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O BRASIL NA A MIRA DE HITLER

Roberto Sander

Contracapa
"Os gritos de pnico, inicialmente abafados, logo passaram a ecoar por todos os
lados. No havia como pensar em outro motivo para aquela tragdia. As notcias de
torpedeamentos de navios brasileiros por submarinos alemes h muito se tornaram rotina
nos grandes jornais. Desde fevereiro, nada menos que 13 haviam sido afundados. E, de
novo, o pior acontecera. O Baependi comeava a adernar (...). No restava outra
alternativa seno pular do navio prestes a naufragar." Esta uma histria surpreendente e
dramtica, que pouca gente conhece. Durante a Segunda Guerra Mundial, 34
embarcaes brasileiras foram torpedeadas, causando a morte de 1.081 pessoas, a maioria
civis inocentes. Nem nos campos de batalha morreram tantos brasileiros.
O Brasil na Mira de Hitler resgata esse captulo da nossa histria recente.
com uma pesquisa rigorosa e uma gil narrativa jornalstica, o livro um relato
essencial sobre os afundamentos de navios na costa do Brasil por submarinos nazistas, a
ao dos espies de Hitler em solo brasileiro e a agitao nos bastidores da poltica do
governo Vargas durante a guerra.
Orelha:
Os passageiros do navio Baependi, do Lloyd Brasileiro, danam no salo ao som
de uma orquestra, quando uma exploso sacode brutalmente a embarcao. Estamos em
15 de agosto de 1942. Das 306 pessoas a bordo, apenas 36 sobreviveram. Os nufragos assim como cadveres e destroos - chegaram ao litoral nordestino, transformando a
paisagem buclica num cenrio de horror.
O afundamento do Baependi foi um dos episdios mais trgicos da campanha de
torpedeamentos de navios brasileiros por submarinos nazistas durante a Segunda Guerra
Mundial. Foi tambm o ponto culminante de uma srie de eventos que levariam o governo
Vargas a, finalmente, aderir s foras aliadas e declarar guerra Alemanha de Hitler.
Em O Brasil na Mira de Hitler, o jornalista Roberto Sander faz um relato
envolvente das intensas negociaes diplomticas entre o Brasil e os Estados Unidos;
reproduz depoimentos dramticos de nufragos; recria o desmantelamento da rede de
espies nazistas no Brasil; e expe as intrigas, desavenas e hesitaes do governo
Vargas, num teatro de guerra que colocava o pas em cena.
Resultado de uma pesquisa minuciosa em arquivos pblicos, fundaes e
bibliotecas, o livro d vida ao momento histrico em que o Brasil ficou definitivamente na
mira de Adolf Hitler.

A histria do afundamento de navios brasileiros pelos nazistas


ISBN 978-85-_7302-868-3

Roberto Sander O BRASIL NA A MIRA DE HITLER


A histria do afundamento de navios brasileiros pelos nazistas
Consultoria Tcnica
Vgner Camilo Alves, Professor do Departamento de Cincia Poltica e
Coordenador da rea de Defesa do Ncleo' de Estudos Estratgicos da Universidade
Federal Fluminense (UFF)
Francisco Pereira Cascardo, Capito-de-Mar-e-Guerra e Doutor em Cincias
Navais da Marinha

OBJETIVA ***
"No Brasil se acham reunidas todas as condies para uma revoluo que
permitiria transformar um Estado governado e habitado por mestios numa possesso
germnica." AdolfHitler

Sumrio
Terror na praia................................................................................................................................................................ 8
O teatro da diplomacia ................................................................................................................................................. 10
O rompimento .............................................................................................................................................................. 18
Carnaval sombrio ......................................................................................................................................................... 26
O adeus do Olinda e o mistrio do Cabedelo ............................................................................................................... 33
Tempos violentos ......................................................................................................................................................... 38
O herosmo do comandante Pequeno ........................................................................................................................... 42
Vero no Rio Negro ..................................................................................................................................................... 47
Os tentculos do nazismo ............................................................................................................................................. 52
O espio apaixonado .................................................................................................................................................... 60
Caso Lati e a queda de Engels ...................................................................................................................................... 66
O desmonte da rede e a reao do Reich ...................................................................................................................... 73
Corsrios atlnticos ...................................................................................................................................................... 78
A guerra anti-submarina............................................................................................................................................... 82
Tiros de maio ............................................................................................................................................................... 88
O simbolismo do Comandante Lira ............................................................................................................................. 93
Fogo em terra e mar ..................................................................................................................................................... 98
Germanfilos perdem poder ....................................................................................................................................... 103
Pobre Ldice ............................................................................................................................................................... 109
O fim trgico do velho vapor ..................................................................................................................................... 115
A declarao de guerra ............................................................................................................................................... 130
Fuzilamento em alto-mar ........................................................................................................................................... 138
Tempo de estabelecer estratgias ............................................................................................................................... 144
Uma nova era desponta no horizonte ......................................................................................................................... 153
Bibliografia ................................................................................................................................................................ 162
Agradecimentos ......................................................................................................................................................... 165

Terror na praia
Primeiro chegaram malas, caixotes, fardos de algodo e lascas de madeira de algo
que lembrava uma embarcao; mais tarde, cadveres. A imagem de corpos de homens,
mulheres e crianas boiando ou j estirados nas areias brancas da praia perto da vila de
Mosqueiro, alarmou os habitantes das redondezas.

Levada pelos pescadores, a notcia no demorou a chegar ao cais do porto de


Aracaju. E mais gente era informada dos horrores que a correnteza trazia do alto-mar.
O coronel Maynard Gomes, interventor sergipano, se apressou em saber se era
verdade o que se espalhava de boca em boca pela capital. Ordenou que patrulhas da
polcia estadual se dirigissem ao local.
Ao chegarem orla, justamente nas proximidades de Mosqueiro, constataram que
no se tratava de boato. O quadro era terrificante. Mais de cinqenta corpos, alguns com
sinais de mordidas de peixes, se espalhavam entre destroos de navio. Incrdulos diante
daquele cenrio dantesco, os homens da patrulha se perguntavam o que teria ocorrido,
pois havia tambm corpos de soldados do Exrcito, inclusive oficiais.
A praia, antes deserta, agora estava cheia de moradores dos povoados vizinhos. No
decorrer do dia, as ondas trariam outras evidncias da hecatombe, e uma noite de lgrimas
velaria os mortos. Apesar de viverem a rotina pacata do litoral nordestino nos anos 1940,
todos ali, no fundo, suspeitavam do que poderia ter provocado to grave acidente. Logo a
dor se transformaria em revolta.
Os restos do Baependi, que primeiro aportaram na costa sergipana naquele 16 de
agosto de 1942 (horas depois chegariam os do Araraquara e do Anbal Benvoloj, eram
resultado de meses de crescentes hostilidades, uma tragdia anunciada. Desde que se
aliara aos Estados Unidos, rompen- 19 do relaes diplomticas com o Eixo - aliana
entre Alemanha, Itlia e Japo na Segunda Guerra Mundial -, o Brasil, que tinha no
chamado Saliente Nordestino um ponto estratgico vital no contexto do conflito, se
tornara, mesmo se declarando neutro, alvo dos torpedos de Hitler. Navios eram afundados
em srie por submarinos alemes e italianos, enquanto uma complexa rede de espionagem
nazista, h muito enraizada no pas, tentava criar as condies para uma futura invaso.
No louco sonho de domnio do mundo do Terceiro Reich, o Brasil ocupava um
lugar de destaque. "L edificaremos uma nova Alemanha",1 chegou a sentenciar o
Fhrer em um dos seus delrios.
Para uma ala do governo Vargas, essa idia, inicialmente, no era totalmente
absurda. Foi preciso um acirrado embate poltico-ideolgico para que prevalecesse a
solidariedade continental, o apoio aos norte-americanos, que, recm-agredidos em Pearl
Harbor, exigiram uma postura clara dos seus vizinhos. Os bastidores da diplomacia
passaram, ento, a ser foco de todas as atenes, j que o Brasil, percebendo que no
possua meios de se defender sozinho, cobrou imediatamente colaborao do novo aliado.

O auxlio custou a chegar. Os brasileiros ficaram, assim, merc de ataques traioeiros


dos submarinos do Eixo. A bordo de navios nacionais, mais de mil pessoas morreram.
Para se dimensionar o impacto que esses acontecimentos tiveram essencial ter em
mente o significado da navegao para a populao, nas dcadas de 1930 e 1940.
Na poca, as rodovias padeciam de srias limitaes, as ferrovias no interligavam
as diversas regies do pas e a incipiente aviao comercial era um luxo para poucos. Do
norte ao sul do pas, o povo andava de navio. No havia outra forma de se realizar a to
almejada integrao nacional do que era ainda considerado o "arquiplago brasileiro ".
Depois de exatos 65 anos, persistem algumas contradies a respeito dos
torpedeamentos. Muitos continuam a aventar a inconsistente hiptese de que foram os
prprios norte-americanos, com o intuito de empurrar o Brasil 1 A afirmao consta no
livro Hitler ma dit (Hitler me disse), do ex-oficial prussiano Hermann Rauschning, um
dos mais prximos colaboradores do ditador nazista.
Em 1940, vrios trechos da obra foram reproduzidos num relatrio do
Departamento Federal de Segurana Pblica. Acervo do Arquivo Pblico do Rio de
Janeiro. Pasta 10. Caixa 0755. Setor Alemo.
para o conflito, os responsveis pelos afundamentos, como se j no estivssemos
rompidos com o Eixo e os Estados Unidos no precisassem das matriasprimas que
nossos navios carregavam para o seu esforo de guerra. Outros dizem que os
afundamentos aconteceram por causa da nossa declarao de guerra Alemanha e Itlia,
quando na realidade foram os ataques s embarcaes que nos levaram a tomar tal
deciso.
Essas verses se dissolvem de vez quando trazemos a luz os mais variados
documentos, alguns em precrio estado de conservao, e o vasto noticirio dos jornais da
poca, disponveis apenas em arquivos pblicos, fundaes e bibliotecas. So as provas
irrefutveis e definitivas de que um dia o Brasil esteve sob a mira de Hitler.
O ministro Oswaldo Aranha, principal estrela da Conferncia dos Chanceleres,
realizada no Rio de Janeiro, foi o maior articulador do rompimento das relaes
diplomticas com o Eixo (Alemanha, Itlia e Japo) O subsecretrio de Estado
norteamericano, Sumner Welles, trabalhou intensamente pelo entendimento poltico entre
os governos Vargas e Roosevelt.

O teatro da diplomacia
Aquele 15 de janeiro de 1942, uma quinta-feira ensolarada em que a temperatura
ficara em torno dos 35 graus, tinha todos os ingredientes de um dia especial. Desde cedo,
os arredores do majestoso Palcio Tiradentes, no centro da capital da Repblica, j
apresentavam um movimento incomum, com agentes do FBI e da polcia carioca
espalhados em pontos estratgicos inspecionando o local. No decorrer da tarde,
caminhes e mais caminhes chegavam de fbricas e usinas trazendo centenas de
operrios empunhando bandeiras nacionais e flmulas com legendas que reafirmavam o
pan-americanismo. Como todos os eventos patrocinados pela ditadura do Estado Novo, a
in Reunio de Consulta dos Ministros das Relaes Exteriores das Repblicas
Americanas (a Conferncia dos Chanceleres) precisava da presena das massas, do
homem do povo. E povo no faltava. com o comrcio fechado e o trnsito interrompido
duas horas antes da abertura solene da conferncia, marcada para as 17h30, a avenida Rio
Branco, da Cinelndia at as ruas So Jos, Sete de Setembro e Assemblia, era um mar
de gente.

A efervescncia daquele momento se completava com a presena de inmeros


jornalistas, das mais diversas procedncias, circulando inquietos pelas dependncias e
imediaes do Tiradentes. Havia um leve frisson no ar, e um intenso burburinho brotava
em cada esquina da cidade. O Rio de Janeiro se mobilizara como em poucas ocasies para
homenagear as delegaes dos 21 pases continentais presentes. O interesse era tanto que
at alto-falantes foram instalados na entrada do palcio para que o pblico pudesse ouvir
os discursos. O ambiente festivo, contudo, no impediu que aflorassem boatos semeados
pela Polcia Poltica. Falava-se a respeito de uma possvel tentativa, por parte de "elementos esquerdistas", de provocar agitaes - como o quebra-quebra de estabelecimentos
comerciais germnicos - para criar um clima que levasse o Brasil a entrar na guerra ao
lado dos Estados Unidos. Rumores insinuavam que "com a sada de foras do Brasil para
o exterior, teriam os supostos agitadores maiores probabilidades de xito no
desencadeamento da revoluo comunista".1 Alheio a essas suspeitas, Oswaldo Aranha
foi o primeiro a chegar ao Palcio Tiradentes. Ministro das Relaes Exteriores, homem
de confiana do presidente Getlio Vargas, ele vivia o pice da sua carreira poltica.
Desde os tempos da Revoluo de 30, embora muitas vezes discordasse de Vargas,
Aranha sempre se mostrara um fiel escudeiro.2 Dono de oratria sedutora, advogado
brilhante, que estudara direito internacional na Universidade de Sorbonne, em Paris, foi o
mais importante articulador da conspirao que levara Vargas ao poder. No dia em que
eclodiu o movimento golpista, chegou a liderar os ataques aos quartis que sediavam, em
Porto Alegre, o comando do Exrcito e da Regio Militar. Era um homem de slida
formao intelectual e um habilidoso negociador que no teve dvida, porm, em
empunhar um revlver e comandar as invases que tiveram como saldo a morte de um
coronel. Foi tambm Aranha quem conduziu as conversaes para que a junta militar
entregasse o governo provisrio a Getlio Vargas.

1 Documento da Polcia Poltica do Distrito Federal de 5/1/1942. Rolo 19,


fotograma 0920. CPDOC/FGV.
2 Segundo Alzira Vargas, a filha mais prxima de Getlio, em seu livro Getlio
Vargas, meu Pai, os dois amigos brigaram e fizeram as pazes diversas vezes, "na verdade
se completavam nos defeitos e qualidades". Na ocasio do golpe do Estado Novo, por
exemplo, Aranha chegou a encaminhar por telegrama a Vargas o seu "indeclinvel"
pedido de exonerao das funes de embaixador do Brasil nos Estados Unidos. Mas
pediu que fosse dispensado somente quando chegasse ao Rio, para diminuir o impacto da
sua deciso nos Estados Unidos, onde, em Cleveland, acabara de fazer uma palestra
condenando os Estados totalitrios. O que o incomodava no era tanto o golpe, que
julgava necessrio, mas sim a constituio, que, segundo ele, "era redigida por um
anormal (Francisco Campos, ministro da Justia), sem princpios, sem normas".
Era a "revogao do Brasil", pois estabelecia "um regime incompatvel com as
tradies do pas", diria ainda Aranha. No entanto, depois de muito refletir, percebendo
que no teria tanta influncia fora do governo, acabou aceitando o convite de Vargas para
ser o ministro das Relaes Exteriores. Como titular do Itamaraty, teria autoridade para
manter o Brasil distante das garras do Eixo e atenuar a influncia de Francisco Campos
sobre o presidente.
24 Jamais lhe faltara imaginao e muito menos capacidade de conspirar. No
processo revolucionrio, durante o levante no municpio de Princesa, no interior da
Paraba, Aranha recorrera a um engenhoso artifcio para que a ordem fosse restabelecida.
Como o governo federal proibira o embarque de munio para um estado que fazia parte
da aliana contrria aos seus interesses, ele teve a idia de envi-la em latas de compotas
de ameixas secas e de pssegos em calda. O plano contara "com a patritica colaborao
dos proprietrios da fbrica Leal, Santos & Cia", que comercializava os produtos desde a
capital gacha. com essa munio, recebida de Minas Gerais e do Rio Grande do Sul, Joo
Pessoa - presidente da Paraba e vice de Getlio Vargas - impediu que o levante se
alastrasse por todo o serto.
com esse mesmo esprito arguto, Oswaldo Aranha trabalhava incansavelmente para
que o Brasil estreitasse suas relaes com os Estados Unidos. Seu empenho era to grande
que a Gestapo chegou a planejar o seu assassinato s vsperas da Conferncia dos
Chanceleres. com esse objetivo, enviou clandestinamente ao Brasil um agente chamado
Franz Walter Jordan. Considerado um homem bastante perigoso, Jordan chegou costa
brasileira num submarino, sendo posteriormente embarcado no navio mercante Leck, de
bandeira alem, que o levou at o porto do Rio de Janeiro. O interesse na eliminao do
chanceler brasileiro era tal que Heinrich Himmler, o chefe da polcia secreta do Reich,
orientou, pessoalmente, o agente sobre o plano, entregando-lhe em mos o dinheiro da
viagem. Esperava com isso criar um clima de terror de grandes propores, que evitasse a
realizao da conferncia que certamente iria contrariar os interesses da Alemanha na
guerra. Em 10 de janeiro, Getlio Vargas j reunira seus ministros e comunicara que o

Brasil iria alinhar-se aos Estados Unidos; quem no concordasse que pedisse demisso. A
perfdia contra Aranha s foi abortada devido s diligncias realizadas pela polcia
brasileira, em conjunto com o FBI e o Servio Secreto Ingls, nos dias que antecederam a
conferncia. Na operao, 36 agentes do Eixo foram identificados e presos, entre eles
Franz Walter Jordan.3 Vim ao Brasil mandado pela Gestapo para assassinar o ministro
Oswaldo Aranha." A confisso de Franz Walter Jordan, durante seu julgamento, espantou
os ministros do Tribunal de Segurana Nacional. Jordan foi condenado a nove anos de
priso, pena cumprida no presdio da Ilha Grande, no Estado do Rio de Janeiro.
25 Era a comprovao de que a fama de democrata de Aranha rompera
fronteiras. No ministrio, era o principal contraponto aos generais Ges Monteiro, chefe
do Estado-Maior do Exrcito, e Eurico Gaspar Dutra, ministro da Guerra,4 que no
disfaravam a admirao pelo modelo autrquico e militarista adotado pelas naes
nazi-fascistas.
Ges Monteiro era, inclusive, assduo freqentador de recepes na embaixada
alem, chegando a ser condecorado por Karl Ritter, representante de Hitler no Brasil at o
fim da dcada de 1930. Por essas e outras, ele foi acusado pelo seu equivalente americano,
o general George Marshall, de fazer vista grossa diante das notrias atividades de espies
nazistas que agiam livremente no Brasil. Dutra, por sua vez, havia atuado intensamente na
violenta represso chamada Intentona Comunista, que levou priso Lus Carlos
Prestes.
Apesar das afinidades - segundo Prestes, se gabavam de ser "os prussianos das
Amricas" -, os dois homens fortes do Exrcito tinham estilos bem distintos. Enquanto
Ges Monteiro era espalhafatoso gostava de aparecer no Palcio Guanabara em trajes
civis, geralmente um terno de linho branco amassado, gravata desamarrada e
chapu-panam -, Dutra era mais sbrio - intelectualmente limitado, mas determinado no
trato poltico.
Naquele momento, o embate ideolgico travado no ncleo do governo comeava a
pender irreversivelmente para o lado de Aranha. Embora toda a estrutura do governo
Vargas fosse calcada em princpios totalitrios, e o presidente muitas vezes em seus
discursos tivesse endossado tais teorias, apoiando investidas beligerantes da Alemanha e
chamando a ateno para a fraqueza das democracias liberais, os ltimos acontecimentos
favoreciam a argumentao do chanceler.
4 Dutra e Ges Monteiro foram prceres do golpe do Estado Novo (1937), dando
sustentao para que Getlio Vargas implementasse medidas antidemocrticas
(fechamento do congresso, perseguies polticas, censura imprensa, entre outras) que
aproximaram a estrutura do regime brasileiro de doutrinas totalitrias semelhantes s que
caracterizavam tanto o governo fascista de Mussolini como o nazista de Hitler. Como
ocorreram sucessivos expurgos entre os militares desde a Revoluo Constitucionalista de
1932, a unificao das Foras Armadas ainda era um fenmeno recente, o que tornava

conveniente ter um civil no poder. Do contrrio, poderia acontecer uma fragmentao nos
quartis, o que no interessava nem a Dutra nem a Ges Monteiro.
Recebido por Lourival Fontes, diretor-geral do Departamento de Imprensa e
Propaganda - o DIP5 -, Oswaldo Aranha subiu as escadarias do Tiradentes sensibilizado
pela ovao entusiasmada. Depois foi a vez de o subsecretrio de Estado norte-americano,
o elegante e longilneo Sumner Welles, experimentar o calor dos aplausos da platia que,
pacificamente, se acotovelava atrs do cordo de isolamento. O aceno espontneo e o
sorriso, que alargava levemente o rosto afilado, revelavam um dos traos mais marcantes
da personalidade carismtica de Welles: a simpatia. Doutor em leis pela Universidade de
Columbia, tendo estudado tambm em Harvard, fora, em 1940, o emissrio enviado pelo
presidente Franklin Roosevelt aos pases europeus em guerra. Conhecia bem os efeitos do
conflito que se alastrava inexoravelmente - para os Estados Unidos, em particular, depois
do ataque japons base de Pearl Harbor, ocorrido havia pouco mais de um ms. E aquela
no fora a primeira vez que Welles percebera que era bemvindo. Na sua chegada, no
aeroporto Santos Dumont, a bordo do quadrimotor anfbio Yankee Cliper, considerado na
poca o maior avio comercial do mundo, os cariocas tambm o cobriram de reverncias.
Era o reconhecimento por Welles, firmemente, "preconizar que os Estados Unidos
baseassem suas relaes com a Amrica Latina na mais completa igualdade".6 A presena
de Sumner Welles no Brasil dava bem a medida da importncia da conferncia. Os rumos
da poltica de um continente inteiro em relao Segunda Guerra Mundial estavam por
ser definidos e isso criava um ambiente de angustiante incerteza. Alm da priso de um
agente que pretendia matar Oswaldo Aranha, uma nota da embaixada americana falava da
possibilidade de outros atos de sabotagem e de um ataque ao Nordeste, que poderia
acontecer "dentro de um ms". A 7a Regio Militar chegou a solicitar ao Alto-Comando
do Exrcito os meios para fazer a devida proteo da rea. Esse era o panorama do en- tsse
talvez fosse o departamento mais importante na estrutura do Estado Novo. Alm de
exercer o controle sobre todos os veculos de comunicao, tinha a funo de trabalhar na
construo da imagem do presidente da Repblica, associando-a s realizaes do governo.
6 r>-/.
Dirio Carioca - 15 de janeiro de 1942.
26 27 contro que transformara o corao da capital da Repblica, segundo o
Dirio Carioca, "no centro das atenes do mundo".
Somente quando todos os ministros j se encontravam em seus assentos,
exatamente s 17h25, o presidente Getlio Vargas deixou o Palcio Guanabara para o
importante compromisso no Tiradentes. Acompanhado por membros da Casa Civil e
Militar, desfrutou de "manifestaes de apreo" do povo ao percorrer em carro aberto a
rua Paissandu e todo o trecho da Praia do Flamengo at a altura da avenida Rio Branco.
No percurso no foram gastos mais de vinte minutos. As 17h45, Vargas chegava ao

plenrio do palcio, onde pde testar outra vez sua popularidade. Assim que entrou no
recinto, trajando um elegante terno branco, as tribunas e galerias lotadas pela elite
estado-novista vibraram com as palmas calorosas, que, segundo o Correio da Manh, "se
prolongaram por cinco minutos". sua direita estava o interventor do Estado do Rio de
Janeiro, Ernani do Amaral Peixoto, casado com a sua filha Alzira, e esquerda os chefes
do Estado-Maior do Exrcito e o Cardeal Dom Sebastio Leme. Ao receber a palavra de
Oswaldo Aranha, que abriu a Conferncia dos Chanceleres, Vargas discursou:
" propsito dos brasileiros defender, palmo a palmo, o prprio territrio contra
quaisquer incurses e no permitir que possam suas terras e guas servir de ponte de apoio
para o assalto s naes irms. No mediremos sacrifcio para a defesa coletiva (...)
Nenhuma medida deixar de ser tomada a fim de evitar que, porta adentro, inimigos
ostensivos ou dissimulados se abriguem e venham a causar dano, ou pr em perigo a
segurana das Amricas."7 Depois de falar, Vargas agradeceu as manifestaes de apoio,
recolheu os culos e afastou-se. Ao suced-lo na tribuna, Sumner Welles referendou-lhe
as palavras.
E foi mais longe:
"Aprendemos pela experincia trgica (...) que todas as normas da decncia e do
direito internacional sobre as quais repousavam as esperanas de um mundo pacfico (...)
foram totalmente ignoradas por Hitler e por seus satlites desprezveis. O meu governo
julga que devemos desde j comear a executar planos vitais para a defesa humana do 7
Correio da Manh- 15 de janeiro de 1942.
hemisfrio (...) Mais vale a um povo combater gloriosamente para salvar a sua
independncia; mais vale a morte na batalha para salvar a liberdade que agarrar-se aos
farrapos do falso ideal de uma neutralidade ilusria."8 Era evidente que a posio do
Brasil diante da Segunda Guerra Mundial mudaria drasticamente. As conseqncias dessa
deciso logo seriam sentidas:
"Estamos irreversivelmente colocando em prtica o pan-americanismo",9 diria
Oswaldo Aranha em transmisso radiofnica aos Estados Unidos.
Como presidente da conferncia, eleito por aclamao, Aranha j afirmara, no
incio dos trabalhos, que "o pan-americanismo nunca foi um fim continental, mas um todo
poltico; um meio de atingir finalidades mais amplas, porque universais".
A partir dali, o Brasil no mais poderia praticar plenamente a neutralidade fixada
atravs dos Decretos n. 4.623 e 4.624, de 5 de setembro de 1939, assinados poucos dias
depois da ecloso do conflito. Desde ento, o mundo vivia estremecido por uma forte
turbulncia em matria de poltica internacional, e Vargas, como um bom jogador, se
aproveitara disso para obter vantagens comerciais. Adotava, pragmaticamente, uma
postura pendular, ora dando sinais de aproximao com a Alemanha nazista, ora com os
Estados Unidos.

com o acirramento das hostilidades e a interrupo do comrcio martimo com a


Europa, causados pelo bloqueio naval ingls, esse malabarismo estava chegando ao fim.
Vargas percebia que o melhor a fazer era bandear-se para o lado dos norte-americanos.
Alm de tudo, sentia-se pressionado. Em 10 de dezembro de 1941, trs dias depois do
ataque surpresa a Pearl Harbor, o secretrio de Estado dos Estados Unidos, Cordell Hull,
ao solicitar a convocao em carter de urgncia da Conrerencia dos Chanceleres,
rechaara a oferta do Chile de sediar o encontro e confirmara que o Brasil, como estava
previsto desde a ltima reunio em Havana, teria tal privilgio.
8 Correio da Manh Idem.
15 de janeiro de 1942.
28 29 Aquela altura, as peas do tabuleiro de xadrez da poltica mundial se
mexiam freneticamente. A agresso japonesa aos Estados Unidos, engendrada pelo
almirante Isoruku Yamamoto, gerou uma avalanche de declaraes de solidariedade. Em
8 de dezembro, Guatemala, Honduras, Nicargua, Haiti, So Domingos e Panam
tambm entraram na guerra contra o Japo. O Peru ofereceu colaborao aos americanos
no que fosse preciso - com sua costa toda voltada para o Pacfico era um pas
estrategicamente importante. J Blgica, Colmbia, Egito e Grcia rompiam relaes
diplomticas com os japoneses. Ainda no dia 8, Vargas convocou o ministrio e anunciou
solidariedade aos Estados Unidos. O governo venezuelano acompanhou a deciso
brasileira. No dia seguinte, foi a vez da Costa Rica declarar guerra ao Japo. Dia 10, Cuba
fez o mesmo. No dia 11, Alemanha e Itlia declararam guerra aos Estados Unidos.
Solidrio, o governo mexicano rompia tambm relaes diplomticas com a Alemanha e
Itlia. Ainda procurando no se expor, o Brasil, no dia 17, declarava-se oficialmente
neutro, tanto no que dizia respeito guerra entre os pases europeus como a que envolvia
o Japo.
Era um panorama que fazia com que os americanos no tivessem dvidas: apesar
das diversas manifestaes de solidariedade, para resistir a qualquer ameaa de agresso,
estava na hora de promover uma unidade continental. Da, a rapidez com que Cordell Hull
articulou a reunio no Rio de Janeiro.
No era preciso possuir a sagacidade de um Oswaldo Aranha para imaginar as
razes que levaram os Estados Unidos a proporem a capital brasileira como sede do
encontro dos ministros. Pela extenso de suas terras, o Brasil se tornava estrategicamente
vital para a defesa da Amrica, num momento em que o marechal Henri Phillippe Ptain,
Chefe de Estado da Frana no-ocupada, de influncia nazista, havia autorizado a
utilizao por parte dos alemes das instalaes areas e porturias de Dacar, no Senegal,
ponto mais ocidental da frica. A distncia relativamente curta dali at o chamado
Saliente Nordestino, considerado a chave da defesa atlntica do continente - 1.600 milhas
que poderiam ser percorridas em oito horas de vo -, acentuava as preocupaes
americanas. A fixao de uma cabea-de-ponte na regio poderia, atravs de incurses

pelo Caribe e Panam, encontrar nos Estados Unidos pontos de vulnerabilidade, j que o
patrulhamento daquela rea ainda no era o mais adequado.
Por outro lado, a partir do territrio brasileiro, avies aliados estariam a um passo
dos combates. Em 1943, o aeroporto de Natal se transformaria no mais movimentado do
mundo com cerca de seiscentas operaes de pouso e decolagem por dia, num fluxo
contnuo de recursos e soldados para as bases aliadas na Europa e frica. Essas
condies, somadas s riquezas naturais de nosso solo, conferiam ao pas um peso que o
credenciava a liderar as demais naes da Amrica do Sul. No havia hiptese de os
Estados Unidos admitirem o Brasil dominado pela Alemanha nazista e se cogitava, caso a
diplomacia falhasse, a invaso do Nordeste por um grande contingente do Exrcito
norte-americano.
Uma carta do embaixador americano Jefferson Caffery, datada de fevereiro de
1942, solicitando ao presidente Vargas autorizao para que tcnicos americanos fossem
enviados ao Nordeste, dava a dimenso do quanto os Estados Unidos consideravam
importante a ocupao da regio:
" desnecessrio lembrar a Vossa Excelncia da crescente importncia da travessia
rpida de um grande nmero de nossos avies para as frentes de batalha na frica e no
Oriente, onde so necessitados com mais urgncia. De fato, a chegada rpida desses
avies naqueles setores tem uma influncia direta nas operaes militares atuais, bem
como no resultado final da guerra. Resultado este que afeta diretamente o pas de Vossa
Excelncia assim como os Estados Unidos. O presidente me pediu para expor o problema
com toda a franqueza e confia que Vossa Excelncia no hesitar em prestar a cooperao
solicitada, uma vez que (...) torna-se, em todo o sentido, essencial para alcanarmos a
vitria sobre o Eixo."10 A conjuno desses fatores finalmente obrigava o governo
brasileiro a abandonar a postura ambgua dos ltimos tempos. Uma postura que muitas
vezes criava situaes embaraosas. No auge do avano das toras nazistas, em meados
de 1940, Vargas confabulava secretamente com o embaixador alemo Curt Pruefer no
Palcio Guanabara quando fi avisado por um oficial de gabinete que o ministro Oswaldo
Aranha 31 acabara de chegar. Mesmo desconcertado diante da surpresa, o presidente
no titubeou em "convidar" Pruefer a se retirar pela porta dos fundos. No queria que seu
companheiro de lutas, ento j trabalhando por uma aproximao com os Estados Unidos,
o flagrasse em um insondvel encontro clandestino com um representante do Eixo.11
Impelido a se alinhar aos norte-americanos, Vargas pelo menos via com bons olhos a
figura de Franklin Roosevelt. Na posse do seu terceiro mandato (1941-45), o presidente
dos Estados Unidos reafirmara sua poltica de boa vizinhana:12 "Eu me empenharei no
estabelecimento de respeito aos nossos vizinhos (...) Bons vizinhos devem cumprir
acordos e respeitar tratados."13 Alm disso, Roosevelt sabia como poucos ser agradvel.
Chegou a enviar ao Rio de Janeiro um escultor especialmente para fazer um busto de
Vargas. E mais: em 1936, quando visitou o Brasil, encantou a todos ao relembrar, na
abertura de seu discurso, durante um banquete oferecido pelo governo brasileiro, o quanto

lhe trouxe alegria ter sido apresentado, ainda menino, em Paris, a Dom Pedro II, um
smbolo da nossa nacionalidade. Na ocasio, Vargas no lhe poupou elogios:
"O homem (...) de uma simpatia irradiante, de um idealismo pacifista sincero, e o
prprio defeito fsico (resultante de uma poliomielite que contraiu aos 39 anos), que o
torna um enfermo de corpo, aperfeioa-lhe as qualidades morais e aumenta o interesse por
sua pessoa.
um orador claro, simples, cheio de imaginao (...) Mostrou-se muito 11 O
episdio na poca foi relatado chancelaria da embaixada alem e consta em documento
apreendido no fim da guerra. Hoje se encontra no National Archives and Record Center,
em Washington.
12 Desde 1933, por iniciativa do democrata Franklin Roosevelt, que acabara de
assumir o governo, depois de uma sucesso de presidentes republicanos, os Estados
Unidos mudaram a sua forma de se relacionar com os pases latino-americanos. Para
resolver conflitos, em vez de canhes e fuzileiros, era utilizado o dilogo, a diplomacia.
com isso, acabou por se incrementar um intercmbio tambm cultural. Nessa
poca, Carmem Miranda fazia sucesso nos Estados Unidos e artistas americanos,
freqentemente, visitavam o Brasil. Era uma forma tambm de combater a influncia
europia nos pases da Amrica Latina, principalmente num momento em que emergiam
no Velho Continente governos totalitrios com polticas expansionistas, como as que
empreendiam a Alemanha e a Itlia.
13 O Imperialismo Sedutor - A Americanizao do Brasil na poca da Segunda,
Guerra Mundial. Antnio Pedro Tota. Companhia das Letras, 2001.
32 interessado em ajudar o Brasil na soluo dos problemas de sua defesa
Coincidentemente Vargas perderia o filho mais novo, Getlio Vargas Filho, vtima
tambm de poliomielite. Ele tinha 26 anos e morreu quando o presidente brasileiro, em
1943, tinha um encontro marcado com Franklin Roosevelt na base militar de Parnamirim,
em Natal.
14 Perfis Brasileiros. Getlio Vargas. Boris Fausto. Companhia das Letras, 2006.
33 Encontro do presidente Getlio Vargas com o almirante Ingrams,
comandante da esquadra naval americana, no nordeste brasileiro A manchete do jornal, de
28 de janeiro de 1942 A Reunio histrica do Rio Negro Dirio Carioca O BRASIl
ROMPE com O Eixo!
A LTIMA REUNIO DOS CHANCELERES NO ITAMARatI
a
Reuniohistrica Ruptura de Relaes Acordo entre o Peru e o Equador s 18:00 de
hoje no palcio Tiradentes, a cesso de encerramento da Conferncia.

O rompimento
Era uma noite de gala no Palcio Guanabara. A poderosa iluminao realava a
beleza clssica de sua arquitetura e revelava a grande extenso dos seus jardins, deixando
ainda mais aparente a suntuosidade do palcio que, desde 1926, hospedava o presidente
da Repblica. Tradio e histria no lhe faltavam. A construo, adquirida pelo Governo
Imperial no sculo XIX, fora moradia da Princesa Isabel, que l assinaria a Lei urea,
acabando com a escravido. J em 1930, do Guanabara, ao lado do Cardeal Dom
Sebastio Leme, o presidente Washington Lus, saindo de carro por uma porta lateral para
evitar o confronto com a turba enfurecida, seguiu preso para o Forte Copacabana depois
de ser deposto.

Mas aquele era o dia 19 de janeiro de 1942, e no luxuoso salo nobre do palcio,
onde se via ao fundo uma panplia com as bandeiras dos pases sul-americanos, a
primeira-dama Darcy Vargas, ao lado da filha Alzira e do genro Ernani do Amaral
Peixoto, recebia os convidados, encaminhando-os ao jardim-de-inverno onde se
encontrava Getlio Vargas. Aos poucos, o ambiente foi se enchendo de figuras
proeminentes. Eram diplomatas, ministros de Estado, magistrados, generais, almirantes,
brigadeiros, literatos, banqueiros e jornalistas, a nata da sociedade brasileira, alm dos
representantes dos pases que participavam da Conferncia dos Chanceleres:
"A residncia presidencial engalanou para acolher os ilustres delegados dos pases
do continente numa reunio social que foi, incontestavelmente, um acontecimento de
elegncia e beleza", noticiou o Dirio Carioca do dia 20 de janeiro.
A recepo oferecida por Vargas foi um momento de descontrao em meio aos
trabalhos dos ministros. Canaps, regados pelo melhor vinho, quebravam um pouco as
tenses provocadas pelas intensas conversaes. Entre Darcy Vargas e Oswaldo Aranha,
Sumner Welles posava para os fotgrafos exibindo indisfarvel satisfao com os rumos
da Conferncia. J no havia dvida de que atos de agresso ao continente, mesmo no
militares (sabotagem, espionagem e propaganda subversiva do Eixo), no seriam mais
tolerados. Depois de uma bem costurada articulao poltica, estariam em curso medidas
policiais e judiciais que garantiriam a segurana de cada estado americano.
Tudo se encaminhava para que se votasse a resoluo que recomendava a ruptura
das relaes diplomticas dos pases americanos com o Eixo. Em reunio no Itamaraty, no
dia 25 de janeiro, 19 chanceleres discursaram a favor dessa deciso:
"Somos um continente pacfico, mas isso no quer dizer covardia. Enfrentar o
perigo quando ele paira sobre nossas cabeas no s defender-nos. Isto j representa
uma vitria", falou o representante mexicano Ezequiel Padilha.
J seu colega peruano, o embaixador Alfredo Solfy Muro, sentenciou:
"Julgam os nossos homens de estado que as relaes interamericanas constituem
um fim essencial de todo governo. Fizemos sempre o esforo para tornar a solidariedade
continental uma realidade." Finalmente, no encerramento da Conferncia, no dia 28 de

janeiro, foi anunciada, oficialmente, a deciso histrica. A imensa maioria concordava em


romper relaes diplomticas com o Eixo. Nem o fato de Argentina e Chile haverem
assumido posio antagnica diminuiu o sentido de unidade continental. E mais: como
salientou O Jornal az 29 de janeiro, "os dois pases comprometeram-se a no deixar que os
embaixadores e cnsules do Eixo, ainda em seus territrios, aproveitem-se das suas
imunidades para, de alguma forma, trabalhar contra os interesses das repblicas que
estavam rompendo ou estavam em guerra com as potncias agressoras".
Mesmo assim, sabia-se que essa concesso argentina era uma mera formalidade.
Dificilmente haveria qualquer restrio atuao dos representantes do Eixo naquele
pas. Os discursos do embaixador Enrique Ruiz-Guinaz, de apologia neutralidade,
apenas encobriam o desejo do pas de no se indispor com a Alemanha nazista, o que
ficou evidenciado com o tempo e foi manifestado na conferncia pelas sucessivas
tentativas de barrar a declarao de ruptura unnime e imediata.
Apesar das divergncias com Guinaz, Aranha, gentilmente, foi lev-lo ao
aeroporto Santos Dumont na sua volta a Buenos Aires. Mas aO perceber que o hidroavio
militar da comitiva de Guinaz precisara Je trs tentativas para decolar, no resistiu ao
comentrio sarcstico: "Deve ser o peso da conscincia."1 O pior ainda viria. Finalmente,
aps levantar vo, com ou sem a carga excedente imaginada por Aranha, o hidroavio
acabou caindo nas imediaes do aeroporto. Como noticiou o Dirio Carioca, em 31 de
janeiro de 1942, "logo notou-se que o aparelho no conseguia se estabilizar no ar,
parecendo que o motor falhava. Subitamente, como um cometa, o possante pssaro
metlico, descrevendo uma elipse, caiu no mar a pouca distncia da Escola Naval".
Os cadetes, por perto fazendo exerccios nos escaleres, foram os primeiros a prestar
socorro aos passageiros, transportando-os terra. com ferimentos leves, Guinaz e seu
filho foram atendidos na enfermaria da Escola Naval. Depois de liberados, voltaram para
o Hotel Glria, onde esperaram que outro avio viesse da Argentina busc-los.
O "excesso de peso" foi considerado o motivo mais provvel do acidente, segundo
o prprio ministro da Aeronutica, Salgado Filho.
O mais importante para Oswaldo Aranha foi o saldo da Conferncia ter sido
plenamente satisfatrio. Dali em diante, os pases americanos formariam um bloco s,
forte e unido para enfrentar a voluptuosidade do Eixo:
"As repblicas americanas reafirmam sua declarao de considerar ato de agresso
de um estado extra-continente contra um deles como ato de agresso contra todos por
constituir uma ameaa imediata liberdade e independncia da Amrica",2 dizia um dos
trechos da resoluo.
Era uma vitria pessoal de Oswaldo Aranha, que, usando todo seu poder de
persuaso, lutara obstinadamente por esse objetivo contra a ala do governo que pregava o
menor comprometimento possvel do Brasil. Nos bastidores da Conferncia, as presses

tambm vieram dos embaixadores de Alemanha, Itlia e Japo, que mandaram mensagens
para o ministro recheadas de ameaas:
Crnica de uma Guerra Secreta. Nazismo na Amrica: A Conexo Argentina.
Srgio Corra da Costa. Record, 2004. Correio da Manh - 28 de janeiro de 1942.
36" 37 "A meu ver a ruptura das relaes diplomticas seria desde j nitidamente
interpretada nas capitais do Eixo como manifestao da vontade das naes americanas de
chegar imediatamente, ou dentro de curto prazo, a uma guerra de fato com os mesmos
pases. Comunico-lhe meu pensamento na esperana de que o amigo queira prevalecer-se
(...) de sua excepcional autoridade no sentido de manter intactas as nossas relaes
diplomticas",3 escreveu o embaixador italiano Ugo Sola.
O chanceler japons, Itaro Ishii, foi mais longe. Sabedor das tendncias
nazi-fascistas do general Dutra, enviou-lhe uma cpia da carta enviada a Aranha com o
seguinte bilhete anexado:
"Desejaria apelar a Vossa Excelncia para que o senhor ministro compreenda os
meus leais sentimentos para com o Brasil e faa valer sua valiosssima influncia, sempre
acatada no rumo da poltica nacional, no sentido de no ver alterado o atual estado de
coisas entre a ptria de Vossa Excelncia e o meu pas."4 Curt Pruefer, o representante
alemo, foi curto e grosso:
"A ruptura das relaes diplomticas entre o Brasil e a Alemanha significaria o
estado de beligerncia latente, acarretando conseqncias que eqivaleriam ecloso da
guerra efetiva entre os dois pases."5 Tudo isso era caf pequeno para as mais que
arraigadas convices de Aranha. Sem se curvar, mantendo com firmeza sua posio,
rechaou a todos numa mesma carta, sepultando qualquer possibilidade de transigncia:
"Ainda que apreciando o apelo que Vossa Excelncia me dirige, em minha
qualidade de presidente da Conferncia, meu dever lembrarlhe que o Brasil sempre
manteve no conflito uma neutralidade tida como exemplar. A agresso do Japo a um pas
do continente americano, seguida de declarao de guerra da Alemanha e Itlia, nos
impe rumo diferente que o supremo interesse continental indicar."6 Coerente com o que
dissera aos diplomatas do Eixo, sem transparecer qualquer incerteza, Aranha fez ainda um
discurso, no encerramen- 3 Correspondncia do embaixador italiano a Oswaldo Aranha.
Rolo 7, fotograma 0007 a 0008. CPDOC/FGV.
4 1942- Guerra no Continente. Hlio Silva. Civilizao Brasileira, 1972.
5 O Brasil vai Guerra. Ricardo Seitenfus. Manole, 2003.
6 1942- Guerra no Continente. Hlio Silva. Civilizao Brasileira, 1972.
to da conferncia, carregado de eloqncia, como era o habitual do chanceler
brasileiro, no qual reafirmava a importncia do momento histrico vivido naqueles dias
abafados de janeiro de 1942 e expungia qualquer espcie de relacionamento com esses
pases:

"Discutimos durante dez dias todas as nossas possibilidades e fizemos um balano


supremo das nossas energias e da vitalidade dos nossos povos. Discutimos porque
pensamos e porque somos livres. Estamos dispostos a todo sacrifcio para a nossa defesa e
a defesa da Amrica. Esta a razo pela qual hoje, s seis da tarde, por ordem do senhor
presidente da Repblica, os embaixadores do Brasil em Berlim e Tquio e o encarregado
de negcios em Roma passaram notas aos governos junto aos quais esto acreditados
comunicando que, em virtude das recomendaes da in Reunio de Consulta dos
Ministros das Relaes Exteriores das Repblicas Americanas, o Brasil rompe relaes
diplomticas e comerciais com Alemanha, Itlia e Japo."7 Aranha complementou seu
discurso informando que j havia enviado aos diplomatas do Eixo uma nota comunicando
essa resoluo, e ordenando que fossem entregues os passaportes para que pudessem
retornar com segurana a seus respectivos pases. Aos mais ntimos, nos bastidores da
conferncia, o ministro confidenciava que no fora Getlio, nem ele, nem ningum que
forara o Brasil a romper relaes:
"Foi a nossa posio geogrfica, a nossa economia, a nossa histria, a nossa
cultura, enfim, a necessidade de sobrevivncia",8 garantiu.
Por todo o pas as conseqncias da deciso no tardaram. Em Salvador, foram
fechados o Clube Alemo e a Casa Itlia. Em Porto Alegre, o Arcebispo Joo Becker
dirigiu uma circular ao clero e aos fiis fixando normas a serem seguidas. O religioso
determinou que fosse suspensa a pregao em lngua das naes com as quais o Brasil
rompia relaes diplomticas, "quer nos templos, quer onde se realizavam os atos
religiosos". O Arcebispo Becker, como noticiaria o Correio da Manh de 8 de fevereiro de
1942, lembrava aos reverendos sacerdotes e aos catlicos que os "erros doutrinrios tanto
do nazismo neo-pago como do comunismo ateu foram condenados pelo sumo-pontficie,
Pio XI".
38 1 O Jornal- 29 de janeiro de 1942.
8 Oswaldo Aranha. Uma biografia. Hilton Stanley. Objetiva, 1994.
39 Nos Estados Unidos a repercusso tambm foi grande. De Washington, o
embaixador Carlos Martins enviou um telegrama ao presidente Vargas informando que os
jornais norte-americanos "enalteceram a atitude do Brasil e a interveno pessoal de
Vossa Excelncia (...) para uma ao conjunta em face da guerra". O New York Times,
segundo Martins, afirmava em manchete: "Brasil assume posio de liderana no
rompimento com o Eixo."9 Ao chegar aos Estados Unidos, no dia 31 de janeiro, Sumner
Welles tambm congratulou Vargas pelo sucesso da conferncia:
"Envio a Vossa Excelncia meus profundos agradecimentos por todas as
inumerveis gentilezas. A Reunio de Consulta do Rio de Janeiro ser sempre lembrada
pelas suas importantes resolues em favor dos interesses da Amrica e para esse grande
resultado a sbia conduta de estadista de Vossa Excelncia muito concorreu." Vargas
respondeu no mesmo tom ameno, mas cobrando uma interferncia de Welles nos assuntos

que o ministro da Fazenda Arthur Sousa Costa encaminharia brevemente na capital


norte-americana:
"Agradeo seu telegrama (...) grato pela oportunidade de salientar que fecundos
resultados obtidos na Reunio de Consulta em favor da unidade americana muito se
devem a sua ao brilhante e ponderada. Confio que sua interferncia ser decisiva em
assuntos que conversamos (...) Para essa capital seguiu o ministro Sousa Costa.
Para ele peo assistncia do amigo e do Departamento de Estado."10 Essa troca de
amabilidades, no era novidade, descontentava a ala governista que ainda acreditava na
vitria dos nazi-fascistas. Era at natural que o novo posicionamento do pas trouxesse o
temor de que se concretizassem os avisos nada subliminares de represlias. Ges
Monteiro expressou sua preocupao ao ministro da Guerra, Eurico Gaspar Dutra, que
endossou esse parecer em uma carta enviada ao presidente da Repblica. O general, que
recomendara o no rompimento com a 9 Telegrama de Carlos Martins a Getlio Vargas.
Rolo 7, fotograma 0011 a 0012.
CPDOC/FGV.
10 Troca de telegramas entre Sumner Welles e Getlio Vargas, em 31 de janeiro de
1942.
Rolo 7, fotograma 0011 a 0012. CPDOC/FGV.
Alemanha nazista, alertava Vargas de que o Brasil estava totalmente despreparado
para enfrentar qualquer ataque:
"Bem sei que Vossa Excelncia no desconhece o estado de desaparelhamento em
que se encontram tanto o Exrcito quanto a Marinha e a Aeronutica. Motivos diversos
tm impedido que Vossa Excelncia leve a termo seu programa de governo na parte que
se relaciona com a eficincia do Exrcito. sobejamente conhecido o quanto nos
empenhamos pela encomenda e, mais tarde, pelo recebimento de material de guerra que,
em grande parte, ainda est depositado na Alemanha. Dois anos j se passaram de
solicitaes, entendimentos e promessas no sentido de obtermos o material blico mais
indispensvel, sem que at o presente nada de concreto fosse conseguido",11 disse Dutra
a Vargas.
Por outro lado, os ltimos acontecimentos provavam que ser neutro no
representava nenhuma garantia. Fato comprovado pela agressiva escalada das tropas
nazistas sobre reas da Europa que se mantinham margem do conflito. Cada vez mais,
povos sem tradio blica eram subjugados pelos militarmente poderosos do Eixo. A
investida submarina da Alemanha contra navios mercantes, visando cortar as linhas
ultramarinas inglesas, confirmava essa tendncia. Indiscriminadamente, embarcaes
neutras e aliadas eram afundadas.
Em 1942, mesmo com a resistncia do almirante Erich Raeder, comandante-chefe
da Marinha de Guerra alem, que priorizava a construo de unidades de superfcie, e a

indiferena de Hitler a esta modalidade de guerra, a frota do almirante Karl Dnitz, n


comandante da fora submarina, j era composta por cerca de trezentos U-boats (cerca
*1 Carta de Eurico Gaspar Dutra ao presidente Getlio Vargas, escrita em 24 de janeiro de
1942, no pice das negociaes da Conferncia dos Chanceleres. Rolo 7, fotograma 0013
a 0014. CPDOC/FGV.
Remanescente da Primeira Guerra Mundial, Dnitz ficou preso na Ilha de Malta
depois de ter seu submarino, o U-68, afundado por um destrier ingls. Libertado ao fim
da guerra, continuou suas atividades na Marinha em terra. Em 1935, foi convidado para
comandar a nova arma submarina do Reich. A partir de ento, trabalhou obstinadamente
para que a fabricao de submarinos fosse prioridade da indstria blica alem. Durante o
julgamento de Nuremberg, do qual escapou da forca, pegando uma pena de dez anos de
priso - sua defesa usou a afirmao do almirante norte-americano Chester Nimitz de que
fizera no Pacfico o mesmo que Dnitz fez no Atlntico -, revelou o quanto sua rotina de
trabalho fez com que estivesse diariamente num submarino: "No foi bom para o meu
reumatismo ficar exposto umidade, leo e gua o tempo todo." Documentao
disponvel no site do Centro de Pesquisas e Documentao em Histria Contempornea
da Fundao Getlio Vargas (www.cpdoc.fgv.br).
41 de 1.100 foram postos em servio ao longo do conflito), que em breve
estariam em campanha tambm nas guas do Atlntico Sul.
Na poca, o Brasil estava longe de poder defender seu litoral e muito menos seu
territrio continental. Conforme observava o general Dutra, o pas no dispunha de mais
de cem canhes e cinqenta tanques, a maior parte sem munio. A frota da Marinha
sofria da mesma indigncia, como tambm a da Aeronutica (FAB), que contava com
irrisrios 27 avies de combate. A nossa defesa se baseava muito mais num terico
esprito antimilitarista da populao do que no aparelhamento das Foras Armadas.
Eram carncias que revelavam as dificuldades de um pas perifrico, sem
condies de envolver-se diretamente num conflito da magnitude de uma guerra mundial.
Por isso, o governo brasileiro, durante a Conferncia dos Chanceleres, considerava
fundamental que fosse firmado um compromisso de ajuda militar dos Estados Unidos.
Era crescente o receio de que houvesse um colapso dos exrcitos aliados na frica
do Norte, o que facilitaria a investida de foras nazi-fascistas sobre a Amrica do Sul.
Desde Fernando de Noronha at o Nordeste, chegando Bacia Amaznica, essas reas
precisavam estar preventivamente protegidas.
Um documento secreto do Comando do Exrcito do Nordeste, sediado no Recife,
datado de 10 de setembro de 1941, definia e detalhava uma estratgia completa de defesa
dessa regio. Diante da possibilidade de um ataque extracontinental bem-sucedido a
Fernando de Noronha, por exemplo, o plano previa o estabelecimento de manobras
defensivas a partir de Natal, Recife, Cabedelo e Macei. com tropas bem posicionadas
nessas cidades, o Exrcito "ficaria em condies de, em curto prazo, repelir tentativas de a

invaso avanar em qualquer outra regio". O documento faz meno tambm atuao
da Fora Area, que seria responsvel por fotografar toda a rea, alm de dar cobertura s
foras terrestres atravs de "assaltos e bombardeios". Quanto Marinha, o plano
recomendava uma ao que cooperasse na proteo navegao amiga e neutra e
ajudasse "foras terrestres e areas no ataque s tentativas inimigas de desembarque".
Seria tambm sua fun- o a busca de informaes sobre movimentos hostis na zona
costeira, de Recife at Natal, passando por Olinda, Baa de Ponta Negra, N.S. da Ilha de
Itamarac e Ponta da Pedra.13 quela altura, porm, sabia-se que o Brasil no estava
suficientemente equipado para levar a cabo um planejamento to abrangente. Da a
insistncia em obter garantias de que os Estados Unidos aparelhariam as Foras Armadas.
Nessa empreitada, o governo Vargas contava com a inestimvel colaborao de
Sumner Welles. Sensvel necessidade de o Brasil se equipar militarmente, dirigiu ao
presidente Roosevelt, em 19 de janeiro de 1942, no auge das negociaes da Conferncia
dos Chanceleres, o seguinte telegrama:
"Obviamente o Brasil no poderia ser tratado como alguma pequena nao da
Amrica Central que se daria por satisfeita com a presena de tropas americanas em seu
territrio. Ele tem o direito de ser considerado como nao amiga (...), alm de aliado, e
como tal faz jus a receber (...) suficientes avies, tanques e artilharia costeira de maneira a
possibilitar ao Exrcito Brasileiro defender, ao menos em parte, aquelas reas do Nordeste
brasileiro cuja defesa to vitalmente importante tanto para os Estados Unidos quanto
para o Brasil."14 Convencido, o governo Roosevelt finalmente se comprometia a dar
suporte ao reequipamento das nossas Foras Armadas, o que foi determinante para o
rompimento do Brasil com o Eixo. Um ms e meio depois de tomada essa deciso, em 3
de maro de 1942, foi assinado, em Washington, um acordo no valor de US$ 200 milhes
que garantia o fornecimento de armas e munies. Antes mesmo disso, segundo
documento do embaixador Carlos Martins datado de 27 de fevereiro, o governo j
aguardava o envio de 65 tanques leves, 31 carros militares, cinqenta ambulncias, trinta
motocicletas e 475 caminhes diversos. Sobre providncias para a ativao do programa
de aparelhamento do Ministrio da Marinha, Carlos Martins garantia que, por intermdio
do Departamento de Estado, estava insistindo "junto s autoridades competentes a fim de
14 O Brasil no Conflito Ideolgico Global. Teixeira Soares. Civilizao Brasileira, 1980.
acelerar fornecimentos".15 com relao ao material da Aeronutica, o embaixador
informava que bombas e munio j se encontravam em Natal. A chegada de avies caas
e anfbios estava prevista para junho.
O Export-import bank americano tambm ofereceria crdito para que o Brasil
explorasse minrio de ferro. Sem contar com o sonho de industrializao de Vargas,
simbolizado pela Siderrgica de Volta Redonda, que finalmente sairia do papel. Esse
projeto fazia parte de um conjunto de aes que visava criar condies para o
desenvolvimento econmico do pas. Alm da implantao de uma indstria de base,
particularmente a grande siderurgia, buscava-se "a nacionalizao de jazidas minerais, de

bancos e companhias de seguros estrangeiras, a expanso da rede de transportes, o


incremento da produo de carvo nacional e a elaborao de polticas para diversificar as
exportaes".16 O objetivo era reduzir o contraste dos dois brasis existentes, o que, na
opinio de Vargas, era o grande entrave para a consolidao de uma unidade nacional,
sem a qual jamais haveria um real crescimento.
Em visita ao estado de Minas Gerais, Jefferson Caffery, embaixador
norte-americano no Brasil, discursava sobre as perspectivas de bons negcios:
"Meu pas consumidor infalvel de materiais abundantes nesse estado: mica,
quartzo, mangans, ferro e diamantes industriais. Para os Estados Unidos essas riquezas
tm suma importncia, aumentada nesse momento de guerra. E todo esse potencial est
sendo transformado em material de consumo, que crescer em propores enormes, para
o que muito ho de contribuir os acordos recentes firmados entre os governos de
Washington e do Rio de Janeiro."17 Os Acordos de Washington foram realmente de vital
importncia para o comrcio exterior brasileiro. Calcula-se que aproximadamente 60%
das exportaes entre 1942 e 1943 se originaram de negcios ligados a eles. Mas antes de
serem colocados em prtica, a ira de Hitler se tornaria realidade. Uma realidade com
conseqncias ainda inimaginveis. O apoio a uma nao que lutava contra a Alemanha
criava, inevitvel- mente, um estado de beligerncia no declarada, o que transformava o
grasil num alvo em potencial no teatro da guerra. Seria uma iluso imaginar que os pases
do Eixo veriam naturalmente, sem sentirem-se afrontados, a ocupao do Nordeste pela
Quarta Esquadra do almirante norte-americano Jonas Ingram. O contragolpe era uma
questo de tempo.
15 CPDOC/FGV. Rolo 7, fotograma 0014.
16 Perfis Brasileiros. Getlio Vargas, Boris Fausto. Companhia das Letras, 2006.
17 Correio da Manh- 3 de maio de 1942.

