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Contribuio construo das

categorias jovem e juventude:


uma introduo
Contribution to the construction of the categories
young person and youth: an introduction
Clarice Cassab*
1

Submetido em novembro de 2010


Aprovado em outubro de 2011

Resumo:
Definir o momento da juventude e o sujeito jovem significa entender
essas categorias como sendo histricas e culturais. O que pressupe
a compreenso de que os jovens e a juventude so distintos no tempo
e no espao. O trabalho tem como objetivo delimitar essas categorias
em seu movimento temporal, sinalizando como ambas so carregadas
de sentidos que denotam momentos especficos da histria social.
Palavras- chave:
Juventude. Jovem. Categoria social.
Abstract:
To define the time of youth and the young person means to understand
these categories as being historical and cultural. This presupposes an
understanding that young people and youth are distinct in time and
space. This study aims to delimit these categories in their movement
through time demonstrating how both are loaded with meanings that
denote specific moments of social history.
Keywords:
Youth. Youth person. Social category.

Professora do curso de Geografia da UFJF. Doutora em Geografia pela UFF.


Contato:. clarice.torres@ufjf.edu.br

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Clarice Cassab

Introduo
Este artigo compe, junto com o texto Refazendo percursos:
consideraes acerca das categorias jovem e juventude no Brasil,1 um
esforo de reconstruir os sentidos dados ao jovem e juventude ao
longo do tempo. Sendo assim, seu objetivo o de realizar uma breve
apresentao das formas pelas quais foram sendo tratadas, ao longo da
histria, as categorias jovem e juventude buscando sinalizar como sua
construo determinada por tempos e processos sociais especficos.
Adverte-se, contudo, que este texto no se constitui em uma extensa
e exaustiva reviso da ampla literatura sobre o tema da juventude. Ao
contrrio, o que se pretende apontar algumas das linhas gerais que
foram conduzindo as diferentes interpretaes e leituras sobre ser jovem. Leituras estas que, sem dvida, impulsionam distintas estratgias
de se lidar com a juventude e com o prprio jovem.
Optou-se por reconstruir esses sentidos a partir das formas pelas
quais foram sendo pensados e tratados o jovem (o sujeito) e a juventude
(o tempo do sujeito) nos marcos do pensamento ocidental, em particular na Europa e iniciando pelo mundo romano. O que se justifica
na medida em que se entende que, muitas das representaes que se
tem do jovem e da juventude hoje, so herdeiras de representaes
pretritas oriundas do pensamento ocidental europeu.

A juventude e o jovem no tempo


Paul Veyne, em sua obra, afirma que aos doze anos os destinos
das meninas e dos meninos romanos se diferenciavam. Enquanto
as meninas, j ento na idade nbil, eram oferecidas em casamento,
tornando-se adultas, os meninos, pertencentes a famlias abastadas,
davam continuidade aos seus estudos. Assim, prossegue o autor, aos
doze anos o pequeno romano de boa famlia deixa o ensino elementar,
aos catorze anos abandona as vestes infantis e tem o direito de fazer
tudo que um jovem gosta de fazer, aos dezesseis, pode optar pela carreira pblica, entrar no exrcito.2
Para Fraschett, ao pensar a juventude no mundo romano possvel estabelecer um corte etrio que define como puer o indivduo
de at 15 anos. Estaria ele na adulescentia entre os seus 15 e 30 anos e
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Artigo a ser publicado na Revista Perspectiva no ano de 2011.

2 VEYNE, Paul. O imprio romano. In: ARIS, P. & DUBY, G. (Orgs.) Histria da vida
privada: do Imprio Romano ao ano mil. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, vol.
1, p. 35.

na iuventa dos 35 aos 40 anos. Idades muito dspares daquelas que comumente associamos juventude e adolescncia. O prolongamento
da adolescncia e da juventude explica-se pela instituio do patrio
poder, pilar da sociedade romana. Assim, em Roma,

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no apenas os pais tm sobre os filhos direito de vida e morte, como


tambm o de alargar sob a prpria potesta todas as fases da vida dos
filhos, at que, depois da morte dos pais, eles mesmos se tornem pais
de famlia para reproduzir e azeitar por sua vez mecanismos de poder
idnticos aos que tinham experimentado [...], como se a adolescncia
e a juventude fossem idades prorrogadas de maneira fictcia com o
objetivo de evidenciar a continuao da submisso dos filhos aos
pais, detentores efetivos de todos os poderes.3

