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Aedos - ISSN 1984- 5634

http://www.seer.ufrgs/aedos

Num. 5, vol. 2, Julho-Dezembro 2009

Histria e Antropologia: possveis dilogos


Marcos Felipe Vicentei

Resumo: No transcorrer do sculo XX, a Histria estreitou suas relaes com outras disciplinas das
Cincias Sociais. Cada vez mais, novos objetos e novas abordagens vm sendo descobertos pelos
historiadores. Dentre os diversos dilogos estabelecidos com outras reas, a Antropologia merece especial
destaque. O objetivo deste trabalho discutir como a Histria, em meio tentativa de estabelecer a sua
especificidade enquanto cincia, construiu sua relao com as Cincias Sociais, destacando
fundamentalmente seus dilogos com a Antropologia, problematizando novos objetos e novas
metodologias de trabalho. Para tanto, analisaram-se as consideraes de alguns intelectuais desses
campos, bem como suas propostas de aproximao entre as duas disciplinas.
Palavras-chave: Histria, Antropologia, Interdisciplinaridade

Abstract: In elapsing of the 20Th century, the History narrowed your relationships with other disciplines
of the social sciences. More and more, new objects and new approaches are being discovered for the
historians. Among the several established dialogues with other areas, the Anthropology deserves special
prominence. The objective of this work is to discuss as the History, amid the attempt of establishing your
specificity while science, built your relationship with the social sciences, highlighting fundamentally your
dialogues with the Anthropology, problematizing new objects and new methodologies. For this, the
considerations were analyzed of some intellectuals of those fields, as well as your approach proposals
among the two disciplines.
Keywords: History, Anthropology, Interdisciplinarity.

A histria, escrita a partir das sensibilidades, um desafio ao


historiador. O historiador precisa encontrar a traduo das
subjetividades e dos sentimentos em materialidades, objetividades
palpveis, que operem como a manifestao exterior de uma
experincia ntima, individual ou coletiva. Mais do que fatos em si,
este historiador da cultura vai tentar ler nas fontes as motivaes,
sentimentos, emoes e lgicas de agir e pensar de uma poca, pois
suas perguntas e questes so outras.
Sandra Jatahy Pesavento

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Questes relativas s sensibilidades na histria foram introduzidas no debate


historiogrfico pela Nova Histria Cultural. Isso se deve, em grande parte, ao dilogo
entre a Histria e as Cincias Sociais, principalmente com a Antropologia, iniciado
ainda no sculo XIX, embora com pouca repercusso, em pases como Alemanha e
Estados Unidos.
A crtica desse novo movimento se voltava contra a histria neo-rankeana que,
em nome de uma histria cientfica, voltada para os eventos polticos e dos grandes
homens, negligenciava o papel dos homens comuns na construo social. Influenciados
pela Geografia Humana de Friedrich Ratzel e clamando por uma histria coletiva, Karl
Lamprecht e Frederick Turner desenvolveram suas obras History of Germany (18911909), na Alemanha e The Significance of the Frontier in American History (1890), nos
Estados Unidos, respectivamente (BURKE, 2002, p. 28-29) como algumas das
primeiras tentativas de aproximao entre Histria e Cincias Sociais.
O objetivo deste trabalho discutir como a Histria, em meio tentativa de
estabelecer a sua especificidade enquanto cincia, construiu sua relao com as Cincias
Sociais,

destacando

fundamentalmente

seus

dilogos

com

Antropologia,

problematizando novos objetos e novas metodologias de trabalho. Particularmente,


pretende-se analisar como a teoria interpretativa de Clifford Geertz foi apropriada pela
Histria Cultural.

Caminhando em regies de fronteiras

A relativa proximidade entre a Histria e as Cincias Sociais nem sempre


garantiu uma relao harmnica entre esses campos de estudos. Apesarem de estarem
interessados (como os antroplogos sociais) na sociedade vista com um todo e no
comportamento humano em geral acabaram travando um dilogo de surdos (idem, p.
12) e desconsiderando, durante muito tempo, as contribuies uma da outra.
A Antropologia, representada principalmente pela etnografia, no incio do sculo
XX adotaria o mtodo da pesquisa de campo como mtodo antropolgico por
excelncia, como defendera Malinowski, tendo pesquisado de 1915 a 1918 nas ilhas
Trobriand, prximas da Nova Guin. Defendendo um modelo sincrnico de anlise,
Malinowski e seus companheiros desenvolveram uma perspectiva que seria
incompatvel com a temporalidade histrica, pois buscavam um estudo minucioso das

