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MARIA THMESA UMBO CASTIUi

WS&JES PU SDL MA 'flCilO MHWV HE


EVMNM WH/TW
MMnrRAf?)TJBRRA% "OTHAff U f M I T I J R A *

Pwm
wm

MARIA TERESA LOBO CASTILHO

VISES DO SUL NA "FICO LONGA" DE


EUDORA WELTY
n

OUTRA(?) TERRA", n OlJTRA(?) LITERATURA"

e/& SB&tta* ela lut44fe^tAldtiele d& SPotla

PORTO
1996

Agradecimentos

Foi ainda
Universidade

enquanto

do

aluna

da

Faculdade

Porto, e pela mo

do meu

de Letras da
professor

das

disciplinas de Literatura Norte-Americana do sculo XX e do


Sculo XIX, nos anos lectivos de 1976/77 e 1977/78, que a
minha

motivao

para

Americanistica

despertou.

confirmao desse interesse viria mais tarde a consolidar-se


quando, em 1982, e integrando j o corpo docente da F.L.U.P.,
tive a oportunidade de leccionar a disciplina de Literatura
Norte-Americana.
realizao

de

Mas

foi

Provas

de

no

trajecto

Aptido

percorrido

Pedaggica

para

Capacidade

Cientifica, apresentadas F.L.U.P. em 1984, que os meus


interesses

dentro

definiram.

Durante

da

Americanistica

esse

percurso,

se
a

delimitaram

orientao

e
os

ensinamentos da Professora Doutora Maria Irene Ramalho de


Sousa Santos foram decisivos no s para o meu reconhecimento
das infinitas possibilidades de estudo que a Americanistica
oferece, mas tambm para a circunscrio dos meus campos de
reflexo

dentro

dos

estudos

III

americanos.

Estes

viriam

modelar

de

algum

modo

trabalho

que

aqui

me

proponho

desenvolver em volta da "fico longa" de Eudora Welty.

Para este estudo pude contar com os ensinamentos, o


constante

encorajamento,

inestimvel

conselho

total

disponibilidade do Professor Doutor Carlos Azevedo que, em


1990, aceitou a orientao desta dissertao depois de, numa
fase

inicial,

Professora

essa

Doutora

orientao
Maria

ter

Irene

estado

Ramalho

de

cargo

Sousa

da

Santos.

Cumpre-me pois, em primeiro lugar, agradecer ao Professor


Doutor

Carlos

Azevedo

modo

como

me

ajudou

vencer

obstculos,o acompanhamento constante e a leitura atenta dos


diferentes momentos da elaborao do texto, bem como as suas
palavras de incitamento. Sem o seu apoio e confiana que
sempre me transmitiu no teria sido possivel realizar este
trabalho.

Santos

Professora
quero

Doutora

Maria

tambm manifestar

Irene

o meu

Ramalho

de

Sousa

agradecimento

pelos

horizontes que em mim abriu.

Ao Professor Doutor Gomes da Torre quero agradecer a


sua permanente e manifesta palavra de incentivo e confiana.

Faculdade de Letras do Porto agradeo a dispensa de


servio

docente

nos

anos

lectivos

de

1988/89, 1990/91 e

1991/92, o que tornou possivel a minha dedicao exclusiva

IV

tarefa da investigao e reflexo que um trabalho como este


exige.

Ao

(j

Cientifica

extinto)

agradecimento

Instituto

J.N.I.C.T.

pelo

apoio

Nacional

fica

aqui

traduzido

em

de

Investigao

registado

meu

bolsas

que

me

possibilitaram deslocar a Inglaterra para recolha de material


bibliogrfico

indispensvel, quer na Biblioteca Britnica,

quer, sobretudo, na Biblioteca da Universidade de Londres

Reitoria da Universidade do Porto quero agradecer o


apoio financeiro de que pude usufruir para me deslocar em
1992

Dijon,

internacional

fim

sobre

de

assistir

Eudora

Welty

ao
ea

primeiro
sua

encontro

fico.

Esta

deslocao permitiu-me estabelecer contacto com reconhecidos


especialistas, europeus e americanos, da

rea

de estudos

weltyanos.

Quero ainda deixar o meu profundo

agradecimento

aos

meus colegas e amigos (dentro e fora da F.L.U.P.) que neste


percurso me acompanharam e incentivaram. Em especial:
-a

Linda

Weinrich

Maria

Artur

que

se

disponibilizaram a prestar o seu auxilio nas tradues em


lingua inglesa e francesa do resumo desta dissertao.

-a

Ftima

Vieira

Victor

Cabral

que

comigo

partilharam momentos de intenso trabalho na Biblioteca da


Universidade de Londres e que tiveram uma palavra de amizade.
-a Professora Doutora Maria Joo Pires que, com a sua
estima, solidariedade e incentivo, me fortaleceu em momentos
de maior sobressalto.

A terminar um agradecimento aos meus pais,, pelo seu


constante e inestimvel estimulo, e ao meu irmo que soube
compreender e disponibilizar-se total e pacientemente para a
composio e impresso grfica deste trabalho.

A ltima palavra vai para o Z, a quem tambm dedico


este trabalho, pelo

carinho

com que me apoiou, pela sua

constante presena e compreenso.

VI

Com

adaptaes

organizao

das

pontuais,

notas

constantes do MLA Handbook


Theses

and Dissertations

as

dados
for

normas

bibliogrficos

Writers

(New York,1977).

VII

adoptadas

of

Research

so

na
as

Papers,

INTRODUO

A fico de Welty e a crtica

Com a p u b l i c a o de "Death of a T r a v e l i n g
em Manuscript,

Eudora A l i c e Welty i n i c i a v a

Salesman"

em 1936 mais

de

c i n c o d c a d a s de p e r c u r s o l i t e r r i o . p u b l i c a o d e s t e conto
outras

se seguiram e a i m p o r t n c i a

de Welty na h i s t r i a
crescente.1

l i t e r a t u r a americana tem s i d o , desde e n t o ,

E n t r e 1937 e 1939 foram p u b l i c a d o s mais s e i s


e

desta

vez

vanguarda
Assim,

ao

via-se

bem

numa

da

revista

Southern

ser

Review

incluida

cedo

com

importncia

em p l e n a

linha

por

da a c t i v i d a d e

Num primeiro momento,

o percurso

contos,

papel

nomes

que

literria,

S c h o o l " que,

literrio

de

trinta.2

de

prestigiada,

alguns

tambm i n t e g r a v a m a chamada " S o u t h e r n

dcada

numa p u b l i c a o

incentivada

estavam na p r i m e i r a

da

de Welty

Welty
no

mas que
por

sua

definiu-a

como e s c r i t o r a de "short f i c t i o n " . Contudo, medida que esse percurso foi


evoluindo em extenso,

a escritora

revelou-se

igualmente no mbito da

"fico longa", assim como no da c r i t i c a l i t e r r i a e autobiografia.


2

Robert Penn Warren, Cleanth Brooks e Katherine Anne Porter tinham

o seu nome ligado Southern


esttico,

Review e, ao defenderem a um novo iderio

contriburam para o refazer

do cnone l i t e r r i o .

encontramos nestes e noutros nomes ligados Southern

Na verdade,

Review um nmero de

p r i n c p i o s e posies comuns aos que viriam a d e f i n i r na generalidade o


"New Criticism".

Introduo - A fico de Welty e a critica

vez, defendia

principios estticos e metodolgicos comuns

aos dos representantes do "New Criticism". Por outro lado,


esta escola definir-se-ia
feito

parte

muitos

ainda pelo facto de dela terem

daqueles

que

estiveram

no

centro

Southern

"Southern Renaissance". E embora nomes ligados


Review

da

tenham rejeitado, numa primeira apreciao, alguns dos

primeiros contos de Welty, o certo que estes viriam a ser


recuperados, e mesmo publicados nesta revista. Lanavam-se

assim os primeiros a l i c e r c e s da e s c r i t a weltyana.


Desde
escritora

logo,

grande

mrito

da

fico

desta

fica definido no t r a o de simplicidade e clareza

com que aborda

a condio humana e a vida

interior,

sem

esquecer a profundidade da procura do saber e do conhecer que


igualmente

a caracterizam.

Porm,

apesar

de hoje

ningum

negar t a i s evidncias, as primeiras t e n t a t i v a s de descoberta


c r i t i c a nem sempre estiveram a t e n t a s e prximas quer desse
mrito, quer do aspecto que Ruth V. Kieft v i r i a a acentuar em
1962

na

primeira

monografia

dedicada

Eudora

Welty:

presena de uma f i l o s o f i a coerente informando a sua f i c o .


3

A Southern

primeiros
Esquire,

contos

Review
de

revistas

no

Welty.

onde

0 mesmo

Welty

Man". A e s t e r e s p e i t o c f . ,

foi
tentou

e.g.,

nica

se

publicao

passou

publicar,

rejeitar

os

com Literary

America

por

"Petrified

exemplo,

E l i z a b e t h Evans, udora Welty (New York:

F r e d e r i c k Unger P u b l i s h i n g Co., I n c . , 1986 [ 1 9 8 1 ] ) , p . 10.

Ruth Vande K i e f t ,

Eudora Welty

(New York: Twayne, 1962). Em 1987

p u b l i c a d a uma segunda e d i o d e s t e t r a b a l h o ,
s o b r e Losing

Battles,

The Optimist's

Daughter,

onde so i n c l u i d o s

captulos

"Where i s t h e Voice Coming

Introduo - A fico de Welty e a critica

Ora

mais

prxima

de

um

cnone

realista,

parecendo querer abandonar esse mesmo cnone,

ora

Welty exprime

toda a sua capacidade como escritora atravs de um mtodo


lirico,

de um cuidadoso emprego do cmico

to prximo da

From?" e "The Demonstrators". No ltimo capitulo desta edio, Vande Kieft


tenta estabelecer algumas relaes entre a

0 lugar de Welty no panorama

vida de Welty e a sua fico.

da literatura

tem

sido um dos

aspectos questionados pela critica, fundamentalmente a partir dos anos


setenta. Neste mbito, saliento, de entre outros, os trabalhos de Chester
Eisinger, "Traditionalism and Modernism in Eudora Welty" e J. A. Bryand,
"The Recovery of the Confident Narrator" in Eudora

Jr.

Essays,

ed. Peggy Prenshaw

(Jackson: University

Welty

Critical

Press of Mississippi,

1979), pp. 3-25 e 68-82; Michael Kreyling, "Modernism in Welty's A


of

Green and Other

Stories"

in The Southern

40-53; Albert J. Devlin Eudora


Life

(Jackson:

University

Welty's

Press

of

Quarterly,

Chronicle:

20 (Summer 1982),

A Story

Mississippi,

Curtain

1983),

of

Mississippi

pp. 193-214;

Danile Pitavy-Souques, "A Blazing Butterfly: The Modernity of Eudora


Welty:

Welty" in

A Life

in

Literature,

ed. Albert

Devlin,

(Jackson:

University Press of Mississippi, 1987), pp. 113-38; A. Devlin, "Modernity


and Literary Plantation: Eudora Welty's Delta
Quarterly:

The Journal

of

Southern

Culture,

Wedding"

Mississippi

in

43, 2 (Spring 1990), 163-72;

Michael Hoberman, "Demythologizing Myth Criticism: Folklife and Modernity


in Eudora
Quarterly:

Welty's

'Death

A Journal

of Arts

of

Traveling

in the South,

Ruth V. Kieft que, em

Salesman'"

in

The

Southern

30, 1 (Fall 1991), 24-34.

1962, chama

a ateno para um mtodo

lirico na fico weltyana, aspecto de que Welty falaria igualmente a


Charles T. Bunting numa entrevista de 1972; ver Conversations
Welty,

ed.

Peggy

Whitman

Prenshaw

(Jackson:

University

with

Eudora

Press

of

Mississippi, 1984), p. 45. (A grande maioria das entrevistas dadas por


Eudora Welty est reunida neste volume).

I n t r o d u o - A f i c o de Welty e a c r i t i c a

t r a d i o do humor s u l i s t a ,
particular

mas s i m u l t a n e a m e n t e t o p r p r i o e

e da u t i l i z a o

a p r o p r i a o de l e n d a s ,

de t c n i c a s

mitos,

folclore

que passam

e histria

pela

l o c a l . Ao

mesmo tempo, o simbolo e a m e t f o r a acabam p o r r e u n i r


lendas,

mitos,

prprias

folclore

experincias

Welty uma e s c r i t o r a
regionalista
escritora
de

ignora

que

humanas,

aquilo

De

tempo

que

facto,

regio

com

as

sem d v i d a ,

faz

de

Eudora

sem dvida

num l u g a r

sugere

sendo os e s t a t u t o s

sua

e no de modo algum uma

ultrapassa

num

da

o que,

universalista,

fico

fixada

realidade,

histria

provinciana.

cuja

apesar

essas

Welty

local,

cor

especficos.

sua

prpria

uma

No

viso

da

das v r i a s n a r r a d o r a s por

ela

e s c o l h i d a s prova d i s t o mesmo.
Mas, como tambm a p r p r i a Eudora Welty admite numa
entrevista

de 1972,

estratgias,

que,

a sua
de

fico

resto,

enveredou por

tem

sido

diferentes

acompanhado

pelo

mbito do espao c r i t i c o . Assim, se numa p r i m e i r a f a s e do seu


p e r c u r s o , que envolve A

Welty

sempre

se

distanciou,

a u t o b i o g r a f i a - One Writer's
[1983])
colocada

-,

da d e s i g n a o
nem

na

of Green9

Curtain

quer

Beginnings
do

em e n t r e v i s t a s ,

Na v e r d a d e ,

regionalismo

c a r a c t e r i z a d o m u i t a s v e z e s p e l a cor l o c a l ,
s u r g i d o do movimento i n t e l e c t u a l
Take My Stand,

quer

na

(New York: Warner Books I n c . ,

regionalista.

tradio

e The Wide Net

ela

sulista

no

aceita

do

sc.

nem t o pouco no

and

sua
1985
ser
XIX,

regionalismo

que t e v e na sua b a s e o m a n i f e s t o

I'll

p u b l i c a d o em 1930.

Ver Conversations

With Eudora Welty,

Eudora Welty, A Curtain

of

Green

p . 84.

(Garden C i t y , N. Y. : Doubleday,

Doran, 1941). Com uma i n t r o d u o de K a t h e r i n e Anne P o t e r , p p . I-XIX.

Introduo A fico de Welty e a critica

Other

Stories,

Welty sente necessidade de definir a vida

interior

das suas

fisicas

personagens

ambientes

atravs

sombrios

de caractersticas

ou utilizando

arqutipos

mticos, de 1955 em diante e com a publicao de The Bride of


Innisfallen,

essa

tendncia

para

o grotesco

dilui-se,

deixando ento esta de caracterizar to vincadamente a sua


fico.

Trata-se

de um aspecto

sobre

o qual

a prpria

escritora reflecte:
"But

it's [grotesque]

not necessary.

believe I'm writing about the same inward


things now without resorting to such obvious
devices. But all devices and the use of
symbols

is another

o r g a n i c a l l y , o u t of t h e

must

12

come

story."

Muita da c r i t i c a que s e d e s e n v o l v e u
at

dcada

de s e s s e n t a ,

caractersticas
Welty

da e s c r i t a

como uma e s c r i t o r a

acentuou

a presena

10 Eudora Welty,
Brace,

about

acompanhando

weltyana,

do m i t o

The Wide Net and Other

as

referiu-se

de t e n d n d i a s

e funo

fundamentalmente

gticas,

prprias
a

Eudora

ou e n t o

na s u a f i c o . 13 0

Stories

(New York:

Harcourt,

1943).

11 Eudora Welty, The Bride

of Innisfallen

(New York: H a r c o u r t ,

Brace,

1955).

12 Conversations

with

Eudora Welty,

13 Os t r a b a l h o s

surgidos

p . 84.

sobre a questo das tendncias

g t i c a s na

f i c o weltyana aprofundam-na por s i s ou em r e l a o com o m i t o na mesma

Introduo A fico de Welty e a c r t i c a

grotesco e o mito foram e tm sido aspectos amplamente t i d o s


em conta pela c r t i c a dedicada fico de Welty, embora a
incidncia

do

espao

crtico

actual

enverede

mais

frequentemente por outras preocupaes e caminhos para alm


destes.
Porm, se o grotesco e o mito envolvem os primeiros
contos de Welty, tambm o aspecto cmico desde logo patente
nas

suas

"short

stories".

Todavia,

essa

importncia

s u b t i l e z a do emprego do cmico s u r g i r com mais acuidade


medida que as publicaes se sucedem,

fico.

No que

respeita

este

ltimo,

e de t a l modo que me

comeam

surgir

fundamentalmente aps a publicao de The Golden Apples.

trabalhos

Destaco

(entre

outras referncias p o s s v e i s ) : Louise Bogan "The Gothic South" in

Nation,

153 (6 December 1941), 572; Diana T r i l l i n g , "Fiction in Review" in

Nation,

157

(2

October

1943),

386-87;

Robert

Penn

Separateness in Miss Welty" in Kenyon Review,


Harry

C. Morris,

"Eudora Welty's

Use of

(Spring 1955), 30-40; Ruth V. Kieft,

Warren,

"The

Love

and

6 (Spring 1944), 246-59;

Mythology"

Eudora Welty.

in

Shenandoah,

Mais recentemente, a

abordagem do grotesco e do mito como tcnicas da n a r r a t i v a de Welty tem


por objectivo a problematizao de Welty na sua relao com o cnone, bem
como

sublinham

por

vezes

perspectiva da e s c r i t o r a

tambm,

essas

sobre o a r t i s t a

abordagens,

relao

com o seu imaginrio.

da

Dessas

abordagens destaco os trabalhos mais recentes de Danile Pitavy-Souques,


La Mort de Mduse: L'art

de la nouvelle

chez Eudora Welty

U n i v e r s i t a i r e s de Lyon, 1992) e de Ruth D. Weston, Gothic


Narrative

Techniques

in the Fiction

(Lyon: Presses
Traditions

and

of Eudora Welty (Baton Rouge: Louisian

State University Press, 1944).


14 The Ponder Heart tem sido apontada pela c r t i c a como a obra de
Welty onde a presena do cmico mais evidente. Contudo, Losing Battles
The Optimist's

Daughter

tm sido t r a t a d a s

como obras onde se

precisamente um refinamento desse mesmo cmico.

verifica

Introduo - A fico de Welty e a c r t i c a

parece

pertinente

afirmao

de

Elizabeth

Evans

esse

respeito:
" I t was Flannery O'Connor who reminded
readers t h a t her way of being s e r i o u s was a
comic one, and t h i s i s t r u e a l s o of Eudora
Welty." 1 5

Eudora
fico,

Welty

embora a ele

aspectos

nunca

escreveu

se tenha

da n a r r a t i v a .

acerca

referido

De facto,

do

cmico

ao abordar

demonstra

na

outros

dar-lhe

tambm

alguma ateno: f - l o ao exprimir o seu ponto de v i s t a quando


se r e f e r e a outros e s c r i t o r e s ,

sendo "The Radiance of Jane

Austen" e "Henry Green: Novelist of the Imagination" exemplo


d i s t o mesmo.

E o que acontece com o grotesco e com o mito

15 E. Evans, Eudora Welty,

p. 50. Welty havia exprimido sensivelmente

a mesma opinio sobre s i prpria em 1972 na e n t r e v i s t a dada a Charles


Bunting "I'm delighted t h a t

the c r i t i c

thinks

I have a good comic

s p i r i t . And I think t h a t ' s taking me seriously"; ver Conversations

With

Eudora Welty, pp. 54-5.


16 Eudora
Novelist
Selected

of

Welty,

the

"The Radiance

Imagination"

Essays and Reviews

of

Jane Austen"

in Eudora Welty,

"Henry

The Eye of

the

Green:
Story:

(New York: Random House, 1978), pp. 3-13 e 14-

29. Foram publicados pela primeira vez em Shenandoah, 20 (Spring 1969) com
o t i t u l o "A Note on Jane Austen" e em Texas Quartely,

4 (Autumm 1961) . (A

grande maioria da "no fico" de Welty e s c r i t a at data de 1978 est


publicada em The Eye of the Story).

Recentemente surgiu editada por Pearl

A. McHaney uma compilao de outros trabalhos c r t i c o s de Welty produzidos


entre

1942 e 1984,

A Writer's

Eye:

University Press of Mississippi, 1994).

Collected

Book Reviews

(Jackson:

I n t r o d u o - A f i c o de Welty e a c r i t i c a

sucede de i g u a l forma com o cmico na f i c o de Welty, p o i s a


critica,

acompanhando

cnone

weltyano,

aspecto.

Na

weltyanos,
seguem

contribuindo

tem

prestado

verdade,

os

com

frequncia
da

tambm

definio

ateno

estudos

do
este

criticos

de 1940,

ao mesmo tempo que

trilhos

que

acompanham

as

pelos

escritora

para

diferentes

que surgem a p a r t i r

ficcional"
fases,

traa,

obra

"no

diferentes

e d i g a - s e a t g o s t o s , p e l o s q u a i s a e s c r i t a de Welty

tem p a s s a d o .
Aps a p u b l i c a o de The Collected
Welty18

e de

One Writer's

ganha d i r e c t r i z e s

Beginnings,

diferentes

Stories

critica

que a tinham

norteado

a n t e r i o r m e n t e . que, como r e f e r e P e t e r Schmidt,


quarenta

aos

17 Destaco
"Eudora

finais

Enchantment
American

New Novel:

(Fall
in

Humor,

sessenta

1979),

Frontier
3

The

Comedy

122-37;

Merril

Humor and

(October

E l i z a b e t h Evans,

Question

of

Vande K i e f t
Welty,

Meaning",
reflecte

1976),

Maguire

96-102;

Eudora Welty,

The Southern

in

Southern

Skaggs,

que

fazem

desse

Uses

of

Studies

in

Day's

Essays,

pp.

p p . 2 1 - 5 0 . Em "Eudora Welty:

Quarterly,

de a d v e r t i r
mesmo

Literary

"A Long

i n Critical
20

(Summer

1982),

The

24-39,

do cmico na f i c o

aqueles

crticos

subestimam o u t r o s a s p e c t o s da f i c o de Welty,

valorizao

"The
in

Seymour Gross,

Battles"

weltyanos

Louise Y. G o s s e t t ,

Bridegroom"

tambm sobre a i m p o r t n c i a

porm com o o b j e c t i v o

entender,

Loss

The Robber

L i v i n g : The A n g e l i c I n g e n u i t i e s of Losing
325-40;

of

se dos anos

os e s t u d o s

(entre outras referncias p o s s v e i s ) :

Weltys

Journal,

dos anos

Eudora

iniciativa

daquelas

of

cmico,

chamada

Stories

of

de

que,

no

de
seu

ao exagerarem a
ateno

que

eu

sublinho.

18 Eudora Welty,
Harcourt

The Collected

Brace Jovanovich,

1980).

The Collected

rene a quase t o t a l i d a d e dos contos da e s c r i t o r a .

Eudora

Welty

Stories

of

(New York:
Eudora

Welty

Introduo A fico de Welty e a critica

assentaram em pressupostos mais tendencialmente formalistas e


fizeram tambm apropriaes do chamado "myth criticism", dos
anos setenta em diante a critica tem vincado o facto de a
fico

de

Welty

nos

oferecer

"new

ways

of

reading

and

different ways of defining an artist's historical context and


19
social engagement".

Afirma ainda Schmidt: "Ironically the

writer who in the 1940s through the 1960s was often accused
of having too great a concern for formal patterning and too
little a concern for social and political issues now in the
1990s seems to have a radically innovative conception of both
20
artistry and ideology".
De facto, e seguindo as prprias
tendncias criticas e estudos literrios em geral, comearam
a surgir, sobretudo nos anos setenta, novas abordagens da
fico de Welty. Aparecem assim trabalhos criticos tentando
estabelecer
literatura

19 Peter
Fiction

as
em

relaes
geral,

Schmidt,

desta

com

The

fico

o da

Heart

of

com

literatura

the

Story:

cnone

americana

Eudora

Welty's

da
em

Short

(Jackson: University Press of Mississippi, 1991), p. XV.

20 Schmidt, p. XV.

21 Os trabalhos j citados de Danile Pitavy, Ruth V. Kieft e Peter


Schmidt, e este ltimo fundamentalmente, problematizam a relao da fico
de Welty com o cnone da literatura americana. Destaco tambm, a este
respeito, Louise Westling, Sacred
of

Eudora

Welty,

Carson

Groves

McCullers

and

University of Georgia Press, 1985).

10

and Ravaged
Flannery

Gardens:

O'Connor

The

Fiction

(Athens: The

Introduo A fico de Welty e a critica

particular, com a escrita feminina e feminista,

ou ainda

problematizando a fico de Welty em torno das vises do Sul


23

que ela oferece, " sendo esta a tendncia

preponderante do

actual "corpus" critico em torno da produo literria desta


escritora.
Est

assim

claro

que

tm

sido

diferentes

as

directrizes que enformaram e enformam a descoberta critica da


escrita de Welty. Como tal, justifica-se que, ao iniciar um
trabalho que pretende trazer um novo contributo para o debate

22 A fico de Welty tem sido incentivadora de leituras no mbito dos


estudos feministas. Destaco

(entre outras referncias possiveis): Peggy

Prenshaw, "Woman's World, Man's Place: The Fiction of Eudora Welty" in


Eudora

Welty:

A Form of

Thanks,

eds. Louis Dollarhide, Ann J. Abadie

(Jackson: University Press of Mississiippi, 1979), pp. 46-77. Patricia


Yaeger, "Because a Fire Was in My Head: Eudora Welty and the Dialogic
Imagination" in PMLA, 99 (1984), 955-73; Louise Westling, Sacred
and Ravaged
Flannery

Gardens:

O'Connor;

The Fiction

of

Eudora

Welty,

Louise Westling, Women Writers:

Carson
Eudora

Barnes and Noble Books, 1989); Peter Schmidt, The Heart


Franziska Gygax, Serious
in

Eudora

Welty s

Daring

Novels

from

Within:

Female

23 Sobre

Welty
of

and

(Totowa:

the

Story;
Strategies

(New York: Greenwood, 1990); Suzan Harrison,

in Mississippi

Quarterly:

The Journal

Wedding

of

44, 1 (Winter 1990), 49-67; Ann Romines, The Home Plot:


Domestc Ritual

McCullers

Narrative

"'The Other Way to Live': Gender and Selfhood in Delta


Golden Apples"

Groves

and The

Southern

Culture,

Women, Writing

and

(Amherst: University of Massachusetts Press, 1992).

este

aspecto,

os

trabalhos

de Albert

Devlin

tm

sido

fulcrais. Destaco: "Eudora Welty's Historicism: Method and Vision" in


Mississippi
Chronicle:

Quarterly,
A Story

30

of Mississippi

(Spring
Life.

11

1977),

213-34

Eudora

Welty's

I n t r o d u o - A f i c o de Welty e a c r i t i c a

em

torno

da

Bridegroom,

longa"24

"fico

Delta

The Optimist's

Wedding,

Daughter

as f a c e t a s e o p e r f i l

weltyana

The Ponder
,

Heart,

eu c o n s i d e r e

The

Losing

Robber

Battles

pertinente

esboar

dominantes de um " c o r p u s " acumulado ao

longo de c e r c a de s e i s dcadas de

(re)descoberta

critica

da

f i c o de Eudora W e l t y . 2 5
Foi aps a p u b l i c a o de A Curtain
entusistica e proftica
a

este

volume

de

of

Green e com a

i n t r o d u o de K a t h e r i n e Anne P o r t e r

"short

stories",

que

surgiu

um

primeiro

grupo de e s t u d o s c r i t i c o s em t o r n o de Welty e da sua

fico.

Desde logo e s s e s e s t u d o s c a r a c t e r i z a r a m - s e p e l a abordagem do


emprego que Welty faz do g r o t e s c o e do a - n o r m a l , do m i t o e do
simbolo,

ao

mesmo

regionalismo

tempo

sulista

que

muitas

questionam
vezes

de

associado

igual

modo

um

impulso

uma

vez

p a s t o r i l na f i c o da e s c r i t o r a . 2 6

24 Coloco

denominao

"fico

longa"

entre

aspas

t r a d u z o da t e r m i n o l o g i a da c r i t i c a a n g l o - a m e r i c a n a - "long f i c t i o n "

que

- por

o p o s i o a " s h o r t f i c t i o n " . 0 mesmo sucede com "no f i c o " .

25 e v i d e n t e
dominante

no

que,

"corpus"

porque
critico

se

trata

dado

de um e s b o a r

Eudora

Welty,

do p e r f i l

no

mais

estamos

p e r a n t e uma r e c e n s o e x a u s t i v a d e s s e mesmo e s p a o . Procuro apenas

aqui

referir,

de um modo s i s t e m t i c o , os t r a b a l h o s de maior s i g n i f i c a d o p u b l i c a d o s a t
dcada de n o v e n t a , e que de alguma forma acabaram por c o n t r i b u i r p a r a e s t e
t r a b a l h o . Por o u t r o l a d o , p r o c u r o tambm r e f e r i r s o b r e t u d o a q u e l e s e s t u d o s
que de algum modo s e aproximam, ou podem aproximar mais " f i c o

longa"

da e s c r i t o r a , de modo a i n t e g r a r o l e i t o r n e s s e mesmo p e r f i l .

26 Diana T r i l l i n g
macabro. A e s t e

em " F i c t i o n

respeito

in

Review"

d e s t a c o tambm A l f r e d

12

fala

de um tom

Appel,

Jr.,

pastoril

A Season

of

Introduo - A fico de Welty e a critica

Na verdade, os primeiros

contos de Welty parecem

colocar-se na tradio associada a um certo gosto pelo gtico


que bebeu precisamente no grotesco e no a-normal elementos da
sua

caracterizao.

apreciao a A Curtain

assim,

Louise

Bogan,

numa

of Green publicada em Nation,

curta
chama a

ateno para o facto de, contrariamente a Faulkner, Welty no


tratar "the horrifying and ambiguous situations thrown up by
27
a background".
um

ambiente

personagens

A escritora, continua Bogan, opta antes por


frequentemente

grotescas
28

"oblique humor".

fantstico,

e a um humor

Nesta

curta

que

apreciao

associado

esta

trata

a
como

de A Curtain

of

Green ainda levantado um outro aspecto que i r tambm ser


objecto de reflexes p o s t e r i o r e s : o distanciamento de Welty
relativamente a Faulkner e de ambos face ao Sul. Porm, no
que diz r e s p e i t o s questes abordadas por Louise Bogan,

foi

e s t a a posio mais consensual at meados dos anos s e s s e n t a :


se Faulkner r e c r i a e problematiza o l o c a l de aco e t r a g d i a
histrica,

Welty

envereda

preferencialmente

pelo

mundo

i n t e r i o r que, na avaliao de Leslie F i e d l e r , faz desaparecer


Dreams:

The

University
Pastoral"

Fiction
Press,

in

of
1965);

Interpretations,

Eudora

Welty

Allison
13

(Baton

Deming
(1982),

Rouge:

Goeller,
59-72.

Louisiana

"Delta

Tambm os

State

Wedding

as

trabalhos

c i t a d o s de A l b e r t Devlin acabam por chamar a a t e n o p a r a e s t e a s p e c t o .


27 Louise Bogan, "The Gothic South", p . 396.
28 Bogan, p . 396.

13

Introduo A fico de Welty e a critica

"among the more delicate nuances of sensibility the masculine


vigor of Faulkner".29 No entanto, a referncia

de Louise

Bogan ao distanciamento de Welty relativamente ao Sul colocanos de imediato perante outras preocupaes que dominaram
tambm a critica weltyana numa primeira fase: a questo da
cor

local

do

regionalismo,

to

frequentemente

tambm

30

tratados a propsito de outros escritores sulistas.


com os agrrios e com o seu manifesto I'll
Stand

Take My

que o Sul v reacender, em 1930, o impulso regionalista

vindo j do sculo XIX. E embora Eudora Welty tivesse privado


com muitos daqueles que tomaram parte neste movimento, a
verdade que ela quis permanecer margem dele, fazendo
31
questo de o afirmar com frequncia.
Por outro lado, nas
posies desenvolvidas em "Place in Fiction", Welty acentua a
importncia que atribui ao lugar como modo de determinar o

29 Leslie Fiedler, Love

and Death

in

the

American

Novel

(New York:

Criterion, 1960), p. 450.

30 So vrios os estudos, surgidos fundamentalmente nos meados dos


anos quarenta e sobretudo nos anos cinquenta, que abordam a questo do
regionalismo

na

fico

de

Welty.

possveis): "Eudora Welty" in English


John Edwar Hardy, "Delta

Wedding

Destaco

(entre

outras

referncias

Journal,

41 (November 1952), 461-68;

as Region and Symbol" in Sewanee

Review,

60 (Summer 1952), 397-417.

31 Welty nega qualquer envolvimento com os agrrios como escola.


Contudo, transparece da sua fico um entendimento do Sul na linha do que
exposto por John Crowe Ransom em "Reconstructed But Unregenerate".

14

Introduo A fico de Welty e a critica

ponto de vista, mas nunca como razo de ser ou tema da


fico.

De facto, se e certo que a quase totalidade da

fico de Welty dispe do Sul como o seu lugar, a verdade


que essa fico no de modo algum, uma glorificao cega e
provinciana desse mesmo lugar. E este tem sido tambm um dos
aspectos mais questionados dentro do espao critico.33 Quer
os

estudos

sejam

de

incidncia

mais

formalista,

quer

enformados por preocupaes temticas ou outras, esta questo


do regionalismo, articulada frequentemente com a importncia
que Eudora Welty confere ao lugar, foi num primeiro momento,
e ainda hoje por vezes o , um dos aspectos mais debatidos
pelos

criticos,

surgindo

essa

problemtica

acerca

do

regionalismo e as interrogaes em volta do lugar na fico


weltyana muitas vezes associadas

ao estudo do uso que a

escritora faz do mito.


Se licito traar trs grandes linhas condutoras
num

primeiro

momento

da

critica

dada

Welty,

tambm

conluiremos que, embora orientadas noutras direces e com


outros propsitos, essas linhas

e em particular a questo

32 Cf. Eudora Welty, The Eye of the Story,

pp. 124-25.

33 Os trabalhos mais recentes de Paul Binding,


Eudora
Nordby

Welty:

Portrait

Gretlund,

of

Eudora

a Writer
Welty's

The

Still

Moment

(London: Virago Press, 1994) e de Jan


Aesthetics

of

Place

(Odense: Odense

University Press, 1994) chamam a ateno para a importncia que o Sul,


como regio, teve na fico de Welty. Os trabalhos anteriores de Albert
Devlin aqui j referidos tm de igual modo importncia neste plano.

15

Introduo - A fico de Welty e a critica

regionalista e o mito

continuam a cruzar os horizontes

criticos mais recentes.


Com a publicao de The Golden
avaliaes

Apples

em 1949, as

criticas em torno da extraordinria

capacidade

tcnica da narrativa de Welty aumentaram, pese embora terem


surgido certas vozes discordantes e at marcadas por um certo
sabor negativo acerca da fico da escritora, como o caso
de Margaret Marshall, antecedida j por Diana Trilling.34
Muita da critica acerca de The Golden
incidncia

no

emprego

que

Welty

Apples

faz

do

tem ento a sua


mito,

sendo

de

acentuar as duas edies da monografia de Ruth V. Kieft,


precisamente por continuar a ser este, em vrios aspectos, o
trabalho mais completo em volta de Eudora Welty. sem dvida
o trabalho extensivo de Vande Kieft aquele que continua a ter
a primazia no "corpus" critico da fico weltyana, justamente
porque, e se mais no fosse, ele estabelece os parmetros nos
quais estudos posteriores acabam por assentar. Ruth V. Kieft
chama a ateno para a diversidade quer formal e tcnica,
quer de contedo, na fico de Eudora Welty. Ao mesmo tempo,
sublinha a importncia do lugar, do particular, do emprego do
cmico, do sonho e da fantasia como pontos de partida para a
abstraco, para o libertar do particular, do regional no
sentido da apreenso do universal. E se a primeira edio
desta

monografia

abria

estabelecia

horizontes

34 Cf. Margaret Marshall, "Notes by the Way" in Nation,.


1949), 2; Diana Trilling, "Fiction in Review".

16

para

10 (September

Introduo A fico de Welty e a crtica

abordagem crtica da fico desta escritora, a de 1987 vem


completar e enriquecer esse trabalho, j que Vande Kieft no
s

rev

edio

anterior,

mas

tambm

lhe

acrescenta

reflexes em torno da fico e "no fico" posterior data


35
de 1962, mantendo contudo o mesmo mtodo de abordagem.
Duas outras monografias tm igualmente grande peso
em

toda

histria

deste

"corpus"

crtico.

Michael

36

Kreyling,

desenvolve um trabalho

abordagens

incluir

Daughter

de Losing

o primeiro deste gnero

Battles

The

Optimist's

onde se prope identificar a voz que caracteriza

a fico de Welty como um todo. Por outro lado, o estudo de


37

Albert

J.

Devlin

publicado

em 1983

importante

contributo

para

diferentes

abordagens

crticas

corroborar

posio

de

quem

de

igual

pretende

da

Kreyling

fico
acerca

modo um

aprofundar

as

de

Ao

do

Welty.
facto

de

as

l e i t u r a s f o r m a l i s t a s no conduzirem ao corao da e s c r i t a de
Welty,

o que de r e s t o

35 Tambm
Separateness

in

reflexo
Miss

igualmente
de

Welty",

t r a b a l h o de Vande K i e f t ,

Eudora

subscrevo,

Robert

Perm

Warren,

como

pioneiro,

tido

Welty,

Devlin

acentua

"The Love

and

juntamente

p a r a o e s t u d o da produo

the

com o

literria

de Eudora Welty.
36 Michael

Kreyling,

Eudora

Welty's

Rouge: L o u i s i a n a S t a t e U n i v e r s i t y P r e s s ,

37 A l b e r t

Devlin,

Eudora

Welty's

Life.

17

Achievement

of

Order

(Baton

1980).

Chronicle:

A Story

of

Missisippi

I n t r o d u o A f i c o de Welty e a c r i t i c a

uma o u t r a l e i t u r a
(da e s c r i t o r a )
Em Eudora

e incidncia

com a h i s t r i a

Welty's

Chronicle:

critica:

a r e l a o da

(do e s t a d o do
A Story

of

fico

Mississippi).38

Mississippi

Life,

A l b e r t Devlin d c o n t a d e s t a o u t r a componente p e l a q u a l p a s s a
a reflexo

critica

em t o r n o d e s t a

escritora,

e a que

esto

l i g a d o s tambm o u t r o s nomes como os de Suzanne Marrs, S t . A.


George
bem

Turcker,

como

os

Jr,

Elizabeth

daqueles

ou

Evans,

daquelas

Lucinda
que

K.

tm

Mackethan,
desenvolvido

t r a b a l h o s no mbito dos e s t u d o s f e m i n i s t a s . E s u b l i n h e - s e que


a

abordagem

feministas

da

fico

de

juntamente

Welty

no

mbito

com a r e f e r i d a

dos

anteriormente,

das v a l o r a e s mais a c t u a i s por onde p a s s a a c r i t i c a


da f i c o d e s t a e s c r i t o r a .

38 Outras monografias,

para alm das j c i t a d a s ,

fundamentalmente

na monografia

Marie Antoinette Manz-Kunz Eudora Welty:

tm tambm a sua

Mississippi,
Fiction

Aspects

Short Stories

Season of
e no

in Miss Welty";

of Reality

in Her Short

(Berne: Francke Verlag, 1971); Zelma Turner Howard, The

of Eudora Welty's

ocupada

de Vande Kieft

a r t i g o de Robert P. Warren "The Love and Separateness


Fiction

uma

Nesse m b i t o , os e s t u d o s de Peggy

importncia no "corpus" c r i t i c o em causa: Alfred J. Appel, J r ,


Dreams - baseia-se

estudos

Rhetoric

(Jackson: University and College Press of

1973) - aplica as vises de Wayne Booth,

The Rhetoric

of

(Chicago: The University of Chicago Press, 1961) "Short f i c t i o n "

de Welty; Jennifer Lynn Randisi, A Tissue

of Lies:

Eudora Welty and The

Southern Romance (Washington: University Press of America, 1982) - acentua


a importncia do lugar na fico de Welty, bem como problematiza a relao
de Welty com a tradio l i t e r r i a do Sul; Carol Sue Manning, With Ears
Opening Like Morning Glories:

Eudora Welty and the Love of Story

Telling

(Westport, Conn: Greenwood Press, 1985) - sublinha a viso cmica que a


fico weltyana d da cultura oral s u l i s t a .

18

Introduo - A fico de Welty e a critica

Prenshaw,

Louise

Westling,

Patricia

Schmidt tm grande importncia.


Acompanhando
constituem

weltyana como um todo


sendo

publicadas

Yaeger

diferentes

do

"corpus"

de

Peter

momentos

que

critico

"short" e "long

colectneas

39

estes

fundamental

S.

de

da

fico

fiction"

estudos, bem

como

foram
nmeros

especiais sobre Eudora Welty, neste caso da responsabilidade


de revistas cannicas dedicadas aos estudos sulistas.

John F. Desmond em A Still


Welty

rene

diferentes

em

1978

valoraes

dez

Moment:

Essays

que

apontam

artigos

criticas

desta

fico

on

Eudora

para

as

surgidas

at

40

ento.
Abadie

Em 1979 editada por Louise


uma

outra

colectnea,

saida

Dollarhide

de

um

e Ann

encontro

J.

sobre

Welty, organizado pela Universidade do Mississippi em 1977. 41


E tambm em 197 9 que publicada a ainda hoje mais vasta e
importante

colectnea

de

artigos

criticos,

desta

vez

da

42

responsabilidade

de

Peggy

Prenshaw.

Nos

anos

oitenta,

39 Neste mbito saliento os estudos j citados na nota 22.


4 0 John F. Desmond (ed.), A Still
Welty

Moment: Essays

on the Art

of

(Metuchen, N. J.: The Scarecrow Press, 1978).


41 Louis Dollarhide and Ann J. Abadie (eds.), Eudora

Thanks

Welty:

A Form of

(Jackson: Univeresity Press of Mississippi, 1979).

42 Prenshaw

(ed.), Eudora

Welty:Critical

Essays.

Em 1983 surge uma

outra edio que agrupa agora somente treze dos artigos que
Essays

Eudora

apresentara em 1979: Prenshaw (ed.), Eudora

(Jackson: University Press of Mississippi, 1983).

19

Welty:

Thirteen

Criticai
Essays

Introduo - A fico de Welty e a critica

editada por Harold Bloom, publicada uma outra colectnea


enquanto, por sua vez, Albert J. Devlin publica Welty:
in

Literature.

Welty.

colectnea

Life

Em 1989, agora da responsabilidade de W.

Craig Turner e Lee Emling Harding, surge Critical


Eudora

Ainda
de

em

textos

1989,

Dawn

seleccionados

Essays

Trouard
de

on

edita

entre

uma

vrios

apresentados em Setembro de 1987 na Universidade de Akron


durante um encontro sobre Eudora Welty, submetido ao tema
"The

Eye

Prenshaw

47

of

The

Teller".46

Story

Por

seu

turno,

editava em 1982 um nmero especial de The

Peggy
Southern

48

Quarterly,

enquanto

propsito

em 1986,

Mississippi

celebrando

Quarterly

desta

forma

repetia
o

quinquagsimo

a n i v e r s r i o do i n i c i o do p e r c u r s o l i t e r r i o de Eudora Welty.
p o i s no c o n t e x t o dominante do espao c r i t i c o
43 Harold

Bloom

(ed.),

Eudora

Welty

(Chelsea:

Mod.

Crit.

aqui
Views,

1986).

44 A l b e r t

J.

Devlin

(ed.),

U n i v e r s i t y P r e s s of M i s s i s s i p p i ,

Welty:

A Life

Welty

(Boston: G. K. H a l l ,

4 6 Dawn Trouard

(ed.),

(Jackson:

Welty:

(Kent: The Kent S t a t e U n i v e r s i t y P r e s s ,

47 Prenshaw ( e d . ) , The Southen

(eds.),

Critical

Essays

on

1989).

Eudora

48 Devlin ( e d . ) , Mississippi

Literature

1987).

45 W. C r a i g Turner e Lee Emling Harding


Eudora

in

of

The Story

1989).

Quarterly,

Quarterly,

20

The Eye

20 (Summer 1982).

39 ( F a l l 1986).

Teller

Introduo - A fico de Welty e a critica

esboado que a minha leitura da "fico longa" de Welty se


i
49
coloca.

4 9 No

fao

aqui

referncia

especial

aos

trabalhos

que

incidem

preferencialmente sobre a "long fiction" da escritora, uma vez que essas


referncias sero feitas com mais propriedade no Capitulo III, destinado
anlise desse "corpus" escolhido.

21

Introduo Premissa(s)

Premissa(s)

"The

appeal

literature

meanings

understand
is

widespread.
of

seeing

'great'

as the receptacle

universal

which

of

the

It

of human
fixed,

is part

liberal-humanist

subjectivity,

fixed

which enable

'truth'

itself

of

us

nature,

has

of the

been

hegemony

discourses

language

and

to

on

culture."
Chris Weedon

"Discourses

produce

humans and their

knowledge
society."

about

Paul Bov

Chris Weedon, Feminist

Practice

and Poststructuralist

Theory

(New

York: Basil Blackwell Inc., 1989 [1987]), pp. 139-40.


2
eds.

Paul A. Bov, "Discourse" in Critical

Terms

for

Literary

Study,

Frank Lentricchia and Thomas McLaughlin (Chicago: The University of

Chicago Press, 1990), p. 56.

22

Introduo Premissa(s)

Num primeiro momento desta reflexo inicial pudemos


dispor do esboo do panorama critico global que tem envolvido
os estudos weltyanos em geral. Desse modo procurei sobretudo
traar o espao critico
contempornea e viva

j vasto em face de uma escritora

para melhor nos situarmos na critica

dedicada a Welty; assim, como ficou dito, torna-se mais claro


que esta tese prope uma nova achega para

a leitura da

"fico

levar

longa"

weltyana; proposta

que

nos

uma

incurso pelo universo circunscrito a esse "corpus" escolhido


e o qual entendo como "macrotexto".3 Porm, neste segundo
momento da introduo, as minhas preocupaes sero outras,
embora continue na tarefa de traar quadros e enquadramentos.
Ao percorrer as primeiras pginas de um trabalho com
as caractersticas deste, espera-se que o autor ou autora de
tal labor tenha a preocupao prvia de estabelecer um acordo
tcito, digamos que uma espcie de pacto com o leitor que
nele procure encontrar um contributo porventura

inovador.

Ser portanto cumprindo essa exigncia que a segunda parte


desta minha introduo se delineia. Mas tambm, e no poderia
ser de outro modo, a necessidade que eu mesma senti e sinto
em definir mbitos de abordagem, concepes e preocupaes,

Cf. Victor Manuel Aguiar e Silva, Teoria

da Literatura,

Vol. I

(Coimbra: Livraria Almedina, 1988) pp. 576-77, para definio do conceito


de "macrotexto".

23

Introduo Premissa(s)

i s t o ,
esta

a n e c e s s i d a d e de t r a a r as e s q u a d r i a s

dissertao,

contedo.

Porm,

esto
julgo

igualmente

ser desejvel

nas

que emolduram

razes

do

comear por

seu

esclarecer

que a e s t r u t u r a d e s t a minha p r i m e i r a r e f l e x o p r e t e n d e
acima de tudo com as p r e m i s s a s

lidar

que s u s t e n t a m g l o b a l m e n t e

d e s e n v o l v i m e n t o d e s t e t r a b a l h o , sendo por i s s o o p r e s s u p o s t o ,
a premissa a t e r

em c o n t a p a r a a compreenso do e s t u d o

que

aqui i n i c i o .
No e n c o n t r a r e m o s

uma t e o r i z a o

ou

densa e minudente de p r e s s u p o s t o s

tericos

p a a s o no d e c o r r e r d e s t e t r a b a l h o .

Tambm no

uma

descrio

a seguir a par e
encontraremos

uma d e s c r i o e x a u s t i v a e e x c l u s i v a em t o r n o de uma q u a l q u e r
posio

critica

componentes
pouco

especifica,

ou em v o l t a

caracterizadores

ver-nos-emos

enveredarei,

agora,

desta

perante

ou

de cdigos
daquela

descries

ou de

fico.

To

pormenorizadas;

no

ou a t mesmo ao longo dos c a p t u l o s

que

se seguem, por uma p o s i o c r i t i c a d e t e r m i n a d a e n i c a . Nada


d i s t o f a r e i por duas r a z e s . Em p r i m e i r o l u g a r ,
trabalho
neste

como e s t e

ou

naquele

literria
mais

o dominio

a abordagem

delimitado.

para

mim

acreditam
no

Em

Jorge
em

hoje

uma a t i t u d e

dominio

estudos

e/ou

numa

rea

geral,

particular.

exigir,
para

em

no p r e t e n d e
dos

ou

ainda

Acima
de

de

tudo

penso que um
de

conhecimento

tratamento

segundo

lugar

porque,

sistemas
aceitvel

"eu

criticos,

no
do

acreditar-se

24

sou
mesmo
em

critica

especifica
ou

saber

de

Sena,

da

exige,

do o b j e c t o

de

introduo

deve

trazidos
escolhido
e

tomando
dos

que

modo

que

sistemas

Introduo Premissa(s)

filosficos. Quanto a mim, a ideia de sistema

incompativel

com a ideia de crtica,


uma vez que o sistema comea quando a
4
critica acaba".
Como tal, neste momento introdutrio,
tentarei, para alm de esclarecer a estrutura do trabalho em
geral, levar sobretudo compreenso de como se edificou em
mim a leitura que proponho da "fico longa" de Eudora Welty,
implicando contudo esse esclarecimento a referncia a campos
tericos de que virei a apropriar-me

no decorrer

do meu

estudo. Deste modo, ao definir esse(s) mesmo(s) campo(s),


referirei

as

leituras

criticas

da

fico

weltyana

mais

influentes e responsveis por essa edificao. E na primeira


linha dessas leituras esto, sem dvida, dois modos de 1er
Welty, duas abordagens que tomo e articulo para construir a
minha:

leitura

feminista

da

fico

weltyana,

em

particular a que se tece em volta da sua "fico longa", e a


leitura que afirma a relao entre a fico da escritora e o
prprio

estado

do

Mississippi

que

Welty

pertence

por

nascimento e experincia localizada, conferindo eu a estas


duas leituras o mesmo peso e importncia.
Foram sem dvida essas leituras da fico de Welty o
estimulo dominante para o aprofundamento e apropriao de
determinados espaos tericos e filosficos tomados hoje por
alguma

da

critica

problematizaes

mais
a

actual.

apropriao

Jorge de Sena, Dialcticas

Tericas

70, 1977 [1973]), p. 109.

25

Neste
que

contexto,

certas

da Literatura

as

feministas

(Lisboa: Edies

Introduo Premissa(s)

contemporneas
torno

do

fazem das teorias do ps-estruturalismo

discurso,

historicismo

igualmente

as

concepes

em
novo

do

em volta do facto de que "the past can no more

be denied than unproblematically returned to" e de que "this


is

not

nostalgia;

it

is

critical

revisiting",

foram

ft

fundamentais para o meu "abrir cortinas"

sobre esta fico.

assim que questes em volta do(s) discurso(s), do poder e


da(s)

ideologia (s),

dessa

referida

campos

critica,

dominantes

acabaram

de

por

se

problematizao
encontrar

com

interesses pelos quais eu havia j anteriormente passado.


Neste sentido surgem, em particular, as reflexes e a teoria
de

Sacvan

renascena
5
Fiction

Linda

Bercovitch
literria

construda
americana

Hutcheon, A

Poetics

desenvolvida

e que, pelo

of

Postmodernism:

sobre

seu

lado, me

History,

Theory,

(New York: Routledge, 1988), p. 195.


6

Sirvo-me da expressso de Welty

Time One Place", The Eye of

the

Story,

"to part a curtain"

em "One

p. 355. Este texto foi publicado

pela primeira vez em 1971 como introduo ao lbum de fotografias feitas


por Eudora Welty.

Sei

historicistas

bem
e

que,
dos

em

alguns

aspectos,

ps-estruturalistas

os

trabalho

distancia.

dos

novos

Contudo,

os

primeiros e os segundos encontram-se precisamente no facto de ambos se


apropriarem das teorias de Foucault acerca do "discurso", bem como do
facto de os novo historicistas e de os ps-estruturalistas terem uma nova
atitude

que

passa

pela

conscincia

problematizar ideologias e instituies.

26

da

necessidade

de

questionar

Introduo Premissa(s)

interpelou

interpela

vinculadas

discusso

a
em

respeito
torno

do

de

algumas

cnone

da

questes
literatura

americana. Deste modo, tambm o questionar da fico weltyana


face ao cnone literrio acaba por integrar igualmente uma
das componentes

do(s) meu(s)

olhar(es)

no

contexto

deste

estudo. Porm, essa componente no passar pela questionao


desse cnone ou sua reviso e alargamento, como no contexto
critico de hoje se poderia esperar, mas sim por preocupaes
que, de outro modo, coloco em articulao com questes do
discurso,

da

diferena

da

resistncia

ao

discurso

dominante, questes que de resto esto hoje no centro da


problematizao que se ocupa do(s) cnone(s).
0 penetrar mais profundo no campo do histrico, do
social e do politico que envolveu e envolve Norte e Sul
veiculou

interrogaes

acerca

de

uma

relao

de

poder,

dominncia e resistncia de uma regio (Sul) relativamente


outra

(Norte)

feministas

tomam

questes

estas

para

problematizao

que, pelo

seu
da

lado, as

situao

circunstncia(s) concreta(s) da mulher face cultura e ao


discurso masculino, patriarcal, dominante, face ao discurso
de poder. Desse modo, tambm as leituras que falam do vinculo
a estabelecer entre a fico da escritora e a histria do
estado do Mississippi foram encontrando de igual modo lugar e
eco no amadurecimento das minhas concluses.
Assim se compreender que eu no convoque para mim
s e exclusivamente

qualquer

27

uma

dessas

leituras

ou dos

Introduo Premissa(s)

campos tericos onde cada uma assenta. Desenvolverei a minha


tese em torno das vises do sul, que sem dvida The
Bridegroom,

Delta

The Optimist's
fico

Daughter

weltyana

americana

Wedding,

no

The Ponder

Heart,

Losing

Robber

Battles

delineiam, questionarei o lugar da

cnone

em

geral

"Da Fico ao Cnone"

no

da

literatura

em particular, com o

objectivo de conduzir problematizao da fico de Welty


como "outra literatura"
Para tal, servir-me-ei

(sulista) de "outra terra"


das diferentes

leituras

da

(Sul).
fico

weltyana j feitas, de enquadramentos e pressupostos tericos


que tm enformado sobretudo muita da dita critica feminista
ps-estruturalista

articul-los-ei

com

interrogaes

deixadas pela minha assimilao da anlise que Bercovitch faz


do politizado no politico-americano; essa anlise assenta
sobre o questionar de uma retrica de consenso, que este
critico entende emanar da literatura da renascena americana
e que ele defende ter nascido num sentimento de superioridade
e privilgio que, no seu entender, fez da "Amrica" simbolo,
o

"Terra de Eleio" a cumprir.

A tese que Sacvan Bercovitch tem desenvolvido

fundamentalmente

acerca da literatura da renascena americana passa por obras e artigos de


entre os quais destaco: The Puritan

Origins

of

The American

Self

(New

York: Oxford University Press, 1975); "How the Puritans won the American
Revolution" in Massachusetts
Jeremiad

Review,

17

(1976),

597-630; The

American

(Madison, Wisconsin: The University of Wisconsin Press, 1978);

"The Rites of Assent: Rhetoric, Ritual, and the Ideology of American


Consensus" in The American

Self:

Myth,

Ideology

and Popular

Culture,

ed.

Sam B. Girgus (New Mexico: University of Mexico Press, 1982) pp. 5-43; o

28

Introduo Premissa(s)

Mas suspendo a q u i a minha e x p o s i o dos p r e s s u p o s t o s


que me o r i e n t a m p a r a j u s t i f i c a r
momentos d e s t e

trabalho

critico

mais

que

o porqu de agora e n o u t r o s

eu r e m e t e r p a r a

visivelmente

e s t r u t u r a l i s m o quer,

um campo t e r i c o

define

quer

ps-

sobretudo,

a q u e l a c r i t i c a f e m i n i s t a que
9
se a p r o p r i a .
Esta j u s t i f i c a o torna-se

dos s e u s p r i n c p i o s

u r g e n t e q u a n t o c e r t o eu a s s u m i r que no v i r e i a p r o p o r uma
nova l e i t u r a
criticas
embora
haver

que do n f a s e
na

anlise

alguma

critica.
si

c o l o c a d a n e s s e c o n t e x t o nem n e s s a s

mesmo,

do

s q u e s t e s

"corpus"

problematizao

preocupaes

que envolvem a mulher,

ficcional
mais

escolhido

prxima

venha

dessa

vertente

Porm, e s s a q u e s t i o n a o s e r f e i t a no como fim em


mas

como a s p e c t o

a r t i g o conclusivo in Ideology

tomar

and Classic

articular

American Literature,

para

eds. Sacvan

Bercovitch, Myra Jehlen (Cambridge: Cambridge University Press, 1986); The


Office

of

the

Press,

1991);

Construction

Scarlet

Letter

The Rites
of

America

of

(Baltimore:
Assent:

(New York:

The Johns Hopkins

Transformation
Routledge,

1993).

in

University

the

Symbolic

A leitura

que

Bercovitch faz da "Amrica" como uma viso da h i s t r i a tem-me interessado


particularmente. J no trabalho de s i n t e s e
Amrica: Hawthorne, Twain e Fitzgerald

Trs Viagens Procura da

para provas pblicas anteriores

Provas de Aptido Pedaggica a Capacidade Cientifica apresentadas em


1984 F.L.U.P., esse i n t e r e s s e se fazia s e n t i r .
9

certo que as feministas tm divergido entre s i ; porm,

divergncias no cabem no mbito deste trabalho, p o i s , relembro,

essas
apenas

tomo para mim os pontos de v i s t a mais globais que possam esclarecer a


minha prpria

leitura.

No convoco,

feminista em s i e por s i .

29

assim,

a teorizao

e a

critica

Introduo Premissa(s)

construo da tese que aqui pretendo desenvolver, ao querer


conduzir problematizao da fico de Welty como outra
(sulista) que no seu limite , afinal, a mesma (americana).
Justifica-se ento que eu convoque esse contexto terico e
critico

porque,

amadurecimento

se

por

da minha

um

lado

ele

tese, por

esteve

outro

na

ele

base

do

esclarece a

abordagem que aqui proponho e que se constri na percepo de


que Welty trata ficcionalmente no conjunto da sua "fico
longa" uma condio de diferena e de identidade

no de

gnero ("gender") ou de diferena dentro do prprio gnero,


mas de cultura , tomando a mulher e a sua experincia como
metfora do Sul. Assim, Eudora Welty celebra o feminino10
(mas sulista), a tradio, presta homenagem s mulheres
"Ladies"
corao

que ao longo da histria do Sul sustentaram

de

um

"matriarcado"

virtual

no

ideologia

(patriarcal) sulista. Por outro lado, porm, Welty no deixa


de

questionar

tambm

esse

mesmo

"matriarcado"

(sulista)

virtual, problematizando uma identidade feminina que o Sul


construiu
acentuar

ao

longo

da

a emergncia

sua

histria,

da resistncia

assim

acaba

por

a esse esteretipo.

Constri uma fico que simultaneamente engloba a celebrao


do Sul e a resistncia aos discursos dominantes e de poder

10 Cf. The Feminist


Literary

Criticism,

(Houndmills:

Reader:

eds.

Macmillan

Toril

Education

Essays
Moi,
Ltd,

conceitos: feministas, fmea e feminino.

30

in

Gender

Catherine
1989)

and
Belsey

pp.

the
e

117-32,

Politics
Jane

of
Moore

sobre

os

Introduo Premissa(s)

que o edificaram no passado e o ofuscam no presente, tomando


a mulher, a sua identidade e oposio ao estabelecido como
metfora da regio. Ao faz-lo, a escritora estabelece uma
das fortes componentes a reter para a personalizao da sua
escrita.
Mas devo ainda chamar a ateno para o facto de
tambm outras escritoras sulistas como Carson McCullers e
Flannery O'Connor, por si s ou em triade com Welty, serem,
como esta, apresentadas
tradio de escritoras

pela

critica

como

integrando uma

(mulheres) sulistas, vinda do sculo

XIX. Nesse contexto, elas tm sido com frequncia entendidas


pelas

leituras

comunidade

feministas

literria,

como

fazendo

portadoras

de

parte

de

experincias

uma
numa

sociedade que, no seu passado, no seu imaginrio e nas suas


tradies celebrou e reverenciou a figura feminina, factor
decisivo para a sua formao de escritoras. Porm, estas
preocupaes

face

"fico

longa" de Welty

no

estaro

directa e imediatamente ligadas s minhas concepes em volta


desta

fico, uma vez

que

quero

question-la

no

sentido

inverso daquele que Louise Westling apresenta ao falar de


Welty, McCullers e Flannery O'Connor:

"The ghosts, the myths, and the prejudices


articulated

by

Eudora

Welty,

Carson

McCullers, and Flannery O'Connor may speak


with a Southern accent, but they are closely

31

Introduo Premissa(s)

akin

to

those

which

all

women

must

confront."

Defendo que, na experincia das mulheres

(sulistas)

e na sua prpria, Welty encontra matria de ficcionalizao


da

circunstncia

e condio

da

sua

regio, acabando por

abordar questes presas em torno das noes de "ideologia" e


de "discurso" em volta do Sul, o que convoco tambm para o
contexto

da

tradies

minha

literrias

tese.
que

De

facto,

excedem

Welty

sem

coloca-se

dvida

as

em

questes

vinculadas ao facto de ser mulher e ser sulista. Se, como as


leituras

feministas

identidade

tm

acentuado,

Welty

questiona

feminina que no Sul emerge construda

uma

sobre a

noo e venerao da "Lady" e da "Belle", a escritora surge


de igual modo marcada por um forte sentido do lugar a que
pertence, e at

de cor

local. E assim

que na

fico

weltyana as casas ou os lugares conotados com o universo


feminino no so somente lugares a tomar relativamente sua
relao com a circunstncia das mulheres que os preenchem,
mas

tambm

sulistas.
famlia

lugares
Surgem

a questionar

ento

aqueles

face
como

ao

facto

templos

da

de

serem

vida

de

(sulista), como templos que perpetuam um passado a

rever e a repensar. Mas regressando linha inicial desta


reflexo, disporemos daqui em diante do estabelecimento da(s)
premissa(s), das coordenadas lgicas e tericas que sustentam

11 Louise Westling, Sacred


Eudora Welty,

Carson McCullers,

Groves

and Ravaged

and Flennery

32

Gardens:

O'Connor,

The Fiction

p. 183.

of

Introduo - Premissa(s)

e orientam as minhas concluses em torno da "fico longa" de


Eudora Welty.

medida

que

meu

interesse

por

Welty

foi

crescendo, impuseram-se em paralelo a complexidade da sua


fico e a minha inevitvel questionao em torno de um olhar
sobre

Sul,

seu

passado

seu

quotidiano,

olhar

pressinto quase que suspenso de um certo encanto

que

e com

encanto no significo irrealidade ou magia, mas sim enlevo.


Deste

modo,

necessidade

de

aprofundar

relao

da

escritora com a sua regio comeou ento a ocupar e a querer


delimitar parte do meu campo de interesse e abordagem. E fui
ainda descobrindo

o que muito contribuiu para a definio

dos meus campos tericos de interesse e tambm para a minha


prpria leitura desta fico

que as histrias de Welty nos

colocam frequentemente questes implicadas directamente com a


criao artstica e o prprio papel do artista, por si e/ou
no seu contexto e vinculo cultural. Por outro lado, fui ainda
sentindo

que

o trabalho

da

escritora,

como

sugere

Peter

Schmidt, "anticipates by several decades many of the current


debates

about

the

social

construction

of

gender, genre,

difference and ideology".12 Ao 1er a fico de Welty, e em


particular ao assimilar a sua "fico longa", encontrei uma
escrita que tem reconditamente o desejo de rasgar horizontes
culturais na demanda e afirmao do direito diferena de

12 Peter Schmidt, The Heart

of the Story,

33

p. XVII.

Introduo - Premissa(s)

ser outra, mas que no limite se impossibilita a si mesma de o


ser

uma

vez

que

se mostra

contaminada

pelo

discurso

da

ideologia nacional americana. E assim que os trabalhos de


Ruth V. Kieft, Michael Kreyling, Albert Devlin e, como j
referi, os daquelas e daqueles que enveredam pelo mbito dos
estudos feministas e femininos face fico weltyana, se
mostraram mais marcantes no aprofundamento da minha prpria
proposta. que se
avaliao

do

Ruth Vande Kieft est na origem da minha

lirismo potico

e no

reconhecimento

de uma

filosofia coerente e subjacente escrita de Welty

e estas

questes no viro propriamente a ter lugar de destaque no


meu contexto de abordagem , Michael Kreyling vincou-me a
urgncia em

(re)conhecer a voz que subjaz a essa escrita,

enquanto, e noutro sentido, Albert Devlin foi premente no


entendimento da relao emergente entre a fico de Welty e a
histria da sua regio. E a juntar s chamadas de ateno de
Kieft, Kreyling e Devlin, esto as leituras j referidas, as
quais mais vincadamente apelam histria das mulheres e suas
construes sociais, sublinhando a identidade da mulher
sulista

ou ento a histria de um "matriarcado" virtual

sulista agonizante.
Eudora Welty a escritora que recria e revisita a
histria
Robber

comeada no passado da

Bridegroom

foi mito

foi

fronteira

sulista

The

, que celebra e recupera esse passado que


"old" para

contrapor

emergncia

do

presente que "new" e mudana com os olhos postos no

34

Introduo Premissa(s)

Delta

futuro

Wedding.

