que prosseguirmos neste estudo, a
abundncia desnorteadora de perspectivas, nos nveis tanto individual como de grupo,
torna-se cada vez mais evidente; e corremos o risco de no notar o fato de que, por mais
diversas que sejam as nossas percepes do meio ambiente, como membros da mesma
espcie. estamos limitados a ver as coisas de uma certa maneira. Todos os seres
humanos compartilham percepes comuns, um mundo comum, em virtude de possurem
rgos similares. A unicidade da perspectiva humana tornar-se- evidente quando
pararmos para indagar como a realidade humana deve diferir da dos outros animais. Ao
contrrio do que pareceria, uma pessoa no pode (p. 6) imaginariamente entrar na vida
do seu co: os rgos dos sentidos dos caninos divergem muito dos nossos e isso
impede que possamos nos transportar para o mundo dos cheiros, sons e vises dos ces.
Mas com boa vontade uma pessoa poder entrar no mundo de outra, apesar das
diferenas de idade, temperamento e cultura. Neste captulo, destacarei como os sentidos

humanos diferem, em amplitude e acuidade, dos de alguns outros animais, e a seguir


delinearei a unicidade do mundo humano, na medida em que ela procede do equipamento
perceptual do homem.

Viso
O ser humano tem outras maneiras para responder ao mundo alm dos cinco
sentidos da viso, audio, olfato, paladar e tato, por ns conhecidos desde os tempos de
Aristteles. Por exemplo, algumas pessoas so extremamente sensveis s mudanas
sutis na umidade e na presso atmosfrica; outras parecem ser dotadas de um
extraordinrio sentido de direo, embora se tenha questionado o carter inato desta
faculdade. Dos cinco sentidos tradicionais, o homem depende mais conscientemente da
viso do que dos demais sentidos para progredir no mundo. Ele predominantemente um
animal visual. Um mundo mais amplo se lhe abre e muito mais informao, que
espacialmente detalhada e especfica, chega at ele atravs dos olhos, do que atravs
dos sistemas sensoriais da audio, olfato, paladar e tato. A maioria das pessoas,
provavelmente considera a viso como sua faculdade mais valiosa e preferiria perder uma
perna ou tornar-se surda ou muda a sacrificar a viso.
A viso humana, como a de outros primatas, evoluiu em um meio ambiente
arbreo. No mundo denso e complexo de uma floresta tropical, ver bem mais importante
do que desenvolver um sentido agudo do olfato. Durante o longo trajeto da evoluo, os
membros da linha primata adquiriram olhos grandes, enquanto o nariz encolheu para
permitir aos olhos uma viso desimpedida. Ds mamferos, s o homem e alguns
primatas desfrutam de viso colorida. Para o touro, a bandeira vermelha preta. Os
cavalos vivem em um mundo monocrmico. A luz visvel aos olhos humanos, no entanto,
ocupa somente uma faixa muito estreita na totalidade do espectro eletromagntico. Os
raios ultravioletas so invisveis ao homem, embora as formigas e as abelhas melferas
sejam sensveis a eles. O homem no possui percepo direta dos raios infra-vermelhos,
ao contrrio da cascavel que tem receptores sintonizados em comprimentos de onda
maiores que 0,7 microns.
(p. 7)
O mundo apareceria estranhamente diferente se os olhos humanos fossem
sensveis radiao infra-vermelha. Por conseguinte, em lugar da escurido da noite,
seramos capazes de nos mover facilmente em um mundo sem sombras, onde os objetos
brilhariam com graus variados de intensidade. De fato, os olhos humanos so notveis
discernidores das gradaes de cores. A sensibilidade cromtica da viso humana normal

ostenta um grau de preciso que raramente ultrapassada na espectrofotometria.