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sociedades concretas, de suas instituies e das relaes que estas mantm entre si e
com os costumes, crenas e tcnicas (SCHWARCZ, 1999, p. 4).
Dessa forma, construa-se um muro nas relaes entre Histria e Antropologia,
pois a busca pelas estruturas que regiam as relaes dos homens com a natureza e entre
si mostrava-se, a princpio, incompatvel com as transformaes histricas pelas quais
as sociedades passavam:
Com efeito, nas obras mais tradicionais da disciplina, a Histria sempre
surgiu contraposta Antropologia ou etnologia (termo em desuso hoje mais
reconhecida como antropologia social e cultural, mas utilizado por LviStrauss em ambos os ensaios [Histria e Etnologia]). Seja por alegaes de
mtodo pesquisa em arquivos por um lado, pesquisa participante, por
outro ; de objeto viajantes no tempo versus viajantes no espao ; de
procedimento a pesquisa da classe dirigente por oposio ao estudo das
manifestaes populares ; ou de objetivos o evento em lugar da cultura
e de seus rituais ; o fato que divises mais ou menos frgeis foram sendo
estabelecidas no sentido de se constiturem limites evidentes ou identidades
particulares a cada uma das reas. Dicotomias ainda mais rgidas
concretizaram-se, guardando para a histria o reino da diacronia e do tempo;
para a Antropologia o lugar da sincronia e da estrutura. (Idem, p. 3)

Tendo ocupado uma posio importante no cenrio intelectual internacional at


finais da dcada de 1960, o estruturalismo passou por modificaes, tendo incorporado
alguns traos de historicidade. Na Antropologia, um dos principais intelectuais a
defender uma reaproximao de sua disciplina com a Histria foi Marshall Sahlins. Para
ele, as estruturas que regem as relaes entre os homens, a natureza e prpria sociedade
formam sistemas culturais completos da ao humana, obedecendo a categorias
culturais para se referir ao mundo. Em certos momentos, as categorias adquirem novos
valores funcionais, mas se preservam intactas. Em outros as relaes entre as categorias
podem mudar, criando uma nova estrutura naquela sociedade. Dessa forma, as
estruturas se tornam historicamente localizveis e as culturas distintas.
Na Histria, a aproximao com a Antropologia se deu de vrias formas e em
diferentes momentos, como se ver a seguir.

Os Annales e a revoluo historiogrfica

A proposta de uma Histria interdisciplinar na Frana parece ter sido acolhida


com mais entusiasmo. Em 1929, dois historiadores, Marc Bloch e Lucien Febvre,
fundaram uma revista que viria a promover o que alguns chamaram de a revoluo
francesa da historiografia (BURKE, 1991). Visando uma maior aproximao entre a

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histria e as cincias sociais e negando o modelo de histria proposto por Ranke, o


grupo que ficou conhecido como escola dos Annales props uma srie de inovaes no
que se refere pesquisa histrica.
Uma das principais caractersticas de Bloch e Febvre era o apreo pela
interdisciplinaridade, talvez resultado do ambiente extremamente rico e diversificado de
Estrabusgo, onde exerceram as funes de maitre de confrences e professor,
respectivamente (Idem, p. 32). Para eles, a Histria deveria revelar diversos aspectos
que compunham uma sociedade. Para isso, seria necessrio que o historiador tivesse
conhecimentos de geografia, economia, arqueologia, demografia etc.
A interdisciplinaridade proposta por Bloch e Febvre na revista Annales
d`Histoire Economique et Sociale tinha por objetivo realizar uma histria total. Essa
histria deveria ser capaz de revelar no apenas a sucesso de eventos relacionados ao
Estado, mas, principalmente, os aspectos econmicos e sociais daquela sociedade, bem
como suas estruturas mentais e formas de manifestao cultural. Para essa anlise total
da Histria, o historiador deveria dialogar com outras cincias sociais, a fim de adquirir
um aporte terico para a realizao de suas anlises. Sobre a necessidade desse
conhecimento mais amplo, Bloch afirma:
Ora, para compreender o que foram as monarquias de outrora para sobretudo
dar-se conta de sua longa dominao sobre os espritos dos homens, no
suficiente apenas esclarecer at o ltimo detalhe o mecanismo da organizao
administrativa, judiciria, financeira que essas monarquias impuseram a seus
sditos; nem suficiente analisar abstratamente ou procurar extrair de alguns
grandes tericos os conceitos de absolutismo ou de direito divino.
necessrio tambm penetrar as crenas e as fbulas que floresceram em torno
das casas principescas. Em muitos pontos, todo esse folclore diz-nos mais do
que o diria qualquer tratado doutrinal. () O que colocou os reis em tal
venerao foram principalmente as virtudes e poderes divinos que se
desenvolveram apenas neles e no nos outros homens. (BLOCH, 1993, p.
43-44)

Uma dificuldade se impunha aos dois historiadores no que diz respeito a essa
aproximao com as cincias sociais: a concepo tradicional de tempo da histria. Na
vertente rankeana, o tempo histrico era o tempo dos eventos, de curta durao e
singular. Para as cincias sociais constitudas sobre os princpios estruturalistas,
especialmente para o antroplogo Claude Lvi-Strauss, o tempo era menosprezado, pois
o que importava eram as permanncias, o imutvel, e o tempo seria um obstculo para a
obteno desse conhecimento.
Bloch e Febvre, no entanto, sugeriram uma alterao na noo de tempo que
possibilitou a superao desse impasse temporal. Sem abandonar totalmente o carter