Apesar desse prolongamento, possvel determinar o incio da


entrada no mundo jovem, na sociedade romana, a partir do rito de
passagem simbolizado pela troca da toga praetexta da infncia pela
toga viril, que ocorria por volta dos 15 anos para os jovens meninos.
A cerimnia do abandono da toga praetexta significava que o jovem
tornava-se um cidado livre e gozava de plenos direitos. Depois de um
ritual domstico, quando o jovem trocava sua toga, ele era conduzido, em cortejo, para o Capitlio e o Frum. A escolha desses lugares
tambm carregada de forte simbolismo, j que era a praa pblica,
lugar central da vida poltica da cidade. Esse momento representava
o incio da vida pblica do jovem e da preparao para a vida adulta.
Ao longo de um ano, e antes do servio militar, o jovem passava pelo
tirocinium. Nesse momento ele conduzido aos conhecimentos de
direito, de prtica pblica e de eloquncia e retrica.
Fraschett tambm salienta a importncia que as associaes juvenis tiveram, nos trs primeiros sculos do imprio, na vida urbana do
ocidente romano. Segundo o autor, provvel que sua importncia se
justificasse por uma dupla razo: a de incorporar os jovens na poltica
da cidade e a de exercer o controle social sobre eles. Isso porque essas
associaes cumpriam o papel de direcionar para aes e espaos
mais adequados os impulsos juvenis. assim que, j no mundo romano, a juventude assume tanto um carter de transio, momento
de preparao para o mundo dos adultos e para a vida pblica, quanto
uma conotao perigosa. Momento a ser vigiado e controlado pela
ordem adulta.
3

FRASCHETT, Augusto. O mundo romano. In. LEVI, G. & SCHIMITT, J.C. (Orgs.).
Histria dos jovens: da Antigidade Era Moderna. So Paulo: Cia. das Letras, 1996,
vol. 1, p.71.

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Por outro lado, mesmo sendo considerado um momento potencialmente perigoso, esses jovens romanos, conduzidos aos ensinamentos da vida adulta, gozavam de certa tolerncia por parte dos pais.
Assim, durante cinco ou dez anos, o jovem frequentava prostitutas,
tomava amantes, com um grupo de adolescentes forava a porta de
uma mulher de vida para uma violao coletiva.4
necessrio frisar que, ainda nesse momento, no possvel
falar de uma maioridade legal ou da autonomia do indivduo ao
patrio poder. o pai a figura que decide quando o jovem est na idade
de tomar as vestes de homem e encerrar sua fase de preparao para
a vida adulta. Foi apenas a partir do sculo II d.C., com a constituio de uma nova moralidade, que se instaura uma maioridade legal.
Nesse momento, a passagem idade de homem j no ser um fato
fsico reconhecido por um direito habitual, e sim uma fico jurdica:
de impbere passa a ser menor legal.5 So condenadas muitas das
atitudes juvenis at ento toleradas. Enfatizam-se os benefcios de se
controlar e reprimir os prazeres da juventude em prol de temperar
o carter. Casar cedo era o indcio de que a pessoa no tivera uma
juventude depravada. Por trs dessa nova moral estava a preocupao
quanto manuteno do patrimnio da famlia e a necessidade da
proteo propriedade, pois se a herana paterna demora, um pbere
de catorze anos pedir emprstimos a juros para pagar seus prazeres
[...] e acabar devorando de antemo seu patrimnio.6 Seria preciso
limitar os poderes daqueles que, entendia-se, no teriam ainda plena
capacidade de gerirem os negcios familiares.
J na Idade Mdia, a concepo de juventude no nem uniforme
e nem imvel. Pastoureau (1996)7 apresenta dois sistemas etrios no
mundo medieval europeu. O primeiro era composto por uma diviso
da sociedade associada s quatro estaes e aos quatro elementos.
Assim, prossegue o autor, a infncia seria a primavera, a juventude medieval o vero, momento das tempestades e do calor, a idade mdia
o outono e a velhice, o inverno. Um segundo sistema de classificao
social privilegiava a idade. A infantia correspondia do nascimento
at os sete anos, quando ento o indivduo passava para a pueritia,
idade que se estendia at os 14 anos. J a adulescentia correspondia ao

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4 VEYNE, Paul. O imprio romano (...) Op. cit., p.37.


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Idem, p.39.

6 Idem, p. 40.

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7 PASTOUREAU, M. Os emblemas da juventude atribudos a representaes dos jovens


na imagem medieval. In: LEVI, G. & SCHIMITT, J.C. (Orgs.) Histria dos jovens: da
Antigidade Era Moderna. So Paulo: Cia. das Letras, vol. 1, 1996.

perodo dos 14 aos 21 anos, a juventus, dos 21 aos 35 anos e, por fim, a
virilitas, dos 35 aos 55 anos. Contudo, adverte o autor, essas fronteiras
eram bastante flexveis. O primeiro sistema etrio obedece a uma
lgica mais profana, enquanto o segundo provm da cultura erudita
e clerical, que dava simbologia dos nmeros um grande peso.
Num caso ou noutro, a juventude, na Idade Mdia, era frequentemente associada desordem. Os escritos pintam uma juventude
turbulenta, ruidosa, violenta e perigosa. Jovens que no respeitam
nada e transgridem a ordem social e moral, desprezando os valores
estabelecidos e os mais velhos. Escreve Pastoureau:

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nas imagens do fim da Idade Mdia que devemos busc-los [os


jovens], nas figuras grotescas e nas marginlias, nas misericrdias,
nas muitas raras representaes da vida estudantil, dos rituais de
inverso, do carnaval ou das algazarras; na representao das festas
e dos divertimentos, e mesmo na iconografia de certo nmero de
vcios ou de atividades desonestas. Ali os jovens danam, jogam,
gritam, trapaceiam. Ali ridicularizam as autoridades e os poderes
estabelecidos. Ali introduzem ritmo e msica.8

Rossiaud,9 em seus estudos sobre a prostituio na Idade Mdia,


mostra como, entre 1436 e 1486, em Dijon, os jovens participaram de
85% do total das agresses sexuais contra mulheres. A ao desses jovens, em muitos casos, ocorria coletivamente, em grupos relativamente
homogneos: jovens do sexo masculino, com grande proximidade etria, solteiros, operrios e filhos de pais com o mesmo ofcio e idntico
status social. O que sugere, de acordo com o autor, o estabelecimento
de um determinado perfil de rapazes jovens e protagonistas dessas
aes agressivas e perturbadoras. Referindo-se aos jovens na Itlia
medieval, Pavan-Crouzet afirma:
Que cada sociedade alimente uma imagem singular de seus jovens
e de seus velhos algo bastante bvio. Mas interessante parece ser
a definio sombria dos jovens que os diferentes textos do fim da
Idade Mdia italiana deixam transparecer, vinculando esses giovani
menos a uma funo ou a papis do que a comportamentos, em
grande parte condenveis.10

8 PASTOUREAU, M. Os emblemas da juventude atribudos a representaes dos jovens


na imagem medieval (...) Op.cit., p. 259.
9 ROSSIAUD, J. A prostituio na Idade Mdia. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991.
10 PAVAN-CROUZET, E. Uma flor do mal: os jovens na Itlia medieval. In: LEVI, G.
& SCHIMITT, J.C. (Orgs.). Histria dos jovens (...) Op. cit. p. 132.

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Diante disso, caberia ao restante da sociedade o papel de disciplin-los, orientando seus corpos para os exerccios teis e, sobretudo, fazer com que se casassem, evitando, com isso, a fornicao e o
adultrio. O casamento era, desde a Antiguidade, o principal artifcio
utilizado para conter as exploses juvenis. interessante notar que,
nesse perodo, a regulao jurdica que delimitava a juventude romana
desaparece. Diferentemente do mundo romano, a juventude no era
mais vista como um perodo de preparao para a vida adulta. Na
Idade Mdia, eram critrios morais que delimitavam a definio do
jovem. Nesse momento, a juventude passa a ser relacionada liberdade
e violncia e encerra-se com o casamento e a herana.
Mas no era o casamento a nica forma de conter os nimos juvenis. Havia tambm o envio dos jovens, em especial dos mais abastados,
para expedies. Esse era um dos artifcios utilizados para conter a
turbulncia dessa idade. Era usual que os jovens medievais ingressassem nas Cruzadas ou participassem de longas viagens, muitas vezes
financiadas pelo pai de famlia. Sair de casa, contudo, no era uma
tarefa fcil. Muitas vezes, para esses jovens, o mundo se colocava como
estranho e mesmo perigoso. Essa era uma das razes pelas quais,
de acordo com Roncire,11 os jovens procuravam nos agrupamentos
uma forma de segurana e reconhecimento. Na Europa feudal era
comum que jovens se reunissem em confrarias e corporaes, que
representavam, de um lado, segurana e, de outro, o enquadramento
necessrio a esses jovens. O autor aponta que, nesse perodo, era comum o agrupamento de jovens nas chamadas brigate, quer se trate
de bando de amigos escoltando um galante em aventura amorosa,
ou de grupos alegres reunidos regularmente por bairro, com o nico
objetivo de banquetear-se e divertir-se (...). 12
Cada brigate tinha seus uniformes e rituais prprios, defendidos
por seus membros. Da serem comuns os confrontos e brigas, que
explicitavam as rivalidades. Alm de ser a forma de sociabilidade de
muitos dos jovens medievais, esses agrupamentos, brigate, confrarias,
bandos, corporaes, configuravam-se como uma possibilidade de
escapar do poder e controle quase absoluto dos pais. Considerando
que, nesse perodo, os jovens eram colocados disposio de seus
pais e que a autoridade paterna ptria potesta era exercida pelo
pai sobre seus filhos de forma irrevogvel e absoluta, a possibilidade

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11 RONCIRE, Charles de la. A vida privada dos notveis toscanos da Renascena. In:
DUBY, G. (Org.). Histria da vida privada: da Europa feudal Renascena. So Paulo:
Cia. Das Letras, vol. 2, 1990.
12 Idem, p.171.