Mas

tambm

escritora

cuja

fico, e em particular a "fico longa", no deixa de pr em


causa e de problematizar o presente da sua regio e da sua
The Ponder

relao com o passado


The Optimist's

Daughter

Heart,

Losing

Battles

para pensar o Sul (seu) que quer

anunciar pelo "Natchez Trace", trilho que parece querer ver


aberto, numa projeco mental, at Nova Inglaterra, como no
final deste

trabalho melhor

se poder

compreender. Neste

entendimento da "fico longa" da escritora reside desde logo


o motivo por que a tomo como "macrotexto". Assim, fica tambm
afastada a eventualidade de qualquer avaliao que pudesse
entender

como

"corpus".

Na

homogeneidade

mais

arbitrria

verdade,
semntica

uma

esta

minha

correlao

que

se

seleco

temtica,

actualiza

nas

do
uma

entidades

textuais autnomas, e at mesmo uma distribuio cronolgica


das mesmas, viabilizam o meu entendimento da "fico longa"
de Welty como "macrotexto", apesar de, no capitulo reservado
anlise do "corpus", eu tomar cada entidade que o forma
autonomamente,

recuperando-o

como

tal

ao

concluir

o meu

estudo. Acentuarei assim o imaginrio e a prpria histria


sulista, por um lado, e, por outro, as questes
noes de "discurso" e "ideologia"

em volta das

de resto tomadas tambm

pela problematizao que se lana sobre o estabelecer do(s)


cnone(s)

como aspectos basilares de reflexo.

Embora
menos

prudente

regressar

deixar

desde

a estas
j

35

claro

questes, ser pelo


que

ligao

que

Introduo Premissa(s)

estabeleo e estabelecerei no decorrer deste trabalho entre a


fico weltyana e o Mississippi, como regio, no exclui que
o grande tema da escritora

seja a vida, os homens e as

mulheres em geral ou, como repetidamente Welty tem referido,


at mesmo a prpria arte. que a fico weltyana de modo
algum se esgota no seu contexto, na sua circunstancialidade
histrico-factual. Digamos ento que emergem dessa
valores

extratemporais

que,

contudo,

fico

ressaltam

das

circunstncias da sua prpria historicidade. Eudora Welty


uma escritora que eleva a sua regio a manancial de reflexo
e

conhecimento.

complexidade

da

Sul,

sua

as

interrogaes

escrita

esto

inscritas

prpria
no

em

preocupaes de celebrao apologtica da regio, mas sim


noutras que abarcam a condio humana e a procura de uma
ordem e de um saber. E precisamente neste sentido que o meu
entendimento

da

escritora

como

regionalista,

ou

mais

precisamente implicada com a sua regio, no significar que


eu a considere ou possa admitir que seja tomada como menor,
como acoteceu com a maioria dos escritores sulistas do sc.
XIX,

geralmente

preocupaes

de

entendidos
cor

local

assim
e,

porque

esses

sim,

mergulhados

em

dependentes

do

circunstancionalismo histrico. 0 Mississippi da fico de


Welty um lugar ficcional, um artefacto, uma propriedade de
Welty

to seu como "Yoknapatawpha County" o de Faulkner

que nos leva para l das fronteiras geogrficas do prprio

Sul. E concretamente o tratamento dado a este microcosmos

36

Introduo Premissa(s)

que envolve uma das razes pelas quais muitos estabelecem


comparaes entre Welty e Faulkner e outros se interrogam
quanto eventualidade de a escritora no estar a rescrever o
seu

vizinho

do

implicitamente

Mississippi.

oportunidade

tentar estabelecer

de

esta

dar

a personalizao

interrogao

resposta
da

terei

negativa,

escrita

ao

de Welty.

Sinto ser necessrio afirmar esta personalizao, uma vez


que, aps a leitura exaustiva do espao critico dedicado
produo da escritora, posso concluir que ela continua a ser
com frequncia olhada, ainda que no explicitamente, do alto
de

paradigmas

que

dela

esto

totalmente

ausentes

como

reescrita, ficando as pertinentes leituras feministas da sua


fico excluidas dessas posies.
Porm,

regressando

acentuo que a fico weltyana


a propsito de The Optimist's
que

Welty

como

regionalista,

e aproprio-me de Vande Kieft


Daughter

a afirmao de

"there is no final meaning to life beyond the human

meanings; there is no divine 'surround', no final shape to


total reality, no love within or beyond the universe (for all
its ravishing beauties), however much of it there may be
burning

in

complementa

individual
a afirmao

isolated

human

de Ann E. Rowe

hearts",13

que

a propsito

dos

escritores e escritoras sulistas contemporneos:

13 Ruth Vande Kieft, Sudors Welty,

37

pp. 19-20.

Introduo Premissa(s)

"One

can

conclude

of

the

work

of

these

contemporary southern writers that all art


must find its roots in a specific place or
region. The best art is not of a region but
transcends region." 14

meu

entendimento

de

Welty

como

regionalista

preferir

afirmar um vinculo profundo e de ordem bem diferente com a


sua regio, o que no significa que eu ignore o ultrapassar
de interesses meramente regionais por parte da escritora. Na
verdade, o que Eleanor Murrell afirmava em 1993 acerca de
Toni Morrison, por altura do anncio da atribuio do Prmio
Nobel da Literatura, igualmente pertinente a propsito da
fico desta outra eloquente escritora, no afro-americana
mas sulista, como Eudora Welty:

"Os seus temas so universais e foi isso que


a Academia
Sueca
reconheceu
(...). A
identidade, o tema americano por excelncia.
A pergunta 'Quem sou eu?'. Temas regionais e
tnicos, mas ao mesmo tempo universais, que
afectam todos os seres humanos."

Porm,

14 Cf. Encyclopedia
William Ferris

porque

of Southern

alcance

Culture,

Ano 4, 1312 (8-10-93), 3.

38

da

fico

eds. Charles Reagan Wilson e

(Chapel Hill: The University

1989), p. 868.
15 Pblico,

universal

of North Carolina Press,

Introduo - Premissa(s)

weltyana tem sido j motivo vasto de reflexo,16 as questes


que podem englobar este tratamento no dominam agora os meus
horizontes. Pretendo acima de tudo conduzir problematizao
de Eudora Welty como ficcionista cuja escrita vive na tenso
entre ser e no ser sulista, invocando para tal aspectos e
componentes de um campo terico j aqui definido, e movendome pelo caminho particular da comunicao literria, o qual,
como Victor Manuel Aguiar e Silva afirma, "[se] converteu,
desde os anos finais da dcada de sessenta, numa rea to
relevante dos estudos literrios, que se pode afirmar que
passou a constituir um

'paradigma' da teoria e da critica

17

literrias".

Apropriar-me-ei, portanto, de um campo terico

que toma acima de tudo as relaes entre textos e convenes


que esto por detrs de prticas textuais concretas e que
acentua os contextos nos quais a criao do texto ocorre.
Isto para conduzir a uma problematizao que acabar por me
levar

concluir

narrativa
Welty,

da

"contaminada"

entendida

prementes

acerca

da

como

emergncia

de

uma

instncia

que permeia a "fico longa" de

"macrotexto".

sexualidade,

levantadas

se

as

por

questes

alguma

da

apropriao do campo terico referido, no cabem neste meu


16 Foi Ruth Vande Kieft quem em 1962 acentuou a complexidade da
fico

de

Welty,

nomeadamente

no

que

se

prende

universal.

17 Aguiar e Silva, Teoria

da Literatura,

39

p. 337.

com

seu

alcance

Introduo Premissa(s)

contexto relativo a uma escrita que oscila entre afirmar e


no a diferena de ser Sul, o mesmo no poder ser dito a
propsito das questes em volta da
poder politico

"subjectividade" e do

que dominam determinada

critica

feminista.

Ser ento assim que me verei na necessidade de oportunamente


remeter
conhecer
posies

tambm para um dominio


pois,
criticas

embora

no

filosfico

partilhando

de Geoffrey

do saber e do
globalmente

das

H. Hartman, vejo, contudo,

nestas suas palavras algo de particularmente relevante:


"I hope bringing literary criticism closer
to philosophy

(in its most liberal aspect)

meets no objection: in order to respect the


formal study of art I had also to go beyond
formalism and to define art's role in the
life

of

the

artist, his

culture

and the

18

human community."
Deste modo

e articulando o que foi j aqui dito

este trabalho reafirmar a impregnao do Sul em diferentes


implicaes na "fico longa" de Welty, acentuar a relao
entre

essa

fico e a histria, o passado

do estado do

Mississippi, de resto fundamental para a avaliao das vises


do Sul, e defender ainda, como outros o fizeram j, que na
histria de cada gerao e na de cada famlia Welty pensa o
prprio Mundo. Porm, esta atitude surge no como fim, mas

18 Geoffrey H. Hartman, Beyond

Formalism:

(New Haven: Yale University Press, 1970), p. IX.

40

Literary

Essays

1958-1970

Introduo Premissa(s)

como avano para um repensar e um redefinir que passam pela


questionao

sobre

"que mundo?". 0 mundo que se quer da

diferena de ser Sul, recuperado na

fico weltyana pela

memria do passado, das tradies e dos mitos reinventados no


presente

e na histria

que

se

ficcionalmente The Optimist's

faz

Daughter,

e disto

nos

fala

sendo por isso mesmo

este romance, juntamente com One Writer's

Beginnings,

uma boa

orientao para 1er a fico da escritora.19 Histria do Sul


no todo americano que integra e de que faz parte; histria
que a "fico longa" de Welty acaba por metaforizar noutra
histria,

das

mulheres

(sulistas)

espaos. Na histria das mulheres


na destas

e dos homens

colocadas

nos

seus

e acentuo que sobretudo

(de igual modo sulistas) , Welty

lana "flashes" sobre o Sul, revisita o seu passado e a sua


histria

ao mesmo

histrias

da

tempo que lida

relao

que

com essas

essas mulheres

estabelecem entre si e ambos com o mundo

histrias
esses

homens

como metfora da

prpria histria da regio e da procura da sua identidade e


diferena. Um mundo pululado de homens e de mulheres, como no
caso

dos

Fairchilds,

ligados

terra

aluvial

do

Delta,

adornado de plantaes em ruinas que ai permanecem como que


lembrando

um

tempo

uma

aristocracia

que

mundiviso

sulista imaginou terem sido um dia dominantes. Ou ento o Sul


como

dos

Renfros,

carenciado

localizado

na

regio

noroeste do Mississippi no periodo da Depresso. 0 Sul que na


fico de Welty simultaneamente ednico e catico mas no
19 Quer o romance The Optimist's
escritora

One Writer's

Beginnings

Daughter,

quer a autobiografia da

tm as questes da memria no seu

centro, embora, evidente, de modo diverso.

41

Introduo Premissa(s)

j, afinal, como sucede com outros escritores da renascena


literria sulista, o Mississippi em que a escritora nasceu e
20

tem vivido.

Tambm o Sul que simultnea e paradoxalmente v

negada

mesma

essa

diferena

pela

impossibilidade

de

afirmar, quando dela emerge o discurso da ideologia nacional,


colectiva, do esteretipo chamado "Amrica". E dela irrompe
porque,

como

terei

'"Outra (?) Terra',

ocasio

de

sugerir

propsito

de

'Outra (?) Literatura'", estamos perante

uma cultura e uma literatura que afinal no seu limite


extremo

um

"outro-mesmo",

homogeneidade

ou

cultural

"americanizao"

assim

ento

imposta

porque
pelo

o acabou por

coeso

fenmeno

exigir.

e
de

Ou ainda, e

talvez sobretudo por isso, porque ambos os aspectos esto


presos entre si.
Estamos, portanto, perante uma fico que se coloca
na tenso entre ser outra, ou ser a mesma, perante uma fico
dominada

por

"contaminada"
ideologicamente
instncia,

uma

instncia

viabiliza

dominante

conduz

Welty

emergncia

narrativa

que,

ao

tradio,

que
de

permear
s

ao

um

estar

discurso

essa

concepes

mesma
mais

cannicas da literatura americana, tal qual ela nasceu e se


afirmou

no

sc. XIX

na

renascena

americana. Mas

convm

deter-me no prximo passo sobre duas noes j referidas e

20 Sobre esta questo do exlio relativamente ao lugar

(Sul) por

parte dos escritores da renascena sulista cf., e.g., Louis Rubin, Jr.,
Writers

of

the Modern

South:

The Faraway

Washington Press, 1966 [1963]), pp. 3-20.

42

Country

(Seattle: University of

Introduo Premissa(s)

que se colocam com particular significado no contexto deste


estudo: "discurso" e "cnone" da literatura americana. que,
apesar

de

este

trabalho

regressar

essas

questes,

desejvel que possamos dispor desde j de uma reflexo prvia


que nos oriente.
Como foi j dito em parte, as abordagens feministas
da fico de Welty e a discusso que as feministas psestruturalistas estabelecem para a questionao em torno do
tratamento da produo das formas patriarcais de poder, bem
como, e sobretudo, a apropriao que estas fazem do conceito
foucaultiano de "discurso" assumiram e assumem relevncia no
contexto desta dissertao. Discurso

emerge tanto na escrita

como na oralidade, existe nas prticas e vida social do nosso


dia

a dia.

Como

Michel

Foucault

enuncia,

constituir conhecimento, mas igualmente

um modo de
mais do que um

modo de pensar. Digamos que neste sentido "discurso" mesmo


o constituinte do inconsciente e do consciente, do prprio
circulo de sentimentos que dominam a vida dos sujeitos e dos
corpos cuja condio ele determina e procura governar. Como
diz Chris Weedon em Feminist
Theory,

Practical

and

Poststructuralist

"neither the body nor thoughts and feelings have

meaning outside their discursive articulation, but the ways


in

which

individuals

discourse

constitutes

is always part

of

the

mind

a wider

and

network

bodies

of

of power

relations, often with institutional bases".21 As leis, os

21 Weedon, p. 108. A razo pela qual cito um trabalho quase s


introdutrio como o na verdade o de Chris Weedon justifica-se porque,

43

Introduo - Premissa(s)

sistemas politicos, a religio, a familia so instituies


colocadas

simultaneamente

engendradas

por

um

"campo

discursivo" particular; este que, como conceito proposto


por Foucault, est por detrs da necessidade de entendimento
da relao existente entre linguagem, subjectividade, poder e
instituies sociais estabelecidas. E deste modo um "campo
discursivo" nem mais nem menos do que um modo de determinar
um sentido de mundo e de estruturar as instituies sociais,
ao mesmo

tempo

prprio,

por

que, como
estar

"campo

discursivo",

sustentado

institucionais. Subjectividade

em

e discurso

acaba, ele

firmes

pilares

colocam-se portanto

lado a lado, uma vez que este responsvel por aquela.


Trata-se de um processo assente na repetio constante e que
se v em ns iniciado com o nascimento e que passa pela
acumulao de memria. Concepes que, de resto, Welty parece
tambm partilhar, pelo menos em parte, e que ficcionalmente
trata em The Optimist's

Daughter.

Todavia, o discurso dominante e de poder no imune

sua

prpria

subverso,

pois

discursos

contrrios

resistentes vo construindo, dia a dia, a prpria condio


dessa subverso, bastando-lhes para tal a sua circulao nas
instituies sociais, as quais, como Foucault refere, acabam
por ser o lugar preferencial de conflito discursivo. Cria-se

uma vez que no virei a assumir uma posio critica feminista face
fico de Welty, prefiro remeter para um estudo com um carcter mais
global e descritivo e, sobretudo, no polmico.

44

Introduo Premissa(s)

assim a possibilidade de desafio e resistncia. "Discourse


transmits and produces power; it reinforces it but it also
undermines and exposes it, renders it fragile and makes it
possible to thwart it. In like manner, silence and secrecy
are a shelter for power, anchoring its prohibitions, but they
also loosen its hold and provide for relatively obscure areas
22

of tolerance", ' escrevia Michel Foucault em 1981. Por outro


lado, a oposio ao discurso dominante e de poder a nivel do
individuo o primeiro patamar, a primeira condio para a
produo de formas alternativas de conhecimento, as quais, ao
conquistar outros sujeitos, podero ver aumentar o seu poder
social.

Em

resumo,

que

em

geral

as

posies

ps-

estruturalistas fazem precisamente negar a autenticidade


das

experincias

subjectividades

individuais,

socialmente

falando

construdas

antes
dentro

prprio(s) discurso(s), sendo simultaneamente


lugar privilegiado e circunscrito

site

de
do(s)

o sujeito o

de emergncia de

discurso(s) de resistncia.
Poder ento ficar agora mais claro o modo como me
coloco perante a escrita de Welty. Seguindo paralelamente ao
lado de feministas que tm acentuado na escrita de Eudora
Welty

a emergncia

resistir

cultura

22 Michel
Introduction,

Foucault,

de um
e

discurso

ao poder
The

History

que

quer

patriarcal
of

Sexuality,

subverter e
porque
Volume

com

One:

Tr. Robert Hurley (Harmondsworth: Pelican, 1981), p. 101.

45

An

Introduo - Premissa(s)

legitimidade

pertinncia

elas

defendem

que

fico

weltyana faz das mulheres e do discurso que as envolve o seu


centro

eu problematizo

uma outra

subverso, uma outra

resistncia, que se mostra negada porque

"contaminada": a

"afirmao-negada" da diferena de ser Sul. E assim defendo


que esse tratamento dado mulher o elemento marcante e
primordial a reter para a personalizao da escrita weltyana.
Digamos ento que esse tratamento veicula a questionao da
prpria

condio

de

ser

"southern"

igualmente

da

circunstncia de dependncia do Sul relativamente ao discurso


(americano) dominante e de poder do Norte, o que no o
mesmo

e quero deix-lo claro

que negar que esta fico

possa ser motivo pertinente de reflexo e problematizao


para os estudo femininos e feministas.
Mas nos enquadramentos e pressupostos que emolduram
a minha leitura, tambm ideologia23

tem o seu assento, o que

de novo implica remeter para a apropriao que alguma critica


feminista,

no

s,

Althusser,

ao

chamar

tem

feito

ateno

aparelhos ideolgicos de estado

do

para

conceito
o

facto

funcionam

de
de

Louis
que os

pela ideologia.

Em 1970, Althusser explicava que cada aparelho ideolgico de


estado

contribui

para

reproduo

das

relaes

23 Assim como sucede com o conceito "discurso", no vou traar aqui a


histria da evoluo do conceito "ideologia". Contudo, para a

abordagem

do conceito "ideologia" em si mesmo, remeto, e.g., para Jorge Larrain, The


Concept

of Ideology

(Athens: The University of Georgia Press, 1979).

46

Introduo Premissa(s)

(imaginrias) dos individuos com as suas prprias condies


de existncia

e produo. E em "Aparelhos

Estado" escreve que cada um deles

Ideolgicos de

(A.I.E.) contribui para

esse "resultado nico da maneira que lhe prpria".

"0
aparelho
politico
sujeitando
os
individuos ideologia politica de Estado, a
ideologia
democrtica,
indirecta
(parlamentar) ou directa (plebiscitria ou
fascista).
0
aparelho
de
informao
embutindo, atravs da imprensa, da rdio, da
televiso, em todos os cidados, doses
quotidianas de nacionalismo, chauvinismo,
liberalismo,
moralismo,
etc.
0
mesmo
acontece com o aparelho cultural (o papel do
desporto no chauvinismo de primeira
ordem), etc. 0 aparelho religioso lembrando
nos sermes e noutras grandes cerimnias do
Nascimento, do Casamento, da Morte, que o
homem no mais que cinza, a no ser que
saiba amar os seus irmos at ao ponto de
oferecer a face esquerda a quem j o
esbofeteou
na
direita.
0
aparelho
24
familiar..., etc."

Digamos que para Althusser "ideologia em geral" o

24 Louis Althusser, Lenine

and Philosophy

New Left Books, 1971), p. 146. Cito de Ideologia


do Estado,

and Other

Essays

e Aparelhos

(London:
Ideolgicos

Tr. Joaquim Jos de Moura Ramos (Lisboa: Editorial Presena,

1974), p. 63.

47

Introduo Premissa(s)

prprio

sistema

de

ideias

crenas

"a

system

of

representations concerning the real relations in which people


25
live",

diz-nos

Catherine

Belsey

que

funciona

conjuntamente com a prtica politica e econmica. o meio


pelo qual os indivduos so orientados e governados pelos
"aparelhos ideolgicos de estado" e desse modo se constituem
em "sujeitos". "Ideologia" surge ento assim como uma espcie
de mecanismo que constri e constitui sujeitos "recrutados"
de entre os indivduos precisamente pelo que Althusser chama
"interpelao".

portanto

um

elemento

fundamental

da

formao social, sendo a sua funo a manuteno da unidade e


a inquestionao dessa mesma sociedade que sobre ela est
assente. Neste sentido, e utilizando agora um conceito psestruturalista, discurso
ideologia,
em

a prpria natureza material da

enquanto o destino deste o sujeito, o individuo

sociedade,

construo

de

sendo

por

sujeitos.

isso
E

assim,

sua
como

funo

Catherine

prpria
Belsey

acentua, "it is in this sense that ideology has the effect,


as Althusser argues, of constituting individuals as subjects,
and it is also in this sense that their subjectivity appears
1

26

obvious'".
25 Catherine Belsey, Critical

Practice

(London: Methuen, 1980), p.

57. Louis Althusser o mais importante representante de uma posio que


quis

recusar

"ideologia" como

"falsa

conscincia".

structural analysis",) Jorge Larrain, The Concept

26

Belsey, p. 58.

48

of

Cf.

"Ideology and

Ideology.

Introduo Premissa(s)

Apesar das atitudes e posies discordantes entre as


feministas

contemporneas,

althusseriana

de

certo

"ideologia"

que

esta

frequentemente

noo

tomada

no

quadro das suas questionaes e interesses. E -o porque,


como Janet Todd afirma, ao desenvolver o conceito, "with the
notion, we can read against the grain, not aiming to uncover
a truth but investigating how a transcendental concept of
formed at all".27

truth was

Mas -o

tambm porque Louis

Althusser prefigura algumas das posies dominantes a seguir


posteriormente pelo ps-estruturalismo em geral, nomeadamente
no que se prende com o entendimento do sujeito como lugar
onde diferentes foras ideolgicas entram em confronto.
esta uma

das

questes

dominantes

no

contexto

critico da

apropriao que as j referidas feministas fazem do campo


terico

em torno

acentua

Chris

sublinham

que

de

discurso

Weedon,
"the

as

ideologia

e de

feministas

individual

is

pois,

como

ps-estruturalistas

always

the

site

of

conflicting forms of subjectivity".28 E assim elas defendem


que, ao adquirir a linguagem, a criana vai aprendendo a dar
sentido

sua

prpria

experincia

"for

feminist

poststructuralism, it is language in the form of conflicting


discourses

which

constitutes

27 Janet Todd, Feminist

Literary

us

History

p. 86.

28 Chris Weedon, p. 33 (sublinhado meu).

49

as

conscious

thinking

(New York: Routledge, 1988),

Introduo Premissa(s)

subjects and enables us to give meaning to the world and to


29
act to transform it".

Aqui assenta a critica que assume o

sujeito como "processo" e o grupo social como produzido e


simultaneamente habitado por discursos

contraditrios, que

mais tarde ou mais cedo precipitam alteraes, mudanas.


A

problematizao

em

torno

da

"linguagem"

da

"linguagem como discurso", ou ento ainda a da linguagem como


meio de converso dos indivduos em "sujeitos" governados
pelos

"aparelhos

ideolgicos

de

estado"

privilegiando os interesses da classe dominante

favor

seja ela

dominante de gnero, de raa ou de grupo social ou tnico ,


acabou

por

contribuir

assim para

o despoletar

e para o

amadurecimento dos meus pontos de vista em torno da "fico


longa" de Welty, como fico vivendo na tenso entre ser
resistente e ser consensual. E neste mbito que em primeiro
lugar se coloca a articulao com o campo terico convocado
pelas

feministas

ps-estruturalistas,

acabando

este

por

entrosar-se com outras leituras e outras posies criticas e


em

particular,

como

referi

j,

as

de

Sacvan

Bercovitch

relativamente literatura americana do sc. XIX.


Ao chamar a ateno para uma retrica que nasceu na
Nova Inglaterra puritana e que galvanizou o povo em torno de
30
um mito escatolgico
que fez esse mesmo povo imaginar-se
29 Weedon, p. 32.

30 Escatolgico, querendo significar estar informado por uma teologia


que fala da Perfeio e da Glria no fim dos tempos.

50

Introduo Premissa(s)

herdeiro eleito da promessa biblica, e tambm ao acentuar a


crena na eleio divina que fez os puritanos conceberem a
"Amrica"

como

"Nova

quiseram crer

Terra

Prometida",

e fazer crer

como

ddiva

que

ter recebido das mos de

Deus, Bercovitch problematiza como foi conjugado o sagrado e


o profano. De facto, foi precisamente esse passado colonial e
uma

profunda

Puritanos

que

relao

biblica

fizeram

anunciada

nascer

pelos

Patriarcas

uma

"Amrica",

inventar

"utpica", "nica" e "mitica", no entendimento do critico,


cuja histria sagrada havia sido iniciada na Nova Inglaterra
puritana. E ao inventar assim essa "Nova Terra Prometida",
estavam lanadas simultaneamente as ideias que informariam, e
continuo

apropriar-me

de

Bercovitch,

periodo

revolucionrio e ps-revolucionrio. Deste modo, a revoluo


no era pois entendida e sentida como um acto de insurreio
e

violncia,

Providncia

mas

para

sim
fazer

como

um

avanar

gesto

de

a profecia

obedincia
no

sentido do

progresso e da glria crescente "americana", sendo, por isso,


um dos muitos ritos de consenso que dai em diante a nao
viria

conhecer, e entre

eles

a prpria

literatura

da

renascena americana.
Sublinha assim este critico que os responsveis pela
colnia

inculcavam

atravs

de

discursos

polticos

religiosos o mito do progresso da "Amrica", presente desde


logo

na

prpria

ideologia

puritana,

que

esse

mesmo

progresso significava a confirmao da eleio divina. Nascia

51

Introduo Premissa(s)

o consenso ideolgico dominante que dai em diante acabaria


por

converter

"interpelando"

"recrutando"

em

"americano" o que no o fosse. E precisamente este consenso


que, no entender de Bercovitch, disciplinou todo e qualquer
impulso que pudesse constituir ameaa de perverso do que ai
estava estabelecido, de forma a convert-lo em anuncia e
promessa de progresso nacional, no permitindo que aquele
pudesse

representar

perigo

de

anarquia

regresso,

profanando o que foi concebido como sagrado. Desta forma,


repudiar o que "no-americano" um modo de exprimir a f
numa ideologia nacional que fez da "Amrica" o simbolo de uma
sociedade

perfeita

associada

classe

mdia

em

continuo

florescimento, j que o capitalismo foi (e ) entendido como


um "dogma social" que conduziria ao crescimento e progresso
da Nao.
Sacvan
reafirmado

uma

Bercovitch
teoria

tem

deste

orientada

modo

desenvolvido

fundamentalmente

para

e
as

aporias da literatura da chamada renascena americana; essa


teoria hoje um forte contributo para os estudos americanos,
nomeadamente ao afirmar "that literature from its origins is
so often obsessed with the idea of America, and because that
idea, as it was made exclusive property of the United States,
is

so

often

ideological". 1

transparently

Deste

modo,

Bercovitch, ao problematizar e ao expor o seu entendimento da

31 Ideology

and Classic

American Literature,

52

p. 419.

Introduo Premissa(s)

literatura

(cannica) da renascena americana acaba por tom-

l a como um dos "aparelhos ideolgicos de estado",


assim,

implicitamente,

noes

convocando

althusserianas.

Mas,

ao

acentuar a emergncia de uma " r e t r i c a consensual" dominante


e

"hegemnica",

teoria

as

convoca de i g u a l modo para a sua


noes de Antnio Gramsci 32 acerca de

prpria
como a

cultura materializa a ideologia.


A t e o r i a de Bercovitch acaba assim por dar um f o r t e
contributo

para

uma discusso

particular

do que tem

sido

entendido, em p a r t e ou at dominantemente, como definidor do


cnone l i t e r r i o americano. Convoco ento tambm no contexto
do meu estudo

os

pontos

de

vista

globais

de

Bercovitch

extensivos t o t a l i d a d e da l i t e r a t u r a americana t i d a por mais


cannica

e articul-los-ei

espectro

das

diferenas

com concepes

dentro

que sublinham o

das quais

os

sujeitos

c o n s t i t u d o s . Assumirei "ideologia" como um processo


que actua

de

social

de cada i n d i v i d u o , 3 3 tomando as

sobre e a t r a v s

32 A noo

so

"hegemonia",

da

qual

Bercovitch

se

apropria

ao

c o n s i d e r a r que a c u l t u r a e n c a r n a a i d e o l o g i a ao mesmo tempo que toma p a r t e


no desenvolvimento e d i f u s o d e s t a ,
Gramsci

em Selections

from

the

p r o p o s t a e d e s e n v o l v i d a por Antnio

Prison

Notebooks,

Tr.

Geoffrey N. Smith (New York: I n t e r n a t i o n a l P u b l i s h e r s ,

33 Cf.
Perspective"

Sacvan
in

Bercovitch,

Cohesion

"Discovering

and Dissent

in

House

1972).

America:

America,

Quentin

eds.

Cross-Cultural

Carol

Colatrella,

Joseph Alkana (Albany: S t a t e U n i v e r s i t y of New York P r e s s , 1994), p . 13


"...ideology

as t h e web of

ideas,

practices,

beliefs,

which a s o c i e t y , any s o c i e t y , c o h e r e s and p e r p e t u a t e s

53

and myths

itself".

through

Introduo Premissa(s)

palavras de James H. Kavanagh, assumirei que ideologia "has


the function of producing

an obvious

'reality' that

social

subjects can assume and accept, precisely as if it had not


been socially produced and did not need to to be 'known' at
all".

34
A

ateno

que

tem

sido

dispensada

a Eudora

Welty

coloca-a com alguma frequncia no(s) limite(s) do cnone da


literatura americana, ao mesmo tempo que outros se esforam
por

demonstrar

legitimidade

da

aceitao

cannica

relativamente escritora, libertando-a ento de concepes


regionalistas, menores. E digo no(s) limite(s) do cnone no
porque me parea que a escritora seja relegada para um canto
bastardo
porque

desse

sinto

cnone,

ou

que, e apesar

at

ignorado

por

de provavelmente

ele.

Afirmo-o

nenhuma

outra

rea da literatura americana ser hoje to questionada como a


que diz directamente respeito s questes do cnone, subsiste
uma

certa

dificuldade,

por

parte

das

instituies

que

promovem, em reconhecer em Welty o que Pearl Amelia Mchaney


defende ao escrever, em 1991, a propsito de Southern

Women

Writers:

"It is important that an author write out of


his own living, his own past and place with
language

and

tradition

that

are

34 James H. Kavanagh, "Ideology" in Critical


Study,

p. 311.

54

nature

to

Terms for

Literary

Introduo Premissa(s)

him. When this happens, the tale told is


truth and beauty. These are the stories and
poems which deserve to be read; we applaud
thexr entry into the canon." 35

Esto

j,

sem

dvida,

ultrapassados

muitos

dos

espartilhos, dos modelos cannicos que relegavam para a terra


de ningum a escrita ficcional que neles no se inscrevesse.
Por outro lado, a reviso e alargamento do prprio cnone
promove hoje outras fices, outros estudos e tratamentos.
Porm, tem havido e continua por certo ainda a haver um
dilogo entre instituies e cnone(s), o que faz com que
estes garantam aquelas, tal como estas ltimas os garantem de
36

igual modo.

portanto assim que a ideologia dominante de

qualquer cultura acaba por se perspectivar no(s) cnone(s)


dessa mesma cultura, ao mesmo tempo que este(s) cumpre(m) o
nobre papel de a nutrir. Como tal, pelo menos interpelante
que apesar de assistirmos hoje redefinio e reescrita
do(s) cnone(s), apesar de ser ainda vlido o que Sacvan
Bercovitch

dizia

em 1986

"consensus

of all sorts has

35 Pearl Amelia Mchaney "Canonizations" in Mississippi


Journal

of Southern

Culture,

Quarterly:

The

14,4 (Fall 1991), 489-90.

36 Cf. Gayatri Chakravorty Spivak, "The Making of Americans, the


Teaching of English, and the Future of Culture Studies" in New
History, 21,4

Literary

(Autumn 1990), 784-85; citado por Maria Irene Ramalho de

Sousa Santos, "O Cnone nos Estudos Anglo-Americanos" in "O Cnone nos
Estudos Anglo-Americanos"(Coimbra: Minerva), p. 19.

55

Introduo Premissa(s)

broken down - left and right, political

and aesthetic 37

broken down, worn out, or at best opened up",

se encontre

Welty catalogada em prateleiras tomadas e entendidas


vezes numa atitude

suspeita

como espcie

por

de afluentes

destinados ou aos estudos sulistas, ou aos estudos feministas


e femininos. Ou ainda noutras que ignoram em definitivo o
envolvimento da escritora com a sua regio.
No se conclua porm que com tais afirmaes pareo
alheada do debate critico contemporneo. To pouco se entenda
poder

haver

aqui

interrogao

pretexto

acerca

da

para

se

possibilidade

colocar
de

eu

qualquer
porventura

considerar os estudos sulistas ou os feministas como menores,


preteridos por outros, em vez de os entender no contexto da
afirmao

de

diferenas

e heterogeneidades.

Pretendo

to

somente chamar a ateno para o facto de haver "instituies"


que continuam visivelmente a ter certas dificuldades e at
mesmo

preconceitos

relutncias

relativamente

uma

escritora como Eudora Welty, apesar do reconhecimento por


parte

de

certas

organizaes

(cannicas)

que

tm

38

distinguido.
37 Sacvan

Por outro lado, e noutro contexto do cnone


Bercovitch,

Reconstructing

American

Literaty

History

(Cambridge: Harvard University Press, 1986), p. VII.

38 No dominio da atribuio de bolsas, prmios ou medalhas, Eudora


Welty comeou a ser incentivada em 1942 com a atribuio de "Guggenheim
Fellowship", seguindo-se depois outras distines:
194 4 Prmio monetrio da Academia Americana de Artes e Letras.

56

Introduo Premissa(s)

da

literatura

sectores,

sulista

parece

que

igualmente

outros

e d e s t a vez c o l o c a d o s no p o n t o de v i s t a de

alguns

e s t u d i o s o s do Sul como, p o r exemplo, R i c h a r d King, tm tambm


problemas

em a t r i b u i r

a Eudora Welty

um l u g a r

ao

lado

de

e s c r i t o r e s como Mark Twain ou Willam F a u l k n e r , os q u a i s ,

pelo

seu

mais

lado,

cannica.

integram

literatura

Analisemos

ento,

americana
titulo

tida

por

exemplificativo,

p o s i o de King:

"Beyond t h i s I w i l l g e n e r a l l y focus on works


which

take

the

problematic.

South

and i t s

For t h i s

reason

tradition
I do not

as
deal

w i t h b l a c k w r i t e r s such as R i c h a r d Wright or
Ralph E l l i s o n or w i t h women w r i t e r s

such as

Eudora

Flannery

Welty,

O'Connor,
these

Carson

and K a t h e r i n e Anne P o r t e r .

writers

treatment

McCullers,

in

Renaissance.

would
a

(...)

demand

complete

history

All

of

extensive
of

the

The c a s e w i t h t h e women

w r i t e r s i s more d i f f i c u l t ,

b u t my r e a d i n g of

1949 "Guggenheim F e l l o w s h i p " .


1952 E l e i t a p a r a o I n s t i t u t o Nacional de A r t e s e L e t r a s .
1955 "William Dean Howells Medal" da Academia de A r t e s e L e t r a s
p e l a p u b l i c a o de The Ponder

Heart.

1958 "Lucy Donnelley F e l l o w s h i p Award".


1960 "Ingram Memorial Foundation Award i n L i t e r a t u r e "
1970 "Edward McDowell Medal".
1972 "Gold Medal f o r

Fiction".

1973 " P u l i t z e r P r i z e " .


1980 "National Medal of Literature" e "Medal for Freedom Award".

57

Introduo Premissa(s)

them indicates that whatever the merits of


their work

and they are considerable

they were not concerned primarily with the


larger

cultural,

racial,

and

political

themes that I take as my focus. For whatever


reasons (...)

they did not place the region

at
the
center
. .
39
visions."

of

their

imaginative

evidente uma certa relutncia em colocar Welty em


paralelo com outros escritores que integram a renascena da
literatura

sulista.

Diria

at

que

se

sente

em

King

uma

tentativa de legitimar o desembaraar-se dessas escritoras. E


apesar de este critico demonstrar uma necessidade urgente em
ressalvar a sua posio ("Whatever the merits of their work

de

and they are considerable"), no deixa, no meu entender,


estar

implcito

nas

suas

afirmaes

que

somente

os

escritores masculinos tero lugar na tradio da literatura


sulista. Do seu ponto de vista, escritoras

como Flannery

O'Connor, Carson McCullers, Katherine Anne Porter ou Eudora


Welty tero de ter um tratamento que, embora integrando uma
"histria
atirado,

completa"

da

renascena

segregado para

os limites

sulista,

parece

ser

dessa mesma tradio:

literatura de mulheres (sulistas). E at mesmo crticos mais

39 Richard H. King, A Southern


the

American

South,

1930-1955

Renaissance:

The Cultural

Awakening

of

(New York: Oxford University Press, 1980),

pp. 8-9 (sublinhado meu).

58

Introduo Premissa(s)

entusiastas

da

fico

de

Welty

tm

preconceituosamente

tentado "expurgar" a escritora do facto de esta assumir um


ponto de vista filtrado pela condio de ser mulher, no
contando eles, desse modo, com um dos aspectos que melhor
define essa fico. Ou ainda, semelhana de Leslie Fiedler,
falam de Welty e de outras escritoras sulistas com uma certa
sobranceria, ao considerarem que ela faz parte de "the first
generation of distaff Faulknerians."40
Todavia,
integrao

da

embora
fico

sendo

inegvel

weltyana

no

pertinncia

mbito

dos

da

estudos

feministas, mbito no qual tm surgido trabalhos criticos com


grande relevncia, ' querer limitar esta fico somente a
este campo de estudo, numa atitude exclusiva, como se fosse
esse

o seu nico mrito, to redutor

problematizar

Welty

apenas

como

como entender e
sulista,

ou

como

escritora menor. Redutora tambm a posio que, porque


sente

necessidade de a libertar desse estigma regionalista,

se deixa conduzir pela preocupao dominante em entend-la


universalmente, ignorando o envolvimento com a sua regio.
Mas mais grave colocar-se Welty, ou outra escritora, num
contexto de estudos que releve de uma atitude suspeita em

40 Leslie Fiedler, Love and Death in the American

Novel,

p. 481.

41 0 facto de uma editora como a Virago ter vindo a publicar


"fico

longa"

de

Welty

bem

significativo

do

entendimento

determinado eixo tem tido relativamente escritora face ao cnone.

59

Introduo Premissa(s)

relao mulher, num contexto movido por um oportunismo e


falso envolvimento. Dai que, ao afirmar a personalizao da
escrita de Welty, eu sinta necessidade de a problematizar no
cnone literrio em geral e no da literatura americana em
particular;

fao-o

no

sentido

de

conduzir

minha

problematizao ao aspecto concreto e mais restrito do meu


estudo: discusso da fico weltyana como outra que no seu
limite se mostra, afinal, a mesma.
No seguirei portanto Richard King na avaliao de
que Welty

no

traz

sua

regio

para

centro

do

seu

imaginrio, residindo nessa ausncia a grande razo para o


critico a colocar numa espcie de afluente da linha principal
da renascena da literatura sulista. Na verdade, para alm de
verificar em Welty o que Leslie Katheen Hankins afirma para
citar

uma

avaliao

recente

"all

of

Eudora

writings interrogate the possibilities of art"42


um

imaginrio

uma

imaginao

sulistas

que

Welty's
reconheo

se mostram

esbracejantes para afirmar a sua diferena, como confirmando


os pontos de vista pessoais da prpria Eudora Welty. Ouamola assim a partir de One Writer's

Beginnings:

"That kind of travel made you conscious of


borders; you rode ready for them. Crossing a

42 Leslie Kathleen Hankins, "Alas, Alack! or A Lass, a Lack? Quarrels


and Genre in the Revisionist Runs tierroman:

Apples" in Mississippi

Quarterly

44, 4, 391.

60

Eudora Welty's

The

Golden

Introduo - Premissa(s)

river, crossing a county line, crossing a


state line

especially crossing the line

you

see but

couldn't

knew

it was there,

between the South and the North

you could

draw a breath and feel the difference"43

"Towns, like people, had clear identities and your


imagination
deixando

could go out to meet

perceber

seu

them",44

envolvimento

continua Welty

com

Sul

impregnao no seu imaginrio. Na verdade, Welty coloca a


regio, a ansiedade da afirmao da sua diferena
no corao

do processo de transformao

da

colhida

regio

no

centro da fico. E f-lo tendo a mulher como objecto de


tratamento e reflexo

e sobretudo mais manifestamente na

"fico longa" , estando por isso assente numa tradio que


lhe legada pela
reformula-a,

literatura

parecendo

querer

sulista do sc. XIX; Welty


questionar

romance

de

plantao e de familia sulista, no qual a figura da mulher


era dominante no seio do cl, era pedra de base para a
sustentao da ideologia

sulista, ligada, por sua vez,

terra, vida agrria e seus valores. Digamos que, nessa


tradio literria, a mulher, "Lady" ou "Belle", emerge como
uma construo simblica que atravessa e se deixa atravessar
por essa ideologia para a sua manuteno e perpetuao. E

43 E u d o r a W e l t y ,

44 W e l t y ,

p.

One Writer's

Beginnings,

50.

61

pp.

48-9.

Introduo Premissa(s)

nesse sentido a figura feminina resplandece em volta de um


muito

peculiar

"poder",

digamos

aparentemente

cedido

pelo

princpios

ideais

de

culto

"matriarcal",
sulista

cavalaria.

"poder" e "dominncia"

de

Situao

que

lhe

determinados
paradoxal

de

que na verdade no , reforada

pelas condies da Guerra Civil, o que implicar falar de um


matriarcado virtual.
assim que, articulando as leituras que constituem
o

espao

critico

pressupostos

em

tericos

torno
j

da

referidos

fico

weltyana

com

preocupaes

os
mais

globais anunciadas pelo titulo desta dissertao, acabarei


por expor e defender o que acaba por ser tambm, a meu ver,
crucial para a personalizao da escrita de Eudora Welty. Mas
para se entender em todas as suas implicaes a amplitude
desta tese como uma nova achega para o debate critico da
fico weltyana, e em particular da sua "fico longa",45
fundamental precisar o meu entendimento da colonizao como
movimento,
para o que tomarei o texto Gnese de Francesco
. 46
Alberoni.
Assim, definirei para o meu trabalho uma
45 Chamo a ateno para o facto de tendencialmente a critica se
debruar sobre as "short stories" da escritora e tambm para o facto de a
prpria Welty ter dito a Joanna Maclay numa entrevista feita em 1980: "I
think I'm a short story writer naturally. I know I could never write a
poem, and I never intended to write a novel. Every single one of my novels
came about accidentally".

4 6 Francesco Alberoni, Gnese,

Tr. Maria da Graa Moraes Sarmento

(Venda Nova: Bertrand Editora, 1989).

62

Introduo - Premissa(s)

contextualizao que no pretende apelar em particular para a


histria

sulista,

ou

para

literatura

do

Sul,

ambas

conhecendo momentos e defensores regionalistas. Quero sim,


nessa contextualizao, passar acima de tudo pelas condies
concretas da colonizao, presa, no seu momento originrio, a
um imaginrio europeu, a um projecto utpico, com o objectivo
de questionar a literatura da renascena literria sulista
como "outra literatura" de "outra terra"

o Sul. E "outra

literatura"

ao

discurso",

que,

ao

encontrou

"tomar
o

palavra",

caminho

conducente

"aceder

ao

"episteme"

dominante, tornando-se assim "conforme estrutura da prtica


discursiva" dessa mesma "episteme",

o que lhe foi de resto

facilitado precisamente por ser, afinal, no seu limite, a


mesma.

47 Aproprio-me do texto de Alberoni, p. 387.

63

I
OUTRA(?) TERRA", "OUTRA(?) LITERATURA1
WELTY "NUM NINHO DE AVES CANORAS"

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

"There exists
both

among us by

North

and South

conviction,

that

land,

sharply

rest

of

profound

the South is

differentiated

the

exhibiting

ordinary

American

within

another
from

nation,

itself

the
and

remarkable

homogeneity."
W. Cash

"O estado

nascente

das fronteiras
de

do possvel,

maximizar

experincia

aquilo

que

explorao
com o fim
da

e da sua solidariedade

realizvel
histrico."

uma

naquele

sua

momento

2
Francesco Alberoni

W. J. Cash, The Mind of the South

(New York: Alfred A. Knopf. 1962

[1941]), p. VII.

Francesco Alberoni, Gnese,

p. 38.

65

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

"The

South

European

was

settled

strains

by

the

as originally

same
settled

North."3

the

Allen Tate

Eudora

Welty,

bem

como

outros

que

integraram

"Southern Renaissance",

i n s c r e v e - s e numa t r a d i o que toma o

Sul

colocando-se

problematicamente,

passam

pelo

chamado

"romance

porque

faz

radicar

no

do

referncias
sulista.

Sul

do

relativas

XIX que

fico

de

Deste

romance

nostalgias

sculo

em t r a d i e s

plantao".

tradicional

p l a n t a o algumas t e m t i c a s ,
literatura

de

assim

modo,

sulista

e tratamentos,
se

situam

Welty

que

de
na

parte

como

das

escritora

E tambm porque i n t e g r a e s s e momento f l o r e s c e n t e

literatura
parecendo

do

Sul

ser este

"Southern

uma r e s p o s t a

Literary

Renaissance"

dos e s c r i t o r e s

da
,

da r e g i o

r i d i c u l a r i z a o que H. L. Menken d e l a fez em 1917 com o seu


famoso

"The

Allen

Literary

Sahara

Tate,

South,

"The

of

the

Profession

e d . Louis D. Rubin,

Bozart",4

de

of

in

the

Jr.

Letters

igual

South"

modo

in

The

(New York: John Willey and Sons,

1979), p . 468. E s c r i t o em A b r i l de 1935 p a r a o dcimo a n i v e r s r i o de The


Virgnia

Quarterly

Cf.

Homan and

Review.

Southern Writing:
Louis

D.

Rubin,

1558-1920,
Jr.

eds.

(New York:

reimprime o t e x t o r e v i s t o de 1920.

66

R i c h a r d B. Davis,

Odyssey,

1970),

pp.

C. Hugh
971-79;

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

pertinente encontrar o lugar da escritora nesse momento. Para


tal, impe-se no s um olhar, ainda que rpido, sobre alguns
aspectos da literatura sulista do sculo XIX, mas igualmente
sobre a renascena literria do sul, aspectos que tm sido j
abordados por muitos daqueles que se ocupam da fico da
escritora em particular, ou do Sul em geral. E assim,
tambm pelo facto de haver j eminentes estudos sobre essas
questes que eu no farei delas o centro deste primeiro
momento da minha

reflexo, optando por apenas a elas me

referir quando for pertinente. De resto, no so

essas as

questes concretas que situam e esclarecem os horizontes da


minha incidncia. Porm, as condies sociais e histricas da
regio, que esto em parte presas discusso em torno do
florescimento da sua literatura no sculo XX, acabaram por
enformar

de

igual

modo

minha

reflexo.

Todavia

tais

preocupaes no podem nem devem obstar a que a minha vista


deixe

de

alcanar

um

horizonte

mais

amplo,

horizonte

americano, j que a problematizao que este trabalho prope


da narrativa longa de Welty se ocupa dela em dois planos, s
aparentemente

contraditrios:

escrita

da

condio da diferena de ser sulista, mas

afirmao

da

simultaneamente

escrita que v em parte negada essa mesma afirmao porque


acaba por

surgir

permeada por uma ideologia que a coloca na

tradio literria americana, tida por mais cannica. este


o ponto de tangencia a ser observado.
Justifica-se ento neste capitulo uma reflexo que,
se por um lado no ignora estar a "fico longa" de Welty
colocada na tradio literria sulista, por outro no quer

67

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

esquecer

um

horizonte

nacional

que

os

Pais

Fundadores

pretenderam uno. Como tal, este capitulo v-se assente numa


problematizao que se orienta em torno da questionao de
"Outra Terra"

o Sul , "Outra Literatura"

a sulista. E

"outra literatura" que quer ver afirmada a condio da sua


diferena no seio dos Estados Unidos, confirmando assim Ford
Madox

Ford,

qual

em

1935

afirmava

que

os

escritores

sulistas "possess the richest tracts of soil thai the earth


holds on its surface",

e isto no momento concreto da difuso

de novos cdigos sociais

modernidade

e literrios

modernismo.
Como repetidamente tem sido lembrado, com o adensar
das divergncias e consequente conflito entre o Norte e o
Sul,

ideia

da

existncia

de

"outra

terra"

"outra

literatura", distintas num todo chamado Amrica, foi ganhando


forma. E se o sculo XIX

teve de

facto uma palavra na

emergncia e na fixao quer de um imaginrio, quer de uma


imaginao sulistas o sculo XX assistiu canonizao desse
imaginrio

dessa

imaginao

num

momento

especifico

renascena literria do Sul - que fez da regio derrotada,


nas palavras de Randall Stewart, "a nest of singing birds".6
Se entre 1750 e 1830 Nova Iorque era o centro literrio dos

5
Mississippi

Citado por Marion C. Michael, "Southern Literature in Academe" in


Quarterly,

Cf. The History

Moore, Simpson, Young

32 (Winter 1978-79), 11.

of

Southern

Literature

(Baton Rouge: Louisiana

1985), p.262.

68

eds. Rubin, Jr., Jackson,


State University Press,

C a p . I - "Outra (?) T e r r a " ,

"Outra (?)

Literatura"

E s t a d o s Unidos, dando por v o l t a de 1830 o seu l u g a r a Boston


at

que

fosse

depois

transferido

em 1912

para

Chicago,

f i n a l dos anos v i n t e do n o s s o s c u l o a s s i s t i a mudana d e s s a


c a p i t a l l i t e r r i a p a r a o S u l . At c e r c a do i n i c i o da segunda
metade

dos

literria

anos

cinquenta,

americana

nomes

K a t h e r i n e Anne P o r t e r ,
outros

vinculados

ao

Critics",

preencheram

dos

vinte

anos

esta

regio

como

os

dominou

de

William

The

John Crowe Ransom, A l l e n Tate e o de


grupo

dos

o panorama

1955,

Society;
of

Liberal

Agrrios,

ou

literrio

entre

ao mesmo tempo

Emerson

Symbol

ao

que

Machine

Whitman;

Myth;

Adam:

Nineteenth

America;

dos
os

Land:

and

Technology

and Death

in

the

Apesar de h a v e r quem defenda

the

and

in

the

Age

West

as
The

Tradition

the

in

the

Tradition;

Pastoral
Novel,8

American

and

America

and its

que a r e n a s c e n a

trabalhos

Literature;

and

Novel

finais

Literature

American

Tragedy

The American

Garden:

on

"New

(re)fizeram

and Expression

Virgin

Innocence,

the

Love

Art

Symbolism

Century;
in

Essays

Renaissance:

and

and

American

Imagination:

American

cena

Faulkner,

t r a d i o da l i t e r a t u r a s u l i s t a . No dominio c r i t i c o ,
como

The

Idea
para

citar

literria

no t e r m i n a em 1955 e que apenas e n t r a e n t o numa segunda f a s e ,

in

sulista

a posio

de C. Vann Woodward a mais c o n s e n s u a l . Em "The Southern R e n a i s s a n c e ? " i n


Virginia
definir
sulista,

Quarterly

Review,

e clarificar

as

(Spring

condies

1975),

222-39,

em que s u r g i u

Renaissance:

a renascena

tenta

literria

The Cultural

Awakening

of

the

American

South,

adopta e s s a s d a t a s .

8 Lionel T r i l l i n g ,

The Liberal

Imaginaton:

Essays

on Literature

Society

(New York: Doubleday, 1950); F. 0. M a t t h i e s s e n , Art

in

Age

the

Woodward

b a l i z a n d o e s s e momento e n t r e 1929 e 1955. Tambm Richard H. King

em A Southern
1930-1955

51,2

of

Emerson

and

Whitman

(New York:

69

Oxford

and

and

Expression

University

Press,

Cap.I - "Outra(?) Terra",

apenas

algumas

focalizar

a histria

explanatrias
americana,
quase

obras

da

mais

relevantes,

experincia

alheada

Literatura"

ou a l i t e r a t u r a ,

experincia

que

"Outra (?)

do

que

diferentes

histrica

se

Sul

representaram,

afigura

ao

tentativas

e/ou

literria

esses

estudiosos

como i d e n t i d a d e .

Estes

outros

t r a b a l h o s passam p o r p r o b l e m a t i z a e s que giram em v o l t a


tentativa

de

explicar

representaes,

Amrica

simbolos

como

todo,

mitos.

da
suas

Debruam-se

p r e f e r e n c i a l m e n t e s o b r e a l i t e r a t u r a que a Amrica p r o d u z i u e
tem p r o d u z i d o ,

bem como s o b r e a sua p r p r i a t r a d i o .

modo, e s s e s e s t u d o s

acabam por i m p l i c i t a m e n t e

ciclos

que

intelectuais

panorama l i t e r r i o
estudos

diferentes

esclarecer

centros

posies

voltadas

criticas

para

o Sul,

os

dominaram

americano. E ainda n e s t e contexto,

outras

especificamente

de

Desse

mais

outros

recentes,

tm p r o b l e m a t i z a d o

t r a d i o l i t e r r i a s u l i s t a , ou o porqu da " S o u t h e r n L i t e r a r y
9
Renaissance".
Esses t r a b a l h o s a r t i c u l a m frequentemente a

1941); Henry Nash Smith, Virgin Land: The American


(Cambridge:
Symbolism

Harvard

University

and American

Press,

Literature

the

Nineteenth

Richard Chase,

Century

Hopkins

University

Press,

Garden:

Technology

and

University Press,

1964);

Adam: Innocence,

(Chicago:

The American

Novel
1980

the

University

and its
[1957]);

Pastoral

Leslie

Charles

Feidelson,

(Chicago: U n i v e r s i t y of Chicago

1953); R. W. B. Lewis, The American


in

1950);

West as Symbol and Myth

Tradition
in

and

Press,
Tradition

Chicago P r e s s ,

1955);

( B a l t i m o r e : The Johns

Leo Marx,

Idea

Fiedler,

of

Tragedy

Jr.,

The Machine

America

(London:

Love and Death i n t h e

in

the

Oxford
American

Novel.

9
American

Cf.

King,

South,

A Southern
1930-1955.

Renaissance:
Richard

King

The Cultural
apresenta

Awakening

no p r i m e i r o

of

The

capitulo

d e s t e seu t r a b a l h o as t e s e s dominantes r e l a t i v a m e n t e ao porqu e ao quando

70

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

renascena

literria

industrializao,

sulista

com

com

as

implantao

mudanas,
da

cidade,

com

com

modernizao e a modernidade com que o "New South" se viu


confrontado no sculo XX, deixando muitas vezes um papel
menor ao contexto cultural e literrio do sculo XIX sulista.
Neste mbito critico, no qual The Mind of
(1941) continua

a ser estudo pioneiro,

the

South

a preocupao

em

esclarecer a prpria identidade sulista, tributada pela sua


histria feita de pobreza, ignorncia, escravatura e derrota,
tem

sido, e nos ltimos

anos

cada vez mais,

objecto de

focalizao mais directa. Estudos como The Dream of


Place

and

Renaissance:

Time

in

Southern

The Cultural

1930-1955;

Writing

the

Mind and the American

Literature;

Awakening
South:

Civil

Ideas

Southern

of

the

of

an American

War: A Meditation

Arcady:

American

on Lost

South,
Region;
Cause,

bem como outros da responsabilidade de eminentes estudiosos


do Sul como o so, sem dvida, Woodward, Kreyling e Louis
Rubin Jr.
maior

e refiro neste momento somente os trabalhos que

influncia

capitulo

,tm

exercem
mais

sobre

recentemente

minha
tomado

reflexo
como

neste

pontos

de

partida das suas reflexes a escravatura, a geografia e o


clima da regio, o sistema econmico-social e agrrio, ou as
mudanas que o sculo XX trouxe regio e que representaram

da Renascena Literria do Sul, razo por que no o fao aqui. Deste modo,
King chama em particular a ateno para W. Cash, Allen Tate, Cleanth
Brooks, C. Vann Woodward e Lewis Rubin.

71

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outrai?)

Literatura"

a t e n t a t i v a da d e f i n i t i v a americanizao do Sul. Todos e s t e s


aspectos so, sem dvida,

indispensveis e p e r t i n e n t e s

para

uma abordagem e avaliao do Sul, de hoje e de ontem, como


regio,

tendo sido inteligentemente

(re)tomados por muitos

daqueles que se envolvem em questes da identidade

cultural

e/ou l i t e r r i a da Dixie. Contudo, impe-se-me o r i e n t a r aqui a


minha

reflexo

no sentido

de outras

preocupaes

que no

e s t a s tradicionalmente tomadas.
0 imaginrio que promoveu a colonizao em g e r a l ,
fosse

ela

Norte

Bay

Colony

Nova

ou a Sul (Jamestown - V i r g i n i a ) , 1 0 e que fez da

Inglaterra)

Amrica a t e r r a
aqui

(Massachusetts

objecto

zero que serviu de lugar "utopia",

da minha

reflexo.

que

considero,

ser

como

consensualmente a c e i t e pelos estudiosos do fenmeno em causa,


que foi precisamente esse imaginrio que acabou por informar
em l a r g a medida a colonizao

em g e r a l

e a(s)

prpria(s)

c u l t u r a ( s ) que a l i , naquele novo espao de t e r r a , se lanaram


e desenvolveram.
De

entre

um

corpo

de

estudos

definido

pela

b i b l i o g r a f i a apresentada no f i n a l deste estudo, o t r a b a l h o de


War,11

Lewis Simpson, e em p a r t i c u l a r Mind and American Civil

10 Sigo W. J . Cash, The Mind of the South


Virginia

do

Massachusetts

para

os

Simpson,

and American

e tomo o caso p a r t i c u l a r da

estender

Sul

Norte,

respectivamente.

11 Lewis P.
Lost

Cause

Mind

Civil

War: A Meditation

(Baton Rouge: L o u i s i a n a S t a t e U n i v e r s i t y P r e s s ,

72

1989).

on

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

revelou-se fundamental e impulsionador para o desenvolvimento


do meu prprio ponto de vista acerca de "outra (?) terra".
Reafirmando o ponto de vista do americanista citado, penso
que foram precisamente os primeiros tempos da colonizao que
lanaram as raizes de uma identidade

regional. No quero
12

contudo significar que subvalorize a tese de W. Cash.

Com

efeito, admito que foi o periodo do ps-Guerra Civil que


acabou por intensificar
inventar

ou

imaginar

sulista,

aspecto

para

sublinho intensificar e no digo

emergncia

qual

dessa

literatura

identidade
teve

tambm

inegavelmente papel decisivo. Na fico sulista do ps-Guerra


Civil surge, como Lucinda H. Mackethan afirma, citando Paul
Buck, a viso de uma terra "where romance of the past still
lived, a land where, in short, the nostalgic northerner could
escape the wear and tear of expanding industry and growing
cities and dwell in Dixie of the storybooks which had become
13
the arcady of American tradition".
Porm, embora a tese de
Cash tenha o seu lugar na minha prpria concepo do Sul, a
verdade que tomo antes a equacionao que Simpson faz do
passado da colnia da Virginia e do da Nova Inglaterra, uma
vez que essa equacionao fortemente pertinente para a
avaliao

da Guerra Civil e do prprio Sul como regio,

12 W. J. Cash, The Mind of the

South.

13 Lucinda Mackethan, The Dream of Arcady:


Literature

Place

and Time in

Southern

(Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1980), p. 8.

73

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

sobretudo se articularmos e reavaliarmos o que Simpson trata


comparativamente: o desenvolvimento do "nacionalismo" sulista
14
e do de Nova Inglaterra.
Mas outros aspectos devero ser
problematizados e introduzidos nessa abordagem de Simpson.
Em Mind and American
o

seu estudo

Civil

War Lewis Simpson inicia

com uma muito breve

postura de George Ticknor

anlise

do carcter e

idelogo da supremacia cultural

da Nova Inglaterra na jovem repblica americana , de Thomas


Jefferson

implicado

directamente

com

princpios

caracterizadores da Virginia no final do sculo XVIII, inicio


do XIX

do

capito

John

Smith,

responsvel

pelo

estabelecimento da colnia da Virginia no sculo XVII.


prossegue no seu estudo tentando

levar-nos a entender as

raizes do que trata como "the culture of mind in the South


1 ft

and in New England".

Para tal, chama a ateno para os

primeiros dias da colonizao da Virginia e do Massachusetts,


no sentido de afirmar metonimicamente que ai, e desde logo,
14 Cf. Lewis Simpson, Mind and the American

Civil

War, p. 35.

15 Essa breve anlise que Simpson faz do carcter de Ticknor, Thomas


Jefferson

John

Smith

tem

como

objectivo

explorar

uma

cultura

de

pensamento no Norte e outra no Sul, bem como as respectivas formaes.

16 Cf. Simpson, p. 35

"the culture of mind in the South and in New

England tended to be based on mutually exclusive assumption: that the


South represented the truth of the Republic; that New England represented
the truth of the Republic" (sublinhado meu).

74

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

as circunstncias casuais da histria profetizam o posterior


confronto entre as duas regies. Segundo o ponto de vista de
Simpson, de que parcialmente me aproprio, no entendimento que
John Smith tinha da sua colnia e no tratamento que deu s
duas colnias inglesas iniciais
do Norte

Virginia do Sul e Virginia

encerrou-se a profetizao e at um dos genes da

origem da diferena regional, embora neste ltimo aspecto as


raizes mais intensificadoras tenham de ser procuradas numa
segunda fase da vida da Virginia, aspecto que mais adiante
ser retomado.
Num primeiro momento, o espao de terra que viria a
chamar-se Nova Inglaterra estava superintendido pela "North
Virginia Company" e era conhecido como Virginia do Norte,
enquanto que o territrio da Virginia do Sul

Virginia

estava debaixo do controlo da "Southern Virginia Company".


Porm, quiseram as circunstncias que o Capito John Smith
no viesse a colonizar esse espao de terra a Norte, que
Plymouth e Massachusetts Bay Colony integrariam, e apenas lhe
tivesse

dado

nome

Nova

Inglaterra.

Contudo,

responsvel pelo estabelecimento de Jamestown sempre aspirou


a explorar e colonizar o territrio a norte da sua colnia, e
os seus escritos reunidos sob o titulo The General
of

Virginia

New England

and

the

Summer Isles

do bem conta

disto:

"By that acquaintance I have with them


[Virginia and New England] , I call them my

75

Historie

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

children; for they have been my Wife, my


Hawks, Hounds, my Cards, my Dice, and in
total my best content, as indifferent to my
17

heart, as my left hand to my right."


Como Lewis Simpson acentua, assim que John Smith
se refere s duas colnias. Trata-as metaforicamente como
filhas, e considera-as, como tal, irms. No as concebe como
um todo nico e, em 1631, diz temer que "the seed of envy,
and the rust of covetousnesse doth grow too fast, for some
would have all men advance Virginia to the ruine of NewEngland; and others the losse of Virginia to sustaine New18

England, which God in his mercy forbid".

Simpson v desde

logo aqui a anteviso dos acontecimentos que dominaram os


anos entre 1861 e 1865. Pela minha parte, se entendo ser
estas chamadas de ateno em Mind and American

Civil

importante

em torno do

contributo para

a problematizao

War um

confronto que envolveu o Norte e o Sul, penso ainda que


reavaliao

articulao

comparativa

das

duas

colnias

relativamente ao seu passado ser fundamental acrescentar o


passado
entender

comum,
em

originrio,

todas

as

suas

saido

da

Europa.

implicaes

Assim

gnese

se

do que

Simpson trata como dois "nacionalismos" presos a essas mesmas


colnias. Justifica-se ento que eu tenha afirmado um pouco
17 The

Complete

works

of

volumes), ed. Philip L. Barbour

Captain

John

Smith,

1580-1631

(em trs

(Chapel Hill: The University of North

Carolina Press, 1986), vol. II, p. 462.


18 The Complete

works of Captain

John Smith,

76

Vol. Ill, p. 300.

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

mais atrs que se me impe questionar aqui no tanto os


aspectos

que

tm

sido

recorrentemente

tomados

pelos

estudiosos do Sul, mas sim o prprio imaginrio que promoveu


e

informou

em

larga

medida

"colonizao"

primeira,

originria, pois esse elemento tem faltado na avaliao desta


regio e sobretudo naquela que engloba o problematizar da
diferena

de

ser

Sul

elemento

que

se me

afigura

de

particular importncia e que ainda e apenas se coloca na


19
mente e no imaginrio do europeu.
Neste sentido, deter-meei

sobre

ocorrncias

histricas

do

pensamento

europeu

anteriores prpria colonizao. que a ateno dispensada


por outros antes de mim ao passado das duas colnias pareceme no ter dado a devida importncia no propriamente aos
primeiros tempos da colonizao, mas sim ao momento primeiro,
originrio, no Novo Continente, tal como a ele se refere
Robert Frost.20
Uma das mais autorizadas vozes no mbito critico dos
estudos sulistas escrevia em 1989 acerca do "Old South":
"As an incorrigible reader of Southern and
American

history,

was

convinced

that

whatever the forces were that divided South

19 verdade que outros estudos tm referido a importncia dessa


imaginao e desse imaginrio; contudo, fazem-no fundamentalmente para
problematizar a Amrica como utopia.