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mutvel do tempo, eles inseriram na histria a noo de longa durao, que seria o
tempo das estruturas, aquilo que permanece durante sculos. O principal exemplo de
elementos presentes nessa longa durao seria as estruturas mentais coletivas, ou
mentalidades. Embora os Annales no negassem as transformaes das sociedades, eles
estabeleceram elementos que no sofreriam transformaes e se sofressem seriam
extremamente lentas. Seu principal objetivo seria analisar esses elementos da longa
durao e analisar as condies em que as relaes sociais se manifestam.
Lucin Febvre, em seu estudo sobre Rabelais, recorre biografia, mas o faz com
outro objetivo, qual seja, o estudo no apenas de um homem, mas de toda a sua
sociedade: () por que Rabelais? Porque todo estudo atento do romance e do
pensamento rabelaisiano pe em causa, para alm da obra mesma, a evoluo total do
sculo que a viu nascer. Que a fez nascer (FEBVRE, 2009. p. 40). Assim, o autor,
explicita seu objetivo de conhecer, a partir das obras de um homem, o pensamento de
toda uma sociedade e um sculo.
Para proceder a esse tipo de anlise, o autor no pode recorrer unicamente
tradicional documentao de Estado. Nem pode, ainda, realizar uma exegese pura e
simples do documento. Ele deve estabelecer, antes de tudo, o problema que deseja
resolver. Antes de se debruar sobre as fontes, o pesquisador deve ter em mente aquilo
que procura conhecer, os problemas que deseja solucionar. Esse procedimento constri,
antes de tudo, as fontes:
O passado e o fato histrico dados no engendram o historiador e a
histria, mas o historiador em seu presente que interroga o passado e
constri os dados necessrios prova de suas hipteses. O historiador
constri os seus fatos e no os recebe automtica e passivamente dos
documentos. (REIS, 2000. p. 25)

instituio

dessa

histria-problema

ampliou

as

possibilidades

do

conhecimento histrico, pois levava a todas as reas da sociedade a possibilidade de um


estudo historiogrfico. No entanto, essa expanso do campo da Histria s ocorreu
porque, paralelamente, outros vestgios da experincia humana ganharam o estatuto de
fonte. Principalmente a literatura, vista pela escola metdica como incompatvel com a
histria, passou a ser incorporada como uma rica fonte para o estudo da histria, como
bem mostrou Febvre (2009) ao discutir O problema da incredulidade no sculo XVI.
Alm da literatura, outros grupos documentais passaram a ser tomados como
fontes para o estudo da Histria, entre eles, fontes arqueolgicas, documentos cartoriais,

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tais como certides de nascimento, casamento e bito, inventrios, cartas, documentos


eclesisticos, enfim, qualquer indcio que pudesse, sob as questes adequadas, revelar
traos da sociedade em que foram produzidos.

A Alteridade: uma questo fundamental

Tais renovaes quanto aos mtodos, objetos e mesmo fontes foram os


principais traos da revoluo promovida pela escola dos Annales. A aproximao entre
Histria e Antropologia trouxe uma nova percepo do historiador sobre seu objeto,
sendo a alteridade uma questo que se coloca como fundamental. Refletindo sobre a
condio da Antropologia no incio do sculo XX e seus dilogos com outros campos,
Geertz, fundador da Antropologia interpretativa afirmou:
() O ns, assim como o eles, significam coisas diferentes para quem
olha para trs e para quem olha para os lados, problema este que no se torna
propriamente fcil quando, como vem acontecendo com freqncia cada vez
maior, algum tenta fazer as duas coisas. (GEERTZ, 2001, p. 113)

O autor faz uma analogia do antroplogo como aquele que olha para o lado e o
historiador como aquele que olha para trs. Mas insiste na aproximao entre os dois
campos ao dizer que, hoje, cada vez mais, se tenta fazer as duas coisas. Devido a essa
aproximao, assim como na Antropologia, tem-se buscado, na Histria, a compreenso
dos outros no passado. No apenas as suas condies scio-econmicas, mas tambm
e hoje, talvez, com maior vigor as formas como esses outros interpretavam e
representavam sua realidade.
Michel de Certeau caminha na mesma perspectiva ao afirmar que a prpria
internalizao do princpio de alteridade pelo historiador que ele chama de limite ,
essa conscincia do distanciamento com o objeto, que s se faz possvel por um
reconhecimento daquilo que j foi, mas no mais, a chave da sua cientificidade:
() preciso dizer, ento, que o limite se torna, ao mesmo tempo
instrumento e objeto de pesquisa. Conceito operatrio da prtica
historiogrfica, ele o instrumento do seu trabalho e o lugar do exame
metodolgico. (CERTEAU, 2007, p.51)

