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Leitura Obrigatria

Positivismo, Neopositivismo e
oGiro lingustico na Filosofia1
A partir da primeira dcada do sculo XX, comea a se formar na universidade de
Viena um grupo constitudo por diferentes pesquisadores das cincias naturais
e humanas, cujo interesse comum era a difuso de uma nova perspectiva
filosfica orientada pelos ideais do conhecimento cientfico. Esse grupo, que ficou
conhecido como Crculo de Viena, desenvolveu a filosofia do Positivismo Lgico,
tambm chamada de Neopositivismo.
primeira vista, o termo Neopositivismo parece sugerir uma espcie de
apropriao e retomada do pensamento positivista do sculo XIX, encaminhado
pelo filsofo e socilogo Augusto Comte. Entretanto, segundo Dutra (2005,
p.53), embora haja semelhanas entre o positivismo de Comte e aquele
professado pelos autores do Crculo de Viena [] a maior influncia sobre estes
ltimos no veio da filosofia comteana, mas do pensamento de Ernst Mach,
Ludwig Wittgenstein e Bertrand Russell. Juntamente com Frege, estes dois
ltimos autores so os protagonistas do que se convencionou chamar de o Giro
lingustico, no pensamento filosfico do sculo XX.
Assim, para melhor compreender a filosofia do Crculo de Viena, este texto
procura distinguir alguns aspectos do positivismo e do neopositivismo,
voltandose tambm para a concepo de Giro lingustico na filosofia.
A) Augusto Comte e o positivismo
Desenvolvido pelo pensador francs Augusto Comte (17981857), o Positivismo
apresentavase como a doutrina filosfica que pretendia unificar a filosofia,
asociologia e a poltica sob a orientao do mtodo emprico de conhecimento
fornecido pelas cincias naturais.
Manifestando com clareza o esprito de sua poca, o Positivismo caracterizavase
pelo entusiasmo com relao cincia e pela aposta na capacidade do conhecimento
cientfico para propiciar uma melhora significativa em todos os domnios da vida
humana. A Filosofia Positiva elaborada por Augusto Comte consistia em um

1 Autor: Dante C. Targa

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ambicioso projeto de reorganizao do conhecimento humano voltado para as
transformaes sociais. Seus objetivos incluam o progresso nas diversas reas da
cincia, uma reforma da educao, a reflexo sobre as leis lgicas do esprito humano
e a consequente reorganizao da sociedade com base nas contribuies de um novo
saber cientfico, a Sociologia. Em sua obra Discurso preliminar sobre o conjunto do
positivismo, o autor escreve:
O positivismo se compe essencialmente duma filosofia e duma
poltica, necessariamente inseparveis, uma constituindo a base,
outra a meta dum mesmo sistema universal onde inteligncia
e sociabilidade encontramse intimamente combinados. Duma
parte, a cincia social no somente a mais importante de todas,
mas fornece o nico elo, ao mesmo tempo lgico e cientfico,
que, de agora em diante, comporta o conjunto de nossas
contemplaes reais. (COMTE, 1988, p. 43).

O pensamento de Augusto Comte sintetizou diversas correntes intelectuais de


sua poca, apropriandose das ideias de vrios filsofos modernos. No campo
da filosofia, o positivismo opunhase radicalmente ao pensamento metafsico
clssico, assumindo a perspectiva empirista das cincias naturais.
Para Comte, qualquer reflexo sobre o conhecimento que estivesse
fundada em uma compreenso do esprito humano como algo imaterial
(no passvel de explicao e comprovao pelo mtodo cientfico) deveria
ser superada. Tal atitude embasavase na concepo comteana da Histria,
segundo a qual o estado positivo alcanado pelas cincias naturais
indicaria o grau mais alto de evoluo do conhecimento humano.