20 Cf. Robert Frost "The Gift Outright" in .Robert Frost:


Poems (London: Penguin Books, 1969), p. 202.

77

Selected

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

and North in the nineteenth century and at


one point set them to fighting a sectional
war, the individual people living in both
regions were in most important respects far
more

alike

than

different.

Even

the

writings, whether in diaries, letters, or


memoirs,

of

the

antebellum

planter

aristocracy did not seem to me to reflect


any kind of essential human difference in
kind

between

them

and

their

Northern

counterparts. "

Talvez eu pudesse partilhar desta perspectiva de Louis Rubin


se o critico tivesse sido mais explicito acerca do que quer
significar ao dizer que "the individual people living in both
regions were in most important respects far more alike than
different".

Na

verdade,

julgo

que

precisamente

deslumbramento da possibilidade de realizao, a suspenso


que o colono fez de si prprio perante a grandiosidade e
potencialidades do novo espao de terra
ficcionalizado por Fitzgerald
22
Sailors"

que possibilita

na

aspecto to bem

referncia

afirmar-se

aos

que,

"Dutch

nos

seus

limites, "people living in both regions were in most respects

21 Louis D. Rubin, Jr., The


Literature

and

Society

of

the

Old

Edge
South

of

the

Swamp:

A Study

in

the

(Baton Rouge: Louisiana State

University Press, 1989), pp. 6-7 (sublinhado meu).


22 Cf. F. Scott Fitzgerald, The Great
Books, 1974 [1925]) pp. 187-88.

78

Gatsby

(Harmondsworth: Penguin

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

far more alike than different". Mas no me parece ser esse de


facto o ponto de vista de Louis Rubin, nem to pouco o da
posio critica dominante face s mudanas operadas no Sul,
j que essa posio fala fundamentalmente de um processo que
acabou por aproximar as duas regies muitas vezes de forma
indiferenciada. esse

caminho

que aqui

quero

reformular

tendo por objectivo lanar a fundamentao que sustenta a


problematizao da aceitao do Sul como ocupando no sculo
XX o lugar de Boston cultural do sculo XIX; aspecto que por
seu turno ajudar a esclarecer a fico weltyana na tenso
entre ser outra ou ser a mesma.
pois no primeiro passado indistinto da Virginia e
de Nova Inglaterra, saido do Velho Continente, que, no meu
ponto de vista, a origem primeira de "outra terra" se coloca.
E "outra terra" que nos limites da sua existncia afinal a
mesma, que evoluiu e que ao evoluir encontrou posteriormente
a

condio de ser "futuro do [seu prprio e distinto]


23
passado".
E se, como Michael Kreyling afirma, "the cultural
reformers of the Genteel Tradition attempted to eradicate any
differences by making the Other one
24
self",
por outro lado, penso, como

with

the

muitos

national

outros

23 Aproprio-me do ttulo de C. Vann Woodward, The Future

of

the

tm

Past

(New York: Oxford University Press, 1989).


24 Michael Kreyling, Figures

of

the

Hero in

the

Southern

(Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1987), p. 61.

79

Narrative

C a p . I - "Outra (?) T e r r a " ,

afirmado,

"Outra (?)

Literatura

que e s s a c i r c u n s t n c i a de s e r "Other" informava

o p r p r i o modo de e s t a r e de e n t e n d e r o Sul por p a r t e


25
Jefferson.
Mas no bastam e s t a s
referncias
para

de

entender

como e porque

surgiram essas

dois "nacionalismos r e g i o n a l i s t a s " ,


em

afirmar

verdade

da

duas

culturas,

se

esses

empenhados cada um por s i

jovem

repblica

americana.

Uma

v e r d a d e , s u b l i n h o , que na sua origem f o i a mesma. assim que


a r e a v a l i a o do p a s s a d o p r i m e i r o , p r e s o Europa,
os

contornos

do

debate

Norte/Sul,

ao

esclarece

mesmo

tempo

que

e s c l a r e c e as c i r c u n s t n c i a s de cada r e g i o p o r s i .
Desde

tempos

que

remontam

Antiguidade,

e x i s t n c i a de um l u g a r m i t i c o ,

de uma A t l n t i d a p e r d i d a ,

um

"Fim

"jardim"

imaginao
parecia

d e s c o n h e c i d o no
26
europeia.
E ate

acreditar

na

lenda

do

mesmo

medieval

apresenta

Region

(Cambridge:

uma i n t e r e s s a n t e

Colombo
que

25 O p r i m e i r o c a p i t u l o de Richard Gray,
an American

Leste"

sobre

Writing

Jefferson

"southern ideology",

marcada por uma v i s o a g r r i a ,

Leo Marx,

em The Machine

Pastoral

em 1964,
Idea

in

America,

in

capitulo

III,

Sublinho tambm a p e r t i n n c i a da r e f l e x o

the

Garden:

tambm

no

falava

Cambridge U n i v e r s i t y

reflexo

preencheu

the

sculo
da

e a

de
a
XV

ednica

South:

Press,

Ideas

1989
sua

of

[1986])

ligao

a s p e c t o p a r a o qual
Technology
chamava

and
a

de Richard King em A

the

ateno.
Southern

Renaissance.

26 0 i m a g i n r i o e a imaginao e u r o p e i a

que com V i r g l i o

e Ovideo

recuperaram o l u g a r e d n i c o da f e l i c i d a d e a n t e s da queda de Ado,

fazendo

r e a p a r e c e r e s s e l u g a r de p e r f e i o p a s t o r i l na A r c d i a C l s s i c a ,

so bem

prova d i s s o .

80

Cap.I - "Outrai?) Terra", "Outra (?) Literatura

ilha

atlntica

de

Antilla,

na

qual

sete

bispos

fugidos

construram sete cidades, para alm de o navegador procurar


muitos dos pormenores que Sir John Mandeville havia colocado
na terra paradisaca a leste da de Prestes Joo. ideia
medieval do "Paraso no Fim do Leste" veio a juntar-se na
renascena europeia o mito da "utopia", ao qual Thomas More
deu corpo e voz. Mas o sonhar com uma sociedade perfeita, com
a "utopia" trazida para e pela fico, surgia j no Timeu de
Plato e estava amplamente desenvolvida na Repblica,
no

falar

das

lendas

gregas

ou

at mesmo

do

para

imaginrio

27

biblico.

E se em c o n s e q u n c i a

portuguesa e espanhola,
pouco

restou

dos

da grande d d i v a ,

que t r o u x e

mitos

dessas

sobretudo

"novos mundos ao mundo",


terras

paradisacas

A n t i g u i d a d e e da Idade Mdia, por o u t r o l a d o a Utopia


como

que

filosofia
ideal.

as

recuperou

social

O sonhar

em t o r n o

reformulou,
da

propondo

ficcionalizao

com o mundo

alternativo

de More

uma

de

da

nova

um e s t a d o

(re)surgia

agora

d e s t e modo c o n c r e t o na imaginao e no i m a g i n r i o europeus na


Renascena,

pela

mo de More.

Perfilhava

assim

utopista

p e r s e g u i d o por Henrique V I I I a " u t o p i a moderna" que,


27 problemtica a relao entre
crist biblica,
Finley

uma vez que,

em Utopia

"utopia"

e a tradio

como Krishan Kumar afirma,

Blackwell I n c . ,

1991 [1987]) p . 10, "utopia trancends the given

social

reality;

not

transcendental

in

Modem

Times

citando Moses
Basil

is

in

judaico-

(Cambridge:

it

and Anti-Utopia

apesar

a metaphysical

sense".

Contudo,

a t e n t e - s e que a c i v i l i z a o de tradio j u d a i c a - c r i s t , por outro lado,


a grande inspiradora da prpria utopia.

81

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

de

ser

herdeira

directa

de

temas

utpicos

clssicos

28

cristos, "is the only utopia".


Utopia

E, por outro lado ainda, a

era o contraste com o caos da vida inglesa do sculo

XVI, sendo, como em Plato, um modelo de justia e de senso


comum, embora a viso social de More no seja propriamente a
mesma da do filsofo grego: se aquele nos d uma viso social
igualitria, este d-nos uma verso aristocrtica. Por outro
lado, como Northrop

Frye acentua, "there is, however, an

element of paradox in More's construct that is absent from


Plato's. More's State is not eutopia, the good place, but
29
utopia nowhere".
E pois concretamente esta situao de
"nowhere" que subjaz Utopia

que a mim se coloca como ponto

de partida para a questionao que proponho agora de "outra


terra" no contexto dos Estados Unidos.
Se o acreditar no "Jardim do den", algures no Leste
terreno, era sustentado pelo prprio Gnesis e era igualmente
partilhado por muitos dos pensadores e intelectuais cristos
medievais;

se os mapas da

existncia

da

convico

em

Idade Mdia podem


volta

da

crena

comprovar a
no

paraiso

terreno; se o prprio Colombo julgou ter encontrado o "Jardim


do den" pensando ter navegado para Leste, ento o que dizer
do povo oprimido e carenciado da Idade Mdia? E mais em

28 Cf. Krishan Kumar, p. 3.


29 Northrop Frye, The Stubborn
Society

Structure:

Essays

(London: Methuen, 1974), p. 121 (sublinhado meu).

82

on

Criticism

and

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

particular, o que pensar daqueles que viveram as perseguies


da Reforma e suas consequncias
ento

dos

Inglesa?

que

sentiram

as

econmicas e sociais? Ou

perseguies

Se certo que a heterodoxia

renascentista

alimentou,

em

particular

da

Guerra

Civil

crist medieval e
na

Inglaterra,

prprio pensamento utpico, por outro lado, aos que viveram a


Reforma, perseguidos e oprimidos social e economicamente, ou
aos que assistiram guerra entre "Royalists" e "Roundheads",
no poderia bastar essa "utopia", "outopos", "no lugar". Ao
mesmo tempo, a prpria teologia protestante saida da Reforma
contribua para a insuficincia desse "no lugar".
Deste modo, o ingls acabou por viver a ansiedade
entre o acreditar na possibilidade de um lugar de felicidade
e a impossibilidade da sua existncia, justamente por ser
"utopia", por

ser fico. pois neste

contexto e nesta

ansiedade que se coloca o sentido utpico da Amrica, como


espao livre destinado a negar o "nowhere" da Utopia

de More.

A Amrica ento concebida pelo europeu, e em particular


pelo europeu protestante, como a terra da realizao, a terra
da converso da fico em realidade. E assim, na refraco de
imagens de si prpria, ela carregava desde logo o significado
do vocbulo grego "eutopia"

"lugar de felicidade"

que,

e tomando agora o sentido literal, tambm "no lugar"


30
"utopos".
Em sxmultneo a Amrica tornava-se simbolo da
30 Cf. Krishan Kumar,pp. 23-4 e Kenneth M. Rolmer, America
(New York: Burt Franklin and Company, 1981), p. 4.

83

as

Utopia

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

recuperao da bblica comunho admica


europeu no Novo Continente

desta feita do

com a Natureza; viso pastoril

e arcdica que informaria a prpria imaginao americana,


31
neste aspecto emanada da tradio pastoril de Virglio.
Deste

modo,

Amrica

como

muitos

recorrentemente

tm

afirmado, a

converte-se, e convm sublinhar que quer para os

colonos da Virginia quer da Nova Inglaterra, no lugar da


"utopia", a negao do "nowhere" de More. Neste facto reside
a razo para o que tambm muitos afirmam, e que de resto
questionvel: "America did not develop a significant literary
. .
.
.
.
32
tradition of presenting the whole society in Utopian form".
Est j feito o estudo que problematiza a literatura
da renascena americana na sua relao com a "utopia" como
gnero. Desse estudo, duas posies dominantes so vincadas:
a

tradio

Utopian

da

literatura

form",

ou

ento,

americana
essa

no

compreende

literatura

possibilidade de realizao da "utopia"

"the

anuncia

americana , no

a escrevendo contudo.

Virgin

31 Relativamente a este aspecto sublinho Henry Nash Smith,


Land:

The American

Adam:

Innocence,

Tragedy

Marx, The Machine


America.
Arcady;

West as Symbol
in

the

and

and Myth;

Tradition

Garden:

in

Technology

R. W. B. Lewis, The
the

Ninethenth
and

the

Century;

Pastoral

Mais recentemente Lucinda Mackethan, e. g., em The


Place

and Time in

Southern

Literature,

American
Idea

in

Dream

of

toma este aspecto face ao

Sul e sua literatura.


32 Krishan Kumar, Utopia

and Anti-Utopia

84

Leo

in Modern Times,

p. 81.

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

"As

metaphor

practically

or

symbol,

everywhere

utopia

in

is

American

literature. But as a detailed portrait of an


ideal society it is relatively rare. It is
almost as if, because Americans thought they
were already living in utopia, there was no
33
need to represent it in imagination."

Esta posio de Kumar relativamente literatura americana do


sculo

XIX

tambm,

mais

Inglaterra

mais

uma

sobre

consensual

vez,
o

no

reveladora

delinear

de

dominio

da

critico,

dominncia

fronteiras

da

mas
Nova

tradies

no

contexto americano, essencialmente no contexto especifico e


particular da critica literria e da histria da literatura.
Na verdade, o modelo americano, a histria, seja ela da nao
ou da literatura, a experincia americana em geral, surgiram

e ainda surgem hoje, apesar da voz das minorias "teimar"

em querer ouvir-se

envolvidas numa e por uma avaliao que

toma Nova Inglaterra como modelo de enformao, aspecto que


terei ainda oportunidade de retomar quando me debruar sobre
a ideologia homogeneizante
Porm,

e regressando

literria

utpica

society" ,
dessa

que definiu e define a Amrica.

questo da negao de uma


"as

detailed

portrait

of

tradio
an

ideal

afirmar a quase completa e definitiva ausncia

tradio

na

histria

da

literatura

americana

na

verdade fazer liminarmente dessa histria e dessa tradio a

33 K. Kumar, p. 81.

85

Cap.I - "Outrt?) Terra", "Outra (?) Literatura"

da Nova Inglaterra; atitude critica que, pelo seu lado, sem


dvida responsvel tambm por uma determinada noo em torno
da delimitao e definio da prpria tradio da literatura
americana.

Na

verdade, tem

sido

ignorado

facto

de os

escritores sulistas do sculo XIX terem escrito com alguma


frequncia

prpria

"utopia"

(sulista).

Assim

que,

ignorando a literatura que o sculo XIX sulista produziu, a


pretexto

de

ser

considerada

menor,

se nega

uma

tradio

literria utpica que foi precisamente "a detailed portrait


of an ideal society". Sendo-o, foi a pedra de sustentao de
um projecto utpico, um modo especialssimo de elaborao de
uma determinada experincia, que no tinha de ser necessria
e mimeticamente

ficcionalizada. E refiro s o sculo XIX

sulista para no falar da obra promocional da colnia da


Virginia feita por John Smith, ou das instilaes utpicas
dos

primeiros

Continente,
natureza

os

relatos

fantsticos

da

explorao

quais

mencionavam

um

lugar

generosa,

onde

abundncia,

do

idilico,

pululncia

Novo
de
das

flores, dos frutos e das nascentes lmpidas acolhiam um "Novo


Ado".

Estes

relatos

eram

assim

imagem

a u t n t i c o s c o n f l i t o s e n t r e acontecimento e f i c o .

acabada

de

34

No contexto do sculo XIX, enquanto a l i t e r a t u r a da


renascena americana r e c r i a o anncio da i d e i a ,

34 Cf.

William C a r l o s W i l l i a m s ,

New D i r e c t i o n s Book, 1956 [ 1 9 2 5 ] ) .

86

In

the

American

Grain

nascida na

(New York: A

Cap.I - "Outra(?) Terra", "Outrt?) Literatura"

Nova

Inglaterra

eleio

puritana,

com uma misso

ps-Guerra

Civil

amplamente

virginais

"Belles"
de

assumirei,

como

terra,

a cumprir, a literatura

imagina

perfeita,

proteco

da Amrica

ficcionaliza

salpicada

de

plantaes

cumpridoras

honrados

"Cavaliers".

antecipando

uma

ateno

que

de

sulista do
velha

Dixie

nutridas

"Ladies"
Porm,

lugar

por

entregues

pelo

meu

dedicarei

lado,
a

esta

questo no capitulo II, que a tradio literria americana se


inscreve

na

apropriao

de

uma

retrica

nascida

na

Nova

Inglaterra puritana.

"The great migration to Massachusetts was a


remarkably

homogeneous

movement

of

English

Puritans who came from the middle ranks of


their

society,

and

traveled

in

family

groups. The heads of these families

tended

to

highly

be

exceptionally

literate,

skilled, and heavily urban in their English


origins.

They were

character,
special

and

quality

a people

deep
of

of

personal

New

substance,
piety.

The

England's

regional
35
culture would owe much to these facts."

Assim se refere sumria e globalmente David Hackett Fischer,


autor de uma extensa

obra

cujo primeiro volume

se debrua

sobre o legado ingls nas diferenas culturais na Amrica,

35 David Hackett Fischer, Albion's


America

Seed:

Four

British

Folkways

in

(New York: Oxford University Press, 1989) vol.1, p. 31. Este

volume pertence obra America:

A Cultural

87

History.

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

colonizao

do

Massachusetts.

Essa

apreciao

encerra

elementos dominantes e fundamentais para a formao de um


carcter e de uma cultura que mais tarde conhecer o nome de
"Yankee". Na verdade, os puritanos impuseram ali uma muito
particular viso da sua colnia como

"terra de eleio",

"city upon a hill". E foi essa viso

(toda a tipologia

puritana) que data da Revoluo Americana tomava

j conta

das instituies do poder e do(s) discurso(s); essa tipologia


dava corpo prpria macroinstituio

social, econmica e

politica, a qual permaneceria para alm da Guerra Civil,


modelando at hoje a experincia do quotidiano americano,
seja ela politica ou at intelectual ou literria. Foi de
facto

essa

tipologia

que

se estendeu

pela

nao

e pelo

decorrer dos tempos, politizando-se a ponto de informar e


delimitar as fronteiras e os espaos entendidos e legitimados
como canonicamente americanos. Neste sentido, vejamos ento
agora como evoluiu e se estendeu Unio a viso que a Nova
Inglaterra inicial tinha de si mesma.
Quando,
calvinistas

em

chegou

1620,
costa

primeiro
Leste

grupo

a norte

de
da

puritanos
colnia

da

Virginia, iniciou-se uma grande migrao que estancaria em


1640 to abruptamente como havia comeado. Essa migrao, na
qual se destacam o Mayflower

e o Arbella,

carregava consigo o

carisma que seria a prpria colnia, a qual, por sua vez,


viria a estender esse sentido carismtico de si prpria pela
Unio. Na colnia, uma sociedade orientada por uma harmonia
que se queria e entrevia perfeita entre ministros religiosos

88

Cap.I - "Outra(?) Terra", "Outra(?) Literatura"

dirigentes

preparada
Winthrop

por
j

politicos,

dirigida

discursos

inflamados

do Arbella

a bordo

profano, alimentava

pela

confluncia

proferidos
entre

por

John

o sagrado

e o

a imagem que tinha de si mesma: uma

comunidade de eleitos, uma "Comunho de Santos" predestinada


a realizar ali, naquele novo espao de terra, "a cidade de
Deus";

uma

comunidade

imbuida

milnio, o fim dos tempos.


espao

de

terra

acreditavam,

das

que,
mos

misso

de

preparar

Buscavam assim os puritanos um

por
de

da

ter
Deus,

sido

recebido,

reclamavam

como

Inventavam deste modo outra "Terra Prometida"

conforme
sagrado.

a "Amrica",

a "Nova Canaan" investida de plenos poderes e direitos ,


outro "Povo Eleito"

o "Americano"

proftica

os

de

realizar

desgnios

destinado misso

divinos.

Em

suma, a

redefinio e a apropriao das promessas bblicas do Antigo


Testamento. E sculos passados sobre o xodo biblico liderado
por Moiss, outros "Moiss", orientavam esse outro "xodo"
agora

para

Oeste,

rompendo

a provao

Atlntico impunham , conduziam

que

as

guas

do

um outro "Povo Eleito" que

imaginava e acreditava estar destinado misso proftica de


realizar na Terra a glria crescente de Deus. A profecia
puritana redefinia assim o Prmio Eterno, ao destac-lo do
Alm biblico para a "Amrica". Estava ento inventada no
sculo XVII uma outra "Jerusalm", no a "Nova Jesusalm" do
Novo Testamento, mas agora a "Nova Jerusalm" americana que
prolongava

e tomava para

si as profecias messinicas

89

do

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

Antigo Testamento e anunciava o inicio de uma nova Idade


Dourada: a "Amrica" tomada como rplica da velha Canaan
orientada pelo brao dos puritanos, a migrao informada pela
convico de que o futuro traria para ali, para o novo espao
de terra e para o seu povo, a vontade divina. No futuro, os
destinos da colnia, aps um processo implicado na conquista,
no

triunfo

da

ordem

puritana

sobre

a-moral

catica

natureza, acabariam por conduzir ao progresso e perfeio


do "market-place",

que, por sua vez, conduziria glria de

Deus e daquela Terra. Assim se conclui que ao mesmo tempo


que

anunciavam

Patriarcas

uma profunda

Puritanos,

relao

inegavelmente

com

a divindade, os

possuidores

de

uma

mentalidade utpica, inventaram a sua "Amrica", o simbolo da


vontade divina, o "Prmio dos Eleitos"

uma fico que se

quis fazer realidade ao atribuir quele lugar a corporizao


proftica e messinica

da tradio judaica que falava do

Alm.
Nesta

viso,

os

puritanos,

uma

vez

no

Novo

Continente, conjugavam o sagrado e o profano em torno do mito


escatolgico

porque

informado

por

uma

teologia

e uma

36 "Trabalhar rezar" um slogan luterano e calvinista que Max


Weber em A tica

Protestante

e o Esprito

do Capitalismo,

Tr. Ana Falco

Bastos e Luis Leito (Lisboa: Editorial Presena, Lda, 1983) acentua para
defender que o protestantismo na Amrica responsvel pela ideia do
progresso ilimitado americano que, por sua vez, tem o "market-place" no
seu centro.

90

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

teleologia

que, no seu evoluir at galvanizao total do

povo, se mostraria igualmente chauvinista

porque viria a

ser exageradamente a prpria afirmao nacional

("yankee").

Estavam ento lanadas, bem cedo na histria da colnia, as


sementes

do

projecto

utpico

do

progresso

ilimitado

americano, assim como se abriam as portas para uma harmonia


cultural e ideolgica que, ao informar e ao ser apropriada
pelos homens do perodo revolucionrio e ps-revolucionrio,
se politizou e se converteu em ideologia coerciva a perdurar,
de poder e de estado.
concretamente o passado puritano e a sua relao
com a experincia histrica americana que tem sido amplamente
tratado e repensado por muitos

americanistas

ocupados na

tarefa de explicitar uma identidade e uma gnese cultural da


Nao.

Neste

contexto,

como

introduo

este

estudo

evidenciou j, sublinho o trabalho de Sacvan Bercovich, que


em The American

Jeramiad,

e dando continuidade a The

Origins

American

Self

of

American

the

Revolution",

secularizao

da

e "How the Puritans won the

desenvolve

promessa

Puritan

da

uma

teoria

"profecia

em

torno

americana"

da

como

processo. A discusso que no mbito deste trabalho eu prpria


proponho em torno do cnone literrio americano est em muito
influenciada pela leitura desse contributo que o critico d
aos

estudos

americanos

contemporneos.

Porm,

ressalvo

facto de no estar totalmente em sintonia com este critico na


sua

concepo

de

"Amrica"

como

"utpica",

"nica"

"mitica". Opto antes por apropriar-me de uma outra viso que


Francesco Alberoni d, no propriamente acerca da Amrica,

91

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

mas sim acerca da universalidade das ocorrncias e movimentos


histricos, em relao aos quais tomo a Amrica como ponto de
referncia particular. E esta viso aplicada e ajustada ao
contexto

americano

que lana

sobre o debate em torno da

"Amrica como utopia", e igualmente sobre a condio de uma


afirmao de diferenas Norte/Sul, uma nova perspectiva que,
pelo seu lado, trar uma noo diferente acerca da oposio
entre as duas regies que em 18 61 se confrontaram. Porm,
antes de me debruar sobre essa tese proposta em Gnese,
metodologicamente

necessrio

reflectir

agora

ser

sobre

edificao da outra colnia, da colnia da Virginia, gene


primeiro de "outra terra".
Em 1641, precisamente quando a migrao puritana se
via chegada ao seu termo, um jovem aristocrata ingls, Sir
William Berkeley embarcava rumo colnia da Virginia com a
misso de ser Governador Real da Colnia. Mas a colonizao
da Virginia havia

sido iniciada h mais de uma gerao.

Colonizadores ingleses a bordo de Susan


Discovery

Godspeed

fundaram em 1607 Jamestown. E, como Richard Gray

afirma ao iniciar Writing


Region,

Constant,

"the

The South:

colonisation

of

Ideas

Virginia

of
was

an

American

primarily

business enterprise, financed by merchants and nobles who


37
wanted a good
qualquer

return on their

problematizao

da

investment".

colonizao

Na verdade,

inglesa

do

Novo

Continente, seja ela da Virginia ou do Massachusetts, tem de


passar pelo facto de a "tica protestante e o espirito do
37 Richard Gray, Writing

The South, p. 1.

92

C a p . I - "Outra (?) T e r r a " ,

capitalismo"

se

"Outrt?)

terem

Literatura"

entrecruzado

acostado

com

c o l o n o s ao Novo Mundo. Desse modo, a c o l o n i z a o desde


representou

se

conjugou,

em ambas

as

colnias,

os
logo

com um

f l o r e s c i m e n t o econmico, embora f o s s e na Nova I n g l a t e r r a


essa

ansiedade

utilitarista

de

crescimento

t i v e s s e c o n v e r t i d o em i d e o l o g i a p o l i t i z a d a .
do

Massachusetts

associada
forte

estava

mais

clara

que

econmico

se

Mas se a c o l n i a

definitivamente

a objectivos

sentido

informantes
interesses

de

r e l i g i o s o s que tinham por d e t r s um


39
a s c t i c o , " a da V i r g i n i a , embora conhecendo
outra

ordem,

estava

igualmente

vinculada

econmicos.

Mas ambas as c o l n i a s tinham um s e n t i d o e uma v i s o


escatolgica,
orientadas

apocalptica

em p l a n o s

de

si

diversos

mesmas,

de acordo

estando,
com as

contudo,

ideias

que

cada grupo c o l o n i z a d o r c a r r e g a v a c o n s i g o . Enquanto a i d e i a de


que a Amrica

estava

"predestinada"

Deus" e consequentemente
sua

colnia

"and,
of

pelos

might

Crescente

de

do "Americano" e r a

instilada

na

puritanos,

in p a r t i c u l a r ,

London

"Glria

a convico

de que a Amrica

t h e l a n d owned by t h e V i r g i n i a

serve

to

resurrect

the

Company

yeomen",

era

38 Tomo aqui o t i t u l o de Max Weber.


39 Cf. Max Weber, A tica
38.

importante

referir

que

Protestante
as

e o Esprito

abordagens

do Capitalismo,

da u t o p i a

americana

p.

chamam

p r e c i s a m e n t e a a t e n o p a r a o f a c t o de e s s a " u t o p i a " s e r a da abundncia


econmica que, como Andrew Jackson d e f e n d i a
proliferao

das

cidades,

da

em 1830, s e r i a r e s u l t a n t e

prosperidade

da

terra

i n d u s t r i a l i z a o . Porm, e s t a no exactamente a " u t o p i a


40 Richard Gray, Writing

the South,

93

p . 4.

arvel
sulista".

da
da

Cap.I - "Outrt?) Terra", "Outra (?) Literatura"

difundida

na

colnia

da

Virginia

nos

tempos

dos

exploradores isabelinos. ento que este territrio do Sul


, numa primeira fase, anunciado ao ingls como um refgio
preparado pela Providncia para o pequeno agricultor. E assim
que os panfletrios tentavam comparar a Virginia Terra
Prometida e os potenciais imigrantes "yeomen" aos prprios
israelitas. Com efeito, esses panfletrios

reafirmavam

as

aspiraes utpicas europeias e confirmavam a colnia como


lugar

de

perfeio,

"Jardim
41
Arcadia and that place".

do

Eden",

"a

cross

between

Mas a vida da colnia no conseguiu converter essa


viso em experincia quotidiana a perdurar, e a maior parte
dos colonizadores seus fundadores ou acabaram por morrer de
malria ou ento regressaram a Inglaterra. Porm, a viso da
colnia

do

Sul

como

um

lugar

de

plantaes

de

tabaco,

habitado por uma classe formada por agricultores ingleses, o


entendimento da colnia como ligada a uma ordem cultural e
econmica agrria, no mais a abandonou. " Uma segunda fase
da colonizao a recuperar e reformular.

41 Cf. Richard Gray, p. 6.


42 Os agrrios so provavelmente o melhor exemplo de como essa ordem
social e econmica agrria perdurou na mente sulista. Rejeitavam assim a
integrao na moderna economia que associava
financeiro.

Para

os

agrrios,

dicotomia

capitalismo
estava

na

industrial e

agricultura

em

oposio indstria, sistema agrrio em oposio a sistema capitalista. 0


tempo

retomar

era

para

os

intelectuais

de

Vanderbilt

feliz

harmonioso passado que tinha o "yeoman" e o "planter" no seu seio, pedras


de sustentao de uma cultura oposta quela que no Norte favorecia o
capitalismo em expanso. E embora as questes da conscincia histrica,
que

surgiram

entre

1930

1940,

sejam

94

componentes

de

um

espirito

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

"Nobody of any considerable information of


course, any longer believes in the legend of
the Old South precisely as, for purposes of
relief,
I
have
sketched
it
in
my
introduction. Nobody can, (
) The laborer,
faced with starvation; the debtor, anxious
to get out of jail; the apprentice,
reckless, eager for a fling at adventure,
and even more eager to escape his master;
the peasant, weary of the exactions of
milord; the small landowner and shopkeeper,
faced with bankruptcy and hopeful of a
fortune in tobacco; the neurotic, haunted by
failure and despair; and once in a blue moon
some wealthy bourgeois, smarting under the
snubs of a haughty aristocracy and fancying
himself in the role of a princeling in the
43
wilderness all these will go."

Assim se refere W. Cash aos colonizadores da Virginia. Tais


concluses continuam a ter hoje validade e a ser ponto de
partida para inmeras

reflexes. Porm, pelo meu lado, e

apesar de adoptar parcialmente tambm esse mesmo ponto de


vista, fao-o contudo com algumas reservas e interrogaes,
como aqui fica evidente. inegvel que quase somente os
sectores socialmente desfavorecidos, ou at mesmo marginais e
marginalizados integraram a tarefa de formar Jamestown. Mas

ambivalente da cultura modernista, a verdade que a preocupao com o


passado por parte destes e de outros intelectuais sulistas que integram a
renascena era uma caracterstica particularmente sulista.
43 W. J. Cash, The Mind of the South,

95

p. 3.

Cap.I - "Outra(?) Terra", "Outra (?) Literatura

essa foi a nota dominante, seno quase nica, de uma primeira


fase da colonizao da Virginia, a qual em 1639 "was in a
state of chronic disorder. Its rulers were unable to govern,
its social institutions were ill-defined, its economy was
undeveloped, its politics were unstable, and its cultural
44

identxty was
historiador

indistinct".
David Hackett

Mas vejamos
Fischer

de novo

escreve

o que o

a propsito de

William Berkeley e dessa segunda fase da vida da colnia:


"More than any other person, he shaped the
process of immigration to the colony during
a critical period in its history. That
process in turn defined its culture, and
largely determined the main lines of change
for many generations to come."

Com Berkeley, a Virginia reencontrava-se ento num segundo


momento da sua experincia. Nesta fase, e associada viso
que

colnia

desenvolveu

no

primeiro

momento

da

sua

edificao, reside em parte a base real e histrica que veio


a sustentar um imaginrio e uma imaginao veiculadas pelo
"Old South", convertendo-se deste modo a histria em mito e o
mito

em

histria.

E,

por

outro

lado

ainda,

fixou-se

definitivamente uma concepo da diferena de ser virginiano,

44 David H. Fischer, Albion's

Seed:

p. 210.

45 David Fischer, p. 212.

96

Four British

Folkways

in

America,

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra(?) Literatura"

de

ser

sulista,

estrutura

social

de
e

possuir

e propor

econmica

um

projecto

diferente,

e uma

relativamente

colnia do Norte, para a realizao de um "sonho" saido da


Europa, no qual o Massachusetts, a Nova Inglaterra tambm
colocou o seu empenhamento.
Berkeley

possuia

defendia

valores

sociais

aspiraes to estruturados e concretos para a colnia, como


os Pais Puritanos o tinham tido tambm para o Massachusetts,
embora

de

modo

governador
sociedade

diverso.

toda

foi concretamente
ideal

que

fosse

sua

no sentido
a

imagem

aco

de

enquanto

construir uma

desses

valores.

Com

efeito, de entre os projectos fundamentais para o futuro da


colnia coloca-se o facto de William Berkeley ter tentado
recrutar para l uma determinda elite "royalist" inglesa, o
que conseguiu em parte. Dispondo ento de uma pequena classe
de "Cavaliers" ingleses, o aristocrata criou uma oligarquia
governante.
Foi fundamentalmente
"Cavaliers"

migraram

mais

na dcada de
em

massa

1650 que esses

para

colnia,

precisamente porque eram agora refugiados, como os puritanos


o haviam j sido na Nova Inglaterra por razes opostas, visto
que uma oligarquia ocupava por volta dessa data o poder em
Inglaterra e impunha fora as suas convices. Caracterizase esta elite refugiada inglesa por uma viso "royalist" e
por um credo anglicano. E, relativamente colnia, define-se
por uma mesma expectativa para o seu futuro. Essa expectativa
encerrava por um lado ideais agrrios e por outro, concepes

97

C a p . I - "Outra (?) T e r r a " ,

"Outra (?)

Literatura"

d e m o c r t i c a s p r e s a s a v i s e s da c l s s i c a G r c i a A n t i g a .

Estes

" C a v a l i e r s " i n t e g r a v a m uma a r i s t o c r a c i a d e c a d e n t e i n g l e s a que


v i a na V i r g i n i a a o p o r t u n i d a d e de r e c u p e r a r um e s t a t u t o
v i n h a perdendo

desde

Digamos que t a l
colnia

o final

aristocracia

como l u g a r

da

que

Idade Mdia na T e r r a

reformulava

de f e l i c i d a d e

Me.

a viso utpica

promissora

e eterna,

da

como

t e r r a de r e c u p e r a o de um e s t a t u t o que a l i se v e r i a l i g a d o e
p r e s o t e r r a c u l t i v v e l e a um i d e a l a g r r i o , p a r a o q u a l a
plantao

prpria

recuperao

do

"yeoman"

tambm

c o n t r i b u i u . Queria e n t o e s s a a r i s t o c r a c i a como que r e c u p e r a r


e perpetuar a prpria
assim que,

histria.
se uma g e n e a l o g i a

"yankee" d e v e r

ser

p r o c u r a d a na dcada de 1630, a que s u r g e a s s o c i a d a c o l n i a


da

Virginia

encontrada

na

tomo

Virginia

conjugao

de

por

1607

Sul

1650.

ter
Mas

argumento no e s t o u a r e t o m a r a p o s i o p o r demais

de

ser

com

este

defendida

p o r v o l t a de 18 60 de que s i m p l e s e l i n e a r m e n t e o Norte
c o l o n i z a d o por uma das p a r t e s

da Guerra C i v i l

"Roundheads"

pelo

"Cavaliers".

46

Sul

outro

I n g l e s a os

partido

os

P r e t e n d o t o s chamar a a t e n o p a r a o modo

4 6 Em Cavalier
Character

foi

(Cambridge:

and

Yankee:

Harvard

The Old South

University

Press,

and American
1979),

National

William

Taylor

explora a formao da ideia de duas culturas vinculadas ao Norte e ao Sul


respectivamente: "One dominated by the ' c a p i t a l i s t s , laborers, and farmers
of the North and West'
South'".

the other by the

'planting

aristocracy

of

the

Este um estudo muito meritrio que em 1979 trouxe um novo

elemento para o debate Norte/Sul no contexto dos Estados Unidos e que


ainda

hoje

referido

por

estudos

98

mais

recentes.

Taylor

encara

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

como nasceu e se fixou uma cultura de pensamento no Norte e


outra no Sul, as quais, no meu entender, tiveram por detrs
uma mesma situao da histria colocada na mente dos europeus
em viagem procura da terra dos seus sonhos e "realidades",
como este capitulo evidenciar.
"Nearly all of Virginia's ruling families
were founded by younger sons of eminent
English families during his governorship.
Berkeley himself was a younger son with no
hope of inheriting an estate in England.
This
"younger
son
syndrome",
as
one
historian has called it, became a factor of
high importance in the culture of Virginia.
The founders of Virginia's first families
tried to reconstruct from American materials
a cultural system from which they had been
47

e x c l u d e d a t home."
Acentua David H. F i s h e r

a l g o que r e i t e r a

Simpson

e que

aqui

citado

se

minhas p o s i e s em t o r n o de " o u t r a
"This
Kentish

expanded

as

families

the

came t o

o e s t u d o de Lewis

constitui

como hmus

das

terra".
younger
Virginia

sons
to

of
seek

existncia de dois estados de e s p i r i t o (Norte/Sul) que o c r i t i c o diz serem


complementares. Pelo meu lado, no os questiono aqui como complementares,
mas como faces do mesmo, no seu l i m i t e .
47 David H. Fisher, Albion's

Seed: Four British

p . 24.

99

Folkways in

America,

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

opportunities denied them in their native


place, and it increased substantially when
the civil war of 1640-60 made refugees out
of some members of a Kentish cousinage that
had roots in Dorset, Sussex, and Essex:
Washingtons, Randolphs, Carters, Culpeppers,
48
Lees, Byrds, Fitzhughs, and Masons."

Estar

ento

neste

momento

da

reflexo

legitimado

justificado o porqu de eu considerar necessrio apelar para


uma

certa

"kentish

gentry"

como

determinante

para

um

surpreendente e muito particular grupo social do "Velho Sul".


Mas

necessrio

justificar

ainda

como

foi

esse

grupo

associado a um sistema politico, nutrido e simultaneamente


responsvel por uma certa viso arcdica do Sul. Impe-se
tambm justificar como esses dois aspectos se conjugaram e
dominaram uma cultura de pensamento que esteve na base de um
"nacionalismo sulista", controlado at 1861 pela necessidade
anterior de uma espcie de "regicdio" em 177 6, com o fim de
fazer emergir a repblica americana.
Se inegvel que esta aristocracia de Kent possua
as suas raizes mais profundas numa cultura ligada terra, a
uma vida dominada por um ideal e concepes
igualmente

fundamental

acentuar

trabalho de Sir Robert Film

agrrias,

que

foi a assimilao do
49
Patriarcha
que acabou por

48 Lewis Simpson, Mind and the American

Civil

War, pp. 16,17.

49 Foi publicado em 1680, mas escrito data da rebelio puritana,


circulando pela "Kentish gentry" em manuscrito.

100

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

influenciar e informar, de igual modo, o pensamento dessa


elite em Kent. Defendia Filmer que na familia patriarcal,
com a terra como seu principal elemento de agregao, que
reside

base

monarquia.

da

ordem

ainda,

social

acentua

no

Simpson,

propriamente

"Filmer

like

na

Locke

effectively became a citizen of the intellectual community of


the high culture of the eighteenth
later, the

significance

of the

century. A generation

Filmerican

image of the

patriarch as man of letters was further enhanced when the


descendants

of

the

Kentish

migration

to

the

southern

colonies, the plantation patriarchs of Virginia, joining land


and chattel slavery to mind, created a novel version of the
man of letters

that is to say, the man of letters as

plantation patriarch and chattel slave master".

Nesta nova

verso, no sculo XVIII, surgia o teorizador do agrarianismo


e da futura confederao sulista, Thomas Jefferson. Por outro
lado, no

sculo XVII,

a tentativa

da

aristocracia

e da

"gentry" inglesa em manter uma tradio, uma ordem social que


assumia o modelo patriarcal e patrimonial
sulista, no americana
uma determinada

diga-se aventura

desde logo lanou as sementes de

construo mental

que

era

feudal na sua

relao com a terra. Deste modo, a aventura sulista ia-se


ento erguendo em contraste

com disposies que no Norte

tinham o "urban market-place" no seu centro. Iam-se assim

50 Lewis P. Simpson, pp. 17-8.

101

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

instalando

condies

que

viabilizavam

"gentry"

que

acostou

ao

Novo

Virginia

um

imaginar-se

cada

socialmente

superior:

aristocracia

Continente
vez

na

mais

construo

colnia

da

aristocrata

mental

permaneceria, criando uma cultura de pensamento

que

e
ai

responsvel

por uma "outra terra", "an alien child in a liberal family


tortured

and

confused,

driven

relativamente ao Norte dominador.

to

fantasy

life",

52

evidente que esta aristocracia virginiana era em


muito menor nmero relativamente a outros grupos sociais. Mas
ainda de acentuar que, porque era em menor nmero e porque
reclamava para si um sentido de superioridade hierrquica, a
sua afirmao como classe governante teria de ser muito mais
vincada

relativamente

a esses outros grupos

sociais, o que

sem dvida contribuiu tambm para o seu domnio cultural na


Virginia e consequente "anuncia espontnea" da regio. Este
domnio

cultural

esta

cultura

de

pensamento

foram-se

estendendo s outras colnias do Sul, as quais, no final do

51 C. Vann Woodward, The Burden

of

Southern

History

(Baton Rouge:

Louisiana State University Press, 1968 [1960] ) , p. 22, citando, por sua
vez, Louis Hartz.
52 Sacvan Bercovitch desenvolve um estudo marcante para a avaliao
dos acontecimentos de 1776. Faz-nos o critico entender como foi ganha
pelos Puritanos a Revoluo Americana, uma vez que estes legaram e fixaram
na sua "Amrica" (Yankee) a ideologia que, como acentua, se converteu em
ideologia politizada ao ser

secularizada.

102

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

sculo XVIII, viam

ser

deslocada

liderana

politica e

econmica da regio para a Carolina do Sul, uma vez que esse


seria o estado do "rei algodo".
Est assim justificado o desenvolvimento do mito do
"Velho Sul" que, no meu entender, somente mito porque, por
um

lado,

afirma

essa

por

aristocracia

dominante

quotidiana

que em muito

acontecimentos,

outro

muito

porque
pouco

em

como

generalizada

imagina

uma

corresponde

particular

no

realizao

verdade
que

dos

respeita

escravatura e aos "poor whites". Estar tambm claro como


entendo ter nascido uma cultura de pensamento nas colnias do
Norte e outra nas do Sul. Contudo, penso que necessria uma
problematizao

que

tome

no

tanto

em

equao

as

duas

regies, mas que considere um processo de triangulao onde o


elemento

colonizao

primeira,

originria,

emanado

do

pensamento europeu, tenha igualmente o seu lugar. Na verdade,


se esse primeiro momento criou desde logo as condies de
multiplicidade envolvente de imagens que a prpria Amrica em
si encerrou e encerra, por outro lado, as vises que as
colnias

da

Virginia

do

Massachusetts

acabaram

por

desenvolver de si mesmas vm engrossar o prprio caudal da


mesma viso utpica, nascida na Europa, que fez da Amrica a
negao

da

utopia,

"nowhere".

As

vises

utpicas

das

colnias, projectadas cada uma a seu modo sobre si mesmas,


como que reformularam, em termos respectivos dessas mesmas
vises,

prpria

Utopia.

103

assim,

inegvel

que

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

paralelamente

se formou desde logo no Novo Continente um

projecto utpico em torno das colnias, o qual acompanhou e


informou

a prpria

Contudo, penso

que

viagem

da Europa

tem havido

para

por parte

o Novo Mundo.
da maioria

dos

americanistas uma certa confuso entre o tratamento desse(s)


projecto (s)

utpico(s)

prpria

Amrica

entendida

debatida como "utopia". Com efeito, se a viso utpica da


Amrica tem sido frequentemente tratada por muitos desses
americanistas,

no

tem

sido,

contudo,

convenientemente

problematizada e de modo muito particular por aqueles que se


entregam sobretudo ao debate em volta do Sul, ou at mesmo
sobre a equao Norte/Sul.
No encontro primeiro dos colonos do Massachusetts e
da Virginia com as respectivas colnias estavam encerrados
dois processos diferentes

duas genealogias saidas de um

mesmo

de

"estado

nascente"

uma

mesma

descontinuidade

relativamente Europa, para a qual a viso utpica tinha


sido elaborao

especial: uma

"metanoia" no

a nivel do

individuo isolado, mas a nivel do tecido social. Trata-se de


um "estado nascente" tal como Alberoni o define

explorao

das fronteiras do possivel para realizar o que realizvel


num momento histrico preciso. Um "estado nascente" desde
logo projectado sobre o Novo Espao, no Novo Continente como
que dividido em dois "ncleos"

Virginia e Massachusetts

e cujo campo de probabilidades de sucesso estava dependente


da

apropriao

respectiva(s)

da(s)

proposta(s)

sua(s)

particularidade(s)

no momento

104

concreto

do

desafio

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

histrico. E assim caminharam esses dois ncleos lado a lado


at

ao momento

da

sua

confrontao

em

1861: um

segundo

processo de destruio/restruturao no Novo Continente, o


qual, no meu ponto de vista, um episdio do mesmo sonho
relativamente

Europa;

uma

espcie

de

segunda

fase

da

experincia vivida em 177 6, experimentada e assimilada agora


como

secesso

consequente

Guerra

Civil,

resultante do facto de ambas as regies

que

surge

Norte e Sul

assumirem a circunstncia, o facto, como Simpson refere, de


53
representarem "the truth of the republic".
Faziam-no sem se
questionarem
destas

acerca dessa

problemticas

"truth", cabendo

descodific-la.

aos estudiosos

Porm,

impe-se-me

clarificar um conceito que utilizei algumas linhas atrs:

estado

nascente.
54
Um livro j referido

mais

dizer

socilogos

e que por certo ter muito


e

historiadores

do

que

propriamente a estudiosos ou criticos literrios esclarece,


enriquece e fundamenta o meu prprio entendimento da Amrica
como alargamento das fronteiras do possvel num determinado
momento histrico, como experincia localizada e feita espao
de "estado nascente". Por outro lado ainda, esse estudo de
Alberoni permitir-me- tambm problematizar as vises, aqui
53 Cf. Lewis Simpson, Mind and American
meu) .

54 Francesco Alberoni,

Gnese.

105

Civil

War, p. 35 (sublinhado

Cap.I - "Outra(?) Terra", "Outra (?) Literatura"

j expostas, que edificaram as colnias da Virginia e do


Massachusetts, num sentido que fundamentar o meu prprio
entendimento de Sul e Norte como outras terras relativamente
uma outra, mas a mesma nos seus respectivos limites. Tal
conceito

respectiva

discusso

fundamentaro

minha

interpretao de paradoxos e contradies to vincadamente


americanos como o , por exemplo, o facto de muitas vezes se
questionar aquilo que afinal acaba por ser adoptado.
Alberoni

desenvolve

entendimento de estado

um

nascente,

estudo

torno

do

seu

propondo uma nova noo com

o objectivo

de nos levar a compreender

gnese

grandes

dos

em

movimentos

da

os mecanismos, a

histria,

os

quais

constituem a nossa prpria civilizao. Diz Alberoni que os


socilogos sempre rejeitaram juntar fenmenos heterogneos e
distanciados

no

tempo

no

lugar,

sendo

essa,

no

seu

entender, a grande razo para nunca se terem dado conta da


natureza profunda dos movimentos colectivos. E "fascinados
pelo que lhes era, de cada vez, especifico, acabaram por
descurar o que neles havia de universal".

Neste sentido,

segue uma metodologia inversa, ocupando-se da globalidade dos


movimentos para neles descobrir o que comum. Para tal,
renega a posio mais frequente nos socilogos: no assume
que o social algo de completamente diverso do individual.
Os que assim pensam, diz Alberoni, "no compreenderam o papel

55 Alberoni, p. 9.

106

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

que jogaram nos grandes processos colectivos. Olharam para os


fenmenos do exterior, para as multides, para as massas, sem
prestarem

ateno

interior".

suficiente

Deste

modo,

qualidade

Alberoni

da

experincia

Gnese

anuncia

como

um

estudo que problematiza e trata dos fenmenos que conduzem da

experincia

individual

formao

de

naes, ideologias,

movimentos religiosos, de mulheres, de etnias, rcicos ou


outros. Define, assim, Alberoni "estado nascente":
estado

"0

nascente

cognosciva.
descobrir

do

um
que

uma

conhecer,
estava

experincia
um

ver,

um

escondido,

um

revelar do que j existia. Mas tambm uma


experincia

emocional

extraordinria,

perturbadora, entusiasmante e apaixonante.


Por

isso

no

experincia

se

mistica

pode
ou

confundir
xtase.

nascente no um estado da mente

com

estado
que o

sujeito alcana com prticas adequadas."

Ocupa-se

especifico,

socilogo
mas

sim

no
da

deste

ou

globalidade

57

daquele
dos

movimento

acontecimentos

histricos despojados da sua importncia, local e poca de


manifestao,

os

quais

assume

caracterizados

por

um

mesmo

fenmeno: algo que surge na mente do(s) individuo(s), um modo

56 Alberoni, p. 10.
57 Alberoni, p. 11.

107

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

de ver e entender o mundo e de estabelecer relaes com os


58

outros, a que o socilogo chama

"estado nascente".

uma

experincia que leva o individuo a rodear e fazer-se rodear


de

outros

como

ele

com o objectivo

de

actuar

num momento

preciso no mundo para o transformar. Deste modo, o processo


histrico que vai do "estado nascente" prpria instituio

movimento

tem inicio "com uma descoberta, com uma nova

perspectiva da realidade". Uma perspectiva partilhada que se


altera relativamente aos problemas concretos do momento e se
esgota

quando

se

"torna

doutrina,

ideologia,

quando

primeiramente, no inicio era apenas uma impresso comovedora,


vibrante, a intuio perturbadora de que o mundo poderia ser
modificado, que a felicidade para
59
possivel de alcanar".
Deste modo, e seguindo
regressando ao particular

si e para os outros era

o caminho

inverso, isto ,

localizado no tempo e no espao,

aplico o modelo de reflexo de Alberoni situao americana.


E

neste

sentido,

colonizao
instituio?

seno

que

um

Por outro

foi

caminhar

movimento
do

lado, o que

"estado

especifico

da

nascente"

foi a colonizao

do

58 Na nota 1 da intoduo Alberoni esclarece ter tomado a expresso


estado nascente

de Max Weber que a usou, por sua vez, para definir o

carisma na sua fase inicial, fluida, instvel. Utilizou-a apenas uma nica
vez

tambm - Economia

e Sociedade

para referir o grupo carismtico.

59 Alberoni, p. 12.

108

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

Norte

do

Sul

seno

um

amadurecimento

de

condies

econmicas, sociais, culturais e religiosas que provocaram um


activar simultneo de vrios processos
Sul

tomo aqui Norte e

de uma mesma estrutura inicial surgida na mente dos

europeus? Mas Alberoni problematiza tambm a sua noo de


"estado nascente" relativamente "experincia do ser",
"irracionalidade",

"espontaneidade",

"emoo",

"utopia".
Aps chamar a ateno para o facto de o filsofo
Ernst Bloch e o socilogo Karl Mannheim terem contribudo
para a confuso entre "estado nascente" e "utopia", Alberoni
esclarece que as utopias
de

Plato,

de

More

instituies, obras

verdadeiras
ou

e reais

Campanella

de engenharia

social

so

como a

Repblica

"projectos

de

que prometem, como

resultado da sua entrada em aco, uma vida paradisaca" e


que,

prossegue

elaborao

da

socilogo,

experincia

"so

do

uma

estado

forma

especial

nascente".

So

activar da mente para a fazer imaginar ser realizvel tudo

da
um
o

que entrevisto no "estado nascente". Porm, e aproximandome ainda de Alberoni, uma coisa so essas utopias verdadeiras
que no passam de fico e outra o prprio estado

nascente,

que nem mais nem menos do que um novo modo de olhar o mundo
e a si mesmo. No estamos portanto perante um puro e simples
estado mental, como sucede com a "utopia", mas sim perante um

60 Alberoni, p. 56.

109

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

estado

que

procura

sua

consolidao

institucional,

esgotando-se desse modo; simultaneamente esto criadas assim


as condies para que surja outro "estado nascente" que pode
conhecer vrios processos simultneos de formao. E aqui
reside a razo para se constiturem grupos que mais tarde ou
mais

cedo

dimenses,

convergem,
por

sua

dando
vez

lugar

mais

ou

a entidades
menos

de maiores

concordantes

ou

conflituais. E esta foi na verdade a experincia americana


vivida em torno das condies da secesso e Guerra Civil,
pois que Norte e Sul assumiram simultnea e respectivamente,
at confrontao, a convico de que ambas as regies por
si representavam a "verdade" da repblica americana.
agora possvel apropriar-me de Alberoni para fazer
entender a gnese de um modelo cultural concreto: o modelo
cultural americano, o qual, devido s circunstncias, viveu
(e

ainda

vive)

nascente",

vrios

vrios

episdios

recomeos

de

um

culturais

mesmo

"estado

resultantes

de

diferentes processos de formao, nos quais as mentes do


Norte e do Sul se viram particularmente envolvidas. Por outro
lado, compreender-se- tambm que a minha problematizao da
Amrica no passe propriamente por "utopia", mas sim por uma
concepo que fala de "maximizao daquilo que era realizvel
naquele

momento

histrico",

estando

essa

"maximizao"

sujeita a diferentes processos de destruio/restruturao,


digamos "cariocinese" no celular, mas social. Na verdade
como

que

"ncleo"

primeiro

110

assistiu

profundas

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

modificaes

que motivaram

a sua diviso em dois ncleos

materializados em Norte e Sul. Um processo de "mitose" social


que resultou numa diviso de um "corpo celular"; diviso que
conservou (e ainda hoje conserva, em parte) a eternidade e a
constncia do "protoplasma" inicial.
Norte e Sul surgem desde o inicio associados a um
processo histrico

que se queria ver caminhar do

"estado

nascente" instituio. E no se esgotou em Nova Inglaterra


(no Norte) o que no seu inicio foi o acreditar que o mundo
o Novo Mundo no Novo Continente poderia ser alterado e que
a

felicidade

era

possvel,

favoreceu uma elaborao

porque

ideolgica

indivduos que os fazia

tradio

calvinista

(e um imaginrio) dos

(e faz) acreditar no estar ainda

completo o seu projecto de realizao. 0 prprio Alberoni, ao


problematizar o "capitalismo" como "civilizao cultural" e
ao tratar o que ele chama "a sntese americana", acaba por
abrir uma porta que permite avanar no entendimento de como
os alicerces protestantes

e entre eles os

calvinistas

muito em particular

favoreceram uma episteme alimentada

por vrios

de

"episdios

estado

nascente" que

retomam a

inteno primeira, colocada na mente do europeu.


Neste

contexto

de

realizao,

sempre

que

outro

"estado nascente" quis (ou quer) emergir na Amrica, ele no


conseguiu

(e no consegue) destruir a vida quotidiana como

61 Cf. a problematizao de Alberoni, pp. 513-41.

Ill

C a p . I - "Outra (?) T e r r a " ,

acontecimento
nascente"
prprio

revolucionrio.

que
e

"Outra (?)

teve

por

particular

Uma e x p e r i n c i a

detrs

que

Literatura"

um p r o j e c t o

tradio

sua

quase

calvinista

elaborao

ideolgica

dominncia.

e ao

do

Porm,

movimento

muito

favoreceu

o que, p e l o seu l a d o , l h e

indiscutvel

"estado

utpico

p r e c i s a m e n t e ao conhecer a sua s e c u l a r i z a o
em i d e o l o g i a p o l i t i z a d a ,

de

tornar-se
viabilizou

foi

prpria

(colonizao)

que

fez

p a s s a r e a c r e d i t a r n e s s a mesma p o l i t i z a o que, por sua v e z ,


s u r g e e se a n u n c i a a s s o c i a d a a
entusiasmo,
com a

de felicidade,

"uma exploso

de gozo

de alegria,

misturado

com a

de

comoo,

esperana".
Todavia,

na

consolidao

da

dominncia

da

Nova

I n g l a t e r r a na u n i o , desde logo o Sul f o i e x c l u i d o como l o c a l


de i d e n t i d a d e l i v r e p a r a r e a l i z a r o e n t r e v i s t o ,
(outro)

para

realizao

de

um

(afinal

como p r o c e s s o

mesmo)

"estado

62 Sacvan B e r c o v i t c h t r a t a de o u t r o modo e s t e a s p e c t o em "The R i t e s


of A s s e n t :
American
critico

Rhetoric,

Self:
no

Myth,

fala

Ritual

and Ideology of American Consensus"

Ideology

de

and

incapacidade

acontecimento

revolucionrio;

revolucionrio

pela

ideologia

Popular
para

Culture,

destruir

fala

sim

ed.
a vida

de

(politizada).

minha

The

Sam B . G i r g u s .
quotidiana

controle
A

in

do

como

impulso

diferena

de

t r a t a m e n t o d e s t e a s p e c t o e de o u t r o s que aqui englobam o d e b a t e N o r t e / S u l


f i c a a d e v e r - s e p r e c i s a m e n t e ao f a c t o de eu r e n u n c i a r ao c o n c e i t o
para t r a t a r

o que,

apropriando-me de A l b e r o n i ,

de " e s t a d o n a s c e n t e " na Amrica,

e assim,

preferencialmente,

" e l a b o r a o i d e o l g i c a " t r a z i d a p e l o movimento


63 A l b e r o n i ,

p.

393,

a propsito

experincia
acentuar

que f o i a c o l o n i z a o .

daquilo

e r r a r , a p r e s e n a de um e s t a d o n a s c e n t e " .

112

considero ser

"utopia"

que

"assinala,

quase

sem

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outrai?) Literatura"

nascente". E na medida em que o episdio de "estado nascente"


se institucionalizou, se tornou ideologia politizada na Nova
Inglaterra, se esgotou ali nesse momento, ele esgotou-se como
episdio, mas no como "estado nascente". E deste modo se
compreende que, a Norte e a Sul tenha sido dado lugar a
sucessivos episdios, da estrutura comum primeira, sempre que
as foras que constituam a solidariedade social e nacional
apareceram menos. Neste

sentido, defendo que Norte e Sul

comearam por ser de imediato a materializao espacial dessa


estrutura comum primeira que, contudo, no Sul, nunca chegou a
ver-se

reproduzida

"despedaando

a
64

revolucionrio"

no quotidiano. Nunca
vida

quotidiana,

chegou a emergir

como

acontecimento

e por isso perdeu ali o fulgor da chama

inicial, no deixando, contudo, de ser combusto lenta que


inevitavelmente levou secesso. Pelo contrrio, e por outro
lado, a Nova Inglaterra puritana anunciava desde logo a sua
misso como incompleta, encarando-a como processo; desse modo
gerava a prpria instituio que a conservava (e conserva).
Tornava-se
institucional

ento
do

assim

"estado

Nova

nascente"

Inglaterra
que

herdeira

aquela

mesma

instituio prometia fazer perdurar como tal.


Mas

se Norte

e Sul

comearam por

ser uma mesma

"truth", diz Simpson, digo eu "estado nascente", por outro


lado a secesso inegavelmente resultante de uma ruptura,
de

uma

descontinuidade

nesse

64 Alberoni, p. 12.

113

"estado

nascente"

nico

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra(?) Literatura"

primeiro. E por seu turno, a secesso tambm ainda, e


sobretudo,

a tentativa

de

Sul

iniciar

o movimento

"o

processo histrico que vai do estado nascente instituio",


a

tentativa

de

fazer

reproduzir

no

quotidiano

"estado

nascente" (outro) com o fim de "maximizar" o que comeou por


ser o mesmo nos seus limites. deste modo que entendo na
oposio Norte/Sul o que , na verdade, paradoxal na vida
americana: um povo

heterogneo

nacional

mas

(1776),

ao

reunido
mesmo

num

tempo

forte

sentido

dividido

particularmente neste caso, num "nacionalismo regionalista"


(1861-1865) que quer afirmar as suas diferenas e que, porque
apenas um "episdio" de um mesmo estado, no conseguiu (e
no consegue) fazer-se ouvir como tal. Entender-se- agora
que eu defenda ter sido a secesso a tentativa, por parte
da(s) mente(s) sulista(s) de conseguir "maximizar" o "estado
nascente" que via(m) inviabilizado pelo Norte, enquanto o
Norte, com a Guerra, impunha a "maximizao" que era a sua.
Neste sentido, a Guerra Civil foi civil porque forjada pelo
Norte para o ser, pois ela foi na verdade uma guerra travada
para a defesa do direito do Sul se sentir livre para afirmar
o que entendia ser realizvel naquele seu momento histrico.
E assim se acentuaram as diferenas no propriamente das
aspiraes mais recnditas, dos sentimentos ou at mesmo de
um sentido nacional de ambas as regies, mas sim do modo de
edificar as estruturas sociais de forma a atingir uma nova
forma de viver, uma nova

solidariedade, que Norte e Sul

114

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

reclamavam respectivamente para si, e que, no caso da regio


meridional, teria de passar pela independncia.
0 encontro primeiro, originrio, dos colonos com o
Novo Espao de terra, representou ento deste modo o encontro
para a "maximizao" do "estado nascente" que os reunia, o
local da explorao das fronteiras do possivel, relativamente
ao

passado

europeu.

nesse

encontro

reproduzida a gnese do Movimento

viu-se

ali

mesmo

colonizao/Amrica

emergido de dois episdios do mesmo "estado nascente", saido


da mente de europeus; dois episdios
tinham

por

estrutura

trs

de

si

prprios

comum primeira

Norte e Sul

"estado

e originria

de

que

nascente", a

que

tomaram

os

residuos, continuando, portanto, cada um a sentir-se livre


para realizar todas as suas potencialidades. Mas, como tambm
esclarece

Alberoni,

"estado

nascente

no

um

estado

paradisaco sem problemas e tenses, sem dramas",65 no uma


"utopia". Digamos que um processo, uma experincia marcada
por

contradies,

conjuntamente

com

as
a

quais

tentativa

por
de

seu
as

turno

superar,

mantm,
prprio

"estado nascente". E no era esta a prpria viso puritana


relativamente sua sociedade? E no esta tambm a viso
dos Estados Unidos acerca de si prprio? Estar j claro
ento como entendo que foi viabilizada Nova Inglaterra a
conquista

da identificao

da repblica

65 Alberoni, p. 173.

115

americana

consigo

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra(?) Literatura"

mesma.

Na

verdade,

essa

conquista,

politizao da sua ideologia,

viabilizada

pela

foi-lhe facilitada, uma vez

que se conjugaram dois aspectos de ordem diferente: por um


lado, o "estado nascente" (mesmo) que reuniu os colonos e,
por outro, a tradio calvinista que alimentava e mantinha de
modo muito particular esse mesmo estado. Os homens da Nova
Inglaterra,

porque

estavam

implicados

com

um

sistema

conceptual, com uma episteme que acentuava a caminhada para a


profecia

puritana

da

realizao

como

processo

com

promessa da possibilidade de concretizao do que foi no seu


inicio o acreditar que o mundo poderia ser alterado e que a
felicidade era possivel, acabaram por se fazer rodear pela
globalidade

da nao, a qual desse modo acabou por lhes

permitir a usurpao da repblica americana que o prprio Sul


integrava.
Assim se entende como permaneceu o Sul adormecido
at s vsperas de 1861. E adormecido porque as suas mentes
deixavam de entrever e de sentir ser necessrio acreditar na
possibilidade de "maximizar" aquilo que da sua experincia e
da sua solidariedade era realizvel, pois a virtualidade do
estar j a ser realizado como que os ofuscava. Espcie de

66 Chamo a ateno para o facto de que, se questiono a viso de


Amrica como "utopia" defendida por Bercovitch, no recuso, contudo, a sua
tese e dela me apropriarei para a minha problematizao a propsito do
cnone literrio americano, uma vez que no h incompatibilidade entre
essa recusa e a minha apropriao.

116

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura

entorpecimento
sulistas

que

deixou

acordaram,

de

foram

existir

quando

estimuladas

nas

as

mentes

vsperas

da

confrontao, caindo depois novamente no seu torpor com o


final da Guerra e com a Reconstruo, continuando mais tarde
a

politica

de "New
- 67
americanizao.
Exceptuo,
e

alguns

Deal"

porm,

intelectuais

deste

embalo

da

regio,

sono p r o f u n d o ,

sulistas

i n t e g r a r a m a Renascena S u l i s t a .

em

os

sua

escritores

particular

os

que

que no segundo q u a r t e l do

s c . XX, ao s e n t i r e m o Sul (e a Amrica tambm) cada vez mais


ausente

desse

escritores

mesmo

processo

para

"maximizao",

os

n e c e s s i t a r a m de a f i r m a r e por v e z e s acentuando

o t r g i c o e o n e g a t i v o como o faz F a u l k n e r com o seu m i t i c o


"Yoknapatawpha
pessimista
catrtica

do

County",

ou

Flannery

mundo,

como

justamente

num

O'Connor
processo

alargamento

na
de

das

sua

viso

penitncia

fronteiras

do

p o s s i v e l , a l a r g a m e n t o que a r e g i o v i u e v n e g a d o . E o mesmo
t i p o de fenmeno a c o n t e c e

com a e s c r i t a

de Welty

"filha

o p t i m i s t a " , a c e n t u a n d o e "monumentalizando" o Sul e a sua


d i f e r e n a p a r a a " e x p l o r a o das f r o n t e i r a s do p o s s i v e l " .

