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Aps o reinado de mais de seis dcadas da Rainha Victoria (1819-1901)

e da impressionante expanso do Imprio Britnico impulsionada pela


Revoluo Industrial, o Reino Unido recebeu a coroao de Edward VII
(1841-1910) com algumas ressalvas. O filho mais velho de Victoria tinha
ento 59 anos e era conhecido por ser mulherengo, gluto e dado a
jogos de azar. Um de seus casos amorosos causou tal escndalo que
muitos dizem que matou de desgosto seu pai, o Prncipe Albert
(1819-1861), poucas semanas depois. E Victoria nunca perdoou o filho
por isso. Mas a histria pode surpreender os mais cticos. Edward VII
acabou sendo conhecido como Edward, o Pacificador, e seu reinado,
mesmo que curto (apenas nove anos), foi crucial para algumas
movimentaes polticas no Reino Unido e na Europa. Lanado
originalmente em 1933, o livro Depois da Rainha Victoria, Edward VII
traa um perfil elegante, como costume na bibliografia do escritor
Andr Maurois, de um monarca repleto de contradies em um
momento importante da histria mundial, a passagem do sculo XIX
para o XX os imprios que dominavam o mundo no sculo XIX
estavam para ruir com a Primeira Guerra Mundial, e um novo ator
surgia com fora no cenrio poltico mundial: os Estados Unidos (antes
de ser coroado, Edward VII foi o primeiro membro da Casa Real
Britnica a visitar oficialmente a antiga colnia). Enquanto o mundo se
contorcia em mudanas o cinema e o carro tinham acabado de ser
inventados , Edward VII tentava arrumar a prpria casa contendo os
nimos de conservadores e liberais que brigavam por uma nova
Constituio. Maurois, sempre fascinado pelos meandros da nobreza
britnica, disseca esses jogos de poder em um livro indispensvel para
quem gosta de histria e poltica.

Prefcio

Uma lista das fontes consultadas ser a Bibliogra ia apresentada no im


deste livro. Mas de incio eu gostaria de expressar meus agradecimentos
pela permisso que me foi gentilmente dada de citar algumas cartas
dirigidas ao Rei Edward VII preservadas nos arquivos de Sua Majestade
Rei George V da Inglaterra no castelo de Windsor; tambm pela permisso
a mim concedida pelo H.M. Stationary para transcrever despachos, o cios,
etc. publicados nos British Documents on the Origin of the War. Devo
agradecer tambm queles a quem ico obrigado, seja pelos documentos
inditos, seja pelos testemunhos pessoais, em especial a Madame Nogus,
que se pronti icou a me mostrar passagens de cartas pessoais de seu pai,
M. Delcass; a Mrs Adeane, que estava em Osborne poca da morte da
Rainha Victoria e ajudou-me a descrever os ltimos dias da Rainha; a Sir
Austen Chamberlain, Mr Lloyd George e MrWalter Runciman; a Lord
Tyrrell e ao Conde Mensdorff; a Jules Cambon, a M. Palologue, M. Barrre
e M. de Fleuriau; a M. Maurice Donnay, Mr Harley Granville-Barker, Mr
Morton Fullerton e Mr Maurice Baring, que me falaram de algumas das
suas prprias recordaes desse perodo; Condessa Jean de Pange, M.
Daniel Halvy, Mr Robert Sencourt e S.F. Markham, aos quais devo dirios
no publicados; e inalmente meu tradutor ingls, Mr Hamish Miles, cuja
erudio sempre um valioso controle.
Societ des Confrences em Paris ico uma vez mais em dvida de
gratido por ter-me permitido expor, diante de uma plateia que inclua
alguns dos protagonistas desse drama, uma considervel parte das ideias e
fatos que posteriormente formariam o material da presente obra.
Por im, ao leitor, gostaria de assinalar que o objetivo do autor no foi
jamais o de escrever uma vida do Rei Edward VII, mas de examinar em
seus vrios aspectos um perodo recente e notvel da histria da
Inglaterra e descrever, to exatamente quanto permitissem os documentos
conhecidos, o mecanismo que faz a guerra e a paz do qual soberanos,
ministros, embaixadores e povos so as rodas de engrenagem, e para o
qual ambio, medo, orgulho e coragem fornecem a fora propulsora.
A. M.