O homem possui viso estereoscpica. Os olhos humanos esto localizados na
frente, uma posio que limita o campo visual. Por exemplo, ao contrrio do coelho, o
homem no pode ver o que est atrs de sua cabea, mas a vantagem de ter olhos
frontais que eles fornecem uma dupla garantia de informao: a viso binocular auxilia o
homem a ver as coisas nitidamente como corpos tridimensionais. Esta uma habilidade
inata, na medida que uma criana logo aprende a considerar referenciais, como a
perspectiva linear e a paralaxe, para perceber a forma redonda da face humana. Os
bebs com oito semanas de idade so mais capazes de discriminar profundidade e
orientao, considerando o tamanho e a constncia da forma, e so melhores na
realizao perfeita, do que um empirista teria previsto.2 O tempo e a experincia,
entretanto, so necessrios para o desenvolvimento pleno da viso tridimensional.
Estamos to acostumados a ver as coisas em sucesso e o mundo em profundidade que
surpreendente saber que muitos artifcios devem ser aprendidos. Pessoas cegas de
nascena, devido catarata congnita e que mais tarde, atravs de uma operao,
recuperaram a viso, tm dificuldade de reconhecer os objetos e mais ainda, de v-los
tridimensionalmente. Elas tm que aprender a significncia da distribuio da luz e da
sombra no reconhecimento dos slidos, curvas e relevo.

As mos e o sentido do tato


Os primatas so mais capazes de distinguir detalhes estticos do que os outros
mamferos. Seu alimento, na floresta, em geral no se move, de modo que para eles
mais importante perceber objetos como frutos, sementes e brotos por sua forma, cor e
textura, do que por seus diminutos movimentos. Como os seres humanos, os macacos e
smios provavelmente vem o meio ambiente (p. 8) como uma coleo de coisas, mais do
que simplesmente como um padro. Para adquirir esta habilidade, o desenvolvimento das
mos, fortes e hbeis, quase to importante quanto a evoluo da viso tridimensional.
Os smios, macacos e o homem provavelmente so os nicos animais a manusear as
coisas, apanh-las e examin-las de todos os lados. As patas so muito menos eficazes
do que as mos, e entre as mos dos primatas, as do ser humano combinam fora com
preciso incomparvel.
Tato, o sentido hptico, de fato fornece aos seres humanos uma grande quantidade
de informaes sobre o mundo. No preciso nenhuma habilidade especial para uma
pessoa sentir a diferena entre um pedao de vidro liso e outro lapidado com ranhuras de
1/6.400 de centmetro de profundidade. Com os olhos vendados e com os ouvidos

tapados para remover sinais auditivos, um homem pode, no entanto, reconhecer as


diferenas entrei plstico, metal, papel, ou madeira, batendo levemente a superfcie com
uma unha do dedo. A prtica melhora a sensibilidade. O medidor profissional de
espessura em casas txteis pode avaliar diferenas sutis na qualidade dos tecidos, com
preciso surpreendente. Nem mesmo necessrio usar os seus dedos; passando uma
vara sobre o tecido o suficiente.
A natureza fundamental do sentido do tato nos demonstrada quando refletimos
que uma pessoa sem a viso pode ainda atuar no mundo, com bastante eficincia, mas
sem o sentido do tato duvidoso que possa sobreviver. Estamos sempre em contato.
Por exemplo, neste momento podemos estar sentido a presso da cadeira contra nossas
costas e a presso do lpis em nossa mo. O tato a experincia direta da resistncia, a
experincia direta do mundo como um sistema de resistncias e de presses que nos
persuadem da existncia de uma realidade independente de nossa imaginao. Ver no
ainda acreditar: por isso Cristo se ofereceu para ser tocado pelo apstolo incrdulo. A
importncia do tato para o conhecimento sugerida pela expresso idiomtica inglesa to
keep in touch ou to be out of touch, usada no somente em relao s pessoas mas
tambm aos campos da aprendizagem. (p. 9)