Essa tentativa de interpretao das sensibilidades das sociedades do passado


entendidas como a forma como os indivduos se relacionam com o mundo, no apenas
em sua forma prtica, mas tambm sensvel no nova, mas, ao contrrio do mtodo

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hermenutico de Dilthey que buscava reviver o passado de forma emptica e


compreensiva e funcionava muito mais por seu talento individual do que por um mtodo
comunicvel e executvel pela maioria (REIS, 2006a. p. 37) se pauta em princpios
epistemolgicos, sejam ancorados na Hermenutica de Paul Ricoeur ou nos mtodos
descritivos da Antropologia interpretativa, para citar algumas perspectivas.
Um dos princpios bsicos da antropologia cultural consiste em se estudar o
ponto de vista dos nativos. Parte da etnografia praticada no incio do sculo XX
considerou que, para se ter sucesso nesse trabalho, seria necessrio que o pesquisador se
colocasse no lugar do outro; que ele sentisse o que o outro sentia. No entanto, Geertz
afirma que em alguns casos, esta situao torna-se impossvel, pois os pesquisadores
nem sempre partilham das mesmas perspectivas e vises de mundo dos povos
pesquisados. Assim, ele afirma que no necessrio se colocar na pele do outro (seria
sequer possvel essa tarefa?), mas analisar o conjunto de prticas daquela sociedade de
modo que revelem sua forma de sentir e interpretar o mundo em que vive. Geertz se
serve, pois, das formas simblicas palavras, imagens, instituies, comportamentos
dos grupos para analisar suas leituras da realidade (GEERTZ, 1997. p. 89-90).
Partilhando dessa perspectiva de distanciamento entre pesquisador e pesquisado, Robert
Darnton afirma:
() se queremos entender a sua maneira de pensar, precisamos comear com
a idia de captar a diferena. Traduzindo em termos do ofcio do historiador,
isto talvez soe, simplesmente, como aquela familiar recomendao contra o
anacronismo. () Precisamos ser constantemente alertados contra uma falsa
impresso de familiaridade com o passado, de recebermos doses de choque
cultural. (DARNTON, 1986, p. XV)

Ento, se consideramos a impossibilidade de se colocar na pele do outro para


compreend-lo e que a familiaridade que temos do passado falsa, qual a possibilidade
de um conhecimento histrico baseado nas sensibilidades? Como captar essas
sensibilidades de forma a atingir pelo menos verdades aproximativas?
Primeiramente, importante perceber que um conhecimento histrico possvel
deve se basear em tradues externas dessas sensibilidades. Deve analisar as marcas e
os rastros deixados pelas experincias (PESAVENTO, 2007. p. 18-19). O mtodo
apropriado da Lingustica pela Antropologia e, posteriormente desta pela Histria,
oferece uma sada:

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() O mtodo antropolgico da Histria tem um rigor prprio, mesmo
quando possa parecer, a um cientista social tarimbado, suspeitosamente
prximo da literatura. Comea com a premissa de que a expresso individual
ocorre dentro de um idioma geral, de que aprendemos a classificar as
sensaes e a entender as coisas pensando dentro de uma estrutura fornecida
por nossa cultura. Ao historiador, portanto, deveria ser possvel descobrir a
dimenso social do pensamento e extrair a significao de documentos,
passando do texto ao contexto e voltando ao primeiro, at abrir caminho
atravs de um universo mental estranho. (DARNTON, 1986. p. XVII)

Assim, as experincias humanas se manifestam dentro de uma lgica possvel a


seu tempo. Essas manifestaes devem ser encaradas como um conjunto simblico,
marcado pelo lugar onde foram produzidas, pois () sensibilidades se exprimem em
atos, em ritos, em palavras e imagens, em objetos da vida material, em materialidades
do espao construdo () (PESAVENTO, 2007. p. 20).
Acredito que a Antropologia tenha contribudo bastante para se pensar essa
histria das sensibilidades, no sentido em que levou os historiadores a pensar as formas
simblicas de interao entre os homens e o mundo. Em diversas perspectivas
historiogrficas, ela contribuiu de forma mais ou menos intensa, mas sua contribuio
notvel. Se para Thompson, a sua contribuio no reside no modelo, mas
principalmente sobre um novo olhar que se lana sobre velhos objetos, a leitura dos
smbolos pode fornecer as condies para uma compreenso mais profunda das
sociedades:
() Geralmente, um modo de descobrir normas surdas examinar um
episdio ou uma situao atpicos. Um motim ilumina as normas dos anos de
tranqilidade, e uma repentina quebra de deferncia nos permite entender
melhor os hbitos de considerao que foram quebrados. Isso pode valer
tanto para a conduta pblica e social quanto para atitudes mais ntimas e
domsticas (). (THOMPSON, 2001, p. 235)

Podemos encontrar referncias semelhantes em Darnton (1986) quando no


conseguimos entender um provrbio, uma piada, um ritual ou um poema, temos a
certeza de que encontramos algo (p. XV) e Ginzburg, ao analisar a obra O retorno de
Martin Guerre de Natalie Zemon Davis precisamente o carter excepcional do caso
Martin Guerre que lana alguma luz sobre uma normalidade documentalmente
imprecisa (GINZBURG, 1989, p. 183).