O Fim da Rainha Victoria

I. Limitadamente domstica e amplamente imperial



Em 18 de dezembro de 1900, a Rainha Victoria deixou o castelo de
Windsor pelo de Osborne, na ilha de Wight. Todos os anos ela passava em
Windsor o dia 14 de dezembro, esse triste dia to cheio de terrveis
lembranas, data da morte do prncipe Albert; noite ela anotou, na
pgina do dirio mantido por mais de meio sculo, a constncia de seu
pesar: trinta e oito anos desde a horrvel catstrofe que despedaou
minha vida e me privou do meu anjo da guarda, o melhor dos maridos e o
mais nobre dos homens!
Tambm todos os anos, na semana que se seguia a esse aniversrio, ela
aguardava, antes de partir para uma temporada na Riviera, o inal do ano
em Osborne. Essa casa era-lhe de grande estima porque havia sido
escolhida e remodelada, cinquenta anos antes, pelo Prncipe. Fora ele
quem projetara os jardins, plantara os rododendros e as araucrias,
construra um chal suo para as crianas e erguera um forte em
miniatura a im de ensinar-lhes a arte da guerra. Em Osborne, por todo
lado, eram visveis seu bom gosto e a marca de sua querida mo.
Nos vestbulos, alcovas recobertas de tecido azul-jarreteira, encimados
por conchas de gesso dourado, continham cada uma o busto de um
ancestral alemo. Em Osborne, como em suas outras residncias, a Rainha
acumulara objetos reveladores de seus sentimentos. Era possvel ver, em
duplicatas e triplicatas, miniaturas pintadas sobre porcelana de seus nove
ilhos, seus quarenta netos, numerosos bisnetos, sobrinhos, sobrinhas,
primos e aliados Estavam todos l: prncipes ingleses, alemes, russos,
Saxe-Coburgs, Mecklemburgs, Romanoffs retratados em porcelana; e ao
lado deles, miniaturas dos ces da Rainha. Os melhores retratos ela
mandara reproduzir em litogra ia. Formavam uma extensa coleo,
preservada em grandes bas, e um funcionrio recebia um salrio especial
para cuidar dessa rgia necrpole.
Para Victoria, nada mais natural que a mistura de fetichismo familiar e

dignidade soberana. A seus olhos, os reinos da Europa eram apenas


domnios de sua famlia. O Kaiser da Alemanha era Willy, seu neto; e o
czar da Rssia o querido Nicky, seu neto pelo casamento, pois desposara
sua querida Alicky, ilha de Alice de Hesse-Darmstadt. Aparentada com
as casas reais de Grcia, Romnia, Sucia, Dinamarca, Noruega e Blgica,
ela pouco distinguia suas ligaes pessoais com os monarcas das relaes
de estado da Inglaterra com as naes. A uma carta do Kaiser Wilhelm II
ela respondeu: No creio que soberano nenhum tenha jamais se dirigido
em tais termos a outro soberano, principalmente quando esse soberano
sua prpria av... O Kaiser, que a amava e temia, aceitou a repreenso
Bem-amada Vov, respondeu humildemente e Lord Salisbury
considerou que a carta da Rainha fora muito salutar.
Pois Victoria era ao mesmo tempo rainha da Inglaterra, imperatriz da
ndia, e uma av simples e meticulosa preocupada com as doenas dos
vivos, atenta s datas dos mortos, no duplo papel que no lhe parecia mais
contraditrio do que o de Clepatra, rainha do Egito, e sua trplice natureza
de mulher, soberana e deusa. Personi icao do Imprio aos olhos de seus
povos, via-se como tal aos prprios olhos. Teria sido a potica eloquncia
de Disraeli que a fez aceitar o papel de magia? Quando escrevia, na
terceira pessoa, a Rainha est pasma... ou a Rainha deseja... tinha como
real a santidade de seu poder. No se surpreendeu quando um mdico
militar lhe escreveu do Transvaal que as latas de chocolate com que
presenteara os soldados detinham os tiros dos beres: muito comovente.
Quando o Tmisa inundou Eton sem sua autorizao, aborreceu-se e
exigiu uma rigorosa investigao.
Para ela, a histria do seu tempo era a histria de sua vida. A Frana e a
Inglaterra pareceram prestes a declarar guerra pelo caso do Sio quando
a Rainha estava em Nice, ela escreveu ao primeiro-ministro: Espero que
uma crise possa ser evitada por razes nacionais e tambm porque para
mim, pessoalmente, seria muito incmodo que surgissem complicaes com
um pas onde me encontro e onde sou tratada com marcantes cortesia e
ateno. Aos oitenta anos era ainda antes de tudo feminina: e suas ideias
polticas permaneciam ligadas a rancores e afetos. Quando Lord Rosebery
veio lhe expor seus planos de aumento das foras navais, ela o
interrompeu: E o exrcito? Ele explicou que o oramento s permitia um
nico esforo e que a Marinha era mais importante. Ah! No posso
concordar com o senhor. Fui criada, por assim dizer, com um sentimento
especial de apreo pelo exrcito... Sim, ilha de soldado e no passando
muito bem ao mar, sempre tive esse sentimento... Porque no gostava do