Audio
A sensibilidade auditiva no homem no muito fina. A audio menos essencial
aos primatas, incluindo os homens, do que para os carnvoros, que rastream as suas
presas. As orelhas dos primatas so pequenas e carecem de mobilidade, comparadas s
dos animais que rastream para matar. A audio humana mdia de um jovem tem
amplitude que se estende aproximadamente de 16 a 20.000 ciclos por segundo. Se uma
pessoa sensvel a um tom mais baixo do que 16 ciclos, ela pode sofrer o incmodo de
ouvir as batidas de seu prprio corao. O limite superior da amplitude da audio
humana, modesto, quando comparado ao dos gatos e morcegos: estes mamferos
respondem a sons at de 50.000 e 120.000 ciclos por segundo, respectivamente. O
ouvido humano parece ser mais sensvel ao som do tom que corresponde ao choro de
criana ou mulher. Est adaptado especificamente para a sobrevivncia da espcie e
geralmente para atrair o mundo atravs dos sinais auditivos.
Os olhos obtm informaes muito mais precisas e detalhadas, sobre o meio
ambiente, do que os ouvidos, mas geralmente somos mais sensibilizados pelo que
ouvimos do que pelo vemos. O som da chuva batendo contra as folhas, o estrondo do
trovo, o assobio do vento no capim e o choro angustiado, nos excitam com intensidade

raramente alcanada pela imagem visual. Para muitas pessoas, a msica uma
experincia emocional mais forte do que olhar quadros ou cenrios. Por que isso? Em
parte, talvez, porque no podemos fechar nossos ouvidos como podemos fechar os olhos.
Sentimo-nos mais vulnerveis aos sons.'' A audio tem a conotao da passividade
(receptividade), que a viso no possui. Outra razo pode ser que uma das sensaes
mais importantes do beb e talvez mesmo do feto a batida do corao da me.
Desmond Morris, por exemplo, pensa que isso explica o fato de que a me (mesmo
quando canhota) normalmente aconchega o beb de tal modo que sua cabea
descanse sobre o seio esquerdo. Parece verdade tambm que o beb sensvel ao som,
fazendo distines entre o agradvel, o confortante e o perturbador, muito antes que
possa visualmente discriminar com alguma sutileza.
A importncia da audio para a apreenso da realidade plos seres humanos,
enfatizada pela sensao aguda de perda (p. 10) por aqueles que subitamente ficaram
surdos. Contrariamente ao esperado, os efeitos psicolgicos da surdez sbita podem ser
to debilitantes como a perda sbita da viso. Depresso profunda, solido e tendncias
paranicas so algumas das conseqncias. Com a surdez, a vida parece congelada e o
tempo no progride. O prprio espao se contrai, porque nossa experincia de espao
aumentada grandemente pelo sentido auditivo, que fornece informaes do mundo alm
do campo visual. No comeo, um mundo que aparenta ter perdido seu dinamismo
aparece menos exigente e nervoso; provoca sentimento de desligamento e paz, como
acontece de modo agradvel quando os sons da cidade so abafados por uma chuva leve
ou um manto de neve. Mas logo o silncio, a perda severa da informao, provoca
ansiedade, dissociao e retraimento no surdo.

Olfato
Um homem no pode se projetar no mundo de um cachorro, se no por outra
razo, devido ao abismo entre a sensibilidade olfativa das duas espcies. O sentido do
olfato do cachorro pelo menos cem vezes mais agudo que o do homem. Embora os
carnvoros e alguns ungulados tenham viso aguada, para sobreviver em seu mundo,
eles dependem mais de seus receptores olfativos, em comparao aos primatas. claro
que o sentido do olfato tambm importante para os primatas. Este sentido desempenha
um importante papel nos processos fundamentais de alimentao e acasalamento. O
homem moderno, entretanto, tende a negligenciar o sentido do olfato. Seu meio ambiente
ideal pareceria requerer a eliminao de cheiros de qualquer tipo. A palavra odor
quase sempre significa mal cheiro. Esta tendncia lamentvel, pois o nariz humano, de