Desse modo, a rigorosidade e objetividade alcanadas pelas cincias naturais


deveriam agora ser transmitidas e servir de modelo ao desenvolvimento
das cincias humanas, fundandoas sobre bases exclusivamente empricas.
Ascincias, portanto, deveriam constituir o nico caminho para o efetivo
progresso da humanidade.
O Mtodo positivo desenvolvido por Comte considerava como vlida apenas
a experincia sensvel externa, afastando da fundamentao do conhecimento
qualquer saber apoiado sobre experincias internas da conscincia. A psicologia,
por exemplo, deveria converterse unicamente no estudo fisiolgico do crebro,
enquanto sociologia caberia a observao e estudo dos costumes sociais,
como objetivo de derivar dali as leis do comportamento humano. A filosofia
positiva, por sua vez, seria a disciplina capaz de organizar e dar unidades a todos
os saberes e descobertas cientficas, limitandose a um papel regulador.

Positivismo, neopositivismo e ogiro lingustico na filosofia


Assim, na perspectiva comteana, a filosofia no tem pois que resolver
novos problemas estranhos s cincias, mas sim que organizar em um
todo slido as mltiplas solues cientficas cujo conjunto deve satisfazer
plenamente a razo humana. (THONNARD, 1968, p.726)

Em suas principais obras, como Sistema de Filosofia Positiva (18301842)


e Sistema de poltica positiva (1851), Comte prope uma viso de mundo
orientada pelos padres objetivos das cincias naturais, de onde deriva o termo
naturalismo cientfico. Contudo, embora defina o mtodo demonstrativo e
experimental das cincias como o modelo ideal para progresso do conhecimento,
o positivismo comteano projetouse muito alm da prtica cientfica propriamente
dita. A ambiciosa sntese do pensamento filosfico e da reflexo histrica, poltica
e social, sustentada pelo positivismo, excluiu a teologia e a metafsica do mbito
do conhecimento, mas as reincorporou de forma inconsciente em sua filosofia da
histria e na Sociologia.
Pressupondo o completo determinismo das leis da natureza, Comte construiu um
sistema de pensamento bastante abstrato, no qual o progresso da humanidade
um fato necessrio e irreversvel, como toda lei fsica. Este carter progressivo
da natureza humana estenderseia indefinidamente, podendo ser compreendido
a partir de leis gerais e postulados que definem diferentes fases de evoluo
intelectual, afetiva e moral do ser humano. Assim, no perodo mais maduro de seu
pensamento, Comte desenvolve uma reflexo mstica, elaborando a proposta de
uma nova religio baseada no desenvolvimento da humanidade, de acordo com
os ideais positivistas.
Em resumo, o positivismo comteano certamente foi o responsvel por sintetizar
os ideais de sua poca, colocando em evidncia a urgncia de uma nova
organizao do desenvolvimento da cincia e da consolidao de uma viso de
mundo estruturada a partir desses novos saberes. Todavia, ainda que partindo de
pressupostos antidogmticos e antimetafsicos, as teorias comteanas assumiram
um carter bastante arbitrrio quanto s suas leis, a seus postulados e s suas
interpretaes histricas.
A concepo positivista da sociologia como uma espcie de fsica social
ignorava completamente a liberdade humana, considerando ser possvel
aplicar aos estudos sociolgicos a mesma rigorosidade vigente nas cincias
naturais. Tal pressuposto gradualmente mostrouse insustentvel.