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Antropologia Histrica e novos campos de pesquisa

A Antropologia Histrica, conforme apontada por Burguire (1993),


corresponde menos a um campo prprio da histria do que a um procedimento analtico.
Ela no tem domnio prprio, atuando em campos onde outros j atuam. Sua ao
consiste, pois, na anlise dos significados atribudos pela prpria sociedade a certos
hbitos, instituies ou organizaes sociais que a ela pertencem, sendo, assim, uma
histria dos hbitos: hbitos fsicos, gestuais, alimentares, afetivos, mentais. Dessa
forma, mais do que a produo social em si, ela se interessa pelos valores a ela
atribudos.
Sendo assim, a antropologia histrica tem se interessado por reas que, devido
falta de uma problematizao adequada, no apareciam como as preferidas pelos
historiadores. Entre elas, poderamos citar a histria da alimentao, do corpo, das
doenas, dos comportamentos sexuais e da famlia. Com as novas perspectivas
produzidas pelo frutfero dilogo entre as duas cincias, essas temticas tm encontrado
profundo acolhimento nas ltimas dcadas.
Se durante muito tempo, a anlise da produo e do consumo de gneros
alimentcios era realizada apenas com o objetivo de obter dados econmicos e
estatsticos, construindo grficos para identificar os picos de produtividade de certas
regies, hoje, um olhar mais antropolgico possibilita a elaborao de novos problemas.
Alm da questo da produo, o consumo revela muito sobre uma sociedade, alm das
questes econmicas. Para isso, importante se tomar o carter simblico que os
alimentos possuem em diferentes sociedades. Considerar apenas as condies
econmicas como determinantes da dieta de uma comunidade subestimar sua
capacidade produtora de sentidos. Dessa forma, mesmo sofrendo de penria ou de fome,
uma inovao alimentar no pode se arraigar se no corresponder aos critrios de gosto,
ou at mesmo religiosos, da regio.
Alm disso, o consumo de um certo tipo de produto pode ter uma forte relao
com uma posio social, como o gosto e o abuso da nobreza por molhos e pratos bem
temperados e a absteno dos camponeses do consumo de manteiga por eles mesmos
produzida. A representao simblica dessas desigualdades pode se revelar, por
exemplo, nas lendas das bruxas ladras de manteiga do medievo europeu. esse

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entrecruzamento dos aspectos econmicos, sociais e simblicos da alimentao que


consiste a tarefa dessa abordagem etnohistrica.
Uma histria do corpo se refere, principalmente, a uma histria dos cuidados
com o corpo e, no sem relao, uma histria da beleza. Devido concepo dualista
do homem da nossa sociedade judaico-crist ocidental, em que corpo e mente aparecem
sob a forma de uma aliana desigual onde esta se sobrepe quele, a histria do corpo
tem sido negligenciada por muito tempo. Transformaes sociais ocorridas
principalmente nas dcadas de 60 e 70 do sculo passado, como a contracultura e o
feminismo, puseram em suspeio essa forma dual e hierrquica de compreenso do
sujeito. Mais uma vez, essa aproximao se deve aos dilogos entre as cincias sociais e
a histria, como afirma Porter:
A antropologia cultural, tanto na teoria, quanto na prtica, proporcionou aos
historiadores linguagens para a discusso dos significados simblicos do
corpo, em particular como contextualizados no interior de sistemas de
mudana social; e de uma maneira bem similar, a sociologia, e a sociologia
mdica acima de tudo, encorajou os historiadores a tratarem o corpo como a
encruzilhada entre o ego e a sociedade. (PORTER, 1992, p. 294)

A questo central que tal perspectiva prope que o corpo deve ser analisado
sob a forma como tem sido experimentado e expresso como parte integrante de sistemas
culturais especficos, sejam pblicos ou particulares, e ainda, como sua percepo tem
se alterado ao longo do tempo.
Alm disso, no se podem desconsiderar as experincias que os indivduos
vivenciaram com seus prprios corpos e o sentido que os mesmos atriburam a essas
experincias. Assim, a anlise dos gestos, dos cuidados cotidianos com o corpo e
mesmo os padres de beleza estabelecidos por cada sociedade e a busca por este ideal,
podem ser problematizados pela histria do corpo.
Nessa relao entre corpo e sociedade, podem-se encontrar questes
relacionadas higiene, doena e morte. Mas o olhar lanado pelas cincias sociais
no analisa esses elementos por eles mesmos, mas, principalmente a partir de sua
representao social. A doena, por exemplo, passaria a ser vista no unicamente como
um problema patolgico, mas, principalmente, a partir dos significados que adquiriu na
sociedade. Ela seria capaz, ainda, de tornar visveis certas estruturas sociais e polticas,
assim como seus problemas. A historiografia passou a se debruar sobre os significados
das doenas em cada sociedade e como essa imagem foi construda.