67

Americanizao

significa

adoptar no dia

a dia americano os

modelos impostos por um sistema de valores s o c i a i s , econmicos e p o l t i c o s


saldos da p o l i t i z a o ideolgica da Nova I n g l a t e r r a , p o l i t i z a o que, pelo
seu lado, como Sacvan Bercovitch expe em "The Rites of Assent", fez do
capitalismo

um

"dogma

social

americano".

Em

termos

de

Sul,

americanizao-' representou vrias etapas da sua transformao desde o


final

da Guerra C i v i l ,

provavelmente at hoje.

apagar cada vez mais as diferenas regionais.

117

Essa transformao

visa

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

Defendo ento que a reavaliao do passado, colocado


na mente dos europeus em rumo procura de um Novo Espao,
acaba por clarificar no propriamente o porqu e o quando da
"Renascena

Literria

Sulista",

esse

trabalho

est

feito, mas as razes que explicam o facto de o Sul, a terra


da

negao

do

progresso

social,

econmico

intelectual

americano, o filho enjeitado, ter sido ouvido naquele momento


e ter ocupado assim o lugar de Boston cultural, conquistando
um espao no cnone americano. E desse modo, ao afirmar a
diferena, a literatura que a renascena do Sul produziu
acabou por se apropriar e questionar a prpria histria do
desvio da regio relativamente ao sonho dos seus primeiros
"exilados" utopistas
turno,

se

americana
Boston

insere

no Novo Continente, facto que, por seu


no

discurso

definitivamente

cultural.

fixados

literatura

na
no

da

tradio

literria

e pelo

sc. XIX de

"Southern

Renaissance"

ficcionaliza ento assim a histria do Sul. F-lo informada


por uma imaginao

(sulista), que se afirma a-histrica na

fico que produz, o que, por seu


uma

tradio

fiction"

literria

americana

turno, responsvel por

"historical

romance

que tem nos escritores da renascena americana os

seus mais directos mentores.

De facto, os escritores da

renascena sulista como que retomam e reformulam em termos de

68 Cf.,

e.g.,

sobre

este

aspecto,

sublinho: Emily Miller Budick, Fiction


American

Romance Tradition,

um

estudo

and Historical

cuja

pertinncia

Consciousness:

(New Haven: Yale University Press, 1989).

118

The

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

Sul

da

sua

diferena

papel

que

os

escritores

da

renascena americana ligados a Boston cultural haviam tido.


Todavia, no no anncio proftico, escatolgico do fim dos
tempos (americanos), como o faz Hester exibindo orgulhosamnte
o seu "A", mas antes como Faulkner e Flannery O'Connor o
fazem, escrevendo acerca do final trgico do Sul, ou ento
ainda na proposta
universal

nem que

e universalista

camuflada

na

sua

concepo

de um Sul que a imaginao

recria e reformula, afirmando uma possvel ordem social como


saida para a Amrica, que pelo seu lado ainda no se viu,
afinal,

cumprida

nos

seus

vrios

episdios

de

"estado

nascente".
Chamo assim tambm para a minha problematizao de
"outra literatura" a reflexo de Alberoni, uma vez que, em
termos sociais, a literatura cannica americana emergia no
sculo XIX (e emerge hoje) como uma experincia intelectual e
literria que formava
inacreditavelmente
literatura

da

(e forma) um campo de solidariedade

intensa.

renascena

Mas

se

americana,

isto
a

se

passa

literatura

com

sulista

coeva era excluida precisamente por no conseguir impor-se


como

"campo

de

solidariedade

intensa

com

capacidade

de

renovao, de risco de proselitismo extraordinariamente mais


69

elevada do que a vida quotidiana".

69 Convoco mais
A l b e r o n i em Gnese,

uma vez

para

o meu p r p r i o

p . 10.

119

texto

as

palavras

de

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

Se
literatura

no

que

perodo
sculo

anterior
XIX

Guerra

sulista

Civil

se

produziu

caracterizada por escritores que, como William Gilmore Simms,


John Pendleton Kennedy, William Alexander Caruthers, em muito
contriburam

para

uma

tradio

que

conjugava

romance

histrico com vises sentimentais em torno da famlia e da


70
plantao,
o ps-Guerra Civil acentuou ainda mais essa
tendncia. A plantao imaginada e responsvel pela viso de
uma

determinada

ordem

social

de

que

escravatura

era

71

sustentculo
formado

inquestionvel

e difundido

redigidos

pela

pela

mo de

um

fico

esteretipo

e por

escritores

escritos

sulista
nostlgicos

como Thomas Nelson

W a l t e r Hines Page ou J o e l Chandler H a r r i s ,

os q u a i s

Page,

incluam

algumas p g i n a s de r e v i s t a s mensais p u b l i c a d a s

no N o r t e ,

no

ps-Guerra

um

de

leitores.

Civil,
E,

de

que
tal

faziam
modo,

plantation fiction writers,


an

acceptable

transforming
loyal

the

sustainer

70 E s c r i t o r e s
exemplo,

nostalgic
slave

John

examinaram com c e r t a

que

deleite
para

de

os

grupo

"post-Civil

t h e f i g u r e of t h e s l a v e
perspective

laborer

and mourner

como

of

of

the

times

Pendleton

Old

em

provides

even

South

gone by

Kennedy

profundidade

and

War

more;

into

the

paradoxically

Swallow

o "Southern Way of

Barn,
Life"

por
em

t o r n o da p l a n t a o .

71 Recordo que c o n s i d e r o
"realidade"

generalizada

um e s t e r e t i p o

e dominante,

construo s o c i a l .

120

porque

no porque

s e afirma

seja

apenas

como uma
e

s uma

Cap.I - "Outrai?) Terra", "Outra (?) Literatura"

both expedited the New South's entry into the

industrial

mainstream of a national future and salvaged a revitalizing


72

sense of its glorious past".


Assim
Civil

se

sulista

caracteriza

como

uma

semelhana de outras

literatura

do

ps-Guerra

"utopia" regionalista,

a qual,

"utopias", no tem lugar proeminente

como obra de fico. Uma "utopia" que afirmava as diferenas


da velha Dixie face Amrica, que colocava o Sul e a sua
histria

em

torno

de

uma

instituio

esclavagista.

Uma

histria em parte vivida, em parte imaginada dominava assim o


centro de uma fico marcada por preocupaes enaltecedoras
de

cor

local,

fico

regionalista

menor

que

morre

sensivelmente entre 1890 e os primeiros anos de 1900. Deste


modo, a dignidade literria do Sul no ps-Guerra Civil era
quase

inexistente,

literatura
efeito,

com

nas

uma

vez

quaisquer

preocupaes

que

no

se

preocupaes
dos

tratava

de

uma

autotlicas.

Com

escritores

sulistas

estava

apenas o ressurgir do velho orgulho seccional, de uma "outra


literatura" que evidenciasse
"outra

terra",

daquela

as qualidades nicas daquela

velha

Dixie:

formosas

"Belles" e

"Ladies" O'Hara galanteadas por nobres cavalheiros que, por


sua vez, paternalmente
sombra de
"Causa

acolhiam negros felizes e leais

frondosas magnlias. Contribua, deste modo, a

Perdida"

para

sentimentalizar

nostalgicamente

os

tempos sulistas anteriores guerra.


72 Lucinda

History

H.

Mackethan,

of Southern Literature,

"Plantation

p. 212.

121

Fiction,

1865-1900" in

The

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

Mas na dcada de 1920 o Sul encontraria a saida para


se libertar destes mitos que o incapacitaram, a ponto de ser
um verdadeiro "deserto cultural". A reavaliao do passado e
consequente tomada de conscincia desse passado, mas tambm
do

presente,

tradies

bem

como

reformulao

(sulistas) viabilizaram

ento

apropriao

a exploso

de

de um

momento dourado na histria intelectual do Sul, o qual foi,


por

outro

lado,

como

muitos

criticos

tm

referido,

reciprocamente incubado por condies sociais que passam pela


modernizao
literrios

da

regio

modernistas.

por

Esse

cdigos

momento,

intelectuais
ao

tomar

e
Sul

problemtica e universalmente, acabou por afirmar, mais do


que qualquer esforo acentuador de cor local, a diferena da
elaborao (sulista) e da exploso do campo das probablidades
para

"procurar

realizar

alguma

coisa

daquilo

que

foi

entrevisto" e que, porque no foi feito quotidiano, se ficou


como "explorao [no imaginrio] das fronteiras do possivel".
E

concretamente

fronteiras

do

literatura

da

essa

possivel

muito
que

renascena

particular

defendo

americana,

explorao

repetir

sendo

por

papel
isso

das
da
a

literatura da renascena sulista "outra-mesma".


Novamente

temos

agora

no

Sul

projeco

no

imaginrio da discrepncia entre "um tipo particular de sonho


institucional que imagina poder realizar at ao fim tudo o
73
que entrevisto no estado nascente" " (um projecto utpico,

73 Aplico situao americana e em especial ao debate Norte/Sul a


formulao de Alberoni, p. 56, acerca da utopia em geral.

122

Cap.I - "Outrai?) Terra", "Outra (?) Literatura

e no uma "utopia") e a vacuidade da sua realizao. Neste


sentido, no sculo XX, o Sul seguia e reformulava em termos
sulistas

uma

anterior

tradio

que

se encaixa

no

desse

modo

cnone

nega

literrio

inanidade

americano

nos

termos a que a ele me referi na introduo e que ser objecto


de problematizao posterior.
No momento em que os escritores sulistas, acordados
reciprocamente

sem

dvida

pela

prpria

natureza

da

modernidade, conseguem ver claramente e se permitem assumir a


sua

sociedade

sua

histria

despojadas

de

mitos

nostalgias, vem-se eles mesmos levedados por um fermento que


parecia fixado no inicio deste sculo somente no "Midwest" e
em "Greenwich Village". ento que

e juntando-se a nomes

da histria da literatura sulista como o de Mark Twain ou de


Ellen Glasgow, que, na viragem do sculo, no momento da
asceno do realismo, surgem como que antecipando o "ninho de
aves canoras"

aparecem escritores como William Faulkner,

Thomas Wolfe, John Crowe Ransom, Allen Tate, Robert Penn


Warren, Katherine Anne Porter, Carson McCullers, para referir
apenas alguns dos nomes que, com Eudora Welty, revestiam esse
ninho.
Todos

estes

escritores

escritoras

produziram

trabalhos de inegvel importncia que em muito ultrapassaram


as fronteiras da sua regio. Mas, tambm todos eles tinham a
sua experincia regional como informante da sua imaginao e
imaginrio. E de tal modo que, como Richard King defende,

123

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

eles

foram

"Modernizers

and

Monumentalists".

Sendo-o,

exibiram um grande sentido e conscincia do passado e do


presente sulista, conscincia que parecia faltar

Amrica

naquele momento histrico. E, como Louis Rubin refere, esses


escritores "grew up in the South at a time when the region
was at last beginning wholeheartedly

to enter the modern

world. Slavery, the defeat and devastion of the war, the


ordeal

of

Reconstruction,

the

withering

poverty

of

an

agricultural economy, and the threadbare commercial life of a


tributary region stripped of its capital and left to fend for
itself

in

manufacturing

national
and

marketplace

financial

centers

controlled
of

by

the

protectionist

Northeast

in the new century the burden of this heritage


75
began to lift".
Foi

este

fermento

saido

do

campo

social

que

viabilizou, pelo seu lado, a apreenso de cdigos modernistas


que acabaram eles mesmos por explicar ao intelectual sulista
a sua prpria situao de caos: a situao da humanidade e do
mundo em geral e a do Sul, seu microcosmos, em particular.
Resistindo ao progresso trazido pelos ventos da modernizao
e da modernidade, pensavam as mentes da Renascena Sulista
poder travar a desagregao das "virtudes" da tradio do seu
passado agrrio. So estas problemticas que envolvem mais

74 Cf. Richard King, A Southern


75 The Literary

South,

Renaissance,

p. 412.

124

pp. 39-76.

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

directamente

os agrrios, de

tambm ocupam

I'll

Take

My Stand

mas que

Faulkner ou Welty, embora seguindo cada um

diferentes estratgias. De facto, e tomando mais globalmente


a reflexo feita por Mircea Eliade em "Paradise and Utopia",
"the

long

resistance

of

American

elites

to

the

industrialization of the country, and their exaltation of the


virtues

of

agriculture,

may

be

explained

by

the

same

como,

por

nostalgia for the Earthly Paradise".76


Incidindo

sobre

exemplo, a familia

tradies,

valores

e percepes do mundo eminentemente

sulistas, tomando, recuperando e reformulando tradies

que

passam pelo "romance de plantao", herdadas do sc. XIX,


Welty, semelhana de Faulkner, faz do Sul o palco da sua
fico. Porm, se a fico de William Faulkner faz desse Sul
o palco do drama e da tragdia humana

e igualmente de si

mesmo , e desse modo toma o vocbulo derrota como palavra77


chave,
a fico de Welty, ao ser saga da mudana sulista e
76 Cf. Utopias

and

Utopian

Thought,

ed. Frank E. Manuel

(Boston:

Beacon Press, 1967 [1965]), p. 269.

77 0 conceito de derrota

dominante nos modernos, e no s no Sul.

As personagens de Hemingway, por exemplo, nem que "vitoriosas na derrota",


acabam por sair derrotadas no limite. No Sul Faulkner o grande paradigma
da ficcionalizao dessa derrota,
tm

de

com

ele

estabelecer

e como tal a necessidade que os criticos


relaes.

de

entre

as

personagens

faulknerianas, Thomas Stupen a personagem eleita para falar de

derrota

ficcionalizada. 0 leitor assiste ascenso e queda de Thomas Stupen; com


esta personagem constri Faulkner assim em Absalom,
queda do prprio Sul.

125

Absaloml

o simbolo da

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

no deixando de percepcionar essa derrota, faz contudo da


expresso ergue-te palavra-chave

dominante. Reformulando o

tratamento que a literatura sulista do sc. XIX deu (s)


mulher(es) tendo-a(s) como foco de incidncia, Eudora Welty
faz da sua "narrativa longa" tambm a escrita da procura da
afirmao da diferena de ser sulista no caos imposto pela(s)
mudana(s)

a que o Sul assistia; mudana(s) que havia(m)

anteriormente comeado a abalar a Amrica, e que s um pouco


mais tarde pareciam definitivamente querer chegar regio.
Deste modo, colocada em tradies particulares do
romance sulista e tambm no cnone literrio em geral e no
americano em particular, a fico de Welty, e concretamente a
sua "narrativa longa", surge como escrita que vive na tenso
entre ser outra, ser a da diferena

de ser Sul, ou ser a

mesma,

porque

ser

canonicamente

americana

permeada

pelo

"discurso dominante". Como Walker Percy afirmava em 1972,


numa

entrevista

dada

juntamente

com

Eudora

Welty,

"incidentally, the two cultures are merging now and there is


less and less difference. I mean, Jackson is more and more
like Cincinnati

and more

like Atlanta. But

I think that

perhaps it is still possible to characterize the South as


having a tradition which is more oriented toward history,
toward the family, as Eudora said, toward storytelling, and
78
toward tragedy".

Por outro

lado, e talvez mais do que

qualquer outro escritor ou escritora da Renascena do Sul,


78 Conversations

with

Eudora Welty,

126

p. 95.

Cap.I - "Outra (?) Terra", "Outra (?) Literatura"

Eudora Welty cumpre ento o que Walker Percy, nessa mesma


entrevista, dizia acerca de "the task of a novelist":
"I think the task of a novelist

and I

would like to think and I would like to hope


that maybe the Southern, with his peculiar
tradition, might contribute to this
somehow

to

humanize

culture.

Maybe

the

somehow

he

new
can

is

American
bring

his

talents to bear on the supermarket and the


shopping center and the shopping mall and
treat

it

in

ways

in

which,

say,

Connecticut or New York novelist is unable


to."79

E assim a fico weltyana: regionalista, universal, mas


tambm

americana. Atravs

lugares

da explorao

caracteristicamente

sulistas, a

de personagens e
escritora

procura

respostas para interrogaes e questes em volta dos homens e


das mulheres (sulistas) e do Mundo (Sul/Amrica).
Mas,
place

or

"all art must

region.

The best
80

transcends region".
analisar,

bem

find its roots in a specific

como

art

is not

of

region but

Eis o que se torna agora necessrio


o

lugar

de

Eudora

Welty

no

literrio em geral e no americano em particular.


79 Conversations

with

Eudora Welty,

80 Anne E. Rowe in Encyclopedia

pp. 103-4.

of Southern

127

Culture,

p. 868.

cnone

Il
DA FICO AO CNONE

Welty e o Cnone

"AU

fiction

indirection:

writers

work

to show not to

by

tell."

Eudora Welty

"Her

fiction

arising

reveals

the

mingling

from

traditional

qualities

modernist qualities.

(...)

"

tension
of

and of

Chester E. Eisinger

Na introduo ao seu livro Ideology:

An

Introduction,

publicado em 1991, Terry Eagleton chama a ateno para um dos


paradoxos que o final da dcada de oitenta legou a estes dez

1
Welty

Entrevista dada a Charles T. Bunting in Conversations

with

Eudora

, p. 53.

Chester

E.

Eisinger,

Welty" in Eudora Welty:

Thirteen

"Traditionalism
Essays,

129

p. 4.

and

Modernism

in Eudora

Cap. II

Da Fico ao Cnone

ltimos anos do fim do sculo. Por um lado, o mundo assiste


ao ressurgimento de movimentos
fundamentalismo
nacionalistas
batalhas

islmico
e

ideolgicos que englobam o

separatistas

e guerras

tambm

aparecimento

revolucionrios

com o poder

central

que

de

travam

que lhes nega o

direito diferena. Porm, e em contrapartida, anunciado


por outros que o conceito de ideologia

agora no sentido de

ideologia colectiva e dominante

hoje obsoleto, num mundo


3
que se quer e se diz ps-moderno. Mas embora este paradoxo
aparente merea ser discutido, o que alis Terry Eagleton
faz, no agora o momento para me deter em tais reflexes,
as quais acabam por girar em torno do debate de "ideologia".
Portanto,

no

me

lanarei

na

questionao

do

paradoxo

mencionado por Terry Eagleton, como poderia pensar-se pela


referncia

com

que

inicio

este

capitulo.

Todavia,

esta

referncia encontra aqui a sua pertinncia: com efeito, o


desenvolvimento

deste

capitulo,

ao

conduzir

questes

vinculadas ao debate que tem o cnone da literatura americana


no seu centro, passar
sobre

"ideologia

instrumentalizou

(e

cannica americana
3

pela problematizao
americana"

instrumentaliza)

que

incidir

ideologia

muita

da

que

literatura

com o objectivo de questionar Eudora

Terry Eagleton, Ideology:

An Introduction

(London: Verso, 1991),

pp. XI-XV. Cf. tambm Gianni Vattimo, "Ps-Modernidade e Fim da Histria",


Tr. da responsabilidade de Argumento,

1, 1 (Abril 1991), 43-9.

130

Cap. I I Da F i c o ao Cnone

Welty na sua r e l a o

com e s s e mesmo c n o n e .

Mas a b o r d a r

f i c o de Welty na sua r e l a o com o cnone i m p l i c a ,

por um

lado,

prprio

reflectir

sobre

lugar

desta

escritora

no

cnone em g e r a l que d a t a das s u a s p r i m e i r a s


estava

refazer-se

e,

por

outro,

publicaes

implica

q u e s t i o n - l a d e n t r o das "formas de a t e n o "

tambm

que dispensamos

ao que tem s i d o canonicamente e n t e n d i d o como c o n s t i t u i n t e


um todo chamado l i t e r a t u r a
Eudora

Welty

foi

relevo

que no

prprias
particular,
distantes

Cf.

se

do

sobre

quais
que

o artigo

a Traveling

limitaria

concepes
as

americana.
conquistando,

p u b l i c a o de "Death of

ora

mais
cnone

de

logo

Salesman",

arte

num

introdutrio

quase

literatura
a

andam

cabe

de

Sacvan

aps

um l u g a r

de

sulista.
a

As

literatura

prximas,

ora

modernista,

Bercovitch,

suas
em
mais

vieram

"Discovering

America: A Cross-Cultural Perspective" in Cohesion and Dissent

in

America,

pp. 3-30, no qual Bercovitch faz uma muito t i l reflexo que largamente
enforma, conjuntamente com outros trabalhos j citados deste americanista,
as minhas reflexes e posies aqui apresentadas.
5

Como se sabe, a p a r t i r dos anos t r i n t a desenvolveu-se nos Estados

Unidos um movimento, "New Criticism", que a l t e r o u profundamente o panorama


quer da c r i t i c a ,
legitimo f a l a r - s e

quer das prprias concepes sobre l i t e r a t u r a .


de algum grupo ligado ao "New Criticism",

E se

ele sem

dvida a chamada "Southern School".


6

Tomo o t i t u l o

de Frank Kermode,

Formas de Ateno,

Georgina Segurado (Lisboa: Edies 70, 1991 [1985]), p . 89.

131

Tr Maria

Cap. II

Da Fico ao Cnone

certamente a contribuir para a conquista de um assento no


cnone. E, nas palavras de Frank Kermode, "estar dentro do
cnone estar protegido do desgaste normal, ser merecedor de
um nmero infinitamente grande de possveis relaes internas
e segredos, ser tratado como um heterocosmos, uma Tora em
miniatura".
propsito

do

E ainda, como muito bem afirma John Guillory a


cnone,

"by

resisting

the

tendency

of

the

canonical form to determine in advance the meanings of works,


it may be possible to acquire not only the knowledge the
school offers but a knowledge of this knowledge, a knowledge
of how the practice of reading is regulated or constrained by
institutions and its social functions".8
Na verdade, em vez de ter

sido atribuda

a Eudora

welty, por parte daqueles que tinham o seu nome implicado ou


com o "New Criticism" em geral, ou com a "Southern School",
mais em particular, uma importncia menor por ser mulher9 e
ser sulista foi-lhe dada, quase desde logo, uma ateno que a
7

Kermode, p. 89.

John Guillory, "Canon" in Critical

Cf.

Terms for

Literary

Study,

p.

248.

Approaches

Language,
and

Guidelines

Paula A. Treichler

Gender
for

and

Professional

Nonsexist

Usage,

Writing:

Theoretical

eds. Francine Wattman,

(New York: Modern Language Association of America,

1989), p. 43 - "men are more likely than women to have a chance to express
their perspective on situations, not only because they have more frequent
access to the floor but also because they are more actively attended to."

132

Cap. II

Da Fico ao Cnone

atribuio do Pulitzer Prize em 1973 confirmou. Deste modo, e


apesar de na histria da literatura americana ser dado a
Welty um lugar que associa frequentemente o seu nome ou a
escritores reconhecidos por um cnone estabelecido no centro
de

um

cdigo

modernista,

ou

ento

ao

trao

distintivo

sulista, o certo que esta escritora tem recusado pertencer


a esta ou aquela escola, ao mesmo tempo que ela prpria
repudia tambm para si a denominao de regionalista:
"When I speak of writing from where you have
put down roots, it may be said that what I
urge is regional writing. Regional, I
think, is a careless term, as well as a
condescending one, because what it does is
fail to differentiate between the localized
raw material of life and its outcome as art.
Regional is an outsider's term: it has no
meaning for the insider who is doing the
writing, because as far as he knows is
simply writing about life."10

Mas o que Welty pretende aqui sublinhar afinal a


inadequao do termo "regionalista" precisamente porque, como
Danile

Pitavy-Souques

"l'crivain rgionaliste

refere,

para

esta

escritora

est celui dont la vision est si

10 Eudora Welty, "Place in Fiction" in The Eye of the Story:


Essays

and Reviews,

vez em South

Atlantic

Selected

p. 132. "Place in Fiction" foi publicado pela primeira


Quarterly,

55 (Janeiro 1956). Tambm nas entrevistas

que tem dado Welty continua a reafirmar esta posio.

133

Cap. II

Da Fico ao Cnone

profondment nourrie d'un territoire que ce dernier informe


l'ouvre et y demeure
hommes".

jamais associ dans

l'esprit

des

Welty no se entrega de modo algum a uma recriao

pitoresca,

de

contrrio,

desenvolve

(re)criao
particular.

sabor

local,

original,
12

um

do

Sul

trabalho
assente

como

regio.

interior,
na

sua

Pelo

prpria

experincia

Contudo, quer em entrevistas, quer na sua obra

no ficcional, Eudora Welty admite que o Sul e sobretudo as


viagens feitas pelo estado do Mississippi durante a Depresso
foram cruciais para a sua formao como escritora.

E embora

num artigo to fulcral para o entendimento dos seus pontos de


vista sobre a narrativa e sobre a comunicao literria como
"Place in Fiction"

e igualmente em " How I Write"14 a

escritora afirme que a sua escrita est vinculada a um lugar,


o certo que, no seu entender, lugar no necessariamente
tema.

Lugar

antes,

na

sua

concepo,

uma

categoria

fundamental, no porque constitua a razo de ser da obra, mas


porque ele que permite que a verdade das coisas e dos

11 Danile Pitavy-Souques, La Mort


chez Eudora

Welty,

de Mduse:

L'art

de la

nouvelle

p. 33.

12 Cf. Conversations

With Eudora Welty,

13 A

de

autobiografia

Welty

One

p. 156.

Writer's

Beginnings,

p.

98-114

esclarece esta questo.

14 "How
Quarterly

I Write"

Review,

foi

publicado

31 (Winter 1955).

134

pela

primeira

vez

em

Virginia

Cap. II Da Fico ao Cnone

sentimentos no se perca. Atente-se ento na sua recusa do


lugar como tema:
" Fiction is properly at work on the here
and now, or the past made here and now; for
in the novels we have to be there. Fiction
provides the ideal texture through which the
feeling and meaning that permeate our own
personal, present lives will best show
through.(...) Location is the crossroads of
circumstances, the proving ground of What
happened? Who's here? Who's coming? and
that is the heart's field."15

Deste modo, e relativamente possibilidade e natureza do


conhecimento, Welty parece-me partir de uma influncia na
linha do idealismo kantiano. Espao

e Tempo so para Kant

formas "a priori" de sensibilidade externa e de conhecimento,


concebidas antes de toda e qualquer percepo. Assim sendo, o
que nos ento acessvel a realidade refractada atravs
destas formas. Nada possivel apreender sem ser no espao
e no tempo, concepo que Welty parece partilhar tanto mais
que, para ela, espao ("location") "the proving ground of
What happened? Who's here? Who's coming?

and that is the

heart's field". Sem lugar ("location"), no entender de Welty,


nada poderamos ento representar. E assim, o lugar, o espao

15 Eudora Welty, "Place in Fiction" in The Eye of the Story,


18.

135

pp. 117-

Cap. I I Da F i c o ao Cnone

da f i c o w e l t y a n a ,

acaba por se i n t e n s i f i c a r

e insinuar

no

movimento do tempo,

do e n t r e c h o da h i s t r i a ,

o que f i c a

de

r e s t o e v i d e n t e na l e i t u r a de One Writer's

Beginnings.

Mas se Eudora Welty hoje uma e s c r i t o r a


relevo

no panorama

fico

que

da

patenteia

literatura
toda

capacidade

muito p a r a alm da cor l o c a l ,


parte,

escritora

a m e r i c a n o . Todavia,
livrememte,
num t o d o

da

americana,
e

com p a p e l
autora

em Welty,

literatura

regionalismo
imaginrio
sucede

com

de

de

ir

e l a tambm, a i n d a que s em

diferena

sulista

no

contexto

e s s a d i f e r e n a no se r e c o n h e c e , p l e n a e
como um o u t r o porque

placentrio

da

de uma

qualidade

que

1865,

surge

Reconstruco

s u b s e q u e n t e s impuseram. Mas da F i c o de Welty,


longe

de

sulista

cor

informado

enformado
e

com

XIX,

locais,16

temtica
e

Faulkner

do s c u l o

outros

c a n n i c o s p o r uma condio de s e r

envolvida
e

os

anos

inegavelmente

marcada

emerge

por um

tambm um

semelhana

do

escritores
diferente,

que

sulistas
ser

outro,

s e r " s o u t h e r n " . Se i n e g v e l que o i m a g i n r i o americano como


um t o d o
Amrica

irrompe
(pelos

de

experincias

navegadores),

ligadas

inveno

da

descoberta
"Amrica"

da
como

16 A palavra "regionalism" foi u t i l i z a d a pela primeira vez nos f i n a i s


do sc. XIX. E, como Michel O'Brien refere em Encyclopedia
Culture,

of

Southern

p. 1121, " i t [regionalism] referred to a d e p o l i t i c i z e d version of

the theory of

cultural

retain

special

their

distinctiveness,
character".

Esta

whereby portions
perspectiva

desenvolvida na l i t e r a t u r a por e s c r i t o r e s de cor l o c a l ,


entre os anos setenta e noventa do sculo XIX.

136

of

the Union

regionalista

foi

fundamentalmente

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Terra Prometida (pelos Puritanos) e constante busca e redescoberta

dessa

"Amrica"

pela

projeco

das

fronteiras

17

geogrficas e mentais (pelo americano),

ser de igual modo

premente o reconhecimento de um outro imaginrio que emerge


da diferena da condio de ser "southern". precisamente
esse imaginrio sulista que releva timida e disciplinadamente
da fico de Welty, e em particular da sua "fico longa". E
digo

timida

imaginrio
nacional

disciplinadamente

surge

controlado

precisamente

porque

esse

e contaminado pelo

imaginrio

feito dominante, sendo assim portanto

prefervel

18

r e f e r i r a q u e l e como " s o b - i m a g i n r i o " .


Mas em 1983 Welty

retoma mais

uma vez

a discusso

p r o p s i t o do tema dominante na sua f i c o e d e i x a p e r c e b e r na


sua a u t o b i o g r a f i a um mtodo fenomenolgico no que concerne ao
dominio do conhecer e do s a b e r .
entender

em One

Writer's

Assim a c o n t e c e ao

Beginnings

que,

fazer-nos

como

escritora,

acaba p o r c o l o c a r a sua e x p e r i n c i a p e s s o a l e n t r e p a r n t e s e s ,
aspirando
reduo
qual

essncia,
eidtica

tem

imaginao
17 Cf.
Ideologia
Literaturas,

lugar
que

ao u n i v e r s a l

transportada

privilegiado,
acaba

Maria Teresa

por

ela

fico
uma

"The Great
da Faculdade

chama

pela

vez

viabilizar

Castilho,

e o Heri" in Revista

que

que

uma

"truth",

imaginao,

prpria

hermenutica

Gatsby.
de Letras

do

A 'Amrica',

Lnguas

Srie I I , Vol, VIII (1991), 255.

18 U t i l i z o "sob-imaginrio" e no "sub-imaginrio" para que no haja


a possibilidade de se 1er "imaginrio menor".

137

Cap. II

Da Fico ao Cnone

existir. E "nesse momento obscuro, em que a realidade uma


nebulosa originria", Welty orientada "no pela conscincia
habitual,

mas pela cegueira de dentro dos olhos da


19
imaginao".
E nesta procura da verdade universal e no
puramente emprica, Welty reafirma o papel que a prpria
revoluo

coperniciana

cartesiano

havia

dado

ao

sujeito

sujeito

no acto do conhecimento, uma vez que a ele

que cabe estabelecer a ordem do universo. E precisamente no


sentido da importncia
havia

j em

da imaginao na

1956 introduzido

a metfora

fico que Welty


do candeeiro de

porcelana em "Place in Fiction":

" Some of us grew up with the china-light,


the litte lamp whose lighting showed its
secret and with that spread enchantment. The
outside is painted with a scene, which is
one thing; then, when the lamp is lighted,
through the porcelain sides a new picture
comes out through the old, and they are seen
as one. A lamp I knew of was a view of
London till it was lit; but then it was the
Great Fire of London, and you could go
beautifully to sleep by it. The lamp alight
is the combination of internal and external,
glowing at the imagination as one; and so is
the good novel. Seeing that these inner and
outer surfaces do lie so close together and

19 Cf. Antnio Ramos Rosa, a propsito dos nossos poetas,


Oblquas:

Estudos

Sobre

Poesia

Portuguesa

Caminho, 1987), p. 12.

138

Contempornea

Incises

(Lisboa: Editorial

Cap. II

Da Fico ao Cnone

so implicit in each other, the wonder is


that human life so often separates them, or
appears to, and it takes a good novel to put
them back together."

sem dvida reconhecida aqui a funo premente da imaginao


como faculdade individual e criadora. Mas tambm celebrado
o que Welty diz ser "a good novel", que, no entender da
escritora, emana da "combination of internal and external,
glowing at the imagination as one"21 e encontra legitimidade
22
e ordem no lugar.

E assim, ao assumir estes pressupostos,

Eudora Welty aproxima-se da tradio literria americana tal


qual ela definida por Richard Chase em The American
23
and

Its

Tradition,

aproxima

no

que

ao
concerne

mesmo

tempo

sua

que

concepo

tambm
do

Novel

dele

lugar

(e

se
do

tempo) na f i c o :
"To keep f i c t i o n i n t o u c h w i t h t h e
heart i s to give i t
a universal

human
human

20 Eudora Welty, " P l a c e i n F i c t i o n " i n The Eye of the S t o r y , p p . 11920.

se

21

The Eye of the Story,

p p . 119-20.

22

The Eye of the Story,

p . 1 2 2 . Neste a s p e c t o , Welty p a r e c e c o l o c a r -

dentro

das

prprias

concepes

expostas

por

i n t r o d u t r i o "The Custom House" a The Scarlet

23 R i c h a r d Chase, The American

Novel

139

and Its

Hawthorne
Letter.

Tradition.

no

"sketch"

Cap. II

Da Fico ao Cnone

significance. But this cannot be done


memorably in prose fiction, even in the
relatively loose form of the romance,
without giving it a local significance. The
truth of the heart as pictured in romance
may be more generic or archetypal than in
the
novel; it may
be
rendered
less
concretely; but it must still be made to
belong to a time and a place." 4

Vinte e sete anos passados sobre "Place in Fiction", em 1983,


em One Writer's

Beginnings,

Welty, ao escrever sobre a sua

fico, reafirma a sua distanciao face ao lugar como tema e


diz que este s pode ser a vida e as relaes humanas, sendo
o lugar apenas a componente vital do seu universo interior.25
Ao defender que somente a vida tema da fico, ao
desenvolver este tema e ao considerar que esta a forma de
arte que fala mais directa e plenamente a verdade, Welty temse revelado no minimo problemtica no que se prende com o seu
lugar na histria da literatura em geral. E -o tanto mais
que,

como

Danile

Pitavy-Souques

afirma,

"she

[Welty]

herself, in her work, is far more daring than literary texts


26

would have us believe".

Ora prxima de concepes mimticas

24 R. Chase, p. 19.

25 Cf. Eudora Welty, One Writer's

Beginnings,

e.g., a entrevista dada a Bill Ferris in Conversations

pp. 82-3 e tambm,


with

Eudora

Welty,

p. 156. Aqui a prpria Welty esclarece igualmente a relao lugar real,


vivido e experimentado, e fico.
26 Danile Pitavy-Sougues, "A Blazing Butterfly: The Modernity of
Eudora Welty" in Welty:

A Life

in Literature,

140

p. 119.

Cap. II Da Fico ao Cnone

e teleolgicas da literatura, as quais contribuem para criar


"'um mundo

pico

atravs de uma narrativa


27

envolvente e integradora'"
Wedding),

compreensiva,
Delta

(como acontece em parte em

ora vinculada preocupao em suspender certezas e

em restabelecer ordens, negando toda e qualquer sujeio ao


real imediato, como ressalta da leitura de Losing
Welty

lana-se

numa

demanda

apodctica

de um

Battles,
saber que

reclama universal e imanente; de um saber assente num cdigo


que estabelece uma relao entre o mundo e o sujeito que o
pensa. Como com pertinncia refere Marie Antoinette ManzKunz, Welty fala em geral da vida interior dos seus e das
suas protagonistas, fundamentalmente delas, fazendo assim uso
da tcnica da corrente da conscincia, na linha de outros que
igualmente
exemplo,

fizeram

James

com

subtis

ramificaes

como, por

Joyce. Deste modo, a realidade

evocada

completamente dependente da personalidade do narrador, bem


28

como do seu grau de percepo.


H
verdade.

inegavelmente
Uma procura

em Welty
que parece

procura

ter

de

subjacente

v i s i b i l i d a d e pura e a reduo do mundo a essa

saber

de

o ideal

de

visibilidade,

bem como o pensamento como l u g a r dessa mesma verdade,


fica

claro
27 Cf.

Modernismo,

na metfora
Douwe

W.

fotogrfica

Fokkeme,

Histria

Tr. Abel Barros B a p t i s t a

da viso
Literria,

o que

do a r t i s t a
Modernismo

(Lisboa: Vega U n i v e r s i t r i a ) ,

na
Ps-

p . 28,

c i t a n d o P e t e r Demetz a p r o p s i t o de o r e a l i s t a .
28 Cf. Marie A n t o i n e t t e Manz-Kunz,
in her Short

Fiction,

p . 20.

141

Eudora

Welty:

Aspects

of

Reality

Cap. II

Da Fico ao Cnone

introduo a One Time One

Place:

"We come to terms as well as we can with our


lifelong exposure to the world, and we use
whatever devices we may need to survive. But
eventually, of course, our knowledge depends
upon the living relationship between what we
see going on and ourselves. If exposure is
essential, still more so is the reflection.
Insight doesn't happen often on the click of
the moment, like a lucky snapshot, but comes
in

and more
29
nowhere but within."

Deste

its

own time

modo,

em

slowly

paralelo

and

com

from

filosofia

heideggeriana, o sujeito que fora o de Descartes j no o


"eu" soberano, antes o "sujeito insigne em relao ao qual
somente as outras coisas se determinam como tais. Porque as
coisas

matematicamente

recebem primeiro a sua coisidade

da sua relao de funo com o principio supremo e com o seu


'sujeito'

(Eu), so

essencialmente

que

em

relao

ao

sujeito se realiza como o outro, que est em frente a ele

29 Eudora Welty, prefcio

One

Time

One

Place:

Mississippi

in

Depression,

A Snapshot

the

p. 354. Este lbum encontra-se "out of print" e deu lugar a

Story,

Eudora Welty,

Album

Photographs,

(New York: Random House, 1971) in The Eye of

(Jackson: University

Press of Mississippi,

1989), com uma introduo de Reynolds Price e uma entrevista conduzida por
Hunter Cole e Seetha Srinivasan.

142

Cap. II

Da Fico ao Cnone

As prprias coisas tornam-se objectos".30 Mas

como objectum.

convm lembrar o que atrs ficou dito acerca da integrao da


escritora na ordem total da literatura, visto que, e a par
das concepes de Welty

sobre

fico, tambm a sua obra

ficcional coloca algumas questes acerca do seu lugar na


histria

da

literatura

americana. E

assim

que

Chester

Eisinger, na linha de outros crticos, trata muito claramente


em "Traditionalism and Modernism in Eudora Welty" a ideia da
tenso entre dois impulsos na fico weltyana:31 um impulso
vinculado a uma tradio realista surgida de uma concepo de
literatura como "mimsis", e que mais concretamente definiu e
caracterizou o romance americano produzido entre a Guerra
Civil e a primeira dcada do sculo XX, e um outro preso
agora ao momento em que outro tipo de romance

modernista

eclodiu em consequncia de uma mudana no modo de encarar

o mundo, o mundo americano e a prpria fico.


Em

"Some

30 Martin
1971), p.

Notes

Heidegger,

115. Citado

on

Time

Qu'est-ce

in

qu'une

tambm e traduzido

Fiction",

chose?

(Paris:

em Antnio

Modernidade de 'A Condio Ps-Moderna'", Revista

Welty

Gallimard,

Pedro

de Cincias

assume

Pita, "A

Sociais,

24

(Maro 1988), p. 80.

31 Cf. Chester E. Eisinger "Traditionalism and Modernism in Eudora


Welty" in Eudora

Welty:

Thirteen

Essays,

pp.3-25. Uma parte significativa

da mais recente critica da fico de Welty tem questionado este tema,


sendo os nomes de Vande Kieft, Michel Kreyling, Peggy Prenshaw, Albert J.
Devlin e Danile Pitavy-Sougues os mais citados quando dele se trata.

143

Cap. II

que,

Da Fico ao Cnone

como

escritora,

orientada

pelo

quotidiano

experimentado ("real life"):


"Real life is not wished, it is lived:
stories and novels, whose subject is human
beings in relation with experience to
undergo, make their own difficult way,
struggle
toward their own resolutions.
Instead of fairy immunity to change, there
is the vulnerability of human imperfection
caught up in human emotion, and so there is
growth,
there
is
crisis,
there
is
fulfillment, there is decay. Life moves
toward death. The novel's progress is one of
causality, and with that comes suspense.
Suspense is a necessity in a novel because
32

it is a main condition of our existance."


No h aqui ensejo para se reconhecer qualquer perturbao
perante

apreenso

totalidade.
concerne

Somos

ao

do

real,

ento

dominio

da

levados

verdade
a

gnoseolgico,

em

concluir
Welty

se

toda

a sua

que, no

que

orienta

por

qualquer escola ou doutrina realista segundo a qual o sujeito


apreende, por intuio directa, um objecto que independente
e distinto dele. No h motivo para se falar ou de dvida
epistemolgica
crise

da

ou de crise ontolgica nascida no seio da

conscincia

modernista.

Mas

em

"Writing

32 Eudora Welty, "Some Notes on Time in Fiction" in The Eye of


Story,

and

the

pp. 164-65. "Some Notes on Time in Fiction foi publicado pela

primeira vez em Mississippi

Quarterly,

26 (1973).

144

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Analyzing a Story",

Welty, seguindo de novo a linha lanada

pela filosofia kantiana, acentua a importncia dos mecanismos


da conscincia e da imaginao no processo de uma escrita
34

ocupada

em " a b r i r

relaes
parece

cortinas",

de v e r o s i m i l h a n a .

surgir

por vezes

no havendo
Com e f e i t o ,

vinculada

agora

lugar

s e p o r um l a d o

a um c d i g o

cuja

cdigos

que

se

caracterizam

epistemolgica

literrio.

por

acompanhar

por

uma

sua

d e uma a n l i s e

uma

conveno

concepo

vez,

por outro

e s t m a i s p r x i m a de

por

imanente

dvida

do

concepes

estritamente

outros

de

autotlica

estas

Welty

episteme

c o n c e b e o mundo d i n a m i c a m e n t e e em d e s e n v o l v i m e n t o ,
l a d o p a r e c e - m e que a sua e s c r i t a

para

texto

fazem-se

d o mesmo,

q u e d e r e s t o n o s c o n d u z a q u e s t e s q u e andam em t o r n o do "New
Criticism".

ento

c a d e i a da l i t e r a t u r a
afirmar

o mesmo

Stevens",

J.

V.

owed
more
than
35
tradition".

Story,

pp.

no

em " T r a d i t i o n

Cunningham
he

107-15.

domnio

da

procura

no q u a l Welty s e c o l o c a ,

que,

33 Cf. Eudora Welty,


the

que,

diz

elo

da

talvez

possamos

and Modernity:

Wallace

acerca

acknowledged

do

deste

to

poeta:

the

old

"but he
and

the

" W r i t i n g and Analyzing a S t o r y " i n The Eye of


"Writing

and Analyzing

Story"

surge

de uma

r e f o r m u l a o de "How I W r i t e " p a r a s e r i n c l u d o n e s t e volume.


34 Cf. n o t a 6 da I n t r o d u o " P r e m i s s a ( s ) " .

35 J .
The Idea

of

V. Cunningham,

"Tradition

the Modern in Literature

and Modernity:
and the Arts,

York: Horizon P r e s s , 1967), p . 296.

145

Wallace

Stevens"

in

e d . I r v i n g Howe (New

Cap. Il

No

Da Fico ao Cnone

meu

entender,

escrita

de

Welty

coloca-se

precisamente num quotidiano vivido, o que, assim referido,


sem mais, poder parecer querer vincular definitivamente a
escritora a uma tradio realista qual Mark Twain, William
Dean Howells e Henry James, cada um a seu modo, tm o seu
nome ligado. Contudo, distinguem-se em Eudora Welty vrias
vozes, e sobretudo entre o que autobiogrfico e o que
36

individual e pessoal,

dizendo eu, como Jorge de Sena a

propsito de outros escritores, que o realismo que gira em


torno

desse

quotidiano

vivido

est

"ali

para

impor

uma

pessoalssima viso do mundo e do destino humano".37 Eudora


Welty parece, por um lado, desejar permanecer invisvel na
sua fico, mas, por outro, tambm no me parece querer ficar
38

de todo "apagada".
ao

efeito

Investe-se de um modo muito semelhante

produzido

por

aquele

"engenho

misterioso"

que

encontramos em "Kin".39 E precisamente ao ser escrito que


36 The

Optimist's

Daughter

One

Writer's

Beginnings

ajudam

esclarecer esta distino entre ser autobiogrfico e ser pessoal.


37 Cf. Jorge de Sena, Sobre o Romance:
Outros

Ingleses,

Norte-Americanos

(Lisboa: Edies 70, 1986 [1962]), p.171.

38 O

termo

"apagada"

quer

remeter

para

prpria

metfora

do

candeeiro de porcelana j referida neste mesmo capitulo.


39 Eudora Welty, "Kin" in The

Collected

Stories

of

Eudora

pp.538-66. Este conto foi publicado pela primeira vez em New Yorker,
(15 November).

146

Welty,
28

Cap. II Da Fico ao Cnone

esse quotidiano vivido encontra a sua ordem e significado 40


41

"making reality real is art's responsibility"

, o que

nos aproxima agora da reflexo de Irving Howe ao escrever


sobre

"The Idea

of the Modern",

citando

o poeta

alemo

Gottfried Benn:
"there is no outer reality, there is only
human consciousness, constantly building,
modifying, rebuilding new worlds out of its
own creativity."

Em A Obra

de Arte

Literria,

Roman Ingarden chama a

ateno para o facto de os objectos presentes na obra de arte


literria

no poderem

ser integrados

nem no campo das

realidades fisico-materiais, nem na esfera do psiquico. E,


diz tambm Ingarden, apesar de os objectos apresentados na
obra literria serem designados como "objectos da imaginao"
ou "objectos da fantasia", o certo que eles transcendem o
domnio

das vivncias

do autor,

dissociando-se

assim da

esfera do psiquico. Contudo, esses objectos tambm no podem


ser colocados no plano dos objectos fsicos, uma vez que eles

4 0 Michel Kreyling em Eudora

Welty's

Achievment

of Order,

desenvolve

este aspecto.

41 Eudora Welty "Place in Fiction" in The Eye of the Story,


42 The Idea of the Modern in Literature

147

and the Arts,

p. 128.

p. 15.

Cap. I I Da F i c o ao Cnone

o so da i m a g i n a o .

Com e f e i t o ,

e s t a r e f l e x o de I n g a r d e n

a c e r c a da r e l a o , r e a l e x p e r i m e n t a d o e v i v i d o e imaginao
pertinente
vez

que,

planos

para

o meu e n t e n d i m e n t o

como mais
fundem-se

adiante
no

da f i c o

ficar

dominio

de Welty,

explicito,
da

estes

fico

uma
dois

weltyana,

t r a n s f o r m a n d o - s e d e s s e modo numa o u t r a r e a l i d a d e que p o s s u i a


sua i d e n t i d a d e e ordem no l u g a r que o u n i v e r s o f i c c i o n a l

lhe

o f e r e c e . Mas a f i c o a f i n a l no v e r d a d e , j u s t a m e n t e porque
fico.
de Arte,

Porm, como Heidegger r e f e r e


a proposio

"a e s s n c i a

no d e v e , p e l o c o n t r r i o ,
fundo

falsidade.

verdade

nunca

dialecticamente,

ela

A Origem

da Obra

da v e r d a d e no verdade

q u e r e r d i z e r que a verdade s e j a no

0 enunciado

em

tambm no

mesma,

sempre

mas

tambm

quer

dizer

que

sim,

representada

seu

contrrio".44

P e r s p e c t i v a s e m e l h a n t e tem Audubon, o a r t i s t a que em "A S t i l l


Moment" defende s e r n e c e s s r i o m a t a r um p s s a r o p a r a o poder
pintar.

43 Cf.

Roman

Ingarden

A Obra

Conceio Puga e Joo F. B a r r e n t o


1979),

pp.

32-3. Esta traduo foi

de

Arte

(Lisboa:
feita

Literria,

Tr.

Fundao C a l o u s t e

Maria

da

Gulbenkian,

s o b r e a 3* e d i o do o r i g i n a l ,

p u b l i c a d a em 1965.

4 4 M a r t i n Heidegger, A Origem da Obra de A r t e , Tr Maria da Conceio


Costa ( L i s b o a : Edies 70, 1977), p . 4 3 .

4 5 Cf.

Nancy Cluck,

"Audubon:

Images of t h e A r t i s t

and Robert Penn Warren" i n Southern Literary


41-53.

148

Journal,

17,2

i n Eudora Welty
(Spring 1985),

Cap.

II

No

Da Fico ao Cnone

dominio

da

fico,

"A

Memory"

"A

Still

Moment"

constituem talvez o motivo que mais explicitamente nos conduz


a

uma

arte

reflexo
e

do

confrontados

ao

concepes

de Welty

artista.

Em

do

com

questionar

do

real

citar

describing

as

papel

representao
trata,

sobre

the

com

Courtier

official

do
o

"A

Memory",

processo

que

como

a propsito

de

Danile

"the

of

somos

apreenso

Pitavy-Souques

consensual

representation

da

the

discourse

world

in

47
given cultural community at a given time".

"Ever

since

lessons,

had

had

begun

made

taking

small

frames

painting
with
48

my

fingers, to look out at everything."

4 6 Eudora Welty, "A Memory" e "A Still Moment" in The


Stories

of

publicados
American

Eudora

Welty,
7

Literary

Plantation:

Quarterly:

The Journal

Albert

Devlin

igualmente

pp. 75-80 e pp. 189-99. Estes contos foram

pela primeira

Prefaces,

"The

Collected

vez

Southern

em

Review,

(Autumn

1937) e

(Spring 1942), respectivamente. Em "Modernity and


Eudora
of

chama

Southern

tambm

Key".

Welty's

Cf.

Delta

Culture,
ateno

tambm

Wedding"

Mississippi

in

43, 2 (Spring 1990), 163-72,


para

este

este

respeito

aspecto
Michael

referindo
Hoberman

"Demythologizing Myth Criticism, Folklife and Modernity in Eudora Welty's


'Death of a Traveling Salesman'" in The Southern
the Arts

in The South,

Quarterly:

A Journal

of

30, 1 (Fall 1991), 24-30.

47 Courtier, citado por Danile Pitavy-Souques, "A Blazing Butterfly:


The Modernity of Eudora Welty" in Welty; A Life

4 8 Eudora Welty, "A Memory" in The Collected


p. 75.

149

in Literature,

Stories

p. 121.

of Eudora

Welty,

Cap. II

Fazer

Da Fico ao Cnone

"small

frames

everything"

na

subjectiva

with

verdade

[her]

fingers, to

um modo

representao,

de

no

look

delimitar

sendo

esta,

out at

e tornar
portanto,

realista, nem to pouco sendo essa a preocupao. E se "A


Memory" a metfora do ponto de vista sobre o artista e se
tambm uma "short story" centrada na preocupao com o "eu",
por seu lado "A Still Moment" coloca um problema ontolgico
ao chamar a ateno para a impossibilidade de o artista se
confrontar com a essncia pura:

"He [Audubon] knew that the


make would be, after it was
hand, a deal thing and not
never the essence, only a sum

best he could
apart from his
a live thing,
of parts."49

Ao sermos assim colocados diante de uma personagem como


Audubon, e ao entendermos igualmente que Welty pressupe aqui
a representao como uma construo que, porque uma soma de
partes,

acaba por

condies

para

ser desconstruo, estamos

entender

Danile

em melhores

Pitavy-Souques

na

sua

tentativa de encontrar o lugar de Welty na grande cadeia da


literatura:

"Eudora Welty, although influenced by and


heir to the aesthetic principles of the

4 9 Eudora Welty, "A Still Moment" in The Collected


Welty,

p. 198.

150

Stories

of

Eudora

Cap. II

Da Fico ao Cnone

great modernist writers

like all other

writers in this century

has a much more

advanced

and

complex

position

than

her

moment in time would lead one to expect. As


early as the mid-1930s, all alone and brave,
she was already displaying that new spring
and experimenting with techniques that have
since become accepted as postmodernist."50

Impe-se contudo recordar que os meus propsitos aqui no so


deter-me em descries tericas especificas e aprofundadas
sobre cdigos realistas ou modernistas, com a preocupao de
os reconhecer na fico de Welty. No descreverei, portanto,
as noes de Luckcs, Erich Auerbach, David Lodge ou daqueles
nomes que integram antologias como as de Irving Howe ou de
Malcolm Bradbury e James McFarlane.

Prosseguirei, isso sim,

utilizando e apropriando-me dos contributos tericos que tm


servido a critica literria e que mais pertinentemente sirvam
os meus propsitos. Ao mesmo tempo, e sobretudo, continuarei
a

remeter

para

escritores

que

Eudora
a

Welty

histria

que,

na

literria

esteira

de

outros

distingue

como

modernistas, tem exprimido os seus pontos de vista sobre


literatura como arte, sobre o fenmeno literrio em geral ou
sobre a narrativa em particular, j que essas reflexes de

50 Danile Pitavy-Souques in Welty:

51 A
Abstraco:

tese de doutoramento
A Fico

Narrativa

A Life

in Literature

p. 116.

de Carlos Azevedo, Entre o Real

de Ernest Hemingway

(Porto, 1988) apresenta

uma bibliografia extensa que ser til a quem tiver estas preocupaes.

151

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Welty se mostram pertinentes para o entendimento e valorao


da

sua

prpria

fico.

Assim,

pretexto

de

outros

escritores, como por exemplo Jane Austen ou William Faulkner,


a escritora leva-nos muitas vezes pela sua mo aos horizontes
da sua prpria fico. " ento que, deste modo, a par de
uma reflexo sobre a fico, a "no fico" de Welty no pode
deixar de interessar a quem se interrogue sobre a escrita
weltyana, nomeadamente no que de imediato agora me ocupa o
lugar e o idiolecto da escritora. A fico e a "no fico"
de Welty problematizam-se entre si, ao mesmo tempo que essa
problematizao

esclarece

ou

pode

esclarecer

questes

fundamentais sobre a obra ficcional. Fico e "no fico"


surgem, portanto, no centro e na margem da interrogao que
sente necessidade de passar por questes que remetem, por
exemplo, para perspectivas mais comprometidas com concepes
mimticas ou que ento se detm sobre o reconhecimento de
outros cdigos implicados em convenes de onde emanam a
auto-referencialidade

da

narrativa,

conscincia

da

linguagem ou o tema histrico. Tudo isto poder interessar


particularmente os que se debruam sobre o lugar de Welty na
histria da literatura americana, mas no s.
sem dvida evidente uma certa dificuldade quando se
trata de colocar Welty no elo concreto da grande cadeia da
literatura. E, provavelmente, essa dificuldade que leva
52 Eudora Welty, "The Radiance of Jane Austen" in The Eye
Story,
the

pp. 3-13 e "William Faulker's Intruder in

Story,

the

Dust"

of

in The Eye

pp. 207-11, publicado este pela primeira vez em New Yorker,

(Winter 1949) .

152

the
of
24

Cap. II

Vande

Da Fico ao Cnone

Kieft

afirmar

que

Eudora

Welty

no

pertence

qualquer escola e no est vinculada tambm a qualquer


>
53
tradio ou cnone. Com efeito, como Jerry Harris faz notar
em

"The

Real

Thing:

Eudora

Welty's

Essential

Vision",

qualquer problematizao em torno da fico de Welty deve


estar atenta relao entre experincia e fico, j que a
prpria escritora se mostra muito mais ocupada com a relao
fico/realidade

do

que

com

relao

fico/escolas

ou

correntes filosficas. ' Mas Welty acaba por nos dizer, em


1972, numa entrevista dada Linda Kuehl: "Anyway I took a
temperamental

delight

in

Chekhov,

and

gradually

the

connection was borne in upon me". E diz ainda a propsito de


Virginia

Woolf,

cuja

esttica

modernista

em

muito

influenciou: "she was the one who opened the door".55 Deste
modo, a prpria escritora parece querer definir o seu lugar
na mesma linha modernista de Joyce, Eliot, Proust ou Conrad.
Por seu lado, Robert Penn Warren afirma que "the items of
[Welty's]

fiction

(scene,

action,

character,

etc)

are

presented not as document, but as comment, not as a report


but as a thing made, not as history, but as idea",56 mtodo
53 Cf. Ruth M. Vande Kieft, Eudora Welty,

p. 4 9

54 Jerry Harris, "The Real Thing, Eudora Welty's Essential Vision" in


A Still

Moment: Essays
55 Conversations

on the Art
with

of Eudora Welty,

Eudora Welty,

p. 2.

p. 75.

56 Robert Penn Warren "The Love and the Separateness in Miss Welty"
in Kenyon Review,

6 (1944), 257.

153

Cap. II

Da Fico ao Cnone

similar ao de muita poesia moderna.


Mas se a maioria da critica que se desenvolve em torno
da escrita weltyana tem apontado para a existncia do que
Vande Kieft diz ser "many moods" em Welty, e se tem havido
uma leitura da fico weltyana como estando voltada para o
"ser", numa

concepo do mundo

cujo centro esse mesmo

"ser", tambm me parece que cabe perfeitamente a Eudora Welty


o que Pamela L. Caughie afirma a propsito de Virginia Woolf:
"(...) I want to change the way we conceive
prose discourse so that we do not feel
compelled to claim Woolf as spokesperson for
any one group of writers. Virginia Woolf can
enter into a variety of literary relations,
for she has no essential nature."57

Pamela L. Caughie entende Virginia Woolf no neste ou


naquele elo, mas sim nas franjas e no limiar daqueles que tm
definido quer a cadeia da literatura de 1910 em diante,58
quer

a totalidade

dessa mesma

cadeia. E

enquanto

Pamela

Caughie defende que "what is needed in Woolf criticism is a

57 Pamela L. Caughie, Virginia


Quest

and Question

58 A

of Itself

referncia

Woolf and Postmodernism:

Literature

in

(Urbana: University of Illinois, 1991), p. 2.

esta

data

justifica-se

pelo

facto

de

generalizadamente se adoptar 1910 como o inicio do modernismo. Por outro


lado, a prpria Virginia Woolf considerou 1910 como marco na mudana do
carcter humano.

154

Cap. II

Da Fico ao Cnone

perspective that can free Woolf's writings from the cage of


modernism and the camps of feminism without denying these
59
relations in her texts" eu, pelo meu lado, penso e reafirmo
o mesmo relativamente a Eudora Welty, tanto mais que h hoje
quem a queira entender quase exclusivamente nos campos do
feminismo.
afirmaes

Neste
de

contexto,

Danile

so

relevantes

Pitavy-Souques,60

as

rasgando

audazes
assim um

alargamento na prpria valorao da fico de Welty. Mas,


suspendo

neste ponto

a minha

imediato

qualquer perplexidade

reflexo

para

ressalvar de

que esta ltima

referncia

possa eventualmente suscitar, pois, apesar de entender como


uma boa achega a leitura inovadora que Pitavy-Souques faz de
"A Memory", "The Key", "Old Mr. Marblehall" e "Kin", no
entendo que Welty faa parte daqueles a quem Hassan chama de
"pnditas da desconstruo, strapas do textualismo, nababos
do ps-modernismo
'livre jogo do mundo
tentaro

que podero obedecer ao chamamento do


... sem verdade, sem origem', e que

'passar para alm do homem e do humanismo'". At

mesmo estes esto, diz Hassan, "presos ao sentido como os


demais."

59 Pamela L. Caughie, p.2.

60 Danile Pitavy-Souques in Welty:

A Life

in

Literature,

p. 116,

citada j aqui pp. 150-51

61 Cf.

Ihab

Hassan,

The

Postmodern

Turn

(Columbus:

Ohio

State

University Press, 1987). utilizo a traduo de Joo Paulo Moreira in


Revista

Crtica

de Cincias

Sociais,

24 (Maro 1988), 52.

155

Cap. II Da Fico ao Cnone

No

deixar

de procurar

fazer

sentido;

ideal de

visibilidade pura; o "real" pensado, e no s mimeticamente


recriado, enquanto lugar de verdade e de saber; a recusa do
lugar como tema, mas a simultnea necessidade de o manter
vivo

e ao tempo tambm ; o ser sulista, e paradoxalmente

repudiar s-lo enquanto escritora, com o objectivo de tentar


compreender, dentro

do possvel, o que nos engloba

humanos;

face

a lucidez

nossa

condio

como

de condenados,

filtrada por uma viso salvifica e crente no futuro que


anunciada mais pela subjectividade das experincias do que
pelo mundo

objectivamente

recriado; a metfora

como modo

preferencial para estabelecer uma ordem e um sentido eis o


que

no

seu todo

define,

globalmente,

a modernidade

do

idiolecto estabelecido por Welty, embora cruzado por outros


cdigos no propriamente definidores de um cnone modernista.
bem evidente em Welty uma preocupao com o eu e
com um mundo centrado nesse eu

"forever striving to
62

reach an agreement with d e s i r a b l e o t h e r n e s s "

aspirando

a e s t a b e l e c e r uma viso v l i d a e a u t n t i c a desse mundo, sendo


desde logo "Death of a Traveling Salesman",
Key" e "A S t i l l
62 W a l t e r
Butterfly:

Moment" uma afirmao

Abish,

citado

em

Danile

"A Memory", "The

d i s t o mesmo. 63 Neste

Pitavy-Souques

The Modernity of Eudora Welty" i n Welty:

A Life

"The
in

Blazing
Literature

p.123.

63 Eudora Welty,
Collected

Stories

"Death of a T r a v e l i n g Salesman" e "The Key" i n The

of Eudora

Welty,

p p . 119-30 e p p . 2 9 - 3 7 . E s t e s

156

contos

Cap. II

Da Fico ao Cnone

sentido, a reflexo de Danile Pitavy-Souques, contrariando o


rumo da corrente critica que tem envolvido a fico de Welty,
chama a ateno para o ensaio de tcnicas ps-modernistas na
obra da escritora, mostrando como esta parece querer destruir
certezas

constituintes.
concepo

de

reduzir
Esta
arte

qualquer
atitude,

expressa

todo

aos

juntamente
pela

seus

com

escritora

em

meros
prpria

"A

Still

Moment", encoraja-me a seguir o meu prprio caminho, a minha


leitura da "fico longa" de Eudora Welty.
Deste modo, o passo seguinte levar-nos- a questes em
torno

do

Sul

das palavras

na

fico

de

Welty,

e em

particular na sua "fico longa", j que o Sul e as palavras


constituem afinal, no seu todo, o mundo weltyano, o qual, por
sua vez, lana sobre esta fico a sua personalizao. Mundo
que

tem

de

facto

por

trs

realidade

contingente

empiricamente vivida, mas que no transportado, sem mais,


mimeticamente, para esta fico.

foram publicados pela primeira vez em Manuscript,


Harper's

Bazaar,

(August 1941) respectivamente.

157

(May-June 1936) e

O Sul e as Palavras

"And we're
is

world

expected
several
inner
it

in a different

world

outside,-

which

to be acquainted

with

stratifications,
world

there

communicates

we're
in

its

to which

our

and to

which

answers.
Eudora Welty

"Every

group

naming

and

dominant

that
image

culture

(this)

mental

an art

which

lives

under

making
is

power

at

risk

fragmentation

and

the
of

from
needs

can resist

it."
Adrienne Rich

Eudora Welty in The Eye the Story,

p. 99.

2 Adrienne Rich, Blood, Bread and Poetry.

Selected

(Canada: Penguin Books Canada Ltd, 1986), p. 175.

158

Prose:

1979-1985

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Na introduo a este trabalho e tambm no inicio deste


capitulo tentei deixar claro o sentido da minha reflexo em
torno da "fico longa" weltyana. A partir dos olhares e das
vises que The Robber

Bridegroom,

Heart,

e The

Losing

Battles

Delta

Wedding,

Optimist's

The

Daughter

Ponder

lanam e

inegavelmente nos do sobre o Sul e sobre a condio de ser


"southern",

estas

entidades

textuais

autnomas

formam

um

"macrotexto" que, sendo uma crnica e uma questionao do


passado e do presente sulistas, tambm a histria proftica

to ao gosto da tradio americana

da recuperao e do

reencontro do Sul consigo mesmo. 0 Sul que na "fico longa"


de

Welty

se

anuncia

como

tendo

algo

dizer

nao

americana, no reencontro desta no caos do sculo XX. E deste


modo, a fico de Welty surge tambm como interpelao, um
apelo, e igualmente neste aspecto dentro do gosto da tradio
americana.
Assim,

este

trabalho,

desenvolvido

em

volta

de uma

leitura possivel da "fico longa" de Welty, chama a ateno


para um todo textual que, numa relao palimpsstica,

existe

antes e debaixo dos textos de superficie que constituem cada


entidade

textual

longa" de Welty

autnoma. Na verdade, releva

da

um h

que emerge

impessoal

annimo

"fico

Foi Edmund Wilson o primeiro a utilizar a metfora "palimpsesto".

Contudo outros, como Grard Genette, utilizam tambm o termo.