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B) O Neopositivismo
Em termos de contedo objetivo, possvel afirmar que o neopositivismo
do sculo XX herda da doutrina filosficosociolgica proposta por Augusto
Comte no mais do que o esprito positivista, isto , os ideais de rejeio da
especulao metafsica e de exaltao do saber cientfico como forma superior
do conhecimento humano.
Comte no viveu para presenciar importantes teorias e descobertas cientficas de
seu sculo, as quais proporcionaram cincia um assombroso desenvolvimento.
Dentre elas, a teoria da evoluo das espcies, de Charles Darwin, a teoria
eletromagntica e o avano dos estudos tericos na lgica e na matemtica.
Assim,no incio do sculo XX o contexto intelectual que levou os integrantes do
Crculo de Viena a reivindicar uma nova concepo filosfica do mundo mais
prxima da perspectiva cientfica certamente era outro. A profundidade das
discusses sobre a lgica e os avanos particulares de cada cincia tornavase um
territrio restrito a especialistas, afastandose da compreenso do senso comum.
De qualquer modo, o positivismo Comteano permaneceu como um cone do ideal
cientificista. Segundo Lwy:
A semente do iderio positivista Comtiano, sua pesquisa
metodolgica estava destinada a tornarse de maneira direta
ou indireta, coberta ou encoberta, substancial ou diluda, total
ou parcial, reconhecida ou no um dos pilares da cincia
universitria (ou institucional) moderna, at hoje (2003, p. 25).

A reestruturao do conhecimento cientfico incentivada pelo positivismo


resultou no surgimento de novas disciplinas cientficas fundamentais (como a
Biologia), no aparecimento de novos campos de pesquisa (como a Astrofsica,
Termodinmica, Eletromagnetismo, Radioatividade, Qumica Orgnica e outros)
e no desenvolvimento de cincias descritivas auxiliares (como a Arqueologia,
Paleontologia, Geologia e Meteorologia). Este hiperdesenvolvimento da cincia
at o incio do sculo XX permitiu ao Neopositivismo partir de outro nvel para
reivindicar com muito mais propriedade certos ideais anteriormente defendidos
por Comte. Entre eles:
A nfase no mtodo emprico das cincias como nica fonte vlida
de conhecimento comprovadamente verdadeiro.
A rejeio radical dos conceitos e explicaes de ordem metafsica.
Uma concepo da cincia como o elemento central do progresso
humano, ao qual a filosofia deveria submeterse, cumprindo um
papel instrumental.

Positivismo, neopositivismo e ogiro lingustico na filosofia

Mas enquanto a rejeio metafsica de Augusto Comte permaneceu apoiada


apenas em argumentos e reflexes presentes em suas obras, o Neopositivismo
aprofunda o tema a partir dos estudos sobre a lgica da linguagem. Para os
Neopositivistas, a origem de muitos malentendidos e pseudoconhecimentos na
filosofia tem a ver com a falta de ateno s referncias concretas dos conceitos
que utilizamos. Desse modo, as atenes voltamse para a forma lgica daquilo
que falamos, resultando na adoo de um princpio antimetafsico bastante
radical, a saber, o Princpio da verificao. Esta orientao lgicofilosfica
adotada pelos integrantes do Crculo de Viena recebeu a influncia da ento
nascente tradio analtica na filosofia, avanada por pensadores como G.
Frege, Bertrand Russell e L. Wittgenstein. So estes os protagonistas do
chamado Giro lingustico no pensamento filosfico do sculo XX.
C) O Giro lingustico
O termo Giro lingustico na filosofia passou a ser usado para designar uma
mudana importante no modo de filosofar de alguns pensadores do incio do
sculoXX. Em poucas palavras, tratase da ideia de que fazer filosofia comea
pela anlise do que estamos pensando e, principalmente, falando. Nessa direo,
a tarefa filosfica passa a ser no apenas a de discutir pensamentos; mas
principalmente a de analisar o modo como falamos e afirmamos tais pensamentos.
Afinal, com esta anlise possvel chegar a uma definio lgica sobre o que
podemos conhecer, sobre o que faz sentido afirmar e o que no faz.
Alguns atribuem a F. Nietzsche, no sculo XIX, as primeiras indicaes indiretas
sobre a influncia da estruturas lingusticas e gramaticais para o pensamento
filosfico. Mas no pensamento de Bernard Bolzano que a noo de semntica,
isto , do universo de sentido aberto por uma proposio, comea a figurar como
um novo campo de explorao para a filosofia. Tambm as reflexes de John
Stuart Mill apontavam a anlise da linguagem e das propriedades gramaticais
de uma proposio como um caminho importante para a considerao das
implicaes lgicas do pensamento.
Seguindo estes passos, o matemtico, lgico e filsofo alemo, Gotlob
Frege (18481925), dedicouse a criar a anlise lgicosemntica da
linguagem, tornandose o precursor da filosofia analtica.