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As epidemias adquirem papel de destaque nessas histrias das doenas, no


apenas pelos impactos demogrficos que eventualmente causaram, mas, principalmente,
pelo imaginrio construdo sobre ela. As epidemias so capazes de revelar saberes e
poderes no mais vlidos; alteram a imagem que a sociedade criara da morte; a prpria
doena pode ser reveladora de uma condio social dos indivduos afetados; tambm
podem fazer emergir novas prticas curativas e desautorizar prticas antigas. amplo o
campo que se abre para uma histria das doenas.
Outra forma de se realizar um estudo da doena, no o relacionando com
prticas curativas e nem preventivas, seria uma anlise da representao do doente para
si mesmo e para a sociedade. Essa proposta partiria do princpio de que o indivduo
doente, em toda parte e em cada poca, doente aos olhos da sociedade, em funo dela
e segundo as modalidades por ela fixadas () (SILVEIRA e NASCIMENTO, 2004, p.
22). A maneira como o indivduo doente visto por si mesmo e pela sociedade se
apresenta ainda como um objeto pouco explorado, mas potencialmente revelador de
aspectos da cultura e do imaginrio das sociedades. Um dos principais problemas
apontados para a falta de trabalhos sobre o tema a prpria ausncia de relatos pessoais
sobre a doena. Salvo em alguns casos onde os doentes se manifestam, como em
literatura, por exemplo, esses relatos so muito raros. Os discursos sociais sobre a
doena seriam to importantes para compreend-la quanto os prprios discursos
mdicos, pois:
Claudine Herzlich assinala que o estudo da representao social da doena
deve sempre levar em conta a articulao entre a patologia de uma poca, a
configurao histrica e ideolgica que a contextualiza e o estgio de
desenvolvimento da medicina, pois a representao no simples reflexo do
real, est enraizada na realidade social e histrica que, ao mesmo tempo,
contribui para construir (). (Idem, p. 23)

Assim, compreende-se a doena como fruto de um processo biolgico e social.


Uma vez social, possui um sentido a ela atribudo pela prpria sociedade. Esse sentido
pode variar segundo o lugar e o tempo e traz consigo uma srie de outras relaes como
as prticas mdicas de preveno e cura, as prticas populares de cura muitas vezes
associadas religio ou a outras formas de espiritualismo, e envolve toda uma disputa
de poder no seio da sociedade, de forma a legitimar uma ou outra prtica. A
historiografia est buscando, dessa forma, uma compreenso cada vez maior do homem
ao lanar seu olhar sobre as doenas que o atingem, da mesma forma como j olhara
para a economia, a demografia e outros aspectos da sociedade.

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Dessa forma, percebe-se como diversas temticas antes menosprezadas pela


historiografia vo ganhando espao dentro da Academia e multiplicando seus trabalhos.
Cada vez mais o cotidiano vai se tornando o foco do olhar do historiador, assim como
fazem os antroplogos.

O mtodo da descrio densa

O objeto central da Antropologia um tema polmico, mesmo para os


antroplogos. Antropologia scio-cultural tem se desenvolvido bastante nas ltimas
dcadas e tem sido mesmo relacionada prpria definio de Antropologia (Geertz,
2001). A definio de cultural talvez seja um problema fundamental para a ela,
especialmente para a etnografia. Devido enorme diversidade de definies e sendo a
cultura tema central desta cincia, diversos modelos antropolgicos foram esboados
para se apreender e estudar as culturas. O modelo da antropologia interpretativa
proposto por Clifford Geertz s se fez possvel devido definio de cultura por ele
adotada:
O conceito de cultura que eu defendo, e cuja utilidade os ensaios abaixo
tentam demonstrar essencialmente semitico. Acreditando, como Max
Weber, que o homem um animal amarrado a teias de significados que ele
mesmo teceu, assumo a cultura como sendo essas teias e sua anlise ().
(GEERTZ, 1989. p. 15)

Dessa forma, seu objeto consiste nas estruturas significantes nas quais os gestos,
os comportamentos e os rituais de um povo so produzidos e interpretados. Essa
perspectiva vai alm. Sem tais estruturas, tais gestos e comportamentos jamais
existiriam. Assim, cada sociedade vista como portadora de um sistema simblico que
possibilita aos seus membros se comunicar e estabelecerem suas relaes, de modo a se
fazerem entender.
O mtodo de interpretao das culturas proposto por Geertz consiste, pois, numa
descrio densa, que parte de uma descrio detalhada do cotidiano de uma
comunidade para, a partir de sua anlise, identificar os elementos que fazem com que
um simples gesto adquira significado. Por exemplo, o que diferencia uma piscadela de
um tique nervoso quando ambos correspondem a um mesmo gesto de contrair a