Carnaval sombrio
Orson Welles em um programa de rdio ao lado de Oswaldo Aranha: a presena do
cineasta americano no Brasil fez parte da poltica de boa vizinhana dos Estados Unidos
Karl Donitz, o chefe da frota alem de submarinos "Desculpem a demora", disse o
homem, simpaticamente, com um inconfundvel sotaque de quem apenas comeava a
ganhar intimidade com o portugus.

Era ningum menos que Orson Welles, o aclamado diretor do filme Cidado Kane,
que acabara de chegar ao Rio de Janeiro depois de uma rpida passagem por Belm. No
completara duas semanas que seu conterrneo, o Welles subsecretrio de Estado, havia
deixado o Rio, ao final da Conferncia dos Chanceleres. Mas o assunto dessa vez no era
poltica, embora a presena de Orson Welles tivesse a ver com a poltica de boa
vizinhana que os Estados Unidos implementavam h tempos, em todas as reas,
inclusive a cultural.
Vestido com discreta elegncia - terno cinza, camisa com preguinhas e sapato de
pelica -, o cineasta de 25 anos sentou-se, sem qualquer afetao, numa das cadeiras
estofadas da varanda do Copacabana Palace, defronte avenida Atlntica. A vista
deslumbrante da j famosa praia ficou em segundo plano. Os jornalistas logo cercaram
Welles, impressionados com sua fisionomia moa e sua amabilidade. Ele no era um gal,
no tinha nada de parecido com um artista de cinema, pelo menos nos moldes dos que
estavam nas telas naquele momento. Era simplesmente Orson Welles. "Que diferena dos
Errol Flynns, dos Fyrone Powers e outros clebres gals assoberbados", diria a
reportagem de O Jornal.
- Mr. Welles, o que achou do Rio de Janeiro?
- Cheguei apenas h uma hora...
E antes que lhe perguntassem se gostava mais de panquecas ou caipirinhas,
acrescentou:
- Sinto-me um pouco carioca. Escapei de nascer aqui. Meus pais viveram no Brasil,
mas partiram para os Estados Unidos um ms antes do meu nascimento. Da a grande
estima que tenho por esse pas.
- Mr. Welles, qual o filme que veio produzir aqui?
- No sei e ficaria muito contente se me sugerisse um - respondeu o cineasta com
um sorriso maroto e bonacho.
Uma senhorita com o nariz em p, talvez americana, provocou:
- Por que filmar o carnaval no Rio se pode faz-lo em outra parte?
- Eu j assisti ao carnaval em Nova Orleans, em Nice, na Itlia, mas o daqui, sem
dvida, melhor. Ontem noite, em Belm, tive uma amostra. Vi espontaneidade,
intensidade, uma alegria sadia. Nesses instantes nunca senti tanta felicidade.

Uma semana depois, usando a iluminao antiarea emprestada pelo Exrcito


brasileiro, pois o seu equipamento de luz no chegara dos Estados Unidos, Welles estava
com sua cmera, no centro do Rio, registrando a passagem dos blocos, as fantasias, a tal
espontaneidade que os folies do norte do pas lhe apresentaram. Em cima de um pequeno
palanque, montado em meio multido, ele se agitava filmando sofregamente tudo o que
podia:
"O centro da cidade era uma vibrao s, de colorido e msica", noticiou O Jornal,
mostrando uma foto de Welles no alto da armao dirigindo as filmagens. Impressionado
com o que via, Welles declarou: "Registrar essa festa como captar a passagem de um
furaco." Welles tinha razo. Tudo aquilo estava muito mais para um fenmeno da
natureza. E melhor: sonorizado por marchas que entrariam para a antologia da msica
popular brasileira, vivendo ento um de seus momentos mais exuberantes.
Particularmente, o carnaval de 1942 foi prdigo no lanamento de sucessos que por
muitas dcadas embalariam a alegria de folies em todos os cantos do pas. Ah, que
Saudades de Amlia, de Ataulfo Alves e Mrio Lago; Est Chegando a Hora, de Rubens
Campos e Henrico; Nega do Cabelo Duro, de Rubens Soares e David Nasser, gravado
pelos Anjos do Inferno; e o clssico Sandlias de Prata, de Ary Barroso, na voz de
Francisco Alves, foram alguns exemplos da criatividade dos nossos compositores naquele
ano.
Mas aquele carnaval ficaria marcado no s pelas suas inesquecveis marchas e
pela festa que tanto sensibilizara Orson Welles. Justamente J terra do cineasta, num
prenuncio do que estava por vir, chegariam ms notcias, o verdadeiro furaco que
varreria o pas. Como se temia, comeava a escalada de retaliaes dos pases do Eixo por
causa do rompimento de relaes diplomticas do Brasil. Apenas 18 dias aps essa
deciso, no incio da madrugada de uma segunda-feira de carnaval, dia 16 de fevereiro, o
navio Buarque do Lloyd Brasileiro era posto a pique, atingido por dois torpedos do
submarino alemo U-432.
"Afronta do Eixo Amrica depois do rompimento", gritou a manchete de O
Jornal.
O Buarque, batizado assim em homenagem a um antigo presidente do Lloyd
Brasileiro chamado Buarque de Macedo, deixara o Rio no dia 16 de janeiro,
coincidentemente em pleno desenrolar da conferncia que selaria seu destino. Era um dos
mais novos vapores da frota do Lloyd, tendo sido adquirido dos Estados Unidos havia
apenas dois anos, juntamente com 13 outras unidades, chegava a deslocar 5.152 toneladas
brutas, desenvolvia at 13 milhas horrias e media exatos 122,3 por 16,53 metros de boca.
Construdo pela firma American International S.B. Corporation, do estado da Pensilvnia,
em 1919, fora registrado na capitania do porto do Rio de Janeiro, em 1940, sob o nmero
487. Imediatamente incorporado linha Rio-Nova York, fazia escalas nos portos do
Norte-Nordeste e em La Guaira, na Venezuela.

Alm dos 74 tripulantes e cinco passageiros (tinha capacidade para 82 pessoas), o


Buarque levava grande quantidade de caf, algodo, cacau e mamona, uma planta
medicinal - era o comrcio com os Estados Unidos que se intensificava depois das
conversaes na Conferncia dos Chanceleres. Particularmente, o nosso caf era muito
bem-vindo. Conforme reconhecia o Comando do Exrcito americano, era um dos maiores
responsveis pelo bom nimo dos soldados no front. Em tempos de guerra, cada um deles
chegava a consumir por ano algo em torno de 20 quilos do produto.
Assim, "estavam prontos para lutar".2 1 Entrevista publicada em O Jornal em 10 de
fevereiro de 1942.
2 O caf era de tal modo apreciado pelos norte-americanos que o presidente
Roosevelt e o secretrio de Estado Cordell Hull enviaram cartas de agradecimento a
Getlio Vargas quando em 1943, o governo brasileiro presenteou as tropas dos Estados
Unidos com 400 mil sacas de caf: "Nossas foras de luta iro receber com alegria a
contribuio do povo brasileiro, no somente por causa da amizade calorosa que ela
expressa, mas tambm porque os soldados americanos so at mais consumidores de caf
no front do que em casa", escreveu Roosevelt ao presidente Vargas, j Hull diria: "Estou
feliz em inform-lo de que os preparativos para envio do caf esto em andamento, o que
trar uma considervel contribuio para as nossas foras armadas e o nosso esforo
comum." Cartas contidas no rolo 7, fotograma 0798 a 0799. CPDOC/FGV.
Muito provavelmente, o comandante Joo Joaquim de Moura no conhecia esses
dados, mas sabia que havia perigo no mar. Tanto que, dois dias depois de zarpar,
atendendo ao regulamento vigente, ele no abrira mo de uma simulao de salvamento,
da qual participaram tripulao e passageiros. Moura era um comandante zeloso, mas
parecia tambm antever o que se sucederia.
Aps ter deixado o estado do Par no primeiro dia de fevereiro, o Buarque navegou
na direo norte. Atracou no dia 7 de fevereiro em La Guaira, onde mais 13 passageiros
embarcaram, e logo seguiu viagem para Nova York. Precavido, como j demonstrara ser
na sada do Rio, o comandante decidiu alterar drasticamente a rota habitual, preferindo
singrar em guas do litoral norte-americano (por volta de 20 milhas da costa da Virgnia),
em vez de seguir na linha reta mantida pelo piloto automtico.
Era uma forma de diminuir os riscos de sofrer um ataque, o que quela altura
parecia improvvel. Freqentemente, eram avistados avies navais norte-americanos
patrulhando a regio.
Porm, por volta das 22h do dia 15, o comandante Moura percebeu, de sbito, a
aproximao de um submarino, o U-432, comandado pelo Capito-Tenente Heins-Otto
Schultze.
Mais cedo, por volta das 19h30, Moura j estranhara a presena de um avio
sobrevoando o navio e lanando sobre ele um feixe de luz - posteriormente soube-se que

os alemes poderiam possuir uma aeronave espi baseada nos Estados Unidos que guiava
os submarinos em atividade na regio.
Os temores do comandante cresceram ao constatar coisa pior: o Buarque passava a
ser seguido. Mesmo assim, como o vapor trafegava com as luzes totalmente acesas, que
deixavam mostra nitidamente seu costado com a bandeira brasileira, imaginou-se que
aquilo fosse apenas um exerccio de intimidao. Ledo engano. Mesmo declarando-se
neutro, o Brasil, ao romper com o Eixo, estimulara a reao de Hitler. Estava claro que
carregar mercadorias para um pas em guerra com a Alemanha, como era o caso dos
Estados Unidos, representava um grande perigo, pois cortar o suprimento de
matrias-primas e alimentos a um pas inimigo se tornara uma prtica corriqueira. Nesse
caso, ocorria a chamada operao Paukenschlag (Rufar dos Tambores), aprovada pelo
Fhrer e levada a cabo por Karl Dnitz, que deslocava para a costa norte-americana e o
Mar do Caribe parte de suas foras submarinas.
Alm de obstruir o fornecimento de matrias-primas aos Estados Unidos, os
alemes tinham tambm o objetivo de isolar ao mximo a Unio Sovitica dos seus
aliados, que ficaria impedida de receber, atravs das rotas martimas, qualquer tipo de
auxlio. Como praticamente no havia uma defesa organizada ao dos submarinos na
regio, navios eram afundados sem qualquer resistncia, desde Nova York at o Golfo do
Mxico.
Mas para atacar o inimigo em pontos to distantes das suas bases, pagava-se um
preo alto. A longa permanncia no interior de um submarino era extremamente
desgastante, um teste de resistncia que poucos suportavam. Em um ambiente asfixiante e
insalubre apenas o comandante e o imediato tinham cmodos individuais. Os suboficiais
dividiam um outro cmodo e o restante da tripulao - 50 homens em mdia, que incluam
maquinistas, eletricistas, artilheiros e especialistas em escuta - se espremiam entre tubos,
alavancas, torpedos, aparelhos medidores, tanques de lastro, responsveis pela submerso
ou emerso, geradores, alimentos e equipamentos em geral. Os beliches dobrveis
ficavam em meio a toda essa parafernlia. O calor intenso fazia com que em alguns
compartimentos os tripulantes trabalhassem sem camisa. As longas jornadas tornavam
comuns os casos de claustrofobia. Se por esse ou qualquer outro motivo houvesse
abandono do posto ou desobedincia ao comandante o caso era julgado pelo Conselho de
Guerra, podendo o infrator, dependendo da gravidade da indisciplina, ser condenado
morte.
Alm disso, o barulho interno era intenso. Era causado principalmente pelo
funcionamento dos motores a diesel, que tornavam o ar quase irrespirvel. A tenso
constante se multiplicava pelos rudos externos captados por um hidrofone. com a rpida
propagao do som de- 51 baixo d'gua, podia-se ouvir at uma ferramenta caindo no
piso do convs de uma embarcao que se aproximasse. O pingue sonar, que indicava que
a presena do submarino poderia estar sendo detectada por um navio-escolta, trazia ainda
mais apreenso e, nesses momentos, um silncio mortificante tomava conta de todos, pois

a qualquer momento poderia ser lanada uma bomba de profundidade. Era a senha para se
emergir o mximo possvel, e a a presso do ar se tornava difcil de suportar. Muitos
passavam mal.
De um modo geral, o grosso da tripulao era formado por jovens marujos
recm-sados da adolescncia. No fim de uma viagem, estavam transformados.
Embrutecidos, exibiam inevitavelmente as marcas da guerra. A barba crescida, a face
vincada, com sulcos profundos, e as olheiras proeminentes. Elas denunciavam a perda da
inocncia, causada tanto pelo inevitvel desgaste psicolgico quanto pelo ritmo de
trabalho puxado.
Mas a despeito de todas essas dificuldades, os comandados de Dnitz tinham o
moral elevadssimo, particularmente quando seus inimigos no se mostravam preparados
para enfrentar esse tipo de campanha. O Buarque teve certeza disso ao ser atingido, aos 45
minutos de uma madrugada escura e de mar agitado, pelo primeiro torpedo do U-432. A
surpresa da exploso foi multiplicada pelo fato de os passageiros e a maior parte dos
tripulantes estarem dormindo. Muitos foram arremessados dos seus leitos.
Bruscamente acordados, eles saram de suas cabines totalmente atordoados. No
tardou, porm, para conclurem que o navio s podia ter sido atacado por um submarino.
A confuso era enorme, principalmente em razo do curto-circuito que logo afetou
a energia eltrica. Mesmo fora do navio, diante da noite impenetrvel, os passageiros
tinham dificuldade de enxergar. Movimentando-se desordenadamente, se chocavam uns
contra os outros.
"Era uma situao aterradora. Estvamos todos aturdidos, sem saber para onde nos
dirigir. Sobretudo pela falta de viso, o pnico aumentava a cada instante", relatou o
americano Walter Shivers, um engenheiro da Pan-American Airways.
com o iminente afundamento, o comandante Moura ordenou aos tripulantes que
tomassem providncias para que o navio fosse abandonado. Por sorte, o Buarque era
muito bem aparelhado no tocante ao material de salvamento - possua quatro baleeiras,
uma lancha e quatro amplas balsas. Mesmo assim, a operao exigia muito cuidado. Os
rodamoinhos que se formavam puxavam os escaleres que j se encontravam na gua em
volta ao Buarque. Muitos deles acabavam se chocando perigosamente contra o casco do
navio que afundava. Quando finalmente conseguiram se afastar, a uma distncia de cerca
de 90 metros, o submarino disparou outro torpedo, atingindo a parte central do navio. Era
o golpe fatal.
Sem apelao, tendo suas caldeiras explodidas, o vapor afundava de proa:
"O roncar da gua entrando pelo navio fazia-o gemer de uma maneira quase
humana. Foi esse o rudo mais doloroso e mais ttrico que ouvi em toda a minha vida.
Senti o sangue gelar-me nas veias",3 confessou Shivers.

Como os escaleres do Buarque estavam convenientemente abastecidos com raes


de emergncia - biscoitos, gua e leite -, os transtornos pela noite passada ao relento,
espera de resgate, teriam sido minimizados. Foram vrias horas ao sabor das ondas;
momentos em que existia tambm o receio de que fossem metralhados pelo submarino
inimigo, que, provavelmente, ainda estava nas imediaes.
Num dos escaleres, segundo um dos depoimentos, estava uma senhora com uma
criana de 6 anos, cuja coragem impressionou a todos. Apesar do medo de um novo
ataque e do frio cortante, nem sequer chorava. Isso trouxe estmulo para que os nufragos
aguardassem o surgimento das primeiras luzes do dia, quando seria mais fcil serem
localizados.
"Somente s sete da manh um avio circulou sobre o bote salvavida em que nos
achvamos. A tripulao do aparelho nos fez sinais e lanou bombas de fumaa para
indicar nossa posio ao navio que devia nos socorrer. Perdemos de vista dois outros
escaleres, que desapareceram na noite fria e escura. O navio de socorro rumou em
ziguezague para a costa depois de nos resgatar, com receio de que ainda houvesse
submarinos nas proximidades",4 disse Maria Luiza Omana, uma jovem venezuelana, de
19 anos, resgatada junto com sua me.
3 Correio da Manh - 19 de fevereiro de 1942.
4 Correio da Manh - 19 de fevereiro de 1942.
52 53 O outro escaler teve de esperar pelo resgate por mais tempo: "Remamos e
vagamos at as nove da manh, quando vimos dois avies da Marinha norte-americana.
Fizemos sinais e eles nos viram, retribuindo os nossos sinais. Vimos tambm um dos
observadores tirando fotografias do nosso escaler. Mas os navios enviados em nosso
socorro s apareceram na parte da tarde, mas sempre tivemos avies voando sobre ns.
Felizmente o mar j no estava to agitado e o tempo se firmara",5 contou John Dunn,
tambm norte-americano e engenheiro da Panam.
No fim, soube-se que houve uma vtima. Um homem de nacionalidade portuguesa,
de 46 anos, chamado Manoel Rodrigues Gomes, sofrera um ataque cardaco no momento
do torpedeamento. Num dos escaleres, membros da tripulao tentaram ao mximo
reanim-lo, inutilmente. Entretanto, a maior parte da tripulao e dos passageiros estava a
salvo no porto norte-americano de Norfolk, resgatada pelo Cutter da Guarda-Costeira
norte-americana Calypso. Outros se encontravam no contratorpedeirojacob James,
inclusive o comandante brasileiro Joo Joaquim de Moura, a quem foi recomendado que
no concedesse entrevista. Um ltimo escaler se perdeu no mar por 57 horas. Foi
recolhido, com seus ocupantes em estado precrio por causa da temperatura abaixo de
zero, pelo petroleiro Eagle, que acabaria por ser torpedeado um ano e quatro meses
depois, em junho de 1943, em Cabo Frio, sendo levado para reparos ao porto do Rio de
Janeiro com escolta da Corveta Canania.

Em Washington, onde se encontrava chefiando uma misso econmica, o ministro


da Fazenda Sousa Costa recebeu, estarrecido, a notcia do afundamento do Buarque (os
prejuzos foram calculados em cerca de US$ l milho). Aproveitou para, nas reunies em
curso, intensificar presses para que se acelerasse o fornecimento de materiais blicos ao
Brasil, com base na lei de Arrendamento e Emprstimos.
Aquela altura, havia razo de sobra para acreditar que o Eixo, sentindo-se ultrajado
pela frente hemisfrica criada no Rio, no mediria esforos para realizar outras
retaliaes. At porque quase um ano antes, em 22 de maro de 1941, sem um motivo
claro, o mercante Taubat, apesar de exibir nitidamente a bandeira brasileira pintada em
ambas as bordas, foi atacado com bombas e tiros de metralhadoras por um avio Ha
Luftwaffe no Mar Mediterrneo, quando navegava do Chipre para a Alexandria, levando
batatas, l e vinho. A agresso no parou nem aps o comandante Mario Fonseca Tinoco
ter ordenado que fosse iada no mastro principal a bandeira branca. Na ocasio, ocorreu a
primeira vtima do pas na Segunda Guerra: o conferente Jos Francisco Fraga. Outros 13
tripulantes acabaram feridos. O Ministrio das Relaes Exteriores apresentou as devidas
reclamaes, mas no obteve qualquer resposta.
O medo estava instalado e s aumentaria a partir de 1942. J se comentava nos
crculos militares alemes a hiptese de estender costa brasileira operaes semelhantes
que vitimara o Buarque. Isso eqivalia a dizer que o Brasil, mesmo sem esboar
qualquer atitude hostil, vivia na prtica um estado de guerra com Alemanha, Itlia e
Japo. Envolvera-se de tal forma no conflito que, inevitavelmente, em breve, teria de abrir
mo oficialmente da sua insustentvel neutralidade.
Comentava-se tambm que a intimidao feita pelo U-432 faria parte de uma
estratgia do Eixo de desviar foras navais de zonas nos Estados Unidos que poderiam ser
atacadas. Seja l qual fosse o objetivo da estratgia, ela estava s comeando. Logo, outro
navio brasileiro estaria na mira de U-boats inimigos.
5 Idem.
Submarino italiano suspeito de ter torpedeado o Cabedelo O vapor Cabedelo
desapareceu de modo misterioso no mar das Antilhas, em fevereiro de 1942, aps deixar o
porto da Filadlfia carregado de carvo.

O adeus do Olinda e o mistrio do Cabedelo


O carnaval no Rio chegava a seu ponto alto com o tradicional baile de gala do
Theatro Municipal. L estava a nata da sociedade do Distrito Federal em mais um evento
realizado pelo esprito filantrpico da primeira-dama Darcy Vargas, que, ao lado da filha
Alzira e "das melhores damas da cidade", conforme noticiaria o Dirio Carioca, ocupava
um dos mais concorridos camarotes naquela madrugada de 17 de fevereiro de 1942. Entre
os jurados do tradicional concurso de fantasias estavam figuras como o cineasta Orson
Welles, o pintor Cndido Portinari, o escritor Jos Lins do Rego e o jornalista Herbert
Moses. O Rio vivia um clima inebriante sem ter noo das notcias que logo chegariam do
mar. Enquanto se respirava apenas festa, o Buarque j estava no fundo do oceano e,
algumas horas depois, seria a vez de outro navio brasileiro ter o mesmo destino.

Construdo em 1905, em Glasgow, com capacidade para carregar 4.074 toneladas,


o Olinda era, desde 1934, de propriedade da Companhia Carbonfera Rio-Grandense. J
navegava havia quase um ms deixara o porto do Recife em 20 de janeiro - transportando,
entre outros produtos, 19 mil sacas de cacau, cinco mil caixas de castanhas e grande
quantidade de caf. Singrava as guas do Cabo de Hatteras, na costa da Carolina do Norte
e, da mesma forma que o Buarque, seu destino era Nova York. No havia passageiros.
Eram apenas 46 tripulantes que ainda no tinham informaes sobre o que se sucedera,
pouco mais de 48 horas antes, no muito longe dali. Depois do Buarque, era o Olinda que
iria sentir o poder dos torpedos de um submarino nazista.
Era meio-dia de 18 de fevereiro. O cu nublado no afetava a visibilidade. Apesar
do perigo daquela regio, ningum no Olinda esperava um ataque luz do dia. Mas foi
exatamente o que ocorreu. "Avistado por uma aeronave espi, teve sua rota, velocidade e
posio informadas ao U-432, do capito Schultze",1 o mesmo que afundara o Buarque..
O primeiro disparo, de uma distncia inferior a duas milhas, atingiu a antena de rdio do
navio. O tiro foi como uma advertncia para que a tripulao abandonasse a embarcao.
Seguindo as instrues do comandante Jacob Benemond, foi o que todos fizeram. Os dois
escaleres existentes, embora tenham ficado abarrotados, foram suficientes para
acomod-los.
Ao se afastarem, mais dez projteis atingiram o cargueiro em diversas partes.
Dessa vez, depois do ataque, o submarino chegou perto de um dos escaleres. Sua
tripulao queria informaes sobre a embarcao. Oficiais saram para a torre de
comando do submarino fazendo sinais para que o escaler se aproximasse. Um deles era
poliglota.
Alm do alemo, falava ingls, espanhol e tambm, mesmo com alguma
dificuldade, o portugus. Diante de uma tripulao em estado de choque pela constatao
de que o Olinda adernava, o oficial, com palavras firmes, mas no agressivas, orientado
pelo comandante Schultze, perguntou quem era o comandante.

Como Benemond estava em outra baleeira, que se afastara um pouco, o alemo


ordenou, num tom impositivo, que subisse ao submarino Francisco Lustosa, o
radiotelegrafista do navio. Durante alguns minutos, quis saber detalhes da unidade
brasileira: de que porto zarpara, sua carga e destino.
"Trataram-me com toda a cortesia, fotografando-me, da mesma forma que fizeram
com nossos botes e com o Olinda, quela altura praticamente adernado",2 disse Lustosa
depois de resgatado.
O mesmo procedimento aconteceu depois que o outro escaler se aproximou. O
oficial alemo chegou a dar as mos, ajudando o comandante Benemond a alcanar a torre
do U-432? A ele foi feito o mesmo interrogatrio. Aps devolv-lo ao bote, notou-se que
avies da Mari- 1 Histria. Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao
da Marinha. Rio de Janeiro, 1985.
2 O Jornal-21 de fevereiro de 1942.
3 Alm do Buarque e do Olinda, o U-432 afundou outros 18 navios aliados. Em 11
de maro de 1943, no Atlntico Norte, acabou destrudo por cargas de profundidade e
canhes da corveta Aconit da Frana Livre. Vinte e seis tripulantes morreram e vinte
sobreviveram.
nha dos Estados Unidos despontavam no horizonte. Foi a senha para que o
submarino submergisse e no fosse mais visto:
"Era um pequeno submarino. Tinha um canho de provavelmente 2 ou 3 polegadas.
Tambm se viam trs metralhadoras na torre de observao", contou o foguista do Olinda
Sinsio Catoliano.
"Realmente era um submarino de pequeno porte, tipo de bolso. No se compreende
como poderia cruzar o Atlntico e regressar a seu pas sem receber abastecimento de
combustvel. indubitvel que deve ter sido abastecido por um navio-me. Embora o
Brasil no esteja em guerra com a Alemanha, sabia que podamos ser atacados",
completou o comandante Benemond, demonstrando no estar bem informado sobre o
estremecimento das relaes dos dois pases.
Depois de 18 horas de espera no mar, toda a tripulao do Olinda foi resgatada pelo
navio norte-americano Dallas. Isso, porm, no diminuiu o impacto da notcia no Brasil.
Na capital federal, o novo ataque era noticiado com destaque por O Jornal.
"Afundado o Olinda por um submarino de bolso." E o subttulo: "Aps canhonaos
o navio submergiu em poucos minutos." No Nordeste, de onde sara o Olinda, a
perplexidade era geral, O matutino Imperial, de Salvador, lembrou, com indignao, dos
dois recentes afundamentos.
"A bandeira que tremulava nos mastros do Buarque e do Olinda exige de todos ns
a mais decidida repulsa camarilha criminosa do Eixo e combate sem trgua

quinta-coluna."4 A notcia dos dois afundamentos gerou no governo uma forte reao.
Oswaldo Aranha, no dia 20 de fevereiro, em telegrama a Carlos Martins, embaixador do
Brasil em Washington, exps a necessidade de providncias imediatas.
O termo "quinta-coluna" foi amplamente difundido durante a Segunda Guerra
Mundial, servindo para designar grupos clandestinos que trabalhavam para ajudar na
infiltrao nazista. Ele foi cunhado durante a guerra civil espanhola quando o general
Emlio Mola Vidal marchava na direo de Madri com suas quatro colunas. Ao receber a
colaborao de militares madrilenos, se referiu a eles como a "quinta-coluna".
58 59 "O afundamento do Olinda logo depois do Buarque, nas condies em que
ambos foram feitos, causaram aqui a pior impresso, pois mostra que a costa
norte-americana est merc da Marinha do Eixo, sem proteo necessria navegao
brasileira (...) Nessa situao, em vez de recebermos da, imediatamente, (...) a assistncia
modesta e mnima que pedimos, constante na lista de material blico, estamos a receber
novas indicaes de delongas."5 Nessa mensagem, Aranha no escondia sua irritao. Os
afundamentos causavam constrangimento no s ao ministro, mas a todos que apoiaram o
alinhamento com os Estados Unidos:
"Deve Vossa Excelncia imaginar as dificuldades que essas circunstncias vm
causando ao do presidente, minha e de nossas autoridades, e a urgncia em que seja
incontinenti mudada a situao",6 concluiu Aranha na mensagem a Martins.
O ministro Sousa Costa foi logo acionado por Getlio Vargas. "No perca tempo.
No nos deixemos iludir com festas nem demonstraes de boa vontade (...) Sua misso
de grande responsabilidade. Escolhi-o pela confiana que tenho na sua capacidade.
Mando-lhe essa advertncia amiga porque a situao grave e no podemos ser
surpreendidos."7 J o comandante Fres da Fonseca, presidente da Comisso de Marinha
Mercante, tambm preocupado com os ataques, ressaltou a necessidade de um
planejamento para que os navios brasileiros mercantes navegassem em comboio. A idia
inicial era que eles ficassem ligados aos comboios norte-americanos no Mar do Caribe.
Dessa maneira, acreditava que haveria uma ponte contnua de trfego martimo at o Rio
da Prata e outras zonas de guerra, acrescentando que "o fardo que pesa sobre comboios
britnicos no Atlntico ficaria aliviado na proporo do trabalho efetivo da Marinha de
Guerra e da aviao brasileira".8 5 Arquivo Histrico do Itamaraty. Ministrio das
Relaes Exteriores. Rio de Janeiro numero 946. Janeiro-junho/42.
. janeiro,
6Idem.
7 1942 - Guerra no Continente. Hlio Silva. Civilizao Brasileira, 1973 8 O
Jornal-21 de fevereiro de 1942.
60 Em Washington, o secretrio da embaixada brasileira anunciava a instaurao
de um inqurito para estabelecer com segurana a nacionalidade do submarino agressor.
Enquanto isso, sem esperar o resultado dessa investigao, o general Mascarenhas
de Moraes,9 comandante da 1a Regio Militar, designava o general Dermeval Peixoto,

comandante da 1a Brigada de Infantaria do Recife, para implementar, a partir de maro,


os primeiros exerccios de defesa para o caso de um ataque ao continente. O Jornal, em 24
de fevereiro, anunciava:
"Populao do Recife vai conhecer o Black-out." A cidade de onde partira o Olinda
vivenciaria o clima de guerra como nenhuma outra, naquele momento em que se
deterioravam as relaes brasileiras com o Eixo. O objetivo era orientar a populao sobre
como se comportar no caso de um ataque areo. As instrues, passadas pelos jornais e as
rdios, eram para que as janelas das casas se mantivessem fechadas e com as luzes
apagadas. Sirenes especiais avisariam do perigo. Bondes, automveis e o trfego de
pedestres seriam interrompidos.
As pessoas que estivessem nas ruas deveriam procurar, com a maior urgncia,
abrigo em algum prdio para facilitar o trabalho dos bombeiros e da fora policial.
Avies de defesa antiarea sobrevoariam a cidade. Holofotes percorreriam os cus
em busca de aparelhos inimigos, enquanto projteis seriam disparados pelas baterias
antiareas. O porto, as pontes e as margens do rio ficariam interditados para evitar a
afluncia da multido.
Depois de dois navios torpedeados num intervalo de praticamente 48 horas, no
havia mais dvidas de que a guerra poderia chegar ainda mais perto. Sombras da ameaa
nazista pairavam no ar, atacando muitas vezes sem deixar pistas.
Em algum ponto do Mar das Antilhas, o vapor Cabedelo navegava, depois de
deixar o porto da Filadlfia, carregado de carvo. Ainda coma o fatdico fevereiro de
1942, no qual sucumbiram o Buarque e o *No decorrer do conflito, Mascarenhas de
Moraes seria escolhido pelo presidente Vargas para comandar as tropas brasileiras (FEB)
na campanha da Itlia. Segundo o historiador ooris Fausto, essa escolha foi feita a dedo.
Mascarenhas era conhecido por seguir risca a disciplina militar. Porm, como desejava
Vargas, no tinha fora poltica, nem carisma, o que o impediria de capitalizar prestgio
popular ao fim do conflito.
61 Olinda. Na poca, os jornais nem noticiaram o triste fim do vapor de 111
metros de comprimento e boca de 15,5 metros, de origem alem (ex-Prssia, construdo
em 1913 nos estaleiros da Cia. Fleusburger Schiiff), confiscado pelo Brasil, em 1916,
poca da Primeira Guerra Mundial e registrado na capitania dos portos do Rio de Janeiro
sob o nmero 270.
O fato que o Cabedelo simplesmente desapareceu em alto-mar, assim como toda
a tripulao de 54 homens (o Capito-de-Longo-Curso Pedro Veloso da Silveira e mais 13
oficiais, trs suboficiais, 37 marinheiros, foguistas e taifeiros.10). O mistrio sobre o
paradeiro do navio permanece at hoje. Pode ter sido torpedeado por um submarino
alemo ou italiano, sendo considerado perdido por uma ao inimiga, pois o tempo era
bom na regio.

Embora muitos atribuam o ataque ao Cabedelo ao submarino italiano Leonardo da


Vinci,10 existem muitas controvrsias. O caso foi investigado por vrias fontes. A Naval
Historical Branch, inglesa, afirmou que o afundamento do navio no foi registrado nos
relatos italianos. Mesmo assim, o renomado professor Alberto Santoni, da Faculdade de
Cincia Poltica de Roma, preferiu responsabilizar o Leonardo da Vinci pelo
afundamento. Outro estudioso, o professor alemo Jrgen Rohwer, da Biblioteca de
Estudos Contemporneos de Stuttgart, compartilhou da opinio de Santoni e definiu o dia
25 de fevereiro como a data do ataque. As interrogaes, no entanto, persistem, pois,
naquele momento, tendo o Cabedelo navegado 11 dias e percorrido pelo menos 2 mil
milhas, j estaria fora do quadriltero reservado s aes do Da Vinci.
Outra possibilidade que o Cabedelo tenha sido torpedeado pelo Torelli, um outro
U-boat italiano, que, em 19 de fevereiro, atacou dois mercantes nas proximidades das
Guianas. Mas nada foi provado. Cogitou-se, tambm, que os tripulantes poderiam ter sido
metralhados quando j se encontravam nos escaleres. Como nenhum escaler, mesmo
vazio, foi encontrado, a dvida continuou.
10 O Da Vinci iniciou suas operaes em fevereiro de 1940. Foi o responsvel
pelo afundamento de 17 navios at ser colhido, em 23 de maio de 1943, nas proximidades
do porto de Bordeaux, por cargas de profundidade do destrier HMS Active e da fragata
HMS Ness, da Marinha britnica. Nenhum tripulante sobreviveu.
Um memorando interno do Ministrio das Relaes Exteriores de 22 de junho, ou
seja, quatro meses depois do sumio do Cabedelo, s ajudou a alimentar o mistrio que
envolveu o seu desaparecimento. No documento, emitido pela Diviso Poltica e
Diplomtica, chegou-se a considerar a hiptese de a tripulao do navio ter sido
seqestrada, estando "internada em algum campo de concentrao".
11 O destino do Cabedelo com seus 54 homens a bordo at hoje desconhecido.
Mas tudo indica que foi mais um ato de guerra do Eixo.
Arquivo Histrico do Itamaraty. Ministrio das Relaes Exteriores. Pasta 33.326 a
33.328.
62 63 O Ambutan: um dos quatro navios brasileiros afundados na costa
americana O submarino foi uma arma muito utilizada pelos pases do Eixo durante a
Segunda Guerra Mundial.

Tempos violentos
Se nos mares os afundamentos dos navios escandalizavam a populao, em terra o
mesmo acontecia em relao a uma onda de assaltos a motoristas de praa na capital da
Repblica. Numa poca em que crimes com armas de fogo eram rarssimos, causou
espanto que ladres sistematicamente "estivessem se utilizando de revlveres para roubar
os choferes". O Dirio Carioca do dia 4 de maro de 1942 se indignava com a insegurana
nas ruas:

"(...) O terror se alastra no meio da classe dos profissionais do volante, os quais sem
garantias e temendo alguma cilada, negam-se a atender s solicitaes dos fregueses s
altas horas da noite para as corridas aos lugares distantes e pouco concorridos da
metrpole." Ainda segundo o Dirio Carioca, as quadrilhas agiam com extrema audcia,
"desafiando a argcia dos policiais, que, at agora, no conseguiram localiz-las".
O caso do assalto ao motorista Serafim Pereira do Amaral, morador da rua Pedreira
31, no subrbio de Cascadura, era citado como um exemplo do que vinha acontecendo.
Abordado por dois homens no ponto da rua Manoel Vitorino em Piedade - um deles
alto, moreno e forte, trajando camisa azul-marinho e chapu de palha, e outro branco, de
culos e roupa clara -, ouviu o pedido:
"Vamos para o hospital Getlio Vargas. Estamos com muita pressa." Imaginando
tratar-se de uma emergncia, o motorista seguiu para o hospital em alta velocidade.
Porm, ao chegar estrada Vila de Carvalho, sentiu o cano de um revlver encostar sua
nuca. Em seguida, veio a ordem em tom de ameaa:
"Pare o carro e desa." Sempre com o revlver em punho, "os dois bandidos
despojaram-no de seus objetos e roupas, alm da quantia de 350$090 em dinheiro e, como
se no estivessem satisfeitos, aplicaram-lhe uma surra, fugindo em seguida com o
automvel".
O "crescimento assustador dos ndices de criminalidade" era visto pela imprensa
como um fenmeno gerado pela violncia de uma guerra que se alastrava pelo mundo.
Uma guerra que trazia o medo da recesso e do desemprego. Por isso, a assinatura
dos Acordos de Washington, noticiada no mesmo dia da histria do motorista Serafim, era
tratada como uma tbua de salvao, esperana de dias melhores. Eram os primeiros
frutos da misso que Vargas confiara ao ministro da Fazenda Sousa Costa depois de
terminada a Conferncia dos Chanceleres:
"Os acordos vo proteger a economia brasileira contra as oscilaes do mercado
internacional trazidas pela guerra", garantia o Dirio Carioca.
J para o Correio da Manh os acordos acarretariam um "aumento da produo de
matrias-primas estratgicas e tambm criariam novos mecanismos de defesa contra
possveis ataques do Eixo".

Alm da questo do rearmamento das Foras Armadas brasileiras, os acordos,


assinados numa cerimnia no Departamento de Estado dos Estados Unidos, incluam o
desenvolvimento da bacia amaznica, o incremento da produo de bauxita, leos
vegetais, drogas medicinais e, principalmente, borracha. Essencial para a indstria blica,
a extrao da borracha seria integralmente financiada pelos norte-americanos. Logo seria
feita, inclusive, uma campanha macia para arregimentar trabalhadores.1 O Correio da
Manh confirmava a escassez do produto 1 Por cada homem recrutado, os Estados Unidos
se prontificavam a pagar 100 dlares ao governo brasileiro. Pretendia-se conseguir,
segundo declarou o presidente Roosevelt, pelo menos 45 mil toneladas do produto. Essa
meta acabou sendo alcanada custa de muito sacrifcio. Atrados por uma sedutora
propaganda do governo, que fazia promessas de vida nova, milhares de brasileiros
(essencialmente nordestinos) foram arrebanhados para fazer o trabalho de extrao da
borracha no corao da Amaznia.
L, porm, os chamados Soldados da Borracha foram abandonados, ficando nas
mos dos seringalistas, que cobravam, a preos aviltantes, por tudo que era consumido, do
material de trabalho ao prato de comida. O pagamento era feito com a produo da
borracha, cuja cotao para esse fim era propositalmente reduzida. Resultado:
os trabalhadores estavam sempre devendo. Alm disso, eles padeciam de toda sorte
de problemas. O trabalho exaustivo e insalubre na selva, onde muitos contraram malria
e febre amarela, e os constantes ataques de animais selvagens causaram a morte de 30 mil
deles. Ao fim da guerra, com a liberao dos seringais da Malsia, os que sobreviveram cerca de 25 mil - foram esquecidos sem sequer terem dinheiro para voltar para casa. Foi
uma grande tragdia (o lugar ficou conhecido como "O Inferno Verde '), sob o pretexto do
esforo de guerra, endossada pelo governo do Estado Novo. Correio da Manh - 4 de
maro de 1942.
66 ao noticiar que os Estados Unidos pretendiam "diminuir, tanto quanto
possvel, a perda da borracha nas ndias Orientais causada pela presena japonesa na
regio".
Sumner Welles assinalava que os acordos trariam benefcios para todo o
continente:
"O novo acordo de arrendamento e emprstimos (...) vai permitir que o governo
brasileiro possa acelerar o armamento do pas para sua defesa e, assim, melhorar a
segurana da Amrica." Sousa Costa foi ainda mais longe, ressaltando aspectos que
envolviam o confronto entre as duas foras polticas que procuravam se impor:
"Os acordos so significativos no somente por causa dos seus objetivos concretos
de aumentar a capacidade de produo a fim de vencer as atuais dificuldades, mas
principalmente no sentido de substituir as ideologias do dio e da destruio pelo esprito
de solidariedade que inspiram os governos das Amricas."2 A declarao do ministro da
Fazenda ratificava sua posio historicamente contrria a qualquer alinhamento do Brasil

com a Alemanha hitlerista. Da mesma forma que Oswaldo Aranha, desde o incio da
guerra, Sousa Costa tambm se empenhara para que no prevalecesse a orientao
nazi-fascista vinda dos setores militares do governo.
Homem de sorriso largo, sempre aberto ao dilogo, seu perfil meio bonacho nada
tinha a ver com o pensamento totalitrio que tentava se impor mundo afora. Gacho como
Aranha e Vargas, Sousa Costa fazia parte do governo desde o triunfo da Revoluo de 30.
Primeiro como presidente do Banco do Brasil e, a partir de 1934, chefiando a pasta da
Fazenda.
Os entendimentos, diria o ministro, "so uma luz resplandecente que j assinala o
caminho das relaes polticas entre os nossos dois pases e desvenda, diante dos nossos
olhos, um vasto horizonte de novo progresso econmico".
67 Essa lua-de-mel do Brasil com os Estados Unidos no era vista com bons
olhos pelo Eixo. Depois de firmados os acordos, no passariam mais que quatro dias para
que um novo ataque acontecesse.
Aps os torpedeamentos de Cabedelo, Buarque e Olinda, que navegavam com as
luzes acesas e suas bandeiras do costado e da popa bem visveis, como faziam as
embarcaes das naes neutras, ficou decidido que todos os navios da frota nacional
deveriam tomar uma srie de precaues. Para evitar que fossem afundados com tanta
facilidade, passariam a trafegar s escuras, pintados na cor cinza e sem bandeira de
identificao. Era o caso do Arabutan, um cargueiro do Lloyd Brasileiro, construdo em
1917 na Califrnia, que partira do porto de Santos, em 23 de janeiro, levando para os
Estados Unidos grande carga de algodo.
Alm do comandante Anbal Alfredo Prado, estavam a bordo mais cinqenta
tripulantes. Na volta ao Brasil, trazia tambm um nufrago do Buarque e carregamento de
carvo, avaliado em 4 mil contos, destinado Central do Brasil. Na costa da Carolina do
Norte, a 81 milhas do Cabo de Hatteras, numa tarde com guas serenas, seu trajeto foi
interrompido por um torpedo lanado, sem qualquer aviso prvio, pelo submarino nazista
U-155,3 comandado pelo Capito-Tenente Adolf Cornelius Piening. Eram 15h15 de um
sbado, dia 7 de maro, quando o navio comeou a adernar:
"Eu me achava de quarto no passadio de comando no momento em que o torpedo
atingiu o navio de proa por bombordo. A tripulao correu logo para os quatro escaleres a
bordo. O navio afundou em vinte minutos. O submarino veio tona e assim se conservou
por uns cinco ou oito minutos. Parecia ter uns 65 metros de comprimento.
Rodeou os escaleres e passou a uns 200 metros daquele em que se encontrava o
comandante e depois submergiu. Dois minutos mais tarde surgiram avies da Marinha
dos Estados Unidos. Deixaram cair bias, mas no foi possvel alcan-las. O mar estava
muito agitado", contou aos jornais o 3S piloto do Arabutan, Jos Lobo Medeiros.

3 O U-155 destruiu 26 navios durante a guerra. Em 30 de junho de 1945, foi


transferido para Lech Ryan, na Esccia, includo na Operao Deadlight, que afundava os
submarinos do Eixo apreendidos depois de encerrado o conflito.
"O afundamento se processou com grande rapidez. O torpedo alcanou a proa e o
navio ergueu-se por certa parte por 2 metros para fora da gua. Ele conseguiu, entretanto,
recuperar sua posio normal, mas foi apenas para comear a submergir. Recebemos
imediatamente ordem para ocupar os botes salva-vidas. Quando nos afastamos um pouco,
o navio j havia desaparecido." Mesmo tendo sido avistados por avies, os tripulantes do
Arabutan vagaram por 26 horas no mar at a chegada de socorro. Como no naufrgio do
Buarque, ocorreu tambm uma morte: o enfermeiro Manoel Florncio Coimbra, que
dormia em seu camarote no momento do ataque. Feridos, em estado grave, ficaram o 2S
piloto Sebastio Rogrio Andrade e o marinheiro Wilson Domingos Santos. O governo
brasileiro determinou que todas as providncias fossem tomadas para apurar
responsabilidades, como havia feito por ocasio dos afundamentos anteriores. J tendo
sido comprovado o envolvimento de submarinos do Eixo, mais especificamente alemes,
por intermdio do governo portugus, o Brasil, como fizera na ocasio do ataque ao
Taubat, protestou junto Alemanha, exigindo explicaes e reparaes pelos danos
causados. Mais uma vez, nenhuma resposta foi obtida. Um silncio que revelava
indiferena e culpa.
69 Jos Moreira Pequeno era o comandante do navio Cairu, torpedeado na costa
dos Estados Unidos em maro de 1942 O Cairu foi atacado com 75 tripulantes e 14
passageiros a bordo.

O herosmo do comandante Pequeno


Depois do quarto afundamento em menos de um ms, embarcar num navio
mercante significava experimentar emoes at maiores do que as sentidas em filmes de
suspense do diretor ingls Alfred Hitchcock, j ento radicado nos Estados Unidos. Os
horrores do conflito que flagelava o mundo eram amenizados pela produo frentica da
fbrica de sonhos do cinema americano, que, naquele momento, consolidava sua
hegemonia no mercado brasileiro. Nas confortveis salas de projeo que se
multiplicavam pela capital da Repblica, a maioria contando com modernos aparelhos de
ar-refrigerado, a cultura norte-americana, com seus smbolos e novos costumes, nos
invadia a passos largos. As chamativas opes cinematogrficas de uma indstria no auge
de sua expanso enchiam as pginas dos principais jornais levando hordas de
espectadores aos cinemas.

com notcias to desalentadoras vindas do mar, uma boa alternativa para esquecer
as vilezas de uma guerra sem fim era assistir estria, prevista para meados de maro, de
Suspeita, o terceiro filme da fase hollywoodiana de Hitchcock, com os astros Cary Grant e
Joan Fontaine, que acabaria premiada com o Oscar de melhor atriz por sua performance.
Mas, definitivamente, por maior que fosse o talento de Hitchcock, nada em sua obra se
compararia ao martrio dos tripulantes do Cairu - mais ainda no caso de Suspeita que teve
um inesperado final feliz, algo incomum na filmografia de Hitchcock.
Em 8 de maro, no dia seguinte ao ataque ao Arabutan, o Cairu, um cargueiro de
grande porte do Lloyd Brasileiro, singrava as guas frias do Atlntico Norte na direo do
porto de Nova York (estava a cerca de 130 milhas do litoral), transportando borracha,
algodo, mamona, couros, leo, cacau, coco babau e cristais de mica. A noite fria e
escura compunha o cenrio ideal para um ataque surpresa. Foi o que aconteceu. O
primeiro torpedo, lanado pelo submarino U-94,1 do comandante Capito-de-Corveta
Otto Ites, no explodiu, mas o segundo atingiu o Cairu com tamanha violncia que o barco
se partiu em dois. Informaes do distrito naval, divulgadas posteriormente, revelaram
que o submarino agressor chegou superfcie, aflorando prximo a um dos escaleres. Seu
comandante, "falando um ingls arrevesado", com forte sotaque alemo, utilizou um
megafone e pediu ao comandante Jos Moreira Pequeno que informasse o "nome,
nacionalidade, carga e destino do navio, que acabara de afundar".2 Pequeno deu respostas
evasivas, previstas na conveno internacional. Estando no ltimo escaler que deixou o
Cairu, assistiu, bem de perto e consternado, a um segundo torpedo destru-lo
completamente.
Pequeno era um dos mais experientes e dedicados comandantes do Lloyd. Seu
currculo na empresa datava da poca da Primeira Guerra Mundial. Quando o Cairu
zarpou de Belm com destino aos Estados Unidos, ele estava doente e s decidiu
prosseguir viagem, no aceitando ser substitudo, por ter tomado conhecimento dos
afundamentos do Buarque e do Olinda. No queria que o tomassem por covarde. Como
sabia dos perigos que cercavam a viagem, pediu apenas um seguro para a tripulao.

Como era impossvel realizar passeios no convs durante o percurso, devido


baixa temperatura, pensou-se na organizao de uma sesso de cinema. Mas Pequeno
mandou cancelar a projeo. Confidenciou ao carpinteiro do navio, que o acompanhava
h quarenta anos, que tomara a deciso porque "se houver torpedeamento, os passageiros
reunidos no salo podero morrer".3 O velho comandante no estava errado. Era um risco
aquela sesso. Pouco depois de fazer o comentrio, s 19h, enquanto repousava 1 Em
sua campanha de quase trs anos nos mares do Atlntico, o U-94 fez naufragar 25 navios.
Mas, em 28 de agosto de 1942, foi destrudo no Mar do Caribe por cargas de profundidade
do avio Catalina, da Marinha dos Estados Unidos (Esquadro VP-92). Foi atingido
tambm pela corveta canadense HMCS AO Oakville. Dezenove dos seus tripulantes
morreram e 26 sobreviveram.
2 Correio da. Manh - 12 de maro de 1942.
3 Histria Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao da Marinha.
Rio de Janeiro, 1985.
por no se encontrar bem de sade, o torpedo atingiu o Cairu. Mesmo passando
mal, orientou, sob intensa ventania, o abandono do navio pelos 75 tripulantes e 14
passageiros.
Pequeno teve ainda foras para responder s perguntas do comandante do
submarino alemo. Surpreendeu-se ao constatar que ele parecia bem informado sobre o
carregamento do navio. Otto Ites estava especialmente interessado na carga de cristais de
mica, material estratgico largamente utilizado pela indstria blica.
Fora um desgaste muito grande para quem estava enfermo. com um oficial no leme
do escaler, Pequeno ficou encolhido no canto da baleeira enrolado em um cobertor.
O frio invernal tornava a noite longa demais. No chegou a causar surpresa que,
pela manh, o comandante no se encontrasse mais a bordo. Uma entristecida tripulao
concluiu rapidamente que Jos Moreira Pequeno, percebendo que a morte se avizinhava,
preferiu deixar-se deslizar ao mar, sem alarde, "para no dar trabalho a sua gente de
carregar um morto".4 O triste fim do velho comandante simbolizou o drama vivido pelos
sobreviventes. Embora bem aparelhadas, com rdio de emergncia, agulha magntica,
carta nutica, gua, vveres, palamenta de remos e velas, as baleeiras do Cairu vagaram a
noite toda, ora aproximando-se, ora afastando-se do litoral. Chovia muito e a temperatura
caa cada vez mais. Em condies climticas extremamente hostis, a baleeira nmero 3 foi
encontrada pelo navio noruegus Titania. Todos que se encontravam a bordo foram
resgatados com vida. J a nmero 4 foi achada por um navio de guerra norte-americano.
As outras chegaram costa com seus ocupantes mortos ou sofrendo de hipotermia.
No total, 53 pessoas morreram por causa do torpedeamento do U-94. Somente 28
dos 75 tripulantes se salvaram. Dos 14 passageiros, sobreviveram oito. Um deles, o

americano Otto Albert Jaegers, contou as dificuldades que precederam o salvamento do


escaler em que estava ao lado de sua mulher:
"Fez-se com calma e percia pela tripulao a descida aos escaleres. O meu se
afastou do navio sem que houvesse pnico. O mar, que a 4 Histria Naval Brasileira.
Quinto volume. Servio de Documentao da Marinha. Rio de Janeiro, 1985.
princpio estava calmo, comeou a agitar-se. Depois veio uma verdadeira
tempestade. Chuva forte, rajadas de ventos, relmpagos, troves e as ondas aumentando
de tamanho, de momento a momento. Varriam por completo o nosso escaler. Estvamos
completamente encharcados, gelados de frio. O passageiro mais jovem era uma moa
chamada June, que nunca deixou se levar pelo desnimo, nem deixou jamais escapar uma
simples lamria, desde que entramos no escaler at sermos resgatados 16 horas mais tarde
(...) Mal pudemos acreditar, quando vimos o navio de socorro. Soubemos, ento, que, a
princpio, os seus tripulantes tinham pensado que ramos apenas destroos perdidos de
um resto de navio, pois, com o mar grosso, no podiam nos divisar a bordo."5 Para o 2
piloto do Cairu, Mirai de Souza Oliveira, a experincia vivida em sua baleeira, a de
nmero 4, foi bem mais dramtica, j que s depois de quatro dias (96 horas) ela foi
localizada:
"A baleeira esteve ameaada de soobrar vrias vezes. Enquanto alguns se
revezavam no leme e nos remos de estabilizao, outros, com todas as vasilhas de que
podiam dispor, retiravam a gua que se
acumulava na baleeira. Molhados e
tiritantes, trabalhvamos em
1 silncio." Mas o pior ainda estava por acontecer.
Tanto tempo de exposio ao frio implacvel fez com que pouco a pouco os nufragos
fossem sucumbindo:
"Depois do segundo dia - prosseguiu Mirai - morreu o primeiro companheiro. O
engelamento dele comeou pelas mos e pelos ps. Depois atingiu as pernas e os braos, o
trax e o baixo ventre. Por ltimo, o paioleiro no podia mais se mexer." Nesse instante,
todos pararam de trabalhar. Chovia muito e a temperatura estava abaixo de zero. Os vinte
homens a bordo estavam molhados, com as roupas coladas ao corpo. Por alguns
momentos, a tristeza parecia maior que o frio. Foi prestada a ltima homenagem ao
companheiro e seu corpo foi jogado ao mar.
Essa era a primeira vtima da baleeira. Ao amanhecer do terceiro dia, mais oito
corpos estavam estendidos no fundo do barco. Repetiu-se O Jornal- 12 de maro de
1942.
cerimnia da vspera. O silncio s era quebrado pelo baque dos corpos caindo no
mar.
Mirai lembrou que todos tinham os olhos cobertos de lgrimas. O clima de
prostrao e desnimo s foi interrompido quando o moo do convs se desequilibrou e
caiu num mar repleto de tubares. Por sorte, puxado pelos companheiros, conseguiu
voltar a bordo.