mar, apreciaria algum pequeno sacri cio oramentrio em favor das


foras de terra.
Mas era ao mesmo tempo estritamente domstica e amplamente
imperial. Se sua legao e seu ministro estivessem assediados pelos
boxers na China, sentia a mesma sincera preocupao de quando algum de
seus netos icava doente. Dizia com paixo meu povo e de vez em quando
o defendia de seu governo, indignada quando um ministro da Fazenda
pretendia taxar mais duramente a cerveja ou o ch de seu povo. Por seu
povo entendia principalmente a classe mdia que crescera lado a lado
com ela, pois foi em sua adolescncia e depois em seu reinado que a
Inglaterra industrial conquistara os mercados mundiais. No sabia muito
nem dos operrios nem dos agricultores. Outrora, sob a in luncia de
Albert, izera expedies cuidadosamente planejadas a casas humildes ao
redor de Balmoral, distribura roupas quentes para velhinhas que
seguravam suas mos e invocavam Deus para abeno-la. To tocante.
Porm, dos desafortunados que viviam nos pardieiros de Londres ela
formava uma imagem confusa. Surpreendeu-se com a chegada em
Westminster dos primeiros deputados trabalhistas, e os convidou a
Windsor para que lhe fossem apresentados; fato que, anotou em seu
dirio, muito os agradou.
Das classes mdias ela partilhava as virtudes e os gostos. Como milhares
de senhoras idosas de seu reino, no dia em que seria o do aniversrio de
seu marido, sentia prazer em relembrar, depois de meio sculo, os tempos
em que preparava presentes para ele. Suas ideias sobre as belas-artes
eram as da burguesia britnica. Gostava que um pintor lhe mostrasse a
paisagem que ela prpria via ou pensava que via. Achava os quadros de
Mr Turner fora do comum. Most extraordinary , fantsticos, dizia, com
uma mescla de surpresa e reprovao em suas palavras. Um retrato
deveria ser julgado pela semelhana com o modelo, e se o modelo fosse ela,
seria extremamente importante que a faixa da Ordem da Jarreteira
estivesse na cor correta. A luz? No, a luz no poderia mudar as cores
porque a tinta usada pelas Ordens Reais era excelente. E ela assim o diria
ao artista.
Na mocidade, cantara as baladas de Mendelssohn, e o prncipe Albert lhe
apresentara o compositor. At o im de sua vida ela fez vir cantores a
Windsor, tanto homens quanto mulheres. Eles se preparavam para o
espetculo em aposentos gelados e, ao descer, encontravam Sua Majestade
sentada no salo tendo ao lado uma mesinha com um binculo de teatro,
sem dvida simblico. Considerava Fausto de Gounod celestial, mas a