de construir um espao prprio, privado, apontava para um novo


horizonte. Assim,

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(...) apesar dos freios do costume e das reticncias dos pais, os rapazes tm acesso em parte a essa forma superior do privado. As
tentativas brotam de todas as partes [...]. Elas chegam a bom termo
mais facilmente quando os jovens podem juntar-se a outros grupos
que constituem uns tantos privados de substituio: as confrarias,
os bandos de jovens, o aprendizado das lojas. Esses grupos mal conhecidos, mas numerosos, contribuem, com seus ritos, com suas
badernas, para integrar os rapazes em outras comunidades privadas
e, atravs disso, nessa outra comunidade superior que a grande
coletividade urbana. 13

Aquele inserido no mundo do trabalho podia, com seu salrio,


estimular seus gostos, sair, vestir-se bem e estar na moda. As conversas sobre moas, a seduo, as brigate amorosas, as conquistas eram
prticas comuns e comumente comentadas entre os grupos juvenis.
A festa e o ofcio eram o lugar do encontro, da liberdade, o lugar onde
esses jovens colocavam-se fora do alcance e do controle permanente
do pai. Para esses jovens mal integrados nas instituies os bandos
constituem igualmente um contrapoder que os rege, mas sem desvendar suas regras, e que permanece seu assunto privado. 14
Dos sculos XVIII e XIX em diante, a juventude percebida como
uma etapa da vida na qual os indivduos possuiriam uma maneira
prpria de ver, sentir e reagir caractersticas que seriam especficas
dos jovens. A partir desse momento, a juventude identificada como
um perodo especfico da vida, em que se desfruta de certos privilgios. Um momento entre a maturidade biolgica e social. Com a
industrializao, os jovens, filhos da burguesia, so liberados do trabalho. Entende-se esse perodo como uma transio, durante o qual
o indivduo deve se preparar para a vida adulta, sendo permitido o
tempo livre, o descompromisso, o no-trabalho. Caberia a esses jovens
o estudo e o preparo para uma profisso.
A famlia, at ento locus principal da educao das crianas e
jovens, paulatinamente substituda pelo estabelecimento escolar, seja
em tempo parcial ou em pensionatos. escola caberia acrescentar a
educao aprendida em casa, certa disciplina de trabalho, regras de
sociabilidade e civilidade. O colgio representou uma ruptura em rela13 RONCIRE, Charles de la. A vida privada dos notveis toscanos da Renascena.
Op. cit., p. 230.
14 Idem, p. 247.

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o poca anterior. Buscando impor uma disciplina total e constante,


procurou-se enfatizar

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a modernidade dos contedos, a eficcia dos mtodos e a qualidade


sob todos os aspectos religioso, moral e intelectual do resultado
final, que permite aos jovens fazerem bonito papel na sociedade e
exercer os cargos e profisses que as famlias desejam e aos quais
lhe asseguram o acesso sua posio, fortuna, rede de relaes ou
simples acaso. 15

Assim, se por um lado a escola deveria ser o local de preparao


para a vida adulta, por outro ela era o lugar de controle dos impulsos
to comuns juventude, instrumento de controle da indisciplina e
da degradao moral. Mas tambm onde os jovens aprenderiam o
respeito ao patro e propriedade, numa sociedade que, cada vez
mais, ingressava no mundo burgus capitalista.
O mundo se transforma, o individualismo torna-se marca do
novo sculo. Era preciso preparar os jovens para o trabalho e para
alcanar uma profisso condizente com sua famlia e status. A aprendizagem para a vida adulta na esfera escolar deveria preparar o corpo e os
sentidos dos jovens na perspectiva de superao de quaisquer revezes
da sorte e da aquisio de competncias. A juventude prolonga-se e
torna-se uma poca de formao e de escolhas. Esse o momento de
pensar e se preparar para o futuro, enfrentar as necessidades, manter
a vida, poupar recursos, sacrificar os momentos de lazer, to comuns
entre os jovens da Idade Mdia, em prol dos estudos e do trabalho.
Por essa razo,
as novas estruturas educativas, em particular as dos colgios, logo
recebem adeso dos pais, convencidos de que seu filho est sempre
merc de instintos primrios que devem ser reprimidos e de que
preciso sujeitar seus desejos ao comando da Razo. Assim, colocar
na escola equivalia a tirar da natureza. Entretanto, no essa a causa
essencial de tal adeso. A nova educao deve seu xito ao fato de
moldar as mentes segundo as exigncias de um individualismo que
cresce sem cessar.16

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15 AYMARD, Maurice. Amizade e convivialidade. In CHARTIER, Roger. Histria da


vida privada. So Paulo, Cia. das Letras, Vol. 3, 1991, p. 429.

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16 GLIS, Jacques. A individualizao da criana. In: ARIS, P. & DUBY, G. (Orgs.).