No leme da baleeira, Mirai no sentia mais a perna. Mas isso ficou em segundo
plano, assim que um dos nufragos comeou a se debater: "Suas unhas rasgavam a pele do
seu dorso nu. Ele arrancou a camisa, a cala, a despeito do frio intenso. Mordia a prpria
carne.
Sangrava-lhe as mos, as pernas e o ventre. Depois, como os outros, sossegou.
Logo estava morto."6 Era mais um cadver jogado ao mar. Como os demais, ele
havia sido despido. As roupas ficavam a bordo para aplacar o frio dos que ainda resistiam.
Quando surgiu um navio no horizonte, restavam dez nufragos na baleeira - a metade dos
que embarcaram. Os outros haviam morrido congelados.
Chocada com o nmero alto de vtimas do Cairu, e percebendo que novos
torpedeamentos seriam inevitveis, a direo do Lloyd Brasileiro ordenou imediatamente
a todos os comandantes de navios que navegavam na regio que se dirigissem ao porto
mais prximo. Eram cinco os cargueiros que se encontravam nessa zona de perigo:
Alegrete, Aluruoca, Mandu, Parnaba e Comandante Pessoa.
No Brasil, a repercusso dos novos torpedeamentos foi imensa. Nem a deciso do
governo, com o apoio dos Estados Unidos, de aparelhar todos os navios mercantes com
armas defensivas diminuiu a preocupao quanto a novos ataques. Cogitou-se at
interromper o trfego martimo para a Amrica do Norte. As notcias eram de que os
submarinos do Eixo estavam ampliando suas operaes at a latitude de Trinidad e ao
largo das Guianas. Tanto que, logo depois, na primeira quinzena de abril, somente um
deles, o italiano Calvi, torpedearia cinco embarcaes aliadas ao norte do esturio do Rio
Ama- 1 Depoimento de Mirai de Souza Oliveira, 2 piloto do Cairu, ao O Globo em 13
de julho de 1942.
75 zonas e do Cabo de So Roque, localizado a apenas 100 quilmetros de Natal.
Uma declarao de um chofer de txi do Rio de Janeiro reportagem do Dirio
Carioca expressava bem o sentimento da populao em relao aos chamados "sditos do
Eixo".
"No meu carro no entra nem alemo, nem japons", sentenciou.
Em Porto Alegre, num protesto simblico, as placas das avenidas Berlim e Itlia
foram cobertas com pedaos de papelo que traziam os nomes dos navios atacados.
J no municpio de So Leopoldo, um dos maiores redutos de populao
teuto-brasileira, ocorreram manifestaes mais violentas. Um monumento, erguido na
Praa Centenria em homenagem ao colono alemo, amanheceu completamente
destrudo.
Em carta a Carlos Martins Pereira de Souza, embaixador do Brasil em Washington,
Alzira Vargas, a filha mais prxima do presidente, tambm manifestava, com indignao,
os temores que se alastravam por todo o pas:

"A fase de euforia atravessada por ocasio da conferncia e do rompimento de


relaes diplomticas com o Eixo foi brilhante, porm curtssima. Nem um ms depois,
em pleno carnaval, e notcias do torpedeamento do Buarque foram uma ducha fria no
entusiasmo brasileiro [...] Tivemos tambm a primeira impresso real da proximidade da
guerra e da impossibilidade de sermos apenas um simptico e prestativo espectador. Que
submarinos do Eixo possam atuar livremente a poucas milhas de Nova York
inacreditvel. Que nenhuma medida seja tomada para impedi-los de molestar uma
navegao essencial, tanto para o Brasil quanto para a Amrica, parece-nos brincadeira de
criana ou vontade de dar razo aos inimigos comuns [...] Quatro navios afundados nas
mesmas circunstncias e no mesmo local fazem-nos crer ou que a quinta-coluna a mais
forte do que desejam que se saiba ou ento que o desinteresse total pelo que nos diz
respeito. Embora saibamos que ambas as hipteses so pessimistas, nenhuma explicao
plausvel nos ocorre [...] Peo-lhe, meu caro embaixador, que nos d da sua opinio sobre
esses fatos e a impresso que lhe causam estas reaes, para nossa orientao [...] e para
conseguir o restabelecimento da confiana da nossa marinha mercante na vigilncia
americana e no socorro a nossos infelizes sinistrados, que ficam trinta ou setenta horas, ou
mais, ao sabor das ondas sem assistncia. Para obter o cumprimento dos compromissos
americanos rapidamente, contamos que no nos falte com sua atenta e constante
colaborao."7 7 Correspondncia de Alzira Vargas ao embaixador Carlos Martins.
Rolo 7, fotograma 0lla0012. CPDOC/FGV.
Durante meses, houve intensa negociao entre Brasil e Estados Unidos para armar
os navios mercantes brasileiros Da esquerda para a direita, Alzira, Getlio e Darcy
Vargas: a filha foi presena constante ao lado do pai, num momento em que o Brasil
estava prestes a declarar guerra ao Eixo.

Vero no Rio Negro


Das grandes janelas do Palcio Rio Negro, na cidade serrana de Petrpolis, o
deslumbramento que a vista proporcionava era to fascinante que a idia de uma guerra
parecia uma abstrao. A presena alem, no entanto, podia ser sentida no casario e no
traado urbano que, desde que ali chegaram os primeiros colonos, em 1845, permanecia
quase intocado. Nesse ambiente impregnado pela cultura europia, onde a temperatura
mdia anual no ultrapassava os 16 graus, Vargas examinava o delicado momento da
poltica internacional. O vero no chegara ao fim e um reflexivo presidente contemplava
as belezas do exuberante jardim do palcio. Era um lugar que o agradava tanto que, nos
seus 18 anos no poder, no deixou de despachar em um s vero no Rio Negro.1 Talvez
porque l sentisse uma aragem semelhante dos pampas, o que lhe trazia um relaxante
bem-estar, principalmente quando se deixava conduzir pelas suas digresses.

Seus pensamentos, naquele fim de estao, estavam tomados por preocupaes,


parecidas com as que a filha Alzira revelara na carta enviada ao embaixador Carlos
Martins.
Chamada carinhosamente por Vargas de "rapariguinha", Alzira, trabalhando como
auxiliar de gabinete da presidncia, mais do que qualquer um dos seus outros quatro
filhos, exercia grande influncia sobre o pai. Influncia esta jamais imaginada quando,
ainda bem menina, em So Borja, o observava sempre ocupado em seu escritrio, "ora
lendo e estudando processos, ora recebendo constituintes e eleitores".2 Desde a
instaurao da Repblica, o Palcio Rio Negro hospedava, nos meses mais quentes do
ano, os seus presidentes. De Rodrigues Alves, passando por Juscelino Kubitsek at Costa
e Silva, Vargas foi o nico a ter tamanha assiduidade. Getlio Vargas, meu pai. Alzira
Vargas do Amaral Peixoto. Editora Globo, 1960.
Alzira guardaria para sempre tambm a lembrana do pai fardado com o uniforme
da Brigada Militar do Rio Grande do Sul - o talim para prender espadas, as botas pretas, o
chapu de abas largas e a capa negra sobre os ombros. O revlver que levava preso
cintura, confessaria Alzira, o tornava "um tanto estranho". Eram os idos de 1923 e, com
esta indumentria, Vargas se despedia dos filhos para ir comandar o 7o Corpo Auxiliar
Provisrio em defesa dos ideais de uma revoluo que, segundo a filha, "parecia no ter
fim".
"Foi quando tomei conhecimento da existncia do meu pai. Ali, percebi o quanto
gostava dele",3 revelaria Alzira.
O contato freqente, alm da semelhana fsica, ajudava a fortalecer os laos entre
os dois. Vargas, paternalmente, nunca se furtava de ouvir as posies progressistas da
filha, que acabou se tornando uma das maiores articuladoras de sua volta ao poder na
dcada seguinte.
Porm, ainda contavam-se os dias de maro de 1942 e o que afligia os pensamentos
de Vargas era a falta de perspectivas imediatas de resolver o problema dos ataques aos

navios mercantes brasileiros. Todo o entusiasmo pelo sucesso da Conferncia dos


Chanceleres dava lugar a enormes apreenses. O Brasil estava irremediavelmente
atrelado causa aliada. Liderava, como enfatizara a imprensa norte-americana, um bloco
de pases que se colocara frontalmente contra os interesses de temveis inimigos.
As represlias vieram mais rapidamente do que se imaginava.
Buscando solues para o problema, a partir de meados de maro, precisamente no
dia 17, o presidente intensificou a correspondncia com o embaixador Carlos Martins, em
Washington:
"Procure com urgncia o governo americano em meu nome e solicite providncias
que garantam a segurana de nossos navios mercantes que fazem o trfego entre o Brasil e
os Estados Unidos contra os ataques de que vm sendo vtimas, parecendo-me necessrio
que os vapores que a esto sejam imediatamente comboiados e artilhados, fornecendo o
governo americano canhes, guarnies de artilharia, obrigando-se o governo brasileiro a
repatri-los. Informem-me minuciosamente o resultado da demanda", escreveu Vargas
em telegrama a Carlos Martins.
A resposta do embaixador veio no dia seguinte (18 de maro): "Telegrafei para o
Ministrio das Relaes Exteriores (dia 14) avisando sobre a conferncia com o secretrio
de Estado. Ficou combinado que seriam armados os navios brasileiros que se encontram
nos Estados Unidos por conta do acordo de emprstimos e arrendamentos. O adido naval
apresentou uma lista completa de vapores com suas tonelagens e portos em que esto
fundeados para que tcnicos da Marinha determinem classe de armamentos.
Transmiti tambm ao governo americano nosso oferecimento de artilharia para dar
guarnio aos navios norte-americanos que queiram armar em nossos portos. Voltarei
hoje a conferenciar com o secretrio de Estado de acordo com ordens de Vossa
Excelncia." As interferncias de Martins parecem ter surtido efeito. Tanto que o
presidente Roosevelt no tardou em escrever para Vargas, chamando a ateno para a
importncia dos ltimos entendimentos entre Brasil e Estados Unidos:
"Confio que compartilhe da minha convico de que acordos assinados em 3 de
maro constituem a base de um novo e proveitoso desenvolvimento entre os dois pases.
Graas dilatao do acordo de emprstimos e arrendamentos e s listas de
entregas que foram combinadas, as foras armadas brasileiras, num prazo muito menor do
que tnhamos previamente julgado possvel, estaro equipadas com grande quantidade de
armas necessrias a torn-las capazes de desempenhar sua parte na defesa do seu pas e
continente. Os funcionrios deste governo tambm ficaram profundamente
impressionados com os planos do ministro e seus auxiliares para o desenvolvimento dos
recursos agrcolas, minerais e industriais do Brasil (...) Finalmente, desejo mais uma vez
valer-me da oportunidade de dizer-lhe como sou verdadeiramente grato pela cooperao
sincera que tenho infalivelmente recebido de Vossa Excelncia nos assuntos de vital
importncia que tenho sido forado, pelas crticas circunstncias de nosso tempo, a levar a

sua ateno. com segurana de minha ardente estima e com as mais cordiais lembranas
senhora Getlio Vargas, creia-me sinceramente seu."4 ' Idem.
4 Carta de Franklin Roosevelt a Getlio Vargas. Rolo 7, fotograma 0007 a 0008.
CPDOC/FGV.
80 81 Logo o embaixador Carlos Martins comunicou-se com Vargas, trazendo
notcias animadoras a respeito da reunio que tivera com Sumner Welles no dia 14:
"Sobre comboios, ele me disse que o Departamento da Marinha estuda sua
aplicao desde portos dos Estados Unidos at portos a serem determinados ao norte da
Amrica do Sul. O comandante Brady, is adido naval a, est autorizado a negociar o
assunto com nosso Ministrio da Marinha." Dia 24, Martins traz outra boa-nova:
"Crdito outorgado pelo Ministrio da Marinha. Primeiras aplicaes da Lei de
Arrendamentos e Emprstimos para fazer novas requisies. Isto : seis lanchas
torpedeiras, dez caas submarinos e armamento de marinha mercante." Vargas se alegrara
com a notcia. J fazia planos para a aquisio de material blico, distribuindo os US$ 200
milhes previstos no Acordo de Washington entre as Foras Armadas: US$ 100 milhes
seriam destinados ao Exrcito, US$ 50 milhes Marinha e US$ 50 milhes
Aeronutica. Mas esse processo no era to simples. Surgiram suspeitas de que pases
vizinhos ao Brasil poderiam estar sendo privilegiados. Martins tratava de desmentir em
correspondncia enviada a Vargas no sugestivo dia 1 de abril:
"Sumner Welles pediu para transmitir que so infundados boatos de que os Estados
Unidos forneceram canhes antiareos e avies de combate para Chile e Uruguai. O
Brasil o nico pas da Amrica contemplado com aquele canho. O Uruguai recebeu
quatro avies de treinamento e o Chile alguns canhes de costa recusados pelo Brasil. O
general Arnold, chefe da aviao militar, comunicou oficialmente a Eduardo Gomes que o
Brasil receber em breve seis avies bombardeiros e seis caas modernos.
Jornais daqui e de Nova York comentam largamente que a Argentina no receber
material algum dos Estados Unidos." Trs dias depois (4 de abril), Martins volta a
mencionar ao presidente Vargas a possibilidade de equipar nossos navios:
"O artilhamento de cinco navios brasileiros que se encontram nos Estados Unidos
ficar ultimado at 15 de abril. Cada navio levar guar- nio de artilharia. Estou
negociando com o Departamento de Estado e a Marinha para que navios partam
simultaneamente e sejam comboiados. Em Nova Orleans, onde sero embarcados
cinqenta tanques, quatro canhes antiareos e demais materiais blicos, encontra-se o
navio Aracaju. indispensvel que seja destacado mais um navio para aquele porto a fim
de que todo o material possa ser embarcado." Inquieto, Vargas, no prprio 15 de abril,
escreve para o embaixador brasileiro para cobrar essas providncias. Mesmo no tendo
havido nenhuma nova agresso frota nacional desde o incio de maro, o presidente
parecia antever que os ataques voltariam a acontecer:

"Submarinos do Eixo j esto torpedeando navios americanos e ingleses em guas


brasileiras. Em breve, sero atacados os nossos. A deficincia da Marinha de Guerra
brasileira no permite proteo a nossos navios mercantes. Torna-se urgente remessa de
navios caa-submarinos e lanchas torpedeiras permitidas no recente convnio (...) Peo
informar quando vir primeira remessa e de quantas unidades se compe. Urge soluo
satisfatria", cobrou Vargas com ntida impacincia.
No mesmo dia 15, Carlos Martins responde ao presidente:
"Logo que recebi comunicao telefnica do ministro Sousa Costa, apressei-me em
formular a Welles um pedido de remessa urgente de navios caa-submarinos e lanchas
torpedeiras. Prometeu-me toda a assistncia, ficando de informar-me aps entendimentos
com autoridades competentes. Comunicou-me confidencialmente que o presidente
Roosevelt ordenar ao ministro da Marinha que empregue todo esforo para facilitar
comboios de navios brasileiros que esto aqui e que partiro em breve levando cinqenta
tanques, canhes antiareos e demais material blico." Vargas, no dia 17, respondeu
sucintamente:
"Pode fazer partir o navio assim que o governo americano assegurar o comboio
prometido." No dia 22, Martins tinha boas notcias quanto ao contedo do carregamento,
mas continuava o impasse quanto escolta dos navios at o Brasil:
"Quatro navios em Nova York levaro 18 aeroplanos do Ministrio da
Aeronutica, dez avies aero-club, nove caminhes, 14 carretas canhes, 85 toneladas de
chapa de ao para a Marinha, grande quantidade 82 83 de material para o Lloyd e a
Central do Brasil: carvo, folha-de-flandres, papel etc. Em Nova Orleans, um navio do
Lloyd Brasileiro (...) estar at o final do ms carregado com cinqenta tanques, quatro
canhes antiareos completos, munio e material diverso do Ministrio da Guerra. No
foi fixada ainda a partida, dependendo do Ministrio da Marinha assegurar comboios."
Em nova mensagem ao presidente, Carlos Martins, dessa vez no dia 27 de abril, explica o
andamento da situao:
"Voltei a entrevistar-me com o senhor Welles, que me informou que o almirante
King deve dar nesta tera ou quarta-feira a deciso sobre a possibilidade de imediato
comboio para os navios partirem com material blico. Falei-lhe igualmente sobre a
requisio de lanchas submarinas (...) Disse-me Welles que o chefe da esquadra
afirmou-lhe que essas embarcaes no servem ao fim visado. Comando da esquadra
cogita enviar o almirante muito em breve ao Rio de Janeiro para entendimentos com
nossas autoridades navais para fixar-se material eficiente que possa fornecer e ajustar
necessria cooperao."5 Dois dias depois, em 29 de abril, o embaixador Jefferson
Caffery entra no circuito passando ao secretrio de Estado, Cordell Hull, as impresses do
general Lehaman W. Miller, adido militar norte-americano no Brasil:
" urgente que o governo americano tome medidas necessrias para a remessa do
material para o Exrcito Brasileiro dentro do prazo mais curto. J h dois anos que as

autoridades militares brasileiras vm procurando armamentos nos Estados Unidos dentro


dos termos favorveis dados pelos alemes. At ento, os Estados Unidos no enviaram
qualquer equipamento moderno. A chegada desse material, mesmo que em pequena
quantidade, produziria tremendo efeito moral."6 Essa interferncia de Caffery no
deixava dvidas de que existia a inteno de os Estados Unidos atenderem as
necessidades brasileiras, mas, com tantas demandas em razo da guerra que se alastrava
em di- versas frentes, e cada vez mais acirrada, estava claro que garantir a chegada de uma
carga, muitas vezes, parecia mais complicado do que disponibiliz-la. No por acaso,
aquele fim de vero e incio de outono no Palcio Rio Negro foi to tenso e atribulado para
o presidente.
5 Todos esses trechos fazem parte da intensa correspondncia de Getlio Vargas
com Carlos Martins e Franklin Roosevelt no perodo citado. Rolo 7, fotograma 0007 a
0008. CPDOC/FGV.
6 1942- Guerra no Continente. Hlio Silva. Civilizao Brasileira, 1942.

Os tentculos do nazismo
O desconforto do governo brasileiro ao se deparar com a rpida agresso do Eixo e
as conseqentes presses para que as promessas norteamericanas de remessa de
armamento e proteo aos navios mercantes se concretizassem deixavam transparecer as
dificuldades da Marinha dos Estados Unidos no incio da sua participao na guerra. com
pouco mais de dois meses de conflito, ela ainda estava longe de estar plenamente
estruturada para ter eficincia em duas campanhas ocenicas. A sua frota de
caa-submarinos e contratorpedeiros era insuficiente at para fazer a prpria defesa,
sendo, portanto, incapaz de realizar operaes mais complexas, que garantissem a
segurana da regio atlntica.

A guerra anti-submarina jamais fora considerada matria relevante pela Marinha dos
Estados Unidos que tradicionalmente priorizava a construo de navios de superfcie.
Alm do mais, naquele momento, os norte-americanos se defrontavam com o
enorme desafio de executar uma campanha nos confins do Pacfico com o objetivo de
conter o belicoso avano japons. L estava, inclusive, grande parte da sua exgua frota de
quarenta submarinos, servindo apenas como arma auxiliar de esquadras. Isso era
resultado de uma opo militar que levou o pas a nunca empenhar mais de 20% das suas
atividades nesta modalidade blica - ao contrrio dos alemes, que h muito investiam na
estratgia da guerra submarina.
Tampouco havia, por parte dos Estados Unidos, a percepo de que as tticas
usadas na Segunda Guerra Mundial ainda incluiriam aspectos considerados obsoletos,
como a organizao de comboios lentos, formados Espies que atuavam no Brasil,
fichados pela polcia poltica do governo Vargas 1 Histria Naval Brasileira. Quinto
volume. Servio de Documentao da Marinha. Rio de Janeiro, 1985.
por navios antigos, que caracterizavam, por exemplo, a frota mercante brasileira.
Isso a tornava uma presa fcil para a ao dos submarinos do Eixo, cada vez mais
presentes nas guas do Oceano Atlntico.
Diante desse contexto, duas orientaes passariam a reger a campanha
anti-submarina. A primeira preconizava que fosse evitada, atravs de radar, a
aproximao dos submarinos. Eles deveriam ser detectados prematuramente, mesmo
estando mergulhados, para que pudessem ser abatidos com armas adequadas. A segunda
definia o aumento de unidades tanto areas quanto de superfcie, que, por meio de
aparelhos de deteco noturnos, cobririam uma extensa faixa do mar. com isso, haveria a
possibilidade de surpreender um submarino inimigo no momento em que viesse tona, ou
para recarregar suas baterias, ou para ganhar velocidade no deslocamento. O problema era
que, at 1942, nos manuais das Foras Armadas Brasileiras praticamente inexistiam
recomendaes de como executar essas tarefas e, muito menos, havia recursos para
coloc-las em prtica. Nos Estados Unidos, o quadro era semelhante - no seria da noite
para o dia que a sua costa estaria devidamente protegida.
Enquanto isso, do seu quartel-general no porto de Lorient, no litoral atlntico da
Frana, o almirante Karl Dnitz movia os seus submarinos livremente, aproveitando-se da
vantagem estratgica de ocupar a regio.2 A frota alem passou ento a ampliar de modo
significativo o raio de suas operaes, pois, tendo em mos toda a costa ocidental
francesa, as bases ali localizadas eram utilizadas com extraordinrios resultados. Alm de
Lorient, estavam tambm sob domnio da Marinha germnica Saint-Nazaire, Nantes,
Brest, La Pallisse e Bordeaux. Sabendo o quanto era importante manter essas posies,
Dnitz providenciou a construo de imponentes coberturas de cimento armado e ao,
com vrios metros de espessura, para proteger os cais e os estaleiros que faziam a
manuteno dos submarinos.

2 A ocupao do litoral atlntico da Frana representou tambm uma grande


vantagem para a Luftwaffe. Ao estabelecerem na regio suas bases areas, os alemes
encontraram todo o litoral sul da Inglaterra exposto ao dos seus torpedeamentos. A
navegao inglesa, em conseqncia, teve que ser deslocada para os denominados
"acessos ocidentais" (portos da costa oeste). O porto de Londres ficou praticamente
desativado, o que trouxe srios problemas de abastecimento para a cidade.
com suas bases bem resguardadas, Dnitz ordenou, com o consentimento de
Hitler, o deslocamento dos U-boats para a grande caada aos navios mercantes que
trafegavam na costa dos Estados Unidos, entre Lawrence, ao norte de Boston, e o Cabo de
Hatteras, ao sul do porto de Norfolk. A fragilidade da defesa do litoral americano at
surpreendeu os alemes, e a estratgia de minar o inimigo estrangulando as suas vias
martimas foi facilitada. A campanha intensificou-se rapidamente. No incio das
hostilidades, eram apenas seis os submarinos nazistas que atuavam naquela rea. Esse
nmero cresceu para 18 em 1941. Quando o Brasil decidiu ficar do lado dos Estados
Unidos, em 1942, os submarinos que agiam naquela rea chegaram a cerca de quarenta.
Atuavam livremente sem sofrer qualquer tipo de retaliao.
Os reveses norte-americanos foram grandes nesse perodo. Foi o caso do
afundamento pelo U-552 do contratorpedeiro Jacob James, que havia ajudado no resgate
dos nufragos do Buarque. No total, de janeiro a julho de 1942, foram torpedeados em
torno de trezentos navios aliados no litoral Atlntico, ao largo das Amricas. Na
Alemanha, essa fase ficou conhecida como o alegre massacre: os submarinos operavam
vontade, atacando navios que tinham sua silhueta marcada pelas luzes das cidades
litorneas.
Durante a noite, das zonas porturias e reas beira-mar, chegava-se a ouvir os
sons da batalha que favorecia apenas um lado.
Os comandantes alemes se davam ao luxo de escolher os navios que seriam
afundados. Em geral, preferiam embarcaes maiores com cargas estratgicas, como os
petroleiros que chegavam carregados dos portos da Venezuela e do Golfo do Mxico,
deixando intactos, para economizar torpedos, os navios que no levavam nenhum tipo de
carregamento.
Sem qualquer obstculo, os submarinos avanavam em plena luz do dia para
escolher as presas mais valiosas.
O estrago era to grande que, em 10 de fevereiro de 1942, a Inglaterra ofereceu
Marinha dos Estados Unidos 24 das suas mais bem treinadas traineiras anti-submarinas,
alm de dez corvetas com tripulaes completas. As embarcaes chegaram a Nova York
no incio de maro:
"Ainda era bem pouco, mas era do que podamos dispor", disse Churchill.

Nesse perodo, justamente aquele em que os primeiros navios brasileiros foram


torpedeados, s trs submarinos alemes foram afundados em guas americanas:
89 "Na poca, no havia nenhum plano para formar comboios costeiros. A Fora
Area americana no havia recebido nenhum treinamento para a guerra anti-submarina,
enquanto a Marinha no possua meios para trav-la. O desastre poderia ter sido maior se
Hitler tivesse mandado seus grandes navios atacarem no Atlntico. Mas ele estava
obcecado pela idia de que ns iramos invadir o norte da Noruega e ali manteve todas as
suas embarcaes de superfcie e muitos dos seus submarinos",3 revelou o
primeiro-ministro ingls em suas memrias, confirmando todo o despreparo
norte-americano.
Outro aspecto que facilitava o trabalho dos alemes era a constante comunicao
do QG de Lorient com os submarinos, que recebiam informaes da extensa rede de
espionagem nazista que funcionava tanto em territrio americano quanto brasileiro. Nos
Estados Unidos, aproveitando-se da ampla liberdade existente no pas, informantes
trabalhavam sem restries. Trs navios-armadilha americanos (Eagle, Atik e Asterion)
foram colocados a pique porque o sigilo de suas misses havia sido quebrado.
Mas logo seriam adotadas medidas extremamente rgidas contra a espionagem
internacional.
Ainda em 1942, no ms de agosto, os jornais do mundo inteiro anunciaram a
execuo na cadeira eltrica de seis espies alemes. Foram as primeiras execues
adotadas para esse tipo de crime. Denunciados por um guarda-costeiro que se fingiu de
cmplice, os estudantes Haupt Henry, Eick Edward, John Kerling, Hermann Otto,
Richard Quirin e Werner Thier, que chegaram a viver nos Estados Unidos, foram presos
ao retornarem ao pas a bordo de um submarino, sendo levados costa em botes
clandestinos.
com eles, foram encontradas bombas com detonadores de tempo, pistolas
incendirias, cartuchos explosivos e cidos especiais. Segundo as autoridades
norte-americanas, o objetivo era sabotar, entre outros alvos, fbricas de alumnio, estradas
de ferro, canais, usinas eltricas e depsitos de gua potvel. Outros dois espies do
grupo, por colaborarem nas investigaes, tiveram as penas de morte comutadas e
transformadas em priso perptua.
3 Memrias da Segunda Guerra Mundial. Volume II. Winston S. Churchill. Nova
Fronteira, 2005.
Os norte-americanos radicalizavam diante de ameaas que se manifestavam h
um bom tempo. Desde a ascenso de Hitler ao poder, em 1933, a Alemanha comeou a
se articular para estender seus tentculos at Amricas. Por fazer a ligao entre os
oceanos Pacfico e Atlntico, o Panam era considerado um ponto crucial de defesa do
continente. Por isso, desde os anos 1930, era um territrio coalhado de espies. O
interesse do Reich no pas era tamanho que foi enviado para l Hermann Menzel, o chefe

em Berlim da Diviso de Inteligncia Naval do QG do Abwehr (Departamento de


Contra-informao do Alto-Comando Alemo). A tarefa de Menzel era montar uma
grande clula de espionagem. O chamado "Projeto 14" foi posto em prtica para que se
fizesse um abrangente levantamento topogrfico da zona do canal. O objetivo era
conhecer detalhes dos audes que forneciam guas para eclusas e a localizao dos
geradores. Foram tambm elaborados relatrios tcnicos sobre o funcionamento de
hidrovias e observados o trfego martimo e as instalaes militares locais. A Costa Rica
tambm chegou a ter forte influncia nazista.
Numa populao de 500 mil pessoas, 2 mil eram alems ou descendentes, que em
geral ocupavam cargos de projeo na sociedade local. A escola alem, dirigida por um
ex-lder da Juventude Hitlerista, seguia rigorosamente a doutrina do Reich, a ponto de
comemorar os aniversrios do Fhrer com seus alunos fazendo a saudao clssica "Heil
Hitler!". No faltavam costa-riquenhos participando de tais eventos. O interesse da
Alemanha no pas era reforado pela possibilidade de controle do litoral, tanto do Caribe
quanto do oceano Pacfico. Isso facilitaria a construo de bases para operaes que
atingiriam as duas pontas do canal, o que permitiria aos alemes bloquear o seu acesso
ocidental.
Pas fronteirio dos Estados Unidos, o Mxico exercia tambm um fascnio
irresistvel sobre a Alemanha, que, adquirindo empresas jornalsticas, acenando
vantagens a militares e funcionrios do governo e contando com a colaborao de alemes
estabelecidos, procurava ampliar sua influncia no pas. possvel que se estivesse no
lugar dos americanos, aproveitando-se da instabilidade crnica das instituies
mexicanas, e da sua proximidade territorial, a Alemanha o teria anexado, como fez com a
ustria, em 1938. O interesse alemo s crescia com o aumento da demanda da sua
mquina de guerra, j que eram conhecidas as reservas petrolferas daquele pas.
No foi de surpreender que, em fevereiro de 1939, surgisse a suspeita, contestada
por Castillo Najera, embaixador em Washington, de que o Mxico negociava com a
Alemanha a troca de avies militares por petrleo. Apesar dos desmentidos oficiais, os
indcios dessa negociao eram claros, pois na poca o comandante alemo Heinrich
Hagermann, heri da Primeira Guerra, estivera em misso especial na Cidade do Mxico.
Alm disso, atravs da imprensa, se fazia propaganda nazista abertamente.
Manifestaes anti-semitas eram comuns e grupos de extrema-direita chegaram a cogitar
um golpe de Estado que deporia o presidente Lzaro Crdenas. Foi preciso que John
Spivak, um conhecido jornalista americano, passasse a fazer matrias investigativas,
extremamente bem documentadas, denunciando a interferncia da Alemanha na
sociedade mexicana, para que os Estados Unidos, atravs do governo e do congresso,
tomassem medidas no sentido de conter esse avano.
No Brasil, a presena alem ganhava corpo em razo da complacncia de rgos
oficiais e da germanofilia de alguns setores do governo, o que contribuiu para que fosse

montada, a partir de 1939, uma complexa rede de espionagem nazista. Esse interesse do
Reich foi determinado, sobretudo, pelas severas perdas inglesas no Mediterrneo, o que
fez com que o almirantado britnico desviasse todos os seus navios mercantes, exceto os
mais velozes, para a rota em torno da frica do Sul. Isso, naturalmente, significou o
aumento do valor estratgico dos portos brasileiros, que se transformaram em pontos
intermedirios na passagem para aquela regio do Atlntico. Somente em 1942, com os
Estados Unidos j na guerra e o Brasil rompido com o Eixo, que efetivamente essa rede,
tambm pela perda do prestgio dos germanfilos brasileiros, passou a ser combatida
efetivamente.
com esse fim, foi criado, em janeiro de 1942, pelo Estado-Maior da Armada, o
Servio de Informaes de Interesse de Segurana Nacional.4 No demorou para que se
comprovasse a sua necessidade, pois no faltaram descobertas de aes de espies. No
prprio ms de janeiro foi identificada uma estao de rdio clandestina que transmitia
para os alemes informes sobre a movimentao dos portos nacionais. No foi ossvel
localizar o ponto exato da costa em que estava instalada, mas descobriu-se, atravs de
navios brasileiros, entre eles o prprio Cairu, que acabaria por ser abatido, que ela se
comunicava com uma estao denominada DLB, situada na Alemanha. No dia 21 de
janeiro, chegou a ser interceptada uma transmisso que revelava a reunio de navios que
iriam partir em comboio a 10 milhas da ponta de Olinda. Houve uma mobilizao do
Departamento de Correios e Telgrafos para localizar o transmissor, que acabou sendo
malsucedida.
Existiam tambm estaes legais controladas por nazistas. A criao de uma rede
de radiodifuso era uma das estratgias do Reich para contrabalanar a influncia dos
Estados Unidos na Amrica do Sul. Na capital da Repblica, em agosto de 1941, com
dinheiro cedido pela embaixada alem e com o aval do adido comercial, Hans Henning
von Cassei, foi adquirida a Rdio Ipanema, que funcionava no posto 6, em Copacabana.
O negcio, no valor de 950 mil cruzeiros, foi fechado na sede da empresa Estradas
de Ferro Alem, localizada na avenida Rio Branco 128/16S, no corao da capital da
Repblica. Seu diretor, Wilhelm Konig - chefe da Gestapo no Brasil, que regressou
Alemanha assim que foram rompidas as relaes diplomticas -, usou na operao de
compra dois testas-de-ferro brasileiros. A Alemanha subvencionou tambm pelo menos
dois jornais no Distrito Federal - A Gazeta de Notcias e Meio-Dia -, e ainda alugou um
cinema no centro do Rio de Janeiro. Ficava na Cinelndia, chamava-se Broadway e s
exibia filmes alemes.
Procurava-se com isso fazer uma campanha macia com a inteno de introduzir na
sociedade brasileira os ideais do nacional-socialismo. Estava sendo formada tambm uma
complexa rede de informao, com desdobramentos de norte a sul do pas. Mas o cerco
aos espies estava se fechando. Investigaes conduzidas pelo ento secretrio de
Segurana de Pernambuco, Etelvino Lins, desmascararam um funcionrio da capitania
dos portos, cujo nome no foi divulgado, "acusado de informar a movimentao dos

navios do porto do Recife".5 Ainda em Pernambuco, foi desbaratada uma clula de


espionagem comandada por um alemo chamado Herbert Julius, que fornecia
informaes para um 4 Antes mesmo disso, pelo decreto-lei n. 2.985, de 25 de janeiro de
1941, o governo havia estabelecido regras, enquanto houvesse guerra, de utilizao de
aparelhos de radiocomunicaes em todo o territrio nacional.
5 Ofcio 6, de 21 de janeiro de 1942, do Estado-Maior da Armada Capitania dos
Portos do Estado de Pernambuco (Servio de Documentao da Marinha, Arquivo
Administrativo, Rio de Janeiro).
92 93 programa da Rdio Berlim, que podia ser captada em todo o Nordeste.
Nesse programa, "eram feitas intimidaes populao local em portugus fluente, mas
com forte sotaque estrangeiro".6 J em Natal, agentes do FBI descobriram que os alemes
Richard Burgers, Ernest Luck e Hans Weberling estavam a servio de uma clula nazista
no Rio de Janeiro. Eles reuniam informaes sobre o movimento de avies
norte-americanos baseados na cidade e usavam uma estao de ondas curtas para
repass-las. Alm disso, numa loja de ferragens no centro de Natal, de propriedade de
Ernest Luck, num catlogo com especificaes de louas e faqueiros, foram encontrados
cdigos de comunicao secreta.
No estado do Rio de Janeiro, a Marinha informou Aeronutica que, em Angra dos
Reis, um morador de origem alem, empolgado com as conquistas dos exrcitos de Hitler,
chegou a cortar mato e aplainar o solo de um terreno, "pensando que ali avies do Eixo
poderiam aterrissar no momento da tomada do continente".7 Provavelmente era um
luntico, mas seu comportamento indicava que no faltava quem estivesse receptivo
idia de uma possvel invaso alem.
Em So Paulo, a presena do Reich tambm era notria. Em abril de 1942, foi
investigada pelo Departamento Federal de Segurana Pblica (Diviso de Polcia Poltica
e Social) a Sociedade Hans Staden, que tinha uma rede de escolas e clubes germnicos
com ramificaes no interior do estado. Era rotineira a exibio de filmes de ideologia
nazista em salas fechadas. Havia uma lista de 131 alemes suspeitos de participar desses
encontros. Tambm na capital paulista, a Hermann Stoltz, uma agncia de passagens de
vapores e da companhia area alem Syndicato Condor, trabalhava sistematicamente na
transmisso de mensagens que informavam sobre todas as entradas e sadas de navios
aliados do porto de Santos e do Rio de Janeiro, assim como suas rotas (procedncia e
destino) e contedo das mercadorias descarregadas.
Era comum empresas como essas protegerem espies - acudindo-os em qualquer
necessidade, inclusive dando-lhes respaldo financeiro 6 Ofcio 13, de 10 de fevereiro de
1942, da Diviso de Cruzadores (Servio de Documentao da Marinha, Arquivo
Administrativo, Rio de Janeiro, gav. 3.111, pasta 252, doe. 7).
7 Servio de Documentao da Marinha, Arquivo Administrativo, gav. 1.786,
pasta 4, doe. 1.

94 e promoverem propaganda nazista. A Qumica Bayer, alm de ter feito


operaes financeiras ilcitas, "lesando os cofres pblicos do Banco do Brasil, que tinha,
por lei, o monoplio de tudo que se referia ao mercado cambial do pas",8 mantinha num
depsito no sexto andar de sua sede no Rio de Janeiro um mimegrafo empregado na
confeco de boletins "contendo notcias de guerra e vasta literatura, que, sob capa
cientfica, era espalhada por toda a Amrica do Sul".9 Doze diretores da Bayer foram
indiciados, sendo que o principal deles era o alemo Theodor Hermann Kaelble, membro
do Partido Nazista do Brasil 10 e adepto fervoroso de Hitler. Entre as acusaes que
constaram no inqurito da Polcia Civil do Distrito Federal estava a de "averiguar a
orientao poltica dos funcionrios da empresa".
Sem a menor cerimnia, Kaelble demitia quem no estivesse de acordo com a
filosofia propagada pelo nacional-socialismo alemo. com isso, depois de certo tempo,
todo o corpo de funcionrios da Bayer passou a ser formado por alemes nazistas ou
teuto-simpatizantes. Quando houve a interveno do governo, ficou comprovado tambm
que a empresa havia sido criada apenas para permitir operaes no Brasil do poderoso
consrcio alemo "I.G. Farbenendustrie", com sede em Leverkusen. Era a fachada
perfeita para a atuao de espies. Mas o cerco da polcia se fechava e os mais perigosos
estavam prestes a ser capturados.
Inqurito do Departamento Federal de Segurana Pblica (Diviso de Polcia
Poltica Social). Pasta 21. Setor Alemo. Caixa 0757. Arquivo Pblico do Estado do Rio
de Janeiro.
9 Idem.
Mesmo tendo sido proibido no Brasil em 1938, atravs do decreto-lei n. 383, o
Partido Nazista continuou atuando na clandestinidade sem ser molestado. Suas atividades
principais incluam reunies, festividades, propaganda dos ideais do nacional-socialismo
e arregirnentao de novos membros. Subordinado Auslander Organization der Nazi
Parter (Organizao do Partido no Exterior), subdividia-se em diversas clulas:
Franenschaft (Organizao das Mulheres), Leheerschaft (Organizao dos Professores),
Arbeitsfront (Frente de Trabalho Alem) e Hitlerjugend (Juventude Hitlerista). O jornal
DeutscherMorgen (Aurora Alem), publicado em So Paulo entre 1932 e 1941, se
encarregava de difundir as 'dias de Hitler. Buscava-se "despertar" os imigrantes alemes
no Brasil (cerca de 230 mil na poca, sendo que quase 3 mil filiados ao partido) para o
"novo tempo" que surgia na ptria-me". S em 1942, quando os sditos do Eixo
passaram a ser encarados como "inimigos militares", que houve uma efetiva represso
dessas atividades.
Norfolk *
2 7
.5 VENEZUELA NAVIOS
BRASILEIROS
TORPEDEADOS DURANTE A GUERRA Navio Data do ataque Tripulao/
passageiros Mortes 1. Taubat 22 de maro de 1941 1 2, Buarque 16 de fevereiro de 1942
85 1 3. Olinda 18 de fevereiro de 1942 46 4. Cabedelo 25 de fevereiro de 1942" 54 54

5. Arabutan 7 de maro de 1942 51 1 6. Cairu 8 de maro de 1942 89 53 7. Parnaba 1


de maio de 1942 72 7 8. Comandante Lira 18 de maio de 1942 52 2 9. Gonalves Dias
24 de maio de 1942 52 6 10. Alegrete 1de junho de 1942 64 11. Pedrinhas 26 de junho
de 1942 48 12 Tamandar 26 de julho de 1942 52 4 13. Barbacena 28 de julho de 1942
62 6 14. P/ove 28 de julho de 1942 35 1 15. Baependi 15 de agosto de 1942 306 270
16. Araraquara 15 de agosto de 1942 142 131 17. Anbal Benvolo 16 de agosto de 1942
154 150 18. Itagiba 17 de agosto de 1942 181 36 19. Arar 17 de agosto de 1942 35 20
20. Jacira 19 de agosto de 1942 6 21. Osrio 27 de setembro de 1942 39 5 22. Lajes 27
de setembro de 1942 49 3 23. Antonico 28 de setembro de 1942 40 16 24. Porto Alegre
3 de novembro de 1942 58 1 25. Apalide 22 de novembro de 1942 57 5 26. Brasilide
18 de fevereiro de 1943 50 27. Afonso Pena 2 de maro de 1943 242 125 28. Tutia 30
de junho de 1943 37 7 29. Pelotaslide 4 de julho de 1943 42 5 30. Shangril 22 de
julho de 1943 10 10 31. Bog 31 de julho de 1943 134 28 32. Itapag 26 de setembro
de 1943 72 22 33. Campos - 23 de outubro de 1943 63 12 34. Vital de Oliveira'"" 19 de
julho de 1944 275 99 Total 1.718 1.081 * No foi encontrado um registro oficial do
nmero de tripulantes do Taubat.
** Data provvel do afundamento do Cabedelo.
*** O Shangri-l era um barco pesqueiro.
**** O Vital de Oliveira era um navio de guerra. Todos os outros eram mercantes.
Casa no Leblon, onde Josefjacob Johannes Starzic zny operava uma clula de
espionagem.
O espio apaixonado
Niels Christensen, cujo nome verdadeiro era Josefjacob Johannes Starziczny, era
uma mquina de espionagem. Trabalhava com tamanha dedicao e eficincia que, entre
1941 e 1942, chegou a transmitir para a Alemanha, segundo inqurito instaurado pela
Delegacia da Ordem Poltica e Social e encaminhado ao Tribunal de Segurana Nacional,
450 mensagens, nas quais informava sobre o trfego martimo brasileiro e dos pases
aliados.

possvel que tenha passado aos submarinos nazistas algumas rotas de navios
brasileiros afundados. Engenheiro eletrnico de renome, que estudara na escola para
cadetes da Marinha alem e se formara na Universidade de Breslau, chegou a chefiar o
laboratrio de pesquisas termodinmicas e de mquinas de combusto do Arsenal da
Marinha de Hamburgo. Nesse perodo, ainda antes do incio da guerra, especialistas
alemes em comunicao radiotelegrfica concluram que, devido s condies
atmosfricas, era tecnicamente mais fcil enviar mensagens para a Europa da Amrica do
Sul do que dos Estados Unidos.
A partir da, Starziczny, que pela sua espetacular performance acadmica recebera
o apelido de "Kanone" (canho), ganhava uma importante misso. Seria o responsvel

pela instalao no Brasil das estaes que transmitiriam para a Alemanha as informaes
sobre o movimento de navios aliados no Atlntico Sul. Mesmo contrariado, pois foi
obrigado a romper um noivado, ele aceitou o desafio para atuar num pas que considerava
o fim do mundo. Alm de no falar sequer o espanhol, nada conhecia da regio.
Sua resistncia foi intil. Disfarado de tripulante, com um passaporte
dinamarqus falso, Starziczny chegou ao Rio em 1941, a bordo do navio alemo Hermes,
que partira de Bordeaux trazendo encomendas para casas comerciais alems e para
descendentes aqui radicados. Mas, aparentemente, eram os conhecimentos de Starziczny
sobre comunicao telegrfica a carga mais preciosa transportada pelo Hermes. Na
bagagem, o espio trazia vrios equipamentos altamente comprometedores: cdigos,
tintas secretas, um radiotransmissor de ondas curtas e uma pistola automtica. Sua tarefa
inclua, alm da montagem das estaes transmissoras, o controle de todas as cargas para
a Inglaterra e as suas colnias; a observao do movimento de tropas e o transporte de
munies atravs da Amrica do Sul; a informao sobre o tipo de armamento dos
mercantes aliados; e a identificao de agentes secretos ingleses e suas ligaes.
O trabalho era muito bem-sucedido - cerca de quarenta agentes do Rio Grande do
Norte ao Rio Grande do Sul foram recrutados para o grupo de Starziczny -, at que o
espio se envolveu com uma mulher. Era uma gacha de 37 anos (solteirona para os
padres da poca) chamada Ondina Peixoto. Ela tambm havia sido noiva; de um policial,
que a abandonara depois de cinco anos de relacionamento. Hospedados num mesmo hotel
na rua Baro do Flamengo, no Rio, os dois comearam a flertar no hall, no elevador e no
caf-da-manh. Apesar de no exibirem maiores atrativos fsicos, surgiu uma grande
paixo, provavelmente impulsionada pela mtua carncia afetiva.
Logo, o casal estava morando junto num apartamento em Copacabana - em seguida
mudou-se para uma casa no Leblon -, o que contrariava as rgidas regras de segurana do
Abwehr. Problema maior ainda era o hbito de Starziczny de levar Ondina para todos os
encontros de trabalho. No seria difcil prever a rejeio que os membros da organizao
passaram a nutrir por Ondina, que manifestava sempre alto e bom som sua ojeriza pelo
nazismo. A amante, pelo menos inicialmente, no tinha a mais vaga idia da natureza do
trabalho de Starziczny.
Durante uma reunio num restaurante na Praa do Lido, em Copacabana, na frente
da nata da espionagem alem, desatou a falar mal de Hitler sem imaginar quem eram
aqueles homens que a rodeavam. Starziczny foi chamado embaixada e duramente
repreendido. Chegou, inclusive, a ser ameaado de ter seu caso levado Gestapo.
Preocupado, separou-se da mulher, mas, trs dias depois, ardendo de saudades, reatou o
romance s escondidas. Se no amor parecia condescendente, 100 nas suas atividades
como espio no fazia concesses. Apesar da insistncia do seu grupo, recusava-se a
subordinar-se a outro agente do Abwehr chamado Gustav Engels, mais experiente e com
mais contatos, que h vinte anos residia no Brasil.

A desgraa de Starziczny foi um policial do DOPS paulista ter cruzado seu


caminho. com astcia e determinao, o delegado Elpdio Reali investigava a ao dos
grupos de espionagem em So Paulo, no desanimando diante da falta de infra-estrutura
no trabalho. Era um contraponto ao chefe da polcia do Distrito Federal, Filinto Mller,
que, notoriamente, era omisso em relao ao problema. Reali estava sempre atrs de
pistas que pudessem indicar o paradeiro de agentes do Eixo. Uma delas surgiu quando, de
passagem por So Paulo para montar um receptor para o cnsul alemo em Santos, o
major Otto Uebele, que na verdade era o principal agente da Marinha alem no Brasil,
Starziczny cometeu a indiscrio de ir pessoalmente firma Sayo & Sayo, na rua Dom
Bosco, em So Paulo, comprar um ondmetro. Como mal falava o portugus, chamou a
ateno do dono do estabelecimento, que sabia ser esse aparelho uma pea normalmente
utilizada em transmissores de longo alcance. Desconfiado, o comerciante avisou a polcia.
Reali logo tomou a frente das investigaes, fazendo sucessivas batidas pelos
hotis de Santos, onde o suspeito alemo disse ter se hospedado. Procurava um certo "O.
Mendes", nome que Starziczny usou para se identificar. Passaram-se dois meses at que
algum voltou na loja para pegar o tal ondmetro. Era um homem chamado Odlio
Garcia, que, segundo a ficha levantada pela polcia, tratava-se de um comerciante que
fazia negcios com uma firma alem. Reali comeava a puxar o fio que o levaria ao
perigoso espio.
Descobriu-se, em seguida, que Garcia j havia comprado para esta mesma firma
uma estao radiotransmissora sem que, no entanto, se encontrasse qualquer registro dela
na LABRE (Liga de Amadores Brasileiros de Radioemisso), o que tornava indiscutvel
sua clandestinidade. Depois de ter sido preso, Garcia confessou a Reali que adquirira a
estao para um homem chamado Ulrich Uebele, que era ningum menos que o filho de
Otto, o cnsul-espio. Ao ser detido, Ulrich admitiu que mantinha contatos com o chefe
da espionagem nazista, mas nunca pessoalmente, apenas por carta.
101 Reali vasculhou o escritrio de Otto Uebele em Santos, onde foi recebido
pelo prprio. Dizendo-se um patriota e lembrando que havia sido condecorado por
Getlio Vargas com a Ordem Cruzeiro do Sul, Otto parecia no se importar com a
apreenso de vrios objetos (mquinas fotogrficas, filmes de navios americanos e
ingleses, mapas do litoral de So Paulo etc.). O cnsul s se inquietou quando Reali se
aproximou de uma estante, onde estavam guardadas algumas pastas. Dissimulado, chegou
a dizer que ali no havia nada de importante.
O policial memorizou o nome e o endereo que constavam em uma das pastas. Ser
que Niels Christensen, morador da rua Campos de Carvalho 318 (atual General San
Martin), no Leblon, Rio de Janeiro, seria aquele mesmo alemo que encomendara um
ondmetro em So Paulo? Ou seja, o chefo de uma das clulas mais ativas da
espionagem nazista no pas?

Reali partiu com sua equipe para o Distrito Federal, levando tambm o comerciante
da loja para que fosse feito o reconhecimento do misterioso senhor "O. Mendes".
Em 15 de maro de 1942, trs meses depois do incio das investigaes, finalmente
Reali estava diante da casa que poderia ser a do espio procurado. A construo simples,
apesar dos dois andares, de paredes brancas e janelas azuis, com um pequeno jardim na
frente, a no ser pelas duas grandes antenas que se projetavam do telhado, em nada
sugeria ser o QG onde se acastelava um s da espionagem internacional. Mas era
exatamente dali que Starziczny emitia suas mensagens e observava, do segundo piso, a
passagem de muitos navios, j que a casa ficava apenas a uma quadra da praia.
Um policial que falava alemo foi sozinho bater porta para ver se Christensen
estava em casa. Como se identificou como um mensageiro do senhor O. Mendes, que na
verdade era o codinome de um agente da organizao, foi convidado a entrar pelo prprio
Starziczny. Foi a senha para que Reali e seus comandados invadissem a residncia.
Rendido sem reagir, depois de ser reconhecido, o espio acompanhou a devassa
dos materiais e documentos que guardava.
Eram mquinas fotogrficas equipadas com teleobjetivas, radiorreceptores e
registros de entradas e sadas de navios do porto do Rio, que continham suas rotas e
caractersticas das embarcaes (tonelagem, tipo de carga e nacionalidade). E o mais
importante: a microfotografia de um texto que revelava o cdigo secreto do almirantado
alemo. Nesse instante, Starziczny, que at ento se mostrava relativamente tranqilo,
pulou na estante onde estava o documento, precisando ser agarrado pelos policiais. "Isso
vai me levar ao peloto de fuzilamento",1 argumentou em desespero, enquanto Ondina,
dizendo ser apenas a governanta da casa, apesar de ter sido encontrada de camisola,
assistia cena impassvel.
Reali o acalmou explicando que ele estava no Brasil, longe das garras da polcia de
Hitler, e onde no existia pena de morte. Em seguida, ao prosseguir com a busca de mais
provas do envolvimento do espio, o delegado se defrontou com um registro contendo
todas as coordenadas da passagem do navio cruzeiro Queen Mary pela Amrica do Sul. O
transatlntico estava sendo usado durante a guerra pelos exrcitos aliados no transporte de
soldados, e, nessa viagem para a Austrlia, 8 mil homens de uma unidade canadense
seguiam a bordo. Era como um convite para que os submarinos nazistas fizessem uma
emboscada no mar. Tendo o Queen Mary sado do Rio apenas dois dias antes, com destino
a Buenos Aires, Reali se apressou em denunciar o plano alemo.
Atravs da embaixada norte-americana no Rio, foram contatados os rgos de
segurana que providenciaram a mudana imediata da rota do navio, que seguiu direto
para a Austrlia, atravs do Cabo da Boa Esperana. Como a escala na capital argentina
foi suspensa sem nenhum aviso prvio, imaginou-se que o Queen Mary havia sido
afundado.

O Reich chegou a comemorar a notcia anunciada pela Rdio Berlim.


Comemorao, porm, precipitada, pois dias depois se soube que o navio chegara
inclume Austrlia.
Por essa ao, o delegado Elpdio Reali recebeu uma carta de congratulaes do
diretor do FBI, Edgar Hoover. Mais tarde o comandante do Queen Mary o presenteou
com "uma caixa de charutos" .2 Levado para a Casa de Deteno em So Paulo,
Starziczny, seduzi- do pelas promessas de Reali de que poderia receber visitas da amada
brasileira se colaborasse com a polcia, revelou tambm a existncia de 1Crnica de uma
Guerra Secreta. Nazismo na Amrica: A Conexo Argentina. Srgio Corra da Costa.
Record, 2004. As margens do Sena. Reali jnior. Depoimento a Gianni Carta. Ediouro,
2007.
103 um cofre no Banco de Crdito Mercantil do Distrito Federal. Consciente de
que agentes da Gestapo j poderiam saber da priso do espio, Reali solicitou com
urgncia um avio da FAB para que ele e seus homens chegassem o mais rpido possvel
ao Rio de Janeiro. Deu certo. No cofre, foram encontrados novos cdigos da Marinha
alem, cartas, documentos, registros de diversas mensagens trocadas com a Alemanha e
os nomes de outros componentes da rede de espionagem.
Por todos esses crimes, Starziczny foi condenado, em 6 de outubro de 1943, a trinta
anos de priso, pena comutada, com a dissoluo do Estado Novo, pela suspeita, jamais
comprovada, de que a sua confisso fora obtida sob tortura. Nos ltimos tempos, j na
Penitenciria de Niteri, Starziczny dizia ter se arrependido das suas atividades de espio
e at oferecia seus servios ao governo brasileiro. Ondina chegou a ficar presa durante
quarenta dias, o que no arrefeceu sua paixo. Depois de libertada, as suas visitas ao
amante alemo continuaram freqentes.
Outros 128 acusados de espionagem foram detidos a partir da priso de Starziczny.
Mas isso no impediu que, isoladamente, continuassem a operar outros centros de
informao.3 3 Aquele era um momento em que a espionagem fascinava a indstria
cinematogrfica. com um mundo em guerra, este era um dos temas preferidos do cinema
americano.
No auge das investigaes da polcia sobre a ao de espies no Brasil, estreava,
em grande circuito no Distrito Federal (So Luiz, Odeon, Carioca e Capitlio), dirigido
por Anatoe Litvak (um especialista em temticas de guerra), o filme Confisses de um
Espio Nazista. O ator Edward G. Robinson fazia o papel de um agente do FBI que
investigava operaes nazistas nos Estados Unidos. Estavam ainda no elenco Francis
Lederer, George Sanders e Paul Lukas.
NAVIOS ALIADOS AFUNDADOS POR SUBMARINOS DO EIXO
NAS AMRICAS Perodo Amrica do Norte 83 (67%) 47 [230/o) 23(18*) 7(12*r 2
(6/o) Tle/T Golfo do Mxico 8 (7%) 65 (32%) 20(16%) 3 (9%) r(3%r Amrica
Central e Caribe 2 (26%) 81 (40%) 75 (59%) 31 (51%) 14(42,5%) 11 (32%) Costa do

Brasil 9 (5%) 9 (7%) 22 (37%) 14(42,5%) 20 (59%) A partir deste quadro se percebe
claramente que medida que os mecanismos de defesa norte-americanos se intensificam,
sobretudo com a formao de comboios fortemente protegidos, alm das sofisticadas
armas anti-submarinas, os ataques dos submarinos do Eixo vo se deslocando para a
direo sul do Oceano Atlntico. Nos primeiros meses de 1942, os ataques na costa dos
Estados Unidos corresponderam a 67% do total de afundamentos. J no litoral brasileiro,
nesse perodo, no registrada nenhuma agresso.
Este quadro se inverte completamente no segundo semestre de 1943, quando
acontecem os ltimos torpedeamentos. Enquanto na costa dos Estados Unidos acontecem
apenas 6% dos afundamentos de navios aliados, na do Brasil essa porcentagem chega a
59%, a maior de toda a Amrica. Assim sendo, fica evidente que ter sido um palco de
operaes secundrio no livrou o Atlntico Sul de ser alvo da intensa campanha
submarina do Eixo. Alm de atrarem os seus U-boots em razo da facilidade no abate de
navios, os ataques na regio tinham como objetivo provocar o desvio de recursos dos
Estados Unidos para proteger o comrcio naval que beneficiava seu esforo de guerra.