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plpebra. Ou seja, no o gesto em si que interessa para a anlise, e sim o que ele
representa. Revelar essa rede de significados para se compreender uma sociedade o
objetivo da antropologia interpretativa.
Tal tarefa, no entanto, no de simples realizao. Compreender os gestos para
alm deles mesmo implica em um cuidadoso trabalho de observao e especulao,
considerando no apenas o evento em si, mas tudo aquilo que o envolve, o antecede e o
circunscreve. O que o pesquisador enfrenta :
() uma multiplicidade de estruturas conceptuais complexas, muitas delas
sobrepostas ou amarradas umas s outras, que so simultaneamente
estranhas, irregulares e inexplcitas, e que ele tem que, de alguma forma,
primeiro apreender e depois apresentar. (Idem, p. 20)

Conforme j mencionado anteriormente, compreender essas estruturas no


significa se colocar no lugar do nativo, sob sua pele. Seria, antes, um conversar com
ele. Compreender, a partir dele, o que o mundo e como se constri sua relao. Esse
procedimento analtico possui trs caractersticas fundamentais: 1) interpretativo; 2) o
que interpreta o fluxo do discurso social; 3) tal interpretao consiste em salvar o
dito por esse discurso e fix-lo em formas pesquisveis. Assim, para ser aplicvel,
deve-se destacar uma quarta caracterstica: ele microanaltico.
Essas anlises localizadas permitem a compreenso de contextos sociais mais
amplos nos quais esto os grupos inseridos, pois o antroplogo aborda
caracteristicamente tais interpretaes mais amplas e anlises mais abstratas a partir de
um conhecimento muito extensivo de assuntos extremamente pequenos (Idem, p. 31).
A abordagem microanaltica mal elaborada pode incorrer em dois erros
fundamentais: a idia do local--o-geral, que estabelece certas comunidades tpicas
como representantes de um todo; e a idia do laboratrio natural, que acredita ser os
dados colhidos pela observao mais puros do que outras fontes de pesquisa social.
A perspectiva do local--o-geral corresponde quela em que se toma uma
pequena comunidade, como uma cidade, por exemplo, e passa-se a v-la como uma
forma resumida e simplificada das sociedades nacionais; ou se tomar certo grupo
religioso localizado como um microrreflexo das grandes religies. Conceber essas
comunidades como tpicas de uma coisa maior um equvoco. Na verdade, elas
apresentam certas caractersticas que tambm podem ser encontradas nas comunidades
maiores sem, no entanto, ser seu reflexo. Como diria Geertz, os antroplogos no
estudam as aldeias (tribos, cidades, vizinhanas) eles estudam nas aldeias (Idem, p.

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32). Assim, a observao localizada no significa um estudo do lugar em si, mas dos
elementos nele contidos que podem corresponder a uma caracterstica geral da
comunidade maior em que ele est inserido.
J a noo de laboratrio natural tem sido questionada, principalmente porque
no se pode imaginar um laboratrio onde os parmetros no possam ser manipulados.
As relaes sociais que se estabelecem em um dado lugar no podem ter seus termos
isolados e analisados como coordenadas em um plano cartesiano. Pode-se, ento, chegar
ao erro de analisar a comunidade como algo isolado do restante do mundo, resultando
em interpretaes inslitas.
Assim, a questo que se apresenta com grande relevncia, e uma das grandes
contribuies para a Histria, o estabelecimento de uma teoria que seja capaz de dar
conta da interpretao das culturas sem, no entanto, tentar restringir os gestos cotidianos
s suas prprias elaboraes. Durante algumas dcadas, as anlises estruturalistas
preocupavam-se em revelar os quadros estruturais em que as culturas poderiam se
manifestar. O problema de tais anlises era que, em nome de uma abrangncia global, se
perdiam numa reflexo to terica que perdiam a experincia de vista. Dessa forma, os
modelos tinham sustentao em si mesmos, mas no correspondiam ao quadro da
prxis.
Uma teoria interpretativa da cultura deve se manifestar de forma mais prxima
da experincia. Ela deve tomar a observao e a descrio como pontos de partida e
depois desenvolver reflexo analtica de forma a tornar inteligveis as relaes sociais.
Tais teorias no devem aspirar a explicaes gerais, pois se tornam mais vazias, quanto
mais se afastam das experincias, pois a tarefa essencial da construo terica no
codificar regularidades abstratas, mas tornar possveis descries minuciosas (Idem, p.
36).
A contribuio da Antropologia Interpretativa para a Histria notvel. Obras
como o Montaillou, de Emmanuel Le Roy Ladurie, O Retorno de Martin Guerre, de
Natalie Zemon Davis, ou ainda O Queijo e os Vermes, de Carlo Ginzburg, apropriaramse de forma bastante feliz dos procedimentos microanalticos, inaugurando uma nova
tendncia na Histria, a saber, a Microhistria.