Histria da vida privada: da Renascena ao Sculo das Luzes. So Paulo: Companhia
das Letras, vol.3, 1991, p. 324.

Contudo, a oportunidade de retardar as responsabilidades da vida


adulta no era para todas as classes sociais. A liberao do trabalho
destinada apenas aos jovens da burguesia. Aos filhos dos trabalhadores no era reservado o direito ao no-trabalho. Ao contrrio, eram
cedo inseridos nas atividades produtivas. A esses jovens, filhos dos
operrios, precocemente introduzidos no trabalho fabril, restavam
poucas coisas alm da obedincia e da renncia. O momento da juventude era completamente esvaziado de esperana e do sentido do
futuro, pois eram vistos apenas como uma potencial ameaa. Dessa
maneira, enquanto os jovens da burguesia eram liberados do trabalho e
constantemente supervisionados pela famlia e pela escola, os filhos de
operrios, afastados da escola, eram precocemente inseridos no mundo do trabalho, quando no incorporavam a figura do delinquente.
Em seu estudo, Perrot17 procura delimitar como seria a juventude
operria no sculo XIX. Para a autora, a realidade dessa juventude
algo extremamente difcil de apreender. Todavia, Perrot apresenta alguns indcios que permitem distinguir a juventude operria da
juventude burguesa. Se essa ltima, como afirmado, volta-se para as
escolas, liceus e universidades, os jovens operrios tinham pouco ou
nenhum acesso a eles. Precocemente inseridos no trabalho muitos
ainda crianas esses jovens tinham pouco horizonte e suas energias eram consumidas sem que, ao menos, o trabalho lhes desse a
autonomia e o direito dos adultos. Ao contrrio, jovens ainda, no
gozavam dos direitos que os adultos possuam. Mesmo na famlia
deviam obedincia, silncio e seu trabalho. Assim, a juventude , por
um lado, um privilgio de certos segmentos em relao aos outros deles
excludos e, por outro lado, ao mesmo tempo, significa uma excluso
do mundo adulto e de seus poderes, j que se caracteriza como uma
fase de subordinao, obedincia e incapacidade.18
Mas quais os limites que determinam a juventude? Perrot mos tra
como as inmeras leis que procuraram regular o trabalho nas fbricas,
a partir da segunda metade do sculo XIX, acabaram tambm por
contribuir para a definio dos limites da juventude operria. Essas
leis, de acordo com a autora, instauraram uma categoria de jovens
trabalhadores:

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17 PERROT, Michelle. Figuras e papis. In: ARIS, P. & DUBY, G. (Orgs.). Histria da
vida privada: da Revoluo Francesa Primeira Guerra. So Paulo: Companhia das
Letras, vol.4, 1991.
18 CASSAB, Maria A. T. Jovens pobres e o futuro: a construo da subjetividade na instabilidade e na incerteza. Rio de Janeiro: Intertexto, 2001, p.66.

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A relao com o trabalho , certamente, o que mais distingue infncia


e juventude no sculo XIX. A primeira subtrai-se cada vez mais a ele,
a segunda est destinada a ele. A escola concorre com a fbrica no
que concerne infncia [...]. Passados os treze anos [...] o trabalho
a norma. Aps os dezoito eles so adultos em relao aos deveres,
mas no em relao aos direitos, que no tm. A oficina, a fbrica,
o canteiro de obras tornam-se assim espaos juvenis, pelo menos
lugares da juventude operria. 19

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Se o incio da juventude representa, no caso dos jovens operrios,


a entrada no mundo do trabalho, a determinao de seu trmino parece ser ainda mais difcil. Contudo, dois elementos parecem sinalizar
nessa direo: o casamento e o exrcito. O casamento significava a
possibilidade de inaugurar uma nova famlia, desvencilhando, dessa forma, o jovem da sua original. Representava, portanto, um dos
caminhos possveis para a independncia do jovem e seu ingresso
definitivo na vida adulta. O jovem torna-se adulto ao tomar para si a
responsabilidade de sustentar e manter sua prpria famlia. O exrcito,
para os homens, tambm podia representar o final da juventude, ou,
mais especificamente, o ltimo rito de passagem para a vida adulta.
Loriga20 chega a afirmar que o exrcito representava uma barreira
social e efetiva entre a adolescncia e a vida adulta, como um divisor
de guas entre a escola e o trabalho, entre a famlia de origem e a
prpria. Importante sublinhar, e ainda de acordo com a autora, que
em muitos casos os jovens operrios chegam ao exrcito, advindos
de uma realidade marcada pela insero precoce no trabalho e sem
nunca terem frequentado a escola. O que distingue o significado do
exrcito para os jovens operrios e para os jovens burgueses. Se para os
primeiros representava apenas mais um estgio para sua emancipao
individual, para os jovens da burguesia, muitos deles estudantes que
raramente participavam da vida econmica familiar e tardiamente
saam de casa, o exrcito tinha um forte significado iniciatrio vida
adulta. Ou seja, entre a famlia de origem e a sua prpria famlia e
entre a dependncia e independncia econmica estavam as armas.
Ser nessa transio do sculo XIX para o XX que se forjam algumas das concepes sobre juventude ainda hoje presentes. A juventude
passa a ser associada a um perodo de emoes violentas, agressividade, instabilidade emocional e curiosidade sexual sem limites. Essa
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19 Idem, p. 102.