Caso Lati e a queda de Engels


O espio Engels, em dois tempos: em 1942, quando foi preso, e em 1961,
trabalhando como presidente da Telefiinken no Brasil Geralmente, os espies que tinham
base na capital federal eram comandados pelo engenheiro Albrecht Gustav Engels,
codinome Alfredo, diretor da Cia. Sul-Amrica de Eletricidade, ocupao que apenas
camuflava sua principal atividade. Engels tinha timas relaes com a polcia e oficiais da
Aeronutica, a ponto de possuir um documento "que lhe dava o direito de entrar em todas
as instalaes militares e de subir a bordo dos navios surtos em portos nacionais".1 Seu
contato principal era o adido da embaixada alem, Capito-de-Mar-e-Guerra Hermann
Bohny, que usava a mala diplomtica, correspondncia disfarada, estaes clandestinas
e a Lati (Linhas Areas Transcontinentais Italianas) para enviar informaes ao exterior.

Alis, o episdio da Lati merece um parntese para que se possa conhecer a eficcia
da contra-espionagem. Percebendo que, inicialmente, o governo do Estado Novo no
tinha a menor inteno de restringir as atividades da empresa, pois at um genro do
presidente Vargas trabalhava nela - era o oficial da Aeronutica Rui da Costa Gama,
casado com Jandira, a filha mais velha de Vargas -, o servio secreto ingls bolou um
plano espetacularmente ousado para desacredit-la. Isso porque, sabidamente, a Lati
usava seus pilotos para ajudar os submarinos alemes a localizar navios aliados,
transportava ilegalmente matriasprimas para a Europa e de l trazia cargas altamente
suspeitas.
Mais tarde, a polcia descobriria que somente nos seis meses que antecederam maio
de 1941, a Lati havia levado para a Europa, em 22 1 Inqurito do Departamento Federal
de Segurana Pblica (Diviso da Polcia Poltica e Social). Arquivo Pblico do Estado
do Rio de Janeiro. Setor Alemo. Caixa 0757. Pasta 18.
vos, 3.771 kg de mica, 343 kg de pedras preciosas, 183 kg de platina e 3 kg de
diamante industrial. Esses vos voltaram carregados de 2.365 kg de livros de propaganda
nazi-fascista, 2.360 kg de produtos qumicos, 360 kg de pelculas que procuravam
demonstrar a superioridade alem, 660 kg de material eltrico e 240 kg de ouro, prata e
jias de condecoraes destinadas a funcionrios latino-americanos da empresa.
Viajavam pela Lati, alm de espies, figuras como Erich von Ribbentrop, sobrinho do
ministro das Relaes Exteriores do Reich, e Rudolf Meissner, chefe da Gestapo na
Amrica do Sul.
A idia dos ingleses para desmoralizar a empresa foi produzir uma carta falsa do
presidente da Lati em Roma, general Aurlio Liotta, na qual ele expressaria a Vicenzo
Coppola, diretor no Rio de Janeiro, seu desprezo pelos brasileiros, incluindo a o prprio
presidente Vargas. Craques nesse gnero de sabotagem, os ingleses, depois de
conseguirem roubar dos arquivos da empresa uma carta original assinada por Liotta,
conceberam a nova missiva tendo o cuidado de usar at o mesmo tipo de mquina de
escrever que usava o general, inclusive com suas imperfeies. Alm disso, os carimbos e
o tipo de papel eram impressionantemente fiis aos da original. O texto, em italiano

corretssimo, era de tal forma ofensivo que no restaria outra alternativa ao governo
brasileiro seno cancelar a licena para a Lati operar.
"No pode haver dvida de que o gordinho (Vargas) est caindo nas mos dos
americanos, e que somente uma interveno violenta por parte dos nossos amigos
(camisas) verdes pode salvar a situao. Nossos colaboradores em Berlim resolveram que
tal interveno deve ocorrer o mais cedo possvel." Outro trecho era ainda mais
devastador:
"E se verdade - como voc corretamente afirmou - que os brasileiros so uma
nao de macacos, no necessrio dizer que so macacos dispostos a servir a quem tiver
as rdeas nas mos."2 O passo seguinte seria o de fazer a carta chegar ao presidente
Vargas de forma to natural que no surgisse a mais leve suspeita de que Crnica de uma
Guerra Secreta. Nazismo na Amrica: A da Costa. Record, 2004.
Conexo Argentina. Srgio Corra 108 aquilo se tratava de um plano de puro
maquiavelismo. A idia era forjar um assalto casa de Coppola, no qual diversos objetos
seriam furtados. O servio foi feito e, ao apresentar queixa na polcia, o diretor da Lati no
Brasil morderia a isca. Em seguida, o ladro, um brasileiro que auxiliava o servio secreto
ingls, apresentou-se ao correspondente da United Press para tentar vender a carta
roubada da residncia de Coppola. Sem pestanejar, o jornalista pagou por ela e se
apressou em encaminhla a Jefferson Caffery. Imediatamente o embaixador americano
levou a demolidora correspondncia a Vargas, que, sentindo-se ultrajado, no demorou a
tomar a deciso de interromper as atividades da Lati no Brasil. Todos os avies da
empresa acabaram confiscados, e Coppola, depois de fazer uma retirada de um milho de
dlares, foi preso quando tentava fugir do pas pela fronteira argentina. Sem ter tomado
conhecimento do plano, Caffery, efusivo, se gabou com os colegas ingleses, garantindo
que a carta havia sido "pescada" pelos agentes da CIA. Recebeu os mais veementes
cumprimentos pelo "excelente trabalho".
Esse jogo pesado era necessrio para combater a extenso da espionagem do Eixo.
A prpria embaixada alem, na rua Paissandu, no bairro do Flamengo, chegou a ser
utilizada com esse objetivo. Sob a orientao de Hermann Bohny, foi criada uma clula de
espionagem especialmente para observao dos navios ingleses que aportavam na
Guanabara. At um avio era utilizado para controlar a movimentao do litoral entre os
portos de Santos e do Rio de Janeiro.
Faziam parte do esquema alguns brasileiros, como o capito do Exrcito Tlio
Regis do Nascimento (codinome capito Garcia). Filho de um coronel do Exrcito, Tlio
era um nazista assumido, que declarava alto e bom som, sem qualquer constrangimento e
receio de ser descoberto, sua posio ideolgica. Ele tinha as melhores relaes com
polticos brasileiros e alemes residentes no Rio. Chegou a viajar para os Estados Unidos
com a misso de descobrir detalhes das bases militares americanas (localizao,
armamentos etc.). Foi desmascarado quando uma mensagem de Engels, informando o

Abwehr da viagem, foi interceptada pelo FBI. De volta ao Brasil e entregue polcia, foi
apenas 'advertido" por Filinto Mller, o germanfilo e truculento comandante da Polcia
do Distrito Federal.
109 Tlio continuou a trabalhar livremente como agente do Eixo, dessa vez na
conexo argentina. S foi preso depois que o Brasil entrou na guerra. Alm dele, eram
ativos espies funcionrios de agncias martimas, como foi o caso de Hans Otto Mayer,
gerente de navegao da Hermann Stoltz, que no se constrangia em dar notcias sobre o
que acontecia nos portos. Hans ainda cooptou dois funcionrios dessa firma: o brasileiro
Ramiro Machado Pereira, de 52 anos, e um portugus, de origem humilde, conhecido
como "Jos da Burra", de 55 anos. A incumbncia do portugus era a de fazer "ingnuos"
passeios com a lancha Hansa pelas imediaes do porto, durante os quais anotava tudo a
respeito dos navios ali atracados, principalmente se carregavam armamentos. Geralmente,
estava acompanhado de um espio alemo que fotografava as embarcaes. Quando
descoberto, "Jos da Burra" se defendeu dizendo que s aceitara o trabalho por medo de
contrariar seus chefes e perder o emprego.
Outra pea importante no esquema de espionagem era Herbert Julius von Heyer,
descendente de uma famlia nobre alem. Embora tivesse nascido no Brasil, em Santos,
sua vida, segundo o relatrio da Polcia Poltica, "nada tinha de comum com a de um
brasileiro, pois era um alemo de corpo e alma". Em 1914, continuava o relatrio, "esteve
na Alemanha e se incorporou clebre diviso Totenkepfhusaren, que tinha uma caveira
como insgnia". Como chefe de fretes de uma empresa de servios martimos chamada
Theeder Wille & Cia., Heyer tinha contato com toda a oficialidade de navios alemes,
"sendo constantemente convidado para almoar a bordo". Ele desempenhava "vrias
funes no servio secreto alemo, a principal relacionada espionagem comercial,
dentro da qual estava ligado a Engels".3 Esse, afinal, era o nome-chave da espionagem
nazista no Brasil. Prender Albrecht Gustav Engels (Alfredo) era questo de honra.
A estrutura criada pelo agente impressionou a polcia carioca. Tendo servido como
tenente do Exrcito Imperial na Primeira Guerra Mundial e se formado em engenharia,
Engels chegou ao Rio de Janeiro 3 Inqurito do Departamento Federal de Segurana
Pblica (Diviso de Polcia Poltica e Social). Arquivo Pblico do Estado do Rio de
Janeiro. Setor Espionagem. Pasta 4. Dossi 1.
com pouco mais de 20 anos para trabalhar na filial brasileira da Siemens, em 1923.
Era uma figura imponente, um tpico alemo. Tinha boa estatura, olhos azuis, os bigodes
aparados com capricho e a indumentria sempre impecvel. A deciso de criar uma clula
de convergncia da espionagem nazista ocorreu quando j havia se naturalizado
brasileiro. Foi durante suas frias na Europa, em 10 de setembro de 1939, alguns dias
depois da ecloso da guerra. Engels, segundo o inqurito da polcia, estava hospedado no
hotel Columbus, em Gnova, quando foi cooptado por Jobst Raven, um antigo colega de
Exrcito com quem fizera negcios no Brasil. Aceitou o novo servio de bom grado,

acreditando "estar ajudando no reerguimento da ptria que deixara para trs quase duas
dcadas antes".
Inicialmente, Engels se limitava a enviar, atravs da Lati, relatrios sobre a
produo industrial e militar dos Estados Unidos, bem como sobre seu comrcio com a
Amrica do Sul. com o acirramento do conflito, ele ampliou suas atividades e passou a
fornecer os movimentos da navegao britnica no Atlntico Sul e a formar uma equipe
de radiotelegrafistas. Sua verdadeira identidade comeou a ser revelada quando, orientado
pelo Abwehr, se aproximou de um agente duplo iugoslavo chamado Dusko Popov,
considerado um dos mais argutos espies da Segunda Guerra, que, sob o codinome Ivan,
conseguiu se filiar agncia de espionagem alem, enquanto trabalhava para o Servio
Secreto ingls.
Sob o pretexto de ter informaes importantes sobre firmas americanas que
processavam o urnio, Popov foi recebido por Engels com toda cortesia no seu amplo
escritrio no Rio de Janeiro. Ele se impressionou "com as salas espaosas, elegantes e
modernas da empresa e com o homem polido que o atendeu".4 Em suas memrias,
publicadas em 1974, o espio iugoslavo narrou que Engels estava particularmente
interessado em um minrio (urnio) que poderia estar sendo utilizado na fabricao da
bomba atmica, e que, por isso, os alemes estavam querendo conhecer melhor.
Engels aproveitou a ocasio para mostrar a Popov uma inveno que, quela altura,
revolucionava a espionagem alem. Era o chamado 4 A Guerra Secreta de Hitler no
Brasil. Stanley Hilton. Nova Fronteira, 1983.
111 microponto. Desenvolvido por um tcnico do Instituto de Tecnologia de
Dresden conhecido apenas como professor Zapp, consistia num mtodo que deixava uma
folha de papel do tamanho de um selo postal. com a ajuda de um microscpio, o selo era
fotografado e reduzido dimenso mnima de um ponto que, ao ser coberto com uma leve
camada de coldio (produto usado na fabricao de vernizes e lacas), era escondido no
texto sobre o pingo de uma letra "i" qualquer de uma carta a ser enviada.
Popov se entusiasmou tanto com a pequena grande inveno que pediu a Engels
que lhe conseguisse um aparelho igual. Tempos depois, o agente duplo recebia no Canad
um microponto. Ele acabou relatando as atividades de Engels ao diretor do FBI, John
Edgar Hoover, que tambm ficou encantado com o novo mtodo de espionagem.
Imediatamente, informou polcia do Rio sobre as atividades de Engels no Brasil.
Percebendo que logo seria preso, mas confiante nas suas boas relaes, o espio
entregou-se voluntariamente. Sua deciso foi tomada quando recebeu um telefonema de
sua esposa, enquanto almoava com o capito Tlio Regis do Nascimento, no Iate Clube
Fluminense, avisando que a polcia estava em seu encalo. Homem de slida cultura e
muito sagaz, com ampla prtica de conspirao internacional, Engels era tambm um
mestre na arte da dissimulao. Foi para a delegacia, acompanhado por Tlio, sem a

menor inteno de confessar suas atividades ocultas. com ar imperial, negou qualquer
envolvimento com a espionagem nazista. Mas pouco era pressionado.
Havia a suspeita, muito embasada por sinal, de que a polcia do Distrito Federal,
comandada por Filinto Mller, no fazia qualquer esforo para extrair de Engels
informaes que o comprometessem e levassem tambm priso outros membros da
organizao. Talvez para isso tenha contribudo a viagem que Tlio Regis do Nascimento
fez a Petrpolis, logo depois que deixou a delegacia. Ele foi pedir a Benjamim Vargas,
irmo do presidente e amigo pessoal de Filinto Mller, que intercedesse para que Engels
fosse libertado.
Foi preciso a interveno de Oswaldo Aranha, que orientou o interventor do estado
do Rio de Janeiro, Ernani do Amaral Peixoto, seu principal aliado na luta contra a ala nazi
do governo, para que transferisse a custdia do alemo para a Polcia Fluminense. S
ento Engels comearia a falar. Levado com os olhos vendados para uma penitenciria em
112 Niteri, foi submetido, durante dias, a rigoroso interrogatrio. Segundo os jornais da
poca, como inicialmente nada revelava, foi usada uma ttica simples, mas, por ser
severa, extremamente eficiente. No se permitiu que ele fizesse sua higiene pessoal e nem
tampouco dormisse.
Contra um espio experiente como Engels, era preciso pacincia. Nos quatro dias
posteriores, de cinco em cinco minutos, um policial batia insistentemente na porta da sua
cela para, dissimuladamente, perguntar-lhe se precisava de algo. Na quinta noite, o
espio, transtornado, sucumbiu. Teve uma "crise de nervos, arrancou os plos dos
prprios braos, chorou copiosamente e, em seguida, mandou comunicar a Eugnio
Borges, secretrio de Segurana Pblica do estado do Rio de Janeiro, que estava disposto
a falar".5 Durante duas semanas, Engels foi interrogado em mdia oito horas por dia. Ele
informou polcia que o trabalho inicial de fornecer informaes sobre "realizaes
econmicas e industriais do hemisfrio ocidental" se sofisticou, em meados de 1940,
depois de um contato com Erich Leorhardt-Immer, um capito do Exrcito alemo que
estava no Brasil com o objetivo de aumentar o campo de atuao do Reich na Amrica do
Sul. Ou seja: implementar a formao de uma completa organizao de espionagem.
A partir de ento, Engels passou a enviar regularmente relatrios para Immer. De
acordo com um documento secreto do FBI, Engels transmitia informaes vindas de
Nova York, Baltimore, Los Angeles, Cidade do Mxico, Valparaso e Buenos Aires.
No fim de 1940, "foi abordado" por outro oficial alemo, o major Johann Siegfried
Becker, que, segundo Engels, "foi quem transformou a organizao em uma completa
clula de espionagem, com servios de transmisses em ondas curtas e com agentes em
todos os setores que poderiam ser de interesse ou utilidade para o esforo de guerra
alemo".6 "Era um agente altamente profissional, que transmitia muita energia aos seus
comandados", disse Engels polcia.
5 Correio da Manh- 29 de maio de 1942.

Inqurito do Departamento Federal de Segurana Pblica (Diviso de Polcia


Poltica e Social). Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro. Setor Alemo. Caixa
0757.
Pasta 18.
113 O servio se estendia aos Estados Unidos, onde agentes forneciam no s
informaes sobre "ocorrncias econmicas e industriais", mas tambm sobre o
transporte martimo dos Aliados no Atlntico Sul, produo de guerra e movimentos
militares em toda a Amrica.
O sistema de comunicao "estava repleto de rdios, cdigos, intermedirios em
pases neutros e emissrios utilizando-se da Lati e de navios teoricamente tambm
neutros". At janeiro de 1942, quando houve o rompimento do Brasil com o Eixo, as
facilidades de comunicao eram multiplicadas pelo livre uso das regalias diplomticas
da embaixada alem. A organizao de Engels tinha contato com a maioria dos outros
grupos de espionagem existentes no Brasil, com a estao PYZ no Chile, com uma outra
no Equador e com a embaixada alem em Buenos Aires. O servio diplomtico era
representado por Ludwig von Bohln (adido naval e da Aeronutica da embaixada alem
no Chile), Hermann Bohny (adido naval no Rio de Janeiro) e pelo capito Dietrich
Niebuhr (adido naval e chefe das atividades do governo alemo em Buenos Aires).
Engels contou ainda que, aps a chegada de Becker ao Brasil, as relaes entre
esses grupos se estreitaram rapidamente. "Uma comunicao de rdio, diretamente da
Alemanha, comeou a trabalhar sem embaraos em meados de 1941", diz o inqurito da
polcia com base nas palavras do espio. Na mesma poca, Herbert von Heyer foi includo
no ncleo de informao fundado por Becker e Hermann Bohny. Todo o esquema foi
posto disposio do grupo encabeado por Engels. com a misso cumprida, Becker
retornou Europa, usando um passaporte diplomtico alemo, em outubro de 1941,
deixando com Engels fundos que chegavam a 112 mil dlares e seus agentes disposio
dele e de Bohny.
Nesse perodo, Hamburgo solicitou a Engels que investigasse as atividades
norte-americanas no Nordeste. As ambies de Washington na frica Ocidental eram de
"primordial interesse" para o Reich. O espio passou a fornecer dados sobre "o
comprimento das pistas em construo, o tamanho dos tanques de gasolina, o nmero de
operrios e a quantidade e tipo de avies que se dirigiam frica".
Sobre seus contatos com Starziczny, Engels afirmou que eles praticamente
inexistiram, garantindo "que o desprezava cordialmente". Depois de um ou dois
encontros, segundo memorando da polcia, Engels "tratou de evit-lo", o que revelaria
uma rivalidade entre os dois principais grupos de espionagem que se estabeleceram no
pas.
Engels informou tambm que, at o incio de 1942, a embaixada alem utilizou-se
livremente dos seus servios de radiotransmisso, fato comprovado pelos diversos

despachos, alguns assinados pelo embaixador Pruefer, que acabaram sendo interceptados
pela polcia.
Material de espionagem apreendido pela polcia do Rio de Janeiro,

O desmonte da rede e a reao do Reich


O depoimento de Engels encheu dezenas de pginas do inqurito instaurado pela
Polcia Poltica e Social. Depois de sua confisso, numa espcie de efeito domin, vrios
outros membros da organizao foram presos. O primeiro foi o ardiloso espio Ernest
Ramuz, o principal radio telegrafista do grupo. Alertado por Engels de que se tratava de
um homem de ao, que poderia reagir caso se sentisse encurralado, a polcia teve toda a
cautela para entrar em seu esconderijo na rua do Couto 526, no bairro da Penha, subrbio
do Rio de Janeiro. Acabou flagrando-o operando uma estao transmissora.

Surpreendido pelo reforado aparato policial, Ramuz no teve tempo nem de


mover-se. Interrogado, confessou que tinha um nome falso. O verdadeiro era Ernest
Robert Matthes. Trocara a identidade na Rennia, passando a usar a de um parente morto.
com o passaporte dele, entrou no Brasil. Tal como Engels, descobriu-se que Ramuz era
um velho conspirador. Nazista fantico, havia participado de diversos motins na Rennia,
sabotando aes francesas e digladiando-se com opositores da remilitarizao daquele
territrio retomado pelo Reich. Sem qualquer constrangimento, afirmou polcia "que
tinha sentimentos de um bom patriota alemo, e cumpria com muito prazer os seus
deveres para com a sua ptria".1 No foi de surpreender que nos pores da casa na Penha,
construdos com engenhosidade por Ramuz, tenham sido descobertas duas 1 Inqurito
do Departamento Federal de Segurana Pblica (Diviso de Polcia Poltica e Social).
Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro. Setor Alemo. Caixa 0757. Pasta 18.
potentes estaes. Uma instalada e outra, receptora, muito sensvel, guardada
numa valise, que era transportada com facilidade. Era um esconderijo perfeito. Nenhum
vizinho das redondezas desconfiaria que daquela modesta residncia, cercada de rvores
frutferas, num bairro distante, poderiam estar partindo informaes capazes de contribuir
para o afundamento de navios brasileiros e aliados.
Ao montar guarda no local, a polcia acabou prendendo um outro membro da
organizao. Era Kurt Weigartner, que chegava casa vigiada dirigindo um luxuoso carro
de passeio. Logo se soube que ele atuava como tesoureiro e que tinha um escritrio na rua
Gonalves Dias, no centro da capital federal. L, alm de documentos, foi apreendida uma
pasta guardada dentro de um cofre com 31 contos de ris, saldo para as despesas da clula.
J em Santa Teresa, na rua Monte Alegre 172, foi encontrado um verdadeiro
arsenal de radiotransmissores. Era a residncia do alemo Friedrich Kempter, que
tambm acabou preso. Assim como Engels, ele estava no Brasil desde 1923. Inicialmente,
Kempter radicou-se em Pernambuco, onde se casou com uma brasileira, tendo com ela
trs filhos. Entre as muitas informaes passadas ao Abwehr por Kempter, duas,
especialmente, chamaram a ateno: uma eram as dimenses das redes de proteo contra
torpedos instaladas em navios ingleses, e a outra, as tabelas do movimento das mars do
litoral da Inglaterra - valiosssimas no caso de um ataque pelo mar Gr-Bretanha.

Alm disso, em outubro de 1941, Kempter foi enviado capital pernambucana para
montar um servio de observao. A presena militar norte-americana j ento
preocupava a Alemanha, e todos os navios aliados que faziam escala no porto da cidade
passaram a ter os trajetos monitorados. Todo o material encontrado em poder de Kempter
foi confiscado e, depois de fotografado, levado para a Delegacia Especial de Segurana
Poltica e Social.
Praticamente numa tacada s, estava sendo derrubado o principal pilar da estrutura
de espionagem e propaganda do Eixo. Tanto que, em suas declaraes imprensa, em 29
de maio de 1942, o secretrio de Segurana, Eugnio Borges, e o delegado da Ordem
Poltica e Social, Ramos de Freitas, responsveis pelas diligncias, garantiam que no res118 tava qualquer dvida do significado daquelas prises. Segundo eles, tanto Engels
quanto Ramuz, Kurt e Kempter eram peas-chave da rede internacional de espionagem
alem, "que tinha centrais localizadas em cidades como Hamburgo, Bremen, Berlim e
Colnia".
No Brasil, a partir desses quatro espies, se desdobravam grupos autnomos, que
agiam de acordo com a orientao do Estado-Maior da Alemanha. Eles, ainda segundo a
polcia, mantinham as melhores relaes na sociedade do Rio de Janeiro, "disfarando
suas atividades por meio de uma vida mundana". Para isso, como ficara comprovado,
dispunham de recursos financeiros considerveis.
Enfatizando a necessidade de a populao denunciar qualquer suspeita de
espionagem, os jornais da capital publicavam a declarao do interventor Ernani do
Amaral Peixoto:
"A polcia do Rio h muito vinha acompanhando as atividades de elementos
suspeitos, sem, no entanto, revelar qualquer notcia para no prejudicar suas diligncias
complementares. (...) Quero que a imprensa revele ao povo os perigos com que nos cerca
a ao da quinta-coluna. Diversas estaes de rdio foram apreendidas e vrios elementos
detidos. Isso vem provar que o Eixo tem agido dentro do Brasil e contra o Brasil. A
Polcia Fluminense no descansar na defesa dos interesses nacionais e no se deter
diante de qualquer obstculo."2 As prises de Starziczny e Engels e a desarticulao de
suas clulas foram um duro golpe na espionagem nazista na Amrica do Sul.3 O clima era
de consternao no crculo de oficiais alemes. O general Gunther von Niedenfuhr, adido
militar alemo no Rio, atravs de um mensageiro, conseguiu enviar pela embaixada de
Buenos Aires um recado para a sede do Abwehr, avisando da queda de Engels.
"Alfredo foi vtima do seu ofcio. Por causa da falta de cuidado de seu auxiliar
houve uma exploso em seu laboratrio que o destruiu".4 2 O Jornal- 29 de maio de 1942.
3 Terminada a guerra, pouco a pouco, todos os espies foram sendo soltos. Houve
uma espcie de anistia e muitos continuaram vivendo no pas. Esse foi o caso de Engels,
que se transformou, inclusive, em presidente da Telefunken do Brasil.
4 A Guerra Secreta de Hitler no Brasil. Stanley Hilton. Nova Fronteira, 1983.

119 Logo a informao foi repassada da Alemanha para todas as suas clulas da
Amrica do Sul:
"Estamos transmitindo s cegas. Tenham cuidado. Alfredo foi detido. Todas as
medidas de precauo devem ser tomadas. de todo essencial que vocs se separem."5 A
reao de Berlim vem, em forma de novas ameaas, atravs de um comunicado emitido
pela rdio oficial alem e divulgado pela Associated Press:
"Desde a ruptura das relaes diplomticas, aes anti-alems vm sendo
cometidas no Brasil. Torna-se agora cada vez mais evidente que os agentes de Roosevelt
encontraram um campo particularmente propcio para suas atividades. com todos os
meios ao seu dispor incitam multides para atos subversivos contra alemes e suas
propriedades.
profundamente lamentvel que eles tenham encontrado instrumentos voluntrios
nos meios oficiais brasileiros, os quais, a servio de Washington, esto cooperando na
incitao sistemtica contra os alemes (...) Essa camarilha de seguidores de Roosevelt
chefiada pelo antigo embaixador do Brasil em Washington, Oswaldo Aranha, atual
ministro das Relaes Exteriores, o qual, nessa capacidade, o maior responsvel pelas
aes brbaras contra os alemes (...) A atual onda irresponsvel dos capatazes de
Washington tanto mais desprezvel porque no est de acordo com os sentimentos reais
do povo brasileiro, que sempre reconheceu os servios prestados pelo povo alemo ao
desenvolvimento cultural e econmico do Brasil. Hoje, esse povo curva-se diante dos
mtodos de terror dos seus governantes. Cada brasileiro, contudo, deve compreender que
este terrorismo brbaro (...) constitui uma violao a todos os conceitos de civilizao e
estar sujeito, um dia, a uma prestao de contas diante da histria e do povo alemo."
Para completar, o embaixador espanhol Serrano Suner, que representava os interesses
alemes no Brasil, encaminhou ao Itamaraty a seguinte advertncia germnica:
5 Departamento Federal de Segurana Pblica (Diviso de Polcia Poltica e
Social). Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro. Setor Alemo. Pasta 18. Caixa
0757.
120 "O governo do Reich est informado por fontes fidedignas que sditos
alemes que vivem no Brasil esto sendo perseguidos, arbitrariamente encarcerados e
indignamente tratados (...) As autoridades os obrigam a fazer declaraes dia e noite sem
deixar-lhes dormir nem comer. Eles so desnudados e torturados at que caiam
desmaiados pela fadiga. Os alemes so deixados em colnias penais onde ficam reclusos
em companhia de presidirios e fazem trabalhos forados. Na casa correcional do Paran
esto presos cem alemes sem que lhes sejam dados motivos para a sua deteno (...) O
governo do Reich exige que o governo do Brasil ponha um fim neste estado de coisas. Se
ao governo alemo no chegar dentro de uma semana informes de que isso foi efetuado,
sero adotadas medidas correspondentes contra sditos brasileiros."6 Oswaldo Aranha
respondeu a Serrano Suner com polidez, mas sem deixar de transparecer sua indignao.

"Eu podia refutar de antemo as imputaes do governo do Reich a respeito do


tratamento de prisioneiros alemes nos estados mencionados, por serem elas contrrias
nossa ndole, nossa tradio, assim como tambm por saber que as mesmas no
repousam sobre qualquer fundamento. Mas, apesar disso, mandei proceder um inqurito a
esse respeito e terei muito prazer em levar ao conhecimento de Vossa Excelncia o seu
resultado. Ao mesmo tempo, porm, em que assumo esse compromisso, como uma
deferncia toda especial para com Vossa Excelncia, desejo dizer-lhe que estou na firme
inteno de deixar sem resposta o documento acima referido (...) Vossa Excelncia
desculpar a minha franqueza, mas um governo como o alemo, que tem procedido para
com o Brasil contra princpios internacionais dos mais elementares, torpedeando seus
navios e sacrificando vidas de brasileiros, no merece de nossa parte ateno e uma
resposta a uma reclamao que ele perdeu o direito de fazer."7 Os alemes tiveram que
engolir a seco a firme posio de Aranha. Como frisara o prprio Joseph Goebbels,
ministro da Propaganda na- 6 Correspondncia do embaixador Suner enviada a Oswaldo
Aranha. Arquivo Histrico do Itamaraty. Lata 1480. Mao 33.482.
7 Correspondncia de Oswaldo Aranha ao embaixador espanhol. Arqurvo
Histrico do Itamaraty. Lata 1480. Mao 33.482.
121 zista, existiam, aproximadamente, seiscentos brasileiros vivendo no Reich,
enquanto no Brasil eram 150 mil alemes.
"Nesse aspecto, a possibilidade de contra-ataque da nossa parte mnima. Temos
que ter cuidado",8 afirmou.
Seria, porm, iluso imaginar um recuo definitivo da Alemanha. O troco ainda
viria, e de forma avassaladora.
MENSAGENS DE ENGELS INTERCEPTADAS PELA POLCIA POLTICA 21
de janeiro de 1942 "De acordo com informaes recebidas at agora devemos esperar
depois da Conferncia ruptura de relaes, o fechamento de consulados e a chamada de
adidos militares." Alfredo.
31 de janeiro de 1942 "Restries de associaes, fechamento de alguns clubes,
reunies proibidas, proibio de lngua do Eixo em pblico. Favor fortalecer o mais
rpido possvel noticirio alemo em ondas curtas, acima de tudo notcias militares."
Alfredo.
23 de fevereiro de 1942 l "Torpedeamento do Buarguesem reaes de publicidade
por parte do governo. No parece haver represlias tais como confisco de propriedade
alem." - Alfredo.
26 de fevereiro de 1942 "Dois contratorpedeiros dos Estados Unidos amplamente
avariados. Desde 12 de fevereiro esto sendo reparados em diques da Marinha. Navio
ingls Pr/ncess partiu de Santos com 5 mil fardos de algodo e 2 mil toneladas de carne."
Alfredo.

7 de maro de 1942 "Partiram: navio americano Fe//x Taussig com destino a


Baltimore, 5.300 minrio. Bahia Lorcfcom munies e veculos a motor para Manaus.
Queen Mary recebeu componentes de 1.500 toneladas de leo." Alfredo.
9 de maro de 1942 "Informaes de que todos os contratorpedeiros brasileiros
recebero aparelhamento para bombas de profundidade." Alfredo.
8 A Guerra Secreta de Hitler no Brasil. Stanley Hilton. Nova Fronteira, 1983.
123 Aos poucos, a vigilncia dos navios brasileiros foi-se sofisticando, com a
aquisio de binculos possantes e aparelhos de comunicao.

Corsrios atlnticos
Com o desmantelamento praticamente completo das clulas em terra, restou a
espionagem no mar. No faltavam indcios de que, ao longo de toda a guerra, navios
espanhis e argentinos ajudavam o Eixo nessa tarefa. Durante todo o perodo da
neutralidade brasileira, diversas embarcaes desses dois pases abasteceram corsrios
em nosso litoral. Pelo menos foram identificadas: Japara, El Saturnino, Atlantis, Orion e
Romolo. Em 17 de julho de 1943, o delegado da Capitania de Portos de So Francisco do
Sul recebeu denncia de que "um navio de dois mastros, chamin grossa, a meia nau, foi
visto, numa noite de lua cheia, abastecendo um grande submarino".1 Em seu depoimento
depois do naufrgio, um tripulante do Cairu contou que o comandante Jos Moreira
Pequeno tinha uma lista de barcos que poderiam estar envolvidos na rede de informao
que revelava o trajeto dos navios mercantes brasileiros. Talvez para no levantar
suspeitas, as tripulaes desses barcos costumavam ser extremamente atenciosas quando
recolhiam sobreviventes.

Sabia-se que diversos comandantes, oficiais e membros das tripulaes de navios


argentinos eram conhecidos nazistas. Nos mercantes Rio Tunuyan, Rio Colorado, Rio
Grande e Rio Salado, segundo um comunicado do Estado-Maior da Armada ao comando
naval da rea, existiam vrios deles. Houve um caso, em 1943, de um navio argentino que
chegou a perseguir um comboio que singrava em guas brasileiras. Intrigado, o
Capito-de-Fragata Carlos Pena Boto, comandante do cruzador Rio Grande 1 Histria
Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao da Marinha. Rio de Janeiro,
1985.
do Sul, que fazia parte da escolta, ordenou que se afastasse. Como isso no
aconteceu, disparou um tiro de advertncia e s assim foi obedecido. Esse episdio fez
com que o Ministrio da Marinha chegasse a enviar uma carta presidncia da Repblica
em 14 de julho de 1943, na qual se comprovava a desconfiana brasileira em relao ao
seu vizinho de continente.
"J h muito vem se observando uma atitude suspeita por parte dos navios
mercantes argentinos (...) Sabe-se de um fato recente de um navio argentino que, seguindo
a cauda de um comboio escoltado por navios de guerra brasileiros, sob o pretexto de
indagar estao de Olinda se tinha alguma comunicao que lhe fosse destinada, foi
surpreendido irradiando suas coordenadas geogrficas para o mar. A 3 do corrente foi
avistado por um avio da FAB, prximo a Ponta do Campeche (SC), um outro navio
argentino, Glorioso, que sara de Paranagu com uma embarcao a contrabordo; dali o
navio seguiu para a enseada de Ganchos (SC), onde fundeou, sem a embarcao que
deveria trazer. Seu comandante no concordou que o navio fosse revistado e logo depois
deixou o porto. Agora, h poucos dias, o navio argentino Rio Pampana seguiu um
comboio de nossa responsabilidade durante 24 horas; afastado dele por determinao do
comandante do comboio, que lhe prescreveu um rumo diferente durante trs horas, foi
novamente visto nas proximidades do comboio, na manh do dia seguinte (...) O ardil de

que lanam mo tais navios denuncia a posio do comboio que eles seguem e observam,
dando, s vezes, seu consumo de combustvel em 24 horas, sua fora de mquinas etc.,
tudo acompanhado da posio no mar. muito difcil admitir que haja boa-f por parte
dos comandantes desses navios, mas, mesmo que isso se d, a aproximao deles aos
nossos comboios presta-se a servios de espionagem por parte de outros tripulantes, como
os telegrafistas, cujas irradiaes no podem ser controladas por completo pelas
autoridades a bordo, como j se tem verificado, principalmente em navios de
nacionalidade espanhola. A freqncia de ataques de navios em nossa costa, ultimamente,
e mesmo os ataques a comboios esto nos obrigando a encarar de frente a questo, com
prudncia e energia necessrias."2 2 Histria Naval Brasileira. Quinto volume. Servio
de Documentao da Marinha. Rio de Janeiro, 1985.
A partir dessa correspondncia foi encaminhada, atravs do Ministrio das
Relaes Exteriores, uma reclamao governamental sem que, nem assim, cessassem
definitivamente incidentes dessa natureza. At o fim da guerra, continuaram os episdios
de navios mercantes argentinos enviando mensagens sobre a localizao dos comboios.
Esses comboios, geralmente, eram compostos por cinqenta mercantes, agrupados em
dez colunas espaadas em cerca de 900 metros. Em cada coluna os navios guardavam 450
metros de distncia. Assim, o trem apresentava uma frente de 8 quilmetros e uma
profundidade de quase 3 quilmetros. Em torno desse retngulo de navios estendia-se a
cobertura circular anti-submarina, a rea de proteo area e de artilharia at o alcance
visual. As rotas podiam ser mudadas se o comandante da escolta (comodoro) percebesse
qualquer ameaa ao longo do percurso estabelecido.
Isso no impedia que as informaes recebidas por navios espies fossem muito
bem aproveitadas pelos submarinos do Eixo. com elas em mos, os comandantes dos
U-boats adotavam a estratgia de seguir suas "presas" at que encontrassem a posio
ideal para um ataque sem margem de erro. Havia a preocupao de evitar desperdcio de
torpedos e, geralmente, sendo fiel a essa ttica, o ataque era fatal. Era um "jogo" que
exigia pacincia mxima. As perseguies podiam durar at cinqenta horas.
E provvel que pelo menos o Buarque tenha sido vtima desse tipo de abordagem,
pois seu comandante, Joo Joaquim de Moura, relatou ter avistado seu algoz horas antes
do torpedeamento.
Basicamente, eram dois os modelos de submarinos usados pelos alemes. O tipo
VII, quando imerso, alcanava velocidade de 8 ns. Na superfcie, navegava bem mais
rpido: 17,2 ns. O seu raio de ao era de aproximadamente 8.700 milhas e deslocava
cerca de 500 toneladas de gua. Era armado com um canho de 88 mm, uma metralhadora
de 20 mm e cinco tubos de torpedos, que permitiam que fossem lanados de 112 a 18
torpedos. J os submarinos tipo IX possuam um poder de destruio maior: levavam um
canho de 105 mm, outro de 37 mm e uma metralhadora de 20 mm. Possuam ainda seis
tubos de torpedos, que davam de 15 a vinte tiros. Imersos, viajavam a 7,3 ns, e na

superfcie a 18,2 ns. O raio de ao tambm era maior: 13.450 milhas. Podiam deslocar
740 toneladas de gua.
127 com o decorrer da guerra, a organizao de comboios, sempre guardados por
macia proteo anti-submarina e cobertura area, acabaria por reduzir
consideravelmente as perdas aliadas no mar. Mas os alemes eram extremamente
criativos. Passaram, ento, a fazer seus ataques apenas nos trechos centrais das rotas
transatlnticas.
Nesse caso, no existia uma proteo to eficaz dos avies por causa da ausncia de
navios-aerdromos. com isso, os comboios eram assaltados pelas chamadas Matilhas de
Lobos (Wolf Packs), compostas por vrios submarinos, que se atreviam a ponto de
emergir em meio aos comboios para usar sua artilharia.
Todas essas aes eram minuciosamente estudadas por Dnitz no QG de Lorient. A
partir do momento em que recebia de algum submarino a informao de que um comboio
fora avistado, ele imediatamente transmitia s diversas unidades em operao na rea a
ordem para que se reunissem. O ataque, ento, se dava simultaneamente e de vrias
direes, dificultando a defesa dos navios. A ao era extremamente predatria e
raramente deixava de ter um saldo positivo para os alemes. Foi o caso de um ataque em
30 de novembro de 1942, quando a matiIha Veilchen, composta de 15 submarinos,
avanou sobre o comboio SC-107, que viajava do Canad em direo Inglaterra.
Foram vrios dias de intensas batalhas. Quinze embarcaes aliadas acabaram
sendo afundadas.
Foi uma poca de ouro dos grandes ases da frota submarina alem, entre os quais se
sobressaa o comandante Otto Kretschmer. Ao deixar de lado as tticas tradicionais, ele
foi o primeiro comandante a atacar comboios noite. Navegando na superfcie, disparava
seus torpedos a poucos metros do alvo. Sua eficincia vinha do lema que estabelecia para
sua estratgia de guerra: "Um torpedo, um barco."3 Vaidoso, como toda a cpula militar
do Reich, Dnitz apostava todas as suas fichas nesse jogo. Queria provar a Hitler que o
tipo de guerra que punha em prtica era o mais eficiente. Isso tinha muito a ver com a
disputa interna entre a Fora Area, de Hermann Gring, e a Marinha, do comandante
Erich Raeder, que abrigava um comando geral e o seu subordinado, o comandante da frota
dos submarinos, no caso Dnitz.
O desempenho dos submarinos dava a Dnitz um grande prestgio junto ao
Fhrer,4 que, mesmo sem nunca ter fornecido todos os recursos solicitados para uma
ofensiva ainda mais bem-sucedida - sua obsesso era a campanha no leste europeu -,
vibrava com os lances espetaculares que ocasionavam o afundamento de centenas de
navios aliados. Isso acabava por ser um excelente material de propaganda interna,
ajudando a justificar o esforo de guerra perante o povo alemo e elevando a auto-estima
das tropas.

Dnitz tratava com grande apreo seus comandados, indo, muitas vezes, receb-los
pessoalmente em suas bases quando retornavam de suas misses. Os submarinos eram
recepcionados com vivas, entrando imediatamente em rigorosa inspeo. Os tripulantes
iam para suas casas em folgas de at 28 dias. com os comandantes, os mimos eram
maiores. Eram convidados especiais para jantares com Dnitz, em traje de gala. Nessas
ocasies, reverenciados, narravam para uma platia boquiaberta suas faanhas pelos
mares. No seria difcil imaginar alguns dos trgicos afundamentos de navios brasileiros
sendo descritos nessas reunies.
' Coleo "A Segunda Guerra Mundial". Codex, 1966.
Esse prestgio perdurou at o fim da guerra. Em 1943, Donitz acabou
substitumdo RaedtcoL ConLdante-chefe da Mannha Alem, Em seu ultimo ato, Httler o
nomeou seu sucesso, Depois de trabalhar pela rendio da Alemanha, fb, preso por tropa,
bntamcas, em 23 de maio de 1945. Em Nuremberg, D5nitZ negou saber do exterm mo dos
judeus dos judeus e das barbaridades cometidas pela SS. "Sou um homem do mar, no sou
poltico. Era apenas um Capito-de-Corveta quando a guerra comeou. At 1942, mal
conhecia Hitler No participei de brutalidades e aes criminosas. S aceitei a designao
de suceder Hitler para apelar pela paz e tratar da rendio. Minha conscincia est
tranqila, afirmou.

A guerra anti-submarina
Navio brasileiro bem equipado para se proteger dos ataques de submarinos Era
primavera de 1942 e um submarino do Eixo repousava nas guas serenas do Oceano
Atlntico. Havia acabado de atacar um comboio aliado e recarregava suas baterias antes
de partir para uma nova operao. Repentinamente, ouviu-se o grito do vigia na torreta:

- Barco vista!
- Submergir! - ordenou o comandante.
Imediatamente, as escotilhas foram fechadas e o submarino mergulhou. O mais
rpido que pde, o comandante tirou seu gorro e pregou o olho no periscpio. Em poucos
segundos, o pequeno ponto avistado no horizonte pelo vigia foi ganhando forma. Eram
trs contratorpedeiros aliados avanando celeremente e abrindo em leque a formao.
Possivelmente, tambm haviam percebido a presena do submarino.
Diante do confronto inevitvel, duas alternativas se apresentavam: travar batalha
ou bater em retirada. Mas no houve tanto tempo para pensar. com as belonaves nos
calcanhares, eram remotas as chances de fuga. Resoluto, o comandante optou pelo ataque.
- Leme a bombordo! Fora mxima!... Toda velocidade!
O primeiro disparo seria no destrier do meio. Quem sabe, com a exploso, como
ainda estavam muito prximos, os outros no acabariam tambm afetados?
- Prontido, torpedo um!... - E logo depois: - Proa, disparar! Fogo!
Tiro certeiro. O navio do centro, mortalmente atingido, voou pelos ares. O impacto
fez o prprio submarino sacudir violentamente. O comandante voltou ao periscpio e
constatou que um dos destrieres vinha em linha reta contra ele. J o outro se aproximava
lateralmente.
- Toda velocidade! Torpedo dois! - Segurando a ordem de fogo, ele aguardou que a
nave de guerra se aproximasse ainda mais. A expectativa era tremenda. Se naquele
momento explodissem as cargas de profundidade, todos estariam perdidos. Mas,
provavelmente, tambm o comandante do destrier queria chegar mais perto. Sem mais
esperar, bradou o comandante alemo:
- Fogo!
O torpedo pegou na popa da nave aliada. Em seguida, sem se arriscar mais, o
submarino refugiou-se no fundo do mar. J o destrier, com uma densa fumaa saindo de
sua estrutura abalada, tinha a marcha cada vez mais lenta. O terceiro navio o
acompanhava, prestando os primeiros socorros. Enquanto isso, o submarino permaneceu
mergulhado por algumas horas at que o comandante ordenasse a emerso. Encontraram
o mar novamente sereno, sob um cu especialmente azul. A visibilidade era excelente.

Logo uma outra misso os esperava.1 Desde a poca da Primeira Guerra Mundial,
americanos e ingleses j dominavam uma tecnologia que seria desenvolvida e colocada
em prtica na Segunda Guerra, fazendo com que os submarinos do Eixo pouco a pouco
perdessem sua eficincia. Os avanos eram espetaculares e interferiram diretamente para
que o famoso grfico colocado na parede de um dos escritrios localizados no Arco do
Almirantado, em Londres, fosse, no decorrer da guerra, alterado radicalmente em sua
tendncia inicial. Lado a lado, em azul, estavam as perdas trimestrais de navios mercantes
aliados, em milhares de toneladas, e, em vermelho, as dos submergveis alemes. Durante
a primeira metade do conflito, as colunas azuis cresciam assustadoramente, enquanto que
as insignificantes colunas vermelhas apenas muito timidamente se moviam.
Foi entre maro e junho de 1943 que esse quadro comeou a se inverter por
completo. A coluna em vermelho passou a avanar rapidamente para o alto do grfico,
enquanto que a coluna em azul se reduzia cada vez mais, at, por fim, sumir inteiramente.
Isso foi resultado de um trabalho febril, envolvendo os mais renomados engenheiros e
cientistas 1 Texto baseado em episdio contido na coleo "A Segunda Guerra
Mundial". Codex, 1966.
aliados, para conter os efeitos da violenta campanha submarina que minava o
inimigo atravs da interrupo do seu trfego martimo:
"O perigo mortal que ameaava nossas linhas vitais de abastecimento corroa
minhas entranhas", confessou Churchill em suas memrias, reconhecendo que as perdas
de embarcaes "chegaram a estar assustadoramente acima das novas construes".2
Foram vrias as descobertas que gradualmente criaram condies para que os aliados
reagissem. O ponto de partida foi um aparelho de escuta (o sonar), usado ainda na
Primeira Guerra, que indicava a direo do rudo produzido pelo movimento das hlices
dos submarinos e estimava a distncia em que se encontravam. Mas ele se tornava
inoperante caso os submarinos desligassem suas mquinas. Diante da agressividade da
guerra submarina, era preciso avanar tecnologicamente.
com base num aparelho chamado ecobatmetro, usado em sondagens, foi
desenvolvido, ento, um sonar que identificava a presena de submarinos mesmo quando
suas hlices estavam paradas. Se os seus pulsos sonoros encontrassem um objeto pela
frente, parte de sua energia voltava na forma de um eco que permitia, inclusive, o clculo
da distncia em que se encontrava esse objeto. O aparelho foi batizado com a sigla do
rgo ingls que realizou as pesquisas para sua inveno: ASDIC (Anti-Submarine
Detection Investigation Comission).
Levado aos Estados Unidos, o ASDIC foi aperfeioado a ponto de identificar o tipo
de obstculo detectado. Passou-se ento a distinguir um objeto slido de um cardume de
peixes com seus movimentos rpidos e imprevisveis. Era um equipamento relativamente
simples, que podia ser instalado junto quilha do navio. O emissor e o receptor ficavam
lado a lado, o primeiro lanando pulsos sonoros e o outro captando os ecos que poderiam

indicar a presena de um submarino. De modo geral, tinha um raio de ao de 1.800 a


3.200 metros.
Os radares tambm foram incrivelmente aperfeioados durante a guerra. com eles,
passou-se a determinar a posio de um alvo no submerso, a despeito de fatores como
pouca iluminao ou nevoeiro. Os comandantes alemes j no tinham tanta tranqilidade
nas viagens longas pela superfcie, quando podiam imprimir maior velocidade aos
submarinos.
Memrias da Segunda Guerra Mundial. Volume I. Winston S. Churchill. Nova
Fronteira, 2005.
133 Vir tona para recarregar as baterias era outro problema, contornado pela
utilizao de um tubo - o snorkel - que levava o ar para o submarino submerso a 20
metros.
Entretanto, os radares evoluram a ponto de detectar aquele pequeno tubo que saa
apenas meio metro para fora d'gua.
A engenhosidade dos cientistas aliados parecia no ter limites. Eles criaram
tambm um aparelho capaz de localizar os submarinos pelos sinais das suas prprias
emisses de rdio. O sistema foi guardado a sete chaves e, mesmo que os alemes tenham
desconfiado da existncia dele, nunca deixaram de se comunicar atravs do rdio. Aos
poucos, o cerco aos U-boats do Reich se fechava.
Mas de nada adiantariam todas essas formas de deteco se no fossem fabricadas
armas eficientes. As bombas de profundidade tiveram bastante eficcia. Eram
constitudas de recipientes cilndricos carregados de trotil, uma substncia de alto poder
destrutivo. Perto do fim da guerra, foram substitudas por bombas que mergulhavam com
mais rapidez e que tinham um tipo de explosivo, o torpex, ainda mais potente. Elas
atingiam os submarinos ao explodir a uma distncia de at 11 metros. Para lan-las, eram
usadas calhas na popa do navio. Para evitar que o prprio casco fosse atingido, os navios
precisavam estar em movimento, desenvolvendo velocidade mnima de 15 ns.
O exato instante do ataque a um submarino era determinado pela variao do rudo
do pingue do sonar. Quando sua cadncia se modificava, era o sinal para que toda a
tripulao ficasse alerta. Soava ento uma buzina forte que chamava todos aos postos de
combate. O operador do sonar buscava localizar o alvo se guiando atravs do som do eco,
sendo auxiliado por quem estivesse guarnecendo o registrador de distncias. com o alvo a
500 ou 600 metros "j se havia fixado o padro de lanamento das bombas".3 O efeito da
exploso de uma bomba de profundidade era devastador. Alm do estremecimento
violento do submarino, que forava os homens a se agarrarem aonde pudessem para no
serem jogados para longe, reas vitais como a sala de controle, as galerias e a casa de
mqui- 3 Histria Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao da
Marinha. Rio de Janeiro, 1985.

nas eram alagadas imediatamente. Os tanques comeavam a vazar, as vlvulas e


parafusos a se soltar e os compressores a se deslocar. As baterias pifavam e as bombas dos
motores paravam de funcionar. Os tcnicos da tripulao entravam em cena, iniciando
uma angustiante corrida contra o tempo para fazer os consertos.
Para evitar que a gua tomasse conta de tudo, no havia outro jeito seno tentar
voltar superfcie. Um risco inevitvel, pois, nesse caso, os navios-escolta ficavam
espreita e empregavam a artilharia, visando preferencialmente os canhes e a torreta de
comando. O ataque podia chegar at a coliso, com o navio subindo no convs do
submarino. Muitas vezes, acontecia a o confronto homem a homem com o uso de armas
portteis, como num combate naval de tempos passados.
Existiam alguns truques para escapar do cerco de um caa-submarino, que logo
foram descobertos. Muitas vezes, quando o submarino era atacado - mesmo no sendo
atingido -, a tripulao liberava propositalmente grandes quantidades de leo queimado,
pedaos de madeira e at uniformes velhos. com a imagem de uma mancha no mar, e
destroos boiando sua volta, procurava-se passar a impresso de que o submarino fora
seriamente alvejado. Quando o caa-submarino se afastava, pensando que o oponente
estava no fundo do mar, o submergvel fugia.
com o grande raio de ao e excelentes condies de visibilidade, os avies
tambm foram armas poderosas nessa guerra. Equipados com radares que foram sendo
aperfeioados ao longo do conflito, tinham ainda metralhadoras, bombas comuns e de
profundidade. Os tipos de avies usados pela Marinha dos Estados Unidos, no perodo,
foram o Hudson (OS 2 U), o Vega Ventura (PV/1), o Catalina (PBY-5A), o Harpon
(PV/2) e o Mariner (PBM). com exceo deste ltimo, a Fora Area Brasileira utilizou
todos esses avies e mais o Vultee D-11.
Uma das tarefas mais importantes desses avies era a de proteger os comboios. As
perdas navais aliadas ainda eram grandes at que, em maio de 1943, uma descoberta do
cientista ingls John Sayers foi colocada em prtica. Era um radar bem compacto, ideal
para ser instalado em aeronaves. Bem equipados, os avies executavam planos de
cobertura que se estendiam por longas distncias, dentro da rota seguida pela fileira 134
135 de navios. Os aparelhos avanavam em pernadas de uma a duas horas de ida e volta,
e sobrevoavam continuamente a rea do comboio. Era um trabalho vital para que no
houvesse risco de um ataque surpresa.
Quando um submarino era avistado, a ofensiva era imediata. Se ele tentasse
escapar pela superfcie, os avies usavam metralhadoras e bornbas comuns. Se
mergulhasse, lanavam mo das bombas de profundidade. Nesse caso, a posio de
submerso era marcada com sinais de fumaa e a coordenada do local transmitida tanto
para outras unidades areas quanto para os caa-submarinos, que com seus sonares
procuravam localiz-lo.