159

Cap. II

Da Fico ao Cnone

informado por

um

discurso

acreditar na Amrica
integra

ideolgico

e nacional

que

faz

que o Sul cada vez mais (ou menos?)

como "the city upon a hill". esse mesmo discurso

que acaba por informar a apreenso de um "real" sulista e


americano, o qual emana do ordenamento que a fico de Welty
faz dos desencontros caticos que a prpria vida ali, no Sul,
apresenta. Deste modo, aps um primeiro passo que pretendeu
questionar

o lugar de Welty na

literatura

em

geral,

tradio

impe-se-me

agora

e na cadeia da
problematizar

escritora como sulista e como americana o que, por sua vez,


completa

meu

entendimento

das

propostas,

entre

si

diferentes, de T. S. Eliot e de Harold Bloom, acentuando que


cada escritor ou escritora tem o seu prprio elo em relao
ou tenso com os outros que formam essa mesma cadeia.4 Esta
etapa do presente estudo passar ento agora pelo Sul de
Welty e pelas palavras.

"Sem

dvida,

homem

cuja

inteno

seja

literria no pode escapar-se ao universo,


sem deixar de ser homem, nem prescindir dos
dados que recebe da realidade exterior. A
sua

inteno,

todavia,

emancipar-se

construir um mundo prprio. Pouco a pouco,


vai-se distanciando do ajustamento a eventos

Cf. T. S. Eliot, The Selected

1960) e Harold Bloom, The Anxiety

of

York: Oxford University Press, 1973).

160

Essays,
Influence:

(New York: Harcourt Brace,


A Theory

of

Poetry

(New

Cap. II

Da Fico ao Cnone

reais: quanto mais se aproxima do literrio


(do

esttico),

mais

se

distancia

da

realidade."

assim que Enrique Anderson Imbert exprime a relao entre


real vivido e experimentado e a fico, o que, de resto, vai
ao encontro do meu prprio entendimento da relao que Eudora
Welty estabelece entre o universo vivido e o da sua fico.
Tal relao no lhe permite nem "escapar" ao universo onde
sempre viveu (Sul), nem prescindir dos dados que recebeu da
realidade

exterior

apesar

de

ter

"construdo

um

mundo

prprio" que, como j referi, a escritora diz no colocar


como tema no centro da sua fico:

"Welty:

(...)

I just

think

of myself

as

writing about human beings and I happen to


live in a region, as do we all so I write
about what I know

(...)

Interviewer:

place

Is

your

source

of

inspiration?
Welty:

Not

only

that, it's my

source of

knowledge."

5
Problemas,

Enrique Anderson

Imbert, A

Crtica

Literria:

Mtodos

Tr Eugenia Maria Aguiar e Silva (Coimbra: Livraria Almedina,

1986), p. 28.
6

Seus

Conversations

with

Eudora Welty,

161

p. 87.

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Ao considerar o lugar, numa

"crontopa",7

correlao

como manancial de conhecimento, Welty aproxima-se de algumas


vertentes criticas que consideram que a fico engendrada
no mundo vivido e experimentado. Ao mesmo tempo, ao afirmar
que o lugar "[her] source of knowledge", ela abre uma porta
sobre uma leitura possivel da sua "fico longa", leitura que
acabar
discurso

por

assentar

sobre

e da diferena,

pressupostos

e Histoire

de la

du Savoir,

Sexualit.

Yates no inicio de uma entrevista,


estado

do Mississippi,

Les Mots et

les

Mas o lugar e o prprio

imaginrio weltyano, como muito bem

prprio

do

os quais, por seu turno, passam

fundamentalmente por L'Archologie


Choses

foucaultianos

afirma

Gayle Abraham

esto informados pelo

o que

desde

logo

cria a

condio da diferena que, como j referi noutro momento,


sobretudo uma diferena da condio de cultura. Aspecto que,
de resto, acaba por ser premente no para o aprofundamento da
possibilidade de estudo deste ou daquele tema na fico de

Utilizo a designao de Mikhail Bakhtine in Esthtique

et

Thorie

du Roman (Paris: Gallimard, 1978), para referir a correlao tempo/espao


numa dupla dimenso: histrica e real.

Gayle Graham Yates, "An Interview with Eudora Welty" in Frontiers,

9, 3 (Fall 1987), 100

nmero especial sobre "Women in the South". A

crtica mais recente bem como as entrevistas feitas a Eudora Welty tm


andado em torno deste aspecto. Chamo a ateno para o tema que presidiu ao
primeiro

encontro

internacional

sobre

a fico weltyana

Dijon, em 1992, por Danile Pitavy-Souques : One Day

County: The Southerness

of Eudora Welty's

162

Fiction.

up

realizado em
in

Tishomingo

Cap. II

Welty

Da Fico ao Cnone

em particular, mas

sim para

compreenso

do meu

entendimento da diferena (contida) de ser sulista.


De facto, um espao geogrfico e um imaginrio sulistas
que tm sobretudo nas mulheres a sua incidncia fazem desta
escritora

sibila

dos

antpodas

da profecia

de William

Alexander Percy. Welty fala do Sul da fronteira, do Sul da


plantao e do Sul do "post-New Deal", e reformula o mito
admico nacional que, pelo seu lado, Huck Finn consubstancia:
Huck, heri masculino, em viagem para o territrio procura
de um "lugar" cuja existncia inexistncia e imaginao.9
Mas se o Sul de Twain aquele que emerge da celebrao da
Amrica e do sonho primeiro, que com nostalgia contempla e
celebra, o de Welty renasce da recuperao e assimilao da
diferena do prprio Sul; este , na "fico longa" weltyana,
entendida como

"macrotexto", potencialmente

anunciado Amrica

transportado e

que de resto aquele integra

Laurel McKelva, personagem

por

feminina. Deste modo, ao mesmo

tempo que desenvolve temas como o da fertilidade, ou ainda os


que surgem associados ao mundo pastoril e vida buclica em
torno das mulheres

colocando-se assim de certa forma na

tradio sulista e americana do sc. XIX

Welty perverte e

reformula um cnone que tem tido no seu centro um heri


masculino. Pois,

como Louise Westling

relembra

em

Sacred

Cf. Maria Irene Ramalho de Sousa Santos, "Lugares de Sentido na

Literatura Americana" in .Revista Crtica

de Cincias

Sociais,

22 (Abril

1987), 159-74. Eu prpria fiz tambm alguma reflexo sobre este aspecto no
trabalho

de

sintese

para

provas

de

Aptido

Cientifica apresentado FLUP em Maro de 1984.

163

Pedaggica

Capacidade

Cap. II

Groves

Da Fico ao Cnone

and Ravaged

innocent

white

Gardens,

man

in

o heri cannico americano "an

an

idyllic

retreat

with

dusky

companion who introduces him into the secrets of the simple,


natural life".

A mulher v assim negada, pela fico, a sua

presena no Novo Continente. Porm, o heri/a heroina de


Welty aquela que coloca "the maternal center of family life
within the pastoral mode"

e que, ao mesmo tempo , est no

centro

Shellmound,

de

um

exemplo,

como

heroina

como

alternativo

ao

simultaneamente

"matriarcado"
sulistas

mundo

de

que

Civil

nutriram.

qual

William

aquela

Guerra

cavalaria

de

Faulkner.

que
e

os

Esse

surge, por
Essa

representa
prprios

um

ideais

"matriarcado"

surge

hoje, talvez numa atitude menos hipcrita, cada vez mais


ausente

numa

sociedade

sulista

que

afinal

sempre

foi

patriarcal. E assim Welty problematiza, reinventa e reordena


o

prprio

passado

histria

sulistas. Ao

faz-lo,

faz

renascer o Sul das cinzas da tragdia de Faulkner, utilizando


como este em The

Unvanguished

ou em Absalom,

Absalom*.,

um

periodo especifico do ontem ou do hoje sulistas. E ao revelar


possuir o sentido da histria, ela no a escritora do
limite trgico do Sul patriarcal

como o Faulkner12 ou,

como Flannery O'Connor, a escritora da metfora da grande

10 Louise Westling, Sacred

Groves

and Ravage Gardens,

p. 76.

11 Westling, p. 77.

12 Zelma Turner Howard, em


Stories,

The

Rhetoric

of

Eudora

Welty's

sublinha algumas semelhanas entre Welty e Faulkner.

164

Short

Cap. II

Da Fico ao Cnone

queda da humanidade. Ela , sim, a escritora que faz da


mulher

da

sua

histria

metfora

do

prprio

Sul,

reformulando deste modo a tradio do imaginrio americano


que, embora tomando frequentemente a mulher como smbolo de
Eden no Novo Continente, ignorou o que Annette Kolodny diz
ter sido uma espcie de violao sobre esse mesmo den pela
aco

do

masculino,

querendo simbolizar colonizao e


13
progresso no Novo Continente.
E embora haja pretexto para
se falar de um tom que celebra um passado pastoril e agrrio,
tambm no me parece legitima uma aproximao comprometida da
escritora aos ideais dos agrrios de I'll

Take

My

Stand,

precisamente porque ela no defende a recuperao do Sul


agrrio em oposio a um outro industrializado, antes fala do
(re)encontro do Sul consigo mesmo, com o seu prprio passado
14
e

diferena,

e neste

sentido

certo

que

se

aproxima

daqueles.
Eudora
Faulkner

Welty

como

alis

outros

escritores

ps-

Thomas Wolfe ou Carson McCullers, por exemplo ,

a escritora da mudana e da modernidade sulista, acabando, e


aproprio-me de Hans Bungert acerca daqueles escritores em
geral, por

fazer histria

social do mesmo modo que John

13 Annette Kolodny, The Lay of


History

in American

Life

the

and Letters

Land: Metaphor

as Experience

and

(Chapel Hill: The University of North

Caroline Press, 1984 [1975]).


14 As
perspectivas

entrevistas
pessoais

de

Welty

do

relativamente

diferena.

165

ao

muitas
Sul,

vezes
como

conta
regio,

das
e

suas

sua

Cap. I I Da F i c o ao Cnone

Updike o faz p a r a o u t r a p a r t e da Amrica.


e s t a em p a r t e a minha l e i t u r a

da " f i c o

a s s i m que no p o d e r e i

aqueles

que Eudora Welty,

seguir

bem como o u t r a s

De c e r t o modo
l o n g a " de Welty.

e aquelas

escritoras

que

afirmam

sulistas,

no

c o l o c a a sua r e g i o no c e n t r o do seu i m a g i n r i o . Uma l e i t u r a


c u i d a d a da " f i c o
fiction"

l o n g a " w e l t y a n a e i g u a l m e n t e da

conduzir

concluso

de

que

Welty,

c o l o c a p r e c i s a m e n t e o Sul e o seu p r o c e s s o de
no c e n t r o da f i c o ,
masculino,

Revela-se,

ento,

afinal,

transformao

ao mesmo tempo que r e f o r m u l a

cannico.

"short

uma

um h e r i
escritora

r e g i o n a l i s t a que no menor, nem p r o v i n c i a n a como o so a


maioria

assim e n t e n d i d o s . 1 6 E

dos e s c r i t o r e s

regionalista

no s e n t i d o de s u r g i r i m p l i c a d a , e n v o l v i d a com a sua r e g i o .
Relativamente
Pessoa,
designou

ao

ao S u l ,

escrever

sobre

como "sindroma

uma c i v i l i z a o

Welty no s o f r e
"0

Provincianismo

provinciano",

isto

15 Hans
Literature"

feliz".

Bungert
in

No

"Southern

The United

States

enferma

Identity
South:

Fernando

Portugus",
"pertencer

sem tomar p a r t e no d e s e n v o l v i m e n t o

d e l a em s e g u i - l a p o i s mimeticamente,
inconsciente

do que

superior

com uma s u b o r d i n a o
de

in

um

"entusiasmo

Contemporary

Regionalism

Southern

and Identity,

ed.

Valeria Lerda, Tjebbe Westendorf (Genoa: Bulzoni Editote, 1991), p. 17.


16 Lothar Honnighansen desenvolve em "One of the uses of the term
regionalism
Regionalism

for

the

and Identity,

study

of

Faulkner",

The

United

States

South:

pp. 41-54, um estudo i n t e r e s s a n t e que r e f l e c t e

sobre os conceitos de regionalismo,

modernismo e provincionalismo

do Sul.

166

em torno

Cap. II

Da Fico ao Cnone

admirao pelos grandes meios e pelas grandes cidades; de um


entusiasmo e admirao pelo progresso e pela modernidade",17
mantendo-se

imperturbvel,

numa

atitude

de

incapacidade

reflexiva e critica. Contudo, a ligao que estabeleo entre


a fico weltyana e o Sul, como regio, no exclui que o seu
tema seja a vida, os homens e as mulheres em geral, ou at
mesmo a prpria arte, como anteriormente com mais pertinncia
ficou j definido. Mas o que George Tucker Arnold, Jr. afirma
a propsito de "The First Love"18 o que acontece, a seu
modo, com The Robber
Heart,

Losing

Battles

Bridegroom,
e

The

Delta

Wedding,

Optimist's

The

Ponder

Daughter,

como

evidenciarei no capitulo reservado anlise especifica deste


"corpus" escolhido. De facto, "The First Love"19 um bom
exemplo de como Welty transforma as abstraces histricas em

17 Cf. Fernando Pessoa, "0 Provincianismo


Crtica

e Interveno

Potugus" in Textos de

(Lisboa: Atia, 1980), p. 159.

18 St. George Tucker Arnold, Jr.,"Eudora Welty's First Love and the
Personalizing
Cultures,

of

Southern

Regional

History"

in

Journal

of

Regional

l (Fall Winter 1981), 105: "our full identification with both

Joel and the time in which his story is set requires absolutely the
pattern of sharp and convincing regional detail with which Welty surrounds
Joel's story, taking us at once into the very real world of Natchez and
its culture in 1807 and into the timeless world of love's evolution in a
human consciousness, one could hardly want more from a region".

19 Eudora Welty, "The First Love" in The Collected

Stories

Welty, pp. 153-68. Foi publicado pela primeira vez em Harper's


February 1942.

167

of Eudora
Bazaar,

Cap. II

Da Fico ao Cnone

realidades

dramticas, levando-nos

participante

num

acontecimento

identificao

historicamente

com um

relevante.

Encontramos, assim, simultaneamente a histria colectiva da


regio, do Sul, e o individual, o privado, o que resulta na
personalizao do prprio acontecer histrico.
Na

celebrao

simultneo

repensar

de

um

passado

sulista perdido, na histria de cada gerao e na de cada


familia com as suas prprias histrias que contam e ouvem
contar, Welty pensa os homens e as mulheres
particular
sulista

como herdeiros

e herdeiras

de

e estas em
um

ontem

que condiciona o seu ser e a sua histria, tal

como acontece com Laurel. Pensa tambm o Sul recuperado e


recriado pela memria do passado, das tradies e dos mitos
reinventados

no

foucaultiano,

como

presente

na

histria,

de

capacidades

"patrimnio

no
de

sentido
que

os

homens do presente poderiam fazer uso para resistir a um


futuro que se apresenta com o sentido de uma inquietante
20 ^
ameaa".
E essa histria que a fico de Welty acaba por
converter

em

"realidade": o

Sul

aberto

mudana

e aos

padres de uma Amrica que progresso, modernidade, mas


tambm

caos e desiluso; o Sul que ao refazer

histria

ao

repensar-se

no

seu

imaginrio

a sua
quer

(re)encontrar e (re)afirmar a sua identidade e diferena, mas

20

Antnio Fernando Cascais, "Autenticidade e Razo Decisria em

Michel Foucault" in Revista

de Comunicao

168

e Linguagens,

6/7 (1988), 80.

Cap. II

Da Fico ao Cnone

o qual, por outro lado, irnica e contraditoriamente se v


negado, em parte, por esta mesma fico, como mais adiante
melhor se entender. Impe-se ento interrogar como esse
mundo

realizado

na

fico

weltyana,

ao

que, por

agora,

responderei com David Lodge: "nothing is simply one thing: it


is an assertion for which metaphor is the natural means of
21
expression".
E com a prpria Welty: "and the plot is by
22
necessity a symbolic one".
Como j foi dito, a "fico longa" de Welty move-se em
espaos tradicionalmente ligados mulher, ao mesmo tempo que
faz das diferentes mulheres as personagens cujos pontos de
vista so realados e questionados. Por outro lado, esta
mesma fico tem tambm no centro personagens femininas e to
concretamente sulistas como a da "Aunt", a qual consubstancia
e

garante

de

uma

tradio

outrora

supostamente

"matriarcal", ou a da jovem que questiona essa mesma tradio


e

por isso representa o perigo da violao do que ali est

estabelecido. Direi mesmo que uma leitura cuja incidncia


seja

esta

questionado

21

dever
um

chamar

ateno

mundo

sulista

para

o modo

patriarcal

como

que

teve

David Lodge, "The Language of Modernist Fiction: Metaphor and

Metonimy" in

Modernism,

eds.

Malcom

Bradbury,

James

McFarlane

(Harmondsworth: Penguin Books Ltd, 1983 [1976]), p. 495.


22 Eudora Welty "Looking at Short Stories" in The Eye of
p. 97. Foi publicado pela primeira vez em Atlantic,

169

the

Story,

183 (February 1949).

Cap. II

Da Fico ao Cnone

simultaneamente nas mulheres e no discurso masculino a pedra


angular da sua edificao. Com efeito, como ficou j dito
noutro

momento,

referncia

aos

femininos,

mas

tratamento

seus

espaos

diferentes

da

mulher

(tradional
nessa

(sulista),

universalmente

universalidade

porque

conotados com a condio de ser "southern") precisamente um


dos processos escolhidos por Welty para escrever e afirmar a
diferena de ser Sul. A celebrao de valores associados
mulher sulista, a histria da construo e contaminao da
identidade dessa mulher, e a simultnea celebrao e histria
de um "matriarcado"

que na verdade nunca o foi

em

agonia, a celebrao e a histria do prprio Sul despojado


e subjugado pelo poder politico do Norte opressor. Mas essa
celebrao e a histria dessas mulheres

entendidas por um

lado em si mesmas e por outro como metfora

no so de

modo algum informadas, como primeira vista poderia parecer,


por concepes arcaicas e at reaccionrias, como o foram, em
parte, as dos agrrios de I'll

Take My Stand.

Na verdade, se

Welty demonstra parecer estar vinculada a uma tradio que


associa

integridade

do

Sul

da

mulher

branca

aristocrtica, o que por sua vez alimenta muita da imaginao


sulista e em particular a do sc. XIX, por outro lado a
escritora perverte essa mesma tradio ao optar precisamente
pelo contrrio do que John Crowe Ransom fez com a oposio
masculino/feminino querendo apontar para Norte/Sul:
"The
masculine
form
is
hallowed
by
Americans, as I have said, under the name of

170

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Progress.
concept

The
of

concept

man's

of

Progress

increasing

is

the

command,

and

eventually perfect command, over the forces


of

nature;

readily
life.

our

concept
conceit,

I believe

which
and

there

enhances

too

brutalizes

our

is possible

no

deep

sense of beauty, no heroism of conduct, and


no

sublimity

informed

of

by

precarious

religion,

the

humble

position

in

which

sense
the

is
of

not
man's

universe.

The

feminine form is likewise hallowed among us


under the name of Service. The term has many
meanings,

but

we

come

finally

to

the

one

which is critical for the moderns; service


means

the

function

of

Eve,

it

means

the

seducing of laggard men into fresh struggles


with nature. It has special application to
the

apparently

stagnant

sections

of

mankind, it busies itself with the heathen


Chinese,

with

the

Roman

Catholic

Mexican,

with the "lower" classes in our own society.


Its motive is missionary. Its watchwords are
such

as

Protestantism,

Individualism,

Democracy, and the point of its appeal is a


23
discontent, generally labeled 'divine'."

Mas Welty no fala de valores


socialmente
outros.

23

construdos
que

Ver I'll

para

escritora

Take My Stand:

realar
faz

The South

femininos ou masculinos
uns

relativamente

questionar

and

the

as

Agrarian

aos

prprias

Tradition,

eds. John Crowe Ransom et al. (New York: Harper and Row Torchbook, 1962
[1930]), pp. 10-1 Cf. Louise Westling, Sacred
pp. 14-5.

171

Groves

and Ravaged

Gardens,

Cap. II

Da Fico ao Cnone

concepes de ser feminino ao mesmo tempo que, ao fazer das


mulheres

seu

ponto

de

incidncia,

problematiza

sociedade que reverenciou "the feminine form (...)

uma

under the

name of service". E desse modo fica confirmado que "all


24
thxngs are double" como nos diz a prpria escritora em
The Robber

Bridegroom,

fazendo deste modo eco de Virginia


25
Lighthouse
ao mesmo tempo que lana

Woolf em To The

desde logo determinadas directrizes para a leitura da sua


"fico longa". Mas se o tratamento
celebrao

e em alguns momentos

de valores ligados mulher sulista, e se a

prpria histria da agonia de um muito particular e virtual


"matriarcado"

e muito especificamente em Delta Wedding

constitui a metfora da diferena de ser "southern", entendo


que constitui tambm a metfora, e mais visivelmente agora em
The

Optimist's

Daughter,

da

rejeio

(contida)

do

fim

definitivo dessa diferena. Na verdade, como na concluso


deste estudo melhor se compreender, h um tom
esperana

salvifica

optimismo

do

Optimist's

Daughter

(porm

"macrotexto"

contida)
de

Welty.

que

final de

transpira

que,

se

em

com
The

assistimos ao encontro de Laurel McKelva

consigo prpria, com a sua identidade, ao questionar e rever


o passado de

seus pais e o seu prprio passado, tambm

24 Eudora Welty, The Robber

Bridegroom

(New York: Harcourt Brace

25 Cf. Virginia Woolf, To The Lighthouse

(San Diego: Harcourt Brace

Jovanovich, 1970[1942]), p. 126,

Jovanovich, Publishers, 1955 [1927]), p. 277.

172

Cap. II

Da Fico ao Cnone

encontramos

igualmente

com

ela

pontuao

final

no

"macrotexto" que a "Saga Sulista Weltyana": o anunciar e


acreditar

na

possibilidade

redentora

de

libertao

do

passado, pela reviso deste e dos esteretipos pelos quais o


passado constri o futuro. E este sem dvida o aspecto do
qual

as

outras

Bridegroom,

Delta

personagens
Wedding,

femininas

The Ponder

The

em

Heart

Robber

e Losing

Battles

ainda no tinham tomado plena conscincia. Na verdade, se


nestas

obras

sulistas)

estamos

que

perante

conduzem

personagens

questionao

da

(mulheres,
sua

social, da

concepo

que delas o seu mundo

Optimist's

Daughter,

Welty

avana

mas

construo

tem, em

apresenta-nos

The
uma

personagem que se encontra consigo prpria, com o passado da


sua construo, e com a reviso, assimilao e aceitao
desse mesmo passado. Desse modo, pela memria, Laurel McKelva
v-se

face

face

com

sua

identidade.

Com

Laurel

(personagem feminina, sulista) assistimos, pela metfora, ao


(re)encontro do Sul (de Welty), que na memria encontrar a
possibilidade de se

(re)ver e se

(re) encontrar, o que na

anlise do "corpus" ficcional ficar mais claro.


Mas Eudora Welty tambm a escritora que na tradio
da literatura da renascena sulista revela o que Harold Bloom
designou como "ansiedade de influncia". Se num vinculo de
tipo

edipiano

renascena
patriarcal
lado

Welty

esta

literria

escritora
sulista,

est
a

ligada
qual

encara

tradio
o

Sul

da

e a sua tradio como problemticos, por outro


parece

procurar

173

sua

originalidade

Cap. II

Da Fico ao Cnone

personalizao

ao

patriarcal
femininas

escrever

no

propriamente

sobre

Sul

como o fez Faulkner , mas sobre personagens

(e,

volto

sublinhar,

sulistas).

Personagens

femininas que ou reafirmam a tradio da sociedade a que


esto ligadas, ou a questionam numa tentativa de resistir ao
que socialmente foi construdo e a elas atribudo de gerao
em

gerao

(como

acontece

simbolicamente

em

torno

do

candeeiro de porcelana que as tias depositam nas mos de


Dabney em Delta

Wedding) : o "matriarcado" que no o foi e que

apenas serviu e se inclinou ao discurso masculino e de poder


condicionante. E tambm esta tenso entre

(re)afirmar e

celebrar ou resistir que eu entendo como metfora da situao


do Sul, como regio, relativamente

ao todo nacional cuja

ideologia

Inglaterra

e poder

nasceu

na

Nova

puritana

patriarcal.
Na

verdade,

se, como

Fredric

Jameson

faz notar

em

"Post modernism, Or The Cultural Logic of Late Capitalism",26


anteriormente crise das ideologias colectivas, o discurso
filosfico

e critico

se caracterizava

por uma

inspirao

humanista que pretendia apagar as desigualdades sociais, hoje


ele caracteriza-se por uma admisso de uma multiplicidade de
interesses individuais e diferenas. E esses interesses falam
de raa ou de sexo, ou ainda de uma "sob-cultura"

26 Fredic Jameson, "Postmodernismr


Capitalism" in New Left

Review,

Or The Cultural Logic of Late

146 (1984), 53-92.

174

no

Cap. II

Da Fico ao Cnone

sentido de uma cultura que se encontra por baixo de outra


porque esta ltima, sendo a que domina, estrangula aquela

de uma comunidade regional particular. Assim, fala-se hoje do


direito a ser diferente e no a ser igual, ao mesmo tempo que
essa diferena necessita de explicao. Mas a fico de Welty
no consegue falar essa diferena em toda a sua plenitude,
uma vez que ela parece colocar-se numa tradio que reafirma
o

mito

a profecia

homogeneizante

da

eleio

americana,

nascidos de um estado mental que procurou realizao na Nova


Inglaterra puritana. Como tal, a escrita weltyana exige o que
Adrienne Rich em Blood,

Bread

and

Poetry

trata como sendo uma

"fragmentao inconsciente de identidade" ao considerar a sua


27
situao de poeta e mulher.
Ao

questionar-se

perante

sua

prpria

condio

de

poeta e mulher, Adrienne Rich faz entender como a tradio


literria estabelecida por volta dos anos cinquenta/sessenta
lhe

imps

num

primeiro

momento

essa

fragmentao

de

identidade. Porm, em Welty, no tomo tal fragmentao tanto


entre

ser

escritora

ser

mulher,

mas

mais

entre

ser

escritora (americana) e ser sulista. De facto, precisamente


esta fragmentao que me leva a coloc-la na reafirmao da
tradio

literria

estabelecida,

continuando

deste

modo

falar o discurso da cultura que se impe e domina no que

27 Cf. Adrienne Rich, Blood,

Bread,

1985, pp. 175-82.

175

and Poetry:

Selected

Prose

1919-

Cap. I I Da F i c o ao Cnone

concebido como a m e r i c a n o .
da

fico

feminina

estariamos

perante

certas autoras

de

E a t mesmo uma l e i t u r a
Welty

o que

francesas

poderia

Virginia

vir

concluir

Ferreira

dos anos o i t e n t a :

feminista

diz

que

acerca

de

"um feminismo

de

r e a c o , n o s t l g i c o dos tempos em que cada p e s s o a s a b i a


e r a o seu l u g a r ,

que argumenta c o n t r a o p r o j e c t o

na b a s e do r e t o r n o t r a d i o
29
quo".
Uma l e i t u r a em t o r n o
acabaria

assim por

modernista

e da p r e s e r v a o
de

um

chamar a a t e n o

potencial

para

qual

do

status

feminismo

uma t e n s o

e uma

i n d e c i s o e n t r e o q u e s t i o n a r da t r a d i o e a

impossibilidade

de o f a z e r

sendo

e de a

repensar.

E embora

caminhos p e l o s q u a i s p r e t e n d o p r o s s e g u i r ,
posso

deixar

de

acentuar

essa

l e i t u r a feminista desta fico,


de l e i t u r a ,

28 Cf.

participou

E.

Merril

Company,

1971),

p.

IV:

of

levantada

de o u t r o s

a Profile

Company

"In s p i t e

os

por

uma

p o i s que e l a me a b r i u campos

no r a s g a r

Publishing

estes

a v e r d a d e que no

indeciso

Lewis Simpson na i n t r o d u o

Charles,

no

of

(Columbus:

the

horizontes,

conflicting

Robert

E.

Bell
claims

uma

Frost,
and
of

ed.
Howell

cultural

s u p e r i o r i t y by t h e v a r i o u s r e g i o n s of t h e United S t a t e s , even i n s p i t e of
t h e C i v i l War, New England c o n t i n u e d on i n t o t h e t w e n t i e t h c e n t u r y t o be
considered

synonimous

with

American

Literature.

The

South

was

as

i n t i m a t e l y a s s o c i a t e d w i t h t h e g e n e s i s of t h e American R e v o l u t i o n and t h e
founding of t h e r e p u b l i c as New England,

b u t New England had t h e

poets,

s t o r y t e l l e r s , and h i s t o r i a n s t o make a n a t i o n a l L i t e r a t u r e " .

29 V i r g i n i a
Crtica

de Cincias

Ferreira,
Sociais,

"0

Feminismo

na

Ps-Modernidade"

24 (Maro, 1988), 100.

176

in

Revista

Cap. II

Da Fico ao Cnone

vez que sinto igualmente uma hesitao, mas na recusa de uma


"verdade" chamada Amrica.
The

Em
Herat,

Robber

Losing

Bridegroom,

Battles

Delta

The

Wedding,

Optimist's

The

Ponder

Daughter

somos

confrontados com personagens e um discurso que celebram as


virtudes

e valores

da mulher

(sulista),

e por

vezes

em

contraste com os dos homens, que afinal acabam por exercer o


poder

e estou a apropriar-me agora do sentido de poder

microfisico de Foucault
Ou

ento

somos

em todas as suas relaes sociais

confrontados,em

maior

grau,

com

um

outro

discurso que acentua a diferena entre as prprias mulheres,


o que as coloca com frequncia, no universo ficcional de
Welty, umas contra as outras. Neste sentido, este discurso
que acentua a diferena entre as mulheres em Shellmound, ou
entre as de Mount Salus, por exemplo, deve ser encarado como
uma tentativa de repdio de afirmaes homogeneizadoras sobre
a identidade
devero

feminina. Como tal, as diferenas de gnero

ser entendidas

como diferenas

de

identidade. Na

verdade, h assim uma potencial recusa de um eu feminino, uma


recusa no acreditar numa
chamada mulher.

"verdade" socialmente

construda

Contudo, este discurso como que se esvai e

dilui num outro que ou celebra os valores tradicionais da


mulher

Delta

Wedding

, ou ento orienta o (re)encontro

da mulher consigo prpria

The Optimist

's

Daughter

, ou

ainda vinca e problematiza como universalmente a fantasia nos


molda
a vida

a ns mulheres (e aos homens tambm)


The Robber

Bridegroom.

Ill

as mentes e

Cap.

I I Da F i c o a o

meu

assim

da

entendimento

leitura

referidas,

uma

politicamente
ideologia
tomar
cujo

vez

diferena

sociais

Concepo

esta,

da

que

essa

"Must

30 Cf.

(no

e alimentada
como

politicas

de

um

de Sousa

( P o r t o : Edies Afrontamento,

resistente

tempo

sendo-o

uma

ser
o

responde

um

das

Um Discurso

fico

Sobre

30

Welty

negativamente
da

ao

lugar.

prpria

Mas

fico

discurso

de

j
ser

poder,

em p a r t e ,

Santos,

tenso

ser

31

da

emana

entre

pelo

Crusade?".

Welty

oscila
de

nacional

implcito,

Novelist

de
e

manancial)

contrariar,

modo

Boaventura

fico

sentido

the

longa"

fragmentao

consensual

parece
de

"fico

fao

sulista

que

pergunta

da

dissidente

discurso

quando

que

que a l i m e n t a

foras

Cnone

as

de

Cincias

1987), a c e r c a do que d i z em t o r n o do f a c t o

de todo o conhecimento s e r i n d i v i d u a l e s o c i a l , l o c a l e t o t a l .

31 Eudora
Story,

pp.

(October

Welty,

146-58.

1965) .

"Must

the Novelist

Foi p u b l i c a d o

Em 1975 e

pela

1976 B i l l

Crusade?"
primeira

Ferris

in

The Eye of

the

vez em A t l a n t i c ,

216

entrevistou

Eudora

Welty,

r e u n i n d o p o s t e r i o r m e n t e em 1977 numa s e n t r e v i s t a o r e s u l t a d o d e s t e s d o i s
encontros
Eudora

anteriores.

Welty,

pp.

Nesta

154-71,

entrevista,
Bill

Ferris

reeditada
coloca

em Conversations

a Welty

questo

with
idntica

q u e l a que a ocupa em "Must t h e N o v e l i s t C r u s a d e ? " , ao que Welty r e s p o n d e :


"I

dont't

political

believe
unless

that

a work

of

art

in

itself

i t would have been o t h e r w i s e .

h a s any cause

I think there

t o be

are places

f o r p o l i t i c a l o u t s p o k e n n e s s , b u t i n my mind i t s h o u l d be done e d i t o r i a l l y ,
and i n e s s a y s and t h i n g s t h a t a r e e x a c t l y what t h e y seem. But I t h i n k a
work of a r t , a poem o r a s t o r y ,
life

i s p r o p e r l y something t h a t r e f l e c t s

what

i s e x a c t l y a t t h a t t i m e . That i s , t o t r y t o r e v e a l i t . Not t o be a

mirror

image,

b u t t o be something t h a t

goes b e n e a t h t h e s u r f a c e

of t h e

o u t s i d e and t r i e s t o r e v e a l t h e way i t r e a l l y i s , good and bad. Which i n


i t s e l f i s m o r a l . I t h i n k a work of a r t must be m o r a l . The a r t i s t must have

178

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Welty releva no propriamente a incapacidade de "closing the


32
gap between poet and Woman", de que fala Adrienne Rich, mas
antes entre ser escritora sulista com uma identidade e um
discurso prprios

ou ser escritora

americana. Regressemos

porm a noes deixadas em aberto pela introduo a este


estudo, j que a referncia a essas noes encontra neste
momento parte da sua pertinncia.
Discurso

hoje um conceito acerca do qual no mais se

pode interrogar o que ? ou o que significa?.3'' um


conceito que est fundamentalmente no centro da critica e
daquela que se ocupa da diferena ou da contaminao dos
discursos, como o caso dos "Women Studies" ou dos "Black
Studies".

Assim

acontece

porque

conceito,

tal

qual

tratado por Foucault e apropriado por aqueles e aquelas que


tomam a "teoria do discurso" do filsofo francs, "uma
prtica

social

regulada

e, por

poder, tal como o conhecimento".

conseguinte, participa

do

Deste modo, concepes s

quais Michel Foucault, na esteira de Nietzsche, Heidegger e

a moral consciousness about his vision of life and what he tries to write.
But to write propaganda I think is a weakening thing to art".
32 Adrienne Rich, Blood,

Bread and Poetry,

33 Cf.Paul A. Bov, "Discourse" in Critical

p. 182.
Terms for

Litery

Study,

do Conhecimento,

Tr. de

p. 53.

34 Susan J. Hekman, Hermenutica

e Sociologia

Luis Manuel Bernardo (Lisboa: Edies 70, 1986), p. 244.

179

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Lacan, tem o seu nome ligado, sustentam uma reflexo que


pretende

chamar

assimilado

ateno

discurso

pelo

para

do

todo.

diferena,

outro

um

Deste modo, melhor

se

entender agora a pertinncia, no mbito deste trabalho, da


discusso que a critica contempornea faz da histria, da
diferena, do discurso e da linguagem como criao do real.
em L'Archologie

du

Savoir

que Foucault d um dos

primeiros passos no sentido de uma genealogia do modo como


vivemos

de

quem

somos,

estabelecendo

relao

entre

linguagem, as instituies sociais e sistemas de poder. Essa


genealogia manifesta-se
acordo

com

num

filsofo

"campo

francs,

discursivo" que , de
produtor

conhecimento. Se em Les Mots et Les Choses

de

imagens

Foucault faz de um

"fala-se" o "ser da linguagem", em L'Archologie

du

Savoir

esse mesmo "fala-se" apresenta-se como "h linguagem". E


essa

linguagem,

legitima

enquanto

determinadas

"verdadeiras"

ou

enunciados

afirmaes,

"falsas",

estando

no

palavras, que

convertendo-as
assim

negada

em
a

objectividade do sujeito. Por outro lado, esto ainda tambm


subjacentes em Foucault as ideias de Heidegger acerca da
linguagem como "manso do Ser". Na verdade no falamos uma
linguagem, no dispomos dela, visto que ela prpria que
35
dispe de ns, " o que Gadamer, por seu turno, luz de uma
ontologia hermenutica igualmente defende ao afirmar que "o
verdadeiro significado de um texto, tal como se apresenta ao

35 Cf. Martin Heidegger, Essais


1958), p. 172 e Questions

III,

et

Confrences

(Paris: Gallimard,

(Paris: Gallimard, 1966), p. 67.

180

Cap. II

Da Fico ao Cnone

intrprete,

no

depende

desses

factores

ocasionais

que

representam o autor e o seu primeiro pblico. 0 significado


de um texto ultrapassa o seu autor, no ocasionalmente, mas
sempre".

Mas

Foucault

surge

igualmente

na

esteira

de

Nietzsche e Lacan ao postular a morte do eu e ao tomar a


reformulao lacaniana do inconsciente de Freud.
assim que estamos hoje perante a crise do "sujeito",
ao mesmo tempo que a Teoria da Literatura, no capitulo da
comunicao literria, suprime o emissor como autor, mas fala
da necessidade de "uma participao no que comunicado pelo
texto", uma vez que

"o sentido

independentemente

facto

do

do

do que

que

dito est ai,

possamos

ou

no, por

37

intermdio da tradio, ter como ideia de autor".

A critica

contempornea j no fala de autenticidade do texto, proposta


pelo "New Criticism", mas sim da autonomia da "escrita", tal
38

qual Derrida a define em Margens

da Filosofia.

Porm, e

como muito bem Victor Aguiar e Silva sublinha, at o prprio


Michel Foucault, em L'Ordre

du Discours,

inviabilidade

"tbua

de se fazer

acaba por admitir a

rasa" do autor, e mais

concretamente da "funo-autor", a qual no representa para o


36 Hans-Georg Gadamer, Vrit et Mthode

(Paris: Editions du Seuil,

1976), p. 136, citado tambm e traduzido em Victor Manuel Aguiar e Silva,


Teoria

da Literatura,
37

Teoria

Gadamer, pp. 238-39, citado tambm e traduzido em Aguiar e Silva,

da Literatura,

38

vol.I , p. 243.

p. 242.

Cf. Jacques Derrida, Margens

da Filosofia,

Tr Joaquim Torres

Costa e Antnio M. Magalhes (Porto: Rs-editora Lda), pp. 201-9, 404-48.

181

Cap. II

Da Fico ao Cnone

filsofo francs uma simples construo terica, mas antes


uma

"realidade"

inscrita

no

prprio

texto".3J

essa

"realidade" inscrita que eu reconheo no que considerei ser


um

"macrotexto"

na

fico

de

Welty;

"realidade"

que

se

circunscreve a uma tradio que, por sua vez, tem em muito


ditado o cnone da literatura americana.
Este capitulo v-se assim chegado ao que o iniciou: a
referncia e a promessa de reflexo em torno da ideologia
nacional americana, no propriamente em si ou por si, com o
propsito de esclarecer como, ao estar inscrita na fico
weltyana, esta "realidade" constitui um dos termos que conduz
esta fico tradio de ser literatura americana, de ser
parte

integrante

Noutros

termos,

da

"memria"

conduz

deste

integrao

sistema
dessa

literrio.
fico

num

patrimnio literrio afirmado e firmado como cannico.


"The second major system of discoursive
statements can be referred to as ideological
because
their presence presupposes
the
existence of a reading community that shares
the values system, ideational matrix, or
cultural milieu in which they are rooted."

39

Victor Manuel Aguiar e Silva, p. 247. At mesmo vertentes

criticas mais vinculadas importncia do leitor na comunicao literria,


como o caso do "Reader-Response Criticism", acabam por ter de passar,
tambm, pela importncia da presena do autor no texto.
4 0 Carl
Postmodernist

Darryl Malmgren, Fictional


American

Novel

Space

in

the

Modernist

and

(Lewisburg: Bucknell University Press, 1985),

p. 42.

182

Cap. II

Da Fico ao Cnone

Assim articula Cari Darryl Malmgren discurso, ideologia


e fico, o que, de resto, se coloca no pensamento de Roland
41

Barthes traduzido em S/Z.

E tambm com Barthes que Sacvan

Bercovitch se articula ao expor uma tese que se tem voltado


fundamentalmente

para

anlise

ideolgica

em

volta

da

literatura da renascena americana. 0 referido americanista


tem questionado em volta da "ideologia americana", bem como
tem expresso a sua concepo de "Amrica" como simbolo, tal
como o capitulo anterior o explicitou. "Ideologia americana"

e sublinho a chamada de ateno de Bercovitch acerca do

facto de que "americana" modifica "ideologia", uma vez que ao


ser americana
Amrica
traa

na

carrega o prprio sentido simblico e mitico de

e "Amrica", concepes cuja gnese este critico


Nova

Inglaterra

puritana

que

eu

"arqueologicamente" prolongo at mente do europeu. Todavia,


no relevante neste momento reflectir em volta da gnese
destas noes, tanto mais que o capitulo anterior j o fez.
Com efeito, ser antes premente sublinhar agora a prpria
teoria bercovichiana que acentua que "America is a laboratory
for examining the shifting connections between politics (in
the

broadest sense) and cultural expression. This is nowhere

more evident than in the mid-nineteenth century, when the


process of consecration was reaching its apotheosis; when,
41

Roland Barthes, S/Z,

Tr Richard Miller (New York: Hill and Wang,

1974).

183

Cap. II Da Fico ao Cnone

accordingly, the conflicts inherent in the symbol of America


became most pronounced; and when, under pressure of vast
economic change and impending Civil War, the culture found
expression, in all its contradictions and all its power of
compelling
literary

allegiance, in
42
renaissance".

self-consciously

Bem como

premente

American

, na minha

apropriao desta teoria, a concluso de Bercovitch de que o


consenso que emergiu na Nova Inglaterra do sculo XVII foi
resultante da politizao da ideologia puritana da eleio e
desse modo inculcada com fins homogeneizadores, modelando a
"ideologia americana", a qual "reflects a particular set of
interests

and

assumptions,

the

power

structures

and

conceptual forms of modern middle class society in the United


States,

as

these

evolved

though

contradictions and discontinuities".


nacional e de poder

americano

three

centuries

of

0 consenso ideolgico

disciplinou

(e disciplina)

assim as tenses sociais, uma vez que a absoro da profecia


da

eleio

divina

consequente

glria

transformou

(e

transforma) essas mesmas tenses em ritos de anuncia dos


quais

o critico

entender,

informa

destaca
a

a prpria

literatura

retrica

americana

que, no seu
do

"retrica da eleio".

42

Ideology and Classic American Literature,

p. 419.

43

Ideology and Classic American Literature,

p. 418

184

sc.

XIX:

Cap. II

Da Fico ao Cnone

neste sentido que Bercovitch tem orientado a sua tese


em volta da

"ideologia

americana", das normas de cultura

dominante, concluindo que ser americano ser como Hester


Prynne que em termos geogrficos se move do Velho Continente
para o Novo e outra vez para o Velho, regressando finalmente,
como que por necessidade, por provao, Nova Inglaterra. Ao
que eu acrescento que, pelo seu lado, esta movimentao surge
como

simblica

de

um

processo

de

"americanizao",

"socializao", o qual tem por detrs o facto de Hester


possuir

a concepo

da

insuficincia

do A

imposto

comunidade). Como Sacvan Bercovitch escreve em The Office


The

Scarlet

Letter,

"anyone

can

submit;

the

(pela
of

socialized

believe. It is not enough to have the letter imposed; you


have to do it yourself, and that involves the total self
past, present, and the future; private and public; thought
and

passion

and

action,

or

if

necessary,

inaction".44

Considera ento Bercovitch, prosseguindo na sua tese, que "it


is not too much to say that The Scarlet
instutionalization
Porque

"The

Scarlet

of

an

American

Letter

Letter

literary

has proved

began the
tradition".45

our most

enduring

classic because it is the liberal example par excelence of


4 ft

art as ideological mimesis".


44

Deste modo o critico traa a

Sacvan Bercovitch, The Office

of The Scarlet

Letter

(Baltimore,

The Johns Hopkins University Press, 1991), p. XIII (sublinhado meu).


45

Bercovitch, p. XIX (sublinhado meu).

46

Bercovitch, p. XXII (sublinhado meu).

185

Cap. II

tradio

Da Fico ao Cnone

que

americano,

sustenta

que

pela

sua parte

fundamentalmente

se

cnone

literrio

caracteriza,

no

seu

entender, por fazer emergir da literatura uma "realidade" que


ali est inscrita; um discurso ideolgico e de poder que d
voz ao mito e profecia do progresso e da glria americana e
desse modo viabiliza a "mimesis ideolgica".
Estar portanto claro que, pelo meu lado, eu assumo
aqui "cnone literrio americano" do mesmo modo que o critico
assume "ideologia americana", no sentido de que americano
modifica cnone literrio. Ao mesmo tempo, compreender-se-
tambm que eu tome a tese de Bercovitch globalmente com o
objectivo de esclarecer a fico weltyana colocada na tenso
entre ser outra, resistindo s normas que lhe so prescritas
por concepes que ditam o cnone (americano) instaurado, ou
ser

mesma,

abraando

os

modelos

nacionais

(homogeneizadores) vigentes.
Na primeira pgina de um artigo que reflecte sobre a
relao

literatura/histria,

Richard

Waswo

revela-se

pertinente para o contexto desta leitura da fico de Welty.


Ai Waswo afirma que o discurso constitui a prpria histria,
ao mesmo tempo que as histrias (agora no sentido de fico)
que contamos e ouvimos contar determinam a nossa situao no
mundo :

"But I am concerned here simply with one of


the things that
history

discourse

may

in the obvious, popular

what happened. As

constitute:
sense of

the languages we

186

speak

Cap. II Da Fico ao Cnone

determine

how we know

the worl d,

stories those l anguages tel l


4.

-4.

II

so the

determine how

47

we act xn it."

Que discurso, que histria e que linguagem define ento


a escrita wel tyana? E, por outro l ado, que mundo conhecemos
ns atravs da leitura da fico de Welty? 0 mundo que tem o
seu principio no passado e na diferena de ter sido sulista e
cuja diferena essa escrita quer perpetuar. Mas tambm o
discurso,

histria

l inguagem

que

so

prpria

"histria americana" e que assim irnica e paradoxal mente


disciplinam

e contaminam

essa

diferena,

que desse

modo

emerge como que sendo somente potencial.


De entre os muitos sentidos que o conceito de ideologia
recebeu ao longo do percurso do seu uso, generalizam-se hoje
duas acepes que apenas na aparncia se opem: "a de que
tudo ideolgico e a de que se chegou idade do fim ou da
48

morte

da

ideologia".

Almeida

uma

ref lexo

Ideologia",

sobre

Literary

48
i n Revista

"0

inicia

Onsimo

Renascimento

da

Teotnio
Morte

da

chamando desde logo a nossa ateno para o f acto

de se poder c o n s i d e r a r

47

Assim

Richard
History,

Waswo,

que qualquer posio ideologia

"The H i s t o r y

that

Literature

Makes"

ou

i n New

19, 3 (Spring 1988), 541 ( s u b l i n h a d o meu).

Onsimo Teotnio Almeida,


de Comunicao

"0 Renascimento da Morte da I d e o l o g i a "

e l i n g u a g e n s , 6/7 , 6 3 .

187

Cap. I I Da Fico ao Cnone

ento, como sucede mais recentemente, que a prpria linguagem


i d e o l g i c a , t a l como John Thompson afirma:
"Ideology i s not only, nor even primarly to
be found in the discourse of the i d e o l o g i e s :
i t s p r i n c i p a l locus i s the language of
everyday l i f e , the communication in which
and through which we l i v e out our d a i l y
lives."

E se nem todas

as

definies

de

"ideologia"

se

tm

harmonizado, o c e r t o que de qualquer modo a problematizao


em

torno

de

uma

realidade

linguistica

uma

outra

fenomenolgica o que e s t presentemente na r a i z da maior


p a r t e das definies e reflexes
e l a s de Althusser,

Barthes,

outros.

E ento

neste

possivel

teoria

da

se

torna

Bercovitch

49

Gramsci,

contexto

literatura
aqui

chamada de ateno para

sobre e s t e conceito,

Terry Eagleton ou de

que

americana

relevante

a "ideologia

John B. Thompson, Studies

sejam

proposta

de uma

desenvolvida
sobretudo

na

por
sua

americana" e para o

in the Theory of Ideology

(Berkeley,

CA: University of California Press, 1984), p. 36.


50

Terry

Eagleton

capitulo "What i s

em Ideology,

fundamentalmente

Ideology"? apresenta

as v r i a s

no

primeiro

definies

que

presentemente circulam em torno de "ideologia". Cf. tambm l i t e r a t u r e and


Society,

ed. Edward Said (Baltimore: The Johns Hopkins University Press,

1980).

188

Cap. II

Da Fico ao Cnone

facto de esta ter informado (e informar) uma retrica que foi


(e ) dela veiculo, e tambm no seu vincar do estabelecimento
e definio do "cnone da literatura americana". E assim
que convoco preferencialmente para este meu estudo a noo
deste

critico

segundo

tradicionalmente

como

qual

um

todo,

literatura
surge,

com

americana,
frequncia,

obcecada com a ideia de Amrica.


Cada

vez mais

os

campos

tericos

(filosficos

e/ou

literrios) e criticos colocam hoje questes que acentuam


heterogeneidades

(de ideologias e de discursos)

de gnero ou de regio

de raa,

em conflito ou ento sufocadas pela

ideologia, pelo discurso do poder (homogeneizante). E deste


modo que uma das questes que a fico weltyana me coloca se
prende com a questionao de uma escrita e de uma fico que
ou reafirma a tradio de uma literatura que faz "mimsis
ideolgica", porque est manifestamente

"contaminada" pela

ideia de "Amrica", ou, pelo contrrio, rompe com a tradio


para buscar a diferena, no de raa ou de gnero, , como
est j claro, mas sim de ser "southern". Assim, a chamada de
ateno

de

conceptual
narrativas

Wayne
e

Booth

para

terminolgica

ao

uma

distino

falar

de

trs

tricotmica,
instncias

"autor real", "narrador" e "autor implcito"

tem tambm para os meus objectivos a sua importncia.

51

Wayne Booth, The Rhetoric

of Fiction

Chicago Press, 1961).

189

De

(Chicago: The University of

Cap. II

Da Fico ao Cnone

facto, a concluso em volta de uma instncia inscrita no

texto que me permitir fazer entender a minha leitura da


"fico

longa"

weltyana.

Wayne

Booth

fala

de

"autor

implcito" como um "eu" que, ao ser criado pelo "autor real",


escolhe consciente ou inconscientemente aquilo que lemos",
inferindo-o

ele

por

outro

lado

literria, ideal de um homem

"como

real",

verso

sendo

criada,

"a sombra das

objeces deste homem". Porm, face ao "macrotexto" weltyano,


prefiro

propor

contaminado(a)",
"assumptions
language

and

distino

pois,

about

"autor(a)
tomando

literature

about

meaning,

Catherine

involve
and

real"/"autor(a)
Belsey,

assumptions

these

in

turn

about
involve

assumptions about human society".52


de facto ao reconhecer a presena de uma instncia
narrativa
Welty,

"contaminada" no

instncia

produtora

conjunto
e

da

produto

"fico
de

longa" de

ideologia,

que

entendemos as entidades textuais autnomas como constituintes


de um "macrotexto", bem como encaramos esta fico colocada
na tenso entre ser outra (ser sulista) e/ou ser a mesma (ser
americana) . Mas h que acentuar as vises do Sul que cada
entidade

textual

autnoma nos d, por

forma a afirmar a

condio da diferena de ser Sul e ser sulista. H que, aps


olhar com alguma demora cada viso do Sul que o "macrotexto"
oferece,

52

concluir

acerca

de uma

Catherine Belsey, Critical

"realidade" inscrita: um

Practice

29.

190

(London: Methuen, 1980), p.

Cap. II

Da Fico ao Cnone

h, um se "contaminado" que conduz a escrita de Welty


tradio de ser literatura americana.

191

Ill
VISES DO SUL

The Robber

Bridegroom:

"The Fairy Tale of the Natchez Trace"

"Assim a nossa
expresso
deles

herana

nos contos

cultural
de fadas

comunicada criana.

encontra
e

atravs

nl

Bruno Bettelheim

Num

artigo

menos

citado

por

aqueles

nomes

que

tradicionalmente tm vincado as linhas da moldura critica


dada fico weltyana, Warren French, para alm de levantar
algumas questes notoriamente pertinentes para uma leitura
mais aprofundada de The Robber

Bridegroom,

faz uma afirmao

que considero ser criticamente arrojada. 0 critico, em "Ali


Things Are Double: Eudora Welty

as a Civilized Writer",

escreve:

1 Bruno Bettelheim,

Psicanlise

dos

Contos

de Fadas,

Tr. Carlos

Humberto da Silva (Venda Nova: Bertrand Editora, Lda. 1991 [1975]), p. 21.

193

Cap.Ill - Vises do Sul

"I think that the reason why critics have


scarcely

known

what

to

make

of

Eudora

Welty's work is that most of them, like the


writers

with

whom

they

identify,

can

flourish only on denunciations of the very


civilization
2
possible."

that

makes

their

trade

Embora esta afirmao surja na sequncia do desenvolvimento


de um ponto de vista particular e pertinente, em volta da
fico weltyana em geral e de The Robber

Bridegroom

mais em

pormenor, opto aqui, ao iniciar o desfolhar das vises do sul


que a "fico longa" de Welty nos oferece, por isolar a
referncia ao que, pelo meu lado, fui tambm sentindo por
vezes ao lidar e ao aprofundar esse espao critico global que
envolve a fico desta escritora. Com alguma frequncia foise-me afigurando que certos criticos

e provavelmente, em

maior grau, at cerca de meados dos anos setenta , embora


atraidos e mesmo por vezes fascinados pela fico weltyana,
nem sempre mostraram saber bem o que fazer com essa fico. E
neste sentido talvez essa atitude seja mais evidente quando
se trata da "fico longa" e muito em particular de
Robber

Bridegroom

The

pois, como Charles E. Davis nos diz, "the

slightness of criticism concerning this work indicates that

2 Warren French, "All Things Are Double: Eudora Welty as a Civilized


Writer" in Eudora Welty:

Thirteen

Essays,

194

p. 125.

Cap.Ill Vises do Sul

it is the least understood of all Miss Welty's novels".3 Mas


se assim , no penso que essa hesitao decorra do facto,
como Warren French pretende, de Welty ser capaz de "find more
enjoyment than displeasure in the products of civilization",4
aspecto

que

por

si

poder

constituir

uma

pertinente

leitura no quadro da avaliao e problematizao da fico de


Welty. Mas, como vinca French no ser esta a atitude com a
qual os crticos se habituaram a lidar, j que dominantemente
eles se voltam para escritores que "can flourish only on
denunciations of the very civilization that makes their trade
possible".

Porm,

penso

que

uma

certa,

mas

sem

dvida

esbatida, indeciso face fico desta escritora decorre


mais do modo

como ela tem sido lida, e

consequentemente

questionada, do que dessa fico em si. A verdade que nem


todas as implicaes temticas e/ou outras da fico longa
weltyana tm sido analisadas e entre si articuladas, o que
inevitavelmente prejudica a assimilao dessa mesma fico em
toda a sua plenitude. Os diferentes estudos crticos, e at
mesmo

os mais

abrangentes,

ao

enfatizar

este

ou

aquele

aspecto da fico de Welty, deixam definitivamente para trs

3 Charles E. Davis, "Eudora Welty's The Robber


Southwest Humor: A Doubleness of Vision" in A Still
Art

of Eudora

Welty,

Bridegroom

Moment: Essays

pp. 71-2.

Warren French in Eudora Welty:

195

Thirteen

Essays,

p. 125.

and Old
on

the

Cap.Ill Vises do Sul

outros que ficam fora dos limites do campo de focalizao


escolhido.

Por outras palavras, esses estudos seleccionam e

aprofundam um aspecto particular, lanam-se nele de forma


frequentemente exaustiva, confinando desse modo a fico de
Welty ao tpico de que se ocupam, como se para l dele nada
mais houvesse a dizer. Esses estudos assumem muitas vezes uma
posio critica que parece sugerir que a fico weltyana nos
diz nica e exclusivamente uma s coisa, girando ela s e
apenas sobre um nico eixo. E acontece tambm com alguma
frequncia

aquilo

que

Harriet

Pollack

refere

num

artigo

publicado em 1990: "scholarly readers with the classics on


their minds have sometimes paid more attention to Welty's
sources than to her uses of them".

Sero provavelmente estas

posies criticas que instalam em Warren French a percepo


de que "critics have scarcely known what to make of Eudora
Welty's work", uma vez que essas posies deixam transparecer
ao

leitor

atento

facto

de

haver

algo

que

continua

escapar, a estar ausente da leitura e anlise feita fico


da escritora.

Para esclarecer os diferentes aspectos pelos quais a critica tem

passado, cf. a primeira parte da introduo a este trabalho

"A fico

de Welty e a Critica".

6 Harriet Pollack, "On Welty's Use of Allusion: Expectations and


their Revision in

'The Wide Net', The

Landing'", in The Southern

Quarterly,

196

Robber

Bridegroom

29, 1 (Fall 1990), 5.

and

'At the

Cap.Ill - Vises do Sul

Ningum

se

mostra

ou

poder

eventualmente

mostrar

discordante do que j por demais evidente face fico de


Eudora Welty:
profundo,

quer num
escritora

primeiro
surge

plano, quer

vinculada

noutro mais

acontecimentos

histricos que envolvem a sua regio, situao em relao


The

qual

Robber

Bridegroom

obra

emblemtica.

Mas

igualmente notrio que a fico da escritora, como afirma


Ruth. Vande Kieft, "helps keep us aware of how often the
significant arena of conflict is not political and economic

whether of nation, race, class, or gender

and

internal".

entendimento

destas

but private

coordenadas

tem

inegavelmente algo de muito profundo e intenso a outorgar ao


sentido e prpria compreenso de The Robber

Bridegroom.

outro

particularmente

lado,

acentuo

destacado em The Robber

que

critica

Bridegroom

tem

Por

o facto de ai Welty lidar

com a histria, o folclore, as lendas e os mitos sulistas (do


Mississippi), a par da apropriao do maravilhoso dos contos
de fadas. Contudo, nem sempre essa mesma critica tem dado
cumprimento ao que talvez nenhum outro texto de Welty tanto
exija
nomes

a necessidade de sermos sensveis ao que um dos

mais

marcantes

no

contexto

critico

da

fico

da

escritora afirma:

7 Ruth Vande Kieft, "Eudora Welty and the Right to Privacy" in


Mississippi

Quarterly:

The Journal

of Southern

483.

197

Culture,

43, 4 (Fall 1990),

Cap.Ill Vises do Sul

"I want to talk about The Robber

Bridegroom

and to persuade you that in its wholeness it


is much more than the sum of its parts, that
indeed it possesses parts not
p
adequately noticed."

usually

or

Mas, apesar da pertinncia da observao de Kreyling ("indeed


it possesses parts not usually

or adequately noticed") e

apesar de em "Clement and the Indians: Pastoral and History


in The Robber

Bridegroom"

leitura de The Robber

este critico fazer uma exaustiva

Bridegroom,

o certo que ele, como

outros, parece ignorar a sua prpria leitura ("it possesses


parts not usually or adequately noticed"), o que, como eu
sugeria um pouco atrs, se estende "fico longa" de Welty
em geral.
Deste modo, e em face do que est j dito, adivinha-se
que a minha problematizao deste primeiro texto em causa
incidir preferencialmente sobre o que tem estado arredado
das compreenses e avaliaes j estabelecidas de The
Bridegroom,

Robber

texto que, no meu ponto de vista, nem sempre foi

adequadamente

entendido

tratado. Assim,

pretenderei

de

inicio avanar sobre o que dominantemente se tem escrito e


dito, pois na verdade evidente a relao que a escritora
estabelece nesta obra com a histria

e fundamentalmente

8 Michael Kreyling, "Clement and the Indians: Pastoral and History


in The Robber

Bridegroom"

in Eudora

Welty:

198

A Form of Thanks,

p. 27.

Cap.Ill - Vises do Sul

aquela que os dias da fronteira (sulista) fizeram , com o


folclore, com os mitos e com o imaginrio

saidos da sua

regio. Assim como evidente tambm a relao que o texto


estabelece com a memria da fantasia, da imaginao e da
imagtica dos contos de fadas de que a escritora se apropria.
So estes os aspectos que tm sido dominantemente convocados
pela critica:

"In addition to the general shape of Grimm's


story, suggestions and reminiscences of a
number of other tales are discoverable here,
among
them
"The
Little
Goose
Girl",
"Rumpelstiltskin", "Little Snow White", "The
Fisherman and His Wife", "Beauty and the
Beast", Charles Perrault's "Cinderella", and
the Hellenic myth of Cupid and Psyche.
Moreover, a great deal of American folklore
and near-folklore gets worked into the
narrative, the stories of Davy Crockett and
Mike Fink, the atrocities of Big Harpe and
Little Harpe, and tall tales about Indians,
frontiersmen and bandits of the Natchez
Trace."9

Tem
Bridegroom

faltado

ao

espao

critico

votado

The

Robber

a ateno demorada sobre dois aspectos que entre

si se articulam e que, por sua vez, devero ser tomados em

9 J. A. Bryant, Eudora

Welty,

Minnesota Pamphlet, n66 (Minneapolis:

University of Minnesota Press, 1968), 17.

199

Cap.Ill - Vises do Sul

correlao com aqueles j evidenciados. Tem estado ausente


das diferentes leituras deste texto o questionar do facto de
ele rodar com grande incidncia em torno de figuras femininas
(e masculinas tambm, mas no to marcadamente), em funo
das quais se realiza a apropriao da memria da fantasia e
do maravilhoso saldos dos contos de fadas da nossa infncia.
E

tem

faltado

circunstncia,
espcie

de

de
em

igual

modo

si mesma,

crase

temporal

de
e

tomar

problematizar

Welty

ter

espacial,

utilizado

a
uma

inteligentemente

elaborada em torno de um lugar que data da publicao deste


texto tinha j sido oficialmente declarado extinto. Mas
fundamentalmente a articulao destes dois aspectos que tem
passado despercebida, sendo certo tambm que so estes mesmos
aspectos

que

rasgam

novas

perspectivas

que

nos

do a

contemplar, numa viso nica, o que posto diante de ns.


Deixarei portanto a reflexo particular e demorada em
volta destas ou daquelas aluses e apropriaes especificas
do mundo da fantasia circunscrita aos contos de fadas, ou
ento em volta
histricas
Bridegroom

de personagens

particulares, lendrias ou

(do Mississippi), para

tomar

The

antes

Robber

face a outras aluses e apropriaes: por um lado,

as lendas e os mitos como construtores da histria sulista (e


tambm americana); por outro lado, a memria da fantasia dos
contos de

fadas, em

independentememte

si e por

deste

ou

si mesmo

daquele

conto

tomada, isto ,
em

particular.

Estabelecerei ento uma articulao entre estes dois planos,


acentuarei

desencanto

face

200

perseguio

de

um

sonho

Cap.Ill Vises do Sul

radicado

na

arcdica

de

ansiedade
um

instalada

den

considerarei The Robber

pela

viso

americano/sulista
Bridegroom

pastoril

cumprir,

como "um conto de fadas

sulista". Neste sentido, seguirei alguns passos j dados por


outros. De facto, inegvel que foram esses passos que me
lanaram nos horizontes desta minha reflexo, e desse modo
viabilizaram

necessidade

de

avano

para

convocar

deles

remeter

mesmos.
para

Mais:

leituras

a
j

estabelecidas no dominio critico justifica-se pelo facto de a


minha

avaliao

leituras,

mas

emergir

tambm

da

da

assimilao

percepo

da

dessas

presena

mesmas
de

uma

instncia implcita que permeia o texto e que se coloca na


interseco de coordenadas diversas, as quais passam por essa
relao que Welty estabelece entre a histria e os mitos (da
Amrica, para alguns, mas de forma evidente do Mississippi,
do Sul; e a fantasia, com o propsito de, segundo ela, fazer
de The Robber

Bridegroom

"an awakening to a dear native land

and its own story of early life, made and offered by a


novelist's imagination in exuberance and joy".
"Place

in

Fiction"

provavelmente

texto

"no

ficcional" de Welty que mais tem sido citado e eu prpria o


citei j noutro momento deste trabalho. No meu entender, -o
precisamente porque ele oferece ao leitor a possibilidade de

10 Eudora Welty, "Fairy Tale of the Natchez Trace" in The Eye of


Story,

p. 314.