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20 LORIGA, Sabina. A experincia militar. In. LEVI, G. & SCHIMITT, J.C. (Orgs.).
Histria dos jovens: a poca contempornea. So Paulo: Cia. das Letras, vol. 2, 1996, p. 136.

.imagem parece vestir como uma luva os jovens operrios. Temidos


individualmente ou em seus agrupamentos, so prontamente identificados por um suposto carter vagabundo, libertino e contestador/
desordeiro. Essa representao da juventude como um todo e, em
especial, a operria, explica as estratgias de controle sobre os jovens.
Com os filhos dos operrios o controle se dava, em grande medida,
pelo trabalho e pela polcia. Os filhos dos burgueses eram vigiados e
controlados pelas instituies de ensino. Groppo afirma:

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construo das
categorias jovem
e juventude: uma
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A criana e, em seguida, o jovem so submetidos a essa instituio


que os isola do convvio promscuo com os adultos; marca neles uma
condio diferenciada (que justifica seu isolamento e seu tratamento
desigual) e uma condio inferior (que submete o infante e o jovem
a uma rede hierrquica de vigilncia e punio). 21

No apenas a escola, mas, e principalmente, as cincias modernas, contriburam para atrelar a juventude perverso. Para o autor,
a Modernidade inaugura o momento em que a juventude passa a ser
considerada como um estgio perigoso e frgil da vida dos sujeitos.
A partir de ento, os jovens so vistos como propcios a contrarem
toda espcie de males, doenas do corpo e da mente, perverso sexual,
preguia, delinquncia, uso de txicos etc. Essa concepo s veio
colaborar para o incremento do isolamento, vigilncia e esquadrinhamento dos indivduos durante sua infncia e juventude.22
Da adolescncia, vista como o momento do prazer e do descompromisso na Idade Mdia,
desliza-se imperceptivelmente para o tema do adolescente criminoso
[...]. O adolescente um vagabundo nato. Apaixonado por viagens e
mudanas, profundamente instvel, ele procede a fugas anlogas s
dos histricos e epilticos incapazes de resistir ao impulso das viagens.
O adolescente tem sua patologia prpria: por exemplo, a hebefrenia,
definida como uma necessidade de agir que acarreta um desprezo
por todos os obstculos e todos os perigos, levando ao assassinato. 23

21 GROPPO, Luis Antonio. Juventude: ensaios sobre a sociologia e histria das juventudes
modernas. Rio de Janeiro: DIFEL, 2000, p. 57.
22 GROPPO, Luis Antonio. Juventude: ensaios sobre a sociologia e histria das juventudes
modernas. Rio de Janeiro: DIFEL, 2000, p. 58.
23 PERROT, Michelle. Figuras e papis (...) op. cit., p.157.

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A juventude, na sociedade capitalista industrial, concebida


como um perodo de vigilncia, disciplinarizao e socializao do
indivduo entre sua infncia e idade adulta.24 So mais uma vez forjadas
duas representaes: a da juventude como sendo uma fase perigosa
e como sendo um momento de transio. Essa noo da juventude
como um momento crtico impulsionada tambm pelo avano da
medicina. Nesse perodo eram comuns as teses mdicas sobre a puberdade, que recomendavam remdios para solucionar ou apaziguar os
problemas da juventude. Perrot assim descreve o tom comum destas
teses: em busca de si mesmo, o adolescente narcisista, ele procura
sua imagem moral e fsica. Sente-se fascinado pelo espelho [...]. Alm
disso, o desejo sexual do adolescente o conduz violncia, brutalidade e at ao sadismo (por exemplo, com os animais). Ele aprecia a
violao e o sangue.25
Coimbra, Bocco e Nascimento26 apontam a importncia da Psicologia e das cincias da sade na construo dessa viso e entendimento da juventude. Para as autoras, nesse momento, a adolescncia se caracterizaria por atributos psicolgicos e biolgicos. Assim,
mudanas hormonais, glandulares, corporais e fsicas tpicas desse
perodo, seriam responsveis por algumas das caractersticas prprias
da juventude. Essas caractersticas so consideradas como prprias
e intrnsecas condio juvenil, em que qualidades e defeitos como
rebeldia, desinteresse, crise, instabilidade afetiva, descontentamento,
melancolia, agressividade, impulsividade, entusiasmo, timidez e introspeco passam a ser sinnimos de ser adolescente, constituindo
uma identidade adolescente.27 sob esse discurso que a juventude
se torna um perigo no apenas para o indivduo jovem, mas tambm
para toda a sociedade.
tambm nesse momento que se acentua uma clara preocupao
dirigida aos jovens pobres, em sua maioria, revestida de um sentido
moral e embasada nas verdades cientficas. dessa forma, por exemplo, que o higienismo forja uma categorizao da pobreza, definindo
as estratgias mais adequadas para a preveno de possveis desvios