msica moderna a desagradava. Certa vez, quando uma pea musical lhe
foi apresentada, perguntou o que era. uma cano de beber, Madame,
de Rubinstein. Que tolice! disse a Rainha, uma cano de beber?
Como? No se pode beber sequer uma xcara de ch a tal ria! Tampouco
mostrava maior indulgncia com os mestres do passado. Handel me
cansa, disse ela, e no vou ingir o contrrio. Por muito tempo recusou
ouvir as peras de Wagner. Totalmente incompreensveis, declarou; e
quando lhe disseram que aquela era a msica do futuro, retorquiu: O
futuro me enfada e no quero ouvir falar dele. No entanto, no im da vida,
ela encantou-se com Lohengrin. Jean de Reszk estava to belo de branco,
com armadura e elmo, e a luz eltrica projetada nele parecia envolv-lo
num halo. Assistiu a Carmen tantas vezes que sabia letra e msica de cor,
e tinha seu repertrio de rias de Gilbert e Sullivan.
Eu no simulo... Sem qualquer esnobismo esttico, era incapaz de ingir
prazer que no sentia. Con iante em seu julgamento e em seus direitos,
jamais cogitava do efeito produzido. Certa vez, comentava sobre um novo
ministro que recm lhe fora apresentado, quando algum mencionou a
opinio que esse homem de estado, por seu lado, tinha de Sua Majestade.
Dear me! disse ela. Nem por um instante pensei nisso... O que importa
o que eu penso dele. Essa plena certeza conferia-lhe uma naturalidade
autntica. Educada como uma princesa do sculo dezoito, mantivera a
peculiar postura vontade, a aisance daquele perodo. Porm, embora pelo
estilo pertencesse mais pura aristocracia de seu reino, os ensinamentos
de Albert haviam-na, desde muito, apartado de quem ela se referia, com
certo desdm, como the upper classes. s vezes, comparava a aristocracia
inglesa com a da Frana em vsperas da Revoluo, e achava que o amor
aos prazeres a levaria runa. Quando chegasse esse dia, a Coroa e o povo
seriam aliados. Assim falara Albert, assim falara Lord Beacons ield. No
poderia ser errado.
Desde o casamento, a Rainha no participava mais da vida brilhante e
escandalosa da sociedade. Por volta de 1900, uma jovem americana,
descrevendo Londres para sua famlia, escreveu: A rainha Victoria no faz
parte da sociedade. Pura verdade: a Corte cessara de ser o centro da vida
mundana. Depois da morte do prncipe Albert, a Rainha abandonara a
colmeia, e as abelhas continuaram suas vidas. Essas abelhas juntavam-se
na Marlborough House, residncia do Prncipe de Gales, e nas casas de
umas poucas grandes an itris. Quando algumas damas piedosas de
Londres quiseram estender o manto da moda a um clrigo que pregava
temas morais e religiosos, pediram Princesa de Gales para assistir aos

seus sermes, e no Rainha porque esta no dava o tom elegante. De


fato, quando consultada a respeito, Victoria censurou a ideia. Ir igreja ou
capela nos domingos de manh com irme regularidade... assistir aos
batismos, casamentos e funerais da famlia real cumpria o total da
observncia religiosa. Mas no posso compreender, dizia, por que
princesas haveriam de dedicar-se em dias de semana devoo em
Lambeth. Era tudo deveras extraordinrio, e no podia ser muito
adequado.