201

the

Cap.Ill - Vises do Sul

uma reflexo que os textos ficcionais s por si podero no


permitir com tanta legitimidade. Digamos que esse texto "no
ficcional",
leitura

a par

de

outros

do mesmo

teor, veicula

uma

situada no contexto concreto dos pontos de vista

pessoais da escritora face importncia do lugar

(seu) na

fico. Vejamos ento o que Welty escrevia em 1956 e que


ganha particular relevncia na minha leitura de The
Bridegroom:

"Place to the writer at work, is seen in a


frame. Not an empty frame, a brimming one.
Point of view is a sort of burning-glass, a
product of personal experience and time; it
is

burnished

with

feelings

and

sensibilities, charged from moment to moment


with the sun-points of imagination. It is an
instrument

one

of

intensification;

it

acts, it behaves, it is temperamental. We


have seen that the writer must accurately
choose, combine, superimpose upon, blot out,
shake up, alter the outside world for one
absolute purpose, the good of his story. To
do this, he is always seeing double, two
pictures at once in his frame, his and the
world's,

fact

that

he

constantly

comprehends; and he works best in a state of


constant and subtle and unfooled reference
between the two. It is his clear intention

his passion, I should say

to make the

reader see only one of the pictures


author's

the

under the pleasing illusion that

202

Robber

Cap.Ill - Vises do Sul

it is the world's; this enormity


accomplishment of a good story."

is the

concretamente isto que a "fico longa", o "macrotexto"


weltyano, traz ao leitor
of

the

pictures

"to make the reader see only one

the

author's

illusion that it is the world's"


The

Robber

Bridegroom,

voz,

under

the

pleasing

e a que a escritora, em
comeando

assim

por

estabelecer com este texto os diversos planos de orientao


que a sua "fico longa" haveria de percorrer.
Mas em 1944, dois anos aps a publicao de The
Bridegroom,

Welty

tinha

escrito

acerca

do

lugar

Robber
"no

ficcional":

"A place that ever was lived in is like a


fire that never goes out. It flares up, it
smolders

for

time,

it

is

fanned

or

smothered by circumstance, but its being is


intact, forever fluttering within

it, the

result of some original ignition. Sometimes


it

gives out glory, sometimes its little

light must be sought out to be seen, small


and

tender

as

candle

flame,

but

as

certain.
I have never seen, in this small section
of old Mississippi

River country

11 Eudora Welty, "Place in Fiction" in The Eye


124-25.

203

and its

of

The Story,

pp.

Cap.Ill - Vises do Sul

little chain of lost towns between Vicksburg


and Natchez, anything so mundane as ghosts,
but I have felt many times there a sense of
place as powerful as if it were visible and
walking and could touch me." 12

Embora no sendo particular e concretamente relativa fico


ou narrativa, talvez seja esta a concepo que mais informa
e nutre em profundidade o que considero ser o "macrotexto"
weltyano e que o leitor atento v sugerida em The
Bridegroom

na permanncia

quase

fantasmagrica

dos

Robber
ndios

Natchez num lugar que data dos acontecimentos j no lhes


pertencia.

"It was the close of day when a boat touched


Rodney's
Landing
on
the
Mississippi
River."

Inicia, deste modo, Welty o seu "fairy tale of the Natchez


Trace", marcado pela beleza e serenidade de uma escrita a que
subjaz uma grande e eloquentemente construda complexidade.
Introduz,
Rodney's

logo

na

Landing,

primeira
figuras

parte
e

do

livro

circunstncias

junto

lendrias

12 Eudora Welty "Some Notes on River Country" in The Eye


Story,

of

com
e

The

p. 286.

13

Eudora

Welty,

The

Robber

Bridegroom,

p.

1.

Posteriores

referncias a este texto sero integradas no texto seguidas da abreviatura


TRB e respectiva pgina.

204

Cap.Ill Vises do Sul

histricas do Mississippi, bem como a histria particular do


Natchez Trace, preso a personagens como aquela em que Little
Harps est assente. Como a prpria escritora referiu, factos,
situaes e personagens que nos colocam "in and around Rodney
14

just before 1798" , durante a colonizao espanhola

antes

de

parte

historicamente

territrio

se

ter

tornado

integrante dos Estados Unidos com a criao do "Mississippi


Territory" em 1798. Na verdade, o lugar escolhido por Welty
para

seu

"fairy

tale

of

Natchez

Trace"

ajusta-se

paragens que viriam a tornar-se na localidade "no ficcional"


de Rodney, Mississippi, situada a Norte de Natchez e que
seria

instituda

como

cidade

em

1828, vindo, contudo, a

desaparecer um sculo mais tarde, em 1938, quatro anos antes


da

publicao

ficcional

de

The

de
The

Robber

Robber

Bridegroom.
Bridegroom

Assim,
est

lugar

repleto

de

referncias, acontecimentos e at personagens lendrias que


nos colocam no tempo histrico da colonizao da fronteira
(sulista),

nos

finais

simultneo, esse mesmo

do

sculo

XVIII.

Porm,

lugar est preenchido

em

por factos,

ocorrncias, situaes e personagens que nos transportam aos


tempos anteriores
ndios

Natchez

a 1732: os tempos durante os quais os


dominaram

aquelas

paragens

at

serem

aniquilados pelos Franceses (1732) que ali tambm estiveram e

14
Story,

Eudora Welty, "Fairy Tale of the Natchez Trace" in The Eye of

p. 302.

205

the

Cap. Ill - Vises do Sul

que em

1716 haviam

construdo

o "Fort Rosalie". E nesta

situao a-temporal de The Robber

Bridegroom

encontramos dois

factos: os primeiros indcios da apropriao da memria da


fantasia saida dos contos de fadas, desde logo realizada na
crase da(s) temporalidade(s) da prpria histria da regio,
isto , o esboar da converso da histria em fantasia e o
fixar

da

temporal

prpria

circunstncia

e espacial, que

Bridegroom

tem

saida

no

dessa

contexto

mesma

crase

The

Robber

de

uma funo simblica definida; por outro lado,

fica de igual modo evidenciado o que Mary Hughes Brookhart e


Susanne

Marrs

afirmam

propsito

de

"At

the

Landing",

histria publicada em 194 3 e na qual Rodney surge igualmente


como lugar ficcional:

"The Landing is not ultimately Mississippi's


15
but her own."
Rodney's

Landing

de

The

Robber

Bridegroom

repositrio e testemunho de um passado histrico que, de


algum modo, a escritora quer tornar vivo e perpetuar.16 Mas
tambm o lugar real que a imaginao transfigura e converte
em lugar

ficcional que resplandece

15 Mary

Hughes

Country" in A Life

Brookhart,

in Literature,

Suzanne

Marrs,

"glows", diz Welty

"More

Notes

on

River

p. 86 (sublinhado meu).

16 Cf. Mary Brookhart, Suzanne Marrs in A Life

206

in Literature,

p. 86.

Cap.Ill - Vises do Sul

acerca

do lugar na

fico17

ao comportar de forma

concentrada a histria da regio.


Rodney's Landing era um centro de actividade comercial
junto ao rio Mississippi, um porto prspero para onde os
colonos traziam os seus produtos a fim de serem

embarcados

para Nova Orlees, cidade de onde Clement Musgrove regressa


ao iniciar-se

The

Robber

Bridegroom

"He had made the

voyage from New Orleans in safety, his tobacco had been sold
for a fair price to the King's men." (TRB 1). Mas Rodney's
Landing tambm matizado, desde o inicio do livro

(e at

mesmo ao ser apresentado na faceta que o liga ao lugar real


que o tempo e a histria viram nascer, evoluir e desaparecer)
pelas cores e traos que anunciam, por um lado a prosperidade
e por outro os perigos daquele lugar, o qual, desse modo,
preenche grande parte da nossa imaginao. Como diz Kreyling,
Rodney "is both real and imaginary
fairy

tale,

geographical

and

the

changing

the timeless land of

world

event".18 ai, nesse

of

lugar

historical

and

ficcional, numa

estalagem, que o leitor se v desde logo confrontado com as


adversidades e perigos daquelas paragens, sugeridos tambm
pelos acontecimentos que haviam envolvido Clement Musgrove e
a sua primeira famlia com os ndios Natchez: "'the son named
after me

was

dropped

into

a pot

of burning

17 Eudora Welty, "Place in Fiction" in The Eye of the


18 Michael Kreyling in Eudora Welty:

207

A Form of Thanks,

oil', said

Story,

p. 30.

Cap.Ill Vises do Sul

Clement, 'and my wife Amalie fell dead out of the Indians'


arms before the sight. This made the Indians shiver with
scorn; they thought she should have lived on where she stood.
In their contempt they turned me free, and put a sort of mark
upon me.'" (TRB 23). Nativos daquelas paragens que, curiosa e
significativamente, no contexto histrico, no tempo a que The
Robber

Bridegroom

se reporta, no estavam j por ali. Mas,

como refere Welty, "a place that ever was lived in is like a
fire that never goes out", e neste sentido digamos que esta
espcie de "solecismo" o modo escolhido por Welty para o
dizer em The Robber

Bridegroom,

sobretudo a respeito da sua

regio como regio.


Mas tambm em Rodney's Landing ficcional que o leitor
conhece outras ameaas e perigos para alm daqueles que os
ndios representam. Perigos vincados pelos companheiros de
pernoita

de

Clement

Musgrove,

os

quais,

por

sua

vez,

introduzem desde logo o tema da duplicidade, dominante e


determinante

para

a compreenso

do

texto.

com

Clement

Musgrove e Jamie Lockhart que explorada esta temtica que


subtil e inteligentemente modelada ao longo de The
Bridegroom

e que de igual modo enforma, em larga medida, a

prpria obra. Trata-se de uma ambivalncia


double" (TRB 126)
Bridegroom,

Robber

"all things are

que enforma a estrutura de The

Robber

que se nos abre em mais do que um s e nico

plano, no deixando, contudo, de ser uma s coisa.

208

Cap.Ill Vises do Sul

Clement Musgrove um colono

"there on the land which

the King of Spain granted to [him] (...)

[he] built a little

hut to begin with" (TRB 25)

contornado, como personagem,

por

carcter

um

trao

que

vinca

um

idilico

saido

do

imaginrio que reveste os dias da fronteira: "an innocent of


the wilderness and a planter of Rodney's Landing" (TRB 182).

personagem

que

sugere

inocncia

perdida

desses

primeiros tempos. Mas Musgrove tambm a personagem que,


como afirma Charles E. Davis, traa "the history of the white
man's intrusion into this world", o que, como este critico
tambm nos diz, emerge da prpria histria que aquele conta a
Jamie Lockhart

"he recounts to Jamie the details of his

19
own personal history". " Em suma, Musgrove formula, no seu
todo, a questo que Charles E. Davis coloca:

"Is

the

wilderness

garden

generously

providing man his basic needs, or is it a


dark evil place where the unwary will be
20
swallowed up?"
Clement

Musgrove

assim

a personagem

que

questes conducentes ao entendimento de The Robber

19 Charles E. Davis in A Still


Welty,

p. 78.

20 Ver A Still

Moment, p. 76.

209

Moment:

Essays

on the

nos pe
Bridegroom

Art

of

Eudora

Cap.Ill Vises do Sul

como um texto acerca do desencanto face perseguio de um


den

americano,

como

muitos

tm

afirmado,

mas

que

inegavelmente americano/sulista.
"'What is the place and time? Here are all
possible trees in a forest, and they grow as
tall

and

another

as
as

great
they

and

could

as

close

to

one

ever

grow

in

the

world. Upon each limb is a singing bird, and


across

this

floor

forever moving

slowly

and

softly

and

into profile, is always a

beast, one of a procession, weighted

low

with

the

his

burning

coat,

looking

yellow eye set in his head

(...)

from

And what

kind of time is this, when all is first


given, then stolen away?'" (TRB 141-43)

Sentado a ss na imensido da floresta, Musgrove, tal como


Nick Carraway na praia junto manso de Gatsby, reflecte e
questiona-se sobre o que o envolveu e envolve

"[looking]

at the place where he was until he knew it by heart, and


could even see the changes of the seasons come over it like
four clouds" (TRB 141)
has come, (...)

e medita: "'but the time of cunning

men are following men down the Mississippi,

hoarse and arrogant by day, wakeful and dreamless by night at


the unknown landings.'" (TRB 142). Deste modo, Musgrove a
personagem que, embora ancorada no passado tal como Rodney's
Landing, sugere a tomada de conscincia do fluir do tempo,
que traz e impe a mudana: "'the planter will go after the

210

Cap.Ill Vises do Sul

hunter, and the merchant after the planter, all having their
day.'" (TRB 161). Mas ele, e apropriando-me mais uma vez de
Charles E. Davis, tambm algum para quem o passado, o
tempo vivido anteriormente morte de Amalie, "infinitely
more desirable than his present life with his second wife,
Salome"; a personagem para quern "the distinction between
21
reality and fantasy is difficult". ' E tambm Musgrove que
apre(e)nde e anuncia a prpria circunstncia de nada poder
ser somente uma

s coisa: "'if being

a bandit were his

breadth and scope, I should find him and kill him for sure,
said he. 'But since in addition he loves my daughter, he must
be not the one man, but two, and I should be afraid of
killing

the

second.'"

(TRB

126). Assim

Musgrove

carrega

consigo essa prpria faceta da duplicidade, vivida por ele


mesmo na histria e pela histria, ao ser em simultneo, como
sugere o texto, "an innocent of the wilderness, and a planter
of Rodney's Landing" (TRB 182). Porm, inegvel que esta
temtica

mais

evidente

em

volta

da

personagem

Jamie

Lockhart, visto ser ele quem rene as circunstncias e as


ambiguidades que o transformam em simbolo do facto e do mote
"all things are double": Lockhart, "the bandit of the woods"
(TRB 41) ; Lockhart, "the gentleman" que salva Musgrove das
mos gananciosas de Mike Fink e que poder salvar a honra de
Rosamond

" ' Jamie Lockhart the man who saves my life at

the Rodney inn, and the very man to avenge my daughter's

21 Ver A Still

Moment, p. 77.

211

Cap.Ill Vises do Sul

honor as well.'"

(TRB 55). Mas ainda: Lockhart, o sonho de

amor de Rosamond

que em nada

correspondia

verdade dos

factos e dos acontecimentos, pois nada era, afinal, como


nesse

sonho de amor, sugere Welty. Trata-se de um sonho

preenchido

por

contradies

fantasias

colhidas

no

que

envolve Jamie Lockhart e germinadas pela fantasia radicada no


prprio

imaginrio

pessoal

de

Rosamond,

o qual, por

seu

turno, envolve esse mesmo sonho de amor. Todavia, sobretudo


em Clement Musgrove, na sua duplicidade e nas suas reflexes,
que o leitor ter de atentar para entender este texto como
uma

viso

do

Sul, um

canto

aos

tempos

da

inocncia

da

fronteira (sulista) e paradoxalmente, o apontar do desencanto


face a esses mesmos tempos, revelando assim o que o prprio
Musgrove vir a concluir: "life was [not] like fairy land."
(TBR 82). Nem to pouco "the trees were golden under the sky.
The grass was as soft as a dream and the wind blew like the
long rising and falling breath of Summer." (TRB 86).
Bem cedo a critica em geral apontou dois caminhos para
a leitura e tratamento de The Robber

Bridegroom,

aos quais

Michael Kreyling resumidamente alude:

"The amusement of a fairy tale retold with


irony and the seriousness of an examination
of the theme disenchantment in the pursuit
of a pastoral, and fundamentally American,
22

Eden."
22 Michael Kreyling in Eudora Welty:

212

A Form of Thanks,

p.27

Cap.Ill - Vises do Sul

Embora podendo aceitar em parte o ponto de vista de Kreyling,


penso, contudo, que a beleza e o significado deste texto
excedem, em muito, o simples

"amusement

of a fairy tale

retold". E penso ainda que a leitura que acentua em


Robber

Bridegroom

(...)

the

a relao de um "fairy tale retold with

seriousness

disenchantment

The

in

of an examination

the

pursuit

of

of the theme of
a

pastoral,

and

fundamentally American Eden" permite, em parte, vincar o que


defendo
Michael

estar

sugerido

Kreyling

nos

[Americans']: the

story

neste

texto

de Welty.

diz,

"the

fairy

of white

tale

settlers

Pois,

como

is

ours

pursuing

their

dreams of a new world into the mysterious wilderness which


they proceed to subdue. Such has been our story as a nation
since the first settlers in boats bumped the eastern coast.
Irony, however, has been the lesson of history".23
The

patente em

Robber

Bridegroom

a apropriao da

histria dos tempos da fronteira, dos tempos em que o colono,


movido por sonhos de florescimento
virgem

que

o Novo

Continente

tomada (violenta) desse espao

lhe

e conquista do espao
oferecia,

caminhava na

'"we must cut down more of

the forest, and stretch away the fields until we grow twice
as much of everything. Twice as much indigo, twice as much
cotton, twice as much tobacco. For the land is there for the
taking, and I say, if it can be taken, take it.'" (TRB 99).

23

Eudora

Welty:

A Form of Thanks,

213

p. 26.

Cap.Ill Vises do Sul

De igual modo, o leitor encontra em The Robber

Bridegroom

as

ameaas, os perigos que esses tempos em si mesmo comportaram.


Mas ainda, e parecendo mais uma vez querer dizer-se que uma
coisa no somente uma s e nica coisa, fica igualmente
sugerida

com

Clement

Musgrove

a viso

pastoril, o

sonho

idilico a realizar naquelas paragens. Contudo, e quase que


paradoxalmente, o texto acaba por negar essa mesma viso ao
seguir os moldes do "Newgate Pastoral", onde no h lugares
idlicos,

personagens

inocentes

perfeitas,

mas

sim

trapaceiros, foragidos e malfeitores. Torna-se assim evidente


a questionao do que um verdadeiro "fairy tale" nacional,
saido desses tempos, e que, ao ser inculcado nas mentes,
moldou e molda muita da herana cultural americana. E neste
aspecto

concreto

apropriao que

reside
The

Robber

importncia
Bridegroom

sentido

da

faz da memria dos

contos de fadas, a importncia do facto de este texto ser "a


fairy tale of the Natchez Trace".
Mas Welty no utiliza em The Robber
fundamentalmente
fronteira

os

americana

tempos
em

histricos

geral,

ou

e
o

Bridegroom
a

s e

geografia

imaginrio

da

deles

emergente, como pretende, por exemplo, Kreyling. A escritora


apropria-se

utiliza

dominantemente

(sulistas) e outros acontecimentos

outras

fantasias

(do Mississippi) , o que

acaba por encerrar a pertinncia do meu entendimento deste


texto, sobretudo se articulado com ocorrncias que nos falam
da extino oficial da cidade de Rodney em 1938. E assim a

214

Cap.Ill Vises do Sul

"dear native land", como se lhe refere Welty, no seu plano


mais superficial Rodney

com a sua histria , declarada

desaparecida em 1938. Mas acima de tudo tambm "a dear


native land" que no seu mais recndito limite , afinal, o
prprio Sul, cuja declarao de extino havia sido redigida
com o desfecho da Guerra Civil e assinada agora com o avano
da americanizao e da modernizao no segundo quartel do
sculo XX. Todavia, para que o circulo desta minha leitura se
feche, impe-se agora expor e problematizar o meu ponto de
vista acerca da apropriao da memria da fantasia dos contos
de fadas, bem como o sentido simblico dessa

apropriao

tomada em si mesma. Torna-se assim necessrio que a nossa


ateno caia agora sobre Rosamond.
Rosamond

tambm ela, como personagem,

duas coisas

realizadas numa s. sobre ela e sobre aquilo que a ela est


ligado

Jamie Lockhart em particular, mas Salome igualmente

que assenta e emerge a realizao da memria da fantasia

dos contos de fadas, e em particular daqueles definidos como


sendo

do

Rosamond
prprio

tipo

"animal

a figura
imaginrio

noivo". ' Por

feminina

saido

da

enformada
fantasia

outro

lado

ainda,

e inculcada pelo
que

envolveu

modelou. E sobretudo esta ltima faceta de Rosamond que no


tem sido devidamente explorada, em particular na relao que

24

Cf. Bruno Bettelheim, A Psicanlise

82.

215

dos Contos

de Fadas,

pp. 350-

Cap.Ill - Vises do Sul

estabelece com outras coordenadas e componentes que marcam


The Robber
temporal

Bridegroom
e

e que passam, nomeadamente, pela crase

espacial,

criando

as

circunstncias

da

a-

temporalidade e do a-espacial, requisitos da fantasia. Mais:


no tem sido articulada a apropriao em si mesmo entendida
da memria da fantasia, sobretudo no seu sentido simblico,
com a apropriao da histria (do Sul). Porm, penso que a
articulao

destes

aspectos

que

empresta

ao

texto

o seu

sentido e significado, os quais se erguem da compreenso da


metfora sulista
em

Rodney.

em parte realizada em Rosamond, em parte

erguem-se

tambm

do

entendimento

da

questionao, em 1942, voltada para o Sul, tambm ele feito e


inculcado

por

fantasias

fantasmas

que

no

seu

"velho"

passado por ali se estabeleceram, tal como acontece com esta


figura feminina que dele , neste sentido, simbolo.
Como muito a propsito Harriet Pollack afirma, Rosamond
, para alm de configurada pelos traos da apropriao de
alguns

contos

de

Grimm,

uma

jovem

cujas

ansiedades

comportamentos

revelam o hbito de "fitting her


25
storxes she knows". Acentua ento Harriet Pollack:

"The reader who misses Welty's allusion to


Young Andrew of course does not recognize
the couple's reenactment of the ballad, and

25 Harriet Pollack, in The Southern Quarterly

216

p. 18.

life to

Cap.Ill Vises do Sul

so may not fully perceive Rosamond's habit


of fitting her life to stories she knows."

E diz ainda:
"This connection between Rosamond's singing
of the ballad and her education for marriage
is reinforced by Bernard
that

in

early

southern

families

of means,

fiction

played

Mississippi

the

Cook's discovery
robber

role

among

bridegroom

in

marriage

ceremonies. After marriage was arranged, a


ritualized

abduction

bridegroom

and

his

was
party

enacted;
would

the

ride

on

horseback to snatch the bride from her porch


where

she

waited

with

her

party.

The

ceremony, begun in ambush, would at last end


26

in contractual vows."
Se

por

um

lado

Rosamond

surge

da

consecuo

das

diversas aluses dos contos de fadas nela realizadas, por


outro ela acima de tudo a personagem sobre a qual Welty
problematiza o que est, em parte, no centro de The
Bridegroom

Robber

: o papel da fantasia, do imaginrio que a todos

nos envolve como sujeitos no nosso dia a dia, molda o nosso


modo de sentir, de amar, de ver o mundo e nos emocionarmos
e se a minha incidncia
feminista

26

da

fico

The Southern

fosse no sentido de uma leitura

de Welty,

Quarterly,

p. 18.

217

seria

agora

o momento

de

Cap.Ill Vises do Sul

circunscrever e sublinhar a ns, mulheres. Rosamond uma


personagem feminina cuja viso e compreenso do seu mundo
esto amplamente enformados pela fantasia, pelo discurso que
a configura, como Harriet Pollack demonstra ao sublinhar a
apropriao da balada "Young Andrew".27
Em Rosamond, no seu modo de estar e sentir, no seu
primeiro

encontro

com

Jamie

Lockhart,

na

violao

propriamente dita, na vida que leva nos bosques com o seu


"principe

encantado",

nas

suas

emoes

ansiedades,

deparamos com uma jovem cuja viso do que a rodeia est


configurada

pelas

histrias

pelas

fantasias

que

envolveram e mentalmente a informaram. Rosamond apaixona-se e


vive nos bosques (encantados) o seu "sonho de amor". E nela
e com ela que Welty problematiza o que nos engloba, o que nos
faz e move nos nossos envolvimentos e emoes, assim como
problematiza ainda o facto de "fantasmas" (nem que "principes
encantados" sejam) preencherem o nosso imaginrio, moldando
dia aps dia os nossos corpos e modos de sentir. Fantasias e
ocorrncias actuando uma sobre a outra, a tal ponto que o
conhecimento da verdadeira face de Jamie Lockhart

retirada

a mscara que instala a fantasia, e desse modo abandonado o


papel passivo de Rosamond

priva a donzela da presena do

seu amado e do seu sonho:

27
Popular

"Young Andrew" surge como balada 48 in The English


Ballads,

Vol. I, ed. Francis James Child

1904).

218

and

Scottish

(New York: Houghton,

Cap.Ill Vises do Sul

"'Good-bye' he said. 'For you did not trust


me, and did not love me, for you wanted only
to know who I am. Now I cannot stay in the
house with you.'" (TRB 135)

assim como que negada a Rosamond a possibilidade de


conhecer a outra face de Lockhart, a face verdadeira do seu
companheiro; a face que no tem lugar nas suas fantasias e
nos seus sonhos. E desse modo, removida a mscara que veicula
a nvoa envolvente da fantasia

sem dvida alimentada pelo

facto de Lockhart representar para a jovem a libertao face


a Salome

de imediato quebrado o fascnio do "principe

encantado". E, quebrado esse encanto, "she

[Rosamond] felt

the stirring within her that sent her a fresh piece of news."
(TRB 135). Nesse momento, Rosamond encontra a sua maturidade
e

encontra-se.

Contudo,

felicidade

total

da

jovem,

desfecho feliz do "fairy tale of Natchez Trace", o viveram


felizes para todo o sempre depender, como nos contos de
fadas, do momento em que Jamie Lockhart for digno de ser
amado, depender do momento em que ele e a sua companheira
possam

viver

juntos,

ultrapassando

ambos

isolamento,

28
estabelecendo um vinculo com outrem.
com The Robber

Bridegroom,

E deste modo Welty,

parece querer dizer o mesmo que os

contos de fadas dizem s crianas: "atravs das ligaes


afectivas
28

com outra pessoa

atingimos

Cf. Bruno Bettelheim, p. 19.

219

a suprema

segurana

Cap.Ill - Vises do Sul

emocional

e conseguimos as
29

relaes mais permanentes

que

esto ao nosso alcance".


Ser ento agora mais clara a afirmao de que tem sido
esta a grande ausncia da avaliao critica de The
Bridegroom:

Robber

ao escrever o seu "fairy tale of the Natchez

Trace", Welty faz deste texto "um conto de fadas" sulista,


construdo sobre a apropriao da histria

(da Amrica, mas

sobretudo do Sul) e da memria da fantasia dos contos de


fadas, magmaticamente unidas. A escritora oferece-nos assim
uma viso da sua regio, ao mesmo tempo que parece querer
dizer

narrativa

essa
que

mesma

regio

permeia

atravs

texto

de

uma

mesmo

instncia

que,

segundo

Bettelheim, os Contos de Fadas em geral nos dizem. E assim


Welty acaba por escrever

"um conto de fadas sulista" que

parece sugere o estimulo da regio para o seu (re)encontro na


sua prpria

identidade.

Pois,

tal

como

Bettelheim

afirma

acerca das histrias da nossa infncia, este "fairy tale of


de

Natchez

Trace"

personalidade,
identidade,
dificeis:

diz

conseguir

ser

preciso

[passar]

por

ao

Sul

que

integridade

"se
e

[submeter-se]
dificuldades,

[quiser]

assegurar
a

obter
[sua]

desenvolvimentos

[correr]

perigos,

[alcanar] vitrias. S assim [ser] senhor do [seu] destino


30
e ganhar o [seu] reino".
29

Bettelheim, p. 19.

30 Bettelheim, p. 351.

220

Cap.Ill Vises do Sul

Ao

entendermos

deste

The

modo

Robber

Bridegroom,

ficamos diante de um "faity tale" no qual o Sul avulta. que


Welty problematiza

o Sul que, semelhana da nao que

integra, se construiu informado, tal como a jovem Rosamond,


pelo

manto

translcido

da

fantasia

que

desde

logo

os

primeiros dias ali estenderam. Mas ficamos tambm de certo


modo diante da questionao das prprias circunstncias que
envolvem a regio de Welty em 1942, regio que cada vez mais
parece estar distanciada do seu (re)encontro e do assegurar
da sua identidade e maturidade.

Em parte porque, ao estar

presa aos fantasmas e fantasias da sua prpria edificao e


derrota, no conheceu

(ainda) o privilgio do remover da

mscara, no conheceu o momento de se ver na sua verdadeira


face. Como em Rodney ficcional, em 1942 "ghosts are getting
more powerful

every day in these parts."

(TRB 178). Mas

ficamos igualmente diante de um fascinante "conto de fadas"


que parece querer aliviar tenses e interrogaes, parece
querer dar expresso a uma herana cultural e comunic-la.
"A place that ever was lived in is like a fire that
never goes out". Assim pensa Welty relativamente a Rodney,
declarada extinta em 1938. E assim acontecer tambm, na
viso proftica weltyana, com a regio em geral, que ao ver
extinguir-se pouco a pouco, em 1942, a chama que acalenta a
sua identidade
mesma

e diferena, poder

ao confrontar-se

(re)encontrar-se

a si

com a sua herana, ao remover as

221

Cap.Ill Vises do Sul

fantasias e os fantasmas

(do presente e do passado) que a

privam da sua face verdadeira.

222

Delta

Wedding:

O Fim da Fantasia e os Horizontes do Devir.

"I hated

I had always

inherent

falseness

tradition.

" 31

in

hated
much

the

Southern

Ellen Glasgow

"In

studying

encounters
defining

no

Eudora
greater

the effect

Welty,

one

challenge

than

of regional

culture

upon her mind and art." 32


Albert Devlin

Em 194 6, e em consequncia da insistncia de Diarmuid


Russel para que Welty fizesse do conto "The Delta Cousins" urn

31 Ellen Glasgow, The Woman Within

(London: Eyre and Spottiswoode,

1955), p. 97.

32
Life,

Albert Devlin, Eudora Welty's Chronicle:

p. 82.

223

A Story

of

Mississippi

Cap.Ill Vises do Sul

capitulo de um romance, surgia o que eu considero o grande


texto de "fico longa" de Welty.

Um romance que, no que

se prende com as tcnicas de escrita, est j bem longe de


The

Robber

Bridegroom.

Como

Louise

Westling

afirma

numa

muitssimo breve avaliao das qualidades tcnicas de escrita


de Welty, "through experimentation in her first novel, The
Robber

Bridegroom,

The Wide Net,

and in her second volume of short stories,

she learned to translate the exotic, fantastic

qualities of Mississippi's pioneer history and its folkways


into a fiction that used techniques from fable, fairytale,
and

myth.

movement

The

from

progress
realism

of

her

through

career

fairytale

marks

circular

and myth, to an

integration of the real and the mythic, and finally back to


the spare realism of The

Optimist's

Daughter".

3J

Porm, a

reflexo possivel sobre as tcnicas de escrita pelas quais


Welty passa no faz parte do contexto deste estudo, e assim a
incidncia do meu olhar sobre Delta

Wedding percorrer outros

caminhos. Mas o que se nos pode e deve exigir quando nos


colocamos diante de uma obra como esta o mesmo que Welty
diz ser necessrio ao prprio artista: "the artist needs and
seeks distance

his own best distance in order to learn


34
about hxs subject".
0 nosso melhor distanciamento, no para
"to learn about [our] subject", mas para entendermos "[her]

Story,

33

Louise Westling, Women Writers:

34

Eudora Welty, "The House of Willa Cather" in The Eye

p. 4 8 (sublinhado meu).

224

Eudora Welty,

p. 26.
of

The

Cap.Ill Vises do Sul

subject",

sem

exigncia Delta

nada

trairmos

ou

desvirtuarmos.

esta

Wedding merece reclamar.

Este romance vinha finalmente responder s expectativas


de muitos dos que acarinhavam Eudora Welty como escritora de
"short story". Na verdade, e apesar do entusiasmo critico em
torno de The Robber

Bridegroom,

h j algum tempo que os

criticos e leitores em geral esperavam da escritora o que


pensavam ser a grande prova: a escrita de um romance, j que
para a maioria dos criticos essa era a forma narrativa por
excelncia. Contudo, as primeiras opinies criticas em torno
Delta

Wedding

entusiastas

de

no

foram

logo

incentivadoras:

dominantemente

uns,

como

John

as

mais

Cournous,

sublinhavam que Welty parecia no ter qualquer histria para


contar;

outros, a exemplo de Diana Trilling e J. C. Ransom,

consideravam

romance

como

"the

narcissistic

Southern

fantasty", "one of the last novels in the tradition of the


Old South".

Todavia, e a par destas avaliaes, outras mais

positivas chamavam a ateno para a subtileza da complexidade


existente em Delta

Wedding,

ao que Paul Engle aludiu ao falar

de "a slow accumulation of meaning". 7

35

Cf. John Cournous, "Review of Eudora Welty's Delta

Wedding"

in

New York Sun (15 April, 1946), 21.


36

Diana Trilling, "Fiction in Review" in Nation

John Crowe Ransom, "Delta Fiction" in Kenyon Review,


37
Tribune

(11 May 1946), 578;

8 (Summer 1946), 507.

Paul Engle, "Miss Welty's Full Charm in First Novel" in


(14 April, 194 6), 3.

225

Chicago

Cap.Ill Vises do Sul

, de facto, na acumulao de significados, trabalhada


com subtileza e harmonizada com a escolha que Welty fez do
lugar e do tempo, que se nos impe cuidadosamente atentar
quando observamos de perto mais esta viso do Sul. Um olhar,
uma viso que se coloca diante de ns no virar da pgina do
"lbum" que The Robber

Bridegroom,

contos

inicia.

de

fantasias,

com o encanto prprio dos


Mas

um

olhar

uma

viso

informados por uma experincia que Welty no pode negar estar


assimilada na ateno e carinho que vota sua regio, o que
foi semeado por uma me virginiana que trouxe para o seio da
familia, em

Jackson, Mississippi, a suspenso mgica

que

magnetiza a idade da nossa inocncia, aspecto que, de resto,


a prpria escritora "canta" em One Writers's

Beginnings.

Mas

esta dedicao foi tambm alimentada mais tarde pelas viagens


que na juventude levaram a escritora pelo Mississippi, onde
ela olhou as pessoas e os lugares no s com os olhos da
razo e da sua cmara, mas igualmente, seno sobretudo, com a
38
emoo do seu olhar.

provavelmente

Delta

Wedding

obra

ficcional

de

Eudora Welty onde ela mais deixa transparecer essa emoo que
a liga ao Sul. Permite que sintamos o seu reconhecimento face
aos ensinamentos

que a sua regio lhe facultara

desde a

infncia. E foi talvez o sentir transpirar essa emoo, o


facto

de

Delta

Wedding

ser

em

muitas

das

suas

pginas

verdadeira lirica ficcional, que levou Diana Trilling a falar


38 Cf. a autobiografia da escritora

One Writer's

Beginnings

sua globalidade e, mais em particular, o capitulo "Learning to See".

226

na

Cap.Ill Vises do Sul

deste romance como "narcissistic Southern fantasy". Mas foi


tambm, sem dvida, a incapacidade de Trilling

e tabm a

de outros, pelo menos at publicao da monografia de Vande


Kieft

para compreender este texto em toda a sua extenso

que a levou a avali-lo desse modo. De facto, quer Trilling,


quer Ransom, assim como outros dos desapontados com Delta
Wedding,
Delta

no foram capazes de entender o romance a que "The


39
Cousins" dava lugar.
To pouco perceberam esses

criticos

que

considerou

em

como

nenhum

momento

"exacerbation

of

que

Diana

Trilling

poeticism"

turvou

distanciamento exigido para que a escritora pudesse ter feito


um estudo srio e atento da vida e do sentido da familia em
geral

"I wanted to write a story that showed the solidity

of this family and


41

that went on on a small scale in a world

of i t s own". " E e s s e s c r i t i c o s tambm no foram s e n s v e i s ao


f a c t o de s e r e s s e l i r i s m o p o t i c o uma das grandes
da f i c o

weltyana,

como mais

sublinhar.

E mesmo quando,

sempre q u i s a f i r m a r Delta

tarde

qualidades

Ruth V. K i e f t

contrariando

viria

a p r p r i a Welty que

Wedding como e s "a f a m i l y

story"

independentemente de s e r ou no s u l i s t a encaramos, como


39
Kreyling

Num dos c a p t u l o s de Eudora


reflecte

em t o r n o

c o n v e r t e u no romance Delta
40

Diana T r i l l i n g ,

41

Ver Conversations

de

Welty's

como

Achievement
conto

"The

of Order,
Delta

Cousins"

Wedding.
" F i c t i o n i n Review" i n Nation,
with

Eudora Welty,

227

p . 50.

Michael

162, 578.

se

Cap.Ill Vises do Sul

eu encaro, este romance em relao com o Sul, no deparamos


com uma viso narcisista, fantasiosa e apologtica da regio.
Pelo contrrio, penso que, a par da multiplicidade temtica e
da acumulao de significados, nos confrontamos com uma viso
distanciada

questionante

da

regio.

Mas

igualmente

deparamos com uma viso onde a apreenso do universal e o


deleite

instalado

pela

leitura

suspensos das suas descries


romance

e nos leva

Shellmound ,

ora

do

texto

nos

deixam

como aquela que logo abre o

com Laura pela mo da narradora


interrogando-nos

como

a prpria

Delta

the

this?".4

"Heavens, what is
Wedding

at

Welty

noutro sentido o fez, quando pela primeira vez leu To


Lighthouse:

ora

no , como Ransom quis afirmar, um dos

ltimos romances na tradio do "Velho Sul". sim, pelo


contrrio, um dos primeiros, seno o primeiro romance, e em
contraponto a Faulkner, a anunciar, ainda que timidamente no
contexto do "macrotexto" weltyano, a possibilidade do fim
redentor da fantasia do passado sulista. Redeno, em
Wedding,

Delta

colhida no assimilar e no repensar dessa "velha"

fantasia, desse "velho" passado em agonia; repensar, pelo seu


lado,

trazido

pela

mudana

que

os

horizontes

do

devir

esboam. E assim que no final do romance o leitor se v


chegado ao episdio e pequena descrio conclusiva, uma das
mais belas e poticas de Delta

42

Ver Conversations

with

Wedding,

Eudora Welty,

228

a qual tudo deixa em

p. 75.

Cap.Ill - Vises do Sul

aberto:

'"Oh, beautiful!' Another star fell in the


sky. Laura let go and ran forward a step. 'I
saw that one too'. 'Did you?'

Uncle George.

'I saw

said somebody

where it fell',

said Laura, bragging and in reassurance. She


turned again to them, both arms held out to
the radiant night."

Laura surge aqui de braos abertos, como que abraando o


universo resplandecente que aos seus olhos se rasga e abre.
No momento epifnico do romance, surge a afirmao da verdade
que, s por si, toda a revelao: a afirmao da impotncia
que tem para cada um de ns a tomada de conscincia da nossa
condio de sujeitos, a tomada de conscincia do que nos
envolve e constri e que, ao se nos revelar, nos inquieta. E,
porque nos inquieta, nos move a (re)pensarmo-nos na recriao
continua do dia a dia da nossa prpria histria, j que
esta que encerra a nossa existncia tal qual somos, encerra a
nossa identidade. Mas esse momento epifnico do romance
sobretudo

tambm

imagem

final da metfora

do

Sul nos

horizontes do seu futuro.

43 Eudora Welty, Delta

Wedding

(London: Virago Press, 1982), p. 247.

Este romance foi publicado pela primeira vez pela Harcourt, Brace and Co.,
em 1946. Posteriores referncias ao romance sero integradas no texto
seguidas da abreviatura DW e da respectiva pgina.

229

Cap.Ill Vises do Sul

Na

primeira

pgina

de

Delta

Wedding,

Eudora

Welty

inicia um

"Bildungsroman" que narra a experincia

de uma

jovem

nove

crescer

de

anos,

rf

de

me,

que

ir

interiormente num lugar, numa "velha" plantao suspensa no


passado (do "Old South"), com o seu qu de paradisaco, mas
que

no

ver

por

muito

mais

tempo

prolongada

sua

existncia. Shellmound isolada, fechada em si mesma, est a


ser abalada pelo que lhe exterior, pela mudana que os
tempos trazem. que a presena e a ameaa do que novo e
estranho

ao

mundo

circunscrito

do

cl

Fairchild

esto

simbolizadas desde logo pelo casamento de Dabney, o qual


conduzir

a jovem nubente

transgresso

dos padres

da

familia de onde provm, ao trazer para Marmion algum que no

nem

Fairchild,

socialmente
abandonar

igual.
os

nem

Dabney

cdigos

das

e
ir

sobretudo
mais

isso

tarde

Fairchilds,

ou

pese

algum

mais

cedo

embora

as

tentativas das tias Primrose e Jim Allen para a manter ligada


ao cl familiar, o que simbolizado na oferta que estas lhe
fazem de um candeeiro de porcelana que acompanhou geraes:

" 'The night light! She must have the little


night light!'" (DW 44)

Este candeeiro uma espcie de testemunho de familia, de


relicrio que vem passando de gerao em gerao, o qual
encerra em si toda a histria dos Fairchilds e muito em

230

Cap.Ill Vises do Sul

particular a histria das mulheres (naquele lugar, no Delta).


A oferta para as tias de Dabney uma espcie de exigncia e
simultaneamente garante de que a jovem ir saber manter tudo
o

que

fez

das

mulheres

(sulistas)

Fairchilds

fiis

depositrias de um museu (ideolgico) imaculado de onde saiu


aquela pea de porcelana. Todavia, Dabney casar, como George
o fez antes dela, com algum que no bem aceite por razes
de

desequilbrio

social, o que

instala

ali, no

seio da

familia, dvidas e temores. E chegada da visita a Grove,


Dabney deixa cair a oferta que lhe havia sido feita ao correr
para casa ao encontro de Troy:

"'It's all right', Dabney said, coolly


enough, and ran up the steps. But they heard
it running, she dropped the little night
light,
and
it broke
and
its
pieces
scattered. They heard that but no cry at all

only the opening and closing of the


screen door as she went inside." (DW 53 sublinhado meu)

Nesta fragmentao da pea de porcelana e na insinuao da


indiferena de Dabney perante o sucedido est anunciado e
simbolizado

esboroar

familiar

sulistas

alimentar

nem

da

do

"velho"

cdigo

que Dabney no manter. Pois ela no

perpetuar

geraes de mulheres

tradio

as

tradies

sulistas orgulhosamente,

cdigo

que

como Ellen,

haviam sustentado at ali. Ela no dar continuidade ao altar


da

venerao

do

tradicionalmente

231

feminino

(no

Sul), no

Cap. Ill - Vises do Sul

assumir o discurso dominante daquele lugar, no responder


afirmativamente a tudo o que a envolve:
"Marmion had been empty since the same year
it was completed, 18 90 when its owner and
builder, her grandfather James Fairchild,
was killed in the duel he fought with Old
Ronald McBane, and his wife Laura Allen died
broken-hearted very soon, leaving two poor
Civil War-widowed sisters to bring up the
eight children. They went back, though it
crowded them, to the Grove, Marmion was too
heart-breaking. Honor, honor, honor, the
aunts drummed into their ears, little Denis
and Battle and George, Tempe and Annie
Laurie, Rowena, Jim Allen and Primrose. To
give up your life because you thought that
much of your cotton where was love, even,
in that? Other people's cotton. Fine glory!
Dabney would not have done it. " (DW 120 sublinhado meu)

Mas esta ameaa logo no inicio do romance

subtilmente

insinuada quando Dabney surge, no final do primeiro capitulo,


na cozinha, como que desafiando o prprio rito de fazer um
bolo:

"'Smell my cake?' she challenged, as Dabney


appeared radiant at the pantry door, then

44

Cf., a este respeito, Ann Romines, The Home Plot:

and Domestic

Ritual,

p. 223.

232

Women,

Writing

Cap.Ill - Vises do Sul

coming through, spreading her pink dress to


let

her mother

see

her.

Ellen

turned

little dizzily." (DW 27 - sublinhado meu)

Ellen envelhecer, as tias morrero, e com elas acabar


por morrer tambm a existncia do cl Fairchild que, ao ter
naquelas mulheres o seu sustentculo de existncia e ao ser
controlado por elas, se mostra matriarcal no seu sentido
sulista, no o sendo na verdade. Mas impe-se suspender aqui
por um instante as minhas reflexes em volta de Delta

Wedding

para esclarecer o que concretamente pretendo dizer quando


considero Shellmound um matriarcado no sentido sulista.
A mulher sulista do "Velho Sul" foi a "Lady" colocada
nos altares do culto cavaleiresco de quem o homem, seu servo
e seu dono, nada mais esperava do que a sustentao e a
difuso, no seio da famlia, da ideologia que informava a
"grandeza" da sua sociedade e cultura. E assim, em The Mind
of

the

South,

avaliando

essa

mesma

figura,

W.J.

escreve:
"She was
the
South's
Palladium,
this
Southern woman the shield-bearing Athena
gleaming whitely in the clouds, the standard
for its rallying, the mystic symbol of its
nationality in face of the the foe. She was
the lily-pure maid of Astolat and the
hunting goddess of the Boeotian hill. And
she was the pitiful Mother of God. Merely to

233

Chash

Cap.Ill Vises do Sul

mention

her was to send


45
tears or shouts."

strong men into

Por sua vez, a esta concepo associou-se, intensificando a


responsabilidade
tradicional

da

imposta
terra

da

mulher
sua

sulista,

fertilidade

viso

como

sendo

feminina. E ainda, como Bertram Wyatt-Brown sublinha, "ali


ranks of men agreed that women, like other dependents upon
male

leadership

and

livelihood,

should

be

subordinate,

docile. As Dr. James Norcom of North Carolina put it 'God in


his inscrutable wisdom has appointed a place and a duty for
females, out of which
destiny

nor

secure

they

their

can neither

accomplish

46
happiness'".
A

tudo

their

isto

47
"Southern Womanhood"
cultura,
do

deu cumprimento. E sendo musa daquela

reinando num matriarcado v i r t u a l ,

"Velho

Sul"

aceitou

ignorar

que

a mulher

sulista

exigncia

da

sua

imaculada condio era algo que o seu companheiro no tomava


para

si,

experimentando

miscigenao
pelos

ritos

vivida
desse

este
margem

com

daquele

"matriarcado".

William Cash, The Mind of the South,

46

Bertram Wyatt-Brown,

Old South

47

Honour:

o prazer

"santurio"

Assumindo

45

Southern

frequncia

assim,

da

nutrido
enquanto

p . 86.

Ethics

and Behavior

in

the

(New York: Oxford U n i v e r s i t y P r e s s , 1982), p . 228.

Mantenho

expresso

inglesa

por

c o r r e s p o n d a adequadamente ao s e n t i d o o r i g i n a l .

234

no

encontrar

traduo

que

Cap.Ill Vises do Sul

"rainha do lar" (e da plantao), o "poder" e a hipocrisia de


um "matriarcado" que ali se ergueu no servio prestado
ideologia que, paradoxalmente, tinha afinal no seu topo o
Senhor

dono

da

plantao,

"Ladies" e "Belles" ,

dos

escravos,

das

suas

a mulher sulista contribuiu para a

falsidade e configurao do seu mundo (sulista). Na verdade,


foi a honra da plantao, da famlia e do seu Senhor foi o
que as mulheres sulistas defenderam e mantiveram de gerao
em gerao at ao sacrifcio final: at violao que a
Guerra

Civil

representou,

qual,

por

outro

lado,

intensificou o papel da mulher na organizao e gerncia do


48

seu

"matriarcado".

Desse

modo,

s u b l i n h a num c a p i t u l o de Sacred
The Fiction

of

O'Connor,

Eudora

Welty,

oportunamente

Womanhood,"

"the

como

Groves

Carson

world

"The

provided

mulheres

(sulistas)

4 8 Cf.
Fiction

Louise

estas

e das

Westling,

of Eudora Welty,

suas

Sacred

Groves

'chivalry'

Flannery

of

Southern

only

a
a

concepes

relaes

Carson McCullers,

"combined with the influence of


for women's s e l f - r e l i a n c e

"velhas"

Gardens:

and

Blight

b a s i s f o r a g i r l ' s i d e n t i t y a s she grew i n t o


49
d i s h o n e s t grounds f o r r e l a t i o n w i t h men".
So p r e c i s a m e n t e

Westling

and Ravaged

McCullers,

intitulado

Southern

Louise

dishonest
woman,

and

em v o l t a

de

com o mundo em

and Ravaged

and Flannery

Gardens:

that

kind of

necessity
strength

created a hidden matriarchy behind the p a t r i a r c h a l Southern facade".


4 9 Louise Westling, p . 27.

235

The

O'Connor, p. 77 -

and the h i s t o r i c a l

during the Civil War,

cuja

Cap. Ill Vises do Sul

construo tomaram parte e em oposio a outras ("novas") que


nos horizontes de Shellmound se desenham, que Welty toma para
si em Delta

Wedding,

dando desse modo lugar a reflexes que

querem 1er este primeiro romance da escritora como aquele que


a coloca na tradio da literetura de mulheres (no Sul). E
assim,

a exemplo

pertinente

estudo

Lighthouse

de

Delta

Louise

que

Westling,

traa

Wedding,

responsvel

paralelo
essas

entre

reflexes

por um
To

the

assumem,

explicita ou implicitamente, que Welty a escritora que


confirma "the accuracy of Virginia Woolf's claim in A Room of
One's

Own that women need their own distinct heritage to

nourish their art".


Em "Welty1s Beginnings: Housekeeping and the Other Way
to live", Ann Romines, depois de acentuar e discutir o facto
de Delta

Wedding se mover em espaos tradicionalmente ligados

mulher e de sublinhar que os pontos de vista realados so


os de sete mulheres, refere:
"Through all these women, Delta
Wedding
expresses the cost,
as well as the beauties
and the strengths, of domestic culture.
Ellen, who is mistress of Shellmound and
thus deeply implicated in its housekeeping,
51
comprehends thxs most fully."
50 Louise Westling convoca o ponto de vista de Virginia Woolf em A
Room of One's

Own (Harmondsworth: Penguin Books, 1965).

51 Ann Romines, The Home Plot:

Women Writing

230.

236

and Domestic

Ritual,

p.

Cap.Ill - Vises do Sul

Porm, e apesar do ponto de vista de Ann Routines em torno de


Ellen Fairchild poder ter alguma pertinncia, o certo que
esta a matriarca
consubstancia

(sulista) de Shellmound, a Demter que

emblema

fertilidade

estabilidade

necessrias naquela plantao. E desde logo esse seu papel


anunciado no s na sua funo procriadora

cumprida, mas

tambm no seu arrastar de Laura at cozinha para fazer um


bolo, o que s por si deve ser entendido simbolicamente: a
iniciao da jovem rf no "matriarcado" de Shellmound, o
qual, no seu reverso, veicula tambm a gradual tomada de
conscincia

da sua condio

feminina naquele

lugar

em

Shellmound suspensa no tempo, no Delta Sulista.


Assim, esta pgina do "lbum" weltyano pe-nos diante
do crescimento interior de Laura, o qual se desenrola em
volta de valores tradicionalmente femininos (e sulistas) que
informam e dominam em larga medida o "matriarcado" Fairchild
e dos quais a jovem havia sido privada em consequncia da
morte da sua me: "Laura's in the suitcase, folded by her
father, and for a man to fold anything suddenly nearly killed
her" (DW 9) . Deste modo, esta pgina pe-nos assim defronte
da celebrao desses valores que, em boa parte, patenteia.
Estes devem ser sobretudo entendidos como emblemticos de um
passado

que Welty,

assimilado

pelos

relativamente
familiar

ao

com este

sulistas
que

romance,

como

pertena

do

sugere

acontecer
seu

ter
com

prprio

de

ser

Laura
passado

no sentido de o repensar no contexto da sua

237

Cap.Ill Vises do Sul

histria, baluarte da sua existncia e da sua identidade. No


se esgota aqui esta viso do Sul em Delta

Wedding,

tanto mais

que o crescimento interior de Laura decorre, por outro lado,


da assimilao da emergncia de novos valores que por ali (em
Shellmound) tambm circulam.
Em 1980, em The Dream
Southern

Literature,

of

Arcady:

Place

and

Time

in

Lucinda Hardwick Mackethan escrevia:

"The work of Eudora Welty provides us,


finally,
with
a
celebration
of
the
traditional southern community not as a kind
of pastoral fortress, a place of walls built
to preserve cherished values and identities
belonging to the past, but as a place of
windows that must be opened on the wide and
52

mysterious world of the future beyond."


Como eu mesma considerei j noutro lugar,53 nestas linhas
encontro a feliz expresso da minha prpria leitura no s do
"macrotexto" weltyano, mas sobretudo, e em particular, de
Delta

Wedding.

Welty acaba por nos colocar diante de um Sul

(o seu) que, embora de olhos postos no seu passado e na sua

52 Lucinda Hardwick Mackethan, The Dream of Arcady:


in

Southern

Literature

Place

and

Time

(Baton Rouge: Louisiana State University Press,

1980), pp. 7-8.

53 Maria

Teresa

Castilho,

"Delta

Wedding:

Abertas Sobre Os Horizontes do Devir" in Revista

Um

Lugar

de

Janelas

da Faculdade

de

Letras;

Linguas e Literaturas, II Srie, vol. VII (1990), 165-73.

238

Cap.Ill - Vises do Sul

tradio feita de fantasias, no est imobilizado por essas


coordenadas. Ao repens-las, o Sul de Welty olha de frente o
futuro, anunciando-o, sem contudo perder o sentido de si
mesmo.

E,

ao

repensar-se

assim,

abre

janelas

horizontes do devir. Porm, em Delta Wedding,

sobre

os

esse no

decerto o Sul das Fairchilds, mas ser, fica implcito no


texto, sem dvida o de Laura.
Laura descobre que a grandeza acolhedora de Shellmound
no passa de uma circunstncia fugaz num lugar fechado sobre
si, perdido e isolado nos muros opacos da paragem no tempo, o
qual mais tarde ou mais cedo acorrenta os que dele (e das
suas circunstncias)

fazem parte, condenando-os a no ver

nada mais para l dele mesmo:

"When people were at Shellmound it was as if


they had never been anywhere else." (DW 134)

Isto diz-nos a narradora acerca de Shellmound, tal como Laura


vai

descobrindo.

Fairchilds

descobre

igualmente

particularmente

das

obsesso

Fairchilds

dos
pela

intensidade que caracterizou um momento ocorrido no passado


daquele lugar.
Shellmound

carrega consigo o passado, evidenciado na

celebrao de valores
vinte ainda

circulavam

"matriarcais" sulistas que nos anos


fantasiosamente

pelo

Sul: "in the

Delta it's very much of a matriarchy, especially in those


years in the twenties that I was writing about, and really

239

Cap.Ill Vises do Sul

ever since the Civil War when the men were all gone and
women
did.
the

began
I've

to

met

take

over

families

roost, and

I've

everything.

up

made

there

You

where

know,

the

that happen

they

women

the

really

just

ruled

in the book because

thought, that's the way it was in those days in the South".


Porm,

em

1946,

inexistentes.

Mas

esto, juntamente
cega

esses
em

valores

Shellmound

eram

nem

todas

do

passado.

54

praticamente
as

personagens

com a plantao, imobilizadas na

destruidora

Personagens

fortaleza

como

Dabney,

Shelley e Robbie fazem daquele lugar "a place of windows that


must be opened on the wide and mysterious world of the future
beyond".
Em Shelley

e em Robbie encontramos,

e ao que elas encerram, dois modos

face as

diferentes

Fairchilds

de estar e de

entender aquele mundo e de se entenderem a si mesmas. Por um


lado,

depara-se-nos

discurso

que

ergueu

Shelley
e que

que

questiona

galvaniza

ainda

subtilmente

aquela

familia

o
e

que acredita numa certa superioridade da mulher perante o que


conhece e sabe:

"Suppose

the

behaviour

of

all

actually no more than this


other

men.

differently,
little

(...)
that

children.

54 Ver Conversations

She
men
She

ran

240

no

of

again,

but

better

than

across

with Eudora Welty,

were

imitation

felt

were

men

the

p. 304.

grass

Cap.Ill - Vises do Sul

toward the house. Women, she was glad to


think, did know a little

better

though

everything they knew they would have to keep


to themselves ... oh, forever!" (DW 196).

Em Shelley e nas suas reflexes paradoxalmente optimistas e


pessimistas face s mulheres, seu conhecimento e futuro num
mundo

de

homens,

Welty

parece

querer

questionar

duas

questes: "the behavior of all men [as] imitation of other


men" e a atitude das mulheres que se fecham sobre si, no seu
conhecimeto como mulheres, por assim pensarem ter de ser,
ignorando
at

de

a potencialidade do grau mximo de felicidade e


deslumbramento

que

troca

de

experincia(s)

conhecimento(s) entre mulher e homem pode trazer. Por outro


lado, depara-se-nos Robbie, que se ope ao "matriarcado" de
Shellmound e presso que ali as mulheres exercem sobre
George: "the Fairchild women asked a great deal of their men

competitively."

(DW

144). Ela

no

aceita

os

valores

tradicionais da plantao e questiona-os. Como acentua Paul


Binding, "in her beats the pulse of the modern age".55 Mas o
que

Robbie,

esta

"nova

mulher"

(sulista),

pe

fundamentalmente em causa a hipocrisia inculcada ali de


gerao em gerao, a mscara que mantm e liga, como num
pacto,

mulheres

tradies:

"in

Robbie's

eyes

all

the

Fairchild women indeed wore a mask. The mask was a pleading

55 Paul Binding,
Writer,

The

Still

Moment.

p. 129.

241

Eudora

Welty:

Portrait

of

Cap.Ill Vises do Sul

mask, a kind more false than a mask of giving and generosity,


for they have already got it all
given

everything that could be

all solicitude and manly care. Unless

nothing was ever enough

unless

and they knew. Unless pleading

must go on forever in life, and was no mask, but real, for


longer than all other things, for longer than winning and
having."

(DW 147). E nesta oposio de Robbie ao mundo de

Shellmound fica evidenciada tambm a questionao, em volta


do casamento tal como ali ele concebido, da relao que se
quer mais profunda e intima entre homem e mulher, tal qual
ele ali concebido.

"And of course those women knew what to ask


of their men. Adoration, first

but least.

Then, small sacrifice by small sacrifice,


the little pieces of the whole body! Robbie,
with the sun on her head, Could scream to
see the thousand little polite expectations
in their very smiles of welcome. 'He would
do anything for me! 'they would say, airily
and warningly, of a brother, an
cousin.

'Dabney

thinks

George

uncle, a
hung

the

moon', with a soft glance at George, and so,


George, get Dabney the moon! Robbie was not
that kind of woman. Maybe she was just as
scandalous, bur she was born another kind.
She did want to ask George for something
indeed, but not for the moon

not even for

a child; she did not want to, but she had to


ask him for something

life waited for it.

(Here he lay in a hammock, just waiting for

242

Cap.Ill Vises do Sul

her to walk this whole distance!) What do


you ask for when you love? If it was urgent
to seek after something, so much did she
love George, that that much less did she
know the right answer." (DW 14 6)

E nesta reflexo visivel tambm a denncia de que ali, em


Shellmound, homem e mulher esto agrilhoados pelo vazio de
fantasias de que so ao mesmo tempo carrascos e vitimas.
sobretudo em torno do que at aqui foi dito que
Wedding

se

mostra

como

uma

viso

do

Sul.

Delta

par

das

circunstncias do "matriarcado" Fairchild j aqui abordadas,


uma

outra

circunstncia

assume

particular

valor

para

apreenso de toda a intensidade e luminescncia dessa viso.


Circunstncia que o texto associa ao "matriarcado" (sulista)
de Shellmound.
Em 1972, numa entrevista, por demais citada com outros
objectivos que no os meus aqui, Welty dizia:
"I chose the twenties
age

of my

little

when I was more the

girl, which

was why

thought best to have a child in it. But in


writing about the Delta, I had to pick a
year
which

and this was quite hard to do


all

the

men

could

be

home

in
and

uninvolved. It couldn't be a war year. It


couldn't be a year when

there was a flood

in the Delta because those were the times


before the flood control. It had to be a

243

Cap.Ill Vises do Sul

year that would leave my characters all free


to have a family story. It meant looking in
the almanac
year

that

allow

me

was
to

in fact, I did

to find a

uneventful

and

that

concentrate

on

the

would
people

without any undue outside influences (...).


So the date was chosen by necessity."

assim justificada a data de 1923 para Delta Wedding.

Trata-

se de um momento incaracteristico da vida do Delta, para que


toda a ateno possa ser fixada na vida de uma famlia e de
uma plantao como Shellmound e no venha a ser desviada para
catstrofes ou acontecimentos que lhe sejam exteriores. E
na assimilao da afirmao deste distanciamento veiculado
pela data escolhida que alguns tm insistido para discutir
este romance como um pertinente estudo em volta da famlia e
da mulher sulistas. Fazem-no, por exemplo, Louise Westling ou
Ann Romines, aqui j citadas. Mas, enveredando muitas vezes
com alguma pertinncia

por esse

caminho, essas

reflexes

deixam ausente das suas avaliaes essa outra circunstncia


que o texto sem dvida sobretudo assinala: a circunstncia
que passa pelo facto de as mulheres, os homens e at mesmo a
plantao serem sobretudo sulistas em 1923. este outro dos
aspectos a ter em conta na leitura que proponho para Delta
Wedding.

A minha leitura do romance, ao privilegiar uma viso

do Sul, coloca-se na interseco dos vrios planos por onde o


texto passa. E desse modo que penso que Delta

56 Conversations

With Eudora Welty,

244

pp. 49-50.

Wedding

Cap.Ill Vises do Sul

encerra no seu sentido mais profundo uma reflexo sobre uma


diferena, respectiva celebrao e problematizao
ser "Southern" ,

a de

que afirmada e colhida na reflexo,

celebrao e problematizao de outra diferena, a de ser


"[feminine] domestic culture".
Duas atitudes tm caracterizado global e alternadamente
o espao critico em volta de Delta

Wedding.

Esse espao

critico ou passa por uma problematizao que v apenas nas


temticas e/ou nas personagens voltadas para as mulheres uma
espcie de complemento pouco significativo, ou acentua de tal
modo

questionao

em

torno

dessas

temticas

dessas

personagens que deixa de lado tudo que para l desse plano


existe neste romance. A ser assim, no tem sido Delta

Wedding

lido e encarado como uma viso do Sul (e da sua diferena) ,


"iluminada" na e pela metfora que neste texto a histria
dos e das Fairchilds em geral e de Laura mais em particular,
57
o que, sem duvida, o empobrece.
que a plantao, os e as
Fairchilds constituem no seu todo a metfora de uma regio
que no seu passado foi fantasiosamente construda e que, ao
s-lo, no teve a capacidade de olhar de frente o discurso da
sua prpria construo. E constituem tambm a metfora da
regio

dividida

entre

57 Paul Binding em The Still


Writer,
Delta

p.

acreditar

Moment.

Eudora:

querer

Welty

perpetuar

Portrait

of

132 tambm problematiza o facto de, como ele prprio afirma,

Wedding ser "more overtly metaphoric of the South than any of Eudora

Welty's later novels".

245

Cap.Ill Vises do Sul

"fantasmas" e fantasias, que do passado por ali ficaram, e a


ansiedade atropelante em querer acolher cegamente

mudanas e

concepes ditadas pela nao que essa regio em 194 6 cada


vez

mais

realizada

integrava.
em

Laura

Mais
e no

ainda:

constituem

seu processo

de

metfora,

aprendizagem

crescimento, que veicula a chamada de ateno do Sul para si


mesmo nos horizontes do devir.
Toda a narrao de Delta

Wedding

decorre em volta do

modo como Laura vai sendo introduzida e envolvida no e pelo


"matriarcado" tradicionalmente sulista das Fairchilds, at ao
seu mergulhar

total, simbolizado

na

sua participao

nos

rituais epitalmicos em que acaba por tomar parte activa ao


ser "flower girl" no casamento da prima. Por outro lado, essa
narrao desenvolve-se de igual modo em volta da questionao
desse mesmo "matriarcado", bem como em volta da outra face da
aprendizagem

da

descoberta,

anunciada

circunstncias

jovem.

Essa
pela

aprendizagem
narradora,

fantasiosas e dominantes

passa
de

naquele

pela

que

as

lugar, em

Shellmound, podero, ao faz-la mergulhar em definitivo no


crcere

do passado,

presente,

do

condenao

seu

trair para

tempo,

que

sempre

sua memria

representaria

"if she could not think (...)

do

prpria

she was doomed;

and she was doomed, for the memory was only a flicker, gone
now."

(DW 134). Deste modo, apesar

de

ter

anteriormente

aceite com entusiasmo o convite para ficar em Shellmound, a


jovem

Laura

sente

ter

de

regressar

246

Jackson,

ter

de

Cap.Ill - Vises do Sul

abandonar o aconchego ftuo da plantao e voltar ao mundo


urbano, que tambm o mundo de seu pai: "Laura felt that in
the end

she would

go

from all this,

go back to her

father." (DW 237). Mas esta deciso no de modo algum sinal


de uma recusa total e definitiva dos valores "matriarcais"
sulistas de que a plantao emblemtica. 0 regresso de
Laura a Jackson deve ser antes assimilado e entendido como o
resultado da tomada de conhecimento e crescimento interior de
Laura junto da familia de sua me. Fica implcito no final do
texto que, apesar de Laura ter de abandonar aquele mundo
pastoril nutrido pelos ciclos da fertilidade e da Natureza,
ela saber assimilar e repensar o passado (da sua familia e,
como tal, o seu), que foi colhido nos escombros da hipostenia
da

plantao.

envolvimento

absoro de uma herana

de

Laura

em

Shellmound,

cultural e de uma tradio

(das

mulheres sulistas) como garante do seu crescimento interior e


respectiva tomada de conscincia da sua identidade o que o
leitor encontra num primeiro plano da sua leitura de
Wedding.

Delta

Mas, no simblico regresso de Laura a Jackson para

junto do pai, s e

privado da presena do seu receptor de

amor e carinho, e como tal s, entendo o prprio regresso


desta ao futuro (do Sul) que nos horizontes de Jackson, em
1923, se desenhava.
A data de 1923 s por si est presa dcada do psprimeira Guerra Mundial. Uma dcada que se caracterizou pelos
ventos da mudana que desde a Reconstruo vinham fustigando

247

Cap.Ill Vises do Sul

mais ou menos intensamente o Sul, levando-o a voltar-se, a


pouco e pouco, de costas para si prprio; ventos que na
dcada de quarenta varriam a regio com as mais radicais
mudanas desde o final da Guerra Civil. Deste modo, a escolha
de 1923 no resulta to incaracteristica quanto Welty parece
ter querido afirmar, j que essa data anuncia em si mesma a
prpria inevitabilidade da queda e mudana de tudo aquilo que
Shellmound mantm e representa. esse novo tempo que Laura
acaba por apreender, aceitar e abraar, o que simbolicamente
se entende no seu regresso a Jackson. Laura regressa a 1923,
regressa a Jackson sem contudo renegar o passado, a memria,
a riqueza da herana que a sua passagem pela plantao lhe
permitira auferir e assumir como sua. Assim, compreendida,
assimilada e assumida essa herana, Laura pode responder ao
chamamento do seu tempo, regressando cidade, sem que fique
em perigo (fica implcito no final do romance) o futuro da
sua identidade.
Em

Shelmound

parada

no

tempo,

na

histria

da

confrontao de Laura com a sua herana de jovem rapariga e


futura

mulher

naquele

lugar,

na

sua

descoberta

face

ao

dilogo entre homem/mulher e mulher/homem, dispomos de uma


acumulao de significados que no seu todo e no seu limite
nos coloca diante de uma pgina particularmente enriquecida
do "lbum" weltyano de "Vises do Sul". E ai o Sul ergue-se.
Porm,

que

Sul?