Frege considerava que s temos acesso ao pensamento pela linguagem. Nossa


linguagem natural, entretanto, guarda consigo certas ambiguidades, as quais
precisam ser elucidadas e depuradas pela anlise lgica daquilo que falamos

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e pensamos. possvel converter em sinais os enunciados que geralmente
proferimos atravs de frases. Surge, portanto, a necessidade de construir uma
linguagem simblica para analisar os significados contidos nas proposies
lingusticas. Para dar conta disso, um elemento fundamental trazido pelo
filsofo, o chamado Princpio do contexto, ou seja, a afirmao de que uma
palavra ou termo no significa algo de maneira isolada, mas sempre atravs de
uma frase ou proposio; de um contexto lingustico. Assim, atentando para
o contexto em que os termos ou conceitos aparecem, tornase mais fcil ter
controle sobre eles. Eis o ponto de origem da filosofia da linguagem e tambm
da lgica contempornea.
A anlise lgica das sentenas permitenos refletir com preciso sobre o que os
conceitos realmente querem dizer, sobre as relaes que se estabelecem entre
eles e, mais importante, se aquilo que eles querem dizer de fato tem um referente
real, isto , indica algo que possa ser, pelo menos, formalmente compreendido de
forma concreta.
Em seus escritos filosficos, como o clebre artigo Sobre o sentido e a
referncia (1892), Frege desenvolve uma teoria do juzo que permite a referncia
direta das proposies a seus objetos, sem a intermediao de representaes
ou atributos. Ainda que tenhamos representaes das coisas, argumenta
Frege, uma significao lingustica no est presa a estas representaes, pois
conta com um contedo lgico objetivo. As proposies possuem sentido e
referncia. Duas frases afirmativas podem referirse ao mesmo objeto, porm
exprimindo diferentes significaes. S temos acesso ao sentido por meio de
uma anlise semntica das proposies. Segundo Frege, O que se chama um
tanto indevidamente de verdade de imagens e ideias se reduz verdade das
sentenas. (2002, p.14)
Com sua teoria semntica, Frege consegue mostrar que conceitos e significados so
coisas diferentes e assumem papis diversos em cada contexto proposicional, isto ,
em cada contexto de fala onde a linguagem utilizada para propor ou significar coisas.
Embora o filsofo alemo tenha desvinculado a ligao moderna entre representaes
e significao lingustica, sua concepo de sentido (Sinn) das proposies ainda
mantinha certa intermediao entre linguagem e mundo. o sentido do sinal (da
assero) que se aplica ao real. Um juzo , no mais das vezes, uma relao que indica
um referente real; um objeto. Uma sentena referese a um objeto (e quanto a isso
pode ser verdadeira ou falsa) e, alm disso, expressa um sentido ou pensamento.
Portanto, o sentido das sentenas tambm mantm sua ligao com o real, ainda que
o nico caminho para apreendlo seja atravs da linguagem.
Na mesma direo da anlise proposicional desenvolvese o pensamento de
Bertrand Russell (18721970), outro cone da filosofia analtica. Russell tambm
se dedicou a pensar as relaes lgicas envolvendo a linguagem e o uso de