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A Microhistria

A Microhistria firmou-se com destaque nas discusses historiogrficas a partir


da dcada de 1980, com a criao da revista Quaderni Storici, na Itlia, mas suas
origens se esboam na dcada anterior, com alguns trabalhos inovadores como Il
formaggio e I vermi de Carlo Ginzburg, de 1976. O mesmo autor que tentou propor o
procedimento microanaltico e o mtodo indicirio no ensaio Sinais. Razes de um
paradigma indicirio (In: GINZBURG, 1989), cuja primeira edio data de 1979.
Essa perspectiva surgiu como uma reao ao modelo historiogrfico
predominante que tendia s grandes generalizaes, anlise estrutural e s abstraes
tericas em detrimento do especfico, do particular, do individual. O que os
microhistoriadores questionavam em relao s perspectivas macroscpicas da histria
que estas valorizavam os mecanismos de poder, as conjunturas e os grandes
movimentos. Tendiam, pois, a ver a sociedade sob a perspectiva da longa durao e, por
isso, sacrificavam as experincias sociais em nome da elaborao de seus quadros
analticos. Assim, tudo aquilo que fugia do normal, do freqente, era, seno deixado de
lado, visto como uma exceo regra, um caso atpico.
A microhistria, ao contrrio, valoriza as aes individuais, localizadas. Busca
as aes particulares de um indivduo, ou de um grupo de indivduos, na busca de uma
descrio mais realista da experincia humana. A nfase microhistrica est nos
conflitos, nas negociaes entre os indivduos. Dessa forma:
() toda ao social vista como o resultado de uma constante negociao,
manipulao, escolhas e decises do indivduo, diante de uma realidade
normativa que, embora difusa, no obstante oferece muitas possibilidades de
interpretaes e liberdade pessoais. (LEVI, 1992. p. 135)

Por esse motivo, a Microhistria se aproximou de forma significativa da


antropologia interpretativa e do modelo da descrio densa proposto por Geertz. Para
a execuo desse modelo, se faz necessria uma reduo de escala que, embora
geralmente associada dimenso do objeto, no implica necessariamente essa condio,
podendo ser aplicado em qualquer lugar (Idem, p. 137). A reduo de escala implica,
tambm, um outro tipo de conhecimento, que no o das estruturas, fixas, mas das
dinmicas sociais, do modo como os indivduos se relacionam. Assim, variar a objetiva
no significa apenas aumentar (ou diminuir) o tamanho do objeto no visor, significa

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modificar sua forma e sua trama (REVEL, 1998. p. 20). Por esse motivo, enquanto o
modelo estruturalista toma a observao para tentar lhe impor uma teoria geral, sob a
forma de uma lei, o modelo microhistrico tenta tornar os gestos inteligveis:
A descrio densa serve portanto para registrar por escrito uma srie de
acontecimentos ou fatos significativos que de outra forma seriam
imperceptveis, mas que podem ser interpretados por sua insero no
contexto, ou seja, no fluxo do discurso social. (LEVI, 1992. p. 141-142)

Esse procedimento toma um dado particular como ponto de partida e desenvolve


sua anlise a partir de seu prprio contexto especfico. Diferentemente do
funcionalismo, que busca explicar o comportamento social a partir do contexto, numa
relao causal, a microhistria busca analisar as contradies, as falhas dentro dos
sistemas normativos e a diversidade das relaes. Tais fissuras, na maioria das vezes, s
podem ser visualizadas sob as lentes do microscpio, quando as fibras do tecido social
podem ser delineadas com mais clareza. Sob uma perspectiva geral, macro, o tecido
corresponderia a um plano homogneo.
O modelo textual privilegiado pela microhistria o narrativo, pois permite uma
demonstrao das experincias individuais, singulares, no lugar das generalizaes mais
abstratas dos modelos tradicionais. Essa narrativa tende, tambm, a traar todo o
trabalho metodolgico da pesquisa e apresent-lo de forma a convidar o leitor para
interagir com a documentao. Esse modelo rompe com a narrativa tradicional que
tendia a apresentar os fatos como uma realidade objetiva.
A microhistria, pois, tenta no sacrificar o conhecimento das experincias
individuais em nome de generalizaes conceituais. No rejeita, contudo uma teoria,
pois a interpretao e a compreenso das aes humanas s podem ser realizadas por
uma leitura que revele os limites de seu quadro de ao. E nesse sentido, parece que
fatos insignificantes e casos individuais podem servir para revelar um fenmeno mais
geral (Idem, p. 158).
Assim, os dilogos interdisciplinares produzidos no transcorrer do sculo XX
contriburam para um amadurecimento da Histria enquanto cincia. Esses dilogos
proporcionaram uma reflexo da Histria sobre si mesma e sua prtica. As
possibilidades de pesquisa e abordagens so inmeras e esto sendo exploradas de
forma cada vez mais intensa por novos historiadores.

Artigo enviado em: 15/10/2009. Aprovado em: 24/02/2010.

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Aluno de mestrado do Ps-graduao em Histria da Universidade Federal de Campina Grande. E-mail:


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