No

Sul

(como

Shellmound)

"velho" e

entorpecido pelos fantasmas e fantasias do seu passado, mas o

248

Cap.Ill - Vises do Sul

Sul recuperado na imaginao, pela assimilao e questionao


dos seus mitos e do seu passado. 0 Sul (como Laura de braos
abertos

ao

universo,

numa

atitude

festiva

de

suprema

liberdade) libertado nos horizontes do seu devir.


Delta

Wedding

assim a resposta de Eudora Welty face

ao estrangular a que a sua regio se submete na dcada de


quarenta do nosso sculo, ao abraar ingnua e impensadamente
a americanizao inculcada ali pela Amrica que, em 1946, o
Sul cada vez mais integrava. a resposta de Welty face sua
regio, que parece nunca ter tido a capacidade de varrer os
fantasmas da sua derrota e assim se

v privada de se olhar

de frente para tomar conscincia da sua condio presente; se


v impossibilitada de se questionar acerca do que a envolveu
e envolve, do que a construiu e destruiu; v-se privada de
estabelecer

o dilogo

com a nao que integra e de ser

ouvida. a resposta da escritora ao Sul, privado da sua


identidade, privado de se repensar e de assim se reencontrar
nos horizontes do seu devir.

249

The Ponder

Heart:

Ponderar um Olhar

"I did everything


my own ideas

of

through

her,

including

course."
Eudora Welty

No virar de mais uma pgina do "lbum" weltyano aqui


desfolhado pela ordem cronolgica que a sequncia do passar
dos anos forja e impe, repousamos agora sobre uma outra
viso do Sul, vinda a pblico em 1954. E de outra viso se
trata, no por esta pgina nos oferecer uma nova perspectiva,
outro plano ou colorido porventura ausentes ou excludos das
pginas

anteriores. uma

outra

viso

na medida

em que

pousamos e fixamos o olhar e a ateno numa pgina sequente


que, sem dvida, se coloca na continuidade das vises do Sul
que

olhar weltyano

58 Ver Conversations

havia

with

j, de modo muito

Eurora

Welty,

250

p.10

singular,

Cap.Ill - Vises do Sul

realizado naquelas outras que The Robber


Wedding,

cada

uma

por

si,

Bridegroom

actualizam

e Delta

Porm,

esta

continuidade, que passa tambm pelas molduras escolhidas para


essas vises, no obsta ao facto de que mais uma vez nos
colocamos diante de um texto que, como entidade autnoma,
nico no proporcionar de um leque de emoes, bem como no
prazer de o 1er. Um texto que, como The Robber
Delta

Wedding,

Bridegroom

de novo surpreendentemente singular na sua

subtil simplicidade.
obvio que, numa leitura mais superficial, The
Heart

Ponder

parece trazer ao leitor pouco mais do que uma ingnua e

humorstica histria tecida em volta de um homem


Daniel Ponder
imaturo

Uncle

de quarenta anos que, por ser mentalmente

e portanto

bem

diferente

do

que

dele

seria

de

esperar, tem o hbito de prescindir do que seu a favor de


outrem.

na

simplicidade

ingenuidade

desta

histria

contada por Edna Earle Ponder, uma mulher solteira que dirige
um hotel de familia

Beulah Hotel em Clay, Mississippi,

reside em parte a grandeza esttica do texto em si mesmo,


assim como na sua capacidade de dizer tanto. Em The
Heart

Ponder

o leitor encontra, envolvidas num certo humor, duas e

no uma histria: a de Uncle Daniel e a de Edna Earle, sua


sobrinha. De facto, todo o tom da narrao intromete e faz
emergir, lado a lado com a histria de Daniel Ponder, a
histria da impossibilidade de Edna Earle ter a sua prpria
histria para contar. Ao escutar as ocorrncias da vida de

251

Cap.Ill Vises do Sul

Uncle Daniel, o leitor, acompanhando um ouvinte que passiva e


silenciosamente sentado no salo de Baulah Hotel ouve a(s)
histria(s) de Edne Earle, pressente a histria desta mulher
contida na de seu tio. E, como afirma Michael Kreyling, "more
than plot and subplot, there are two stories here. Uncle
Daniel's

Ponder

generosity

and

heart

freely

love.

Like

prompts

mythic

him

to

any

act of

figure,

he

is

not

constrained by mortal or social contingencies. Edna Earle's


Ponder heart, however, is wrung with a thousand concerns for
the orderly way of life she sees dropping

into oblivion

before her attentive eyes. She tries to preserve the order


while Uncle Daniel behaves in such a way as to jeopardize
it".59
A histria pessoal de Uncle Daniel e a de Edna Earle
no

so, na verdade, duas histrias

coladas uma outra

apenas por acaso. E de tal modo o no so que o entendimento


e a avaliao de uma depende da outra. De facto, ao fazer de
Uncle Daniel o heri do seu monlogo, Edna Earle acaba por
contar

sua

prpria

histria,

tornando-se,

desse modo,

simultaneamente narradora e personagem da sua narrao. Duas


histrias

que

se

entrecruzam,

se

encontram

descobrem,

revelando-se uma outra, abrindo-se ambas asssim sobre o


tudo que Welty dizia em 1960 ter feito e ter querido dizer
com uma personagem/narradora como Edna Earle.

59 Michael Kreyling, Eudora Welty's

Achievment

Na verdade,

of Order,

60 Cf. a epigrafe escolhida para iniciar esta reflexo.

252

pp. 106-7.

Cap.Ill - Vises do Sul

ela que nos conta a(s) histria(s) que enche(m) e preenche(m)


The Ponder

Heart.

ela que narra e domina todo o texto,

sendo debaixo do seu ponto de vista que ns conhecemos Uncle


Daniel, bem como tudo e todos que em volta dele giram. E
assim a histria de Uncle Daniel e a de Edna Earle
ltima

ela no tem inteno deliberada

facetas,

componentes

de

um

todo

de

que

e esta

contar

encontra

so

sua

potencialidade mxima de revelao e significado na anlise e


compreenso

dessa(s)

histria(s),

por

um

lado,

no

entendimento do todo que elas tecem, por outro. Tudo isto o


leitor atento descobre e encontra em parte trazido tambm por
um certo tom amargo que implicitamente domina a histria que,
a um nivel de superficie, Edna Earle nos conta. Tom amargo
que, por sua vez, subjaz ao humor que sem dvida tambm
caracteriza,

em

certa

medida,

The

Ponder

Heart,

que

contribui muitas vezes para a acentuao desse mesmo tom.


Porm, e no partilhando das apreenses de Michael Kreyling
em Eudora

Welty's

Achievment

of Order

"there is the danger

here, as there was in the discusion of The Robber

Bridegroom,

that taking the serious tone will scant the humor of


Ponder

Heart"

"

The

deixarei de fora da minha anlise de mais

esta viso weltyana do Sul o tratamento do humor tomado por


si em particular, o que, de resto, tem preenchido muito do
espao critico dado a este texto. Assumirei antes o "serious
tone" de que Kreyling fala, o que em nada poder significar
que eu ignore a importncia que o humor aqui poder ter e

61 Michael Kreyling, p. 106.

253

Cap.Ill Vises do Sul

tem.

Todavia

no

esta

agora

problematizao face a The Ponder

incidncia

Heart,

da

minha

como tambm no o

relativamente aos outros textos da escritora. Neste sentido,


esta minha
Daniel

reflexo passar

Ponder

ora mais

tendencialmente

por

e a sua histria, tal qual nos dada a

conhecer debaixo do ponto de vista da narradora, ora pela


prpria Edna Earle e respectiva histria tambm. Contudo, flo-ei apenas por razes de ordem metodolgica, j que uma
histria e outra no podem ser assim simplesmente dissecadas
sem

que

incorramos

no

perigo

de

as

esvaziar

do

seu

significado. Mas a necessidade de estabelecer as linhas de


orientao

que

legitimam

a problematizao

que quer aqui

sublinhar outra(s) histria(s) para l da de Daniel Ponder,


bem

como

sentido

simblico

das

personagens

centrais,

obrigam-me a que me detenha alternadamente sobre Uncle Daniel


e Edna Earle.
Num artigo publicado em 1975, John A. Allen escrevia:
"In the scheme of values suggested by Miss
Welty's fiction, recognition of reality
holds a very high place, and it is
interesting to see what Miss Welty envisions
happening when habitual blindness to reality
collides head-on with an inescapable stroke
of fate. That is exactly what takes place in
The Ponder
Heart."62

62

John A. Allen, "Eudora Welty: The Three Moments" in A

Moment: Essays

on the Art of Eudora Welty

254

pp. 22-3.

Still

Cap.Ill Vises do Sul

na verdade isto que em boa parte sucede em The


Heart,
com

Ponder

e fundamentalmente em torno de Uncle Daniel e do que


ele

se

Bridegroom

prende.

e Delta

Assim

Wedding,

como

sucede

em The Ponder

com
Heart

The

Robber

Eudora Welty

coloca-nos perante um texto que nos leva a questionarmo-nos


diante do choque entre dois mundos que na nossa prpria vida
definem

tambm

a nossa

existncia.

0 mundo

construdo e

moldado pela cegueira da fantasia e da inconscincia quase


idiota, impostas pela nvoa da incapacidade de sentirmos, de
nos conhecermos e nos entendermos nas contingncias e nos
acontecimentos que se nos impem e nos constroem, sem que
muitas

vezes

("real")

os

possamos

ausente

acontecimentos.

de

todo

dessas

Deste

modo,

controlar,

mesmas

o mundo

contingncias

colocando-nos

fazendo-nos

assentar nesse choque que preenche sem dvida tambm muito do


nosso dia a dia, muito das nossas mentes e das nossas vidas,
a escritora parece querer conduzir-nos de novo, nos caminhos
da

fico,

para

circunstncias.

Welty

da

questionao

parece

querer

dessas

ento

mesmas

levar-nos

encontrar e interrogar a identidade de um mundo particular


que se define em muito na incapacidade (idiota) de se ver e
se entender

nas

ocorrncias

e acontecimentos

que

se lhe

impem e a ele se circunscreve, bebendo assim nessa sua


definio o soro da sua prpria condenao. Mais uma vez em
The

Ponder

Heart

a escritora conduz-nos

, aos ombros dos

smbolos e da metfora, ao Sul que de modo eloquentemente


nico tinha j estado presente em The Robber

255

Bridegroom

Cap.Ill Vises do Sul

Delta Wedding.
como Losing
modo

Porm, enquanto esses textos anteriores, bem

Battles

e The Optimist's

ou de outro com interrogaes

oposies entre fantasias

Daughter,

lidam de um

assentes

e saidas de

(sulistas) que querem afirmar-se

como verdades, e verdades ( no sentido do que inevitavelmente


sucede)

de

um

momento

mais

particular,

significativo da histria do Sul

concreto

os tempos da fronteira,

1923, a depresso ou ento a dcada de 1960 , The


Heart

Ponder

parece querer alhear-se do facto de poder ocorrer neste

ou naquele momento mais relevante e definidor da histria


sulista. que este texto parece querer envolver-se antes, e
sobretudo, com a circunstncia
confuso

entre

em si mesma,

fantasias/verdades

criada pela

e verdades/fantasias, a

qual foi, e em 1954 continuava a ser, definidora do mundo


sulista. por certo esta a razo por que vemos este texto
quase

totalmente

importncia

que

Mississippi

Life

arredado
Eudora
ocupa

de um estudo
Welty

no

com o peso

Chronicle:

panorama

critico

e a

Story
dos

of

estudos

63

weltyanos.

The Ponder

Heart

no surge

ento,

como Devlin

sublinha a p r o p s i t o de outros t e x t o s de Welty, como r e s p o s t a


a

esta
63

ou

aquela

ocorrncia

determinada

Embora as minhas preocupaes

partam aqui

particular

de uma concepo

" f i c o longa" de Welty como " m a c r o t e x t o " e no como c r n i c a


Mississippi,

o certo

que e s t e

e n c o n t r a d o em Eudora Welty's
seguras

de t r a b a l h o ,

se

meu e s t u d o ,

Chronicle:
toca

A Story

e talvez

na

sua

eu

Life

componente

v o l t a d a p a r a a aproximao da f i c o weltyana h i s t r i a do S u l .

256

da

(weltyana) do

porque

of Mississippi

com o de Devlin

da

tenha
fontes
mais

Cap.Ill Vises do Sul

histria

da

regio.

sobre a gnese
do

Sul,

sua

Surge

mais

e a essncia
identidade

histrico, particular

como

das

interrogao

circunstncias

diferena

colocada
existncia

abstradas

do

e concreto. Circunstncias,

tempo

identidade

e diferena que emergem no e do seu prprio passado, e que o


estrangulam,

sendo

assim

dele,

paradoxalmente,

condenao.

Assim, este texto no faz parte da crnica sulista de Welty,


tal qual Devlin a concebe e encara, j que, relativamente aos
dois

textos

Heart

anteriores

e aos

que

se

lhe

The

seguem,

Ponder

acima de tudo um momento de paragem e suspenso

sobre

o Sul e suas circunstncias de existncia e/ou aniquilao.


um hiato na sequncia cronolgica das vises do Sul
por Welty, no deixando

traadas

contudo de ser uma viso profunda

abrangente da regio que em 18 65 se confrontou pela


vez com a sua lenta agonia. E assim, se The
tem

lugar

no

traar

Mississippi

como

"macrotexto"

que

da

regio,
eu

crnica
ter,

considero

weltyana
por

ser

Ponder

primeira
Heart

da

certo,

a totalidade

no

vida

do

assento

no

da

"fico

longa" de Welty. E por um lado o meu entendimento do ponto


de vista de Edna Earle em volta de seu tio conjuntamente
a personagem
desse

tomada em si mesma, e por outro a

entendimento

com a prpria

legitima que eu encare The


(weltyana) do Sul.

64

Ponder

com

equacionao

personagem

Edna Earle,

Heart

(mais) uma viso

como

que

64

Chamo a ateno para o artigo de Robert B. Holland, "Dialogue as

a Reflection of Place in The Ponder

Heart"

in American

Literature,

35, 3

(November 1963), 352-58, no qual este critico faz uma reflexo em torno da

257

C a p . I l l V i s e s do Sul

Sob o p o n t o de v i s t a

de Edna E a r l e ,

Uncle Daniel um

homem t r a n q u i l o que se c a r a c t e r i z a dominantemente p e l o


de v i v e r e de se mover num p l a n o muito p e s s o a l ,
convenes

normas

sociais,

ausente

dos

facto

ausente

acontecimentos

de
e

a l h e i o ao p r p r i o tempo. a imagem de algum cujo modo de


estar

se p a u t a p e l a

fantasias

inocentes

total
e

espontaneidade

ingnuas,

o que

de impulsos

fica

e por

bem p a t e n t e

no

f a c t o de e l e a s s u m i r "Tom Thumb Wedding" r e a l i z a d o no faz


de c o n t a da sua i n f n c i a num p l a n o t o r e a l como os s e u s
d o i s casamentos o c o r r i d o s na i d a d e a d u l t a com Miss Teacake
Magee e com Bonnie Dee. Daniel Ponder um homem que,
de

ter

maturidade

passado

os

individual

quarenta

e social,

anos,

no

apesar

alcanou

a s p e c t o que a p r p r i a

uma
Welty

acaba por s u b l i n h a r numa c a r t a d i r i g i d a aos r e s p o n s v e i s p e l a


a d a p t a o de The Ponder

Heart

ao p a l c o :

"He s h o u l d be an i n t e g r i t y of i n n o c e n c e , for
example he s h o u l d be as i n n o c e n t about money
as about s e x . "

aproximao deste texto s circunstncias

definidoras

do Sul. A minha

abordagem , contudo, diferente desta.


65 Carta de Eudora Welty a Joseh Fieds e Jerome Chodoruv em 28 de
Maro 1955. Cf.

a chamada de ateno de Suzanne Marrs para esta mesma

carta em The Welty Collection:


Documents at the Mississippi

A Guide to the Eudora Welty Manuscripts


Department of Archives

University Press of Mississippi, 1988), p . 184 .

258

and History

and

(Jackson:

Cap. I l l V i s e s do Sul

D a n i e l Ponder desde l o g o , no i n i c i o do t e x t o , a p r e s e n t a d o e
d e f i n i d o por Edna E a r l e , a q u a l a f i r m a e reclama p a r a s i uma
legitimidade

indiscutvel

Beulah H o t e l

for

algum que e l a

nothing:

ao f a l a r

size people

e que como t a l

ela

don't

up".

v como a imagem da p u r e z a

quase e n d e u s a d a s ,
assim,

de a v a l i a o " I

the

Trata-se

e da

acarinha

run

de

inocncia,

e protege. E

de D a n i e l Ponder ao seu o u v i n t e ,

Edna E a r l e

c o l o c a o seu t i o p a r a l da c o n d i o e do p o n t o de v i s t a

do

mundo :
" ' Y o u ' d know i t was Uncle D a n i e l t h e minute
you saw him. H e ' s u n m i s t a k a b l e . H e ' s b i g and
w e l l known. He has t h e Ponder head l a r g e ,
of c o u r s e , and w e l l s e t , w i t h s h o r t w h i t e
h a i r over i t t h i c k and c u r l y , growing down
h i s f o r e h e a d round l i k e a l i t t l e b i b . He has
Grandma's complexion. And b i g , f o r g e t - m e - n o t
b l u e eyes l i k e mine ( . . . ) He d r e s s e s f i t t o
k i l l , you know, i n a snow-white s u i t . But do
you know h e ' s up i n h i s f i f t i e s now? Don't
b e l i e v e i t i f you d o n ' t want t o . And s t i l l
t h e s w e e t e s t , most u n s p o i l e d t h i n g i n t h e
w o r l d . He has t h e n i c e s t , p o l i t e s t manners
h e ' s good as g o l d . ' " (TPH 11)

Deste modo, a personagem que a q u i e n c o n t r a m o s , t a l q u a l nos

66 Eudora

Welty,

The

Ponder

Heart

(San

Diego:

Harcourt

Brace

Jovanocich, Publishers, 1982 [1954]), p. 11. Posteriores referncias a The


Ponder Heart

sero integradas

no texto

respectiva pgina.

259

seguidas

de abreviatura

TPH e

Cap.Ill Vises do Sul

dada a conhecer, reveste-se de pormenores e caractersticas

"short white hair over it thick and curly", "forget-me-not

blue eyes", "he dresses in a snow-white suit", "the sweetest,


most unspoiled thing the world", "he has the nicest politest
manners, he's good as gold"

que a aproximam duma inocncia

quase divina. De facto, no ponto de vista da sua sobrinha,


Uncle

Daniel

possui

uma

natureza

anglica,

excedente

relativamente ao plano do mundo do ponto de vista do humano,


o que leva Edna Earle a assumir com naturalidade o facto de
Daniel Ponder ser incapaz de agir e de viver de acordo com
valores e normas sociais. E nisto reside a razo da sua
revolta relativamente a Judge Clanahan e a Grandpa Ponder ao
quererem ambos disciplinar Uncle Daniel:

"'You ought to be ashamed, Judge Clanahan. I


do mind out, everybody living minds out for
Uncle Daniel, the best they can; it's you
and Grandpa go too far with discipline.

'"

(TPH 36)

Como refere Barbara Harrell Carson, "just as an angel


would be among us, he is incapacitated

for life on this

middle plane. He must, literally, be housed, fed, barbered,


en

and t r a n s p o r t e d by o t h e r s " .

Uncle Daniel surge e move-se

no plano da narrao de Edna Earle na pureza de um mundo


67

Barbara H a r r e l Carson,

Ponder Heart"

i n American

" I n t h e Heart of Clay: Eudora W e l t y ' s

Literature,

59, 4 (December 1987), 614.

260

The

Cap.Ill Vises do Sul

individual, fechado nas suas fantasias, onde no h lugar


para

o que

em muito

maturidade:

define

encarar

sickness and death (...)

da

o homem

e a mulher

imortalidade

"...

na sua

he

hates

he can't abide funerals" (TPH 41)

e o experimentar e sentir da emoo que a intensidade de


sentimentos e sexo que envolvem homem e mulher instala. Mas
Daniel Ponder no sente e no vive como ser humano e social.
Deste modo, ele incontrolvel para aqueles que dele esperam
sujeio s contingncias humanas e sociais, como o caso de
Grandpa Ponder, do advogado DeYancey ou do Judge Clanahan.
Mas Edna Earle assume e defende aquela natureza "sublime" de
Uncle Daniel, protege, sem nada esperar em troca, aquele
"anjo". Ela como que o prolongamento do "templo" que Beulah
Hotel representa

"But the Beulah was solid."

(TPH 13);

Beulah Hotel, o lugar onde esse "anjo" sempre regressa, como


se de um porto de abrigo se tratasse
safe

with

Edna

Earle

in

the

"and here was himself

Beulah

Hotel"(TPH

66)

sobretudo quando o seu mundo de histrias e de fantasias se


confronta com a realidade dos acontecimentos. Edna Earle que,
como

refere

Michael

Kreyling,

Beulah Hotel, preserving

"cleans

and

the environment

maintains

in which

the

Daniel

go

lives".

Ela o "anjo da guarda" que protege, ampara e

defende Uncle Daniel, inclusive dele prprio, como sucede no


episdio

final

da

sua

histria, durante

julgamento. E

enquanto assim o protege, o acolhe e defende, enquanto lhe


possibilita o experimentar e o contar das suas histrias,
68 Michael Kreyling, Eudora Welty's

261

Achievement

of Order,

p. 114.

Cap.Ill Vises do Sul

Edna Earle impe a si prpria o silncio, como ela mesma


refere, sem contudo disso mostrar ter plena e esclarecida
conscincia, pelo menos num primeiro plano da sua narrao:
"'He took every soul I let in at the Beulah
straight

to

his

what's news?'

heart'.

'Hello,

son

'then he'd start in. Oh,

the stories! He made free with everybody's

he'd tell yours and his and the Man in

the Moon's. Not mine: he wouldn't dream I


had

one,

he

loves

me

so. ' "

(TPH

70-

sublinhado meu)

"He loves me so" surge assim como justificao e compensao


de tudo o mais.
Porm, quem Edna Earle para alm de ser narradora da
histria de Uncle Daniel? No meu ponto de vista, duas coisas,
e ambas ditas por uma voz implcita que pouco a pouco se vai
intrometendo

e esta intromisso em muito veiculada pelo

humor e pela ironia que delicadamente tambm plasmam o texto

na narrao de Edna Earle. So dois planos engendrados em

volta

desta mulher

porque,

na

atormentada

e que

verdade,
e

fazem

dividida

nos

seus

parte

entre,

limites
de

como

um

se
s:

refere

encontram
a

mulher

Kreyling

propsito da sua luta interior, "[her] private desire for


fulfillment and personal freedom, and [her] felt obligation
to heed society's nurture and authority by filling the role
69

p r e s c r i b e d for
69

[her]" ' e a imagem da mulher p e r f e i t a

Michael K r e y l i n g , p . 107.

262

cuja

Cap. Ill Vises do Sul

misso

manter

a estabilidade
70

comunidade familiar.

da

casa

da

prpria

Mas sobretudo Edna Earle a imagem da

mulher sulista, a "Lady", pedra angular de um mundo que dela


esperou a total entrega para a preservao dos seus valores.
Na verdade, se por um lado Welty mais uma vez escolhe a
mulher

(e

dominantemente

esta),

homem

as

suas

experincias num mundo cujo discurso masculino lhes prescreve


e impe as mentes, por outro, e de novo mais uma vez, ela
coloca essa mulher e esse homem na identificao com um mundo
definido que faz deles sulistas. Neste sentido Uncle Daniel
, tambm ele, duas coisas.
Para l do inocente puro da narrao de Edna Earle,
Uncle Daniel tambm a imagem daquele que, porque fechado
nas suas fantasias, v tudo e todos como sendo parte de si
mesmo. Desse modo, at o seu altrusmo

faz parte da sua

incapacidade de ver e de entender os outros para l de si


prprio,

sendo

esta

razo

do

facto

de

nunca

lhe ter

ocorrido dever dar dinheiro a Bonnie Dee, at ao momento em


71
que

Edna

Earle

o obrigou

faz-lo.

Para

Daniel,

sua

mulher de d e z a s s e t e anos apenas a l g o ou algum " p r e t t y as a


doll"

(TPH 42, 5 1 , 77, 133) que e l e e s p e r a v e r em casa sua

espera

no

regresso

contar h i s t r i a s .

do Beulah

Hotel

ao

cabo

de

um d i a

de

Mas Daniel Ponder tambm a imagem em s i

7 0 Esta viso t r a d i c i o n a l a de Grandpa, o qual v no casamento trai


modo de d i s c i p l i n a r , i n t e g r a r Daniel nos cnones s o c i a i s e familiares.
71 Cf.
Literature,

Barbara Harrel Carson,

"In the Heart of Clay" in

615.

263

American

Cap.Ill - Vises do Sul

mesma

daquele

que vive

fechado

sobre

si,

sobre

as

suas

fantasias, alheio existncia real do dia a dia, alheio ao


interrogar-se

face

ao

alterar

das

coisas

acontecimentos. Assim, ele simbolo de um mundo

dos

(sulista)

que espera de Edna Earle ("Belle e/ou Lady") a manuteno dos


seus valores e respectivo equilbrio.
Em

1982,

problematiza

Jennifer

Lynn

a relao da

Randisi,

"fico

num

estudo

longa" de Welty

que

com a

tradio do romance sulista, chama a ateno para o facto de


desde logo emergir da primeira descrio de Uncle Daniel a
sua aproximao, em muito, a um "typical Southern Cavalier".
Acrescenta ainda Jennifer Randisi: "it is to this image of
Uncle Daniel that Edna Earle is loyal, just as it is around
72
this image that many of the tale's ironies revolve".
facto

fortemente pertinente

esta aproximao

que

de

Jennifer

Randisi faz de Uncle Daniel ao "Southern Cavalier", assim


como pertinente tambm a leitura que esta prope em volta
de Bonnie Dee, encarando-a como a "parody of the Southern
Belle": "a seventeen-year-old girl ordering new clothes and
73

gadgets

from

catalogs".

Marcante

ainda

J e n n i f e r R a n d i s i f a z , num s e n t i d o mais g l o b a l ,
Heart.
papel
72

Em Eudora

Welty

de Edna E a r l e
Jennifer

Lynn

and Southern

Romance,

como uma mulher


Randisi,

Eudora

J e n n i f e r R a n d i s i , p . 70.

264

de The

que

Ponder

Randisi vinca o

que v i v e e se move de

Welty

(Lanham: U n i v e r s i t y P r e s s of America, 1982), p . 59.


73

anlise

and

Southern

Romance,

Cap. Ill Vises do Sul

acordo com a sua tradio de sulista, defendendo e procurando


fazer perpetuar um sistema de valores sociais e familiares
sofisticados que aquela mesma tradio lhe entregara, mas
acima de tudo lhe impusera. Desse modo, Edna Earle sublinha e
simboliza o que garantia dessa "velha" tradio socialmente
sofisticada, tal qual ela para os Ponders e em Clay. Ao
mesmo tempo deixa evidenciado um certo desdm e repdio pelo
que com ela est em oposio, ou ento

afirma mudanas e

alteraes os Peacocks, Polk e Silver City ,

o que por

sua vez a faz dizer a Uncle Daniel:


"'Dear heart, I know the asylum's no place
for you, but neither is the top of a real
high mountain or a cave in the cold dark
ground.
Here's
the
place.'"
(TPH
16
sublinhado meu)

Na verdade, bem cedo na sua narrao, Edna Earle define-se a


si mesma e a seu tio como respeitveis sulistas, possuidores
dos mais nobres e tradicionais atributos que um sulista pode
ter

o saber ouvir e o saber contar uma histria:


" ' I used to dread he might get hold of one
of these occasional travelers that wouldn't
come in unless they had to the kind that
would break in on a story with a set of
questions, and wind it up with a list of
what Uncle Daniel's faults were: some
Yankee. But Uncle Daniel seemed to have a
sixth sense and avoid those, and light on

265

Cap. Ill Vises do Sul

somebody from nearer home always.'" (TPH 17sublinhado meu)

Tudo isto, o dizer-nos complexamente tanto, o ponderar


de um olhar, Eudora Welty realiza em The Ponder

Heart,

com

Edna Earle narradora, Edna Earle personagem. que, na sua


narrao,

Edna

Earle

evidencia

algum

que

frgil

fragilizado e que ela toma, pelo seu lado, como heri da


histria que nos conta. Nessa sua fragilidade
deve ser entendido como simbolo

Uncle Daniel

sobretudo na dificuldade

que ele tem em colocar-se com firmeza no plano do mundo real,


vivido e experimentado

de uma outra circunstncia, tambm

esta frgil e fragilizada: a circunstncia de ser Sul. Mas


por outro lado, enquanto personagem animada por uma instncia
implcita que permeia o texto, Edna Earle , ela prpria, a
personagem principal da sua histria ignorada e silenciada. E

tambm

baluarte

(feminino)

de

uma

ordem

estabelecida que lhe foi imposta pelo seu mundo

social

(sulista) ,

ordem de que no se libertou. Essa ordem faz Edna Earle ver


com relutncia e reservas as mulheres que rasgam e afirmam
fendas no "status quo" que ela prpria representa. Nesta sua
circunstncia enquanto personagem, Edna Earle , ela prpria
e a sua histria no contada, metfora do Sul, tambm ele
silenciado

ignorado

na

e pela

histria

da

nao

que

integra. Metfora do Sul ignorado e silenciado, e se no


sobretudo pelo menos em parte, pela sua prpria incapacidade
de se ver face a face com as suas circunstncias do passado e

266

Cap.Ill Vises do Sul

com as suas circunstncias do passado e do presente. Mas


ainda

de

acentuar

inadvertidamente

que

encantam

as
e

mulheres

atraem

Uncle

(sulistas),
Daniel,

que

so

as

mesmas que Edna Earle teme por representarem "novos" tempos,


"novas" concepes. E assim, embora num outro plano que no
aquele que sublinhei j, Uncle Daniel tambm neste aspecto
simbolo do Sul. 0 tio de Edna Earle tem de facto uma dupla
funo simblica: simbolo de um "velho" Sul sonmbulo,
movido por fantasias; simbolo de um "novo" Sul seduzido e
inadvertidamente fascinado por "novas" fantasias instaladas
por promessas de mudanas e progresso, estando assim privado
de a si mesmo se ponderar.
Com e atravs de Edna Earle, o leitor confronta-se
com o tanto que sobreposto e afirmado em The Ponder

Heart.

Afirmado nas circunstncias e nos silncios que envolvem e


ditam

a si mesma e sua histria calada pela do seu tio

a sobrinha de Daniel Ponder. Em The Ponder

Heart

muito nos

dado a perceber no entendimento do que se impe a Edna


Earle; mas muito nos dado a perceber

tambm na viso

weltyana do Sul que este texto traa. Uma viso que, na


sucesso

das

vises

do

Sul

que

"macrotexto"

weltyano

desenha, uma suspenso, um intervalo na cronologia que a


sequncia dessas vises patenteia, j que The Ponder

74

Sobre o Sul, suas mudanas, desenvolvimento e crescimento, em

suma sua americanizao, ver, e.g., David R. Goldfield, Promised


South

Heart

Since

1945 (Illinois: Harlan Davidson, Inc., 1987).

267

Land:

The

Cap.Ill Vises do Sul

uma ponderao sobre as condies e circunstncias do Sul (e


de ser sulista tambm) independentemente

deste ou daquele

momento mais significativo da histria da regio. Como que


contrariando o facto de os Ponders afinal nada pesarem nos
seus

espritos, Welty

pondera,

em

The

Ponder

Heart,

as

circunstncias mais englobantes do passado e do presente da


sua regio.

268

Losing

Battles:

Pugnando pela Libertao dos Agrilhoados

" I

knew

indeed
not

this,

anyway:

my continuing

to point

the

that

passion,

finger

my

wish,

would

in judgment

be
but

75

to part

curtain."
Eudora Welty

Somente quinze anos aps a publicao de The


Heart,

Ponder

Welty voltava a presentear com urn romance os leitores

preferentes da sua "fico longa". Todavia, essa demora foi


desde logo como que justificada pois, mal Losing

Battles

surgiu a pblico, a ateno dos crticos foi de imediato


atraida para o romance. E, apesar de uma ou outra voz mais

75 Eudora Welty, "One Time, One Place" in The Eye of Story,

269

p. 355.

Cap.Ill Vises do Sul

discordante,

o certo que, como Peggy Whitman Prenshaw

refere, "the reviews were numerous and lengthy, for the most
part

leading

sections

features

in

the

Sunday,

April

12,

review

of the major newspapers. Giving evidence of the

literary world's recognition of the novel as an addition to


the

canon

of

major

pronounced Losing
finally

dispel

American

Battles

fiction,

many

reviewers

the book that would absolutely and

anyone's

lingering

inclination

to

Welty's work as 'regional', insofar as the word may

regard

be taken

77

to mean 'minor'".
Foram

vrias

as

causas

que

demorar-se na escrita de Losing

levaram
Battles

Eudora

Welty a

e ela prpria se

referiu s circunstncias dessa demora numa entrevista dada


em 1970 a Walter Clemons: "I didn't write it in a normal way
78
because I had private things at home".
factores

pessoais,

prolongada
aspectos

que

que

acabaria

intrnsecos

passaram
por

sem

vitimar

prpria

escrita

Mas, para alm de


dvida
a
de

76 Em "Myth and History: The Foes of Losing


Welty's

Achievement

of

Order,

pela

me,

doena

igualmente

Losing
Battles"

Battles
in

Eudora

Michael Kreyling traa o conjunto dessas

vozes.

77
American

Peggy W. Prenshaw, "The Harmonies of Losing


Fiction:

Form and Function,

Conversations

with

in Modern

ed. Thomas Daniel Young (Baton Rouge:

Louisiana State University Press, 1989), p. 185.

78

Battles"

Eudora Welty,

270

p. 30.

Cap.Ill Vises do Sul

explicam que a escritora tivesse tido em mos durante cerca


de

oito

anos

texto

que,

para

muitos,

afirmava

definitivamente Eudora Welty, em 1970, como uma proeminente


escritora

americana.

Por

um

lado

facto

de,

como

ela

explicou em 1972 a Charles T. Bunting, ter sido ultrapassada


pelas prprias circunstncias da histria que queria contar:
"I first thought of it as a story of the return of a boy from
the pen, and I was going to end it when he got home. My idea
was to show the difference between how people thought of him
and what he was. It was to be just a pure talk story. Well,
the moment he arrived, it became a novel. Because he was
somebody. And the story was his. I realized the scope of the
thing was a good deal larger than I had counted on". Por
outro lado, o querer experimentar uma tcnica diferente da
que havia utilizado em The

Robber

e, em parte, at em The Ponder

Bridegroom,

Heart

Delta

Wedding

decerto explicam tambm

em larga medida essa demora: "but I was still interested in


trying to work something out in the technique I started with,
altogether by talk and action, trying to show everything and
not as an author enter the character's mind and say, 'He was
79
thinking so-and-so'".
explorar

em

Losing

A verdade que Welty quis trazer e


Battles

algo

que

ela

mesma

tinha

experimentado em "Petrified Man": uma tcnica que, e tomando


mais uma vez Peggy Prenshaw, "Hemingway used best in his
shortest stories
79

Conversations

an effaced narrator, indeed at times a


with

Eudora Welty,

271

p . 46.

Cap.Ill - Vises do Sul

nearly invisible narrator, with dramatized voice and gesture


80
carrying the full weight of the novel".

Mas ainda a escolha

do lugar pesou igualmente no facto de a escritora ter levado


cerca de uma dcada a escrever o que no tinha planeado ser
to extenso. Banner localiza-se nas colinas do noroeste do
estado do Mississippi e, como a prpria Welty diz, surge
associado tcnica escolhida para Losing

Battles:

"I needed

that region, that kind of country family, because I wanted


that chorus of voices, everybody talking and carrying on at
once.

wanted

dramatized.

to

Those

try

something

people

are

completely
natural

vocal

talkers

and
and

storytellers, in a remote place where there was time for


that".
Battles

A regio mais pobre do Mississippi, onde

Losing

tem lugar, as terras montanhosas de onde Troy Flavin

desceu para a regio do Delta, voltava a convoc-la para


trilhar os seus caminhos que havia j percorrido na altura da
Depresso e onde muito apre(e)ndeu sobre o seu estado, mas
acima de tudo sobre o Ser e a Vida. Porm, se esse regresso
foi premente para a escrita do romance, ele igualmente o
retardou. Deste modo, surge em 1970 um romance no qual, como
Robert B. Heilman afirma, o leitor apreende tudo, ou quase
tudo,

atravs

do

dilogo:

"dialogue

must

occupy

ninety

percent of over four hundred pages. It looks uncontrolled,


uncentered, and often irrelevant. Yet through it we have to
80

Prenshaw in Modern American

81 Ver Conversations

with

Fiction:

Eudora Welty,

272

Form and Function,


p, 31.

p. 191.

Cap.Ill Vises do Sul

learn virtually everything significant (...) A dialogue that


must be plausible in itself must effect an immense exposition
of past

and present

for a reader

who has none

of the

information possessed by the speakers, and must produce and


sustain a tension about what is going to happen in two hours
82
or two weeks or two years".

Surge ento um romance onde se

sente

e atenta

na leitura

perspicaz

o que Paul

Binding

exprime afirmando: "if no work of Eudora Welty's has a more


astoundingly and audaciously simple structure, no work is
83
more complex, or explores so many facets of existence", ao
que pela minha

parte

acrescento,

sublinhando, que talvez

tambm nenhum outro trabalho da escritora seja to omisso no


apontar denunciador, mas to subtil no rasgar do vu para que
a luz do ver claro penetre. E nesse rasgar do vu de alto a
baixo, na abertura que o dilogo e as histrias ali talham,
encontra-se mais uma vez a beleza e a eloquncia de uma viso
perspicua do Sul que, paradoxalmente, anda ora mais prxima,
ora mais arredada daquela outra que Delta

Wedding

tambm nos

oferece. Partilhando do ponto de vista de Joyce Carol Oates,


ao

afirmar

que Losing

Battles

successful a novel as Delta


82 Robert B. Heilman, "Losing
Welty

Thirteen
83

Writer,

Essays,

Paul Binding,

"does not seem to me as


84
Wedding",
entendo e friso este
Battles

and Winning the War" in Eudora

ed. Peggy Prenshaw, p. 161.


The

Still

Moment.

Eudora

Welty:

Portrait

of

p. 232.
84

Joyce Carol Oates, "Eudora's Web" in Atlantic

1970), 120.

273

Monthly,

225 (April

Cap.Ill - Vises do Sul

romance como sendo sobretudo mais uma pgina do "lbum" de


vises do Sul que o "macrotexto" weltyano nos proporciona,
sem esquecer, contudo, o que, dominantemente, a critica tem
sublinhado em Losing

Battles:

a presena de um universo de

contradies e um tom elegiaco que acentua a vulnerabilidade


da nossa condio e ser

e esta em parte a justificao

para o titulo do romance.


So vrias as relaes que Losing

Battles

estabelece

com os textos weltyanos de "fico longa" anteriores de que


preferencialmente me ocupo neste trabalho. Estamos de novo
perante uma pgina onde Welty coloca a familia, a relao
homem/mulher

(casados)

as

suas

emoes

no

centro

do

universo ficcional. Mais uma vez a escritora conduz o leitor


a confrontar-se com o que ela prpria dizia a propsito de
Jane Austen em 1969: "the interesting situations of life can
take place, and notably do at home".
em Losing

Battles,

Por outro lado ainda,

como particularmente em The Ponder

Heart,

o leitor encontra tambm uma ou vrias histrias contadas com


eloquncia a uma audincia, ao mesmo tempo que no seu todo
essas histrias se abrem sobre a histria de uma mulher e
"her lack of status in that place", como

refere Lucinda

Mackethan a propsito de Edna Earle.86 Como Jennifer Randisi

85 Eudora Welty, "The Radiance of Jane Austen" in The Eye


Story,

of

the

p. 5.

86 Lucinda H. Mackethan, Daughters of


in Southern

Story

Time:

Creating

Woman's

Voice

(Athens: The University of Georgia Press, 1990), p. 4.

274

Cap.Ill Vises do Sul

tambm

nos

Bridegroom,

Losing

diz,

Battles,

assim

como

The

Robber

no s "opens upon a world of enchantment. Here,

however, the scene is evoked by a sunrise that functions in


much the same way as house lights raised upon a set", como
tambm "functions as a Southern Romance on both thematic and
87

stylistics

levels".

Losing

Battles

r e c u p e r a e retoma e n t o m u i t o s dos temas

e das c i r c u n s t n c i a s
The Robber

que Eudora Welty h a v i a j t r a z i d o

Bridegroom,

Delta

fundamentalmente

traz

entre

universo

o que

no

Beecham-Renfros
causa

para

est

Wedding
o centro

de

estabelecido

nessa

familia

paradigmtico.

Neste

sentido,

Battles
Delta

Wedding.

problematiza,

da d i e g e s e

particular

que

aproxima de Delta

e The Ponder

uma

visto

Losing

Heart.

que

os

pe

em

entendido

Battles

desde

Wedding e The Ponder

Heart,

The

Robber

como

logo

Mas, por o u t r o l a d o a i n d a ,
semelhana

confronto

familia

aquilo

para

se

Losing

Bridegroom,

e tambm como n e s s e s

outros

87 Jennifer Lynn Randisi, Sudors Welty and Southern Romance, pp. 863 Neste trabalho,
fico

Randisi faz um estudo que pretende olhar a

longa de Eudora Welty na sua

Tradition".
sentido

Jennifer

Tomo aqui a rpida

da afirmao

Romance":
following:

"The

reference

definio

de que Losing

constituent
to

relao

elements
classical

com a "Southern Romance

da autora para

Battles

"functions

of

Southern

the

mythology,

explicitar
as

Southern

Romance are

regional

o
the

mythology

surrounding the Southern character, geographic legend and f o l k t a l e ,

inter-

and intra-family graphing, preoccupation with i d e n t i t y or name, acceptance


of n a r r a t i v e authority, r e p e t i t i o n of incident, and b e l i e f in the a b i l i t y
of language to order chaos".

275

Cap.Ill Vises do Sul

textos de modo impar, a nossa condio universal de sermos


sujeitos informados e dependentes dos mitos e das fantasias
que, dia a dia, nos ditam ou nos podem ditar o ser e a vida.
Tudo

isto

engenhosamente

fundamentalmente

em

torno

tecido
de

e,

figuras

mais

uma

femininas

vez,

que,

ou

partilham das mesmas concepes e poder, ou se opem entre


si, num antagonismo bem mais profundo e marcado do que em
Delta

Wedding.
Com efeito, sem ser repetitivo, este romance como que

reenvia a uma reflexo em torno das relaes


familia

em e de

entre homens e mulheres e acima de tudo entre as

prprias mulheres, na procura da legitimao da afirmao da


autonomia soberana que cada um de ns tem por direito. E
nesta reflexo e procura o Sul emerge, na sua condio de
manifesta controvrsia, encontrando ns em Losing

Battles

de

novo a regio. Pela metfora, vmo-la problematizante face


sua existncia, bem como face condio e direito a uma
diferena que sua. 0 Sul que em Losing

Battles

Eudora Welty

quis que fosse particularmente o Sul histrico de 1930 e que,


certo, no existia j no limiar dos anos de 1970, mas que a
escritora torna questionante ao faz-lo vivo no contexto dos
anos sessenta, periodo em que escreveu o romance.
Como est j em parte dito, talvez com Delta
que Losing

Battles

Wedding

estabelece uma maior relao. Dessa mesma

relao falou Welty a Linda Kuehl quando afirma que "these


are both family stories and [she] didn't want them inhibited

276

Cap.Ill - Vises do Sul

by

outward

outra

events

entrevista,

[she] couldn't

control".

ao

ao

referir-se

lugar

Porm,
e

ao

numa
tempo

escolhidos para este texto, essa mesma relao parece no to


fortemente afirmada:

"In the case of Losing

Battles

I wanted to

get a year in which I could show people at


the bottom of their whole lives, which meant
the Depression. I wanted the poorest part of
the state, which meant the northeast corner,
where people had the least, the least of
all. I wanted a clear stage to bring on this
family, to show them when they had really no
props

to their lives, had only themselves,

plus an indomitable will to live even with


losing battles, you know, the losing battles
of

any

troubles
away

other

kind

of

troubles,

and disasters. I wanted

everything

and

show

them

family
to take

as

human

beings. So that fixed the time and place."89

Assim, se Eudora Welty dizia ter tentado encontrar para


Wedding

Delta

um tempo que permitisse que toda a ateno ficasse

fixada na vida de uma familia, no caso de Losing

Battles

escritora afirma ter procurado um tempo e um lugar que lhe


possibilitassem sobretudo "to take away everything and show

88

Conversations

With Eudora Welty,

89

Ver Conversations

with

p. 81.

Eudora Welty

277

p.50.

Cap. Ill - Vises do Sul

[people] naked as human beings". Contudo, o certo que, como


em Delta Wedding,

a familia, o cl (sulista) Beecham-Renfro e

a presena dominante e dominadora de mulheres (sulistas) como


Mrs. Beulah Renfro

a prpria extenso do papel matriarcal

de Grandmother Vaughn , Miss Julia Mortimer


a tudo o que envolve a octagenria ,
Beechams

a opositora

as Renfros

e as

e em particular Gloria Short Renfro , coloca-nos

prximo dessa outra pgina anterior, na qual a escritora


imprimia

igualmente os contornos do

Assim como em Delta


como

Wedding,

Jane L. Hinton

(seu) ver da regio.

em Losing

sublinha,

Battles

"remains

a familia,

in a paradoxical

position; it is the closest of relationships, and yet its


very intimacy reveals the separate boundaries of the self".90
Da mesma forma que em Delta

Wedding

e The Ponder

membros dominantes da familia defendem valores


recordam o passado

(j morto),

Heart,

os

(obsoletos),

celebram e celebram-se no

contexto do mundo que integram e enformam, e que, por seu


turno, querem perpetuar. Porm, e paralelamente, outros
sobretudo Julia Mortimer

afirmam e anunciam em definitivo

o mesmo que Hlne Cixous sublinha ao iniciar o seu "The


Laugh

of

the

Medusa":

"the

future

must

no

longer

be

determined by the past. I do not deny that the effects of the


past are still with us. But I refuse to strengthen them by
repeating them, to confer upon them an irremovability the

90 Jane L. Hinton, "The Role of Family in Delta

Battles

and The Optimist's

Daughter" in Critical

278

Essays,

Wedding,

p. 131.

Losing

Cap.Ill - Vises do Sul

equivalent

of destiny, to confuse the biological and the

cultural. Anticipation is imperative". 1 Ao dizerem-no de si,


acabam por diz-lo tambm, pela metfora, acerca de alguns
sulistas e acerca do Sul, e particularmente em 1930.
Querendo ento distanciar-se do que considera "family
troubles

and

disasters"

everything",

Welty

(diferenciadamente

pretendendo

coloca-nos

sulista)

"to

perante
agora

em

take

uma

away

familia

Losing

Battles,

marcada pelo populismo e no pela aristocracia patriarcal de


Deita Wedding

onde as mulheres (sulistas), receptculos e

dirigentes dos destinos do cl num tempo definido (Depresso)


avultam

esboam

no

s o que

de

imediato

vemos, mas

particularmente o que com perspiccia conseguimos observar ao


rasgar-se o vu e ao penetrar a luz. Deste modo, e como na
alegoria platnica, com Losing
libertar

os

agrilhoados,

Battles

faz-los

Welty parece querer


ascender

abertura

superior da caverna e ver o que antes eram apenas contornos


de sombras que traiam a verdade; parece querer tornar visivel
o que estava preso na escurido da ausncia de conscincia do
presente e da histria.
Losing
para

Sul

Battles
o

foi escrito numa dcada que significou

culminar

de

grandes

alteraes

nivel

econmico, politico e demogrfico, que punham termo ao que

91 Hlne Cixous, "The Laugh of the Medusa", Tr. Keith Cohen and
Paula Cohen in Signs:

Journal

of

Women in

1976), 875.

279

Culture

and Society,

1 (Summer

Cap.Ill Vises do Sul

tradicionalmente
sociedade

sempre

havia

americanizada,

definido

regio.

urbano-industrializada,

Uma
cujos

modelos, logo que anunciados, foram veementemente rejeitados


pelos agrrios em 1930 entronizava-se agora com firmeza no
Sul na dcada de 1960, como que "desapossando o jardim"
para sempre. Por outro lado, essa dcada conheceu tambm na
regio um estado de turbulncia talvez s comparvel ao que a
Guerra Civil havia j conhecido. Estes foram os tempos em que
Eudora Welty, bem como outros escritores sulistas, recebeu
ameaas pelo facto de a sua fico no contemplar temticas
93
presas a circunstancias raciais.
Como John C. Mckinney e Linda B. Bourque escreveram em
"The Changing South: National Incorporation of a Region",
"the South has been changing more rapidly than the rest of
the nation during the last forty years (...)

Such development

and all it entails have enabled the South to become more like
the rest of the American society in terms of its primary
94
dimensions of living".
E na continuidade das suas
92
Pastoral

Convoco o ttulo de Lewis P. Simpson, The Dispossessed


and History

in Southern

Literature

Garden:

(Athens: University of Georgia

Press, 1975).
93 Ver Conversations

94

with

Eudora Welty,

p. 151.

John C. McKinney e Linda Brookoner Bourque, "The Changing South:

National Incorporation of a Region" in American


(June 1971), 399.

280

Sociological

Review,

36

Cap. Ill Vises do Sul

preocupaes

problematizaes

em

torno

das

condies

sociais da regio em pleno inicio da dcada de setenta, estes


dois estudiosos acentuam ainda o facto de 1960 ter conhecido
um

verdadeiro

xodo

das

zonas

rurais

para

"americanocratas" cidades sulistas, o que

as

novas

confirmava

esse

"desapossar do jardim", a agonia da regio, de um "countrywithin-a-country" que radicava precisamente no sonho agrrio
do passado
querido

que em

1930 os agrrios, a seu modo, haviam

recuperar. O que leais defensores da regio como

Allen Tate e Donald Davidson temiam poder vir a suceder no


futuro

sulista era assim nos anos de

irreversvel.

agrarianismo,

os

seus

1960 uma

realidade

valores

e modelos

sociais e econmicos, tinham finalmente sucumbido aos ps da


95
"Bulldozer Revolution" ~ e, em consequncia, instalava-se nas
paragens

da

interrogao
existncia

do

velha

Dixie

acerca
Sul

da
como

sentimento

legitimidade
uma

regio

de
de

com

finitude
se

afirmar

sua

prpria

identidade.
precisamente no contexto dos acontecimentos

e das

circunstncias que dominam a regio de Welty na dcada de


sessenta que Losing
Delta

Wedding

Battles

vem a lume. Assim como sucede com

relativamente a outro momento, Losing

Battles

aparece como resposta, e apelo tambm, a um Sul que nos

95

Cf. C. Vann Woodward,

The

Burden

of

Southern

Rouge: Louisiana State University Press, 1986 [I960]).

281

History

(Baton

Cap.Ill Vises do Sul

ltimos anos da dcada de sessenta parece j s possuir de si


prprio alguns dos seus escritores. Neste sentido de grande
pertinncia

o que

Richard

Gray,

citando

Jonathan

Yardley,

escreve:

"Losing

Battles,

he

argued,

was

'work
96
motivated in large measure by nostalgia. 1 "

Deste modo, e citando agora "Looking Down From a High Place:


the Serenity of Miss Welty's Losing
"the

issue

in

Losing

Battles

Battles",

is,

in

se penso que
word,

cultural

survival: whether or not a yeoman, hill country version of


the familiar order that was the South Cdespite some confusion
97

over Negroes) can absorb and adjust to an a l i e n p r e s s u r e " ,


acima de tudo defendo que aquilo que o romance pe em causa,
bem como problematiza

no seu todo

e no seu

limite,

sobrevivncia de uma c u l t u r a s u l i s t a globalmente


Assim sendo,

o prximo passo

interrogarmos

sobre

forma

leva-nos

entendida.

no sentido

como essa

de

problematizao

nos
se

enuncia no t e x t o em causa.
Numa

colectnea

de

textos

seleccionados,

Susan

V.

Donaldson defende um ponto de v i s t a que em boa p a r t e toca o


96

Richard Gray, Writing

97

M.

the

South:

Ideas

of

an American

Region,

p.

217.

E.

Moment: Essays

Bradford,
on the Art

"Looking
of Eudora

Down From
Welty.

282

p . 104.

High

Place"in

Still

Cap.Ill Vises do Sul

meu prprio entendimento deste romance e tambm da "fico


longa" weltyana em geral. Em "Opposing Modes of Discourse in
Eudora Welty's Losing
facto de este

Battles",

romance

ela chama a ateno para o

ser um texto

"not

just about two

different worldviews but two opposing modes of discourse".98

no

acentuar

e no problematizar

discourse" em Losing
definidoras

de

uma

Battles

cultura

de

"opposing

oralidade

(sulista)

modes

of

e escrita como
que

posio

assumida por Susan Donaldson se encontra com a minha prpria


leitura deste romance. Susan Donaldson acaba de igual modo
por, mesmo que no explicitamente, reflectir sobre o Sul em
Losing

Battles,

sua identidade e condio.

Na verdade, as histrias que os Renfros e os Beechams


contam

ouvem

contar

durante

reunio

familiar

para

festejar o aniversrio de Grandmother Vaughn constituem no


seu todo a configurao

e a viso do modelo

da

cultura

tradicional branca sulista onde as mulheres, senhoras do lar,


alimentavam

o fogo daquele modelo. Por outro lado, e em

oposio ao discurso oral, esto os silncios e sobretudo a


preferncia e valorizao da linguagem escrita, em detrimento
da oralidade, por parte de Judge Moody, Gloria Short Renfro
e,

em

particular,

de

Miss

Julia

Mortimer.

Deste

modo,

enquanto que as histrias que os Renfros e os Beechams contam

98

Susan V. Donaldson in Eudora

Welty:

The Eye of

the

Story

Teller,

ed. Dawn Trouard (Kent: the Kent State University Press, 1989), p. 32.

283

Cap.Ill - Vises do Sul

em famlia acabam por ser acerca dessa prpria famlia, a


qual na sua paragem no tempo v em Jack o seu smbolo de
continuidade e tradio, os silncios, o distanciamento e o
respeito pela leitura e escrita por parte de Julia Mortimer e
Gloria Renfro constituem a potencial ameaa de perverso e
alterao do que ali, no seio familiar, est estabelecido
como dominante . Como observa Susan V. Donaldson, "the act of
storytelling itself confirming and reconfirming the history
of the family, serves as a means of fortifying the clan
against potential and change".
de histrias

99

E assim , pois que o contar

no sentido de "to tell a story"

como que

mantm viva uma espcie de cadeia cujos elos so aqueles que


as ouvem e as contam e os que desse modo acalentam as origens
e

as

tradies.

Como

tal, a

"batalha

perdida"

de

Miss

Mortimer para educar e instruir os Renfros e os Beechams, e


particularmente as Beecham-Renfros, em torno da leitura e da
escrita, dever ento ser entendida como a luta por parte
destes, e sobretudo destas, para manter os seus modelos,
manter a continuidade do prprio sentido de comunidade. Em
suma, dever ser entendida como a sua

(daquelas mulheres)

recusa em aceitar o que possa alterar aquilo que na famlia


est estabelecido. Renfros e Beechams s compreendem pois a
linguagem

oral, aquela que os define, o que Aunt Birdie

denuncia:

99

Eudora Welty:

The Eye of the Story

284

Teller,

pp. 36-7.

Cap.Ill - Vises do Sul

"'I can't understand it when he reads it to


us. Can't he just tell it?'" 100

Mas o ponto de vista de Susan V. Donaldson e o meu


prprio em muito mais convergem quando esta sublinha o facto
de Losing

Battles

ser um texto acerca do poder. E mais ainda

se tocam na sua pertinente sugesto

ao tomar este romance

como iam texto acerca do poder, suas lutas e imposies


aproximar este texto ficcional de Welty

de

a qual sempre

acentuou o facto de a sua fico realar, como ela mesmo diz,


"private relations"

s posies de Foucault e da critica

feminista face imposio de um "discurso dominante" que


sujeita o individuo ao controle e dependncia de algo ou de
algum. Como eu mesma j deixei claro, entendo este romance
como a histria de uma mulher, e "her [Julia Mortimer's] lack
of status in [a] place", que procura caminhos diferentes dos
estabelecidos para ela na comunidade onde vive, ao mesmo
tempo que o entendo tambm como um texto sobre a luta pela
sobrevivncia de uma cultura.
Neste sentido, Losing

Battles

igualmente um romance

sobre a violncia e o poder que se instalam ou se pervertem


nas

relaes

mais

privadas.

No

romance

infiltram-se

evidenciadamente nas relaes que caracterizam os homens e as

100

Eudora Welty, Losing

Battles

(New York: Random House, Inc.,

1970), p. 298. Posteriores referncias ao Romance sero integradas no


texto seguidas da abreviatura LB e respectiva pgina.

285

Cap.Ill - Vises do Sul

mulheres Beecham-Renfros, e em particular estas ltimas entre


si, ficando ns leitores diante da batalha entre a procura de
uma outra via e a manuteno do que est estabelecido e
definido na e pela domesticidade (sulista), domesticidade em
que as mulheres

(sulistas) so donas e senhoras. Por outro

lado, pela metfora, somos colocados tambm face a face com a


luta pela preservao da cultura e da identidade do Sul

identidade colhida nos fios que essas mulheres tecem , o


qual em 1930, e sobretudo na dcada de 1960, cedia finalmente
em

favor

da

dominncia

ideolgica

americana;

metfora

presente na circunstncia de essas mulheres representarem no


s

cultura

representarem,

da

feminilidade

nos

seus

instituda,

conflitos,

mas

disputa

tambm
ou

pela

manuteno dessa cultura como tal, ou ento a luta pelo seu


repensar.
Losing

Battles

mostra-se assim como ficcionalizao de

uma reflexo em torno da tenso entre o "discurso dominante"


e a potencial perverso desse discurso em dois planos: o
mundo das mulheres (como Granny Vaughn e Beulah, servindo e
alimentando as pedras

como Jack

do edificio social e

ideolgico, onde elas afinal nada possuem ou decidem) e o


plano do mundo e da cultura sulista cuja identidade se esbate
na autonomia perdida. Tudo isto se desvela ao mesmo tempo que
o romance procede tambm a uma notvel problematizao em
torno

da

legitimidade

dominante". Atente-se

da

imposio

no significativo

286

de

um

"discurso

episdio de Gloria

Cap.Ill Vises do Sul

Short Renfro, violentada e obrigada (como num rito inicitico


para controlar o incontrolvel) no s a comer das mos das
Beechams, mas tambm obrigada a pronunciar o seu (delas) nome

Beecham , sendo assim simbolicamente submetida ao poder

domstico-matriarcal daquelas mulheres:

"'Come

on, sisters, help

feed her! Let's

cram it down her little red lane! Let's make


her say Beecham! We did!' came the women's
voices." (LB 269)

Fica assim evidenciado nesta luta entre as Beechams e Gloria


o que Ann Romines sublinha em "Why Keep It Up, Old Woman?":
"to these Beecham women, any female who does not replicate
the pattern of their own domestic lives is a threat and must
be put in her place, helpless and prone".101
Losing

Battles

pois, no seu todo, preenchido por um

conflito evidente entre dois plos protagonizados por duas


mulheres: Granny Vaughn e Miss Julia Mortimer. que, como
Mary Anne Ferguson observa, "the tensions of the women's role
are shown by the struggle between the two old women for the
102
loyalty of the family".
Na verdade, enquanto Granny Vaughn

101

Ann Romines, The Home Plot:

Women, Writing

and Domestic

Ritual,

p. 282.

102

Mary Anne Ferguson "Losing

Eudora Welty:

Critical

Essays,

Battles

p. 311.

287

as a Comic Epic in Prose" in

C a p . I l l V i s e s do Sul

representa,

ela

prpria

modelo

da

domesticidade

t r a d i c i o n a l i n s t i t u d a a manter e a s e g u i r p e l a s m u l h e r e s do
cl

familiar

Beecham-Renfro,

" I ' v e got t o s t a n d i t and

e em p a r t i c u l a r

por

I ' v e got t o s t a n d i t "

Beulah

(LB 360) ,

e tambm a memria dos tempos em que Banner e r a quase que


103
um Eden,
J u l i a Mortimer, a p r o f e s s o r a de "Banner S c h o o l " ,
representa

alternativa

dada

mulher

face

aos

ideais

domsticos e t r a d i c i o n a i s .
Mas em 1930 Banner no mais o l o c a l
Uncle

Noah

Webster

fala

desidratado pela torridez

Cleo.

antes

e d n i c o de que
o

lugar

do e s t i o "but y o u ' r e

pobre,

seeing

it

t o d a y i n d r y summer" (LB 193) , p e l a i g n o r n c i a ,

p e l o tempo

de

pelas

mudanas

que

dali

r e a l i d a d e s como o fez

levaram

procura

outras

Homer Champion os que amavam e

tocavam a t e r r a p e l o t r a b a l h o . Todavia Granny, a m a t r i a r c a da


famlia,

ali

permanece

segura,

l u t a n d o por um tempo que

se

e s v a i , l u t a n d o p a r a manter um p a p e l e um poder no s e i o do c l
familiar

que f o i

e ainda seu.

O que f i c a

evidenciado,

de

r e s t o , no f a c t o de e l a se a p r o p r i a r do b o l o que Beulah h a v i a
feito:

103

Cf. Losing Battles,

p. 193 "Cleo, the old place here was plum

stocked with s q u i r r e l when we was boys. I t was overrun with q u a i l . And i f


you never saw the deer running in here, I saw 'em. I t was f i l l e d i t was
f i l l e d ! with every kind of good thing, old dwelling, when me and the
r e s t of us Beecham boys grew up here under Granny and Grandpa Vaughn's
s t r i c t r a i s i n g . I t ' s got e v e r l e s t i n g springs, a well with water as sweet
as you could find in t h i s world, and a pond and a creek both."

288

Cap.Ill Vises do Sul

"Granny

accepted

the

knife

Miss

Beulah

offered, she placed the blade and sank it


in. The cake cut like cream.
' I made it in the biggest pan I had, ' said
Granny. 'If it don't go round, I'll have to
stir up another one.'" (LB 188)

Fica claro neste episdio a usurpao por parte de Granny


Vaughn do direito de Beulah exercer as funes (domsticas)
para que foi concebida desde criana. E se esse direito lhe
retirado, porque Granny Vaughn exerce sobre a neta uma
vingana persecutria pelo facto de esta ter falhado por duas
vezes, na sua infncia, o papel que lhe fora atribudo. Como
Ann Romines sublinha, Granny Vaughn, o epitome dos valores e
concepes tradicionais em torno da mulher e suas funes,
priva

Beulah

de

usufruir

os

tambm

neste

prazeres

dos

rituais

da

104

domesticidade,

abundante culinria do Sul

caso

pela

referncia

definidamente sulista. Com

efeito, Beulah, e apesar dos seus esforos para organizar a


reunio familiar que ciclica e anualmente tonifica o cl, s
tem para contar a seu respeito uma histria que fala de
malogro:
"Sam Dale's little fellow sitting up close to
the big hearth

still in dresses. I was

supposed to be minding him but I don't know

104

Cf. Ann Romines, pp. 273-74.

289

Cap.Ill - Vises do Sul

and

can't

ever

remember what

I was

doing

instead. Coal flew out of the fire and hit in


his lap. Oh, it was a terrible thing! Granny
called for some slippery elm for it and I
said I'd go, I'go! And instead of settling
for the first elm I could find

instead of

settling for the closest-to, I had to send


myself

farther

and

farther

and

farther,

hunting for the best! For what's good enough


to help what I'd done? They thought I came
running back late with that slippery elm that
I'd dawdled along the way. (...)

Granny still

lives to blame me." (LB 324 - sublinhado meu)

Beulah carrega o peso da culpabilidade de no ter cumprido o


seu papel definido pela responsabilidade a ela inerente (por
ser ela,) de proteger no corao domstico uma criana e
portanto no ter evitado o acidente que trouxe a esterilidade
a Sam Dale. A neta de Granny Vaughn no cumpriu o seu papel
de suporte, proteco e defesa dos que lhe so confiados e
disso culpada por aquela que no conhece, nem concebe outro
papel para a mulher seno esse. Mas de facto contra estes
valores da domesticidade

que no

cl Beecham-Renfro

foram

instilados, e ali permanecem seguros pelas mos da matriarca


(sulista)

octogenria, que Miss

Julia Mortimer

sempre se

colocou ao longo da vida. E ops-se ao tentar abrir naquele


solo rido outros sulcos que acabassem por conduzir a uma
nova conscincia, a outro modo de sentir, olhar e viver a
vida, como ela prpria deixa escrito:

290

Cap.Ill Vises do Sul

"All my life I've

fought a hard war with

ignorance. Except in those cases that you


can count off on your fingers, I lost every
battle. Year in, year out, my children at
Banner School took up the cause of the other
side and held the fort against me. We both
fought

faithfully

and

singlemindedly,

bravely, maybe even fairly. Mostly I lost,


they won. But as long as I was still young,
I always thought if I could marshal strength
enough of body and spirit and push with it,
every ounce, I could change the future." (LB
298)

Mas, como sugere Richard Gray, "Julia Mortimer, it is clear,


spoke in another idiom, a language foreign to most of those
assembled at the reunion".