II. A velhice laboriosa de Titnia

No, dias de semana eram dias de trabalho. beira da obsesso pela
pontualidade, a rainha gostava que os dias fossem ordenados, calmos,
cheios. Toda manh, s nove e meia, estava pronta. Desde a morte do
marido s usava cetim preto, toucas de tule branco (feitas por Mrs Caley) e
botinhas pretas de elstico, de que recebia um par cada quinzena.
Pequena e robusta, lembrava um cogumelozinho (dizia o pintor Angeli),
mas com notvel dignidade. Olhos azuis, um tanto salientes, joviais, e gestos
encantadores. A voz era agradvel e o riso franco. Mr Balfour observou a
inclinao rpida da cabea na qual toda a Realeza parecia centrada e que
pontuava o im de suas frases deixando-as de initivas e incontestveis. O
contraste entre tanta autoridade e tanta simplicidade causava estima.
Havia algo tocante, disse o prncipe Blow, em seu modo de se conduzir,
de comer, de beber. Essa soberana de um Imprio mundial lembrava uma
simples senhora do Hanover.
Em Osbone como em Windsor, ela saa de manh em sua carruagem
baixa, aberta, puxada por um pnei, e que ela mesma guiava. Uma dama de
honra caminhava ao lado para lhe contar os acontecimentos da casa; as
mnimas ocorrncias a interessavam tanto quanto os assuntos de Estado.
Se alguma das damas de honor estivera em Portsmouth na vspera, era
preciso que a Rainha soubesse se havia voltado e se o mar esteve agitado.
Parava frente aos chals para ter notcias dos doentes, depois voltava ao
palcio para comear o trabalho. A pilha de papis que assinava de prprio
punho era assustadora. Tratava de tudo: a promoo do dirigente da
banda, um discurso que queria enviar gravado em fongrafo para a rainha
da Etipia, um telegrama para Li Hung Chang ou para M. Flix Faure, e a
di iculdade de dar condecoraes numa campanha em que, contra as
regras, os soldados morriam de febre e no de ferimentos.
Graas a esse trabalho dirio, evitava ser afogada em papis de estado.

Como sua viso era falha (de manh, at pingar gotas de beladona nos
olhos, ela era quase cega), todos os despachos eram copiados mo em
letras grandes. Insistia que os documentos importantes lhe fossem trazidos
imediatamente. O ultimato de presidente Kruger lhe foi entregue quando
estava mesa, e ela, no mesmo instante, levantou-se para telegrafar a Lord
Salisbury. Exigia dos secretrios uma presena constante e notava a mais
leve infrao s regras que estabelecera. Sir Arthur Bigge, seu secretrio
particular, tinha de ter autorizao especial para ir de Windsor a Londres.
Se o emissrio no trouxesse Sir Arthur de volta no momento exato em que
ela chamava, ele acharia uma nota sobre a mesa: A Rainha deseja saber
por que Sir Arthur no estava em seu escritrio?
Aps almoar ela saa numa carruagem de parelha, sempre aberta.
Acostumada aos ventos e chuvas de seu reino, gostava de sentir a neve. As
damas de companhia nesses passeios recebiam recomendaes especiais
dos mdicos. A Rainha, desde os oitenta anos, estava sujeita a surtos de
sonolncia danosos para a sade. Precisavam conversar com ela sem
parar. Logo, as damas, intimidadas, no sabiam mais o que dizer. Ontem,
Madame, ouvi um realejo no Parque. Um realejo! exclamaria a Rainha,
despertada. Um realejo? No me disseram nada... Nunca me dizem nada...
Estava criada uma bela histria. Pois era admissvel que, em seu Imprio,
um realejo estivesse tocando sem seu conhecimento? Na eventualidade de
se deparar com um deles, parava a carruagem e conversava com o
italianinho, inquieta pela sade do smio que o acompanhava. noite ela
comia um bife, uma ma, e passava alguns minutos com os ilhos para
ento retornar ao trabalho e, at s onze horas ou meia-noite, l icava
assinando, assinando... Um estadista mais cnico explicou essa rgia
servido dizendo que poderia sobrevir ao trono da Inglaterra algum
soberano perigoso, e que seria desejvel providenciar-lhe
antecipadamente alguma ocupao inofensiva.
Nada quebrava o ritmo de sua vida. Quando a Rainha estava em Cimiez,
os telegramas cifrados a acompanhavam. Ela no morava em Londres, nem
sequer abria mais as sesses do Parlamento. Por muito tempo esse
retraimento foi desaprovado. Ofendia ao povo essa eterna viuvez, o pesar
sem im por um prncipe alemo que a Inglaterra no amou. Se no queria
reinar, que abdicasse. Depois, a ausncia veio a envolv-la de um prestgio
misterioso. Poetas e soldados louvaram a Viva de Windsor. Seu
fantasma tomou propores divinas; enfeitaram-na dos mais extravagantes
e incongruentes atributos, e aqueles que tentassem, fosse nos mais
respeitosos e mesmo afetuosos termos, separar a fbula da histria e