Clarice Cassab

24 GROPPO, Luis Antonio. Juventude: ensaios sobre a sociologia e histria das juventudes
modernas. Op. cit.
25 PERROT, Michelle. Figuras e papis (...) Op. cit., p. 163.
Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 17, n.02
p. 145-159, 2011

26 COIMBRA, C. C.; BOCCO, F.; NASCIMENTO, M. L. Subvertendo o Conceito de Adolescncia. Arquivos Brasileiros de Psicologia, Rio de Janeiro: UFRJ. v. 57, n. 1, 2005, pp. 2-11.

156

27 COIMBRA, C. & NASCIMENTO, M. L. do. Jovens pobres: o mito da periculosidade.


In: FRAGA, P.C.P. e JUNIANELLI, M.A.S. (orgs.). Jovens em tempo real. Rio de Janeiro:
DP&A, 2003, p.4.

vindos dos setores pobres da sociedade. A partir do reconhecimento de uma distino social quanto aos vcios e virtudes, afirmava-se
que os indivduos oriundos de boas famlias tenderiam naturalmente a desenvolver caractersticas virtuosas (bom carter, trabalhador,
honesto). J aqueles oriundos de famlias desvirtuadas, desestruturadas, carregariam essa m herana e tenderiam ao crime, a atitudes
amorais e aos vcios. A partir dessa noo eram tecidas as estratgias
para o trato com a pobreza e com os pobres. Afirma Coimbra:

Contribuio
construo das
categorias jovem
e juventude: uma
introduo

Aos pobres dignos, que trabalhavam, mantinham a famlia unida


e observavam os costumes religiosos, era necessrio que lhes fossem
fortalecidos os valores morais, pois pertenciam a uma classe mais
vulnervel aos vcios e doenas. Seus filhos deveriam ser afastados
dos ambientes perniciosos, como as ruas. Os pobres considerados
viciosos, por sua vez, por no pertencerem ao mundo do trabalho
uma das mais nobres virtudes enaltecidas pelo capitalismo e
viverem no cio, eram portadores de delinquncia, libertinos, maus
pais e vadios. Representavam um perigo social que deveria ser erradicado; da a necessidade de medidas coercitivas tambm para essa
parcela da populao, considerada de criminosos em potencial. 28

Costa29 pondera que nesse momento tudo que se relacionava aos


pobres, direta ou indiretamente, associava-se ideia de periculosidade.
Ideia essa, reforada, se o indivduo fosse pobre e jovem. O jovem pobre
personificava o perigo e a ameaa por suas caractersticas intrnsecas
de perverso e criminalidade. Mesmo quando no realizadas, havia
sempre o perigo potencial de sua realizao futura.
assim, portanto, que a juventude adentra o sculo XX como
um problema e um campo de interveno das cincias e das polticas
pblicas. Seus desejos, seus impulsos, sua imprevisibilidade, precisam
ser controlados e disciplinados. O aparecimento de uma juventude
libertria, que se movimenta e mobiliza contra o que considera ranos
do atraso ou mesmo injustias, parece contribuir para corroborar essa
concepo. O aumento da delinquncia juvenil, das manifestaes dos
estudantes, o movimento da contracultura, os movimentos pacifistas,
com forte presena de jovens, o movimento hippie, a emergncia de
uma nova relao com a famlia de origem, tambm contribuem para
tornar a juventude um problema social.

28 Idem, p.24.
29 COSTA, Eduardo Antonio de Pontes. Dirio de um pesquisador: jovens pobres em devir
na (in)visibilidade da formao profissional. Tese de doutorado. Niteri: UFF, 2007.