Julia Mortimer de facto, em

oposio a Granny Vaughn, o outro lado da contenda. Todavia,


e mais uma vez, como Ann Romines observa, "Julia Mortimer is
not

an

flowers,

antidomestic
cooks,

woman.

hauls

milk

She

knits

sweaters,

to

school

to

raises

nurture

her

106

pupils".
Miss

Se esses rituais do universo domstico so para

Mortimer

uma

parte

integrante

definidora

da

sua

prpria condio e identidade, eles no so, de modo algum,


uma espcie de panaceia alqumica a que obrigatoriamente se
105

Richard Gray, Writing

the South,

106

Ann Romines,The Home Plot:

p. 248.

Women Writing

279.

291

and Domestic

Ritual,

p.

Cap.Ill - Vises do Sul

teria de confinar e moldar, sem nada pr em causa, como


perigosamente

sucede

perigosamente
Renfro
que

com

as

Beecham-Renfros.

Elas

vem

e em paralelo com Granny Vaughn e Lexie

Miss Mortimer como sua rival. Sobretudo uma rival

ameaadoramente

agita

estabilidade

segurana

daquelas mulheres e o que a elas est ligado, ao indicar-lhes


um outro caminho para l dos parmetros do tradicionalmente
domstico. Deste modo, as Beecham-Renfros no compreendem a
dedicao de Julia Mortimer nica batalha que as poderia
libertar e assim conduzi-las compreenso de si mesmas e, em
consequncia, ao entendimento do Mundo e da Vida no processo
continuo da histria: a batalha

contra a ignorncia

(mas

tambm a batalha contra aquilo que nos instala a cegueira,


nos impede de nos questionarmos, a ns e nas nossas relaes
com os outros; nos priva de nos vermos face a face com a
nossa identidade) . E essas mulheres nada compreendem da vida
e das ansiedades de Julia Mortimer porque elas, as BeechamRenf ros,

familia

com

os

seus

rituais,

tambm

nada

compreendem de si ao estarem suspensas, paradas no tempo,


ausentes da histria. Tal como Jennifer Randisi sublinha,
"family ties transcend time
withim

the

eternal

(...)

mythical

the reunion takes place

present".107

Desse

modo,

familia Beecham-Renfro permanece igual a si prpria, fechada


no amor de si mesma, sem nada mais saber e conhecer seno as

107

Randisi, Eudora Welty

and Southern

292

Romance,

p. 95.

Cap.Ill - Vises do Sul

suas histrias, sem nada mais possuir seno a si mesma e


sua obsesso de rever e rever-se no seu passado. E neste
sentido,

na

condio

circunstncia

do

cl

matriarcal

Beecham-Renfro, Welty traa a metfora da sua viso de um Sul


(agrrio) preso e marcado pelo seu passado e que, de certo
modo, os agrrios
tambm,

como

Bridegroom

em 1930

confirmando

quiseram recuperar. Mas traa

Clement

Musgrove

The

em

Robber

"all things are double, and this should keep us

from taking liberties with the outside world, and acting too
quickly to finish things off" , a viso da outra face do
mesmo: a viso do Sul ofuscado e cego pela imposio de um
"discurso

dominante"

definitivo em 1960

da

americanizao

em

avano

que o torna ausente de si mesmo e assim

o esvazia, sendo-lhe desse modo negada a lucidez de ver e


compreender o seu presente e o seu futuro, tal como sucede,
no romance, em volta de Gloria Short Renfro.
em torno da personagem de Gloria, uma rf protegida
por

Miss

Mortimer

continuar

leitura,

que

quem

sua batalha
melhor

se

pela

esta

destinara

afirmao

apreende

que

papel

de

da

escrita

e da

prpria

Julia

Mortimer entende e assimila antes da sua morte: "the reason I


never could win for good is that both sides were using the
same tactics." (LB 298). Na verdade, apesar de Gloria ser
algum que, como Aunt Birdie refere, se torna na famlia e
para a famlia "a little question mark" (LB 197), apesar de
ela

repetidamente

pr

em

causa

293

se

opor

ao

cl

Cap.Ill Vises do Sul

dominncia das Beecham-Renfros dizendo a Jack que

"if it

wasn't for all the other people around [them], [their] life
would be different [that] minute" (LB 112), o certo que ela
constitui tambm uma das batalhas perdidas da professora de
"Banner School". -o porque, como Miss Julia conclui, ela
mesma se deixou tambm cegar, semelhana das Beechams
"using the same tactics" ,
entrega batalha

pelo que a definia, pela sua

contra a ignorncia, em suma pela sua

potencial perverso (para a familia, perverso perpetradora)


do que no cl familiar era dominante, sem mais nada conseguir
ver para l dessa

sua batalha. Julia Mortimer

ignorou a

juventude e a energia sexual de Gloria que se entrega aos


braos de Jack Renfro e desse modo abandona o caminho para
ela preparado pela sua professora.
Nesta

cegueira

de

Julia

Mortimer,

na

ausncia

de

lucidez para ver as circunstncias que envolvem e definem o


presente de Gloria, encontro a viso do Sul cego pela euforia
de

outro

inculcado

caminho,

poderosamente

do

progresso
na

regio

e
na

da

americanizao,

dcada

em

escritora escreveu este romance. E assim, em Losing

que

Battles,

lado a lado com Miss Julia, Welty parece querer interrogar-se


e interrogar os que, estando cegos, esto agrilhoados:
"Is this Heaven, where you lie wide open to
the mercies of others who think they know
better than you do what's best what's
true
and
what
isn't?
Contradictors,

294

Cap.Ill Vises do Sul

interferers, and prevaricators


angels?" (LB 299)

*
*

295

are those

The Optimist's

Daughter:

Confluncia de Olhares

"As

we

discover,

remembering,
intensely
separate

we

we
discover;

do we experience
journeys

remember;
and

this

most

when

our

converge."108
Eudora Welty

As pginas do "lbum" weltyano de vises do Sul, que


The

Robber

Daughter

Bridegroom

inicia, encontram em The

Optimist's

(e a par da circunstncia de este texto de "fico

longa" ser tambm ele mais uma viso da regio de Welty,


habilmente delineada pela escritora) uma espcie de concluso
que pelo seu lado perspectiva e dimensiona tambm o todo das
"Vises do Sul" de que simultaneamente faz parte. Com efeito,
assimilada

esta

derradeira

viso

fechado

"lbum"

weltyano, o leitor atento compreende ter estado diante de


belos

108

mas

tambm

inquietantes

Eudora Welty, One Writer's

296

olhares

Beginnings,

que,

p. 112.

como

Cap.Ill Vises do Sul

evidente, nos

conduzem

profundidade

de

uma

reflexo e

questionao na qual acabamos por nos ver a ns mesmos tambm


envolvidos; uma reflexo que, por seu turno, encontra de
igual modo eco nos prprios pontos de vista pessoais da
escritora, que ela desenvolveu a propsito de
Bridegroom

The

Robber

mas que, contudo, e no meu entender, se estendem

fico de Welty em geral:


"The validity of my novel has to lie in the
human motivations apparent alike in the
history of a time and in the timeless fairy
tale. In whatever form these emerge, they
speak out of the same aspirations to
love, to conquer, to outwit and overcome the
enemy, to reach the goal in view. And, in
the end, to find out what we all wish to
find out, exactly who we are and who the
other fellow is, and what we are doing here
all together."109

Mas o leitor compreende ter estado igualmente diante de


uma

espcie

de

colectnea,

um

conjunto

formado

por

uma

sucesso de vises do Sul, colhidas e entendidas em olhares


lanados sobre as circunstncias que definem e orientam o dia
a dia e as relaes dos homens e das mulheres (sulistas) uns
com os outros. E mais o entende se, como mtodo, articular
esses olhares e essas vises com algumas opinies pessoais

109
Story,

Eudora Welty, "Fairy Tale of Natchez Trace", The Eye

p. 311 (sublinhado meu).

297

of

The

Cap.Ill Vises do Sul

que a escritora formula quer em entrevistas, quer na sua


muito particular autobiografia, quer ainda nos textos "no
ficcionais". E se, no que concerne tomada de conta dos
pontos de vista pessoais de Eudora Welty, poderei convocar em
parte Vande Kieft, quando esta afirma que "to be guided by
what an author says outside his or her work is, of course, to
commit the intentional fallacy",

no por outro lado, prefiro

sublinhar a posio desta reconhecida estudiosa, j que eu


mesma a tenho tomado tambm no decorrer deste trabalho:

"I confess to stumbling here, but I do so in


order to become a better reader of Eudora
Welty's

fiction.

Nor

do

stop

with

conscious intent and meaning; we have every


reason

to

assume

the

unconscious

meanings

and

existence
explore

of

them

if

understanding is thereby enriched."111

Ao iniciar um estudo j citado noutro momento, Lucinda


Mackethan escreve:

"My idea for this book came about through


voices,

the

voices

of

southern

women

storytellers who, in my personal experience

110

Ruth M. Vande Kieft, "Further Reflections on Meaning in Eudora

Welty's Fiction" in Critical

111

Essays

on Eudora Welty,

Kieft, p. 299.

298

p. 299.

Cap.Ill Vises do Sul

as well as in many of my favorite books,


have helped me to discover who I am." 112

Por outro lado, e ainda no mesmo sentido, Vande Kieft


observa tambm:
"The best part of the meaning we perceive in
Eudora Welty's or any other fiction, I
think, is what spills over from the story
into our lives, enabling
us to make
connections
not only of our private
experience with those of fiction, but the
connections between literature, art and
music; of our bonding, both within and
beyond the limits to time and place, with
113

the whole human race."


de facto este um dos grandes mritos da fico de
Welty, e em particular

da

qualidades prprias

da

tcnicas

e por

escolhidas

sua

sua

"fico

escrita, as
aspectos

longa". A par de
quais passam por

presos

a questes da

teoria da narrativa, a par de uma esttica que define e


personaliza a fico da escritora, compreendi a singularidade
desta fico, e em pormenor da "fico longa", ao cair, por
ela e com ela, sobre o mistrio universal da nossa identidade
e da relao que estabelecemos com o Mundo. Nessa apreenso,

112

Lucinda Mackethan, Daughters of Time,

113

Vande Kieft in Critical

Essays

299

p. 4 (sublinhado meu)

on Eudora Welty,

p. 307.

Cap.Ill Vises do Sul

na tomada de conscincia da nossa condio e da relao que


travamos com o Mundo e o Mundo connosco, eu fui apreendendo
tambm, e como que reenviando os textos aos prprios textos,
uma outra relao: a de Welty e a sua fico com o seu mundo.
Est

claro

que

o modo

como

me

posiciono

neste

trabalho face "fico longa" de Eudora Welty passa por


preocupaes que se prendem com uma vasta problematizao que
foi

trazendo,

por

um

lado,

meu

entendimento

do

que

considero ser o significado ltimo do "macrotexto" weltyano


e,

por

outro,

o meu

ponto

de

vista

acerca

de

como

construdo esse significado. Foi assim que o meu olhar das


pginas das vises do Sul expostas por Welty tentou at aqui
problematizar
condio

vejo

como

circunstncia:

circunstncia(s)
(sulistas) no

que

metfora
a(s)

e principalmente

do

Sul,

da

histria(s),
condio

de

sua
a(s)

mulheres

(seu) mundo no presente e no passado. Desse

modo, esse meu olhar viu-se iniciado numa reflexo que acaba
por se encontrar com o ponto de vista pessoal de Welty quando
a propsito do "fairy tale of the Natchez Trace", a escritora
sugere :

"The line between history and fairy tale is


not always clear, as The Robber
along the way points out."

114
Story,

Bridegroom

114

Eudora Welty, "Fairy Tale of Natchez Trace" in The Eye of

p. 309.

300

the

Cap.Ill - Vises do Sul

Com efeito, e como ficou j vincado, em


Bridegroom,

The

Robber

ao dar inicio ao seu "macrotexto", Welty entrega-

se tarefa de escrever sobre uma mesma particularidade que


informa

e define

desde

logo dois mundos: o pessoal

e o

privado, no qual a fantasia tem lugar modelador, e um mundo


social particular

o Sul; mundos que se tocam e confluem

nas particularidades e circunstncias da sua construo e


existncia. Welty conta assim, ao abrir o seu "lbum" de
"Vises do Sul", uma histria que passa por uma circunstncia
que do dominio do universal: o modo como fantasias e sonhos
nos moldam a todos ns, mulheres e/ou homens; determinam o
ser e a vida de cada um; instalam ansiedades e vises de
mundo(s) cujos referentes se esvaziam de sentido no dia a dia
da existncia. E deste modo, com The Robber
escritora

Bridegroom,

fixa desde logo temticas e orientaes que se

reactualizaro e ganharo uma maior complexidade e dimenso


medida que cada outra viso vai sendo delineada na sucesso
de textos que se segue.
Por outro lado ainda, Welty inicia o seu "macrotexto"
em torno de uma jovem, o que me poderia ter conduzido de
imediato,

como

seu

tempo

ficou

sublinhado,

uma

problematizao que passasse preferencialmente pela condio


de ser mulher num mundo de "principes encantados", tanto mais
que daqui em diante Welty no mais deixar de ter mulheres
porm definidamente sulistas

no centro das vises do Sul

que se seguem. Todavia, se eu o tivesse feito, teria desde

301

Cap.Ill Vises do Sul

logo reduzido a fico weltyana a um s e nico aspecto,


retirando-lhe
dvida

todo o potencial

oferece

e que

de multiplicidade

estimula

uma

questionao

que sem
que toca

outros planos. De entre eles, aquele que passa pela avaliao


de Bev Byrne que, em "A Return to the Source: Eudora Welty's
The Robber

Bridegroom

and The Optimist's

Daughter",

acentua :

"Where the earlier novel is a magical story


of

starting

Daughter

Na

out

in

life,

The

Optimist's

is the fairy tale tried out."115

verdade,

como

tambm

neste

aspecto

est

igualmente claro, o meu ponto de vista face fico de Welty


de que a escritora se apropria da condio de ser mulher (e
no

Sul), captada, assimilada

e entendida

na

sua prpria

circunstncia pessoal e familiar e trabalha-a com e para um


116

sentido na sua fico,

no deixando nunca

,contudo, de

olhar de frente essa mesma condio. E assim, em cada pgina


do seu "lbum" de "Vises do Sul", em cada viso por si e no
conjunto

a que pertence, encontra-se

uma eloquncia, uma

multiplicidade de significados e sobretudo o fulgor capaz de


instalar o desejo e o prazer de gastar e esgotar esta fico
at proximidade do limite.
115

Critical

Essays

on Eudora Welty,

116

Cf. Eudora Welty, One Writer's

302

p . , 253.

Beginnings,

p p . 113-14.

Cap.Ill Vises do Sul

Mas

convm

talvez,

antes

de

reflexo em torno de The Optimist's

prosseguir
Daughter

na

minha

como viso do

Sul e como texto conclusivo de "Vises do Sul", esclarecer


que, se assumi j aqui, e continuarei a assumir por agora, o
tom prprio da proposio final, isso deve-se ao facto de o
texto em causa ser, em meu entender, a pgina que pe termo
ao "macrotexto" de Welty. Na verdade, encontrar-se- nesta
minha

derradeira

escolhido

problematizao

a concluso

do

"corpus"

no do meu estudo

ficcional

e tese, mas a

concluso de Welty de "Vises do Sul", a qual no somente


um acto de ver, mas sobretudo uma perspectiva que carrega
consigo um ponto de vista a tomar acerca da regio por quem a
escritora demonstra tanto apego. Mas neste momento da minha
questionao convir, antes de repousar com alguma demora
sobre The Optimist's

Daughter

como viso conclusiva do Sul,

recordar como Welty foi construindo e percorrendo o caminho


que

fez chegar

complexidade

do

texto

publicado

em

117

1972,
de modo que melhor se possa entender
como concluso, enquanto " f a i r y t a l e t r i e d o u t " .
No conjunto
histrias

da sua

aparentemente

sobretudo mulheres
sejam

elas

"fico
simples

(sulistas)

fantasiosas

A primeira

"long s h o r t

story"

que

(The Robber

tm

v e r s o de The Optimist's

em The New Yorker

no

Wedding),

Daughter

conta

seu

centro

circunstncias,

Bridegroom),

(Delta

viso,

a escritora

p r e s a s s suas

com o fim de uma f a n t a s i a s o c i a l

117

longa",

esta

confrontos
ponderaes

surgiu,

em 1969. Uma v e r s o

como uma

alongada

p o s t e r i o r m e n t e a lume em 1972 em l i v r o p u b l i c a d o p e l a Random House.

303

veio

Cap.Ill Vises do Sul

ou at verdadeiras guerras. Estas visam a demanda e afirmao


de uma identidade libertada de amarras que cegam e imobilizam
quer as mulheres (sulistas), em particular, quer os homens (e
tambm eles sulistas) no seu mundo, impedindo-os de se verem
frente a frente com o seu passado, o seu presente e a sua
condio (The Ponder
Daughter).

Eudora

Heart,

Welty

Losing
vai

Battles

assim

pincelada, viso a viso, o modo

e The

traando,
como

Optimist's

pincelada

foi edificada uma

identidade sulista que radica numa concepo ideologicamente


fantasiosa

de

si

mesma.

Mas

delineia

tambm

fim

da

fantasia, no de um "fairy tale" propriamente dito, ou de uma


qualidade de escrita, mas sim o fim da fantasia do imaginrio
social. Essa fantasia imaginada da superioridade e unicidade
aristocrtica

sulistas,

que

pretende

derrotada no passado e vencida

ser

vivida,

foi

tambm no presente por

tempos que anunciam outro(s) mundo(s), outra(s) histria(s),


118

at

perdida

outra(s)
pela

politica(s).

preservao

Traa

cega

de

igualmente

valores

de

uma

identidade,

tal

como

luta

ideolgicos

encerrados nas grades do passado imvel ,


informantes

modeladores e

aconteceu

nesse

passado, valores que as mulheres sulistas de outrora ajudaram


a manter de acordo com a sua condio, num "matriarcado"
(sulista) de que eram donas e "senhoras". Assim, na concluso
do seu "macrotexto", Welty deixa-nos sem dvida mais uma vez
com

um
118

olhar

lanado

sobre

sua

regio.

Particularmente a poltica de "New Deal".

304

Mas

lega-nos

Cap.Ill Vises do Sul

fundamentalmente

uma viso

extremo, anuncia

(optimista)

que no

seu limite

com e atravs de Laurel a convico de

que o encontro questionante e vivificante

com o passado,

libertando-o desse modo de fantasias fechadas no crcere do


tempo

dos

sonhos

(a

sua

assimilao

na

nudez

das

adversidades e crueldades, o "fairy tale tried out"), poder


representar para o Sul o (re)encontro consigo mesmo. Poder
tambm

significar

(re)encontro

com

sua

identidade

assumida, maturada e (re)afirmada num presente que parece (e


talvez

tambm

com

alguma

Deixa-nos

igualmente

Eisinger

avalia,

fantasia)

com uma
afirma

querer

viso

"the

estrangul-lo.

que, como

victory

Chester E.

of

knowledge,

sensitivity, character, a highly developed consciousness, all


nurtured and shaped by the past and the community".119 Neste
sentido,

Welty

aproxima-se

de

concepes

notoriamente

tradicionais.
Com Laurel Mckelva, e na prpria personagem em si, tal
como

com

Clement

Musgrove,

realidades: com uma mulher

somos

confrontados

com

duas

(sulista) dos anos sessenta do

nosso sculo que se liberta do seu passado atravs de uma


descoberta: "the past is no more open to help or hurt than
was Father in his coffin. The past is like him, impervious,
and

can

never

be

awakened.

It

is

memory

that

is

the

somnambulist. It will come back in its wounds from across the

119

Chester E. Eisinger, "Traditionalism and Modernity in Eudora

Welty", Prenshaw (ed), Eudora Welty:

Thirteen

305

Essays,

p. 25.

Cap.Ill Vises do Sul

world, like Phil, calling us by our names and demanding its


rightful tears. It will never be impervious. The memory can
be hurt, time and again

but in that may lie its final

mercy. As long as it's vulnerable to the living moment, it


lives for us, and while it lives, and while we are able, we
120
can give it up its due"
(o grande tema do livro) ; com o
121

profetizar
weltyano
sugerir

de

que

termina
a

"amanh
assim

resposta

outro

com

uma

(positiva)

dia".
viso

que

the

this

Heaven,

mercies

better

of

than

where you l i e wideopen

to

120

Optimist's

do

Daughter

Eudora Welty,

The Optimist's

a d i v i s i o n of Random House,

querer
prpria

Battles:

who t h i n k

what's
122
isn't?'"

t r u e and what

The

others

you

"macrotexto"

parece

interrogao

i n d i g n a o de J u l i a M o r t i m e r em Losing

"'Is

best

de

they

facto,

Daughter

know
what's

num

primeiro

(Hew York: Vintage Books-

1978), p . 207. P o s t e r i o r e s

referncias

sero

i n t e g r a d a s no t e x t o s e g u i d a s da a b r e v i a t u r a TOD e r e s p e c t i v a p g i n a .

121
"Scarlett
belief
be

Cf.

Franziska

O'Hara's

by

the

Serious

well-known maxim,

in the future,

done

Gygax,

from

Within,

p.

'Tomorrow i s a n o t h e r d a y ' ,

implying

i s s y m b o l i c a l l y i n d i c a t i v e of t h e f r u i t f u l

work t o

southern

women

writers

Renascence".

122

Daring

Cf. p . 295 d e s t e t r a b a l h o .

306

of

the

Southern

Literary

Cap.Ill Vises do Sul

plano, uma muito complexa histria acerca do facto de ser


premente, para o entendimento de ns mesmos, o libertarmo-nos
das amarras do passado sempre que este se nos afigura como
uma espcie de muro que se eleva diante dos nossos olhos, da
nossa vida e do nosso ser, tolhendo-nos os passos do caminhar
rumo ao futuro. E tambm, e ainda nesse plano primeiro, uma
complexa histria acerca da importncia da reavaliao do
passado para o entendimento do presente. Tudo isto dito no
percurso de Laurel Mckelva, no qual, como sublinha Lucinda
Mackethan em
hardly

any

The

Dream

of

Arcady,

"there are no events,

images,

that are nor filtered through her


123
watchful, waiting eyes".
Afirmo tratar-se de uma complexa
histria porque The Optimist's

Daughter

talvez o texto mais

denso da escritora. que ele abre-se-nos em diversos planos,


o que, se no constitui obstculo tarefa do leitor, que na
sua capacidade mental de entendimento

os faz confluir no

exerccio da sua leitura, dificulta, por certo, a do critico


e

do

estudioso.

relativamente

Talvez

aos outros

seja

textos

esta

razo

por

que,

de Welty, este

tem

sido

aquele sobre o qual os criticos e os estudiosos da fico


weltyana se tm debruado com menos frequncia e/ou extenso.
De facto, com The Optimist's

Daughter,

sucede algo de muito

paralelo ao que por vezes acontece com o preto e o branco


postos diante de ns pela cmara fotogrfica: a simplicidade,

123

Mackethan, The Dream of Arcady,

307

p. 187 (sublinhado meu).

C a p . I l l V i s e s do Sul

luminosidade,

expressividade

belo

desse

conjunto

c r o m t i c o p r i m r i o como que e s t a l i f i l t r a n d o e c o n c e n t r a n d o
no i n s t a n t e de um momento a t o t a l i d a d e e a m u l t i p l i c i d a d e
um t o d o

policromtico.

Mas

ao

estudioso

t a l v e z no t a n t o ao s i m p l e s l e i t o r ,
refranger
mximo

esse

conjunto

possivel

policromia.

critico,

a tarefa

de

ao l i m i t e

do

atribuda

luminoso p r i m r i o

de

ao

exposio

at

de

de

sensibilidade

E a s s i m que, e p r o v a v e l m e n t e mais do que

face

a o u t r o t e x t o de Welty, q u a l q u e r q u e s t i o n a o em v o l t a de The
Optimist's

Daughter

o b r i g a a p a s s a r p e l a m u l t i p l i c i d a d e de um

compacto c o l o r i d o a t que a c o n f l u n c i a f i n a l v o l t e a p o s s u i r
o b r i l h o e a g r a n d e z a de uma r e v e l a o .
Numa p r i m e i r a

leitura

podemos

ser

histria

que tem a f i n a l

filha,
III,

levados

da

parte

pensar

que

no c e n t r o

II

estamos

da

narrativa

diante

o optimista

de

uma

e no a

sua

como o t i t u l o a n u n c i a r a . No e n t a n t o , a p a r t i r da p a r t e
vamos

descobrindo

que

Marilyn

Arnol

refere:

"[the

n o v e l ' s ] meanings a r e r e a l i z e d t h r o u g h c o n f l i c t i n g motions i n


t h e mind of

L a u r e l Mckelva Hand,

Mckelva

Becky

124
fotografia
Hunter

and

Sobre

relao

e a fico,

Cole

Photographs

Mckelva".125

Seetha

(Jackson:

cf.,

que

e.

g.,

Srinivasan
University

daughter

of

Com e f e i t o ,

prpria

Welty

a entrevista

em J a n e i r o
Press

de

Judge
The

Optimist's

estabelece
dada p e l a
198 9 i n

of M i s s i s s i p p i ,

Clinton

entre

escritora
Eudora

1989),

a
a

Welty

p p . XIV e

XV.

125
Optimist's

Marilyn

Arnol,

"Images

D a u g h t e r " i n Critical

of

Essays

308

Memory

in

on Eudora Welty,

Eudora

Welty's

p . 238.

The

Cap.III Vises do Sul

Daughter

inicia-se abrindo uma porta para deixar passar Judge

Mckelva em primeiro lugar

"a nurse held the door open for

them. Judge Mckelva going first" (TOD 9) , prosseguindo a


histria com o relato da doena e morte do juiz de Mount
Salus, assim como com os preparativos e as circunstncias que
rodeiam o seu funeral. Porm, como observa

Paul Binding,

"with the opening of the third part, the rhythm changes:


becomes

more

throbbing,

more

urgent,

yet

all

the

real

movement is within. Laurel, as Eudora Welty herself has said,


grows before us, turns from a quiet passive victim of events
into a woman of impressive stature, of mental action; at once
126

an individual and an example to us all."


Na verdade, chegado
finalmente

a importncia

parte

III, o leitor

desta personagem

da

descobre

qual apenas

sabia ser viva, ter vindo de Chicago para acompanhar o pai


na

doena,

sendo

assim

obrigada

confrontar-se

com

presena de Fay, a segunda mulher de Judge Mckelva. Mas antes


de no prximo passo me debruar sobre Laurel, na tentativa de
desde j preparar a refrangncia de todo o conjunto cromtico
atrs

referido, e que

inegavelmente

gira

em

torno desta

personagem, convir acentuar que Mount Salus uma pequena


cidade, definidamente sulista, cuja comunidade, como tambm
Jan Nordby Gretlund refere em Eudora Welty's Aesthetics of
127

P l a c e , " t r a d i t i o n - o r i e n t e d and c l a s s - c o n s c i o u s . "


126
Writer,

Paul

Binding,

The

Still

Moment:

Eudora

Welty,

Portrait

of

p . 258.

127

J a n Nordby G r e t l u n d , Eudora Welty's

309

Aesthetics

of Place,

p . 288.

Cap.Ill - Vises do Sul

Reside

de

essencialmente

facto
dominada

em

Mount

por

Salus

mulheres

uma

comunidade

(sulistas)

que

se

entendem a si mesmas como baluartes da tradio (sulista) e


da sua prpria dominncia naquela sociedade. De facto, embora
muitos homens estejam presentes no funeral do Juiz de Mount
Salus, o certo que, com excepo do Major Bullock, eles no
so objecto de grande ateno, pois esses homens so quase s
silenciosos. Na verdade, as mulheres

(sulistas) da classe

dominante de Mount Salus que controlam tudo o que envolve o


funeral de Judge McKelva, assim como so duas geraes de
mulheres (sulistas) que recebem Laurel na estao de comboio
da

pequena

cidade

acompanharam

as

seis

damas

de

honor

ao altar no dia do seu casamento

que

e algumas

companheiras do clube de jardinagem da me de Laurel. Por


outro lado, so igualmente essas mulheres que, como fica
evidente na interveno de Miss Tennyson Bullock aps a morte
do juiz

"Laurel, look yonder. You still might change your

mind if you could see the roses bloom, see Becky's Climber
come out" (TOD 134) , esperam ver finalmente florescer em
Laurel o resultado de uma educao que nela a me, Becky,
havia inculcado. Anseiam essas mulheres por ver a filha do
T O O

optimista,

mas s o b r e t u d o

a filha

de Becky,

ocupar

o seu

l u g a r na t r a d i o e no s e i o da casa dos McKelvas, bem como na


128

A abordagem que Franziska Gygax faz de The Optimist's

em Serious Daring From Within

Daughter

uma muito p e r t i n e n t e reflexo em torno

desta relao me/filha.

310

Cap.Ill - Vises do Sul

comunidade,

tal

como

a me

o havia

ocupado

no passado,

repondo assim a velha e tradicional ordem (sulista) que Fay


tinha maculado ao ser uma mulher que, como as "senhoras" de
Mount Salus dizem a Laurel, "had very little idea of how to
separate an egg" (TOD 128). Fay para as "Ladies" de Mount
Salus algum que elas rejeitam e vem com horror pelo facto
de esta, para alm de ser uma desigual socialmente

"'Ask

yourself what other roof than this she'd rather have over her
head'"

(TOD 126) ,

(sulista)

tradicional

no cumprir os ritos da domes ticidade


e

de

ter

assim

dessacralizado

santurio domstico de que Becky havia sido sacerdotiza

"'she had to eat. Had nothing else to do to occupy her hands,


(...)

'Frying pan' was the one name she could give you of all

the things your mother had in that kitchen, Laurel. Things


like that get over town in a hurry, you know.'" (TOD 126128) .
0 que estas mulheres (sulistas) acima de tudo tentam
reanimar a relao de Laurel (como filha) sua prpria me,
bem como ao papel desta na comunidade

"'if Laurel would

stay home and Adle would retire, we could have as tough a


bridge foursome as we had when Becky was playing'" (TOD 134)

e no centro da domesticidade familiar; papel que, pelo seu

lado, Becky havia cumprido ao tentar inculcar na filha os


valores dominantes de Mount Salus, o que em parte no deixou
de conseguir, pois, como Ann Romines sugere, "on one level
Laurel accedes to the communal culture, which she has 'known'
since birth". Porm, e continua Romines, "in another way she

311

Cap.Ill Vises do Sul

protests the 'good stories' by which that culture perpetuates


itself,

fearing

that

they

do

not

do

justice

to

the

complexities and privacies of individual lives".129 Esta ,


de facto, a grande razo para Laurel, na sua juventude, haver
partido para Chicago e se ter entregue orientao de Phil

"He taught her, through his example, how to use it. She

learned how to work by working beside him. He taught her to


draw, to work toward and into her pattern, not to sketch
peripheries."

(TOD 188); ao abraar outra via que no a

apontada por Becky, troca os ensinamentos da me pelos do


marido. Mas apesar de ter deixado Mount Salus para ir para
Chicago, para o Norte, na procura de uma vida sua, longe dos
pais,

apesar

Binding,

de

como

"Eudora

independent

mulher

Welty's
130

woman",

ela

ser,

strongest

o facto

como

sugere

vindication

que Welty

of

Paul
the

s confere

personagem a legitimidade dessa vindicao aps um processo


de amadurecimento e crescimento interior; este resulta da
revisitao e do consequente entendimento do significado do
seu passado e tambm da descoberta de que a sua herana
pessoal, como sublinha Ann Romines, no era limitada "to one
131
gender".
129

Ann Romines, The Home Plot:

Women, Writing

and Domestic

Ritual,

Welty:Portrait

of

p. 262.

130
Writer,

Paul Binding,

The

Still

Moment.

p. 268.

131

Ann Romines, p. 265.

312

Eudora

C a p . I l l - V i s e s do Sul

L a u r e l submetida e n t o a um p r o c e s s o de r e v i s i t a o e
r e a v a l i a o do p a s s a d o que de algum modo e s t e v e a e l a
Ao r e v i s i t - l o ,
de

fantasias

ligado.

e ao t o r n - l o v i v o , e l a l i b e r t a - o de imagens

construdas,

que

tempo

i m o b i l i z a d o como se fossem v e r d a d e s .
que e l a

tinha

edificado

mortos.

Ao f a z - l o ,

em v o l t a

Laurel

havia

conservado

Fantasias

dos p a i s

compreende

que

como a q u e l a s

e do m a r i d o ,

"the

no

past

is

more open t o h e l p or h u r t t h a n was F a t h e r i n h i s c o f f i n .


past

is

like

him,

impervious,

and

can n e v e r

be

The

awakened."

(TOD 207) . E compreende tambm que a memria f a c u l d a d e


132
m e n t a l humana ~~ que, ao t r a z e r o p a s s a d o ao momento
presente,

nos p e r m i t e e n c o n t r a r o s i g n i f i c a d o

o seu s e n t i d o ,
memory t h a t

is

s o b r e t u d o na r e l a o com o p r e s e n t e " I t
the

wounds from a c r o s s
processo

sonambulist.
t h e world"

It

will

come back

in

(TOD 207) . de f a c t o

is
its

este

(que i m p l i c a l e v a r L a u r e l a compreender t o d a a sua

histria

presente,

na sua r e l a o com o p a s s a d o ,

que

desse passado,

Welty

Optimist's

conduzi-la

submete

ao

esta

na

seu

prprio

sua h e r a n a e
parte

de

The

of Place,

p . 307

e Eudora Welty, "Some Notes on Time in Fiction" in The Eye of The

Story",

Pit

fundamentalmente

III

raiz)

de um

171

F-lo

personagem

do

em t o r n o

132

Daughter.

entendimento

Jan Nordby Gretlund, Eudora Welty's

"Remembering i s so basic and v i t a l a p a r t of staying a l i v e that

takes on the strength of an i n s t i n c t

power

Aesthetics

of

an

art.

Remembering

is

done

of survival,

and acquires

through

blood,

the

it

is

the
a

bequeathment, i t takes account of what happens before a man i s born as i f


he were there taking p a r t " .

313

Cap.Ill Vises do Sul

episdio

simblico

de um pssaro

armadilhado

e preso no

interior da casa dos McKelvas.


Como a maioria das reflexes em torno de The
Daughter

Optimist's

tem vincado, o episdio do pssaro aprisionado no

interior da casa simblico da prpria situao de Laurel,


agrilhoada, por um lado, a concepes sociais das quais no
se havia libertado totalmente, apesar da sua partida para
Chicago e, por outro lado, presa sobretudo nas malhas das
suas imagens pessoais do passado em volta dos pais, do marido
e de si prpria. Um passado tirano e tiranizado que, ao estar
confinado s paredes imveis de noes e vises idlicas,
nada mais , como Laurel conclui, do que a imagem do seu
prprio pai inerte e morto. Mas ao recordar a vida e a morte
da me

"She had died without speaking a word, keeping

everything to herself, in exile and humiliation." (TOD 177)


, como Franziska Gygax acentua, Laurel

"realizes how her

father could not meet Becky's expectations: he could not


accept his wife's illness and therefore 'he apparently needed
133
guidance in order to see the tragic'".
Descobre tambm, o
que a narradora no hesita em denunciar, que a relao do pai
com a me havia sido, afinal, "betrayal on betrayal" (TOD
176). Deste modo, Laurel compreende que havia fechado os pais
numa noo fantasiosa e idilica da sua relao que se tinha
instalado nela nos tempos da sua infncia

133

Franziska Gygax, Serious

Daring

314

From Within,

"When Laurel

p. 101.

Cap.Ill Vises do Sul

was a child, in this room and in this bed where she lay now,
she closed her eyes like this and the rhythmic, nighttime
sound of the two beloved reading voices came rising in turn
up the stairs every night to reach her (

) In the lateness

of the night, their two voices reading to each other where


she

could

hear

them,

never

letting

silence

divide

or

interrupt them, combined into one unceasing voice and wrapped


her around as she listened, as still as if she were asleep.
She was sent to sleep under a velvety cloak of words, richly
patterned and stitched with gold, straight out of a fairy
tale, while they went reading on into her dreams." (TOD 7071) .

Descobrindo-o,

igualmente

ela

percebe

Phil e o seu efmero

impenetrabilidade

que encerravam

como

havia

aprisionado

casamento nas grades da


a imagem

de uma

relao

perfeita, o que acabava por lhe recusar viver o seu presente:

"She had gone on living with the old


perfection undisturbed and undisturbing.
Now, by her own hands, the past had been
raised up, and he looked at her, Phil
himself
here waiting, all the time,
Lazarus. He looked at her out of eyes wild
with the craving for his unlived life, with
mouth open like a funnel's.
What would have been their end, then?
Suppose their marriage had ended like her
father and mother's? Or like her mother's
father and mother's? Like " (TOD 181).

315

Cap.Ill Vises do Sul

Mas naquela apocalptica noite em que Laurel se viu


fechada e presa no quarto dos pais, ela confronta-se ainda
com outras recordaes que igualmente envolvem o seu passado
e que so prementes para o processo de revisitao a que ali
ela submetida: o plano da sua relao pessoal com a me e
com a av e a desta com as duas. Na leitura das cartas da av
para a sua me, Laurel toma conscincia de uma cadeia de que
mes e filhas so elos. Mas encontra igualmente na leitura
dessas cartas a similitude a estabelecer entre a tentativa de
Becky para gerir a sua vida, ao ter deixado West Virginia e o
mundo da me, e a sua prpria

situao ao ter ido para

Chicago, longe da famlia e de Mount Salus, na mesma procura.


Toda

parte

III

do

livro

assim

revisitao

e a

reavaliao do passado e da histria de Laurel. um encontro


catrtico com tudo aquilo que ela havia deixado para trs, ao
abandonar Mount Salus e partir para Chicago na procura de
outro caminho e de outra vida, mas que havia tambm mantido
intocvel

inaltervel

no

imaginrio

pessoal.

Porm,

somente na parte IV que o leitor encontra o desfecho dessa


revisitao, do "fairy tale tried out", apreendendo ento em
definitivo o que a escritora sugere com Laurel. E em certa
medida reconhece de igual modo o que Ann Romines acentua:
"Welty makes her

central

consciousness

the modern woman,

134

l i v i n g in h i s t o r y " .
134

Mas no compreende s i s s o .

Ann Romines The Home Plot:

Women Writing

258.

316

and Domestic

Ritual,

p.

Cap.Ill - Vises do Sul

Cansada dos sobressaltos da noite, Laurel adormece e


sonha com algo que, aps ter acordado, ela reconhece ter um
dia sucedido. Nesse sonho, em que visualiza a confluncia do
Rio Ohio e do Rio Mississippi em Cairo, Laurel compreende
agora

importncia

sentido

de

tudo

que

havia

experimentado e (re)vivido naquela noite. Entende sobretudo


que,

como

no

sonho,

prpria

vida

tambm

ela

uma

confluncia de passado e presente, de histrias que renem


como ela e Phil, como o pai e a me, como mes e filhas

homens e mulheres, ao mesmo tempo que conclui, do mesmo modo


que a prpria Welty em One Writer's

Beginnings:

"of course

the greatest confluence of all is that which makes up human


"IOC

memory

the

individual

human memory".

assim,

como

Lucinda MacKethan vinca, Laurel poder regressar a Chicago:


"to become different from the daughter that both parents and
community molded her to be (
become (

). Laurel's challenge is to

) one who both acknowledges the nature of life in

time and accepts the past without being trapped in it". 136
Deste modo, a perspectiva que envolve o regresso de Laurel a
Chicago implica igualmente a perspectiva de como ela agora
livre para alterar tudo aquilo para que foi moldada, sem que
tenha de destruir o que pertence ao passado. Como Laurel
acaba por entender, o passado afinal a herana que, ao ser
135

Eudora Welty, One Writer's

Beginnings,

136

Lucinda MacKethan, Daughters of Time, p p . 8 7 - 8 .

317

p p . 113-14.

Cap.Ill Vises do Sul

recordada e assimilada na confluncia com o presente, lhe


responde pergunta sobre QUEM . Deste modo, e apropriandome mais

uma vez de Ann Romines, se evidente

primeiro

plano

"in many

The

ways

Optimist's

que num

Daughter

is

Welty's mature working-out of how to launch a contemporary


137
woman",

por seu turno, e noutro mais profundo, "in many

ways The Optimist's

Daughter

is Welty's mature working-out of

how to launch a contemporary [south]".


Na histria da "filha do optimista", na sua libertao
de concepes fantasiosas do passado, na sua oposio a Fay
que, e mais uma vez tomando para mim Ann Romines, "is almost
138

a parody of narcissistic modernity",

eu encontro mais uma

viso do Sul. Uma outra pgina, agora conclusiva, na qual a


regio de Welty olhada e traada numa viso que parece ser
alheia s circunstncias sociais e politicas que dominavam o
Sul nos anos de 1960. Na verdade, o leitor no encontra em
The

Optimist's

racial,

no

Daughter
encontra

referncias
qualquer

qualquer

referncia

confronto

luta

pelos

direitos cvicos dos negros; tambm no lhe mostrado o


arrastar do Sul para uma sociedade que aceitava a negao do
seu

prprio

desagregao

passado
em

torno

e
de

de

si

mesma

circunstncias

em

troca

nacionais

da

sua

e to

americanas como aquelas que eram responsveis por uma guerra


137

Ann Romines, p. 269.

138

Ann Romines, p. 258.

318

Cap.Ill Vises do Sul

como

do

Vietnam.

Atente-se,

mais

uma

vez,

num

estudo

recente de Jan Nordby Gretlund: "although the problems that


surface in Mount Salus have little to do with major political
topics of the day, the town is there as a container of all
that

was

ever

prejudice

and

experienced
blindness

in

that

that
lead

place,
to

including

racism

and

the

war";

139

Mount Salus concentra assim toda a histria da regio. Deste


modo, a viso do Sul subtilmente elaborada em The
Daughter

brilha

circunstncias

ento

de

tambm

Mount

Salus

ela
e

na

na

Optimist's

confluncia

metfora

que

das

Fay

e,

principalmente, Laurel acabam por constituir.


Mount
tradicional

Salus , como atrs referi, uma


onde

as

famlias

se

conhecem

cidade

de

sulista

gerao

para

gerao. Pelas suas marcas em muito colocada lado a lado com


Clay de The Ponder

Heart.

Mas Mount Salus tambm uma cidade

onde existem j brechas nas suas concepes


tradicionais.

Como

refere

Ruth

V.

(sulistas) mais

Kieft

em

"Further

Reflections on Meaning in Eudora Welty's Fiction", num texto


com o qual a minha leitura se encontra, e fundamentalmente na
superficial aproximao que esta reconhecida estudiosa faz de
The

Optimist's

Daughter

ao Sul, "I find such tragic waste in

the book, not only personal and private but broadly social in
scope

the dissolution

of a whole

Southern

courageous, courteous and kindly people

139

Nordby Gretlund, Eudora

Welty's

(sublinhado meu).

319

living

Aesthetics

of

tradition

of

together in

Place,

p. 288

Cap.Ill Vises do Sul

families and communities, of people caring for each other and


maintaining the dignified, orderly relationships of Southern
manners and morals".
Se

velha

comunidade

dominante

de

Mount

Salus

composta por contemporneos dos pais de Laurel e por amigos


do tempo de escola da filha de Judge McKelva que pugnam pela
conservao do seu "status quo", por outro lado a gerao
mais jovem parece no estar ali presente. Sublinha ainda Jan
Nordby Gretlund, "their children have left Mount Salus

to go

141

to school, or have left town for good",

tal como o havia

feito Laurel na sua juventude. Assim, como que fica sugerido


que, e contrariamente ao que sucedia nos tempos de infncia e
juventude de Laurel, a relao entre o lugar em si e o lugar
social

to tradicionalmente sulista

est a desmoronar-

se naquelas paragens, mostrando que a comunidade sofre a


ameaa de se tornar fragmentada. Por outro lado ainda, um
certo choque de classes
Ponder

Heart

dominante

Losing

distinto

j patente em Delta

Battles
de

abala

tambm

Salus, bem

como

The

o ncleo
as

suas

concepes. Ao mesmo tempo, esse ncleo dominante

bem

prximo do "Velho Sul"

Mount

Wedding,

parece estar a ser substitudo a

pouco e pouco por uma nova classe que, como Fay, no respeita
nem a histria nem as tradies.
140

Vande Kieft in Critical

Essays

141

Nordby Gretlund, p. 293.

320

on Eudora

Welty,

p. 307.

Cap. Ill Vises do Sul

Muitas das reflexes criticas, como por exemplo a que


aqui tenho citado de Gretlund, tm visto Fay e a sua familia
como

representantes

de

uma

classe

de

"illbred

poor

whites",que esto em oposio a algum como Laurel, que "has


been brought up by her mother to be keenly aware of her
142
social station in Mount Salus".
De facto, se nestas duas
personagens e nas experincias que as envolvem que eu entendo
a metfora da viso do Sul em The Optimist's

Daughter,

por

outro lado penso que o seu significado se prende a duas


atitudes face regio.
A segunda mulher de Judge McKelva algum que, como
Laurel conclui numa avaliao final em torno da madrasta,
"was without any powers of passion or imagination in herself
and had no way to see it or reach it in the other person.
Other people, inside their lives, might as well be invisible
to her." (TOD 206). uma mulher sem passado e sem memria,
como tal, privada de conhecer e de compreender o que se passa
sua volta, privada de entender o sentido que a "tbua do
po"

que um dia Phil havia feito para Becky

encerrava, o que fica evidente no final do livro:

"'What do you see in that thing?' asked Fay.


'The

whole

story,

Fay.

The

past', said Laurel." (TOD 206)

142

Gretlund, p. 297.

321

whole

solid

em si

Cap.Ill Vises do Sul

Neste sentido, Fay a metfora sulista da ftil, narcisista


e eufrica aceitao dos novos tempos (no Sul); a viso de um
Sul alheio ao seu passado, olhando
futuro e as suas promessas

"cego" e fascinado o

"the past isn't a thing to me

[Fay] declares to Laurel. 'I belong to the future, didn't you


know that?'" (TOD 207)

e como tal privado de entender-se e

entender o seu presente. Todavia, no me parece ser esta a


viso do Sul que em definitivo Welty quer traar em
Optimist's

Daughter.

Com

efeito,

em

com

The

Laurel,

personagem central do texto, que a viso (conclusiva) do Sul


nos dada nessa ltima pgina do "lbum" weltyano. Laurel
que, e tomando para mim Louise Westling, "may have defied
their mothers' expectations by venturing forth to live far
from the family home, but Laurel never denied [her mother's]
values or the nourishing traditions of the past".143 Laurel
descobre assim, ao mesmo tempo que Fay o nega, o valor do
passado para a compreenso do presente, do mesmo modo que,
como a narradora conclui e contrariamente ao que as prprias
"senhoras" de Mount Salus poderiam pensar, faz uma outra
constatao: "memory lived not in initial possession but in
the freed hands, pardoned and freed, and in the heart that
can

empty

dreams."

but

fill

again,

in

the

patterns

restored

by

(TOD 207-208). Laurel quem pe prova as suas

fantasias pessoais, desnudando assim o seu prprio passado de

143

Louise Westling, Sacred

Groves

322

and Ravaged

Gardens,

p. 108.

Cap.Ill Vises do Sul

noes construdas no imaginrio pessoal. Laurel que, no


limite, constitui a metfora (optimista) da viso weltyana do
Sul,

que,

como

escritora

parece

querer

anunciar,

se

(re)encontrar no alcance da alta conscincia de si mesma, na


confluncia do seu passado e do seu presente. Neste sentido,
The Optimist's
nasce,

tal

Daughter
como

ento uma pgina cujo

sucede

com

todo

o processo

significado
que

envolve

Laurel, da confluncia das prprias vises anteriores do Sul.


The

Robber

Bridegroom,

e Losing

Battles

traam, Welty vai

Pois se, em cada viso que


Wedding,

The Ponder

Heart

delineando a imagem de um Sul ou encarcerado

Delta

em concepes

e fantasias suspensas do tempo e da histria ou agonizante

no

estrangulamento

americanizao ,

em

da

The

euforia

Optimist's

leviana
Daughter

da

sua

a escritora

conclui acerca da resposta a dar face a essas circunstncias;


resposta de que Laurel, em toda a sua experincia em casa dos
pais, metfora. E metfora ainda e tambm na sua partida
definitiva para Chicago.
Como Louise Westling sublinha, Laurel "knows that she
144
does not belong in Mount Salus".

E no pertence quele

lugar perdido no tempo, porque ela uma mulher (sulista) da


sua

contemporaneidade.

uma

independncia,

os

caracterizam

seu tempo.

padres

mulher

os
tambm

144 Westling, p. 109.

323

que

valores

abraa
de

uma mulher

sua

vida

que

que toma

Cap.Ill - Vises do Sul

conscincia e assimila a sua histria e o seu ser. uma


mulher,
Contos

retomamdo

de Fadas,

Bruno

Bettelheim

em

Psicanlise

dos

que compreende finalmente que "uma vida boa,

compensadora, est ao alcance de todos apesar da adversidade,


desde que no nos subtraiamos a enfrentar lutas rduas, sem
as quais ningum pode conseguir verdadeira identidade"145 E
assim, Laurel deixa Mount Salus e volta a Chicago, ao Norte,
aos padres contemporneos do seu presente e da Amrica, sem
que

esteja

em

causa

sua

implcita", que se mostrar


vista

identidade,

sugere

"autora

"contaminada". E no ponto de

(bem prximo de concepes mais tradicionais) dessa

autora , Laurel regressa mais consciente de si mesma, mais


segura da sua identidade como mulher

(sulista). Como diz

Louise Westling, ela est assente "on the patterns of value


her parents transmitted to her in childhood".146
Na histria pessoal de Laurel McKelva, Eudora Welty
finaliza

seu

"macrotexto"

deixa-nos

com

uma

viso

conclusiva que uma viso de um Sul anunciado. Uma viso


que, ao terminar as "Vises do Sul", pensa a regio, os
homens, e as mulheres sulistas na confluncia do seu passado
nico

prprio

do

seu

presente.

(E deixa-nos

inegavelmente tambm com uma viso que permite entrever o

145

Bruno Bettelheim, p. 34, a propsito de como os contos de fadas

"orientam a criana no sentido de descobrir a sua identidade".


146

Louise Westling, p. 109.

324

Cap.Ill - Vises do Sul

mesmo

que

prpria

Welty

afirma

ao

terminar

sua

autobiografia e que se coloca na esfera do mais universal:


The memory is a living thing

it too is in transit. But

during its moment, all that is remembered joins, and lives


the old and the young, the past and the present, the living
147

). Deste modo, em The Optimist's

and the dead."

Daughter,

Eudora Welty pensa e anuncia um Sul que, ao tomar conscincia


de si mesmo no contexto da confluncia do seu passado e do
seu presente, imagina poder

como Laurel ao partir para

Chicago (para o Norte, a realidade da Amrica de que o Sul


faz parte)
que

esteja

abraar a sua definitiva americanizao, sem


em

perigo

sua

herana

cultural,

sua

identidade; herana cultural que o Sul, na viso weltyana e


em funo do que fica implcito no texto, imagina poder ver
transbordar das suas fronteiras para anunciar nao (que
integra)

aquilo

que

ela

prpria

parece

no

ter

apre(e)ndido:
"Memory lived not in initial possession but
in the freed hands, pardoned and freed, and
in the heart that can empty but fill again,
in the patterns restored by dreams." (TOD
207-208 - sublinhado meu).

147

Eudora Welty, One Writer's

Beginnings,

325

p. 114.

ainda

CONCLUSO

Este

trabalho

pretendeu

sobretudo

vincar

problematizar dois planos que, sendo confluentes, enformam e


dominam, a meu ver, a "fico longa" de Eudora Welty. Assim,
recordo que, se o ponto de partida deste estudo assenta no
facto de eu entender
sucesso

de

vises

a "fico longa" weltyana

do

sul,

onde

regio

como uma

da

escritora

(re) surge em cada olhar e em cada viso, o seu ponto de


chegada encontra-se na concluso em torno da emergncia de
uma "realidade" ("contaminada") inscrita nessa mesma fico
entendida como todo, como "macrotexto". "Realidade" que por
sua vez leva a escrita

de Welty no

sentido

da tradio

literria americana, acabando assim por trazer fico da


escritora a circunstncia de se colocar na tenso entre ser e
no ser "outra literatura". E neste percurso, delimitado por
esses

pontos

de

partida

personalizao

da

escrita

chegada,

weltyana

as

foram

linhas
sendo

de

tambm

traadas.
Est claro que acima de tudo tomo Eudora Welty como
uma escritora que procura transmitir a sensibilidade e as
emoes da sua regio, assim como parece querer transportar
para o seu "macrotexto" a viso da fragmentao a que essa
regio

foi

manifesto

sujeita

que

no

leitura

sculo

XX.

que proponho

327

Porm,
no

igualmente

lana

sobre a

Concluso

"fico longa" de Welty qualquer dvida acerca do facto de


essa fico exceder em muito a dimenso da experincia de um
lugar e de uma circunstncia particular. E assim, ao mesmo
tempo que acentuei que a fico de Welty se envolve de uma
muito subtil simplicidade, muitas vezes quase que prxima da
ingenuidade, sublinhei igualmente que ela sem dvida um
mosaico de exuberncia e fulgor, diante do qual nos detemos
perplexos

face

complexidade

da

interpelao
escrita

que

nos move, pois

weltyana

est

que a

inscrita

em

preocupaes que abarcam a condio humana e a procura do


Saber. Com efeito, e como ficou claro, se ressalta da "fico
longa" de Welty o facto de essa fico se mostrar alheia a
qualquer celebrao linear e apologtica do Sul como regio,
por outro lado, e no mesmo

sentido, tambm patente a

circunstncia de a escritora potenciar essa mesma regio a


manancial

de

necessidade,

em

Conhecimento.
diferentes

Consequentemente,

momentos

do

meu

senti

estudo,

de

sublinhar o alcance universal da "fico longa" de Eudora


Welty. Fi-lo no como objecto de estudo propriamente dito,
mas como componente que inequivocamente se impe a qualquer
leitura. De facto, se este trabalho quis deixar a outros
estudos a problematizao voltada para o alcance universal da
fico weltyana, o certo que ele acaba por tocar tambm
algumas

circunstncias

mais

prximas

desse

aspecto.

Com

efeito, a anlise do "corpus" ficcional sublinhou temas de


alcance universal por

onde passam

328

The

Robber

Bridegroom,

Concluso

Delta

Wedding,

Optimist's

The

Ponder

Daughter.

Heart,

Losing

Battles

The

E esses temas so, por exemplo, o da

identidade, o da fantasia como elemento de enformao das


mentes e do mundo, ou ainda o do poder, seu exerccio e
subverso. Mas este trabalho, ao querer acentuar a "fico
longa" de Welty como fico cuja escrita oscila entre afirmar
e no afirmar a diferena de ser Sul, sublinhou antes de tudo
a

componente

presa

impregnao

da

regio

de Welty

em

diferentes implicaes nessa mesma fico. Ao mesmo tempo,


este estudo acentuou tambm a relao entre o "macrotexto"
weltyano e a prpria histria sulista. F-lo defendendo, e
deixando claro na anlise do "corpus", que Welty faz de uma
outra diferena, de uma outra cultura e de outras histrias a
metfora da regio que em 18 65 se viu privada de ser ela
mesma: a histria, a cultura e a diferena de ser mulher. E
assim no delinear dessa metfora uma outra face da "fico
longa" de Welty acabou por ser tambm tocada: trata-se de uma
fico

que

lana

um

olhar

sobre

a(s)

mulhere(s),

suas

circunstncias, "verdades " e identidade. E assim, a anlise


do "corpus", preparado neste aspecto pela introduo e pelo
segundo capitulo, foi tambm reafirmando a possibilidade de
leituras criticas colocadas nesses horizontes e que, como
ficou esclarecido, participaram no amadurecimento da minha
prpria leitura.
Ficou portanto vincado no contexto deste trabalho
que a "fico longa" de Welty marcada por uma complexidade

329

Concluso

de planos temticos que concilia, por histrias simples de


famlias e de mulheres

sulistas que se movem

em espaos

conotados com o feminino (sulista). Dessa complexidade e da


profunda

sensibilidade

da escritora

este trabalho

foi-nos

dando conta. Contudo, o ponto de chegada deste estudo impe


que eu o conclua em torno da emergncia de uma instncia
"contaminada" que, permeando o "macrotexto" weltyano, acaba
por lhe negar a circunstncia de ser "outra literatura", j
que

o orienta

no

sentido

da

tradio

de

ser

literatura

americana tal como o capitulo segundo a definiu.


Se a linha de orientao que conduziu as reflexes
feitas em volta de The Robber

Bridegroom,

Ponder

e The Optimist

Heart,

Losing

Battles

Delta
's

Wedding,

The

Daughter

nos

levou a uma leitura que tomou cada texto como uma identidade
textual autnoma, por outro lado essa mesma linha foi tambm
deixando perceber a existncia de uma correlao temtica, de
uma homogeneidade semntica entre esses textos. Eudora Welty
inicia o seu "macrotexto" com a recriao e revisitao do
passado da fronteira sulista. Celebra e recupera, na fico,
a histria do Sul que foi mito e foi "old" e confronta-a com
o presente que ali se faz e que "new" e mudana, ao mesmo
tempo

que problematiza

esse mesmo

presente

da

regio na

relao com o seu prprio passado. Tudo isto parecendo querer


pensar e anunciar, na fico, o Sul (seu) que se abre e adere
aos padres da Amrica em progresso. No o Sul perdido e
moribundo, mas o Sul que, ao tomar conscincia e ao assimilar

330

Concluso

a sua herana cultural, se imagina poder recuperar-se no todo


americano. 0 Sul que, na viso weltyana, transborda das suas
fronteiras e conduzido no sentido contrrio quele que o
Natchez Trace traou aos que, querendo vencer a regio, o
perseguiram entre 1861 e 1865.
na viso conclusiva do "lbum" weltyano de "Vises
do

Sul"

que

se

percebe

presena

dessa

instncia

"contaminada". De facto, e como tive ocasio de esclarecer,


ao deter-me na ltima pgina desse "lbum", concluo estar
diante de uma viso que, mais uma vez, no s carrega consigo
um ponto de vista acerca da regio, do seu (re) pensar e do
seu (re) encontro, mas tambm, e sobretudo, um anunciar da
resoluo em volta desse mesmo (re)pensar. essa resoluo
que d conta da presena de uma instncia narrativa que se
por um lado anuncia a recuperao do Sul, por outro anuncia
tambm a potencial participao da regio no engrandecimento
da Amrica no sculo XX. Deste modo emerge a presena de uma
"autora

contaminada"

discurso

ideolgico

que
da

porque

homogeneidade

"contaminada"
americana

pelo
no

consegue falar e fazer perpetuar a diferena de ser sulista


at ao limite, uma vez que essa instncia

acaba por se

inscrever numa tradio, num patrimnio literrio americano


firmado e afirmado como cannico. Essa instncia que se foi
intrometendo, pgina a pgina, no "lbum" de

Welty e que

assim nos vai preparando para a viso ltima com que nos
deixa, acaba por "disciplinar" a afirmao da circunstncia

331

Concluso

de

ser diferente, de

sulista

ser

"southern" e de

ser

literatura

de ser "outra literatura". que se em cada pgina

do "lbum" "Vises do Sul" somos colocados diante de vises


que, uma a uma, questionam e ao mesmo tempo celebram as
emoes, os valores e as ansiedades da regio de Welty

sendo ns levados a pensar estar diante da afirmao de uma


identidade e de uma diferena cultural

(sulista), bem como

diante de uma "outra literatura" , no todo desse "lbum"


acabamos por assistir afinal conteno da afirmao dessa
identidade

dessa

diferena

em

favor

da

homogeneidade

(ideologicamente construda) americana. Pela metfora e pelo


simbolo, deparamos

como viso ltima , na experincia de

Laurel e na prpria personagem em si mesma, com a afirmao


do

(re)encontro

do

Sul

consigo,

com

sua

histria

identidade, em suma, com a sua diferena cultural; por outro


lado, no regresso da filha do juiz de Mount Salus a Chicago,
acabamos por ficar diante da conteno dessa mesma afirmao,
na medida

em que reformulada

em

favor da Amrica. No

regresso definitivo de Laurel a Chicago (enriquecida por uma


herana

pessoal

colhida

na

tomada

de

conscincia

assimilao da confluncia do seu passado e do seu presente),


a "autora contaminada" sugere em The Optimist's

Daughter

dois

aspectos: por um lado insinua que o futuro est no Norte e


por outro sugere que o Sul, dignificado e engrandecido pela
tomada de conscincia da sua herana cultural, poder passar
para l das suas fronteiras e cumprir-se tomando parte na

332

Concluso

glria crescente da Segunda Republica Americana. Deste modo,


um

tom

final

americano

de

esperana

optimismo

to

ao

gosto

transpira dessa instncia narrativa que, afinal,

manifesta um vinculo implcito e profundo com a Amrica. E de


tal modo profundo esse vinculo que essa instncia ignora
que a adeso do Sul aos padres da Amrica (aos padres do
Norte) lhe trar mais tarde ou mais cedo a sua americanizao
definitiva, o fim da sua diferena cultural.
O

"macrotexto"

de

Welty

no

consegue

de

facto

romper, com a tradio, em todas as suas implicaes e at s


ltimas consequncias, para buscar e afirmar a diferena de
ser "outra literatura", de ser "southern", uma vez que uma
"autora

contaminada",

(americana),

como

produto

que volta

atrs

produtora
nos

de

ideologia

seus propsitos

conduz a sua escrita no sentido da tradio de ser literatura


americana, de ser a "mesma literatura".

333

BIBLIOGRAFIA

De

acordo

com

critrio

adoptado,

fica

registada

apenas a bibliografia citada ao longo deste trabalho, segundo


a seguinte classificao:
A. Bibliografia Primria.
B. Obras de referncia
Welty.

sobre Eudora

C. Antologias
de
textos
sobre Eudora Welty.
D. Estudos, textos
Eudora Welty.
E. Textos

tericos

crticos

artigos

outros

sobre

no

includos nas alneas anteriores.

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360

INDICE

Agradecimentos

. . . m

Introduo
A fico de Welty e a crtica
Premissa (s)

2
22

CAP. I- "Outra(?) Terra", "Outra (?) Literatura"

64

CAP.Il Da Fico ao Cnone


Welty e o Cnone
0 Sul e as Palavras

129
158

CAP. Ill Vises do Sul


The Robber
Bridegroom:
Natchez Trace"
Delta Wedding:
Devir
The Ponder
Losing

Fairy

Tale

Ponderar um Olhar

the
193

Pugnando

pela

250
Libertao

Agrilhoados
The Optimist

of

0 Fim da Fantasia e os Horizontes do


223

Heart:

Battles:

"The

dos
269

Daughter:

Confluncia de Olhares

296

Concluso

326

Bibliografia

334

361

4iTT>

ERRATA

Onde s e

Pg 5, nota 9
Pg 15, linha 4
Pg
Pg
Pg
Pg

17,
24,
28,
28,

linha
linha
linha
linha

8
11
2
15

Pg 37, linha 3
linha 3
linha 2
nota 42
linha 22
linha 20
linha 13
linha 5
linha 20
linha 4
linha 1
linha 15
linha 12
linha 12
nota 26
linha 4
linha 10
linha 10
linha 24
linha 24

le

Deve

Poter
(...) no de modo algum, uma
(...)
Kreyling, (...)
paaso
sul
(...)
consenso, que (...)
e
privilgio que, (...)
(...)
a escritora no estar
(...)
rescrever
(...) opened up", se (...)
kunstierroman

permitir-me-
compreender-se-
unio
(...) e a Sul tenha (...)
do
"Renascena Literria Sulista"
(...) os agrrios, de (...)
canonicamente
Fico
anuncia
Fredic
Herat

Ou
compreender-se-
(...) acerca de uma

(...)

(...)
por si mesmo tomada
(...)
linha 15
parece sugere o (...)
linha 2
(...) exigncia Delta
Wedding
(...)
linha 7
foi a honra (...)
linha 16
Womanhood," (...)
linha 14
live
linha 10/11 (...) mulher, tal qual ele ali
concebido.
linha 3
Edne
linha 1
com as suas circunstncias do
passado
e do presente,
linha 8
agrrios
nota 109
(...) Natchez Trace", (...)
linha 7
encontrar-se-
linha 1
(...) viso (optimista) que no
(...)
linha 14
identidade
linha 10
romper, com (...)
linha 8
Pitavy-Souques, Danielle

1er-se

Porter
(...) no , de modo algum, uma
(...)
Kreyling (. )
passo
Sul
(...)
consenso - que (...) e
privilgio - que, (...)
(...) a escritora estar (...)
reescrever
(...) opened up" -, se
kiinstler

(...)

roman

permitir-me-
compreender-se-
Unio
(...) e a Sul, tenha (...)
de
Renascena Literria Sulista
(...) os Agrrios de (...)
canonicamente
fico
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Fredric
Heart
ou
compreender-se-
(...) acerca da emergncia de
uma (...)
(...) por si mesma tomada (...)
sugere o (...)
(...)
exigncia
Wedding

que

Delta

(...)

a honra (...)
Womanhood", (...)
Live
(...) mulher.
Edna
do presente.
Agrrios
(...) Natchez Trace" in (...)
encontrar-se-
(...) viso (optimista) que, no
(...)
entidade
romper com (...)
Pitavy-Souques, Danile