Apesar de uma terica vantagem por atacarem do alto e agirem em alta velocidade,
os pilotos eram orientados a estar constantemente alertas a aspectos que poderiam
diminuir a eficcia de suas aes. Sabia-se que os submarinos alemes eram guarnecidos
por um oficial e trs vigias muito bem treinados e de posse de potentes binculos.
Da torreta do submarino, dividiam-se para observar os vrios pontos do horizonte.
Sem contar que muitos U-boats tambm possuam radares. Geralmente, estando emersos,
eles percebiam a aproximao de um avio de patrulha antes ou, no mximo, ao mesmo
tempo em que eram vistos. As excees eram quando o avio voava na frente do sol ou
quando a lua se colocava atrs do submarino marcando a sua silhueta.
Um problema a ser combatido nas campanhas areas era a monotonia que a
vigilncia de muitas horas provocava. Para que no houvesse distraes, muitas vezes
fatais, os homens com essa incumbncia deveriam ser rendidos em intervalos razoveis e
distribudos por setores fixos de procura, sempre portando binculos de boa qualidade.
O cansao e equipamentos inadequados eram os maiores inimigos de uma boa
vigilncia.
Os navios-aerdromos (porta-avies) tambm tiveram importante papel na caada
aos submarinos, pois, estacionados longe da costa, permitiam que os avies chegassem a
pontos mais distantes do oceano. Os ingleses chegaram a instalar catapultas em
embarcaes mercantes. Mais comum em navios de guerra, era um engenho que auxiliava
os avies a levantar vo numa distncia curta. Constitua-se em um trilho montado numa
plataforma especial, sobre o qual eles ganhavam rapidamente impulso at decolar.
Em alguns casos de emergncia, no havendo pos- 136 sibilidade de voltar s
suas bases, as aeronaves chegavam a amerissar ao lado dos navios, que recolhiam os
pilotos.
Foram estratgias que fizeram uma grande diferena no combate aos U-boats do
Eixo. Foi uma reao necessria aos estragos provocados por essa modalidade de guerra,
largamente utilizada pelos alemes. Basta dizer que os Aliados tiveram 2.603 navios
mercantes afundados (1.160 s em 1942) e 175 avies abatidos, principalmente at 1943,
quando se sofisticaram os mecanismos de defesa. No total, foram perdidos 13,5 milhes
de toneladas de cargas e 40 mil marinheiros morreram. No incio de 1945, uma nova
gerao de submarinos j estava sendo lanada ao mar. Eram aparelhos bem mais
modernos e geis, capazes de disparar um torpedo estando at 45 metros submersos.
Mesmo mergulhados, navegavam em velocidade igual de um barco de escolta. Tinham
mais autonomia e ainda possuam um tubo, pelo qual respiravam enquanto carregavam
suas baterias, o que eliminava a possibilidade de serem avistados por avies. J estava
tambm nas pranchetas dos engenheiros alemes o projeto de construo dos chamados
submarinos "Walter", do tipo XXVI, dotados de turbinas acionadas a perxido de
hidrognio, que, com seus 25 ns de velocidade em imerso, poderiam, se desenvolvidos,
dar uma reviravolta na guerra submarina.

No foi por acaso que Churchill, em suas memrias, confessou o quanto receava a
campanha submarina do Reich. Para ele, os U-boats de Donitz foram a maior ameaa
vitria dos Aliados. Segundo o primeiroministro ingls, o plano de retomada da Europa,
em 1944, que necessitou de constante suprimento de material blico, normalmente trazido
pelos navios, jamais seria concretizado se os submarinos j no estivessem, pelo menos
em sua maior parte, varridos das guas do Atlntico.

Tiros de maio

Os ltimos acontecimentos demonstravam que tudo o que acontecia no mar de uma


forma ou de outra tinha reflexos na rotina do pas. Aquele 1 de maio de 1942 foi mais uma
prova disso. No tradicional discurso do Dia do Trabalho, Vargas falaria ao povo
exatamente sobre as ameaas que os ventos atlnticos h muito sopravam. Era mais uma
oportunidade de o presidente exercitar a retrica populista que sedimentava muito do seu
poder. Dessa vez, porm, nem isso, pelo menos pessoalmente, Vargas pde fazer. Um
acidente de carro o obrigaria a uma longa convalescena.
Sem batedores acompanhando sua comitiva, Getlio Vargas voltava do Palcio Rio
Negro, em Petrpolis, na vspera das comemoraes marcadas para o estdio de So
Janurio.
Era uma quinta-feira ensolarada, de temperatura agradvel na capital federal. Nada
sugeria um contratempo. O carro que levava o presidente avanava pela Praia do
Flamengo, a cerca de 2 quilmetros do Palcio Guanabara. No cruzamento com a rua
Silveira Martins, sobreveio o inesperado. Ao ouvir a buzina do Cadillac presidencial, o
inspetor de trnsito, repentinamente, interrompeu a passagem dos veculos que cruzavam
a avenida Beira-Mar. Um deles acabou ficando atravessado na pista. Para impedir a
coliso, o chofer de Vargas desviou, mas bateu, com fora, num poste de sinalizao, que
foi derrubado.
Em poucos minutos, o local estava cercado de curiosos, que se impressionavam
com a violncia do impacto. Retirado do automvel com diversas escoriaes e
dificuldade para andar, Vargas foi levado ao hospital num outro carro da comitiva. O
trauma maior fora na perna direita. Segundo o Correio da Manh, a radiografia identificou
"uma violenta leso na regio coxo-femoral, sem sinais aparentes de fratura". Novos
exames, entretanto, revelaram fraturas srias, em trs lugares: na perna, na mo e tambm
no "ramo ascendente esquerdo do maxilar inferior do presidente".
"As leses no oferecem gravidade, mas impem repouso, no leito. Dentro de
alguns dias, o presidente voltar atividade administrativa no Palcio Guanabara com os
ministros de Estado e seus auxiliares imediatos. Condies que lhe permitam
locomover-se normalmente exigem, porm, prazo mais prolongado", dizia o otimista
boletim mdico.
Na verdade, foram necessrios trs meses para que Vargas se recuperasse
plenamente - perodo em que se acirrariam os embates entre os protagonistas da luta pelo
poder dentro do governo e que trariam momentos de depresso para o presidente. O
discurso que Vargas faria no campo do Vasco foi lido, perante um pblico de 40 mil
pessoas, por Marcondes Filho, ministro do Trabalho. Embora houvesse mais de um ms
sem qualquer registro de ataque de submarinos a navios brasileiros, a mensagem de

Vargas estava carregada de preocupaes com relao guerra. E, como se provaria


posteriormente, no sem razo:
"(...) Escolhi exatamente o Dia do Trabalho para fixar a nossa exata posio em
face aos acontecimentos mundiais e indicar o rumo a seguir no interesse de defesa e
progresso nacionais. Jornais e rdios europeus acusam-nos de fazer guerra privada aos
pases do Eixo (...) submetendo-lhes os sditos restrio de liberdade.
E rematam tais alegaes, feitas evidentemente de m-f, com aluses e ameaas a
um futuro ajuste de contas. A nossa declarao de solidariedade ao povo norte-americano,
a quem nos liga secular amizade, e a conseqente ruptura de relaes diplomticas com os
pases que o arrastaram guerra eram um imperativo de obrigaes solenemente
assumidas em tratados e convnios e da aplicao de princpios de unidade poltica
continental. Porm, ao definirmos esta atitude timbramos em exprimir o decidido
propsito de continuar em paz com todo o mundo, ressalvada a hiptese de sermos
agredidos." "Apesar de to leal e compreensvel procedimento, ao navegarem em rotas
livres e distantes das zonas de bloqueio, foram postos a pique vapores nacionais (...) com
o sacrifcio de bens e vidas brasileiras. Ao ataque de mar sucederam-se, fronteiras
adentro, tentativas de articulaes com intenes subversivas e positivaram-se atividades
de espionagem exercidas por indivduos a soldo das naes que nos acusam. A violncia e
felonia respondemos por forma bem diversa da usada alhures. No houve confiscos,
nem fuzilamentos. Apenas (...) fizemos recolher a uma ilha florida na Baa de Guanabara
os agentes secretos que ameaavam a nossa segurana. Equivocam-se, portanto, os que
nos imputam atos de guerra. A nossa campanha, desde muito encetada, outra, e aqui
estou para concitar-vos a ampli-la, aumentando-lhe o ritmo e a extenso." "No momento,
nossa tarefa nas lavouras, nas manufaturas, nas minas e estaleiros, preencher os claros
da importao e fabricar em quantidades exportveis o que apenas bastava para o
consumo interno. A palavra de ordem a que devemos obedecer produzir. Nem os
brasileiros, nem as naes vizinhas e amigas devem sofrer restries da guerra e da
carncia dos transportes (...) que constituem, alis, ponto fundamental de nossa
campanha. Se foram nas rotas martimas que primeiro se fizeram sentir as hostilidades
contra ns, a devemos atuar com mais rigor (...) So o herosmo e o denodo de nosso
marinheiro que garantem a vida brasileira atravs dos caminhos atlnticos."1 Por uma
impressionante coincidncia, em 1a de maio, no mesmo momento em que Vargas, atravs
do seu ministro do Trabalho, chamava a ateno para a importncia das rotas martimas,
depois de exatos 53 dias de calmaria nos mares (desde o afundamento do Cairu em 8 de
maro), o Parnaba, do Capito-de-Longo-Curso Raul Francisco Digoli, era torpedeado
pelo U-162, do comandante Jrgen Wattenberg.2 Um dos maiores mercantes do pas,
construdo em Flensburger, na Alemanha - fora confiscado poca da Primeira Guerra -,
o vapor do Lloyd Brasileiro singrava as guas claras do Mar do Caribe em direo a Nova
Correio da Manh - 3 de maio de 1942.

2 Pouco mais de quatro meses depois de atacar o Parnaba, o [7-762 seria destrudo.
O seu afundamento aconteceu, no Mar do Caribe, prximo a Trinidad, em 9 de setembro
de 1942. O submarino nazista foi atingido por cargas de profundidade lanadas pelos contratorpedeiros britnicos HMS Vimy, HMS Pathfinder e HMS Quentin. Quarenta e nove
membros da tripulao sobreviveram. Dois morreram.
141 York com os pores abarrotados: eram 40.950 sacas de caf, 30 mil de
cacau, 27.155 de farelo, 25 mil fardos de couro, 17.585 de mamona e 15.108 de cargas
diversas - um total de 155.739 volumes. O Parnaba deixara o Rio de Janeiro, onde era
registrado na Capitania dos Portos com o nmero 17, no dia 5 de abril; e de Recife sara
em 24 de abril. Havia, portanto, uma semana que navegava desde a capital pernambucana.
Como era feriado, vrios tripulantes estavam de folga. Enquanto alguns
descansavam tranqilamente no passadio, outros, aproveitando a leve brisa que soprava,
pegavam um pouco de sol na popa. Nada sugeria um ataque, pois, at ento, no havia
qualquer indcio de que o navio estivesse sendo seguido. Alm disso, a vigilncia de trs
marinheiros armados com um canho era constante. Por volta das 15h, no entanto,
enquanto trocava de roupa em seu camarote, o comandante Digoli ouviu um estrondoso
baque no costado do navio. Saiu assustado e dirigiu-se, imediatamente, ao passadio,
onde foi informado de que o navio fora torpedeado meia-nau por um submarino
submerso, o que fez abrir um rombo na praa de mquinas. E pior: chegava a notcia de
que todos os homens que l estavam de servio haviam morrido instantaneamente.
Eram eles o 3Q maquinista, o cabo foguista, dois foguistas e dois carvoeiros.
com o navio paralisado, o comandante ordenou que os tripulantes descessem para
trs baleeiras disponveis - uma quarta, com a exploso, foi arremessada pelos ares.
Em meio densa fumaa negra que envolvia o barco, Digoli ainda voltou ao seu
camarote para tentar resgatar alguns documentos. Foi quando um segundo torpedo atingiu
o Parnaba. Sem perder mais tempo, o comandante deixou seus aposentos e jogou-se na
gua, embarcando em seguida na ltima baleeira baixada. Antes disso, ainda emitiu o
pedido de socorro, o que pode ter irritado os agressores. Em seguida, eles utilizaram um
canho para castigar ainda mais o vapor.
Pelas caractersticas do ataque, tudo indicava que o comandante Wattenberg
tivesse o objetivo de explodir o navio at antes que os tripulantes pudessem se salvar.
Isso porque, alm de o torpedeamento ter sido feito sem aviso prvio, a mira fora
feita contra a praa de caldeiras. J a bordo de uma das baleeiras, o comandante do
Parnaba comentava que "a providncia fez com que o projtil desviasse trs metros, indo
atingir a casa de mquinas. Se no fosse por esse milagre, no ficaria ningum para contar
o trgico fim do navio".
Como se no bastasse o afundamento do vapor, uma terrvel tragdia seria
presenciada pelos tripulantes. Tendo se demorado dentro da embarcao, um dos

radiotelegrafistas foi obrigado a mergulhar no mar para alcanar uma das baleeiras. Alm
de nadar bem, ele ainda vestia um colete salva-vidas, o que fez com que chegasse
rapidamente baleeira. Mas quando levou o brao borda, surgiu um enorme tubaro que
o puxou para o fundo d'gua. A cena foi rpida e ele no foi mais visto, deixando seus
companheiros em estado de choque. Antes que estivessem recuperados, os homens do
Parnaba ainda assistiram ao lanamento de mais dois torpedos contra o navio, cujo
costado parecia desafiar seus agressores. S foi submergir totalmente trs horas depois,
quando a noite se aproximava.
Ao sabor das ondas, os nufragos viram o tempo mudar repentinamente. O vento
passou a soprar forte e grandes vagas pareciam querer tragar as baleeiras. Pela posio em
que estavam quando o navio foi torpedeado, o comandante traou um rumo para os trs
barcos. A idia era chegar em terra em no mximo uma semana. Depois de uma
madrugada de intensas agruras, com uma chuva constante alagando as baleeiras, ao
amanhecer, surgiu um alento: era um hidroavio de guerra norte-americano, que,
corajosamente, amerissou sobre o mar encrespado para oferecer gua e mantimentos aos
nufragos.
com muita dificuldade, o aparelho alou vo novamente. Uma hora mais tarde, o
mesmo hidroavio estava de volta e, sobrevoando as baleeiras, passou a lanar
pra-quedas luminosos sobre elas, at que, meia hora mais tarde, guiado por esses pontos
de referncia, surgiu o navio espanhol Cabo Hornos. Trazidos a bordo, os homens de duas
baleeiras do Parnaba tiveram calorosa recepo dos nufragos do Montevidu, que
tambm fora torpedeado.3 O cargueiro canadense Turret Cup acabou resgatando o
terceiro barco. Todos foram deixados em Georgetown, principal cidade da Guiana. De um
total de 72 tripulantes, sete morreram.
3 Baseado na entrevista do comandante Raul Digoli, publicada no Dirio Carioca
em 14 de maio de 1942.
143 O afundamento do Parnaba mostrou que a campanha de submarinos do
Eixo no Atlntico no cessara. Muito pelo contrrio. Na verdade, estava ganhando flego
novo para chegar, brevemente, mais perto de guas brasileiras. O acidente
automobilstico, a perda de outro navio... Foi um 1a de maio que Vargas, se pudesse,
esqueceria.
Por outro lado, o presidente pde finalmente comemorar a aprovao dos termos do
Convnio Poltico-Militar entre os Estados Unidos e o Brasil. Embora desde meados de
junho de 1941 a cooperao militar entre os dois pases tivesse sido implementada (com a
chegada ao Brasil da Task Force 3, uma unidade de navios de guerra comandada pelo
almirante Jonas Ingram, e a utilizao dos portos de Recife e Salvador por foras
norte-americanas), dessa vez algo de mais concreto estava sendo selado. Era o
reconhecimento formal dos Estados Unidos de que o Brasil teria a primazia no continente
sul-americano.

Para tanto, foram criadas duas comisses tcnico-militares, uma em cada pas, que
ficariam encarregadas da elaborao de planos minuciosos e de estabelecer acordos entre
os Estados-Maiores necessrios defesa mtua. A princpio, o emprego das foras
brasileiras ocorreria apenas dentro do seu prprio territrio, mas, em situaes de
emergncia, mediante deciso do governo brasileiro, elas poderiam ser destacadas para
outros pontos do continente (essa atuao acabou se ampliando com a criao da FEB e o
envio de um contingente de 25 mil homens para combater na campanha da Itlia, em
1944).
No caso de um ataque ao territrio nacional por exrcitos extracontinentais, os
Estados Unidos dariam o auxlio necessrio para a defesa do Brasil. Em quaisquer outras
situaes, as Foras-Armadas norteamericanas s poderiam ficar estacionadas em terras
brasileiras quando previamente autorizadas. O governo brasileiro tambm teria
autonomia para decidir se os norte-americanos poderiam ou no construir depsitos e
instalaes.
Entre as principais obrigaes brasileiras estava a intensificao do servio de
saneamento nas provveis zonas de operaes e o fomento e a ampliao de suas
indstrias agrcolas, fabris e extrativas de modo a fornecer aos Estados Unidos
prioritariamente matrias-primas e produtos que fossem julgados indispensveis em
tempos de guerra. J os nor- 144 te-americanos facilitariam imediatamente a aquisio
do material blico j requisitado para que fossem completadas as formaes de defesa do
Brasil. Seriam tambm disponibilizados os materiais indispensveis para o
desenvolvimento de suas indstrias militares e das redes ferro-rodovirias em regies
estratgicas.
Nada disso, porm, impedia que aqui e ali o Brasil sasse ferido. Uma grande guerra
estava em curso e no faltariam estilhaos atingindo quem j se envolvera mais do que a
rala tolerncia nazi-fascista admitia.
145 O presidente Vargas, recm-adoentado, recebe a VISIta de estudantes

O simbolismo do Comandante Lira


O acidente de Getlio Vargas era muito bem capitalizado pelo DIP. Chegaram a ser
organizadas caravanas de jovens estudantes, que, com o uniforme colegial - as meninas de
trancinhas e os meninos com o corte de cabelo escovinha -, beiravam a cama do
presidente para os registros fotogrficos. Sorridente, Vargas aparentava sincera alegria ao
receber aqueles meninos. Era conhecida sua paixo pelas crianas. Nesses momentos,
esquecia um pouco das questes que nos ltimos tempos tanto o afligiam.

Contribuam tambm para esse bom astral mensagens de solidariedade que vinham
de vrias partes do mundo; do presidente Franklin Roosevelt, nos Estados Unidos, ao
Papa Pio XII, no Vaticano. Alis, o representante de Roosevelt no Brasil, o embaixador
Jefferson Caffery, que levara a carta que transmitia os sentimentos pessoais do presidente
norte-americano, com o desejo de pronta recuperao, fora o primeiro diplomata a assinar
o livro de visitas.
No faltavam, no entanto, motivos de preocupao. A guerra naquele maio de 1942
comeava a interferir dramaticamente no dia-a-dia dos brasileiros, atormentando
principalmente a vida das donas de casa. Os preos dos gneros alimentcios se elevavam
assustadoramente e comeavam a faltar produtos de primeira necessidade. Nos armazns
e feiras livres, era difcil encontrar at ovos e frangos. Surgiam tambm denncias nos
jornais de que alguns clientes exclusivos e mais abastados estariam sendo privilegiados
pelos comerciantes.
A falta de gasolina era outro problema. H tempos, o seu racionamento era
estudado por uma comisso governamental. E logo ele entraria em vigor no Distrito
Federal.
Para amenizar seus efeitos, foram tomadas medidas como o aumento do nmero de
linhas de nibus entre o Palcio Mon- roe, na Cinelndia, e a Praa Mau, como tambm o
de paradas na avenida Rio Branco. Usar o prprio carro, um luxo na poca, tornava-se
bem mais complicado. Segundo o Correio da Manh de 14 de maio, "nenhum revendedor
de combustvel, seja de posto, bomba ou garagem, poder vender qualquer quantidade
sem o cupom de autorizao da prefeitura".
Mas no faltavam garagistas se aproveitando da situao para aumentar seus
lucros. Elevavam o preo da gasolina, clandestinamente, "cobrando de acordo com a
aparncia do fregus". Como denunciava o Dirio Carioca., "os resultados auspiciosos
das primeiras vendas aguaram a ganncia dos dilapidadores da economia do povo". Pelo
menos um deles foi denunciado ao Tribunal de Segurana. Dono da garagem localizada
rua Hilrio de Gouveia 95, em Copacabana, o comerciante Joaquim Coelho de Souza
Filho foi preso em flagrante.
Para alguns, entretanto, as restries em funo do racionamento de gasolina
estavam longe de ser um problema. Numa bela manh daquele ms de maio, tendo como
combustvel apenas a paixo pelo mar, quatro jangadeiros vindos do Cear aportaram nas

guas tranqilas da Baa de Guanabara. O lder deles era um certo Manoel Olmpio, mais
conhecido como Jacar, presidente da colnia de pescadores de Fortaleza. Figura
emblemtica no Nordeste, acabara de fazer com seus companheiros, a despeito de todas as
adversidades, a travessia Fortaleza-Rio a bordo de uma rstica jangada. O objetivo maior
da viagem era reivindicar ao presidente Vargas direitos trabalhistas para os jangadeiros
nordestinos. Jacar foi recebido apoteoticamente pela populao, se encontrou com
Vargas e logo a sua fantstica histria chegou aos ouvidos de Orson Welles, que, quando
estivera no Cear, constatara seu enorme prestgio. Prestgio que acabou atravessando
fronteiras, depois de vencidos os mais de 2 mil quilmetros pelo mar:
"Viagem homrica", resumiu a revista Time. Welles nem pensou duas vezes em
incluir a faanha de Jacar no filme que realizava sobre o Brasil. Ficou combinado que a
travessia seria reconstituda especialmente para o registro das lentes do diretor, que se
fascinara com a personalidade simples e corajosa do jangadeiro.
As cenas seriam gravadas na praia da Gvea (atual So Conrado) e a jangada de
Jacar partiu para l, inicialmente em guas calmas. No meio do caminho, porm, o tempo
repentinamente mudou e, ao chegar ao local das filmagens, para onde Orson Welles
seguira de carro, o mar j estava totalmente encapelado, com ondas gigantes se formando.
Uma delas acabou colhendo de surpresa a jangada de Jacar, atirando gua os quatro
homens. Enquanto a jangada flutuava ao sabor das ondas, os jangadeiros lutavam contra a
forte correnteza.
Trs deles conseguiram nadar at a praia, mas justamente Jacar foi tragado pelo
mar bravio. Uma lancha da produo que levava o material tcnico ainda tentou
resgat-lo, sem sucesso. Ojuando Welles chegou praia encontrou os trs companheiros
de Jacar desolados, olhando em silncio para o horizonte, numa mistura de incredulidade
e perplexidade pelo desaparecimento do seu lder. Emocionado, abraou-se a eles:
"Eu no lamento a morte de Jacar como um simples jangadeiro. Eu sinto
profundamente a morte dele porque era um heri americano. Uma inteligncia viva,
interessantssima.
O filme vai continuar e ser um tributo a ele", disse Welles imprensa carioca.
O consolo foi lembrar das palavras de Jacar publicadas no Dirio Carioca logo que
chegara ao Rio: "O jangadeiro deve morrer no mar. Para ele, jamais existir sepultura
mais bela." Depois desse episdio, Welles no pde prosseguir as filmagens como
pretendia, pois foi chamado s pressas de volta aos Estados Unidos. Insatisfeitos com o
contedo dos rolos de filmes que recebiam, seus produtores lhe cortaram a verba. Alm da
festa do carnaval, o material produzido por Welles continha apenas imagens da pobreza
das favelas, do martrio dos que fugiam da seca e do drama dos jangadeiros do Cear,
quando a idia deles era mostrar - para atrair turistas - apenas o lado bom do Brasil e no
suas mazelas sociais. O projeto do filme acabou sendo abandonado e, somente em 1993,

oito anos depois da morte do cineasta, foi retomado, o que gerou o documentrio com o
nome original escolhido por Welles: l ALI True ( tudo verdade).
O impacto da morte de Jacar, que tanto comovia a cidade, s encontraria paralelo
na notcia de que mais um submarino atacara um _ navio da frota nacional, e pela primeira
vez em pleno litoral brasileiro, l
coincidentemente ao largo do Cear, de onde
viera o jangadeiro que l
acabara de entrar para a histria.
l Era o cargueiro Comandante Lira, que, sob o comando do Capito-de-Longo-Curso Severino Sotero de Oliveira, singrava, em 18 de 149 maio de
1942, a 180 milhas da costa nordestina na direo de Nova Orleans, nos Estados Unidos.
Foi nesse ponto que o vapor, segundo Severino Sotero, passou a ser seguido por um
submarino. O comandante chegou a mudar o rumo do navio para tentar despist-lo. No
conseguiu. Era um incio de noite (18h50) e, devido baixa luminosidade, os quatro
militares que guarneciam um canho nada puderam fazer.
Os torpedos do U-Boat italiano Barbarigo,1 sob as ordens do comandante Gian
Francesco Piaroggia, atingiram em cheio o Comandante Lira, causando duas mortes
instantneas.
Ao perceber que o naufrgio seria inevitvel, rapidamente a tripulao, que era
composta por 46 homens, providenciou que os escaleres fossem arriados. Nesse
momento, o Primeiro Radiotelegrafista do navio, Jos Henrique da Silva, cedeu seu lugar
na embarcao salva-vidas, que ainda se encontrava no convs, e, repentinamente, voltou
para o interior do navio.
Mesmo sabendo que as estaes radiotelegrficas eram um dos pontos mais
visados pelos canhes e metralhadoras dos submarinos, foi para l que ele se dirigiu. Na
esperana de salvar o mercante, enviou mensagens de socorro que acabaram sendo
captadas no litoral. Mesmo incendiado pelo fogo do Barbarigo, o Comandante Lira
resistiu at a chegada de auxlio. Primeiro, foi um avio militar que fez com que o U-Boat
italiano fugisse. Posteriormente, surgiram dois navios norteamericanos, o Jouett e o
Milwaukee, que recolheram os tripulantes de dois escaleres. Um terceiro se desgarrou e
foi dar em terra. Todos se salvaram.
O rebocador Heitor Perdigo, ajudado por um outro navio norteamericano, o
Trush, conseguiu trazer o Comandante Lira at a costa, salvando, alm do navio, a carga
de sacas de caf, tambores de leo, caixas de mica e volumes de madeira, entre outros
produtos. Grata pelo auxlio dos americanos, a direo do Lloyd Brasileiro fez uma
doao de 50 mil dlares Navy Relief Society, dos Estados Unidos. J o
radiotelegrafista Jos Henrique, que arriscou a vida para mandar mensagens de socorro,
sem as quais dificilmente o Comandante Lira deixa- 1 O Barbarigo iniciou suas
operaes em 1938, sendo responsvel pelo afundamento de sete navios. Desapareceu na
Baa de Biscaya, na Espanha, em junho de 1943, sem deixar vestgios.

150 ria de ser afundado, recebeu elogios do procurador do processo no Tribunal


Martimo.
"Estou convencido de que bravura do radiotelegrafista Jos Henrique da Silva se
deve o salvamento do Comandante Lira e, possivelmente, a vida de muitos de seus
tripulantes."2 O receio de que ataques de submarinos do Eixo se aproximassem ainda
mais do litoral fez com que o patrulhamento da regio fosse reforado. Apesar da sua
extenso, era importante mostrar ao inimigo que haveria resistncia. No se aceitariam
novas agresses passivamente. No dia 29 de maio, O Jornal anunciava em manchete: "Um
submarino do Eixo afundado pela FAB." A notcia se baseava numa nota distribuda pelo
DIP, fornecida pelo Ministrio da Aeronutica: "Os ataques dos submarinos em guas
territoriais brasileiras, aos nossos navios mercantes, determinaram uma ao da Fora
Area no sentido de resguardar a nossa soberania, a liberdade da nossa navegao e a vida
das tripulaes indefesas, que vinham sendo metralhadas e canhoneadas (...) Aps
desumana agresso ao Comandante Lira, foram localizados, perseguidos e atacados trs
submarinos nas costas brasileiras, sendo um deles afundado." Isso se comprovou, ainda
segundo o relato do DIP, quando se verificou "uma exploso, sendo observados no local
destroos, salva-vidas, pedaos de madeira e uma enorme mancha de leo na superfcie."3
O ataque ocorrido entre o Atol das Rocas e Fernando de Noronha foi feito pelo
bombardeiro B-25 Mitchell. O avio pertencia a uma unidade de treinamento da FAB que
preparava seus pilotos para utilizarem os avies fornecidos pelos Estados Unidos. A
tripulao do 5-25 era mista. No comando, estava o Capito-Aviador Affonso Celso
Parreira, tendo a bordo tambm o Capito-Aviador Oswaldo Pamplona. Ambos eram
treinados pelo primeiro-tenente Henry Schwane, da Fora Area
2 Processo
Comandante Ura (Tribunal Martimo, Arquivo, Rio de Janeiro, nmero 663). O Chefe do
Estado-Maior da Armada fez registrar o elogio (Subsdio para a Histria Martima do
Brasil, Rio de Janeiro, 1945).
3 Como o afundamento acabou no se confirmando, possvel que os vestgios
encontrados tenham sido liberados pelo submarino propositalmente para fazer com que os
pilotos dos avies imaginassem que ele havia sido destrudo, ganhando, assim, tempo
para escapar.
151 norte-americana. O ministro da Aeronutica Salgado Filho ficou exultante
com a operao, e o presidente Roosevelt no tardou em enviar um telegrama a Vargas
estimulando outras aes contra os submarinos do Eixo.
"Foi com grande interesse e satisfao que soube dos bem-sucedidos ataques
levados a efeito contra submarinos ao longo da costa brasileira. A intrepidez e a percia
dos pilotos da Fora Area Brasileira que tomaram parte nessas operaes esto acima de
qualquer encmio. Desfecharam-se poderosos golpes em sua campanha de proteo
navegao deste continente. Torno-lhes extensivas, por intermdio de Vossa Excelncia,
as minhas sinceras congratulaes e meus mais calorosos votos de felicidade."4 Ao
mesmo tempo em que chegava ao Brasil a mensagem de Roosevelt, chegava tambm a

notcia de um novo torpedeamento que acontecera no dia 24 de maio. Dessa vez, era o
Gonalves Dias que havia sido canhoneado. O ataque fora feito pelo U-502? comandado
pelo CapitoTenente alemo Jrgen von Rosenstiel. O vapor do Lloyd, comandado pelo
Capito-de-Longo-Curso Joo Batista Gomes de Figueiredo, carregava caf embarcado
nos portos de Santos, do Rio de Janeiro, de Angra dos Reis e Vitria, com destino a Nova
Orleans. Navegava no Mar do Caribe, ao sul do Haiti, quando, 00hl5, foi torpedeado
traioeiramente logo abaixo da linha da gua, no meio do navio, e teve atingido um tanque
de leo adaptado em frente s caldeiras perto do poro 3. No houve tempo nem de usar o
armamento guarnecido por quatro militares. Um minuto depois, o Gonalves Dias,
alvejado por um segundo tiro no poro 2, ardia em chamas. Dois homens da casa das
mquinas morreram na exploso que sobreveio.
O incndio que se alastrou pelo vapor impediu que todos os escaleres fossem
arriados. S dois puderam ser usados. No desespero, 14 homens se jogaram ao mar.
Quatro deles no conseguiram alcanar os escaleres e se afogaram. Foram seis as vtimas
do ataque. Em no mais que sete minutos, o Gonalves Dias estava totalmente adernado.
Segundo os sobreviventes, nesse instante deu-se uma cena que revoltou a todos.
Aproximando-se a cerca de 30 metros dos escaleres, alguns tripulantes do U-502 subiram
torreta do submergvel e passaram a se divertir com a agonia dos que lutavam contra as
ondas do mar que se agitava:
"Quatro oficiais do submarino permaneceram na torre de comando deste, rindo-se
das dificuldades que encontravam os tripulantes para atingir a nado os botes salva-vidas",
contou Haroldo Nascimento, o chefe das mquinas do Gonalves Dias.6 Os 46 tripulantes
que se salvaram vagaram por cerca de 30 horas at serem resgatados pelo navio
norte-americano F.J. Luceenback. Foram deixados no porto de Key West, no extremo sul
da Flrida.
O Gonalves Dias era o oitavo navio brasileiro atacado desde fevereiro. Cento e
vinte e quatro pessoas j haviam morrido. Para quem no estava em guerra, eram nmeros
inaceitveis.
4 Correio da Manh- de junho de 1942.
5 Desde que fora entregue, em 2 de abril de 1940, o U-502 havia afundado 14
navios. Sua trajetria terminou logo depois desse ataque ao Gonalves Dias. Em 5 de
julho de 1942, quando se encontrava na Baa de Biscaya, a oeste de La Rochelle, na
Frana, foi completamente destrudo por cargas de profundidade de um avio britnico
Wellington do Esquadro 172/H. Da tripulao de 52 homens, ningum sobreviveu.
152 153
americano

A campanha na frica do Norte era a maior ameaa ao continente

Fogo em terra e mar


As notcias que chegavam do front naquele incio de junho de certa forma
tranqilizavam a populao, que, bombardeada diariamente com uma overdose de
informaes sobre a guerra, vivia em constante sobressalto. No havia um jornal
brasileiro que, desde o incio das hostilidades, no dedicasse inteiramente a sua primeira
pgina, geralmente encimada por manchetes que pareciam cheirar a plvora, aos
acontecimentos na Europa, na frica e, depois da entrada dos Estados Unidos no conflito,
no Oceano Pacfico.

Do Pacfico Central vinham boas-novas. Os Estados Unidos, depois de terem sado


em desvantagem na guerra por causa do ataque surpresa base de Pearl Harbor, j
conseguiam rechaar o inimigo japons. Numa batalha encarniada para defender a
estratgica ilha de Midway, imps pesadas baixas Marinha nipnica, que, com a perda
de praticamente toda a sua defesa area e dos seus quatro porta-avies de esquadra contra apenas um dos dois que possuam os norte-americanos -, foi obrigada a recuar para
oeste. O comando norte-americano da regio, exultante, distribuiu o seguinte
comunicado:
"O inimigo parece estar se retirando. Exceto pela atividade submarina
insignificante nas ilhas vizinhas s do Hava, esta parte do Pacfico se mantm calma.
Assim, ao que tudo leva a crer, est prxima do fim a batalha de trs dias que se travou no
Pacfico Central. Batalha que ficar inscrita como a maior das vitrias isoladas na histria
naval dos Estados Unidos."1 Correio da Manh - 3 de junho de 1942.
O regozijo norte-americano mais do que se justificava, pois, quela altura, ainda
era flagrante a superioridade militar dos japoneses. A vitria teve uma repercusso
impressionante no nimo dos seus homens, mas, possivelmente, no teria sido alcanada
sem a quebra do cdigo naval japons pelo Servio de Inteligncia da Marinha dos
Estados Unidos, o que permitiu que fosse armada uma cilada. Tendo a informao do
ataque iminente, o almirante Nimitz pde concentrar todas as foras de que dispunha,
"com poderio suficiente na hora e nos lugares certos".
Nem a perda de 35 dos 41 torpedeiros que fizeram a primeira investida contra os
porta-avies japoneses que se aproximavam comprometeu o sucesso da empreitada
norte-americana.
Quando os inimigos s tinham olhos para esses avies, 37 bombardeiros,
praticamente sem qualquer resistncia, lanaram suas bombas sobre o Soryu, o Akogi e o
Kaja.
Em pouco tempo, as trs gigantescas embarcaes foram seriamente danificadas,
com seus avies, que ganhavam novas cargas de bombas naquele momento, convertidos
em bolas de fogo.
O contra-ataque japons no demorou. Foi desfechado com quarenta avies
dispostos a tudo para devolver o estrago. Apesar de terem sido recebidos por diversos

caas e fogo antiareo, atingiram com trs bombas o porta-avies Yorktown, que
afundou. Mas isso no abateu o nimo dos pilotos norte-americanos, que, com 24
bombardeiros de mergulho, partiram do Enterprise no encalo do ltimo porta-avies
japons. Pouco mais de duas horas depois de ser localizado, o Hiryu "era um escombro
em chamas".
No restava outra alternativa ao almirante Nagumo seno bater em retirada,
humilhado pela destruio dos seus quatro porta-avies:
"O efeito moral foi imediato. De uma vez s, a posio dominante do Japo
inverteu-se",2 opinou o primeiro-ministro britnico Winston Churchill.
Na Europa, os Aliados tambm podiam comemorar. Depois de um incio de
campanha avassalador, no qual, atravs da ttica militar 2 Memrias da Segunda Guerra
Mundial. Volume II. Winston S. Churchill. Nova Fronteira, 2005.
denominada Blitzkrieg (guerra-relmpago), no faltaram conquistas territoriais, a
Alemanha comeava a sentir na prpria pele o que havia infligido impiedosamente a seus
inimigos. Naquele limiar de junho, algumas cidades do Reich ardiam pelo fogo areo
imposto pela Real Fora Area do Reino Unido, a RAF. Sem clemncia, 1.047 avies
ingleses despejavam bombas em diversas reas. As informaes eram de que, ao longo de
um ms, foram feitas 30 mil incurses.
O resultado era o caos e a devastao. As cidades de Colnia, Bremen e Essen
(chamada de "Capital das Munies") eram as mais atingidas. Imensasreas cobertas por
instalaes industriais e comerciais estavam arrasadas, o que fazia supor que houvesse um
considervel nmero de vtimas, pois, para acelerar a produo de guerra, trabalhava-se
dia e noite. Diante desse cenrio, milhares de alemes estavam sendo levados para cidades
ao sul da Alemanha, como Munique e Stuttgart. A situao mais grave era a de Colnia.
Castigada por 1 .445 toneladas de explosivos, teve bairros inteiros varridos. A parte antiga
da cidade transformara-se num monte de escombros. O aspecto do que ficara de p
tambm denunciava a catstrofe: eram fileiras de prdios com suas fachadas inteiramente
arruinadas.
Esses bombardeios somente se intensificariam a partir de ento, expondo uma
populao de cerca de 25 milhes de civis. As incurses areas da RAF passariam a ter
um efeito duplamente devastador. Alm de trazerem toda espcie de sofrimento,
colocavam em xeque a propaganda nazista que alardeava vitrias nos campos de batalha,
sempre omitindo as derrotas. Pouco a pouco, seria minada a resistncia do povo alemo, e
os sintomas psicolgicos logo se manifestariam: medo, desesperana e apatia
generalizada. A constncia e severidade dos ataques, em muitas ocasies desfechados
mais contra reas urbanas do que contra regies estratgicas (os denominados pontos
nevrlgicos, ou seja, fbricas, estaleiros, estradas, redes ferrovirias etc.), passariam a
produzir, como desejavam os Aliados, a forte impresso da sua superioridade, o que
preocupava profundamente as autoridades do Reich.

O que acontecia no front sovitico tambm passaria a ser motivo de dor de cabea
para Hitler e seus generais. Depois da desastrada campa- 156" 157 nha de 1941,
quando a neve grossa paralisou as tropas nazistas a poucos quilmetros de Moscou, dando
oportunidade para que o inimigo recompusesse seus exrcitos, mais dificuldades se
apresentavam na nova campanha na direo leste, dessa vez para alm das montanhas da
regio do Cucaso, em busca das abundantes reservas petrolferas de Baku.
Apesar da espetacular mobilizao de foras - estavam em ao 3.270 tanques,
3.400 avies e 43 mil canhes -, em duas frentes, os russos, j contando com a ajuda
blica dos Aliados e com suas fbricas de armamentos funcionando a pleno vapor,
penetraram fortemente nas linhas alems e, na localidade de Kalilin, repeliram
importantes ataques. Numa zona florestal da regio, na qual estava localizada uma aldeia
recentemente conquistada pelo Exrcito Vermelho, a Wehrmacht - como eram chamadas
as foras armadas alems durante o Terceiro Reich - desfechou sucessivas ofensivas, sem
conseguir desalojar o oponente.
Eram os primeiros indcios de que, mais uma vez, os alemes seriam barrados pela
feroz resistncia sovitica.
As informaes que vinham da frica serviriam de alento para o Alto-Comando
alemo. Desde que, no incio de 1941, o general Erwin Rommel foi nomeado comandante
das tropas alems na Lbia, os resultados eram bem expressivos. Considerado um
esplndido jogador militar - segundo Churchl, "um mestre no manejo de formaes
mveis, especialmente no reagrupamento rpido aps uma operao, de modo a explorar
um xito"3 -, Rommel impunha perdas pesadas aos ingleses.
Eram 5h20 da manh do dia 20 de junho de 1942 quando, apoiado pela infantaria,
duas divises de tanques e escudo areo, o intrpido Rommel ordenou mais um ataque
decisivo. Dessa vez, ao porto lbio de Tobruk, at ento sob domnio ingls. Esse era um
ponto crucial para o avano do Afrika Korps na direo leste, tanto que a resistncia foi
imensa, sendo necessrias 25 horas de combates para que Rommel 3 Memrias da
Segunda Guerra Mundial. Volume I. Winston S. Churchill. Nova Fronteira, 2005.
garantisse a posio. Mesmo assim, a batalha continuou por mais um dia inteiro
at que a vitria se consolidasse.
Depois das hostilidades, Tobruk estava envolvida por uma densa fumaa e a
lembrana dos lana-chamas iluminando a noite anterior estava fresca na memria dos
habitantes da cidade porturia. Sabendo da sua importncia estratgica (era um dos
melhores portos naturais da costa norte africana), Rommel j havia tentado outras vezes
conquist-la.
Finalmente, conseguindo levar isto a cabo, o general vivia o auge da sua longa
carreira militar. Mas logo a campanha alem na frica tambm fracassaria, muito mais
pela escassez de recursos (alimentos, armamentos e peas de reposio) do que pela falta
de competncia e astcia de Rommel. Tanto que ele acabou, posteriormente, indo

comandar as tropas alems na Europa. Mas, naquele junho de 1942, ele ainda era a temida
"Raposa do Deserto", a maior ameaa segurana do Brasil.
Em meio devastao da guerra, em discurso na Cmara dos Comuns, o prprio
Churchill, no sem certa recriminao dos seus pares, reconhecia o valor de Rommel:
"Temos contra ns um oponente muito arrojado e hbil, um grande general."4 De
Washington, em 24 de junho, trs dias depois da tomada de Tobruk por Rommel, o
embaixador Carlos Martins enviava uma carta ao ministro Oswaldo Aranha, na qual se
comprovava o quanto os norte-americanos se preocupavam com as conquistas do general
alemo na frica, principalmente porque poderiam significar um avano sobre o
continente americano:
"A situao na Amrica do Sul voltou a tomar vulto nas rodas polticas e nos rgos
de opinio pblica. Os motivos foram as recentes vitrias de Rommel (...) Que uma
vitria alem na frica do Norte condio preparatria para eventual ataque contra o
Brasil no resta dvida. Que um ataque Amrica do Sul seria o melhor caminho para
1Memrias da Segunda Guerra Mundial. Volume I. Winston S. Churchill. Nova
Fronteira, 2005.
159 um ataque aos Estados Unidos verdade atestada, freqente at nos
discursos do presidente Roosevelt. Entretanto, essa possibilidade depende da abertura da
segunda frente. Se a segunda frente for aberta pela Alemanha, uma vez terminada a sua
campanha oriental na Rssia e no Egito, a Amrica do Sul estar plenamente dentro da
esfera de perigo de guerra. Se a segunda frente for aberta pelos Estados Unidos ou pela
GrBretanha, a Amrica do Sul ter a garantia de segurana. A verdade que o hemisfrio
inteiro, direta ou indiretamente, est envolvido no problema da segunda frente, soluo
no s para a Rssia e o Egito, para os Estados Unidos e a Gr-Bretanha, como para o
Brasil e demais pases sul-americanos."5 No foi toa que, na primeira semana de junho,
a cidade de Natal, a mais ameaada na hiptese de uma invaso partindo da frica, viveu
dias de pnico, causado pela informao de que existiam planos alemes de ataque base
area de Parnamirim. Fuzileiros chegaram a cavar trincheiras e muitos moradores foram
se refugiar em cidades do interior. Um blecaute ainda foi determinado pelas autoridades
militares da regio:
"A populao vem recebendo as instrues da maneira mais louvvel,
demonstrando estar disposta a enfrentar qualquer eventualidade resultante de um ataque
areo contra aquela capital, que , hoje, um ponto vital na marcha dos acontecimentos da
atual conflagrao mundial. Aqui se respira o clima de guerra. O general Cordeiro de
Farias superintende pessoalmente as principais fases do blecaute", noticiou o Correio da
Manh de 10 de junho de 1942.
Eram as conseqncias de um ambiente que transformara a pacata capital do Rio
Grande do Norte numa cidade agitada e trepidante - o "Trampolim da Vitria", como
ficou conhecida depois da guerra. Shows nos hangares da base de Parnamirim levavam a

Natal artistas como Ary Barroso, Dircinha Batista, Orlando Silva, Francisco Alves e
Carlos Galhardo. A populao dobrara com a chegada dos soldados norte-ameri- canos e
a imagem de velhinhos com suas cadeiras de balano nas caladas no era mais to
presente quanto a dos inferninhos em que garotas de programa ofereciam, quem sabe, a
ltima noite de prazer aos combatentes que logo partiriam para o front africano e europeu.
5 Correspondncia do embaixador do Brasil nos Estados Unidos, Carlos Martins,
ao ministro das Relaes Exteriores, Oswaldo Aranha, em 24 de junho de 1942. Rolo 7,
fotograma 0216 a 0217. CPDOC/FGV.
160 161 O general Ges Monteiro, Chefe do Estado-Maior do Exrcito, em
visita a uma base area nos Estados Unidos Filinto Muller, chefe da polcia do Distrito
Federal, e o general Eurico Gaspar Dutra, ministro da Guerra: simpatia pelos alemes

Germanfilos perdem poder


Enquanto se especulava a respeito de um possvel ataque das tropas de Rommel ao
Brasil, os navios do Lloyd prosseguiam sendo torpedeados. Apesar de Dnitz, quela
altura, estar insatisfeito com o ritmo da produo de submarinos nos estaleiros alemes, os
que estavam em ao causavam danos considerveis. Desde o incio de 1942, a cada ms,
eles se apresentavam em maior nmero na costa norte-americana e na regio do Caribe.
Eram 19 operando, em janeiro; 29, em maro; 35, em maio; e 40, em junho.

Nessa poca, passaram a integrar a frota de Dnitz os grandes submarinos de 1.600


toneladas. Eles no tinham torpedos - apenas canhes de defesa - e seus tanques podiam
carregar 720 toneladas de leo diesel por uma distncia de 19 mil quilmetros. Por isso,
eram chamados de "vacas leiteiras". Sua funo era abastecer os outros submarinos, que
no mais precisariam voltar s suas bases para esse fim. com mais unidades no mar,
muitas vezes as investidas contra comboios contavam com at trinta aparelhos. Foi mais
um dado que facilitou a ao dos U-boats alemes nas guas do Oceano Atlntico.
No primeiro dia de junho, um deles investiu contra o navio Alegrete. Ao passar ao
largo da Ilha de Santa Lcia, nas Antilhas Inglesas, o comandante Eurico Gomes de Souza
avistou um periscpio que se salientava distncia. Era o sinal de que estava sendo
seguido. Eram 17h45, quase noite, quando a embarcao do Lloyd, carregada de caf,
cacau, castanhas e leo de mamona, recebeu o primeiro torpedo do U-156,1 do
comandante Werner Hartenstein. Imediatamente, foram 1 Desde 11 de outubro de 1940
em campanha, o U-156 tinha em seu currculo o afundamento de vinte navios. Acabou
abatido a leste de Barbados, em 8 de maro de 1943, por cargas de profundidade de um
avio Catalina (Esquadro VP-53/P-1) da Marinha dos Estados Unidos. Todos os 53
tripulantes foram mortos.
feitos os procedimentos para que a tripulao de 64 homens (no havia
passageiros) abandonasse o navio. Das quatro baleeiras, pelas quais eles se dividiram, foi
ouvida a exploso de mais dois torpedos, alm de 18 disparos de canho.
O Alegrete submergiu inapelavelmente, enquanto comeava o suplcio dos
tripulantes. Foram quatro dias enfrentando toda sorte de contratempos: frio, com ventos
gelados durante a noite, sol quente na maior parte do dia, alm de pouca alimentao e
gua potvel.
"Durante todos os dias, a baleeira em que eu me encontrava permaneceu merc de
terrveis vagalhes que, durante a noite, pareciam querer tragar a frgil embarcao",
relatou o comandante do Alegrete, Eurico Gomes de Souza.
Depois de privaes e sofrimentos inclementes, a primeira baleeira chegou a Port
of Spain, a capital de Trinidad e Tobago; a segunda foi recolhida pelo navio
norte-americano Tabel; a terceira atingiu La Guaira, na Venezuela; e uma ltima
recolheu-se a uma ilha, tambm na Venezuela, chamada La Blanquila. Esses ltimos
nufragos relataram terem sido cercados de todos os cuidados pelos habitantes locais.

Todos se salvaram, apesar das queimaduras e outros ferimentos sofridos no ataque do


U-156. No entanto, nenhuma dessas agruras parecia intimidar aqueles homens:
"Eu, como todos os tripulantes do Alegrete, aqui nos encontramos prontos para
embarcar a qualquer momento. A obedincia ao dever e a causa que defendem as naes
aliadas, que a prpria causa do Brasil, vale muito mais que a prpria vida. E mais digno
a um marujo morrer com honra a viver escravizado sob o desgnio sanguinrio de uma
"nova ordem" que manda atacar navios desarmados e mata populaes indefesas",
declarou o comandante Eurico Gomes de Souza ao retornar ao Brasil.
Por outro lado, a despeito da disposio de no recuar diante das agresses do Eixo,
o recrudescimento dos torpedeamentos fazia com que crescessem as insatisfaes
salariais da classe martima. Sensvel ao problema e percebendo o grave momento vivido
pela categoria, o presidente Getlio Vargas, ainda se recuperando do acidente que sofrera
em maio, no pensou duas vezes em autorizar um abono de 40% para as tripulaes dos
navios que se destinavam s zonas consideradas perigosas:
"Diante da situao que os martimos atravessam, conseqncia da campanha
submarina desencadeada pelas naes do Eixo contra a navegao mercante, esse abono
veio apenas corresponder a uma necessidade premente", declarava o comandante Fuhad
Estrela, presidente do Sindicato Nacional dos Oficiais de Nutica da Marinha Mercante.
Diante da resistncia dos armadores, que s concordaram com o aumento por causa
do apoio de Vargas, Fuhad ainda disse:
"Os martimos brasileiros so os que recebem o menor ordenado entre todas as
marinhas mercantes do mundo. Os Estados Unidos e a Inglaterra pagam dez vezes mais.
Mas eles no so nosso parmetro. A Argentina, sim, e l os martimos recebem o
dobro. E h quem tenha a coragem de chamar-nos de ambiciosos e incontentveis."2 No
mesmo dia em que os jornais traziam a boa notcia para a classe, outra embarcao
brasileira era abatida, confirmando os perigos crescentes para a nossa navegao.
"Afundado navio brasileiro Pedrinhas", anunciou a manchete do Dirio Carioca,
revelando que "a nova agresso do Eixo ocorrera luz do dia". O Pedrinhas singrava a
300 milhas da costa de Porto Rico quando foi torpedeado pelo U-203, do comandante
alemo Rolf Mutzelburg. Eram 17h do dia 26 de junho, e nem o fato de o cargueiro estar
equipado com um canho evitou o ataque. O fator surpresa sempre era o maior aliado dos
submarinos.
"com o bom tempo e o sol brilhante ningum esperava que aparecesse um
submarino, at que o barco foi alcanado por um torpedo. No houve outra alternativa
seno deixar imediatamente o navio", relatou o comandante Ernesto Mamede Vidal, que
lamentou tambm o desaparecimento do seu gato de estimao durante o ataque.
A tripulao de 44 civis e quatro militares, que guarneciam o canho, vagou
deriva nas baleeiras por 84 horas at ser salva por navios de patrulha norte-americanos e

levada para Porto Rico. Construdo em 1935, no 164 2 Dirio Carioca - 26 de junho de
1942.
3 O U-203 foi entregue pelos estaleiros alemes em 28 de maro de 1940. Teve
sucesso no afundamento de 22 navios. Seu destino foi selado quando, em 25 de abril de
1943, ao sul do Cabo de Farewell, na Groenlndia, foi atingido por cargas de
profundidade de um avio britnico Swordfish (Esquadro 81 l/L) e de um destrier
Pathfinder.
Dos 48 tripulantes, 38 sobreviveram.
165 estaleiro Lithgown em Glasgow, o Pedrinhas era o navio mais novo da
marinha mercante. Pertencia Cia. de Cabotagem de Pernambuco.
O sentimento de rejeio da populao a tudo que se relacionasse ao nazi-fascismo
aumentava em progresso geomtrica aos seguidos ataques navegao nacional. Isso
fazia com que cada vez mais houvesse uma aproximao com os Aliados. Mergulhados
em discusses sobre os desdobramentos da guerra, os estudantes do Distrito Federal
decidiram, em 4 de julho, data da independncia dos Estados Unidos, fazer uma passeata
em solidariedade a este pas e de repdio s naes do Eixo:
"A hora atual de nossa ptria reclama-nos solidariedade aos nossos estadistas
democrticos contra os crimes dos nazistas e o 'olho' da quinta-coluna. O quinta-colunista
o grande criminoso poltico. Como nica preocupao procura enfraquecer, confundir,
indispor interna e externamente a conscincia moral de todas as naes livres", dizia um
documento divulgado pelos estudantes de Direito.
Nem a forte chuva diminuiu a empolgao dos manifestantes. Da Praa Mau at o
Palcio Monroe, na Cinelndia, 15 mil estudantes caminharam, cantando o hino nacional
e ostentando cartazes de condenao ao Eixo e de exaltao democracia. O evento,
promovido pela UNE, contou, inclusive, com a presena dos filhos do ministro Oswaldo
Aranha, que simbolizava como ningum a luta contra o nazi-fascismo. "Aranha: campeo
da democracia!", dizia um dos cartazes. Os alunos da Escola de Belas-Artes produziram
carros alegricos. Um deles, bem criativo, trazia a figura de Hitler soprando uma flauta
para uma serpente, com a frase: "O encantador de serpentes." A participao de
marinheiros de navios afundados trouxe ainda mais peso ao protesto. O episdio, indito
no Estado Novo, gerou uma srie de acontecimentos que abalou profundamente o perfil
autoritrio de poder criado a partir do golpe de 1937.
At O Estado de S. Paulo, sob interveno federal desde maro de 1940, exaltava a
iniciativa dos estudantes: "Grande manifestao contra o regime totalitrio. Constituiu
empolgante expresso de f nos princpios defendidos pelas naes unidas o desfile de
ontem no Rio, promovido pela mocidade escolar." 166 J o Correio da. Manh
afirmou: " confortador assistir ao pronunciamento da classe estudantil, unida e coesa em
torno de princpios democrticos, que forma hoje uma fora indestrutvel, da qual
devemos nos orgulhar." com sua aguda obtusidade e incontrolvel tendncia

germanofilia, o que o impedia de perceber o novo momento que se avizinhava, Filinto


Mller, o chefe da Polcia do Distrito Federal, havia negado aos estudantes a permisso
para que realizassem a passeata, que classificou de "subversiva". Foi categoricamente
desautorizado pelo ministro interino da Justia, Vasco Leito da Cunha, que ordenou que
a polcia no interviesse. Diante da reao intempestiva de Filinto, que foi ao seu gabinete
interpel-lo, Vasco Leito ordenou a priso disciplinar de Mller por desacato
autoridade. Indignado, o chefe da polcia foi at Vargas pedir demisso. O presidente
aceitou e, duas semanas depois, no dia 17, o coronel Alcides Etchegoyen, que tinha a
confiana da ala governista pr-Aliados, j estava em seu lugar. Amigo de Oswaldo
Aranha e leal a Vargas na Revoluo de 30, Etchegoyen tinha, naquele novo contexto, o
perfil ideal para ocupar o cargo.
Essa atitude no deixava de ser uma reao do presidente aos boatos, espalhados
por agitadores pr-Eixo, de que, por no estar falando - ainda por causa da leso no
maxilar -, no teria mais condies de governar. Havia tambm presses internas de
oficiais do Exrcito de alta patente que tentavam convenc-lo de que os Estados Unidos
tramavam sua deposio. Ainda em convalescena, Vargas, entre deprimido e apreensivo,
se consumia diante das infames insinuaes.
Mas no o bastante para mudar sua nova estratgia poltica.
A troca de comando da Polcia do Distrito Federal teve a melhor repercusso entre
os americanos. O embaixador Caffery chegou a indicar 15 oficiais para trabalhar com
Etchegoyen, que havia encontrado no departamento um clima hostil, alm do lugar em
escombros, com documentos queimados e o sistema de rdio policial sabotado.
Etchegoyen se sentia um estranho no ninho sem saber em quem confiar. Foi
necessrio se fazer um grande expurgo para que a polcia pudesse trabalhar sem restries
contra os espies do Eixo.
"Estou cada vez mais satisfeito com o novo chefe de polcia", telegrafou Caffery a
Washington, em 22 de julho.
167 com o aval de Vargas, Etchegoyen passaria a rrabalhar intimamente com a
embaixada americana, que daria o suporte necessrio no combate s aes de espionagem.
A disposio dos Estados Unidos de eliminar qualquer influncia nazi-fascista no
Brasil era tanta que eles chegaram a elaborar, atravs do bir que cuidava dos seus
interesses no pas, uma lista negra de quinhentos possveis colaboradores brasileiros da
quinta-coluna.
Tudo isso estava sendo muito mal digerido pelos nazistas. A Rdio Berlim rotulava
o governo Vargas de "um protetorado dos Estados Unidos" e Oswaldo Aranha de ser
"evidentemente um sujeito comprado por Roosevelt". Para completar a insatisfao do
Reich, a reboque da demisso de Filinto Mller, deixaram tambm o governo o

germanfilo ministro da Justia, Francisco Campos, e o onipotente diretor-geral do DIP,


Lourival Fontes.
O afastamento de Fontes, principalmente, tinha um carter altamente simblico.
Sergipano de Riacho do Dantas, tido como um erudito, homem letrado, ele jamais se
constrangia, porm, em declarar-se um fascista empedernido. Sempre muito prestigiado,
era praticamente impossvel se chegar ao presidente sem passar por Lourival, tanto
naquele momento quanto posteriormente, quando se tornou chefe da Casa Civil na volta
de Vargas ao poder depois das eleies em 1950.
A proximidade entre eles era tanta que dava margem a fuxicos alimentados por
opositores do regime, que visavam, atravs de Lourival, atingir o presidente da Repblica,
criando um clima de ciznia no governo. Mencionava-se um possvel caso de Getlio com
a mulher de Lourival Fontes, a exuberante poetisa Adalgisa Nery. Especulao no de
todo infundada. Viva do pintor Ismael Nery desde 1934, Adalgisa era conhecida por
despertar amores irrefreveis.
Lindssima, inteligente e culta, circulava vontade no meio literrio, pois, bem
jovem - casou-se, em 1921, aos 16 anos -, j convivia com intelectuais como Anbal
Machado, Jorge de Lima, Pedro Nava, amigos do seu ex-marido. Era musa inspiradora de
poetas do calibre de Carlos Drummond de Andrade ("Acho que todos ns a amvamos,
mesmo sabendo que no se tratava de amor. Amvamos nela a obra de arte viva",
escreveria ele, quando Adalgisa morreu em 1980) e Murilo Mendes, este um grande
amigo e reconhecidamente apaixonado por ela.
Na famosa livraria Jos Olympio, ponto de encontro dos grandes escritores no
Distrito Federal, Adalgisa desfilava seu estilo mulher-fatal 168 - lbios muito pintados,
decotes audaciosos e invariavelmente perfumadssima. S Graciliano Ramos, com seu
jeito rabugento, implicava: "Voc est empesteando os livros"4, reclamava. Ela nem
ligava. Sapecava-lhe um beijo e seguia seu bordejo sedutor, ignorando que as queixas de
Graciliano poderiam apenas ocultar uma dilacerante paixo secreta.
O fato que ningum entendia o que a deslumbrante Adalgisa fazia casada com
algum como Lourival Fontes, que, alm de taciturno e de direita, no tinha entre suas
maiores virtudes os atributos fsicos. Era baixo, vesgo e usava uma cabeleira grisalha que
lhe caa sobre o olho torto. Em resumo, apesar do ar empertigado e do aprumo com que se
vestia, era feissimo.
O boato de um possvel tringulo amoroso entre Adalgisa, Lourival e o presidente
era to forte que Benjamim Vargas, o irmo mais novo de Vargas, um freqentador
assduo de cassinos e cabars, contoulhe, preocupado, o que se comentava pela noite:
- Cada vez se espalha mais que ests apaixonado pela Adalgisa e que ela tua
amante! Toma cuidado, isso perigoso! - disse-lhe Benjamim.
Vargas imediatamente descartou tal possibilidade:

- Bobagem! Isso gabolice do Lourival. Ele que espalha para se gabar!5 respondeu brincando o presidente, deixando claro que essas intrigas no abalariam o seu
relacionamento com o chefo do DIP.
Esse dilogo nunca foi confirmado, mas entrou para o anedotrio popular. Mesmo
que no tenha sido real, revelava o quanto Vargas e Lourival eram ligados. S foras
muito poderosas poderiam separ-los, empurrar Lourival para fora do governo. E foi o
que ocorreu. com a sua queda, no havia mais dvidas: a ditadura do Estado Novo estava
sofrendo um abalo significativo e irreversvel. O pas parecia ferver, da mesma forma que
os coraes que batiam acelerados pela bela Adalgisa.
169 Hitler autorizou o envio de umaflotilha de submarinos ao Atlntico Sul para
revidar a adeso do Brasil aos aliados

Pobre Ldice
Naquele momento em que a temperatura poltica se elevava dramaticamente, as
atenes da imprensa e do pblico se voltaram para um episdio inusitado envolvendo um
soldado francs prisioneiro de guerra, resgatado, em plena Baa de Guanabara, pela barca
que fazia o trajeto Niteri-Rio de Janeiro. O jornal O Globo do dia 13 de julho de 1942
publicou uma extensa reportagem para contar a incrvel histria de Franois Stellit, que
lutara ao lado das tropas alems na frica do Norte, sob o comando do general Erwin
Rommel.