fato, um rgo incrivelmente eficiente para farejar informaes. Com a prtica, uma
pessoa pode classificar o mundo em categorias odorficas, tais como aliceo, ambrosaco,
hortel-pimenta, aromtico, etreo, podre, perfumado, caprino ou nauseante.
O odor tem o poder de evocar lembranas vvidas, carregadas emocionalmente, de
eventos e cenas passadas. O cheiro de salva pode trazer memria todo um complexo
de sensaes: a imagem de grandes plancies onduladas cobertas por grama e
pontilhadas por moitas de salva, a luminosidade do sol, o calor, a irregularidade da
estrada. De onde vem esse poder? Diversos (p. 11) fatores intervem. Para uns, o poder
de um odor em transportar-nos ao passado pode estar relacionado ao fato de que o
crtex, com sua grande reserva de lembranas, evoluiu daquela parte do encfalo,
originalmente relacionada com o olfato. Para outros, os nossos narizes, na infncia, no
somente eram mais sensveis mas estavam mais prximos dos odores emanados da terra
dos canteiros, das flores, do capim e dos solos midos. Na vida adulta, um encontro
casual com a fragncia de um monte de feno pode sacudir nossa memria para um
passado nostlgico. Um outro ponto que a viso seletiva e reflete experincia. Quando
retornamos cena de nossa infncia, no somente a paisagem mudou mas tambm a
maneira como ns a vemos. No podemos recapitular completamente o sentimento
essencial de um mundo visual do nosso passado sem o auxlio de uma experincia
sensorial que no mudou; por exemplo, o forte cheiro da alga marinha apodrecendo.

Percebendo com todos os sentidos


A resposta atravs da vista, para o mundo, diferente, em vrios aspectos
importantes, da resposta atravs dos outros sentidos. Por exemplo, ver objetivo; ver
como diz o ditado crer, mas tendemos a desconfiar da informao obtida atravs dos
ouvidos; um boato ou rumor. Ver no envolve profundamente as nossas emoes.
Podemos ver, atravs da janela de um nibus com ar condicionado, que a favela feia e
indesejvel, mas o quo ela indesejvel atinge-nos com pungente fora somente
quando abrimos a janela e recebemos uma lufada dos esgotos pestilentos. Uma pessoa
que simplesmente v um espectador, um observador, algum que no est envolvido
com a cena. O mundo percebido atravs dos olhos mais abstrato do que o conhecido
por ns atravs dos outros sentidos. Os olhos exploram o campo visual e dele abstraem
alguns objetos, pontos de interesse, perspectivas. Mas o gosto do limo, a textura de uma
pele quente, e o som do farfalhar das folhas nos atingem como sensaes. O campo
visual muito maior que o campo dos outros sentidos. Os objetos distantes somente
podem ser vistos; por isso temos a tendncia de considerar os objetos vistos como