Positivismo, neopositivismo e ogiro lingustico na filosofia


proposies, mas encontrou inconsistncias nas teorias de Frege, passando
a desenvolver sua prpria teoria proposicional. O filsofo condenava a noo
fregeana de sentido, afirmando que as expresses lingusticas significam
diretamente as coisas, na medida em que seus nomes so denotativos. Emoutras
palavras, no seria necessrio supor o sentido como elemento externo de ligao
entre as frases e o mundo. Surge assim a teoria das descries definidas,
na qual Russell buscava mostrar como as expresses lingusticas poderiam
ser compreendidas como construes de termos simples. Para isso, o filsofo
expande a forma bsica do juzo (sujeitoobjeto), incluindo a as noes de
relao (quantificadores) e forma lgica.
O debate entre Frege e Russell permaneceu como o marco inaugural da filosofia
analtica, colocando na linguagem o foco das reflexes sobre a lgica e teoria
do conhecimento. Surge da a discusso entre o externalismo semntico e o
internalismo. Sem adentrar na complexidade dessas questes, apenas importa
ressaltar que este o contexto no qual aparecem as ideias iniciais de L.
Wittgwenstein e sua famosa obra, o Tractatus logicophilosophicus. Em relao s
ideias de Frege e Russell, o Tractatus prope uma enorme simplificao da teoria
da significao, completando o chamado Giro lingustico na filosofia.
De acordo com a primeira filosofia de Wittgenstein, s h um tipo de vnculo entre
linguagem e mundo, a saber, a nomeao. Uma relao direta (biunvoca) se
estabelece entre nome e objeto, de modo que a linguagem alcana diretamente
as coisas. As proposies so concatenao de nomes e a forma proposicional
mostrase nesta concatenao. A linguagem no somente um conjunto de
sentenas, mas uma possibilidade de transies de sentenas, isto , no seu
domnio qualquer elemento tem implicao direta com outros elementos.
Nesse vis, dizer algo implica, ao mesmo tempo, proibies a dizer certas
coisas e a tendncia a automaticamente nos referirmos a outro grupo de
coisas. Seguindo nesta direo, o Tractatus no mais discute uma relao entre
expresses lingusticas e seu significado, mas sim a relao entre expresses
lingusticas e expresses lingusticas. Constatase uma internalidade
linguagem. A partir da, mundo, pensamento e linguagem so todos um s. Eisa
concretizao do giro lingustico, a partir do qual fazer filosofia tornase uma
tarefa eminentemente ligada reflexo sobre a linguagem.
A anlise lgica sobre a linguagem elaborada pelo Tractatus propsse a
traar um limite radical entre o que podemos dizer (e pensar) com sentido
(significativamente) e a partir de onde ultrapassamos tal limite.

Para Wittgtenstein, nossa linguagem deve corresponder a estados de coisas no


mundo; para alm desta relao lgica, nada mais pode ser dito com certeza.

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A grande parte dos problemas filosficos tradicionais, portanto, repousa sobre
um malentendido acerca destes limites entre o que se pode dizer e pensar com
sentido. Este posicionamento constituir a principal influncia para os integrantes
do Crculo de Viena: Proposies significativas so apenas aquelas que se
referem a elementos empiricamente observveis. Para alm dessa relao direta
entre a linguagem e o mundo perdese a garantia de sentido, ou ao menos o
controle sobre o contedo semntico das proposies e seus termos.
Concluindo, enquanto o Neopositivismo retira das ideias de Augusto Comte to
somente a inspirao de um conhecimento plenamente fundado sobre o rigor do
mtodo cientfico, so os temas e problemas levantados pelo Giro lingustico na
filosofia do sculo XX os responsveis pela atividade filosfica desenvolvida pelo
Crculo de Viena. Filsofos como Rudolph Carnap e Moritz Schlick dedicaramse
intensamente s reflexes sobre a lgica da linguagem e o estabelecimento de
uma conceitografia rigorosa para as cincias.

Referncias
COMTE, A. Discurso preliminar sobre o conjunto do positivismo. So Paulo:
Nova Cultural, 1988.
DUTRA, L. H. A. Oposies filosficas. Florianpolis: UFSC, 2005.
FREGE, G. O pensamento.Uma investigao lgica. Porto Alegre: edipucrs, 2002.
LWY, M. Ideologias e Cincias Sociais: elementos para uma anlise
marxista.16.ed. So Paulo: Cortez, 2003.
THONNARD, F.J. Compndio de Histria da Filosofia. v.2 So Paulo: Herder, 1968.