reduzir esse imenso dolo a propores humanas, eram tidos como cruis
difamadores.
Era to idosa e to poderosa que seres mais jovens no mais esperavam
dela sinais humanos. Era de longe a mais velha dos soberanos europeus.
Reinava havia onze anos quando Franz Joseph acedeu ao trono da ustria.
Em seu reinado, a Frana tivera duas dinastias e uma repblica; a
Espanha, trs monarcas, e a Itlia, quatro reis. Fora instruda em poltica
por estadistas de h muito entrados para a histria: Lord Melbourne, Sir
Robert Peel, Disraeli. Ela foi a primeira soberana da Inglaterra a viajar de
trem; ao que seu cocheiro, indignado, pediu para ao menos simular a
conduo da locomotiva e s renunciou a essa prerrogativa aps ver sua
bela libr escarlate escurecer com a poeira do carvo. O cocheiro de
Cinderela numa locomotiva, o dourado dos gales deslustrados pela
fumaa era um smbolo cabal desse ferico reino de maquinaria e
prosperidade. Quando ela estivera em Paris em 1855 para ver o
Imperador e a Imperatriz, os franceses, admirados com sua pequena
estatura, escreveram que a prpria Rainha Mab os havia visitado.
Tambm Disraeli, de p em frente a ela, inclinado para ouvi-la melhor,
muitas vezes pensara na pequenina soberana do Sonho de uma noite de
vero. E mesmo pelo im do sculo, vendo-a passar em sua carruagem
baixa de um cavalo, as moas, no parque de Osborne, evocavam a imagem
de Titnia.
Toda essa adorao por uma senhora idosa, a vasta importncia de seus
movimentos de viva retirada irritavam os espritos rebeldes, e a reao
natural foi o surgimento de uma lenda contrria. Ela no passava, insistiam
os detratores, de uma velha comum, como tantas vivas herdeiras de
posies, de esprito acanhado, sem gosto em arte e literatura, apegada ao
dinheiro, com certa atividade poltica mas fcil de adular, convencida de
sua posio providencial no mundo e sempre disposta a prolongar e
aumentar essa posio. Lia apenas o Morning Post, s dava ouvidos aos
ministros tories e aos generais, no possua o menor senso de humor e
pretendia regular os costumes com um puritanismo ultrapassado.
A verdade muito mais complexa. A Rainha no foi de forma nenhuma
um esprito acanhado. No tempo da juventude, poca de Lord
Melbourne, esteve perto de adotar a vida livre de seus antepassados,
danando noite afora e vendo o sol nascer nos campos de Windsor. Albert
mostrara-lhe que aquela vida de prazeres e de autoindulgncia era
incompatvel com os deveres de uma soberana moderna. A bela aparncia
dele e seu talento persuasivo convenceram-na de que ele estava com a