distantes como no provocando nenhuma resposta emocional forte , embora


possam estar bem prximos de ns.
Um ser humano percebe o mundo simultaneamente atravs de todos os seus
sentidos. A informao potencialmente disponvel imensa. No entanto, no dia a dia do
homem, utilizado somente uma pequena poro do seu poder inato para experienciar.
(p. 12) Que rgo do sentido seja mais exercitado, varia com o indivduo e sua cultura. Na
sociedade moderna, o homem tem que confiar mais e mais na viso. Para ele, o espao
limitado e esttico, um quadro ou matriz para os objetos. Sem objetos e sem fronteiras, o
espao vazio. vazio porque no h nada para ver, embora possa estar cheio de vento.
Compare esta atitude com a dos esquims Aivilik, da ilha Southampton. Para os
esquims, o espao no pictrico ou fechado, mas algo sempre em movimento, criando
suas prprias dimenses de momento a momento. Ele aprende a orientar-se com todos
os sentidos em alerta. Ele tem de faz-lo durante certo tempo no inverno, quando o cu e
a terra se juntam e parecem estar feitos da mesma substncia. No h, ento, distncia
mdia, nem perspectiva, nem delineamentos, nada em que os olhos possam se apoiar,
exceto os milhares de penachos de fumaa de neve correndo pelo cho, tocados pelo
vento uma terra sem fundo e sem lado. Sob tais condies, o esquim no pode
depender de pontos dados por referenciais permanentes: ele tem que depender das
relaes mutveis das configuraes da neve, dos tipos de neve, vento, salinidade do ar e
rachaduras no gelo. A direo e o cheiro do vento so um guia, junto com o sentir do gelo
e da neve sob os seus ps. O vento invisvel desempenha um papel importante na vida
dos esquims Aivilik. Sua lngua inclui pelo menos doze termos independentes para os
vrios ventos. Ele aprende a orientar-se por eles. Nos dias sem horizonte, ele vive em um
espao acstico-olfativo.
A catedral medieval fascina o turista moderno por vrias razes, mas h uma que
tem sido pouco comentada: a catedral oferece um meio ambiente que estimula o uso
simultneo de trs ou quatro receptores sensoriais. Tem-se, algumas vezes, afirmado que
o arranha-cu de ao-e-vidro o equivalente moderno da catedral medieval. Realmente,
afora a preferncia vertical, as duas construes tm muito pouco em comum. Elas no
exemplificam os mesmos princpios de construo, elas no servem para o mesmo uso e
seus significados simblicos so inteiramente diferentes. Novamente, deixando de lado a
verticalidade, as experincias sensoriais e estticas fornecidas por essas duas estruturas
so antpodas. O arranha-cu moderno agrada amplamente a vista embora os diversos
tipos de assoalhos provoquem mudanas nos estmulos tteis. Se h som, provavelmente
musak, que significa ser audvel mas no ouvido. Em contraste, a experincia do interior

da (p. 13) catedral envolve a viso, audio, tato e olfato. Cada sentido refora o outro, de
modo que, juntos, esclarecem a estrutura e a substncia do edifcio todo, revelando o seu
carter essencial.

Percepo e atividade
A percepo uma atividade, um estender-se para o mundo. Os rgos dos
sentidos so pouco eficazes quando no so ativamente usados. Nosso sentido ttil
muito delicado, mas para diferenciar a textura ou dureza das superfcies no suficiente
colocar um dedo sobre elas; o dedo tem que se movimentar sobre elas. possvel ter
olhos e no ver; ouvidos e no ouvir.
Freqentemente, tem-se observado o jogo dos filhotes dos mamferos e, em
particular, das crianas. Para os muitos jovens o jogo no est orientado por propsitos
definidos. Uma bola atirada, os blocos so empilhados e derrubados, em grande parte.
como manifestaes do esprito animal. Nesse jogo sem objetivo, a criana aprende sobre
o mundo; ela desenvolve a coordenao do corpo. Pela movimentao, contato e
manipulao ela aprende a realidade dos objetos e a estruturao do espao. Entretanto,
ao contrrio dos outros primatas, num estgio inicial do desenvolvimento infantil (trs ou
quatro anos), seu jogo comea a ser governado por temas. O jogo ocorre no contexto de
estrias que ela conta a si mesma. Estas so verses transfiguradas de suas
experincias em um mundo dirigido por adultos, das estrias que lhe so contadas e dos
pedaos de conversas ouvidas. De modo que suas atividades e exploraes, so cada
vez mais dirigidas por valores culturais. Embora todos os seres humanos tenham rgos
dos sentidos similares, o modo como as suas capacidades so usadas e desenvolvidas
comea a divergir numa idade bem precoce. Como resultado, no somente as atitudes
para com o meio ambiente diferem, mas difere a capacidade real dos sentidos, de modo
que uma pessoa em determinada cultura pode desenvolver um olfato aguado para
perfumes, enquanto os de outra cultura adquirem profunda viso estereoscpica. Ambos
os mundos so predominantemente visuais: um ser enriquecido por fragrncias, o outro
pela agudeza tridimensional dos objetos e espaos. (p. 14)