Stellit chegou ao Rio aprisionado num navio ingls e, pensando que estivesse na
Argentina, onde disse ter parentes, resolveu fugir atirando-se ao mar durante a
madrugada:
- Sabia que estava a caminho da Amrica do Sul, e veio-me lembrana o meu tio
que reside em Rosrio. O Rio de Janeiro, no entanto, foi o ponto que tocamos. Pensei que
fosse Buenos Aires. A uma hora da manh de hoje fiz uma mochila e pulei do navio.
Nadei ao lu at que amanheceu e fui encontrado - contou o francs, nascido em
Estrasburgo, na Alscia, reportagem de O Globo depois de ser entregue s autoridades
do - Distrito da Capital.
Stellit, que tiritava de frio, ainda usava farda de soldado, mas se dizia inocente.
Revelou que, depois de ter entrado para a Legio Estrangeira, foi forado a lutar com os
alemes:
- Tinha apenas 18 anos quando me alistei e buscava apenas aventura. Por ordem do
Governo de Vichy, minha diviso motorizada foi incorporada Afrika Korps. Fui
obrigado, junto com outros companheiros, a lutar contra nossos aliados franceses garantiu.
Stellit disse ter participado de batalhas em Derna e Tobruk:
- Enchia-nos de orgulho a resistncia de Tobruk diante do cerco imposto pelos
nazistas. De longe, vamos nossos irmos de corao. Eles no sabiam que, ali, ombro a
ombro com os alemes, ramos obrigados a esta postura inglria.
A histria de Stellit, rica em detalhes, parecia despertar um certo fascnio entre os
reprteres que o ouviam com ajuda de um intrprete. Estar diante de um soldado que h
pouco estivera no front era como se transportar momentaneamente para uma trincheira do
deserto africano, sem, claro, a desvantagem de correr o risco de ser atingido por uma
bomba:
- Certa vez - prosseguiu o francs, narrando o momento da sua captura -, os
ingleses introduziram um ponta-de-lana nas linhas nazistas. Fomos atacados pela
retaguarda.
Poucos conseguiram escapar com vida. Eu e outros companheiros camos
prisioneiros. Foi em princpios de janeiro de 1942 e, para mim, a priso representou a

verdadeira liberdade. Mas ramos prisioneiros de guerra. Fomos transferidos para o Cairo
e depois para o Suez. No ltimo dia 23, fui embarcado no navio que me trouxe at aqui.
Mesmo com tantas desventuras, Stellit se dizia um homem de sorte, que escapara
ileso de uma sucesso de episdios que poderia t-lo matado:
- Quando fui preso num deserto da Lbia, o caminho em que estava foi
metralhado. Escapei sem levar um tiro. Antes, o canho antitanque de cuja guarnio fazia
parte foi despedaado. Quase todos os meus companheiros morreram. Eu no tive sequer
um arranho. Tambm o trem militar que me levava prisioneiro para o Suez foi
bombardeado por avies nazistas. Oitenta soldados morreram e eu nada sofri. J na
viagem ao Brasil, o navio em que estava foi atacado por um submarino e novamente nada
me aconteceu.
Para encerrar, antes de ser levado para uma cela, Franois Stellit fez questo de
dizer o que sentia em relao ao fato de ser um soldado:
- No sou culpado da guerra. Sou um simples cabo de infantaria. No tenho
nenhuma responsabilidade no curso dos acontecimentos. Quero viver em paz, no lutar
mais.
O esprito aparentemente desarmado do soldado Stellit no era nem de longe o
exibido pela cpula alem. Pois nem mesmo os preparativos para 172 a grande ofensiva
contra Stalingrado1 impediram que Hitler se reunisse com seu almirantado para decidir
que medidas seriam adotadas em face ao novo quadro na Amrica do Sul. O Brasil teria
que pagar ainda mais caro pela sua clara adeso aos Aliados. Uma soma de
acontecimentos irritava profundamente o Fhrer. o rompimento de relaes diplomticas,
a presena ostensiva de tropas norte-americanas em nosso territrio, os ataques a
submarinos por avies da FAB, que recebera os primeiros aparelhos em razo do acordo
militar com os Estados Unidos, a priso de diversos espies, o afastamento de integrantes
do governo simpticos ao Eixo...
Esperava-se, portanto, uma forte reao, j que uma das caractersticas da
Alemanha nazista era nunca deixar de dar o troco quando se sentia agredida ou
simplesmente contrariada em seus interesses. O episdio da morte de Reinhard Heydrich,
um dos homens mais prestigiados por Hitler, ocorrida nessa poca, foi um exemplo
clssico disso. Considerado um dos mais perversos oficiais da SS, Heydrich tinha em seu
sombrio currculo a superviso da "Soluo Final", que exterminou milhes de judeus
durante a guerra. Em fins de maio de 1942, ele era o responsvel pela represso aos
opositores do regime nazista nos territrios ocupados. Cumpria essa tarefa na
Tchecoslovquia, pas invadido pela Alemanha em 1939, quando sofreu um atentado
fatal. Estava em seu carro, acompanhado apenas pelo motorista, quando foi atingido por
uma bomba caseira lanada por um militar nativo chamado Jan Kubis, depois que a
metralhadora do companheiro Josef Gabcik emperrara. Ambos haviam sido treinados na
Inglaterra e chegaram clandestinamente ao pas.

Ficando gravemente ferido, o oficial alemo morreria uma semana depois.


A retaliao do Reich foi brutal e chocou o mundo ocidental. Em 11 de junho, os
jornais brasileiros anunciavam em manchete a completa destruio da pequena Ldice,
onde Heydrich fora morto. O Jornal noticiou no alto da primeira pgina o que considerava
uma "ignomnia": "Arrasada a cidade e fuzilada a populao masculina." 1 A deciso de
atacar Stalingrado, localizada num importante entroncamento fluvial e ferrovirio que
ligava importantes regies minerais e petrolferas at a capital Moscou, foi uma ousada
cartada de Hitler para tentar dobrar definitivamente os soviticos. Existia tambm um
componente simblico de conquistar a cidade que ostentava o nome do grande chefe
comunista sovitico. A ofensiva, inicialmente, teve xito, mas logo os alemes seriam
outra vez surpreendidos pela herica resistncia dos soviticos.
173 Como no conseguiram prender imediatamente os autores do atentado,
agentes da Gestapo e soldados do Exrcito alemo executaram todos os homens da aldeia,
que, em sua maioria, eram to-somente trabalhadores das minas carbonferas da regio. J
as mulheres foram enviadas para o campo de concentrao feminino de Ravensbruck,
onde a maioria veio a morrer de tifo ou de exausto por causa dos trabalhos forados. As
crianas foram transferidas para "centros educacionais".
O nome do lugarejo, segundo informou O Jornal, "foi riscado de todos os registros
oficiais e as casas e construes ali existentes foram completamente destrudas".
Na terra aplainada por tratores, os alemes plantaram cevada e tudo foi
transformado em pasto. Dessa vez, ao contrrio do que acontecia normalmente quando
eram cometidos crimes de guerra, a propaganda alem no omitiu a informao. Atravs
da rdio nazista de Praga, fez questo de divulgar a notcia, afirmando que "a populao
castigada havia cometido outras aes hostis, como manter um depsito ilegal de
munies e armamentos e uma transmissora de rdio clandestina". A inteno era
intimidar os que ainda pensavam em resistir ao domnio do Reich nos territrios
ocupados. Ldice tinha populao de 1.200 pessoas e o seu desaparecimento foi
considerado "um acontecimento sem paralelo na histria da ocupao alem na Europa
continental".
J Gabcik e Kubis, os autores do atentado contra Heydrich, depois de denunciados
por um traidor - os alemes ofereceram uma recompensa pela captura de ambos -,
percebendo que estavam cercados por uma tropa da SS, acabaram se matando. Eles
estavam escondidos em Praga.
Mesmo envolvido em vrias frentes de guerra, dando uma cartada decisiva na
tentativa de conquistar Stalingrado, Hitler concordou com o envio de dez submarinos para
o Atlntico Sul, com o objetivo de retaliar o Brasil pelas ltimas posies assumidas. A
frota deixara os portos da Frana Ocupada no incio de julho, e a previso era de que
chegasse s guas brasileiras no incio de agosto.

Nessa mesma poca, o Rio de Janeiro, numa espcie de preldio do que estava por
vir, vivia dias de completa parania. Mas o motivo nada tinha a ver com a guerra e sim
com a fuga de seis portadores de hansenase da Colnia Curupaiti, em Jacarepagu. Na
poca, a ignorncia e o estigma que pairavam sobre a hansenase, ainda chamada de lepra
(o Servio Nacional da Lepra foi criado em 1941), faziam com que os doentes causassem
verdadeiro pnico nas pessoas. Pnico alimentado por lendas de que eles usavam sinistras
capas pretas e que podiam contaminar algum pelo simples contato visual. Pior: as
notcias davam conta de que os leprosos poderiam estar atacando e mordendo crianas.
Pelo menos um deles foi detido aps abordar uma menina de 12 anos no bairro
daTijuca. A menor contou que o homem teria dito "que j havia mordido quatro e ainda
faltavam trs".2 O terror continuou quando surgiu o boato de que um dos fugitivos teria se
escondido no morro do Salgueiro:
"Verificou-se um tremendo alvoroo entre os humildes habitantes. Todos os
barracos se fecharam e seus ocupantes, munidos de paus e outros objetos contundentes,
ficaram de planto, escondidos atrs das frgeis portas", noticiou o Dirio Carioca,
enfatizando que tudo no passava de "fantasia popular".
O pesadelo real era mesmo outro e continuava a no dar trgua.
O Tamandar, cargueiro do Lloyd de 118 metros de comprimento, singrava ao
largo de Trinidad, vindo de Recife com cargas variadas (caf, fardos de tecidos,
medicamentos, areia monaztica e mangans), quando, na tarde do dia 25 de julho, se
deparou com um submarino avariado navegando na superfcie. Verificada a sua rota,
foram tomadas providncias para o uso da artilharia. Vrios disparos foram feitos, mas o
submergvel, com manobras rpidas, conseguiu fugir. Na madrugada do dia 26 de julho,
surgiu um outro submarino no caminho do Tamandar. Era o U-66,3 do Capito-Tenente
Friedrich Markworth, e, dessa vez, quem atirou primeiro foi o inimigo. Era uma noite
estrelada, de lua cheia, e isso pode ter contribudo para a localizao do navio, que
provavelmente teve a presena informada pelo submarino que escapara.
A exploso que o torpedo lanado causou foi to violenta que danificou trs
baleeiras de bombordo, matando instantaneamente quatro 2 Dirio Carioca - 16 de julho
de 1942.
3 O U-66 contabilizou 33 navios afundados em seus quatro anos de campanha
(desde 20 de maro de 1940). Sua atuao nos mares foi interrompida em 6 de maio de
1944, a oeste das Ilhas de Cabo Verde, costa ocidental da frica, por cargas de
profundidade e tiros de avies torpedeiros americanos de escolta. Vinte e quatro
tripulantes do submarino morreram e 36 sobreviveram.
174 175 homens que estavam de servio nas mquinas. Toda a tripulao
restante, alm do Capito-de-Longo-Curso, Jos Martins de Oliveira, e a guarnio de
canho, utilizando as outras duas baleeiras do Tamandar, conseguiu se salvar. Em
quarenta minutos, o navio estava afundado.

No inqurito que foi aberto no consulado brasileiro de Port of Spain, em Trinidad e


Tobago, o comandante Martins afirmou que exerceu rigorosa vigilncia para que no
fosse surpreendido por um ataque. Reclamou, porm, que a falta de bons binculos
prejudicou essa tarefa. Ele tambm fez crticas ao material de salvamento e ao fato de que
a tripulao era maior do que o necessrio.
"A guarnio deve ser reduzida ao mnimo estritamente necessrio ao servio de
vigilncia e navegao, sendo que, no caso do Tamandar, a guarnio de 52 homens
poderia ser reduzida para 42, contando com os artilheiros."4 Martins tambm relatou que
as ordens sobre as sadas dos navios deveriam ser transmitidas em linguagem cifrada, o
que no era usual. Ele ainda lembrou que o ideal seria que essas sadas fossem
determinadas pelo comandante, o que evitaria "a navegao em lua cheia em locais
infestados de submarinos".
Dois dias depois, em 28 de julho, com a madrugada ainda enluarada, era o
Barbacena que se via em apuros no Mar do Caribe. A embarcao do Lloyd Brasileiro,
com 119 metros de comprimento, foi atingida por dois torpedos do U-155, do
Capito-Tenente Adolf Cornelius, que em maro havia posto a pique tambm o Arabutan.
Trs membros da tripulao e trs militares que guarneciam o canho foram mortos. com
mais esse ataque, ficava evidente que, quando o fator surpresa prevalecia, de pouco
adiantava o navio estar armado. No havia tempo para qualquer reao. No total, a
tripulao do navio era composta por 58 homens. Distribudos em trs baleeiras, os
nufragos acabaram recolhidos pelos navios Tcito, argentino, e Elmdale e St. Fabian,
ingleses.
Na mesma latitude em que afundara o Barbacena, o U-155 encontraria o Piave na
tarde daquele mesmo dia 28 de julho. Eram 17h30 e o navio viajava para a refinaria de
Capirito, na Venezuela, onde receberia carga de petrleo. O submarino, depois de lanar o
primeiro torpedo, subiu superfcie disparando vrias rajadas de metralhadora contra o
mercante.
Durante os procedimentos de salvamento, o capito do navio, Renato Ferreira da
Silva, foi atingido na cabea por uma pea do escaler e acabou morrendo.
Surpreendentemente, segundo o relato dos tripulantes, depois de fazer um interrogatrio,
o comandante alemo transportou o foguista que ficara no Piave at uma das baleeiras e
entregou aos nufragos dez litros de gua, trs pes de centeio e uma garrafa de rum. O
U-155 era todo pintado de cinza-claro e, apesar de demonstraes de humanidade do seu
comandante, acabara de fazer a 135a vtima desde o primeiro ataque aos navios da frota
nacional, em fevereiro.
Preocupado com a insegurana crescente no Mar do Caribe, o embaixador Carlos
Martins, em 5 de agosto, enviou de Washington ao presidente Vargas notcias a respeito
da possibilidade de os navios brasileiros passarem a ser comboiados nessa regio por
embarcaes norteamericanas:

"Welles se manifestou consternado com a situao. Declarou que s mesmo a


estreita colaborao entre as duas marinhas, que ainda no existe, poder modificar a
insegurana no mar. Na minha presena, telefonou para o almirante Horn, subchefe do
servio de operaes navais, solicitando informaes sobre a atual organizao de
comboios na regio de Trinidad. Sugere que o almirante Vasconcellos tenha instrues
para entendimentos com o almirante Horn no sentido de fixar: 1) utilizao de navios
brasileiros em comboios j estabelecidos pela Marinha americana, no s dos Estados
Unidos para Trinidad, mas tambm da Ilha para os portos americanos; 2) organizao de
comboios entre Trinidad e portos brasileiros nas duas direes. Esses entendimentos
adreferendum do governo brasileiro completariam acordos entre nosso Ministrio da
Marinha e o almirante Irving, chefe da Esquadra do Atlntico Sul."5 Contudo, o perigo
estava muito mais prximo do que se imaginava. Aproximava-se o momento mais crtico
da guerra para o Brasil. Os ataques nossa navegao de cabotagem estavam prestes a
acontecer.
4 Histria Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao da
Marinha. Rio de Janeiro, 1985.
5 Correspondncia do embaixador Carlos Martins ao presidente Vargas. Rolo 7,
fotograima 0234. CPDOC/FGV.
176 177 Harro Schacht, comandante do U-507, o submarino que torpedeou o
navio brasileiro Baependi, no'litoral do Nordeste

O fim trgico do velho vapor


A flotilha de submarinos que deixara a Frana Ocupada na direo do Atlntico Sul
estava orientada para uma retaliao sem precedentes. A posio do Brasil, favorvel aos
Aliados, pusera abaixo a tese, endossada pelo ex-embaixador Karl Ritter, de que Getlio
Vargas agia sob influncia de Oswaldo Aranha e era pressionado por Franklin Roosevelt.
At ento, havia a iluso - endossada por Ritter junto ao Comando Alemo - de que o
Brasil, se dependesse do seu presidente, poderia ser "recuperado".

Mas a escolha de Vargas era definitiva. Todos os seus discursos e as suas atitudes
dos ltimos meses sinalizavam que a poltica pendular que cultivara habilmente de 1939
at fins de 1941, quando os Estados Unidos abandonaram a neutralidade, fazia parte de
um passado que, diante dos novos rumos do conflito, no tinha mais como ser revivido.
Sempre atento ao clamor das ruas - muitas vezes resultado de um trabalho poltico
para que se manifestasse de acordo com o que pensasse -, Getlio percebeu que estaria
politicamente acabado se tentasse conter a onda popular que se opunha aos conceitos
pregados pelo nazifascismo. O sentimento anti-Eixo era de tal forma agudo, e se
disseminara com tamanha intensidade por todo o pas, que no havia mais como voltar
atrs. Recuar estava fora de cogitao, e isso j parecia fato consumado tambm para os
lderes nazistas.
Em suas memrias, publicadas em 1968, Karl Dnitz, o comandante da frota de
submarinos alem, que morreu em 1980, aos 89 anos, revelou por que o Brasil se tornou
um inimigo em potencial:
"Nossas relaes polticas com aquele pas h algum tempo j vinham se
deteriorando, e as ordens emitidas pelo Alto-Comando Naval referentes nossa atitude
para com a navegao brasileira se agravavam em correspondncia. No fim de maio, o
ministro da Aeronutica brasi- leiro (Salgado Filho) anunciou que um avio tinha atacado
submarinos do Eixo e continuaria a faz-lo. Sem nenhuma declarao de guerra formal,
achamo-nos assim num estado de guerra com o Brasil." Havia, tambm, um antigo desejo
de ocupao do Brasil por parte do Fhrer, que, quela altura, estando frustrado,
exacerbaria a agresso desproporcional e punitiva que estava por ser desencadeada. Num
dos captulos do livro Hitler ma dit (Hitler me disse), escrito por um dos seus mais ntimos
colaboradores - o ex-oficial prussiano Hermann Rauschning, que combatera na Primeira
Guerra e, em 1932, se filiara ao Partido Nacional-Socialista -, est reproduzida uma
conversa dele com o ditador, ocorrida em 1934, da qual participou tambm um convidado
que acabara de chegar da Amrica do Sul. Nela, se comprovava que os planos de Hitler de
estender os seus domnios at a Amrica Latina, e especialmente ao Brasil, eram reais e
para l de ambiciosos.
"O Brasil me interessa, particularmente. L, edificaremos uma nova Alemanha. Ali
se acham reunidas todas as condies para uma revoluo que permitiria transformar em
alguns anos um estado governado e habitado por mestios corrompidos numa possesso

germnica. De resto, ns temos direitos sobre esse continente onde os Fagger, os Welser e
outros pioneiros alemes possuem herdades e feitorias. Nosso dever reconstituir esses
velhos patrimnios que uma Alemanha degenerada deixou se dispersarem." Diante da
observao do convidado de que a Alemanha teria boas chances de impor seu poder,
Hitler afirmou:
"Os brasileiros precisam de ns, se quiserem fazer alguma coisa por seu pas. O que
lhes falta no tanto capital para frutificar, porm o esprito de empreendimento e
talento de organizao. Ns daremos ainda uma terceira coisa: nossas idias polticas. Se
h um continente onde a democracia uma insanidade, esse a Amrica Latina (...)
Trata-se convencer esses povos de que eles podem sem escrpulos lanar por terra o seu
liberalismo e seu democratismo (...) Eles ainda tm vergonha de ostentar seus bons
instintos. Crem-se obrigados a interpretar a farsa democrtica. Alm disso, o Brasil j
comea a ter bastante dos Estados Unidos, que no sonham em outra coisa seno em
explorar o pas."1 1 O livro escrito por Hermann Rauschning chegou a vender cerca de 2
mil exemplares s no Rio de Janeiro. Logo se percebeu o quanto o seu contedo era
agressivo ao Brasil.
Imediatamente, foi proibido, e a Polcia Poltica chegou a fazer buscas nas
principais livrarias do centro da cidade. Vinte e dois volumes foram apreendidos. Dois na
livraria Victor 180 Inconformado com o fato de no ter conseguido dobrar o Brasil
como pretendia, Hitler, em 4 de julho, aprovou um plano do Alto-Comando Naval no qual
os portos de Santos, Rio de Janeiro, Salvador e Recife seriam penetrados furtivamente
tarde da noite. Instalaes e embarcaes ancoradas seriam torpedeadas e os acessos
minados, o que aumentaria os srios problemas de abastecimentos do pas. Sem contar
com os ptejuzos materiais.
Receoso de que essa agresso arrastasse todo o continente sul-americano para a
guerra, Hitler, aconselhado pelo ministro das Relaes Exteriores do Reich, Joachim von
Ribbentrop, decidiu abortar o plano. As novas ordens eram para que apenas o U-507
prosseguisse na misso, mas se limitando a atacar, "em manobras livres", a navegao
costeira.2 Os demais submarinos se ocupariam de outras operaes pela regio.
Esse vivo interesse de Hitler pelo Brasil era, de certo modo, correspondido. No dia
12 daquele que seria, verdadeiramente, um fatdico ms de agosto, estreava com grande
interesse do pblico, no Vitria, So Luiz, Carioca e Ipanema, O Grande Ditador,
obra-prima de Charles Chaplin inspirada na personalidade megalomanaca do lder
nazista, e que entraria para a histria como uma das mais contundentes mensagens de
condenao guerra produzidas pelo cinema.
"O que nos parece apenas uma tese anti-nazista no mais do que uma stira forte e
veemente contrria aos regimes ditatoriais que outta coisa no tm feito seno derramar
sangue e lgrimas", dizia a resenha do Dirio Carioca, que trazia, na edio do dia 9 de

agosto, a cobettura da pr-estria do filme, assistida, entre outros, por figuras


proeminentes do rdio como Renato Murce, Jorge Murad e Jayme Costa.
O U-507 do Capito-de-Corveta Harro Schacht j ento penetrara em guas
territoriais brasileiras. Estava pronto para atacar, e credenciais para isso no lhe faltavam.
Desde que sara da linha de montagem dos estaleiros de Hamburgo, em 11 de
setembro de 1940, o U-boat na Cinelndia (em francs); nove na livraria Cosmo, na rua
do Rosrio 137 (em ingls); e 11 na avenida Rio Branco 157 (em espanhol). Os trechos
principais foram traduzidos para o portugus. Todo o material faz parte do acervo do
Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro. Setor Alemo. Pasta 10. Caixa 0755.
2 Essa estratgia de ataque do Alto-Comando Naval de Hitler foi confirmada pelo
professor alemo Jrgen Rohwer, da Biblioteca de Estudos Contemporneos de Stuttgart,
em conferncia pronunciada na Escola de Guerra Naval Brasileira em 28 de maro de
1982.
181 nazista contabilizara o afundamento de 18 navios aliados no Atlntico
Norte. Schacht tambm tinha um currculo respeitvel. Casado, 35 anos, com residncia
fixa em Hamburgo, comeara a carreira naval, em 1926, antes de completar 19 anos. Ele
serviu por muito tempo nos cruzadores Emden e Nrnberg, at ser deslocado para o
gabinete do Comando da Marinha do Reich. Em 10 de outubro de 1940, foi promovido a
Capito-de-Corveta e logo assumiu as operaes do U-507.
Sabendo dos perigos em alto-mar, a direo do Lloyd havia decidido que as
embarcaes da companhia no deveriam se afastar da costa. Tanto que a primeira vtima
do U-507, o moroso Baependi? estava a apenas 20 milhas do Rio Real, no litoral
sergipano. Vinha do Rio de Janeiro e, depois de uma escala em Salvador, no entardecer do
dia 15 de agosto, foi avistado por Schacht. Desarmado e com as luzes de navegao
apagadas, o Baependi singrava as agitadas guas do litoral nordestino a uma velocidade
de 9 ns (16,6 km/h), num local em que a profundidade era de aproximadamente 40
metros. Como estava sendo comemorado o aniversrio do imediato Antnio Diogo de
Queiroz, o salo do velho vapor estava repleto. Alm do comandante de longo-curso, Joo
Soares da Silva, oficiais e alguns passageiros participavam da festa.
Do lado de fora, sob o toldo do convs, soldados cantavam e batucavam
alegremente. Eram homens do 7S Grupo de Artilharia de Dorso a caminho de Recife.
com o primeiro torpedo acertando em cheio o Baependi, no demorou para o
pnico tomar conta de todos a bordo. Foram 300 kg de explosivos - suficientes para fazer
soobrar um navio de guerra - que atingiram a casa das caldeiras. Um segundo torpedo foi
lanado em seguida justamente contra os tanques de leo combustvel. Simultaneamente
ao grande estampido, houve uma exploso, que fez destapar a escotilha do poro 2, de
onde passaram a sair imensas labaredas que subiam at quase o topo do mastro.

com isso, o navio se incendiou, submergindo rapidamente. Todo adernado a


boreste, lado pelo qual foi 3 Construdo em 1899 pelo estaleiro Blohm & Voss, em
Hamburgo, na Alemanha, o Baependi (ex-Tyuca) foi um dos 45 navios que se
encontravam em nossos portos e que foram apresados pelo governo brasileiro, em 1917,
durante a Primeira Guerra Mundial. A deciso foi tomada pelo presidente Venceslau Brs,
em is de junho, depois que navios nacionais foram torpedeados pelos alemes - o Paran,
em 5 de abril, no litoral da Frana; e o Lapa, em 22 de maio, a oeste de Gibraltar. Em
1922, o Baependi foi incorporado frota do Lloyd Brasileiro, a mais importante
companhia de navegao do pas.
agredido, o vapor afundou junto com a maioria dos que estavam a bordo e com
praticamente todas as baleeiras.
A noite fria e enevoada, sem qualquer estrela visvel no cu, que compunha o
cenrio do torpedeamento do Baependi, ficou para sempre marcada na memria do oficial
de artilharia do Exrcito brasileiro, o capito Lauro Moutinho dos Reis. A alegria de
muitos dos seus companheiros na popa do navio "tocando pandeiros, batendo palmas e
cantando sambas vindos dos morros cariocas" em nada sugeria a tragdia que se abateu
sobre todos.
"Eram por volta das 19 horas quando, de sbito, um tremendo estampido sacudiu
violentamente o velho vapor. Era o incio de um grande martrio", lembrou o oficial.
Segundo Lauro Moutinho, as conseqncias foram imediatas. Vidraas se partiram
e o rangido do madeiramento trouxe a certeza de que algo gravssimo ocorrera. Estilhaos
de vidro, pedaos de madeira e a prataria da refeio recm-acabada atravessaram como
lanas o salo. Tombaram as primeiras vtimas, e muitos tinham o rosto coberto de
sangue:
"As mquinas pararam e o navio alterou o rumo abruptamente. Fomos jogados com
fora para frente. Num primeiro momento, todos ficaram imveis de espanto, com a
respirao suspensa, as fisionomias plidas e angustiadas." Apesar do quadro de horror
que se produzia, "no houve desespero e percebia-se em cada um o esforo para entender
o que ocorria".
No entanto, os gritos de pnico, inicialmente abafados, logo passaram a ecoar por
todos os lados. No havia como pensar em outro motivo para aquela tragdia. As notcias
de torpedeamentos de navios brasileiros por submarinos alemes h muito haviam se
tornado rotina nos grandes jornais. Desde fevereiro, nada menos que 13 haviam sido
afundados. E, de novo, o pior acontecera. O Baependi comeava a adernar.
Lauro Moutinho contou que enquanto alguns "corriam em disparada procura de
coletes salva-vidas", outros, sobretudo crianas e mulheres, permaneciam imveis,
atnitos, "como se esperassem que a providncia divina os salvasse". Rapidamente, se
acelerou o vaivm desesperado em busca de salvamento. O tumulto era completo e a

tripulao, impotente, tambm se descontrolava. J no se conseguia andar normalmente somente escorando-se nas paredes.
Os que estavam nos camarotes inferiores seriam as prximas vtimas, pois do modo
que a embarcao inclinava no seria possvel voltar de l.
Um grupo de passageiros, inclusive o capito Lauro Moutinho, teve mais sorte ao
encontrar a escada que dava acesso ao convs. Era a chance de alcanar as baleeiras.
com a ajuda dos corrimos, chocando-se com os que desciam procura de
familiares, eles subiram apressadamente.
Foi quando um segundo torpedo atingiu em cheio o navio, despedaando de vez
sua estrutura. "O corrimo ao qual me segurava ficou em frangalhos. Rolei as escadas, de
costas, aos trambolhes", relatou Moutinho.
O intervalo entre os dois disparos, conforme narrou o militar, no chegara a um
minuto, o que infringia as leis de uma guerra que deveria estar bem longe dali. Mas o front
repentinamente tomara de assalto o Baependi e o quadro era bem parecido com o de uma
batalha. A densa cortina de fumaa que se formara e o "cheiro enjoativo proveniente das
exploses" faziam com que o navio mais parecesse uma trincheira.
Passageiros e tripulantes, aturdidos e sem qualquer sentido de direo, trombavam
uns nos outros. Apesar disso, a escalada de quem buscava o convs foi retomada.
"Havia uma grande escurido. Tateando, com grande esforo, consegui agarrar-me
escada. Segurando-me nas suas salincias, fui subindo devagar. com dificuldade,
distingui no alto o contorno de uma porta. Ultrapass-la seria a minha nica chance de
sobrevivncia", recordou Lauro.
O vapor, tombado de lado, j adernava dramaticamente. Continuar dentro dele
significava ir tambm para o fundo do oceano.
Os poucos que chegaram ao convs se defrontaram finalmente com uma baleeira.
Breve alvio. J encharcados pela gua gelada que as lufadas de vento traziam do mar, os
marinheiros no tiveram tempo de desatar os cabos emaranhados nos turcos das
embarcaes salva-vidas. "No trocamos uma palavra. Cheguei a tentar ajud-los a soltar
as cordas, mas foi tudo intil", disse Lauro.
Em questo de minutos, se ouviria o derradeiro apito do Baependi. Era como um
grito de despedida; pungente e agonizante. Ondas volumosas engoliam a embarcao.
No restava outra alternativa seno pular do navio prestes a naufragar:
"Senti que afundamos arrastados pelo navio. Mesmo assim, no perdi o raciocnio,
nem me deixei dominar pelo desespero. Quantos metros? Nem sei! Sentia nos ouvidos o
barulho caracterstico das bolhas de ar, numa escala cromtica extravagante que ia
crescendo do grave 184 para o agudo, medida que se aprofundavam as guas. A falta
de flego j me torturava, comeava a engolir gua." Sem grande esforo, mesmo

chocando-se com cargas do navio, Lauro foi trazido pelo repuxo de volta superfcie.
Penosamente, com o ar se esvaindo, ele chegou tona, "com tanta fora que sa com o
tronco para fora d'gua, tal o repuxo", declarou.
O Baependi j no podia ser visto. Desaparecera como se nunca tivesse existido.
Desde que fora torpedeado no mais que trs minutos se passaram, e o panorama daquele
momento no era menos estarrecedor. O mar encapelado estava repleto de escombros.
Pedaos de madeira voavam, impulsionados pelo vento sibilante. Em desespero,
apoiando-se mutuamente, os nufragos pediam inutilmente por socorro. "Ouvia gritos
terrveis, angustiosos. Eram homens, mulheres e crianas que se afogavam em torno de
mim", relembrou Lauro.
Alguns mais resistentes conseguiram nadar at os destroos que flutuavam por
perto. E se agarravam a eles com o mximo de firmeza, tentando evitar que o impacto das
ondas os arrancasse de suas mos. Bias de iluminao, que se acendiam ao contato com a
gua, davam um tom avermelhado ao mar, realando cenas de imensa aflio.
Toda essa angstia se transformou em revolta quando Lauro Moutinho se elevou
no mar conduzido por um vagalho. Apesar da gua salgada turvando-lhe a viso, pde
perceber um projetor lanando seu feixe de luz sobre o local do afundamento. Fixando
bem o olhar, viu a silhueta prxima do algoz do Baependi: o submarino nazista U-507 do
comandante Harro Schacht, que, por ironia, residia em Hamburgo, cidade de origem do
navio que acabara de atacar.
Estava imvel, provavelmente certificando-se dos efeitos devastadores da sua
misso. Afundando numa nova vaga, Lauro, diante da luta para sobreviver,
momentaneamente, se esqueceria daquela imagem. Foi quando achou uma tbua com
aberturas que pareciam janelas. Exaurido, deitou-se na prancha improvisada e se acalmou.
No longe dali, ouviu gemidos.
"No posso mais, vou desistir", murmurou um nufrago.
Solidrio, Lauro lhe transmitiu nimo, sugeriu que se agarrasse ao escombro. com
muita dificuldade, dando braadas descoordenadas, ele conseguiu alcanar o pedao de
madeira. Era um tripulante do Baependi. No houve nem tempo para demonstraes de
gratido. O esforo para superar as ondas continuava. O vento intenso dispersara os
nufragos e agora os 185 pedidos de socorro ficavam cada vez mais distantes. Gritos
sufocados que a correnteza levava para longe. O rumo dos dois homens era incerto e a
noite cerrada trazia uma sensao indescritvel de abandono. Podiam estar avanando
oceano adentro, ou sendo arrastados na direo da costa.
Foi quando viram, embora distncia, bias de sinalizao iluminando uma
baleeira do navio. Para serem notados, o jeito foi gritar "com todas as foras dos nossos
pulmes". A embarcao de salvamento, arrancada dos turcos pelo impacto do primeiro
torpedo, logo se aproximou:

"Lanaram-nos uma bia presa a uma corda. Fomos iados a bordo, onde encontrei
dois tenentes, dois sargentos e trs soldados da minha unidade. Abraamo-nos
comovidamente, mas poucas palavras trocamos. Pensamos na sorte dos nossos
camaradas, e no nos conformvamos com a idia de que ramos os nicos
sobreviventes." O estado de esprito melhorou com o recolhimento de mais alguns
nufragos. Estavam a salvo at aquele momento 27 homens e uma jovem, que, no instante
da exploso, corajosamente, no hesitou em jogar-se ao mar, nadando, durante uma hora,
agarrada a um pequeno destroo, at ser recolhida. A questo agora era definir para que
lado remar. Em que direo ficaria o continente? A noite enfarruscada dificultava a
deciso. A nica bssola disponvel era intil. No se enxergava um palmo alm do nariz.
Por sorte, um tripulante, com bom conhecimento nutico, decidiu que rumo tomar: "O
vento est soprando na direo da terra. Vamos segui-lo." Estar numa baleeira era
reconfortante. Mas os incmodos eram muitos. Sede, enjo e ferimentos, que
praticamente todos tinham depois da rdua batalha para deixar o Baependi. "S ento
notei que estava ferido. O sangue jorrava abundantemente do meu rosto, e, levando a mo
face direita, percebi que havia sofrido uma fratura.
Mas no sentia nenhuma dor", relembrou Lauro Moutinho.
O frio intenso, no entanto, era impossvel no sentir. Era ainda agravado pelo vento
cada vez mais cortante. O mar bravio tambm no dava trgua. Uma onda mais forte
acabou atingindo em cheio o pequeno barco, abrindo um buraco na proa. O perigo de
adernar tornou-se iminente e os homens trataram de enfiar bluses e camisas na fenda
lascada da baleeira, alm de baldear a gua que no parava de entrar. Foi quando se
avistou um navio. Pela distncia, no seria possvel alcanlo. Cerca de uma hora depois,
ouviu-se um estrondo seco. Em seguida, formou-se um imenso claro. S mais tarde se
soube o que ocorrera: o navio Araraquara tambm sofrera um ataque do U-507.
Sem referncias, perdidos no meio da noite, Lauro e os demais nufragos seguiam
ao sabor dos ventos na esperana de alcanar o continente. Em movimentos ritmados, sem
esmorecer, revezavam-se nos remos e no trabalho com os baldes. At que as primeiras
luzes do alvorecer trouxeram um grande alento: j se podia enxergar, a pouco mais de
duas milhas, uma linha branca no horizonte. Era uma extensa faixa de areia de uma praia.
A perspectiva de pisar em terra firme fez com que todos se abraassem.
Muitos, tomados pela emoo, choravam. A arrebentao estava quase sendo
vencida. Uns instantes mais e aquele calvrio terminaria.
Mas, euforia trazida pelo desembarque, seguiu-se um clima de apreenso. Apesar
da beleza do lugar, o ambiente era inspito, desabitado. Condies que tornavam
torturante a caminhada pela praia deserta. Estavam todos extenuados, e ultrapassar as
longas dunas que se apresentavam era mais um desafio a enfrentar. Logo, o abrasador sol
nordestino se imporia, escaldando os ps dos nufragos na areia quente e aumentando a
sensao de sede e cansao. Sofrimento que s se atenuou quando o grupo se deparou com

uma pequena cabana abandonada, onde encontrou sombra e uma jarra com um pouco de
gua.
Mas isso no foi suficiente para reabilitar os nufragos. O estado deles era
deplorvel. com as pernas trmulas, no se agentavam; cambaleavam, pareciam no
suportar mais andar. De repente, numa picada que daria num modesto povoado chamado
Canoas, encontraram diversos cocos-da-baa. A gua, dessa vez farta e saborosa, trouxe
mais nimo para seguir a trilha at o lugarejo prximo. Ao chegarem ao seu destino,
atordoados por tanta desventura, no perceberam que estavam seminus. Assim,
espantados, viram portas e janelas dos moradores locais se fecharem. "Estvamos to
embrutecidos que nos custou compreender que a nossa nudez quase total ofendera o pudor
da gente da terra", relembrou Lauro.
Um deles, um pouco mais vestido, foi enviado para explicar o que ocorrera, de
onde vinham. S ento receberam roupas e alimentao. Renovados pela acolhida,
continuaram a jornada, de Canoas at Estncia, cidade histrica de grandes casares
coloniais, fundada em 1848.
L, souberam que mais oito nufragos do Baependi, quase mortos, aportaram na
praia agarrados a destroos. Trinta e seis sobreviventes. Foi o que restou das 306 pessoas
que embarcaram no navio. Eram muitas histrias. Uma delas, contada por um mdico
sobrevivente, dizia 186 187 respeito ao drama de um certo tenente Assuno, que, ao
atirar-se ao mar, antes de ser tragado no rastro do Baependi, gritou:
"Viva o Brasil!"4 Esse era um brado que logo tomaria conta do pas. A inteno
deliberada do U-507 de no s afundar o navio como tambm de provocar o maior
nmero de vtimas possvel foi inevitavelmente interpretada como um ato de covardia, o
que exacerbou o sentimento patritico da populao. Em geral, os comandantes agiam
com mais humanidade, dentro do conceito de "mnima eficincia", disparando um
segundo tiro s depois que passageiros e tripulao estivessem nas baleeiras. Do modo
como agiu, Schacht impediu o procedimento adequado de salvamento, que poderia ter
minimizado a tragdia.
Estava configurado crime de guerra, que resultou numa verdadeira hecatombe, da
qual sobreviveram apenas 18 passageiros e 18 tripulantes. Os depoimentos se sucediam e
tinham, inevitavelmente, um ponto em comum: a surpresa do torpedeamento:
"Tinha acabado de jantar. Estava na sala de msica. Ao som de uma valsa, nem
sequer pensava em guerra e muito menos na hiptese absurda de um ataque. Eis que, de
sbito, uma exploso surda e forte sacudiu o navio, que comeou imediatamente a
adernar",5 disse o mdico Viterbo de Oliveira, que, conseguindo chegar ao convs,
atirou-se ao mar. Depois de nadar agarrado a uma tbua por 15 minutos, finalmente
alcanou a nica baleeira que chegou costa.
Outro nufrago, o funcionrio do Ministrio da Educao e da Sade, Zamir de
Oliveira, irmo de Viterbo, contou os momentos dramticos que viveu:

"Enquanto estava boiando, ouvi um grande estrondo, acompanhado de um claro.


Era a balsa Ceclia, tambm do Baependi, que tinha sido atingida em cheio pelo
submarino.
Ela afundou com toda a tripulao, entre gritos de dor e desespero. Nesta hora, senti
minhas foras 4 Relato baseado no depoimento do capito Lauro Moutinho dos Reis,
publicado em 1948 no livro Selees e Selees, coletnea de artigos da revista Selees
do Reader's Digest (reproduzido no site brasilmergulho.com.br e nos processos do
Tribunal Martimo. O do Baependi o de nmero 668).
5 A Manh - 19 de agosto de 1942.
fugirem e, por pouco, no me desgrudei da tbua que me mantinha na
superfcie."6 Entre os poucos sobreviventes que chegaram ao litoral agarrados a destroos
estava Adolfo Artur Kern, o chefe de mquinas do navio. Ao deixar o Baependi, ele
contou que permaneceu por cerca de meia hora flutuando no mar agitado, "em meio a
outros nufragos e s chamas produzidas pelo leo que entornara com o movimento
lateral do Baependi. A salvao foi ter vindo em sua direo, arrastado pela correnteza,
um pedao da armao do toldo do passadio. Era uma espcie de prancha de cerca de
quatro metros quadrados, sobre a qual o chefe de mquinas vagou por meia hora at
"ouvir gritos por perto". Passado algum tempo, narrou ele, "vi um indivduo na gua, meio
enregelado. Era um soldado. Ajudei-o a subir na tbua e ali ficamos". Transcorrido no
muito tempo, foi ouvido mais um grito, "sem que se pudesse determinar de onde partia,
pois a noite estava fechada". Poucos instantes depois, ele avistou um volume constitudo
por dois colches. "Nele se havia recolhido um terceiro nufrago, que era o enfermeiro de
bordo", recordou Kern. Os trs seguiram pelo restante da noite ao sabor das ondas, que
"por sorte eram favorveis, indo na direo da praia, onde chegamos na segunda-feira,
quase ao clarear do dia, nas mais lamentveis condies fsicas",7 relatou Adolfo Kern.
Na relao dos mortos do Baependi estavam o comandante Joo Soares da Silva, o
imediato Antnio Diogo de Queiroz, o mdico do navio, um piloto, cinco maquinistas, um
radiotelegrafista e dois comissrios. A tragdia do Baependi foi a maior entre todas as que
se abateram sobre os navios brasileiros durante a Segunda Guerra Mundial. Em nenhum
outro torpedeamento houve tantas vtimas.
Apesar da dimenso dessa tragdia, nenhum dos sobreviventes ainda poderia
imaginar a repercusso daquele torpedeamento. O desaparecimento do Baependi era o
ponto culminante de uma intrincada sucesso de episdios iniciados, exatamente sete
meses antes, na tarde quente de vero, durante os trabalhos da Conferncia dos
Chanceleres.
O pior que a caada do comandante Schacht estava apenas comeando. Ao
Baependi logo se juntariam outros navios com o mesmo destino.
6 Idem 1 Revista da Segunda Guerra Mundial - Brasil Enfrenta a Agresso. Codex,
1966.

189 O Anbal Benvolo e o Araraquara: navios torpedeados na costa nordestina


O comandante Henrique Jaques Mascarenhas Silveira:
um dos quatro sobreviventes do afundamento do Anbal Benvolo O massacre
no ter fim Na mesma rota do Baependi, naquele sombrio 15 de agosto, seguia o
Araraquara, vapor do Lloyd comandado pelo Capito-de-Longo -Curso Lauro Augusto
Teixeira de Freitas.
Sua tripulao era composta por 74 pessoas e levava 68 passageiros. Eram 21h15
quando Schacht o divisou, tomando providncias imediatas para um novo ataque. Dois
torpedos seguidos fizeram com que o navio afundasse em cinco minutos.
Como acontecera com o Baependi, o rpido naufrgio do Araraquara no permitiu
que fossem usados os equipamentos de salvamento. Contribuiu para isso o fato de a maior
parte dos passageiros e tripulao j estar recolhida nos camarotes. Morreram o
comandante Lauro Augusto, o imediato, seis oficiais, 58 tripulantes e 65 passageiros (131
vtimas). S trs passageiros e oito tripulantes se salvaram.
Um deles foi o is piloto, Hamilton Fernandes. Seu depoimento foi impressionante,
pois ele presenciou, no destroo em que conseguiu se salvar, dois homens, traumatizados
pelo torpedeamento, se jogarem ao mar depois de um acesso de loucura.
Fernandes contou que estava dormindo no momento do ataque. Foi acordado pelo
estremecimento do navio, precedido do forte estampido. Logo apareceu o comandante
perguntando ao oficial de quarto: "O que foi isso?" Nervoso, o oficial, "como se tivesse
perdido a fala", nada respondia. J percebendo o que ocorrera, o is piloto disse ao
comandante: "Fomos torpedeados e estamos submergindo." Seguiu-se a voz de comando
para que todos colocassem os salvavidas e corressem s baleeiras. Mas com a rpida
inclinao do Araraquara, os escaleres caram no mar sem que pudessem ser utilizados.
Um outro acabou destrudo com a queda de um toldo sobre sua base. com o navio
praticamente adernado, sem baleeiras disponveis, Fernandes gritou para os passageiros
em desespero "que se salvassem como pudessem". Depois, deslizou pelo costado do navio
at a quilha e lanou-se ao mar. "Ventava muito e as guas estavam bem agitadas", narrou,
observando ainda que "a escurido era quase completa". Assim, Fernandes mal podia
enxergar quem estava por perto. Apenas conseguiu reconhecer o 3o maquinista.
"Nadei um pouco e quando me virei percebi que o navio ia desaparecendo."
Alcanado em seguida por uma onda, agarrou-se a destroos da carga do navio, que
tambm se chocavam contra ele. "Passou, ento, boiando, um pedao do toldo do
botequim, e foi a que pude realmente me firmar, evitando que o mar me tragasse." Pouco
depois, recolheu um companheiro que se achava prximo. "Era o 3o maquinista,
Eroghildes Bruno de Barros." E logo depois "o moo de convs, de nome Esmerino Elias
Siqueira, e o 2o tenente, que, mais tarde, disse chamar-se Oswaldo Costa".
quela altura, j no cabia mais ningum na tbua improvisada de escaler. O mar
furioso arrastava os nufragos violentamente. "O moo de convs e o tenente pareciam

desanimados. Clareando o dia, entretanto, melhoraram o estado de esprito. Eu recolhia o


que podia do mar para fazer lastro, pois a gua j atingia nossos joelhos.
Estvamos de p e sentamos muita fome e sede." Foi quando Fernandes se
surpreendeu com um estranho pedido: "O moo de bordo pediu que eu lhe desse caf.
Percebendo que no estava no seu juzo perfeito, procurei acalm-lo, fazendo ver que era
impossvel atend-lo." Mas o rapaz reagiu dizendo que "ouvira bater a tampa, e, pois,
estava na hora de tomar caf com po". Molhando a mo na gua salgada, Fernandes
passou-a em sua cabea pedindo que tentasse descansar. Intil: "Ele levantou-se e,
possesso, tentou agarrar a garganta do tenente, que se achava inerte. Ento, eu e o
maquinista, empregando a fora, o afastamos." Nesse instante, o rapaz apenas disse: "J
que no querem me dar comida, vou-me embora." E atirou-se ao mar.
192 A confuso fez com que o tenente despertasse de sua letargia. "Onde est
Nelson?", perguntou com o ar perdido, sem esclarecer de quem se tratava. Em seguida,
repentinamente, tambm se lanou ao mar. Fernandes agarrou-o pelas botinas e, com
muito esforo, conseguiu traze-lo de volta tbua. "Censurando sua atitude, pedi que
tivesse tranqilidade." Isso, contudo, de nada adiantou. Mostrando que delirava de
loucura, fato comum em situaes-limite semelhantes quela, o tenente apenas afirmou
que "ia para casa" e voltou a mergulhar. Dessa vez, Fernandes nada pde fazer: "Se o
tivesse tentado salvar novamente, a tbua poderia virar e morreramos todos."1 Foram
momentos dramticos de um ataque que ningum esperava. Ainda no era o bastante. Nas
horas seguintes daquela noite fria e de mar revolto, o U-507 prosseguiu sua caada.
No meio da madrugada, s 4h05 do dia 16, Schacht encontraria outro alvo para seus
torpedos. O Anbal Benvolo navegava nas imediaes, segundo o comandante do navio,
o Capito-de-Longo-Curso Henrique Jaques Mascarenhas Silveira, "com as luzes dos
sales e camarotes apagadas, conservando-se apenas acesos os faris de navegao".
Exceto por uns poucos tripulantes de planto, todos dormiam a bordo. O vapor
seguia para o porto de Aracaju, a apenas 7 milhas nuticas do litoral, o que no impediu
um novo ataque implacvel do submarino alemo. Todos os 83 passageiros foram mortos,
entre os quais 16 crianas. S quatro dos 71 tripulantes sobreviveram. O comandante
Henrique Jaques foi um deles e, corajosamente, logo estava de volta zona de guerra num
outro navio.
"Quando ouvi um forte estampido abafado, me encontrava no passadio, assim
como o imediato. Este, percebendo que o navio afundava, dirigiu-se para a casa do leme,
onde ps a funcionar o alarme, enquanto eu tentava arriar uma das baleeiras salva-vidas",
lembrou Henrique Jaques, que se impressionou com a rapidez com que o navio afundou.
Revista da Segunda Guerra Mundial - Brasil Enfrenta a Agresso. Codex, 1966.
193 "Logo fui lanado na gua descendo a uma profundidade que calculo em 10
metros", lembrou.

com muita dificuldade, nadando em desespero, o comandante conseguiu chegar


tona, onde, "mesmo na escurido reinante", encontrou um tambor para se apoiar. Pouco
depois, viu uma das quatro balsas que o navio possua. Nela, conseguiu se acomodar at o
dia clarear, "sempre perscrutando em volta na nsia de descobrir algum outro nufrago a
quem pudesse auxiliar". Mas ao redor, segundo ele, "s vagavam destroos". Deprimido,
ele remo ia a lembrana do seu imediato correndo para a casa do leme para fazer funcionar
o alarme, e de l, provavelmente, no tendo mais tempo de retornar.
Na balsa, por mais que tentasse ouvir algo que sugerisse a presena de nufragos,
Jacques apenas escutava "o marulho das vagas":
"Dali a pouco, porm, avistei dois tripulantes que pude salvar."2 Somente um outro
tripulante, que chegou costa milagrosamente agarrado a um destroo, sobreviveu a mais
aquela tragdia. Somando os naufrgios do Baependi, do Araraquara e do Anbal
Benvolo, o U-507, num intervalo de menos de 12 horas, havia causado a morte de 551
brasileiros.
Uma informao fez com que surgissem suspeitas de sabotagem de agentes do
Eixo. Trs dos navios torpedeados acabaram ficando retidos no porto de Salvador por
causa de um acidente na rede de abastecimento de gua. Isso fez com que tivessem a
partida retardada, resultando no seu agrupamento, o que poderia ter sido provocado
propositalmente para que fossem alcanados pelo U-507. Nada, porm, foi provado.
com ou sem a ajuda da quinta-coluna, que, mesmo com os recentes golpes, aqui e
ali ainda poderia estar agindo no Brasil, Schacht rumou na direo sul. L, pretendia
interceptar os navios que chegassem a Salvador e os que deixassem seu porto para a
navegao costeira ou em alto-mar.
No dia 17, j na altura do Farol do Morro de So Paulo, a 30 milhas do litoral
baiano, o U-507 se deparou com o Itagiba, da Companhia de Navegao Costeira, que
havia zarpado do Cais do Porto do Rio 2 Revista da Segunda Guerra Mundial - Brasil
Enfrenta a Agresso. Codex, 1966.
de Janeiro quatros dias antes. Era um barco eminentemente usado para transporte
de passageiros, mas isso j no importava. Sem pensar duas vezes, Schacht
imediatamente o torpedeou. O estrago foi grande, mas no tanto quanto nos afundamentos
na costa sergipana. O comandante Jos Ricardo Nunes e todos os seus oficiais se
salvaram.
Contudo, de um total de 181 passageiros, 36 acabaram morrendo.
Mesmo com a informao dos ataques nos dias anteriores, permitiu-se que largasse
do porto de Salvador o Arar, um barco de 1 .050 toneladas, abarrotado de sucata, sob o
comando do Capito-de-Longo-Curso Jos Coelho Gomes. Nas imediaes do seu trajeto
estavam muitos nufragos do Itagiba, que foram resgatados sem hesitao.