razo, e ela imps regras severas ao entourage. Admisso sua Corte


equivalia a um atestado de pureza moral na vida domstica. Ela coibia seus
ministros de fumar e franzia o cenho quando eles no usavam roupas
pretas aos domingos em Balmoral. Era impiedosa com os homens pblicos
citados, como Dilke, em processos de divrcio. Mas no mago ela no era
nem pudica nem hipcrita. Suas ideias sobre tais assuntos foram
herdadas dos tios hanoverianos, e ela raramente mostrava o falso recato
de que seus bigrafos muitas vezes a acusam. Possua um vivo senso de
humor. Os gracejos de que a Rainha mais gostava no eram de qualidade
muito sutil. Acometiam-na acessos de puro riso controlado a custo, e no
era raro ter um sorriso a adoar-lhe o semblante.
Ela nem era puritana, nem exatamente pia. Politicamente, sabia que
estava testa de duas Igrejas Estabelecidas a Igreja da Inglaterra e a
Igreja da Esccia fato contraditrio que em nada a incomodava. Desejava
tambm viver em bons termos com seus sditos catlicos: Sou sua Rainha
e devo cuidar deles, dizia. Se a Constituio a obrigasse a ser tambm a
cabea de uma hierarquia muulmana ou budista, ela cumpriria esse
dever sem nenhuma hesitao. Pessoalmente, era crente, mas no
aprovava nenhum tipo de excesso; desencorajava o ascetismo como uma
variedade de arrebatamento; no gostava de cerimnias religiosas
demoradas e algumas vezes melindraria o celebrante ao indicar, por um
levantar do leque, que o sermo se tornara demasiado extenso.
Desaprovava o proselitismo, o fanatismo, as seitas e as opinies prprias. A
verdade de um protestantismo moderado, solidamente apoiado na Bblia,
lhe parecia evidente, e o agnosticismo, incompreensvel. Quando o
positivismo francs lhe foi explicado, ela icou igualmente interessada e
cheia de comiserao. Como curioso! disse. E como uma coisa
triste! Que erro eles esto cometendo... Mas me fale mais desse estranho M.
Comte!
Ela no tinha pretenses sabedoria, nem mesmo a uma vasta cultura,
mas seu bom senso chegava genialidade. Lord Salisbury, que avaliava
seu carter com iseno, prezava, com alguma reserva, seu julgamento. Os
numerosos aniversrios, o fetichismo familial da Rainha, causavam espanto
a Lord Salisbury; seus gostos literrios e artsticos o divertiam, mas ele
admirava sua irmeza de carter e seu poder de trabalho. Dizer sempre a
verdade Rainha, ela sabe muito bem do que fala. Ela possua uma
impressionante intuio de como seu povo reagiria a alguma medida
governamental. Sempre achei, dizia Lord Salisbury, que ao saber o que a
Rainha pensava, eu saberia com bastante certeza como seus sditos

reagiriam, em especial os da classe mdia. E Lord Clarendon, discutindo


uma di cil questo com um subsecretrio do Foreign Of ice, concluiu:
Bem, vamos pedir a opinio da Rainha... Sempre vale a pena escutar sua
opinio, mesmo que no se concorde com ela.

III. O Jubileu de Diamante

Devia ser uma pessoa notvel para adquirir tanto prestgio em
circunstncias to di ceis. A dinastia de Hanover, famlia estrangeira vinda
da Alemanha para governar os ingleses, fora de incio mais tolerada que
respeitada por eles. A imoralidade dos tios-avs da Rainha desgostaram os
protestantes virtuosos. A ignorncia do idioma os afastara dos negcios
pblicos, e o hbito de realizar as reunies do Gabinete sem a presena do
Rei arraigou-se sob George I porque ele no sabia falar ingls. Mas o acaso
forja s vezes as melhores instituies, e esse costume, nascido de uma
falha, na verdade fortaleceu o poder; assegurou a fora da Coroa Britnica
ao priv-la da responsabilidade direta.
Duas circunstncias fortuitas completaram o processo. A primeira foi a
acesso de uma mulher, que transformou a lealdade partidria em virtude
cavalheiresca. A duquesa de Burgundy certa vez comentou para Louis XIV
que as rainhas eram superiores aos reis porque quando uma mulher est
no trono, so os homens que governam, ao passo que com um rei, so as
mulheres.
A segunda circunstncia foi o casamento da Rainha com um membro da
casa de Coburg. Uma monarquia do sculo dezenove precisava proteger
suas instituies contra os avanos de sentimentos republicanos e adaptarse exigente respeitabilidade da burguesia industrial; nem os reis Stuarts,
absolutistas, nem os reis Hanovers, dissolutos, poderiam ter conseguido
preservar suas coroas. Est perfeitamente correto dizer que foram os
Coburgs que tornaram a monarquia respeitvel. Antes deles, a realeza
parecia ser feita para libertinos faustosos ou para tiranos sinistros.
Leopoldo da Blgica e o prncipe consorte Albert da Inglaterra
introduziram nos palcios reais os padres das classes mdias. Foram
maridos excelentes, timos pais, e mostraram aos burgueses que um rei
podia ser chefe de famlia to respeitvel quanto eles.
Louis-Philippe foi para a Frana um desses soberanos burgueses,
virtuoso e pacifista; mas a Frana, nem bem recuperada de sua paixo pelo
Imprio, entediou-se, mal sem cura. Na Inglaterra, as virtudes domsticas
salvaram a monarquia. As classes dirigentes tinham sorrido. Quando o