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Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 17, n.02
p. 145-159, 2011

Consideraes finais

Clarice Cassab

Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 17, n.02
p. 145-159, 2011

recorrente na bibliografia o reconhecimento das dificuldades de


se definir juventude e jovem. A princpio, possvel delinear trs grandes acepes que norteiam o conceito de juventude. Uma primeira,
que procurar definir juventude a partir de um recorte etrio entre
15 e 24 anos, no caso da Organizao Mundial de Sade (OMS). A segunda relaciona a juventude a uma fase de transio a passagem da
infncia vida adulta. Por fim, uma ltima, que associa a juventude a um
eterno devir, a um projeto de futuro, sendo, portanto, negado o presente.
A primeira adota diferentes faixas de idades, que definiriam os
diversos momentos da vida. Variando de acordo com as instituies e
organizaes que as definem, essa acepo ainda central em muitos
dos estudos sobre juventude. Para Groppo, uma das caractersticas da
sociedade capitalista industrial do sculo XIX foi a criao de uma cronologizao do curso da vida individual, buscando um critrio objetivista
e naturalista para a determinao da idade de cada indivduo e tentando
delimitar, cientfica, jurdica e criminalmente, estgios da vida baseados
nessa idade cronologizada individualmente.30 Esse critrio, ainda de acordo com o autor, foi determinante para a reduo das diferenas sociais e
individuais a um denominador universal, diante do qual o curso da vida
dos indivduos foi institucionalizado. Essa acepo, tendo como critrio
o corte etrio, acaba por naturalizar a juventude. Desconsidera-se que os
grupos de idade (criana, jovem, adulto e idoso) so uma criao social e
fortemente relacionada aos processos de conformao da sociedade contempornea, como visto nesse trabalho.
Desconsidera-se que os grupos de idade (criana, jovem, adulto e
idoso) so uma criao social e fortemente relacionada aos processos de
conformao da sociedade contempornea, como visto nesse trabalho.
Atualmente, ainda possvel identificar a juventude segundo uma
leitura que a toma por um momento de transio para a fase adulta,
na qual os indivduos esto em eminente risco de se perderem. Nessa
concepo, os jovens so frequentemente pensados como atores sem
identidades, vontades, desejos e aes prprias, sendo definidos pela
ausncia e pelo que no seriam nem crianas e nem adultos. Sujeitos
que precisam de constante vigilncia, controle e tutela para que no
se pervertam ou no se percam. Mas tambm identificvel uma representao contraditria da juventude e do significado de ser jovem.
De um lado, ela lida como sinnimo de vitalidade, dinamismo e
criatividade; por outro, associada violncia e delinquncia.
158
30 GROPPO, Luis Antonio. Juventude: ensaios sobre a sociologia e histria das juventudes
modernas. Op. cit., p.74.

Pensado de forma dual, o jovem ora tratado como transgressor


e delinquente, ora como pea modernizante da sociedade, idealizado
como esperana. Nessa concepo abandona-se o entendimento do
jovem como agente do presente. Por trs dessa ideia estaria a noo
da juventude como uma fase da vida, uma transio. O fato que a
categoria juventude engloba uma srie de diferentes. So tantas as
juventudes quantas so as classes sociais, a etnia, a religio, o gnero, o
mundo urbano ou rural e os tempos. Ou seja, juventude uma categoria socialmente construda. Da sua mutabilidade ao longo da histria.
Do jovem romano ao jovem da Modernidade, os sentidos e as
representaes da juventude se modificaram em conformidade com
a organizao social predominante. Uma coisa era o jovem filho de
burgus no auge da Revoluo Industrial; outra, distinta, era o jovem
operrio. Assim como se distinguem o jovem romano de famlia nobre
e o jovem escravo. Ou mesmo os jovens medievais, livres para suas
festas e algazarras e as jovens medievais, presas aos laos da moralidade, dos costumes, da Igreja e da famlia, preparadas desde sempre
para o casamento; ou mesmo a jovem filha de operrio, cujo destino
no estaria no exerccio de um ofcio ou profisso, mas sim na esfera
domstica, no casamento. Assim como diferente o jovem residente
na cidade dos jovens rurais. Tambm distinto o jovem dos grupos
sociais mais abastados e os jovens pobres urbanos.
A juventude , portanto, tambm uma representao simblica
fabricada pelos grupos sociais. Esse o sentido de se afirmar a juventude
como uma categoria socialmente construda. Ou seja, uma representao forjada, tanto pelos grupos sociais, quanto pelos prprios
jovens, e que busca traduzir um conjunto de comportamentos,
atitudes, aparncias a ela atribudos. Dessa forma, a categoria
juventude distancia-se de uma simples definio etria para se
aproximar daquela fundamentada na compreenso de que ela
uma representao simblica e uma situao vivida em comum
pelos indivduos jovens.31 Sendo categoria social, a juventude
consta ntemente construda e reconstruda no prprio movimento
da sociedade, diferenciando-se espacial e temporalmente. E, como
visto, caudatria dos diferentes momentos histricos nos quais foi
se construindo o sentido de ser jovem. O esforo, portanto, o de entender a juventude como uma categoria social constantemente sendo
(re)pensada. O que significa questionar a existncia de uma juventude
homognea no tempo e no espao.
31 GROPPO, Luis Antonio. Juventude: ensaios sobre a sociologia e histria das juventudes
modernas. Op. cit., p.74.

Contribuio
construo das
categorias jovem
e juventude: uma
introduo

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Locus:
revista de
histria,
Juiz de Fora,
v. 17, n.02
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