No meio desse procedimento, o Arar acabou tambm sendo atingido por um


torpedo do U-507. O barco afundou inapelavelmente levando consigo muitos dos que
havia acabado de salvar. Vinte dos seus 35 tripulantes morreram. Uma hora depois,
passava pelo local o iate Aragipe, que, provavelmente por no ter sido visto, no foi
molestado pelo U-507.
S com o aparecimento do cruzador Rio Grande do Sul, do Capi- to-de-Fragata
Jernimo Francisco Gonalves, e por causa da presena de avies de patrulha, que o
submarino alemo se afastou. com isso, 159 nufragos dos dois navios puderam ser
recolhidos do mar. O saveiro Deus do Mar, do mestre Guilherme Batista, tambm ajudou
nessa tarefa. Mais tarde, um navio sueco foi atacado por um torpedo do U- 507 que no
explodiu. O comandante Schacht parecia insacivel e somente deixou a rea depois que
foi obrigado a vir superfcie porque o submarino apresentou um problema de
revestimento na porta do tubo dos torpedos. Um avio norte-americano o atacou, mas
houve reao com tiros de canho. Mesmo tendo, em seguida, um problema de vazamento
na cmara de submerso, que foi reparado, o U-boat nazista fez a sua ltima vtima - num
ataque que s comprovou o quanto era indiscriminada sua estratgia.
com cargas de detonao, na manh do dia 19, a 10 milhas da Barra do Itariri, ps a
pique a barcaa Jacira, do mestre Norberto Hilrio dos Santos, que transportava
to-somente piaava, garrafas e peas de caminho. J bastava para Schacht, que, perceIbendo que poderia ser localizado a qualquer momento, deu por terminada sua operao.
195 Os sobreviventes dos naufrgios na costa baiana foram atendidos nos
hospitais de Valena. Eles pareciam ter necessidade de exorcizar os momentos de horror
vividos contando os detalhes dos ataques. O mdico Hlio Veloso narrou o naufrgio
desde o primeiro instante: "A bordo ningum suspeitava, nem de leve, que estivssemos
prestes a sofrer qualquer agresso. O ataque verificou-se quando a terra j estava nossa
vista, altura do Morro de So Paulo. O Itagiba foi colhido em cheio pelo torpedo, cuja
exploso fez voar destroos por todos os lados. Estabeleceu-se pnico a bordo. A
tripulao procurava acalmar os passageiros, ao mesmo tempo em que tomava medidas
urgentes para o salvamento de todos. As baleeiras foram arriadas e os passageiros e
tripulao comearam imediatamente a abandonar a embarcao.
Apareceu, ento, o Arar fazendo o transbordo. Mas um submarino, provavelmente
o mesmo, prosseguiu na emboscada sinistra. Mal os nufragos eram recolhidos pelo Arar
e um outro torpedo atingia tambm este ltimo barco, partindo-o ao meio. Ao atingir o
alvo, o torpedo provocou uma grande exploso, a qual causou cinco mortes. As baleeiras
foram arriadas desta vez com mais dificuldades, pois o Arar submergia rapidamente.
Alguns escaleres ficaram amarrados e ameaaram afundar, porm foram desvencilhados
quase milagrosamente. Nessa altura, surgiu o iate Aragipe, comandado por Manoel
Balbino dos Santos, que conduziu muitos sobreviventes de ambos os navios at
Valena."3 O imediato do Itagiba, Mario Hugo Braun, foi um dos ltimos a embarcar nas
baleeiras, ao lado do comandante Jos Ricardo Nunes:

"Quando alcancei uma delas, a chamin do navio, fortemente adernado, ameaava


cair sob nossas cabeas. Percebi o perigo e, antes que fosse atingido, lancei-me ao mar.
Perdi meu salva-vidas e o deslocamento da gua por causa do afundamento do navio
puxou-me para o fundo. Quando voltei tona, encontrei apenas destroos. Agarrei-me a
um deles e nadei calma, mas energicamente, conseguindo chegar terra." O comandante
tambm se salvou a nado. Acabou pegando uma pneumonia que o deixou de cama com 40
graus de febre.
O Jornal- 20 de agosto de 1942.
196 O depoimento do soldado Pedro Paulo Figueiredo Moreira,4 que estava indo
para Olinda se incorporar ao grupo de artilharia que se formava na cidade, revelou outros
momentos de grande desespero. com o navio totalmente adernado, depois de sentir "um
medo tremendo", como confessou, ele se viu tomado por um "total desprendimento", a
ponto de jogar-se ao mar decidido a se salvar. Nem o fato de ter sido "sugado pelas
guas", por causa do afundamento, lhe tirou o nimo. Depois de voltar tona, ficou
agarrado a um pedao de madeira recuperando o flego. Foi quando se deparou com cenas
que jamais imaginaria assistir:
"Vi companheiros serem puxados por tubares, dando gritos de dor e
desaparecendo em seguida. Outros pareciam perder o juzo, proferindo frases sem nexo,
como 'quero ir a p', antes de afundar", contou.
Depois de alcanar uma baleeira, que, "devido superlotao, chegou a emborcar
com os nufragos, lanando-os ao mar novamente", Pedro Paulo foi recolhido pelo iate
Aragipe, sendo tambm levado para Valena.
A srie de ataques teve um grande impacto tambm para os pilotos dos avies que
foram em busca do U-507. Do alto, o local de atuao do submarino alemo no litoral
sergipano era pura desolao. Numa larga rea, mais ou menos em forma circular, uma
impressionante quantidade de destroos boiava sobre o mar. Parecia que um maremoto
passara por ali "produzindo a destruio de uma fantstica civilizao sobre as guas".
Essa impresso vinha pela presena de muitos objetos de uso domiciliar: cadeiras,
colches, redes, mesas, roupas e pedaos de madeira, de todos os tamanhos e tipos.
Incontveis bias salva-vidas eram como um testemunho dramtico da dimenso da
catstrofe. Era cedo ainda, o sol acabara de nascer, mas nas praias adjacentes, apesar de a
regio ser de baixa densidade populacional, se aglomerava uma grande quantidade de
pessoas. Eram os espectadores do fim de uma noite de tragdias e do incio de um dia de
lgrimas. Chegavam terra os restos de trs navios; os destroos e os corpos das vtimas,
que no eram poucas.
4 Posteriormente, Pedro Paulo fez parte da Bateria de Comando de Artilharia
Divisionria da FEB, tendo servido na Itlia durante a guerra.
197 "Vista do ar, aquela cena mais parecia um pesadelo do que o final de uma
tragdia representada no palco da existncia. Nessa hora, o que mais di em nossa alma

a injustia do destino. Por que o desespero e o sacrifcio de tantos que no contriburam


nem de longe para tanta insanidade? Essa pergunta tem sido feita pelos justos atravs dos
tempos e a resposta nunca foi encontrada. S quando ela vier, se vier, essa dor que tanto
di haver de terminar", declarou em suas memrias o brigadeiro Deoclcio Siqueira de
Lima, veterano da FAB e um dos pilotos que sobrevoaram o local.
Em Aracaju, o clima era de consternao. Podia-se sentir no ar o peso do drama dos
nufragos. As ruas se enchiam de pessoas buscando explicaes para o terrvel
acontecimento. O Anbal Eenvolo faria escala no porto da cidade e decerto muitos dos
passageiros mortos eram moradores. Aquela gente, que inicialmente perambulava
atordoada, meio sem rumo, logo saberia quem eram os responsveis pelos ataques - e
passaria a destruir tudo que se relacionasse com nomes de origem dos pases do Eixo.
"Nada mais detinha a exploso daquela ira. Consumava-se a tragdia, testemunhada nas
praias, vingada nas ruas."5 Esse era um sentimento que arrebataria todo o Brasil, o que,
naquele momento, impediu que fosse analisado o equvoco do Ministrio da Guerra de
permitir que efetivos militares, assim como material blico, fossem transportados em
linhas de cabotagem sem qualquer tipo de escolta. com o Comando Naval alemo
possivelmente ainda recebendo informaes da quinta-coluna, que, embora reduzida
quela altura, ainda se mostrava ativa, essa postura acabou expondo, indistintamente,
tanto militares quanto civis. Mas, independentemente disso, se formaria uma imensa onda
de revolta e indignao, que mudaria de modo irremedivel os rumos do pas durante a
guerra.
Em 18 de agosto de 1942, a estao retransmissora do DIP irradiou para todo o
pas, e os jornais publicaram, o comunicado que chocaria o pas:
"Pela primeira vez embarcaes brasileiras, servindo ao trfego de nossas costas no
transporte de passageiros e cargas de um estado para o 5 A Patrulha Area e o Adeus do
Arco e Flecha. Deoclcio Siqueira de Lima. Revista da Aeronutica Editora.
198 outro, sofreram ataques de submarinos do Eixo (...) O inominvel atentado
contra indefesas unidades da marinha mercante de um pas pacfico, cuja vida se
desenrola margem e distante do teatro de guerra, foi praticado com desconhecimento
dos mais elementares princpios do direito e da humanidade. Nosso pas, dentro de sua
tradio, no se atemoriza diante de tais brutalidades e o governo examina quais as
medidas a tomar em face do ocorrido. Deve o povo manter-se calmo e confiante, na
certeza de que no ficaro impunes os crimes praticados contra a vida e os bens dos
brasileiros." 199 A reunio ministerial que decidiu a entrada do Brasil na Segunda
Guerra Mundial Foto autografada pelo presidente americano Roosevelt, com mensagem
de apoio aos estudantes brasileiros.

A declarao de guerra
A massa estudantil dessa vez no pediu licena. Simplesmente tomou para si as
ruas da capital federal. Eram cerca de 12 mil jovens, liderados por Luis Pinheiro Paes
Leme, presidente da UNE, reunidos na Cinelndia para um comcio em frente ao Teatro
Municipal. Cartazes com desenhos de ratos envoltos com o emblema da sustica, com os
nomes dos navios atacados ou com os dizeres "Queremos a guerra", expressavam o desejo
de vingana da populao. Apesar dos naturais arroubos retricos e da queima de
bandeiras nazistas, o movimento era pacfico e, por vezes, bem-humorado.

Estudantes fantasiados dos trs lderes do Eixo - Hitler, Mussolini e Hiroito encenavam esquetes ridicularizando os planos de dominao do mundo, tal como faziam
seriamente os ditadores de Alemanha, Itlia e Japo. Mas pela cidade j houvera
momentos de perigosa confrontao. Num prdio da esquina da avenida Rio Branco com
a rua da Assemblia, manifestantes tiveram de ser contidos pela polcia, depois que
funcionrios de uma empresa de seguros italiana, que funcionava no 3Q andar, jogaram
gua sobre eles. Pedras foram atiradas nas vidraas e por pouco no houve invaso da
empresa com conseqncias imprevisveis.
Os nimos andavam de tal modo exaltados que muitas famlias alems, mesmo no
simpticas ao Eixo, eram hostilizadas, quando no agredidas. A estrutura autoritria da
polcia do Estado Novo se empenhava, ento, em perseguir e humilhar,
indiscriminadamente, descendentes dos pases do Eixo. Perdia-se o senso de justia e, em
especial, na regio sul, foram cometidas verdadeiras atrocidades. Corria-se risco de vida
s por falar o idioma alemo. Diversos colonos imigrantes foram presos arbitrariamente,
sofrendo, inclusive, torturas.1 No Distrito Federal, estabelecimentos germnicos, como os
bares Rhenania, Zepelim e Berlim (atual Bar Lagoa) foram depredados, assim como a
sede do Clube Germnia, que acabaria fechado por ordem do governo. Localizada na
Praia do Flamengo 132, a construo acabaria se transformando na sede da Unio
Nacional dos Estudantes (UNE).
Desde o primeiro protesto, na ocasio da queda de Filinto Mller, o papel de
liderana da UNE, que a partir dali se estenderia pelas dcadas seguintes, vinha se
consolidando. O prestgio da entidade era tamanho que at o presidente Roosevelt enviou
uma saudao numa foto autografada. As manifestaes se sucediam, temperadas por
palavras de ordem que pediam uma resposta firme e corajosa aos ataques. Escolas
fechavam as portas em sinal de luto e aos estudantes se juntaram os martimos.
Houve, ento, uma outra passeata que comeou na avenida Rio Branco e, seguindo
pelo bairro do Catete, foi at o Palcio Guanabara. Da praia Vermelha, no bairro da Urca,
outro grupo de estudantes, tendo frente os acadmicos de medicina, tambm partia para
a sede do governo. "O coronel Alcides Etchegoyen assume a incumbncia de ir adiante
dos manifestantes, se responsabilizando inteiramente pela boa ordem dessa demonstrao
magnfica de protesto e revolta", noticiou O Jornal no dia 21.

Para o novo chefe da polcia do Rio, estar frente de um movimento no chegava a


ser uma novidade. Na Revoluo de 30, Etchegoyen fora um dos oficiais que
comandaram as quatro colunas que marcharam em comboios ferrovirios na direo do
Rio de Janeiro para ajudar na tomada do poder. Era, sem dvida, um homem atrado por
mudanas.
Todos foram ento recebidos pelo comandante Octavio de Medeiros, chefe interino
do gabinete militar da presidncia. Da sacada do Guanabara, Getlio Vargas, ao lado da
primeira-dama Darcy Vargas e de sua filha Alzira, saldou a turba com um eloqente
discurso:
1 Memrias de uma (Outra) Guerra. - Cotidiano e Medo Durante a Segunda
Guerra Mm, dial em Santa Catarina. Marlene Fvari. EDUFSC e Univali Editora, 2004.
"() Quando h meses procurei alertar a conscincia pblica do pas sobre os
perigos que nos ameaavam, no fazia uma campanha desnecessria. Tinha conscincia
do perigo que se aproximava. O perigo est a, mas sempre tive a certeza de que o povo
assumiria a atitude que est tendo nesse momento, que o povo atenderia o apelo do
governo e marcharamos como um nico brasileiro para o cumprimento do nosso dever."2
Aos martimos, Vargas declarou: "O mar um smbolo da liberdade, e o povo que no
defende os seus mares no digno de viver." Enquanto isso, das janelas do Palcio do
Itamaraty, Oswaldo Aranha falava para a multido que se reunira especialmente para
ouvir o ministro. Num clima de incontida emoo, Aranha, interrompido vrias vezes por
calorosos aplausos, disse que o Brasil jamais se curvaria ao inimigo:
" intil pensar que esses ataques nossa navegao (...) modificaro nossa atitude
poltica de apoio aos Estados Unidos. O povo brasileiro manter seus compromissos,
levando at o fim todas as suas obrigaes a despeito de quaisquer agresses. Posso
assegurar tambm aos brasileiros que me ouvem que, compelidos pela brutalidade da
agresso, vamos operar uma reao que h de servir de exemplo para os povos agressores
e brbaros, que violentam a civilizao e a vida dos povos pacficos."3 Tantos
afundamentos em to pouco tempo acabaram com toda resistncia que ainda poderia
existir dentro do governo a uma atitude mais firme contra o Eixo. Num discurso vibrante
aos oficiais e praas do Exrcito, o ministro da Guerra, general Eurico Dutra, que tanto
criara obstculos a uma ao mais dura contra a Alemanha, mostrava sua nova postura.
Dizia-se que sua vontade passou a ser a de "enforcar todo alemo que encontrasse":
"Os afundamentos de nossos navios, ato monstruosamente criminoso, perpetrado
friamente dentro dos nossos prprios mares, acarretando-nos perdas inestimveis, cobre
de luto os coraes de todos os brasileiros (...) Nessa hora grave de nossa nacionalidade, o
Exrcito con- O Jornal- 21 de agosto de 1942.
1 Oswaldo Aranha. Uma biografia. Hilton Stanley. Objetiva, 1994.
202 203 funde-se com o povo, ambos partilhando as mesmas emoes (...) e
obedecendo voz de mando do chefe supremo da nao, cujas decises devemos aguardar

com calma, serenidade e disciplina."4 Por todo o pas as manifestaes de protesto se


sucediam. No Recife, os estudantes tambm invadiram as ruas para realizar uma grande
passeata. Levando bandeiras brasileiras e cartazes com os nomes dos cinco navios
torpedeados, fizeram um ato pblico na Praa Independncia, em frente ao Palcio do
Governo, onde o interventor Agamenon Magalhes discursou. Depois se dirigiram para a
frente do Dirio de Pernambuco, onde foi feito um enterro simblico do nazismo,
enquanto gritos de "Viva o Brasil!" e "Abaixo o Eixo!" eram dados no tom mais alto que a
estudantada podia.
No havia clima para mais nada e at a rodada do Campeonato Pernambucano, que
previa a realizao do clssico Sport Recife e Amrica, foi cancelada. O quadro era de
total desolao, com cenas de desespero nas agncias de navegao da cidade, onde
famlias e mais famlias acorriam em busca de informaes sobre parentes que estavam a
bordo dos navios.
A reao da imprensa internacional tambm foi de revolta e indignao. O El
Tiempo, do Uruguai, parecia to agredido quanto o prprio Brasil:
"Irmos brasileiros! Estamos convosco. Toda a Amrica est praticamente em
guerra." O argentino La Critica comparava a agresso sofrida pelo Brasil que levou os
Estados Unidos a entrarem no conflito:
"O afundamento de cinco navios brasileiros nas guas sul-americanas do Atlntico
a repetio, por parte do Reich alemo, do ataque japons a Pearl Harbor. Em ambos os
casos a agresso teve como caractersticas a covardia de um assalto sem declarao de
guerra."5 Era uma situao sem volta. O Brasil, que tanto lutara para manter-se margem
do conflito, procurando, sob inspirao do seu presidente, apenas beneficiar-se
comercialmente da beligerncia alheia, agora estava prestes a oficialmente abandonar a
neutralidade. Num manifesto contundente, os estudantes j se declaravam em guerra
contra o Eixo:
"Temos proclamado, a milhares de vozes, a nossa posio poltica em relao aos
acontecimentos internacionais: somos definitivamente contra o eixo totalitrio. Hoje,
aps inqualificveis atentados contra a nossa ptria, aps criminoso massacre de centenas
de brasileiros em nosso prprio pas (...), aps inumerveis e constantes agresses nazistas
no Brasil, a honra nacional reclama da nossa parte uma atitude mais firme e completa.
Nossos barcos mercantes e de passageiros esto sendo torpedeados em nossas guas
territoriais (...) numa inqualificvel falta de respeito aos mais rudimentares princpios de
humanidade. O dio dos brbaros contra ns no tem limite, atingindo as raias da
covardia. Em face a to monstruosos atentados nossa soberania, e como fiis intrpretes
da alma nacional, resolvemos de comum acordo e numa unidade indissolvel proclamar a
existncia de um estado de guerra entre os estudantes brasileiros e a Alemanha, a Itlia e o
Japo. Porque s a guerra nesse momento traduz o sentimento do povo brasileiro."6 A
presso sobre o governo era imensa. Estava em curso um movimento que misturava, num

mesmo caldeiro, civismo, perplexidade e um certo pnico, causado por tantas mortes em
to pouco tempo. Um movimento que aproximava desde comunistas at conservadores
antifascistas. Em conseqncia das agresses de submarinos navegao de cabotagem,
chegou-se at a temer um ataque ao Rio de Janeiro vindo do mar. O assunto foi seriamente
discutido, a ponto de o Conselho de Segurana Nacional cogitar a transferncia
temporria do Governo Federal para Belo Horizonte, afastada pelo menos 500
quilmetros do litoral. Depois de consultado, o Ministrio da Marinha vetou essa
hiptese, garantindo proteo cidade.
Para se executar essa tarefa, a privilegiada topografia do Rio de Janeiro seria uma
grande aliada. Em visita ao Brasil, Louise Kieninger, responsvel pela organizao de
servios de defesa antiarea nos Estados Unidos, afirmara que "essa corrente natural de
morros da capital brasileira so magnficas fortalezas para o assentamento de inmeras
baterias 4 O Jornal- 21 de agosto de 1942.
5 Idem.
O Jornal- 21 de agosto de 1942.
205 antiareas (...) So esteios naturais para a cidade defender-se com
extraordinrias possibilidades".7 Em face dessa enxurrada de acontecimentos no restou
ao presidente Vargas outra alternativa seno convocar o seu ministrio para uma reunio,
que seria o primeiro passo para o processo de redemocratizao do pas. Pela primeira vez
depois do golpe do Estado Novo, que instaurou uma ferrenha ditadura no Brasil, uma
medida governamental seria tomada com base num sentimento que vinha de fora para
dentro do governo e que expressava um anseio legitimamente popular. A deciso era
irrevogvel: estava declarado estado de beligerncia com a Alemanha e Itlia (o Japo,
por no ter sido responsvel por nenhum afundamento, no foi includo).
O comunicado do DIP, no dia 22, anunciou para todo o Brasil a deciso.
"Diante da comprovao dos atos de guerra contra nossa soberania, foi reconhecida
a situao de beligerncia entre o Brasil e as naes agressoras - Alemanha e Itlia.
Examinaram-se em seguida diversas providncias." A repercusso foi imediata e,
no prprio dia 22, o presidente dos Estados Unidos, Franklin Roosevelt, enviou uma
mensagem de solidariedade a Getlio Vargas:
"Fui informado de que o Brasil reconheceu hoje o estado de guerra com a
Alemanha e Itlia (...) Eu gostaria de expressar a Vossa Excelncia a minha profunda
emoo por este seu ato de coragem. Essa deciso alinha ainda mais firmemente o povo
do Brasil ao lado dos povos livres do mundo na luta impiedosa contra as potncias sem
leis do Eixo e acrescenta poder e fora moral e material aos exrcitos da liberdade. Como
irmos de armas os nossos soldados e marinheiros escrevero uma pgina na histria da
amizade (...) e da cooperao que, desde os primeiros dias das suas independncias,
marcaram as relaes entre o seu e meu pas. A ao tomada pelo governo de Vossa

Excelncia apressou a vinda da vitria inevitvel da liberdade sobre a opresso, da


religio crist sobre as foras do mal e das sombras."8 Vargas imediatamente respondeu
ao presidente norte-americano, ressaltando que o Brasil se colocava em um outro patamar.
Ou seja, como uma nao que participaria diretamente do conflito:
"Atento o recebimento da mensagem de Vossa Excelncia acerca da declarao de
beligerncia entre meu pas e os governos da Alemanha e Itlia, que interpretou os
sentimentos da nao brasileira. Meu governo no podia ter tido outra atitude em face dos
atentados sua soberania. Agora colocado entre os que defendem princpios de liberdade
e autodeterminao contra os mpetos cruis da violncia, das conquistas e do
esmagamento de outros povos, o Brasil empenhar todas as suas energias para
defender-se e revidar novas agresses. Desejo fazer chegar a Vossa Excelncia, nessa
conjuntura grave da vida americana, a certeza da nossa colaborao decidida at a vitria
final."9 Logo o ministro Oswaldo Aranha comunicou aos governos da Alemanha e Itlia,
atravs do embaixador espanhol Raimundo Fernandez, a deciso brasileira. Fazendo
questo de enfatizar "a orientao pacifista da poltica internacional do pas", Aranha
lembrou que partiu da Alemanha a iniciativa das agresses:
"(...) Sem considerao para com a atitude pacifista do Brasil, a Alemanha atacou e
afundou, sem aviso prvio, diversas unidades mercantis brasileiras, que faziam viagens de
comrcio, navegando dentro dos limites do "Mar Continental", fixado na declarao XV
do Panam. A essas hostilidades limitamo-nos a opor protestos diplomticos, tendentes a
obter satisfaes e justas indenizaes, reafirmando nesses documentos nossos propsitos
de manter o estado de paz. Ocorre, porm, que agora, com flagrante infrao das normas
do direito internacional e dos mais comezinhos princpios de humanidade, foram
atacados, na costa brasileira, viajando em cabotagem, vapores (...) que transportavam
passageiros, militares e civis, para portos do norte do pas. No h como negar que a
Alemanha praticou contra o Brasil atos de guerra, criando situao de beligerncia que
somos forados a reconhecer na defesa de nossa soberania. (...) Em nome do governo
brasileiro, peo, senhor embaixador, que se digne Vossa Excelncia a levar essa
declarao ao governo do Reich para os devidos efeitos."10 1 Dirio Carioca - 6 de
junho de 1942.
8 Arquivo Histrico do Itamaraty. Lata 663. Mao 9876.
'9 Idem.
10 Arquivo Histrico do Itamaraty. Lata 663. Mao 9876.
206 207 O envolvimento do Brasil agora era completo, igual ao de qualquer
nao aliada. O embaixador norte-americano Jefferson Caffery resumia bem o novo
contexto:
"A guerra, como a ns, vos foi imposta."11 J Cordell Hull, secretrio de Estado
norte-americano, em mensagem a Oswaldo Aranha, afirmou que "no constituiu surpresa
para os meus compatriotas ter a valorosa nao brasileira escolhido os riscos e agruras das

batalhas ao ser atingida nos seus direitos e soberania". Hull enfatizou ainda a necessidade
de agrupar foras:
"O mesmo perigo ameaa hoje em dia as 21 repblicas americanas. Unidos, os
nossos dois pases enfrentaro o futuro com serena confiana e nimo forte."12 Nos dias
seguintes, os jornais do mundo inteiro repercutiram o fato. O Dirio da Manh, de Lisboa,
dedicou um editorial para comentar o delicado momento vivido pelo Brasil:
"A declarao de guerra entre o Brasil e as naes do Eixo constitui o grande
acontecimento diplomtico que no poderia deixar de ter em Portugal particular
repercusso, tendo em vista as relaes de amizade que ligam os dois pases de
ascendncia comum. Assim, Portugal, no extremo ocidente da Europa, erguido na sua
posio atlntica e representando o ltimo baluarte pacfico do velho mundo, acompanha,
com o mais vivo sentimento de emoo sincera, os acontecimentos na ptria amiga e irm
que, do outro lado do oceano, se dispe aos sacrifcios da guerra que cada vez mais tende
a se ensangentar e enlutar a humanidade."13 J o Tribune de Lousanne, da neutra Sua,
reproduziu a mensagem de solidariedade do presidente Roosevelt a Getlio Vargas,
lembrando "a importncia das bases areas existentes no extremo norte do pas
sulamericano". Ainda segundo o jornal europeu, "a declarao de guerra do Brasil aos
pases do Eixo trouxe profunda satisfao aos ingleses". 1 11 Correio da Manh - 23 de
agosto de 1942 12 A Manh - 23 de agosto de 1942.
13 Reportagem contida no material do Arquivo Histrico do Itamaraty. Lata 663.
Mao 9876.
14 Reportagem contida no material do Arquivo Histrico do Itamaraty. Lata 663.
Mao 9876.
A prova veio com o editorial do londrino Sunday Express. O jornal afirmava que a
declarao de guerra do Brasil Alemanha "constitui um grande acontecimento":
"O Brasil o mais poderoso dos pases da Amrica do Sul. O afundamento dos seus
navios pelos submarinos do Eixo agrediu a sua neutralidade. Dessa forma, o Brasil vai
lutar como nosso aliado, um aliado precioso, que deve arrastar consigo outros estados
sul-americanos para o lado das democracias."15 De Washington, o embaixador Carlos
Martins informou que a imprensa americana "no passa um s dia sem comentar a deciso
do governo brasileiro de reconhecer o estado de beligerncia com a Alemanha e Itlia". A
prestigiada revista Newsweek, por exemplo, dedicou uma longa reportagem, ilustrada
com fotos do Forte de Copacabana, de Oswaldo Aranha e Getlio Vargas, na qual era
destacada a importncia da contribuio do Brasil para o potencial blico das naes
unidas: "Ajuda do Brasil vital aos Aliados", dizia o ttulo da matria. Um dos trechos do
artigo faz referncia ao gigantismo do pas: "A maior e mais populosa nao da Amrica
do Sul est em condies de oferecer substancial ajuda militar. Suas foras armadas
possuem cerca de 100 mil homens e podem chegar logo a 300 mil."16 Por causa desse
novo momento, uma sucesso de episdios veio tona. Na capital dos Estados Unidos foi

criada uma comisso brasileiroamericana de defesa. O objetivo maior era o "de


desenvolver uma estratgia de guerra na mais ntima colaborao possvel entre os
EstadosMaiores dos dois pases". Um confiante general Marshall dizia que "o triunfo
aliado era inevitvel como o nascer do sol" e reafirmava a importncia de fortalecer esse
relacionamento:
"Hoje as foras armadas do Brasil esto sendo novamente conclamadas pelo seu
governo a vingar os deliberados ataques do mais impiedoso inimigo que o mundo
moderno j conheceu. Sentimo-nos estimulados e honrados com a sua presena do nosso
lado. Juntos, teremos o 209 supremo dever de esmagar aquele que abomina os
governos livres. Em nome do Exrcito dos Estados Unidos, estendo os nossos
cumprimentos cordiais s foras combatentes do Brasil."17 A primeira medida de
retaliao brasileira foi cassar, atravs de Decreto-lei, as cartas de patentes dos bancos do
Eixo (Banco Alemo Transatlntico, Banco Germnico da Amrica do Sul e Banco
Francs e Italiano). Todos foram liquidados e os seus bens e direitos, a ttulo de
indenizao, incorporados ao patrimnio nacional.
Cessaram tambm as negociaes para compra de embarcaes de pases
beligerantes que estavam ancoradas em nossos portos, muitas das quais, inclusive, j
contando com tripulaes nacionais. Vrios navios, como acontecera na Primeira Guerra
Mundial, foram apreendidos pelo governo. O Macei, da armadora alem
Hamburg-Amerikan Linie, foi rebatizado de Sulide e passou a servir nos Estados
Unidos, onde, em 1943, acabou naufragando na costa da Virgnia. O Montevidu, da
Hamburg-Sd, que se encontrava refugiado no porto de Rio Grande, ganhou o nome de
Bmsilide e foi torpedeado no litoral baiano, em 18 de fevereiro de 1943, pelo submarino
nazista U-518. Outro navio alemo apresado foi o Bollwerk, que, rebatizado de
Nortelie, foi perdido em 1945 por causa de um incndio, quando singrava nas
proximidades do cabo de So Tom, no estado do Rio de Janeiro.
Mercantes de bandeira italiana tampouco escaparam de ser confiscados. Dos 19
que estavam refugiados em portos brasileiros, dez foram tomados e destinados a
engrossar a frota do Lloyd. Do fim da guerra at 1950, sete deles foram devolvidos depois
de acordos diplomticos entre Brasil e Itlia. O Auctoritas, rebatizado de Pelotaslide,
teve o fim mais trgico: foi afundado, na foz do Rio Amazonas, pelo submarino alemo
U-509, em 4 de julho de 1943 - cinco pessoas morreram. J o Bahialide, ex-Liana, viveu
dias de glria ao participar, depois de ser vendido aos Estados Unidos, em 1943, da
construo de um quebra-mar artificial durante os preparativos para a invaso aliada na
Normandia, em junho de 1944.
Outros procedimentos foram colocados em prtica para ajudar a enfrentar o novo
momento. Logo foi promovida uma campanha de ar- ' Correio da Manh- 28 de agosto
de 1942.

210 recadao de materiais utilizveis na indstria de guerra. Em postos


espalhados pela capital federal, foram coletados metais destinados fuso para a
fabricao de armas. A populao aderiu em peso, da Cinelndia ao Largo da Carioca,
passando pelos bairros de Vila Isabel, Madureira, Engenho Novo, "at a longnqua
Ipanema".
quela altura, a vontade de todos era estar numa trincheira, ainda mais depois de
uma reportagem publicada por O Cruzeiro na sua edio de 29 de agosto. com o ttulo "A
guerra chegou aos mares do Brasil", a revista, um fenmeno editorial que vendia mais de
700 mil exemplares semanais, mostrava fotos inditas da tragdia com os navios
brasileiros no litoral nordestino. Uma delas chocava particularmente. Era o corpo de uma
menina morta ainda deitado na beira do mar.
"Alade, a brasileirinha de apenas 3 anos, tal como foi encontrada numa das praias
do Sergipe. Imagem imorredoura da brutalidade nazista", deplorava, em tom dramtico, a
legenda de O Cruzeiro.
com tudo isso, o decreto-lei n. 10.358, assinado pelo presidente Getlio Vargas em
31 de agosto, no qual o Brasil declarava oficialmente guerra Alemanha e Itlia, foi quase
uma formalidade. Mas no deixava de ser um marco histrico. Depois de 18
afundamentos de navios da frota nacional que redundaram no sacrifcio de 743 vidas (607
s nos ataques do U-507), no restava ao pas outra alternativa. Era o fim de um longo
processo. O Brasil, ento, se colocava de modo claro e definitivo ao lado dos Aliados, o
que no deixava de ser uma grande contradio. O Brasil de estrutura ditatorial, que ainda
mantinha encarcerados aqueles que contestavam seu regime; o Brasil da censura, sem
representao parlamentar; o Brasil, enfim, com as liberdades cerceadas entrava na guerra
pela democracia contra o Eixo totalitrio.
211 O Antonico, navio brasileiro torpedeado no mar das Antilhas Sirene
antiarea instalada no Rio de Janeiro, no auge das ameaas de ataque capital.

Fuzilamento em alto-mar

Nos primeiros dias de setembro, com o pas mergulhado no conflito, foram


tomadas algumas providncias para proteger os navios da frota nacional. A partir do dia 5
comearam a ser criados comboios regulares entre portos brasileiros. No dia 12, a Fora
Naval Brasileira se integrou operacionalmente Marinha dos Estados Unidos,
comandada pelo almirante Ingram. Mas em terra tambm no faltavam ameaas. No dia
da comemorao da Independncia, a polcia da capital federal descobriu, em vrios
pontos onde seria realizada a tradicional parada militar, bombas-relgio prontas para
serem detonadas.
No dia seguinte, 8 de setembro, o clima de guerra se instalou de vez no Rio de
Janeiro. Toda a zona sul da cidade foi paralisada para que se realizassem exerccios de
defesa antiarea. Nos bairros de Copacabana, Ipanema e Leblon foi encenado o prprio
caos, com sirenes sendo disparadas e o corre-corre de bombeiros e socorristas da Cruz
Vermelha atendendo aos voluntrios que, estendidos nas caladas, simulavam ter sido
feridos por bombas. Do hotel Copacabana Palace, quartel-general do Servio de
Segurana Passiva Antiarea, e que tinha todas as lojas de sua galeria "protegidas por
pesadas cortinas pretas", a primeira-dama Darcy Vargas acompanhava atentamente a
movimentao.
Por medida de segurana, estava proibida aos moradores da orla martima manter
as janelas iluminadas durante a noite. A inteno era impedir que o inimigo tivesse
referncias na hora de atacar. Rondas policiais fiscalizavam se a determinao estava
sendo cumprida. Sob comando do coronel Orozimbo Martins Pereira, o Servio de Defesa
Passiva Antiarea tambm restringia a iluminao do Cristo Redentor, dos morros da
Urca e do Po de Acar e do relgio da torre do edifcio da Mesbla, no Passeio Pblico.
As precaues eram tantas que os prdios que estavam sendo construdos na zona
litornea da cidade, num mo- mento em que os empreendimentos imobilirios ali
proliferavam, passaram a contar obrigatoriamente com abrigos antiareos subterrneos.1
Nessas reas, ficaram tambm proibidos os depsitos de combustvel mantidos pelos
postos de gasolina.
"No caso de um ataque, um dos objetivos do inimigo ser naturalmente destruir
esses depsitos, provocar incndios e pavor nos moradores", avisava o Departamento de
Administrao do Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio.
Eram dez os mandamentos do ministrio no caso de um bombardeio:
1 - Mantenha-se calmo e no se assuste, pois o pnico causa maiores danos que as
bombas do inimigo.
2 - No acredite em boatos, aguarde notcias oficiais.

3 - Estando fora de casa e no havendo possibilidade de l chegar em segurana,


procure imediatamente um abrigo pblico ou um refgio. No permanea na rua.
4 - Surpreendido por um ataque areo na rua, deite-se e comprima-se ao solo.
Aproveite as depresses, valos, fossos e anteparos laterais.
5 - Estando em automveis, procure, sem perda de tempo, um abrigo ou refugio, e,
sem obstruir o trnsito, deixe seu carro com os freios cerrados e aps ter verificado que as
luzes do mesmo esto de fato apagadas.
6 - Estando em casa, a permanea. Evite andares superiores e os prximos ao solo
(12 e 2o andares). V, com as demais pessoas, para o refgio j preparado no interior do
andar trreo ou no subsolo (pores e adegas), onde haver conforto e segurana.
7 - No permanea perto das janelas ou nas peas que dem para o exterior, pois
grande o perigo dos estilhaos de vidro e bombas.
8 - Apague os foges a gs, feche as portas das fornalhas dos foges a lenha e abafe
o fogo.
9 - Apague as luzes, reduzindo a iluminao ao bsico imprescindvel nos abrigos e
refgios. Feche as janelas e portas da casa antes de ir para o refgio.
10 - Quando as bombas estiverem caindo nas proximidades, abrigue-se dentro do
refgio, onde se acoitou.2 Os abrigos antiareos no cresciam apenas no Rio de Janeiro.
Em So Paulo, por exemplo mesmo distante do litoral, at abril de 1945 a Defesa Civil
previa a construo de 281 abrigos, o que comprovava o receio de um ataque em grande
escala. ' Recomendaes do Ministrio do Trabalho, em documentao do Arquivo
Nacional.
As preocupaes com a segurana eram tantas que o governo promoveu cursos de
defesa antiarea e primeiros socorros. Cento e quarenta e quatro pessoas se candidataram
a freqentar as 36 aulas que seriam ministradas, entre 15 e 28 de outubro de 1942, na
Associao Crist dos Moos.
Outra grave ameaa populao era a crescente dificuldade de se manter o
equilbrio econmico. Desde o incio da guerra, em 1939, o pas sofria com a queda
significativa das exportaes de produtos agrcolas, sobretudo o caf, e com as
dificuldades de importaes de mquinas, matrias-primas industriais e combustveis.
com o intuito de coordenar com mais eficcia o funcionamento da economia, criou-se um
rgo (Coordenao de Mobilizao Econmica) para trabalhar no estmulo da produo
industrial e agrcola, no abastecimento do mercado interno, no tabelamento de preos dos
produtos alimentcios essenciais, na melhoria do sistema de transporte e tambm no
combate inflao. Subordinado presidncia da Repblica, esse organismo foi dirigido
inicialmente por um homem da mais absoluta confiana de Getlio Vargas. Era o
pernambucano Joo Alberto Lins de Barros, um ex-componente da Coluna Prestes, que
posteriormente aderiu s hostes aliancistas, tornando-se um dos maiores conspiradores da

Revoluo de 30 - havia sido um dos oficiais que ao lado de Etchegoyen marcharam rumo
ao Rio, a favor dos golpistas.
As medidas para minimizar os efeitos da guerra prosseguiram com a chegada ao
Brasil, ainda naquele incio de setembro, de uma misso norte-americana confiada pelo
presidente Roosevelt a Nelson Rockefeller. O objetivo era "fomentar um maior
entendimento cultural, poltico e econmico" entre os dois pases. Apresentado por
Herbert Moses, o presidente da Associao Brasileira de Imprensa (ABI), aos 36
jornalistas presentes na entrevista coletiva realizada no Copacabana Palace, 6
Rockefeller enfatizou a importncia da unio de esforos para derrotar
o
nazi-fascismo:
"O Brasil e os Estados Unidos atravessam neste instante os mo- I mentos mais
srios e difceis da sua histria, mas confio em absoluto no relacionamento indissolvel
das duas grandes naes. Estamos perfeita- mente equipados para lutar pela liberdade e
pela independncia, e estou certo de que com a unidade das Amricas se obter a vitria."
' Sobre a contribuio brasileira para o esforo de guerra, Rockefeller foi enftico:
215 "O Brasil j vem fornecendo, h muito, materiais para as nossas indstrias
blicas, tais como o mangans, a mica, o quartzo e outros. Temos a impresso de que esta
produo s tende a desenvolver-se." A longa reportagem publicada em A Manh do dia 2
de setembro listou as prioridades da misso: aumentar a produo local de mercadorias
essenciais, especialmente as que antigamente eram importadas dos Estados Unidos, a fim
de economizar espao martimo; adaptar as indstrias locais ao uso de substitutos de
matrias-primas, em vez dos fornecimentos originalmente importados; manter e melhorar
as facilidades de transporte; e lanar os alicerces para o duradouro fortalecimento de toda
a economia industrial do Brasil.
Pelo menos num primeiro momento, nada disso foi suficiente para evitar diversos
contratempos para a populao. Em todas as grandes cidades, para se conseguir uma cota
de po, leite ou acar era preciso enfrentar longas filas desde a madrugada. Decretos
eram assinados sucessivamente, geralmente trazendo prejuzos classe operria, que via
sua jornada de trabalho ser estendida e suas frias adiadas. Era a necessidade de mobilizar
todas as foras produtivas no esforo de guerra, tal como acontecia nas principais
potncias aliadas. Tanto que, quando um grupo de 18 sindicatos enviou uma carta ao
presidente pedindo "a aplicao de medidas de maior controle dos preos, para impedir a
ao dos aambarcadores, atacadistas e intermedirios em geral, na ganncia de lucros
cada vez maiores custa do sacrifcio do povo", fez a ressalva de que "o trabalhador se
equipara ao soldado mobilizado, que combate no campo de batalha."3 At das donas de
casa se buscava apoio para esse "combate". Atravs de cartazes, a empresa distribuidora
de gs do Distrito Federal chegava a recomendar que elas evitassem esquentar as
refeies:

"Aproveitem o vero para reduzir ainda mais o consumo de gs comendo pratos


frios. A senhora defender assim a sua sade e o seu bolso e contribuir para a vitria do
Brasil, pois toda diminuio no fornecimento de gs representa um aumento na produo
(...) da indstria de guerra."4 Eram reflexos do acirramento de um conflito que estava
longe de chegar ao fim. Os ataques do U-507 ainda ardiam na memria do brasileiro e as
preocupaes com a defesa do pas s aumentavam. Uma boa notcia 3 Perfis
Brasileiros. Getlio Vargas. Boris Fausto. Companhia das Letras, 2006.
4 Centro de Pesquisa e Documentao da Histria Contempornea do Brasil
(CPDOC).
216 foi a entrega, fruto do acordo militar com os Estados Unidos, de dois
caa-submarinos - batizados de Guapor e Gurupi -, os primeiros da Marinha brasileira
dotados de escuta submarina.
Isso ainda foi pouco para garantir a defesa do litoral. Assim, decidiu-se proibir que
qualquer navio deixasse os portos at que a organizao dos comboios recm-criados
estivesse terminada. Essa situao, contudo, era vista por muitos como vergonhosa. Em
audincia com o ministro da Marinha, Aristides Guilhem, representantes das classes
martimas deixaram claro que "preferiam morrer a deixar seus navios apodrecendo nos
portos, na humilhante situao de vencidos".5 Diante desse esprito de resistncia, no
houve como impedir que embarcaes que j estavam carregadas zarpassem, mesmo que
ainda protegidas por comboios precariamente organizados, com escoltas insuficientes.
Foram os casos dos vapores Osrio e Lajes, que acabaram partindo do porto de Belm
rumo a Nova York. Nem o fato de estarem protegidos pelo navio norte-americano USS
Roe evitou que fossem postos a pique, quando ainda se encontravam prximos foz do
Rio Amazonas, a cerca de 50 milhas da costa paraense. O Osrio, que tinha em seu
currculo o recolhimento de nufragos do navio norte-americano Robin Hoo, foi atingido
s 20hlO do dia 27 de setembro, afundando em 25 minutos. Dos 39 tripulantes, morreram
cinco, entre eles o comandante Almiro de Carvalho.
Segundo o comissrio Jos Joaquim de Moura, depois que o torpedo atingiu o
navio, o comandante ficou a bordo orientando o embarque nas baleeiras e ajudando a
cortar a talha presa a uma delas. Depois disso, inexplicavelmente, acabou no atendendo
aos chamados de seus homens para tambm abandonar o Osrio.
"Repentinamente, virou-se e caminhou na direo do seu camarote, no sendo mais
visto. Provavelmente, afundou junto do seu navio",6 contou o comissrio.
Joaquim de Moura relatou ainda a odissia vivida pelos homens de sua baleeira at
serem resgatados:
"A baleeira estava cheia d'gua, menos de um palmo fora da superfcie. Alm disso,
no dispnhamos de velas. To prximo o mar estava 5 Histria Naval Brasileira.
Quinto volume. Servio de Documentao da Marinha. Rio 1
de Janeiro, 1985.

6 Correio da Manh - 15 de outubro de 1942.


217 das bordas do barco que, cada vez que pnhamos um balde para fora, outro
tanto de gua voltava para o seu interior. Assim, navegamos a noite toda at que
encontramos, vagando vazia ao sabor das ondas, outra balsa do Osrio. Dez dos nossos
homens para ela passaram. O peso ficou aliviado e tornou-se mais fcil tirar gua da
baleeira.
Ento, os dez companheiros voltaram a bordo trazendo gua para beber e
mantimentos que estavam na balsa. Depois, ainda encontramos outra balsa com 19
sobreviventes, a maioria ferida. Finalmente, encontramos o iate Concrdia, que recolheu
os nufragos levando-os para a localidade de Mosqueiro, onde fomos todos atendidos."7
Uma hora depois, o Lajes, que seguia no mesmo comboio, mas que foi separado porque
lanava fumaa pela chamin, tambm foi atingido, embora estivesse armado com um
canho e levasse a bordo quatro homens da Marinha. Da tripulao de 49 pessoas, trs
morreram no ataque. A informao do naufrgio rapidamente chegou a Belm, pois o
telegrafista teve tempo de enviar uma mensagem. Alm disso, uma das baleeiras que
levava seis tripulantes foi avistada por um avio de guerra que logo pediu socorro sua
base. O responsvel pelo torpedeamento tanto do Osrio quanto do Lajes foi o U-5l4,%
do Capito-Tenente alemo Hans Jrgen Aufferman.
A essa altura, sob o comando do Capito-de-Longo-Curso Amrico de Moura
Neves, o Antonico j havia deixado as guas territoriais brasileiras. Seguia ao longo da
costa da Guiana Francesa, em 28 de setembro, quando foi atacado pelo U-516,9 do
Capito-Tenente Gerhard Wiebe. Por ser um navio de baixa tonelagem (1.243),
submergiu ainda mais rapidamente, obrigando a tripulao a baixar apressadamente os
escaleres. J dentro deles, imaginando-se salvos, os homens do Antonico foram
surpreendidos quando a artilharia do submarino nazista, dirigida pelo tenente Markle, foi
apontada para eles. Foi dada a ordem para atirar. Indefesos, os tripulantes acabaram
metralhados.
7 Idem.
8 O U-514 foi o responsvel por nove afundamentos at ser abatido, em 8 de julho
de 1943, a nordeste do Cabo Finisterre, Espanha, por foguetes do avio britnico
Liberator, do esquadro 224/R. Toda a tripulao de 54 homens morreu.
9 O U-516foi entregue em 12 de maio de 1941. Teve sucesso em 16 afundamentos
ao longo da guerra. Rendeu-se em Lough Foyle, Irlanda do Norte, ao fim da mesma. Foi
transferido para Lisahally em 14 de maio de 1945, fazendo parte da Operao Deadlight.
218 Possivelmente, essa ao foi fruto de uma deciso tomada por Hitler depois
que, em 12 de setembro, o U-516, o mesmo que atacara o cargueiro brasileiro Alegrete,
torpedeou o Lacnia, um transporte ingls que navegava com 1.800 prisioneiros italianos
a 250 milhas da Ilha de Ascenso. Enquanto estava na superfcie, telegrafando para que
belonaves francesas de Dacar viessem resgatar os nufragos, o submarino nazista acabou

bombardeado por um avio norte-americano baseado em Ascenso. Os alemes, "dali em


diante, deveriam metralhar as baleeiras e no tentar salv-las",10 sentenciara o Fhrer.
As conseqncias para a tripulao do vapor brasileiro foram trgicas. Dezesseis
dos quarenta homens a bordo acabaram sendo mortos, inclusive o comandante Amrico
Neves. Os nufragos, muitos deles feridos, temendo um tratamento hostil dos franceses
fiis ao Governo de Vichy,11 evitaram a Ilha do Diabo, a mais prxima do local do
afundamento, indo aterrar numa praia deserta da povoao de Hattlers. L, foram
medicados e transferidos clandestinamente para o Suriname, onde os feridos mais graves
ficaram hospitalizados.
Esse episdio foi to marcante na histria dos afundamentos dos mercantes
nacionais que, depois da guerra, baseando-se na condenao pelo Tribunal de Nuremberg
do comandante Heinz Eck e de outros dois tripulantes do U-852,n que no Oceano Indico
metralhou e lanou granadas nas baleeiras em que se encontravam os nufragos de um
navio mercantil grego, o Brasil pediu a punio de Gerhard Wiebe e do tenente Markle,
algozes do Antonico. O caso chegou a tramitar pelas reparties brasileiras e
internacionais at que a Marinha, aps um parecer desfavorvel da Consultoria Geral da
Repblica, resolveu desistir da solicitao de extradio dos culpados para serem julgados
no Brasil.
10 Histria Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao da
Marinha. Rio de Janeiro, 1985.
11 Em Vichy, ficava a sede do governo da Frana no-ocupada, dirigida pelo
marechal Ptain e aliada da Alemanha nazista.
12 O comandante Eck foi condenado morte e os dois tripulantes pegaram pena de
priso perptua e de 15 anos, respectivamente.
219 SUBMARINOS
DO
EIXO AFUNDADOS NA COSTA
BRASILEIRA * Esse era o nico submarino italiano. Todos os outros eram alemes.
** Era um submarino abastecedor, que transportava torpedos, combustveis,
medicamentos e alimentos para os submarinos em operaes. Foi o nico que operou no
litoral brasileiro. Depois de avariado por um avio aliado, os prprios alemes decidiram
afund-lo. Seus homens e suprimentos foram distribudos entre o U-772 e o U-185, que
posteriormente foram tambm destrudos.

Tempo de estabelecer estratgias


Os acontecimentos dos ltimos meses vieram como um turbilho, modificando
inteiramente o panorama poltico internacional. Naquele outubro de 1942, era ntida a
impresso de que o Terceiro Reich no era imbatvel. Havia quase um ano que os Estados
Unidos tinham entrado na guerra, o que j fazia uma imensa diferena. Hitler lutava em
trs frentes e dava sinais de que no poderia ir muito longe. Pouco a pouco, as foras dos
seus exrcitos se dissipavam. As indstrias blicas alems, apesar de passarem a produzir
em grande escala se preparando para uma guerra industrial de longo prazo, deixando de
lado a estratgia da Blitzkrieg, com o tempo no dariam conta de repor as perdas que a
Wehrmacht vinha sofrendo.

Nas imediaes de Stalingrado, com a chegada do frio de 8 graus negativos e das


fortes nevascas, tpicas das estepes soviticas, os campos de batalha se transformavam em
imensos atoleiros. As tropas alems ficaram encurraladas. Haviam cado numa grande
cilada e em breve estariam cercadas pelo Exrcito Vermelho. O jornalista Harold King,
correspondente da Reuters em Moscou, descrevia os momentos dramticos vividos pelos
soldados de Hitler:
"Os alemes no podem mais sair de Stalingrado. Isso constitui uma situao
paradoxal, depois de trs meses de tentativas de blitz, que custou ao inimigo centenas de
milhares de vidas e milhares de tanques e avies. A luta nas ruas e nas casas de
Stalingrado est se tornando cada vez mais difcil. Os alemes no conseguem mais
avanar um passo, nem recuar. Caram numa verdadeira armadilha." O jornal A Manh do
dia 22 de dezembro confirmaria o desastre que se avizinhava:
"Vinte e duas divises alems esto isoladas entre os rios Don e Volga, em frente a
Stalingrado." Pelo lado oeste da Europa, a situao era igualmente delicada para os
nazistas. Os ataques dos avies da RAF a centros industriais alemes eram cada vez mais
severos, trazendo prejuzos incalculveis. Estradas de ferro que ligavam o pas Itlia
tambm eram alvo dos pilotos ingleses, assim como a cidade de Turim, onde inmeros
quarteires estavam sendo castigados por ininterruptos bombardeios. O panorama nas
guas do Pacfico no era diferente. As perdas navais japonesas, em quase um ano de
guerra, passavam de quinhentos navios, enquanto as dos Estados Unidos no chegavam a
cem.
Na frica, os ingleses conseguiriam, vencendo a famosa Batalha de El-Alamein prioridade que fez com que fossem adiados os planos de desembarque na Normandia -,
pr uma p de cal nas pretenses do Reich de alcanar os poos petrolferos do Oriente
Mdio, o que possibilitaria tambm a abertura de outra frente de ataque Unio Sovitica.
Exultante, Churchill considerou essa vitria "uma pgina gloriosa nos anais militares da
Inglaterra":

"Ela marcou, na verdade, a virada da balana da sorte. Antes de El-Alamein, nunca


tivemos uma vitria. Depois, nunca mais tivemos uma derrota",1 disse o
primeiro-ministro britnico.
Para Churchill, o sucesso da empreitada africana era fundamental. Significava
tambm derrotar a "Raposa do Deserto", o que seria um duro golpe no moral dos alemes.
"Bater Rommel, o que mais importa?", chegou a perguntar.
com esse esprito, Churchill nomeou o vitorioso general Montgomery para
comandar a ofensiva na frica. frente do 8Q Exrcito, Montgomery teve sua
disposio um arsenal indito: 1.350 tanques - quase a metade deles do tipo Sherman
americano, estalando de novos -, alm de novecentos canhes, um exrcito de 240 mil
homens e avies que j dominavam os cus da regio. A seu favor, Montgomery contou
ainda com informaes preciosas sobre a disposio das tropas inimigas e as rotas que
utilizavam - dados fornecidos depois que decodificadores ingleses da Escola de Cdigos e
Cifras do Reino Unido, situada em Bletchley Park, quebraram o cdigo secreto Enigma,
que os alemes julgavam indecifrvel.
1 Memrias da. Segunda Guerra Mundial. Volume II. Winston S. Churchill. Nova
Fronteira, 2005.
224 Os soldados do Eixo estavam reduzidos, naquele momento, acerca de 60 mil
combatentes e tambm em desvantagem pela carncia de armamentos (tinham menos de
cem tanques) e combustvel. Resistiam bravamente, mas, apesar disso, depois de
inicialmente repelirem o oponente, suas linhas foram paulatinamente sendo rompidas "no
arco de 160 quilmetros que defendiam em volta deTnis e Bizerta".2 Quando informado
da iminncia do desastre, Hitler fez a Rommel a exigncia que seria sua marca a partir das
sucessivas derrotas. Intransigente, determinava que no cedesse nem um metro de terreno
e lanasse todos os canhes e soldados para a batalha. Decepcionado, Rommel reclamava
que, em vez de gasolina e avies, s recebia ordens. Mas o general alemo no deixou de
reconhecer o valor do adversrio, que
conseguiu romper linhas seguidas de postos de
metralhadoras, bem escudadas por um vasto campo minado:
"A artilharia inglesa demonstrou, mais uma vez, sua conhecida exce- lncia.
Especialmente digna de nota foi a sua grande mobilidade e sua rapidez no atendimento
aos pedidos das tropas de assalto", afirmaria Rommel. Percebendo que seus comandados
seriam massacrados pela torrente aliada - alm dos exrcitos ingleses, um grande
contingente de soldados americanos vindos da base de Natal desembarcava no Marrocos
-, o general alemo, contrariando a recomendao de Hitler de lutar at o ltimo homem,
ordenou que o que sobrara de seus exrcitos recuasse. Como Montgomery preferiu no
arriscar as posies conquistadas, e avanar apenas timidamente, foi possvel evacuar o
grosso das tropas que ainda resistiam. Era o fim da supremacia do Eixo na regio.
Isso acabou trazendo uma grande vantagem estratgica aos Aliados. Os comboios
que antes eram obrigados a se deslocar pela desgastante rota ao redor do Cabo da Boa

Esperana agora poderiam seguir pelo Mediterrneo at o Egito, as ndias e a Austrlia.


Estavam protegidos desde o Gibraltar at o Suez pelas bases navais e areas
recm-conquistadas.
Chegara o momento de romper a fortaleza do Reich na Europa. Mas os Aliados
estavam divididos sobre a melhor forma de buscar esse objetivo. Os atritos eram
interminveis.
Os norte-americanos insistiam em concentrar todas as foras no Canal da Mancha,
enquanto os ingleses 2 Um Mundo em Chamas. Martin Kitchen. Jorge Zahar Editor,
1993.
225 propunham atrair a ateno dos alemes para o Mediterrneo, fazendo-os
pensar que a invaso poderia acontecer pela Itlia. com receio das dificuldades de
enfrentar um inimigo "experiente e ardiloso" onde se encontrava mais entrincheirado,
chegaram a propor essa estratgia de ataque, "imaginando uma chegada triunfal a
Roma".3 Nenhuma dessas desavenas, aparentemente, diminua a satisfao do
presidente Roosevelt naquele momento. Sua determinao de aniquilar as pretenses do
Eixo na frica Ocidental aumentava a cada dia. Tal como o premier ingls, Roosevelt
apostou muitas fichas nessa empreitada, como revelou uma carta que enviou ao presidente
Vargas em novembro de 1942. Estava em andamento a chamada Operao Torch:
"Lanamos uma fora expedicionria de grandes propores para ocupar a frica
francesa do norte e oeste. Para defesa de todas as Amricas e muito particularmente com
respeito defesa do Brasil, torna-se imperativo que se tomem medidas imediatas para
evitar a ocupao da frica francesa pelo Eixo. As operaes empreendidas pelas foras
armadas dos Estados Unidos afastaram esta ameaa iminente segurana dos nossos dois
pases e de nosso hemisfrio (...) Essas medidas sero o primeiro passo da libertao da
Frana. difcil, para mim, expressar a Vossa Excelncia a grande apreciao deste
governo pelo valioso auxlio que o Brasil tem prestado ao nosso esforo de guerra.
Desejo, assim, que Vossa Excelncia fique pessoalmente ciente dessas operaes porque
estou certo de que reconhecer a sua significao e importncia."4 Convicto da vitria
final, aps uma viagem de inspeo a acampamentos de soldados em treinamento e a
bases e fbricas de material blico, Roosevelt deu uma entrevista, publicada nos jornais de
todo o mundo, na qual no disfarava o desejo de esmagar sem d nem piedade as foras
nazi-fascistas, seja em que lugar fosse:
"Nosso objetivo hoje claro: destruir completamente o poderio militar da
Alemanha, da Itlia e do Japo, a um ponto tal que sua ameaa contra ns e contra todas as
outras naes unidas nunca mais possa ser reeditada para as futuras geraes. Estamos em
busca de uma vitria de tal natureza que possa garantir que os nossos netos possam
crescer (...) inteiramente livres da constante ameaa de invaso, da destruio e
escravido."5 O quadro que ento se desenhava podia ser muito bom para os Aliados
como um todo, mas, paradoxalmente, apesar das palavras de Roosevelt na carta a Vargas,

no era vantajoso para o Brasil, pelo menos no que diz respeito ao interesse do pas em
manter-se como uma pea-chave no contexto geral do conflito. com o esfacelamento dos
exrcitos de Rommel na frica, estrategicamente, o Nordeste brasileiro perdia em
importncia, o que fazia com que diminusse o poder de barganha do pas (principalmente
em relao ao fornecimento de armamento por parte dos americanos). O presidente
Vargas percebia esse novo momento e buscava alternativas para que o pas continuasse a
ser, independentemente de ter declarado guerra ao Eixo, um parceiro efetivo dos Estados
Unidos. Foi refletindo sobre essa conjuntura que comeou a pensar na possibilidade de
enviar tropas para a luta no front europeu.
Naquele crepsculo de 1942, com a reviravolta da guerra, Vargas tinha conscincia
de que precisava firmar ainda mais a posio do Brasil no cenrio mundial como uma
nao pr-aliada, que deixara para trs, definitivamente, os tempos dbios em que surfava
na prancha do prag- matismo, enquanto colhia os frutos do choque de interesses entre os
Estados Unidos e a Alemanha. Mais do que isso, sabia que necessitava apagar a mancha
do perodo em que apostava na vitria das potncias nazi-fascistas, prognstico tambm
da hierarquia militar que o sustentava. Assim sendo, a criao de uma fora
expedicionria significaria o seu !:)
fortalecimento pessoal, alm de ser um bom
pretexto para a manuteno
da entrega de material blico ao pas e, conseqentemente,
a continuida- Ide do apoio das foras armadas a seu governo. A preocupao de garantir
solidez poltica, independentemente da revalorizao de ideais democrticos, ficou
bastante clara, em 10 de novembro, nas comemoraes do quinto aniversrio do golpe do
Estado Novo, quando o presidente fez questo de rechaar qualquer mudana nos quadros
institucionais:
' Um Mundo em Chamas. Martin Kitchen. Jorge Zahar Editor, 1993.
' Carta de Roosevelt a Vargas. Rolo 7. Fotograma 0472 a 0473. CPDOC/FGV.
>AManh-U de outubro de 1942.
227 "O que nos cumpre agora aperfeioar o aparelho poltico-administrativo
(...), preparando o pas para a sucesso normal dos seus dirigentes dentro das frmulas da
democracia funcional que institumos." E assinalou: "Considero mero bizantnismo
indagar se o novo regime democrtico ou no."6 Essa declarao de Vargas era
sintomtica. Ele sabia que os ventos da liberdade sopravam com tal fora que poderiam
varrer em breve seu governo. A conta dos anos de ditadura chegaria a qualquer momento
e os inimigos do regime que fundara, percebia o presidente, logo estariam a postos para
ferro-lo. Desde a poca em que o Brasil rompera relaes diplomticas com o Eixo,
conforme anotou em seu dirio, ele pressentia que poderia ver sua obra poltica
inacabada:
"Ao encerrar essas linhas, devo confessar que me invade uma tristeza profunda.
Grande parte desses elementos que aplaudem essa atitude so os adversrios do meu
governo (...) e chego a duvidar que possa consolid-lo para passar tranqilamente ao meu

substituto."7 Nesse cenrio, para levar frente seus planos polticos, a FEB seria de
grande valia. Vargas tambm estava convicto de que isso daria ao Brasil um status que o
colocaria numa posio mais vantajosa no realinhamento de poderes que ocorreria ao fim
do conflito, "especialmente no mbito das naes unidas, cuja organizao (que resultaria
na ONU) as grandes potncias j cogitavam".8 O Brasil acabaria sendo o nico pas da
Amrica Latina a mandar tropas para lutar na Europa.9 Ao contrrio do que muitos
imaginam, portanto, a idia de formar um contingente brasileiro para combater na Europa
no foi dos Estados Unidos, que, na verdade, nunca desejaram o envolvimento direto de
6 Centro de Pesquisas e Documentao em Histria Contempornea da FGV (www.
cpdoc.fgv.br).
7 Perfis Brasileiros. Getlio Vargas. Boris Fausto. Companhia das Letras, 2006.
8 Idem.
9 Os anos do ps-guerra, no entanto, trouxeram uma grande decepo para os
brasileiros. Conforme salientou o professor de poltica internacional Vgner Camilo
Alves em seu livro O Brasil e a Segunda. Guerra Mundial, os Estados Unidos
abandonaram a Amrica Latina e, devido Guerra Fria, voltaram-se inteiramente para a
Europa e o Extremo Oriente. A colaborao econmica e militar passou a fluir
fundamentalmente para estas reas, onde se encontravam, inclusive, os antigos inimigos
do Eixo.
228 qualquer pas latino-americano numa guerra industrial, como aquela que se
desenrolava. A iniciativa foi puramente do governo brasileiro, que, sem demora, passaria
a veicular nos inmeros rgos de comunicao estatais uma intensa propaganda que
promovia o Estado Novo atravs de toda uma simbologia que surgiria a partir da FEB. As
rdios, vivendo sua fase urea, passariam a tocar marchas com letras que associavam a
presena do pas na Itlia a uma convico de que a vitria seria inevitvel. Os pracinhas
eram exaltados em msicas como Cano do Expedicionrio, que estimulavam o
sentimento nacionalista do povo.
"Voc sabe de onde eu venho? Venho do morro, do engenho, das selvas, dos
cafezais, da boa terra do coco", dizia a abertura da composio do maestro Spartaco Rossi
e do poeta Guilherme Almeida, autor tambm dos versos que embalaram os
revolucionrios paulistas em 1932.
Mas talvez o smbolo mais difundido no perodo tenha sido a insgnia da cobra
fumando. Era a resposta aos que afirmavam que seria mais fcil uma cobra fumar do que
os brasileiros irem lutar no front europeu. Ao terminar a guerra, porm, tudo mudou.
Depois de uma calorosa recepo, em que desfilaram heroicamente pelas ruas da capital
federal, por determinao do governo, os expedicionrios foram apressadamente
desmobilizados, sendo, inclusive, proibidos de ostentar condecoraes e andar
uniformizados. Eram devolvidos aos seus lares, sem qualquer assistncia ou garantia de

emprego. Mesmo os que tinham seqelas do conflito - mutilaes, deficincias visuais e


auditivas, neuroses e alcoolismo - acabaram esquecidos.
Segundo o professor de histria Francisco Csar Alvez Ferraz, autor da tese A
Guerra que no Acabou - a Reintegrao Social dos Veteranos da FEB, "as dificuldades
para partilhar com a sociedade as recordaes da participao na guerra, por parte dos
veteranos, eram semelhantes da reintegrao social. As pessoas j no queriam ouvir os
ex-pracinhas e suas histrias das batalhas, e vrias vezes ex-combatentes chegaram a
escutar que o que fizeram na Itlia fora mais um passeio do que a participao numa
guerra de verdade. A dificuldade material se somava desvalorizao de seus feitos e
sacrifcios em combate".
Essa marginalizao foi conseqncia da deciso da cpula militar do Estado Novo
de impedir, a todo custo, uma possvel utilizao poltica dos pracinhas que lutaram pela
democracia - o que fez com que 229 acabassem sendo tratados como estorvos.10
Tinha-se a iluso de que, assim, ficaria menos evidente a estrutura totalitria do governo
Vargas. Nada disso impediu que, em outubro de 1945, o presidente casse para que fossem
realizadas eleies.
Mas naquele fim de 1942, apesar dos primeiros sinais de desgaste do Eixo, a
realidade ainda apontava para as guas do Atlntico, onde a campanha submarina alem
prosseguia com sua rotina de afundamentos. Segundo o almirante Ingram, trs medidas
eram urgentes: guerra total aos submarinos do Eixo; proteo navegao mercante ao
longo da costa, sem a qual ficaria ameaada a vida econmica do pas; e o
desenvolvimento de foras armadas terrestres, navais e areas.
Em relatrio enviado ao presidente Vargas, em 6 de outubro, o general Ges
Monteiro narrou o essencial das discusses que tivera com o comandante da 4a Esquadra
norte-americana baseada no Brasil:
"Referindo-se em particular terceira questo, o almirante Ingram explicou que os
pedidos de material de guerra esto sujeitos a uma certa ordem de prioridades (...)
havendo presentemente outras frentes de batalha (Europa, sia e frica) que tm de ser
atendidas preferencialmente. Entretanto, afirma que, quando o Brasil fizer pedidos
razoveis, ditados pela ordem de urgncia do presente modelo, ele por todo o empenho
para que os mesmos sejam considerados e atendidos o mais rapidamente possvel pelo
governo dos Estados Unidos."11 No era difcil interpretar a posio americana. Havia
uma guerra feroz em curso, uma guerra de extenso jamais vista at ento. Evidentemente
que as prioridades estavam onde as batalhas eram mais encarniadas, onde se digladiavam
grandes exrcitos, onde o futuro de naes hegemnicas estava sendo decidido. Mesmo
assim, depois do Gurupi e do Guapor, em dezembro, mais quatro caa-submarinos foram
incorporados Marinha brasileira. Foram eles o Javari, o Jutat, o Juru e o 10 Apenas
em 1988, com a nova Constituio Federal, os veteranos de guerra do Brasil conquistaram
o direito de uma penso especial. S ento tiveram o reconhecimento do que fizeram em

combate. Contudo, para a maioria o benefcio veio tarde demais. Dos 25 mil
expedicionrios, menos de 10 mil estavam vivos.
11 Rolo 7, fotograma 0348 a 0351. CPDOC/FGV.
230 Juruena, trazidos de Miami j, inclusive, em operaes de guerra. Por onde
passaram, at a base de Natal, onde ficariam fundeadas, as belonaves "no encontraram
qualquer sinal de hostilidades".12 Apesar de menos freqentes, no entanto, as
hostilidades prosseguiram; nem sempre com tanto sucesso. Estando a maioria dos
mercantes armados, no seria mais to simples para os submarinos afundarem navios
brasileiros.
Em outubro, no dia 29, o Correio da Manh anunciava a faanha do cargueiro Rio
Branco, do Lloyd Brasileiro. A caminho de Nova Orleans, ao ingressar no Mar do Caribe,
um dos vigias da embarcao deu o alarme de que, a cerca de 3 mil metros, estava postado
um submarino. com potentes binculos, que passaram a fazer parte do equipamento das
embarcaes, foi possvel avist-lo. Estava parado no sentido perpendicular, pronto para
atacar. com uma rpida manobra, o Rio Branco mudou de posio e, antes que fosse
alvejado, lanou sua artilharia contra o inimigo. O comandante Manoel Lopes de Oliveira
contou como foi possvel evitar que o cargueiro engrossasse as estatsticas de navios
brasileiros afundados:
"Quando navegvamos no Mar do Caribe, foi visto por bombordo, na distncia de
aproximadamente 3 quilmetros, o periscpio e parte da torre de um submarino, que
elevava-se a um metro da superfcie. Tinha a cor cinzenta e uma pequena mancha branca
parecendo ser sua numerao. O imediato foi um dos primeiros a divisar o objeto no mar,
manobrando imediatamente o navio para boreste, colocando o submarino na popa e
disparando o primeiro canho contra o mesmo. Ficando
essa nave de guerra na
esteira do navio e estando ainda vista o seu periscpio, foram dados mais oito tiros,
sendo que dois chegaram muito perto do alvo. Quando atacado por ns, conservou-se a
distncia estimada de 2.500 metros pela popa, mas sempre submerso, mantendo o
periscpio de fora (...) Depois de um dos tiros, foi observado sair em um dos seus bojos
uma pequena coluna de fumaa (...) A partir da, o submarino distanciou-se, no sendo
mais visto."13 Para evitar a surpresa de um contra-ataque, sinais de socorro foram
emitidos pela estao telegrfica a bordo. Eles foram captados pela esta- 12 Histria
Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de Documentao da Marinha. Rio
de
Janeiro, 1985.
13 Correio da Manh - 29 de outubro de 1942.
231 o costeira em Barbados e logo um avio da Fora Area norte-americana
sobrevoava a regio, seguindo em operao de reconhecimento. O Correio da Manh
chegou a noticiar o afundamento do submarino, mas isso no foi confirmado. O Rio
Branco chegou so e salvo ao seu destino: o porto de Nova Orleans.

A mesma sorte no teve o cargueiro Porto Alegre, da Companhia Carbonfera Sul


Rio-Grandense, de 5.187 toneladas. Singrando as guas do Cabo da Boa Esperana, onde
nos meses de outubro e novembro os Aliados tiveram perdas consideravelmente altas, sob
o comando do Capito-de-Longo-Curso Jos Francisco Pinto de Medeiros, o cargueiro,
sem armas, fazia a rota entre a Cidade do Cabo e Durban, na frica do Sul. Eram 18h30
do dia 3 de novembro quando foi atingido por um torpedo do U-504,u comandado pelo
Capito-Tenente Frist Poske. O submarino alemo era de pequeno porte e tinha em sua
torreta a pintura de uma cabea de lobo emergindo das guas, com os dentes pontiagudos
escancarados.
Depois de arriadas as baleeiras, o U-504 veio tona, e um oficial interrogou o
comandante Medeiros em ingls, traduzindo as respostas, em alemo, para o
Capito-Tenente Frist. Ao final, o comandante, para surpresa geral, fez a saudao
nazista, exclamando: "Heil Hitler!" Ningum respondeu.
Entre os nufragos do Porto Alegre estavam 11 tripulantes do mercante ingls
Laplace, resgatados na vspera - quase todos salvos, aps quatro dias no mar. As baleeiras
do Porto Alegre chegaram terra no dia 7 de novembro, a 50 milhas de Port Elizabeth.
Vtima de "desordens orgnicas internas", o imediato Francisco Lucas de Azevedo
acabou sendo o nico a morrer.
No dia 22 de novembro, aconteceu o ltimo torpedeamento de um navio brasileiro
em 1942. Foi o cargueiro Apalie, comandado pelo Capito-de-Longo-Curso Jos dos
Santos Silva, que fazia a rota de 14 O U-504 foi entregue pelos estaleiros de Hamburgo
no dia 29 de abril de 1940. Foi responsvel pelo afundamento de 16 navios aliados. Sua
carreira foi interrompida, em 30 de julho de 1943, por cargas de profundidade da corveta
britnica HMS KitefWoodpecker, no Atlntico Norte, a noroeste do cabo Ortegal, na
Espanha. Toda a tripulao de 53 homens morreu.
232 Belm para Nova York. Seu algoz foi o U-163,15 do Capito-de-Corveta
Kurt Edward Engelman, considerado um dos mais eficientes comandantes da Marinha
alem. Ele consentiu que seus homens abrissem fogo com metralhadoras para intimidar a
tripulao j nas baleeiras.
O carvoeiro Jaime de Castro, que falava vrios idiomas, foi chamado a bordo do
submarino para ser interrogado, sendo em seguida devolvido ao Apalide. Dos dois
escaleres arriados, um foi recolhido pelo navio ingls Leeds City, s 23h do dia 28, e o
outro por um mercante, tambm ingls. O ataque do U-163 foi duro e implacvel. Da
tripulao de 57 homens, cinco morreram: quatro no torpedeamento e um vtima de
queimaduras num hospital em Barbados.
15 O U-163 comeou suas atividades em maio de 1940. No foi dos submarinos
mais agressivos. Provocou apenas quatro afundamentos at ser destrudo, em 4 de maro
de 1943, por cargas de profundidade da corveta canadense HMCS Prescott. Os 57
tripulan- tes morreram.

233 Torpedeado o "Itapag" nas costas de Alagoas O barco nacional, que viajava
sem comboio, encalhou quando procurava fugir do corsrio nazista Nunca o nosso
papel-moeda
esteve to valorizado" O Jornal de 2 de outubro de 1943. O Itapag o
nico navio brasileiro torpedeado na guerra at hoje explorado por mergulhadores
Encontro em que Vargas acertou com o presidente Roosevelt o envio de tropas brasileiras
para o front europeu

Uma nova era desponta no horizonte


No apagar das luzes de 1942, as guas do Atlntico Sul viveram dias de absoluta
calmaria. Sem qualquer torpedeamento em dezembro, a alvorada de um novo ano
confirmaria a tendncia que se delineava, aps mais de dois anos de conflito. O Reich
alemo comeava a fraquejar. Um quadro bem diferente de poucos meses antes, quando
os discursos de Joseph Goebbels, recheados de empfia, desafiavam a capacidade dos
Aliados de retomarem a Europa:

"Consideramos a invaso anglo-americana do continente uma empresa louca, que


ser acompanhada das mais desastradas conseqncias para a Inglaterra e os Estados
Unidos.
Os ingleses marchariam na direo de Berlim no como vencedores, mas como
prisioneiros. De qualquer forma, esperamos que tragam alguns americanos. Os soldados
alemes querem deixar claro para eles que a Europa uma terra proibida", declarou, em
julho de 1942, o ministro da Propaganda nazista ao jornal Das Reich.
No incio de 1943, essas palavras pareciam fazer parte de um passado bem distante.
Encurralada em Stalingrado pelo 62S Exrcito do general Zukov, a Wehrmacht, com seus
homens famintos e congelados pelo rigor do inverno russo, sucumbiria dramaticamente.
O cerco dos Aliados se fechava e, em janeiro, na Conferncia de Casablanca, Roosevelt e
Churchill se encontraram para, entre outras metas, estabelecer uma estratgia definitiva
de combate aos submarinos do Eixo, o que abriria caminho para se conseguir aquilo de
que Goebbels tanto duvidava: a invaso do continente europeu.
Na volta aos Estados Unidos, Franklin Roosevelt encontrou-se com Getlio Vargas
em Natal, no dia 27 de janeiro. O presidente brasileiro chegou incgnito e hospedou-se no
destrier Jouett, ancorado no Rio Potengi. Nem os seus ministros foram informados da
viagem. Durante a inspeo base de Parnamirim e aos quartis do Exrcito e da
Aeronutica da cidade, Vargas e Roosevelt, apesar de terem se visto apenas uma vez,
quase sete anos antes, pareciam velhos amigos. Roosevelt ficou especialmente
impressionado com o custo das obras do complexo militar. Achou "baratssimo" os US$ 9
milhes empregados na construo de Parnamirim, principalmente levando-se em conta a
sua importncia para a guerra, "e o que poupou de combustvel, distncia, riscos etc."1
Ambos trajavam elegantes ternos brancos e usavam os tradicionais chapus-panam,
apropriados para o clima da regio e a poca do ano. Conversando em francs, os dois
presidentes acertaram o envio de tropas brasileiras ao front europeu. Vargas insistiu para
que os acordos militares fossem respeitados e o fluxo de armamentos ao Brasil no
cessasse. Roosevelt, mantendo-se fiel sua poltica de boa vizinhana, cumpriu com a
palavra.
Nesse mesmo ms de janeiro, como resultado das conversaes em Casablanca,
comeava uma sucesso implacvel de afundamentos de Uboats que nem todo o
conhecimento naval de Dnitz - ocupando ento o posto de comandante geral da Marinha

alem no lugar de Raeder, demitido depois que Hitler decidiu priorizar a arma submarina,
desarmando os grandes navios de superfcie - foi capaz de evitar. O mais comemorado
pelos brasileiros foi o do U-507, responsvel pelos afundamentos do Baependi,
Araraquara, Anbal Benvolo, Itagiba e Arar. Avistado quando acabara de chegar ao
Atlntico Sul, a noroeste de Natal, no dia 13 de janeiro, foi posto a pique por um avio
Catalina da Marinha dos Estados Unidos, depois de ter torpedeado pela ltima vez um
navio, o cargueiro ingls Yorkwood.
Provavelmente, o excesso de confiana depois da bem-sucedida misso no litoral
nordestino fez com que o comandante Harro Schacht, que retornava da Alemanha depois
de ser condecorado com a Cruz de Ferro - honraria concedida pelo Reich por atos de
bravura dos seus soldados -, no tomasse os cuidados necessrios. Toda a tripulao de 54
homens morreu, inclusive o prprio Schacht (sua casa em Hambur- 1 Testemunho
Poltico. Murilo Melo Filho. Elevao, 1999.
236 go, da mesma forma que o submarino que comandava, acabaria destruda
por um bombardeio, obrigando sua viva a mudar-se).
Em 1943, alm do U-507, mais 11 submarinos do Eixo, dos 34 que participaram de
misses de ataque ou patrulhamento na costa brasileira, foram afundados em nossas guas
territoriais. O afundamento do maior deles, o U-199 - um moderno submarino do tipo
XXI D-2, de 1.200 toneladas, equipado com metralhadoras antiareas, um canho de
proa, alm de seis tubos de torpedos -, foi resultado nica e exclusivamente da ao de
dois avies da Fora Area Brasileira (FAB). Em 13 de maio, comandado pelo
Capito-Tenente Hans Werner, esse U-boat de grande porte zarpou da cidade alem de
Kiel para sua primeira investida no Atlntico Sul. Um ms e cinco dias depois, chegou
zona de patrulhamento, ao sul do Rio de Janeiro. Em 27 de junho atacou, sem sucesso, o
mercante norte-americano Charles Wilson Peale. Porm, em 3 de julho, abateu um avio
PBM3 Mariner da Marinha dos Estados Unidos, causando a morte dos tripulantes. No
mesmo dia, afundou o mercante ingls Henzada, de 4 mil toneladas.
O comandante Hans Werner parecia disposto a fazer uma devastao semelhante
que Schacht fizera 11 meses antes na costa sergipana. com audcia, penetrou num
comboio e trocou tiros de canho com uma das embarcaes. Mas no tardou para que
chegassem reforos. Dois avies da FAB foram acionados: um A-28 Hudson, do
Capito-Aviador Almir dos Santos Policarpo, que decolou da Base do Galeo, e um PB Y
Catalina, do Capito-Aviador Jos Mendes Coutinho, que j estava nas imediaes
patrulhando a rota de um comboio. O Hudson lanou duas bombas sem que o alvo tenha
sido atingido e metralhou o convs, de onde os alemes reagiam. O Catalina, contudo,
bombardeou o U-199 com cargas de profundidade em duas passagens. Na segunda, elas
detonaram no momento exato em que o submarino passava. O impacto foi to violento
que a proa do U-boat chegou a ser lanada para fora d'gua. A exploso fez com que
crculos de espuma branca se formassem e, envolvido por elas, o submarino ficou parado.

O afundamento no demorou mais de trs minutos. Logo, os sobreviventes


estariam nadando no mar agitado. Eram 12 os nufragos, entre eles o comandante Hans
Werner.
Todos foram recolhidos pelo USS Barnegat e levados para os Estados Unidos, onde
foram interrogados. 49 tripulantes morreram.
237 Soube-se, depois, que o pesqueiro Shangri-l tambm foi atacado pelo
U-199. Ele foi atingido por tiros de canho ao largo de Cabo Frio, o que ocasionou o
desaparecimento dos seus dez ocupantes. S em 1999, quando os arquivos militares
norte-americanos foram abertos, que se teve a certeza de que fora o submarino alemo o
responsvel pelo ataque. com o desarquivamento do inqurito, em 31 de julho de 2001, o
Tribunal Martimo finalmente reconheceu os pescadores do Shangri-l como heris de
guerra.
Em junho de 2004, tiveram os nomes includos no Monumento Nacional dos
Mortos da Segunda Guerra Mundial.
Ao longo de 1943, conforme o combinado entre Vargas e Roosevelt, mais l O
caa-submarinos foram incorporados Marinha brasileira. Sem contar que 32 navios da
nossa frota mercantil (28 deles do Lloyd Brasileiro) j estavam armados de canhes e
metralhadoras. A FAB passava a contar com mais oitenta unidades, entre os bimotores
Hudson e Catalina e caas tipo P-40. Apesar disso, e da declarao da 4a Esquadra
norte-americana de que as guas do Atlntico Sul estavam limpas de submarinos
inimigos, no decorrer do ano, mais sete navios mercantes brasileiros foram afundados.
A perda mais sria foi a do cargueiro Afonso Pena, torpedeado em 2 de maro pelo
submarino italiano Barbarigo, o mesmo que atacara o Comandante Lira, depois de,
inadvertidamente, ter se desgarrado do comboio que o protegia quando singrava as guas
do litoral da Bahia. Os relatos dos sobreviventes revelam momentos de terrvel sofrimento
para alguns nufragos. Depois do torpedeamento, com a confuso reinante a bordo, foi
impossvel parar as mquinas. A proa do navio comeou a afundar e as baleeiras arriadas
acabaram deslizando ao longo do costado do barco at chegar s hlices ainda em
movimento. Muitos dos que tentavam se salvar morreram retalhados. O desaparecimento
de 125 homens causou um grande mal-estar no pas. Na mesma rea em que fora abatido o
Afonso Pena, outros quatro navios aliados foram torpedeados nos primeiros dias de maro
(dois norte-americanos, um holands e um sueco), o que comprovava que os submarinos
do Eixo, mesmo sem a antiga eficcia, ainda atuavam no Atlntico Sul.
Mais uma evidncia disso veio em 31 de julho, quando o Bag foi atacado. Um dos
grandes navios mistos do Lloyd Brasileiro, carregava em seus pores borracha, castanhas,
couro, fibras e algodo. Navegava de Recife para Salvador com 107 tripulantes e 27
passageiros a bordo. Por fu- 238 megar demasiadamente, recebeu ordem para deixar o
comboio e prosseguir viagem junto costa. Foi como uma sentena de morte para o Bag.
Por volta das 21 h, recebeu o primeiro torpedo do U-185, do Capito-Tenente nazista

August Maus. Como se no bastasse, em seguida, foi atingido no seu passadio por uma
granada incendiria.
A surpresa do ataque fez com que poucas baleeiras pudessem ser arriadas, e o que
se viu foram homens atirando-se em desespero ao mar para tentar alcanar os destroos
que flutuavam ao redor da embarcao. O Bag afundou em apenas quatro minutos.
Morreram vinte tripulantes, entre eles o comandante Arthur Monteiro Guimares, alm de
oito passageiros.
Menos de um ms depois, no dia 24 de agosto, o U-185 foi localizado e abatido por
avies do Navio-Aerdromo Escolta USS Core, que era tido como um dos mais eficientes
caa-submarinos do Eixo.
Outra perda significativa, em 1943, foi a do Itapag, vapor da Companhia Nacional
de Navegao Costeira, construdo em 1926 no estaleiro francs de Chantiers de
LAtlantic, a mando do industrial Henrique Lage, proprietrio da empresa. Sua carga
continha 2 mil caixas de cerveja, 30 mil panelas, remdios, perfumes, pneus e dois
caminhes. Em 26 de setembro, comandado pelo Capito-de-Longo-Curso Antnio da
Barra, depois de ser perseguido por vrias milhas, no resistiu aos dois torpedos lanados
pelo U-161, do comandante nazista Albrecht Achilles. Estava a apenas 8 milhas da costa e
alguns nufragos foram resgatados por jangadeiros. Sendo atingido nos pores, soobrou
em quatro minutos, quando j navegava nas imediaes da Lagoa Azeda, uma vila de
pescadores a 60 quilmetros de Macei. s 13hlO, era plena a luz do dia. Por causa do
pnico provocado pelas exploses, apenas duas baleeiras salva-vidas foram baixadas ao
mar. Eram 106 tripulantes e passageiros, dos quais 22 morreram.
"Quando me dei conta do que se passara, no pensei duas vezes: atirei-me ao mar e,
nadando desesperadamente, tentei afastar-me o mais rpido possvel, procurando fugir da
suco que era produzida pela imerso do navio e que poderia arrastar-me para o fundo.
Aps muito tempo, avistei uma baleeira que procurava recolher os nufragos e navegava
na direo do continente",2 declarou um dos sobreviventes.
2 Navios e Portos do Brasil. Joo Emlio Cerodetti e Carlos Cornejo. Solaris,
2006.
235 Mas o U-161 no ficou impune por muito tempo. No dia seguinte investida
contra o Itapag, foi localizado a cerca de 200 quilmetros da Praia do Conde, na Bahia.
Atacado por um avio Mariner do esquadro areo VP-74/P-2 da Fora Area
norte-americana, afundou inapelavelmente, levando para o fundo do mar os seus 53
tripulantes.
O ltimo mercante brasileiro perdido na guerra foi o Campos, torpedeado em 23 de
outubro de 1943, a 20 milhas da costa, entre o Rio de Janeiro e Santos, pelo submarino
alemo U-170,3 comandado pelo Capito-Tenente Gunther Pfeffrer, que acabou sendo

afundado, no fim da guerra, junto com outros 114 submarinos do Eixo, na Operao
Deadlight. Dez homens da tripulao do Campos morreram.
Em terra, as presses por uma abertura poltica no pas tornavam-se insustentveis.
O antifascismo que se arraigara na sociedade brasileira resultava na criao de entidades
de cunho democrtico, como a Sociedade Amigos da Amrica, da qual Oswaldo Aranha
era vice-presidente, e que tinha como premissa justamente "lutar contra as doutrinas
fascistas", fossem elas europias ou nacionais (integralismo). Em suma, combatia toda
espcie de autoritarismo. Surgiria tambm o Manifesto dos Mineiros, documento
assinado por 76 personalidades de Minas Gerais - Afonso Arinos de Mello Franco, Arthur
Bernardes e Milton Campos, entre outros -, em cujo contedo era pedido o fim da
ditadura, que continuava implacvel. A prova foi a violenta represso, em dezembro de
1943, a uma passeata em So Paulo que protestava contra a priso de Hlio Mota,
presidente do Centro Acadmico XI de Agosto da Faculdade de Direito do Largo de So
Francisco (USP). A truculncia da polcia paulista deixou um saldo de dois mortos e cerca
de vinte feridos. Eram espasmos de um regime cada vez mais desgastado. Nesse mesmo
ms de dezembro, o general Ges Monteiro, adoentado, seria transferido para o Uruguai,
de onde passou a enviar relatrios sobre a situao da regio da Bacia do Prata. Um ano e
oito meses depois, ele seria o principal articulador da deposio do presidente Vargas.
3 O U-170 foi entregue em Bremen no dia 21 de maio de 1941. O nico
afundamento que consta em suas operaes o do Campos. Foi destrudo na Operao
Deadlight, em 30 de novembro de 1945.
240 Em 1944, aconteceria o que o Reich tanto desdenhara: a invaso Europa
com o desembarque na Normandia. Depois de dias de indefinio, causada por condies
meteorolgicas adversas, no dia 6 de junho, finalmente, foi dada a ordem para execuo
do plano de assalto que colocaria abaixo a Muralha do Atlntico (defesas submarinas e
terrestres alems, constitudas de casamatas e minas ao longo de toda a costa da Frana,
Blgica e Holanda). Um alvio para os oficiais aliados que temiam que os planos do
ataque fossem descobertos pelos nazistas:
"A perspectiva de adiar a invaso era terrvel, pois teramos que conservar um
segredo conhecido por mais de 140 mil homens", disse o general Omar Bradley,
comandante do 1o Exrcito dos Estados Unidos. Diante da monumental derrota que se
avizinhava, ocorreria na Alemanha uma conspirao, da qual participariam membros da
elite militar e aristocrtica, com o objetivo de assassinar Hitler e negociar um cessar-fogo
com os Aliados, livrando o pas da destruio total. A 20 de julho, o coronel Von
Stauffenberg, que servira no Afrika Korps, colocaria uma bomba dentro de uma pasta na
sala de conferncias do QG de Hitler, no front oriental. A exploso causou um grande
estrondo, fazendo desabar estrepitosamente o teto da sala. Quatro homens morreram na
hora e outros dois ficaram gravemente feridos.

Ao deixar o prdio em runas, o ditador alemo tinha a pele chamuscada, a perna


direita queimada e um dos braos paralisados - a cala que usava se transformara num
farrapo. Escapara de morrer, graas a um coronel que antes da reunio tropeara na pasta
colocada embaixo da mesa onde estaria Hitler, mudando-a de posio.
Todos os conjurados foram presos e executados, depois de julgamentos sumrios.
Nem Rommel, quela altura marechal-de-campo, mas contrrio ao prosseguimento da
guerra, foi poupado.4 O atentado contra Hitler foi largamente explorado pelos nazistas,
desviando a ateno da gravidade da situao em que se encontravam os 4 Mesmo tendo
resistido idia do assassinato, Rommel, por ter se envolvido com os conspiradores, foi
condenado morte. com medo da repercusso que teria a execuo de um marechal com
grande prestgio popular, Hitler montou uma grande farsa para punilo. Rommel foi
obrigado a ingerir veneno diante das ameaas de ser acusado de alta traio. Sua famlia
tambm estava sob ameaa. Pressionado, Rommel acabou se matando. Seu funeral teve
honras militares, e Hitler, hipocritamente, ainda enviou uma mensagem de condolncias
viva.
241 seus exrcitos no front do leste, onde os soviticos, numa colossal ofensiva, levavam tudo de roldo. A primeira pgina do Volkischer Beoba- chter, jornal
oficial do Partido Nazista, do dia 21 de julho de 1944 anunciava enfaticamente: "Nosso
Fhrer vive!" No Brasil, o ministro Oswaldo Aranha, insatisfeito com a insistncia da
cpula militar em adotar medidas antidemocrticas, deixaria o Ministrio das Relaes
Exteriores. O estopim foi o fechamento, em agosto, com o consentimento do general
Dutra, da Sociedade Amigos da Amrica. A deciso do governo foi tomada para impedir a
realizao de um ato poltico do qual Oswaldo Aranha participaria, depois de ter sido
reeleito vice-presidente. O afastamento do principal responsvel pelo alinhamento com
Washington escancarava fissuras incontornveis no governo,5 porm no impedia novos
avanos no relacionamento com os Estados Unidos.
Ainda em 1944, com o apoio do almirante Ingram, que h muito trabalhava com a
inteno de gradativamente dar ao Brasil maiores responsabilidades nas operaes de
guerra no Atlntico Sul, oito contratorpedeiros-escolta tiveram as suas bandeiras e
guarnies norte-americanas substitudas por brasileiras. com grupos de ataque
organizados, a Marinha brasileira passou a vasculhar sozinha os mares em busca dos
derradeiros corsrios. No houve mais registro de ataques a navios mercantes.
Nesse perodo, entretanto, a Marinha de Guerra teria a sua maior perda. Foi o
torpedeamento do navio-transporte Vital de Oliveira, pelo submarino alemo U-86lf em
19 de julho. Nem a escolta do caasubmarino/tmn impediu o ataque que matou 99 dos
275 militares que estavam a bordo. O navio havia feito escalas em Natal, Cabedelo,
Recife,- 5 A passividade com que Vargas aceitou o pedido de demisso de Aranha
vista por muitos historiadores como uma estratgia usada por ele para esvaziar uma
possvel candidatura do ministro das Relaes Exteriores presidncia da Repblica.
Segundo o professor de histria da UFF, Vgner Camilo Alves, "Oswaldo Aranha tinha,

naquele momento, prestgio de sobra para se tornar presidente, mas Vargas preferia
algum que pudesse manobrar e influenciar de forma mais efetiva, como o prprio
general Dutra".
6 O U-861 foi entregue em Bremen no dia 15 de julho de 1942. Foi responsvel
pelo torpedeamento de cinco navios e acabou sendo afundado em 31 de dezembro de
1945 na Operao Deadlight.
242 Salvador e, por ltimo, Vitria. Quando seguia na direo do rio de Janeiro
foi sentida a grande exploso na popa. A guarnio foi chamada aos postos de combate e,
atravs de foguetes, alertada a escolta, que partiu no encalo do submarino,
provavelmente j mergulhado.
O navio no demorou mais de trs minutos para afundar, o que impediu que as
baleeiras fossem arriadas. Rapidamente, as guas atingiram os tubos de vapor, apagando
as caldeiras. Em completa escurido (o ataque aconteceu s 23h55), o pessoal embarcado
"lanou-se ao mar, procurando apoiar-se em destroos de toda espcie que flutuavam.
Ouviam-se vozes dos oficiais e praas pedindo calma e outros dando vivas ao
Brasil em tom emocionado" 7 O Capito-de-Fragata Joo Batista de Medeiros Guimares
Roxo, como manda a tradio naval, foi o ltimo a deixar o navio.
Apesar desse ousado ataque, ao se aproximar o ano de 1945, ningum tinha dvidas
de que o resultado da guerra seria a derrota inapelvel da Alemanha nazista.
com a certeza do triunfo, Franklin Roosevelt morreria nos Estados Unidos, em 12
de abril, aps sofrer um derrame cerebral. "A guerra vai terminar pelo fim de maio",8
sentenciou ele em maro, enquanto planejava uma visita Europa. Foi a resposta dada a
quem temia pela sua segurana onde o conflito, mesmo na sua fase final, ainda se
desenrolava.
Hitler, em seus devaneios, chegou a interpretar o falecimento do presidente
norte-americano como um sinal de reverso do quadro da guerra. Pura iluso. Havia um
ms que os mercantes que faziam as rotas entre os portos da Amrica do Sul, Norte e
Central estavam autorizados a navegar novamente com suas luzes de navegao acesas.
Nesse mesmo ms de maro de 1945, as patrulhas areas no litoral do Brasil foram
desativadas. Em seguida, a Fora Naval do Nordeste, com a misso cumf prida, retornava
sua base principal na capital federal. Enquanto isso, o presidente Vargas, apesar do
surgimento do movimento queremista, que, visava a sua permanncia no poder, se via
cada vez mais isolado. j^ 7 Histria Naval Brasileira. Quinto volume. Servio de
Documentao da Marinha. Rio 8 Roosevelt e Hopkins - Uma Histria da Segunda
Guerra Mundial. Robert Sherwood.
Nova Fronteira, 1998.
243 Em janeiro, em So Paulo, o I Congresso Brasileiro de Escritores lanara, do
mesmo modo que fizeram polticos e intelectuais mineiros, um manifesto que pregava a

legalidade democrtica. Apesar dos temores de represlias, tal como as que atingiram
alguns dos signatrios do Manifesto dos Mineiros, que, por presso do governo, perderam
at seus empregos, tanto em rgos pblicos como em empresas privadas, no faltaram
adeses. Escritores de todo o pas marcaram presena. "Foi um protesto contra a
subservincia aos sistemas de opresso liberdade de pensamento",9 resumiu Anbal
Machado.
Um ms depois, em fevereiro, outro golpe na ditadura. Num desafio explcito ao
poder do DIP, foi publicada uma entrevista no Correio da Manh com o paraibano Jos
Amrico de Almeida, conhecido adversrio do regime, que fora impedido de concorrer
presidncia por causa do golpe de 1937. Em depoimento ao jornalista Carlos Lacerda,
Amrico criticava duramente o Estado Novo e pedia eleies. "Getlio tonteou. Ele sups
que, com o meu atrevimento, eu tivesse atrs de mim uma fora poderosa",10 diria Jos
Amrico.
Esse episdio considerado um marco do fim da censura imprensa e, dois meses
depois, o DIP seria extinto. Nem a deciso de Vargas, em 28 de fevereiro, atravs da Lei
Constitucional n2 9, determinando que em noventa dias fossem realizadas eleies para a
presidncia da Repblica, governos dos estados, Congresso Nacional e Assemblias
Legislativas, diminuiu a onda que logo o engoliria. Tampouco adiantou, em abril, ter
concedido anistia ampla e permisso de organizao partidria. O Estado Novo,
moribundo, estava com seus dias contados.
Nesse momento, eram dados os ltimos suspiros do conflito no cenrio
internacional. Mesmo com nomeaes de comandos nos distritos alemes que iam sendo
conquistados, a direo do Exrcito Vermelho, que buscava estabelecer o mnimo de
ordem por onde passava, no pde impedir que soldados dos nveis mais baixos de suas
tropas cometessem toda espcie de arbitrariedades contra a populao civil. Em es- 9 Rua
do Ouvidor 110. Uma Histria da Livraria Jos Olympio. Lucila Soares. Jos Olympio
Editora, 2006.
10 Entrevista extrada do livro Testemunho Poltico, de Murilo Melo Filho, contida
no site da Fundao Casa de Jos Amrico (fcja.pb.gov.br).
pecial as mulheres sofriam. Os estupros se
indiscriminadamente, desde adolescentes at senhoras idosas.

sucediam,

vitimando,

Em runas, Berlim, cada vez mais fustigada pelas foras soviticas que avanavam
do leste, estava na iminncia de cair. Em 20 de maro, num estado de tenso prximo ao
colapso, Hitler, notificado da derrota irremedivel, se exasperava numa reunio com seus
principais generais, acusando-os de incompetncia e covardia. Sua nova ordem era ultra
radical: nada deveria cair nas mos dos inimigos. A infra-estrutura que restava no
territrio alemo - pontes, estradas, ferrovias, centrais de abastecimento, sistemas de
canalizaes e instalaes militares - deveria ser destruda. O Fhrer claramente
vislumbrava o fim.

Acuado em seu bunker na Chancelaria do Reich, construdo 15 metros abaixo da


superfcie, o ditador j podia ouvir o estrondo das bombas explodindo ao redor. Junto com
os sonhos que prometiam hegemonia por mil anos, rua o bastio que se julgava
inexpugnvel. Em 30 de abril, aps almoar, dirigiu-se aos seus aposentos. Pouco depois,
ouviu-se um disparo seco. Encontrado sentado em uma cadeira, com o rosto
ensangentado, teve, como havia exigido, o corpo levado para a parte externa do abrigo, e
l envolvido em chamas. S restariam as cinzas de Hitler, que no admitia "ser exibido
como pea de museu pelos soviticos". O Fhrer desaparecia na esteira do
desmoronamento da Alemanha nazista.
Sem nenhuma perspectiva de reao, assim como seu lder, as foras do Reich
estavam esgotadas. Dispersas, sem munio e combustvel, capitulavam no Sul e
Noroeste da Alemanha, na Itlia, Holanda e Dinamarca. Indicado por Hitler como seu
sucessor, o almirante Karl Dnitz, no cargo de chefe de Estado, ordenaria a assinatura de
um armistcio provisrio e, no dia 8 de maio, eram definidos os termos da rendio
incondicional. Instrudos por Dnitz, os comandantes dos submarinos se entregavam.
Alguns poucos no acataram a ordem e, insensatamente, tentaram chegar ao
Pacfico, onde o Japo ainda lutava uma guerra perdida. Outros, numa postura camicase,
atacariam navios na costa norte-americana, sendo logo localizados e destrudos. No fim
das contas, dos 38 mil homens que serviram armada submarina alem, apenas 8 mil
sobreviveram.11 11 Proporcionalmente, esse foi o maior ndice de perdas humanas de
todas as foras envolvidas na guerra, levando-se em conta todos os pases que
participaram do conflito.
245 No total, 34 embarcaes brasileiras foram torpedeadas durante a Segunda
Guerra Mundial, o que causou a morte de 1.081 pessoas, a maioria civis inocentes. Nem
nos campos de batalha tantos brasileiros pereceram. Dos mais de 25 mil soldados da FEB
que foram lutar nas trincheiras italianas, 454 morreram e cerca de 3 mil ficaram feridos; a
maior parte na sofrida conquista do Monte Castelo, feito que elevou os brasileiros
condio de heris de guerra.
Hoje, mais de sessenta anos aps todos esses acontecimentos, a grande maioria dos
navios brasileiros torpedeados continua intocada no fundo do Oceano Atlntico.
Somente atravs de sondas percebe-se a presena deles. Em geral, esto em
coordenadas de difcil acesso, em guas profundas e de pouca visibilidade, onde
mergulhadores poderiam ser atacados pelos tubares que infestam o mar do Nordeste
brasileiro.
O nico que chegou a ser explorado foi o Itapag. Por ter sido afundado
relativamente prximo costa do estado de Alagoas, est a apenas 25 metros de
profundidade. Como a regio possui guas claras - o que permite a viso da embarcao
desde a superfcie -, o Itapag virou ponto de atrao turstica, sendo constantemente
visitado. Todos se fascinam com a majestade dos seus 113 metros de comprimento,

pousados corretamente no fundo do mar. Sua proa est intacta e, ao redor, ainda podem
ser vistas muitas garrafas da carga que transportava.12 Testemunha da morte de 22
homens, o Itapag transformou-se, paradoxalmente, em refgio da vida marinha. As
estreitas e contorcidas ferragens, a cabine de comando e os camarotes viraram dormitrios
para as mais diversas espcies de peixes que ali se reproduzem. Robustas barracudas de
at 2 metros, com seu dorso marcado por listras negras, e raias bailando graciosamente
predominam no ambiente.
Uma boa parte do que foi retirado do interior do navio - basicamente peas de
servio de bordo (talheres, copos, canecas, xcaras e pratos) - foi doada, em 1996, ao
Departamento de Museu do Servio de Documentao da Marinha, no Rio de Janeiro. A
exposio gua sal- gada durante vrias dcadas praticamente inutilizou esses objetos.
Estavam corrodos, quebrados e enferrujados.
Apesar do cuidadoso trabalho de reconstituio, o estado deles precrio. A loua,
se tocada, esfarela-se, perdendo a consistncia. Mesmo assim, todas as peas so
guardadas como se fossem pequenos tesouros, relquias arqueolgicas. Como se nelas
estivesse resumida a histria de cada um dos mais de mil brasileiros que morreram sob a
mira de Hitler.
12 Relato baseado no artigo do mergulhador Rodrigo Caluccini, publicado no site
brasilmergulho.com.br.
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Agradecimentos
Escrever sobre fatos que ocorreram h mais de sessenta anos sempre algo
extremamente desafiador. Foram quase dois anos tomando coragem para, enfim, munido
de considervel material, dar o grande e necessrio mergulho de volta a 1942, e de l
resgatar toda a atmosfera que envolveu os trgicos episdios que ceifaram a vida de tantos
brasileiros a bordo dos nossos navios. No entanto, foi uma empreitada que jamais
conseguiria executar sozinho, sem a ajuda de diversas pessoas e instituies.

Para comear, quero manifestar a minha gratido ao professor de Histria Vgner


Camilo Alves, da Universidade Federal Fluminense. Autor da tese de mestrado sobre o
envolvimento do Brasil na Segunda Guerra Mundial, transformada em livro pela Editora
PUC, ele teve um papel crucial fazendo a reviso dos fatos histricos contidos nesta obra.
Alm disso, esteve sempre disponvel para esclarecer as inmeras dvidas que
inevitavelmente surgiram ao longo deste trabalho. Suas sugestes e comentrios
contriburam fundamentalmente para a minha melhor compreenso dos eventos
pesquisados.
J ao comandante da Marinha, Francisco Carlos Pereira Cascardo, grande
conhecedor da histria naval, agradeo pelo carinho com que sempre me atendeu, pela
gentileza de fazer a reviso dos termos nuticos e por me esclarecer vrios episdios

includos no captulo da guerra anti-submarina. Sou grato tambm ao comandante


Cascardo por indicar-me como fonte de pesquisa o Servio de Documentao da Marinha,
onde tive as portas abertas pelo Capito-de-Mar-e-Guerra Francisco Eduardo Alves de
Almeida; pela Capit-de-Fragata Mnica Hartz Oliveira Moitrel; e pelo arquelogo
subaqutico Luiz Octvio de Castro Cunha, todos extremamente receptivos. A Luiz
Octvio sou grato tam- 255 bem pela leitura do captulo sobre a guerra anti-submarina.
No SDM tambm tive livre acesso ao acervo iconogrfico da Marinha, onde obtive boa
parte do material fotogrfico que ilustra este livro. Agradeo a Mrcia Prestes, chefe civil
do arquivo iconogrfico, pela minuciosa pesquisa, e ao Capito-de-Mar-e-Guerra
Joaquim Arin Bacelar Rego, diretor do SDM, por autorizar o uso das imagens.
Na Biblioteca Nacional tambm contei com toda a boa vontade dos funcionrios,
que, tanto no setor de peridicos quanto na biblioteca pblica, demonstraram em todos os
momentos vivo interesse em colaborar. O mesmo aconteceu no Arquivo Histrico do
Itamaraty e no Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro. Em ambas as instituies,
contei com significativa ajuda dos seus pesquisadores, invariavelmente prestativos. No
Arquivo Pblico, com a boa vontade de Johenir Janotti, chefe do setor de consulta, ainda
pude resgatar preciosas fotografias contidas nos inquritos dos espies alemes que
atuaram no Brasil durante a Segunda Guerra.
A Fundao Getulio Vargas tambm colaborou substancialmente. Por meio do seu
site, pude ter acesso a documentos fundamentais, todos disponibilizados gratuitamente
para pesquisa, que conferiram a indispensvel credibilidade que este tipo de trabalho
requer. Seu arquivo fotogrfico tambm contribuiu para a ilustrao do livro.
Quero expressar ainda a minha eterna gratido ao meu amigo Domingos Meirelles,
jornalista consagrado e autor de diversas obras premiadas, que acompanhou praticamente
todos os passos da minha caminhada, lendo os originais e dando preciosas sugestes para
que o livro resgatasse ao mximo a atmosfera do perodo relatado.
Tenho tambm uma imensa dvida de gratido com o ex-companheiro de redao
Carlos Alberto Malcher. Jornalista da melhor estirpe, chefe da reviso do velho Correio
da Manh, onde aprendeu a respeitar as palavras com homens como Otto Maria Carpeaux,
Manuel Bandeira, Graciliano Ramos e Carlos Drummond de Andrade, entre outros, ele
teve inestimvel participao ao ler os originais e fazer uma primeira reviso.
Sou gratssimo tambm a Adriana Giglio, companheira de todas as horas, que,
pacientemente, me ajudou a encontrar as melhores solues para inmeros trechos desta
obra. Sempre disponvel, apesar de to ata- refada, no se furtou em momento algum a
contribuir com seu senso crtico aguado e conhecimento da lngua portuguesa.
com o meu amigo Srgio Zaccaro tenho uma eterna dvida de gratido por
generosamente ter me presenteado com a coleo "A Segunda Guerra Mundial", que me
serviu de fonte permanente de consulta. Sou grato fotgrafa Nina Lima e ao tratador de
imagens Ricardo Almada pela disponibilidade demonstrada na produo de parte dos

registros fotogrficos desta obra. Luiz Gabriel tambm teve a maior boa vontade ao
fornecer algumas fotos do acervo do site sentandoapua.com.br.
Quero ressaltar a importncia das obras que compem a bibliografia mencionada.
Utilizei-me especialmente dos livros Oswaldo Aranha, uma Biografia, de Stanley Hilton;
Histria de uma Guerra Secreta, de Srgio Corra da Costa; Histria Naval Brasileira, de
Arthur Oscar Saldanha e Hlio Lencio Martins; Brasil no Conflito Ideolgico Global, de
Teixeira Soares; Perfis Brasileiros. Getulio Vargas, de Boris Fausto; 1942 - Guerra no
Continente, de Hlio Silva; Memrias da Segunda Guerra Mundial, de Winston S.
Churchill; e O Brasil e a Segunda Guerra Mundial, de Vgner Camilo Alves.
Finalmente, fao questo de registrar a minha satisfao de levar este livro ao leitor
pela editora Objetiva, que, ousadamente, apostou na idia deste projeto quando ele ainda
era praticamente um esboo, ou seja, antes mesmo da apresentao do seu original final.
A Isa Pessoa e Helena Carone, que trabalharam incansavelmente para que o livro
ganhasse em forma e contedo, a minha eterna gratido.