prncipe Albert foi candidato a Chanceler da Universidade de Cambridge,


os estudantes colaram cartazes: vote em albert. cinco ilhos. Mas as
massas aprovaram. John Bright, com suas slidas botinas, cuja mentalidade
parecia inevitavelmente republicana, disse: Se o trono ingls for sempre
ocupado com tanta dignidade e correo, esperemos que essa monarquia
venervel possa se perpetuar. Em todos os tempos e lugares, religies que
afetaram a imaginao popular foram as de sentimentos familiares, as
relaes entre os deuses lembrando aos iis suas prprias estimadas
emoes. Com a rainha Victoria, a Inglaterra habituou-se vida de famlia
dos soberanos como parte da vida pessoal de cada sdito e reduziu a
grandeza da soberania ao nvel do sentimento de todos.
Mas seria um grande erro ter considerado a Rainha apenas um smbolo.
Super icialmente, seu poder parecia pequeno. O direito de fazer leis era
dos Lords e dos Comuns; o direito de aplic-las, aos ministros e juzes. A
Rainha no tinha nem direito de veto; teria de assinar a prpria sentena
de morte, dizia-se, caso lhe fosse apresentada aps ter sido devidamente
votada por ambas as Casas do Parlamento. bem verdade que, em teoria,
tinha o direito de dissolver o Parlamento, e este, em caso de crise, de
escolher o novo primeiro-ministro; na prtica, suas decises eram-lhe
impostas pelo uso. Designara Salisbury depois de Rosebery porque a
opinio pblica aprovava. Duas vezes em sua vida, por medo de Peel e por
horror a Gladstone, tentou resistir ao costume; duas vezes foi vencida.
Depois de ser constitucional pela razo, tornara-se por hbito.
No entanto, a soberana retinha o direito de saber, o direito de encorajar,
o direito de advertir, e usava os trs. Direito de saber : sempre exigiu dos
ministros que a mantivessem informada. Aqueles, como Palmerston, que
tentaram ultrapass-la foram chamados ordem. Com oitenta anos, ainda
protestava se um batalho da Guarda fosse transferido para Gibraltar sem
ela ser consultada. Direito de encorajar : no incio da Guerra dos Beres,
quando Mr Balfour foi a Windsor tranquilizar Sua Majestade, ela
respondeu: Peo-lhe que compreenda que ningum nesta casa est
desanimado; as possibilidades de derrota no nos interessam; no
existem. Direito de advertir : no doloroso incidente de Fashoda, foi ela
quem recomendou a Lord Salisbury no humilhar a Frana: Sinto-me
ansiosa com esse estado de coisas, e uma guerra a pretexto to n imo e
desprezvel di icilmente eu me convenceria a aprovar... preciso que nos
esforcemos por salvar a Frana da humilhao. E alguns dias mais tarde:
Creio que seria importante ajudar os franceses, de forma compatvel com
nossa dignidade, a sair desse horrvel impasse.

Num estado onde os ministros mudavam a cada eleio, a Rainha


representava continuidade. Por vezes, no Conselho Privado, era sua
memria que guiava a reunio num assunto mais complicado sobre o qual
os registros existentes eram omissos. Em suas aes ela tinha o futuro
sempre em vista. Detestava ver os ministros livrarem-se de uma
escorregadela culpando um subordinado. No sendo afetada pelas
lutuaes da opinio pblica, como era o Gabinete, ela podia persuadir os
estadistas no a desprezarem o sentimento popular, mas a prever suas
rpidas e fatais reaes.
J escreveram com ironia que ela se considerava o piv em torno do qual
girava a mquina do estado. Seria essa uma imagem to falsa? De fato, ela
era o centro ixo do reino, o eixo do Imprio, o smbolo de sua unidade. Isso
icou manifesto em 1897, quando celebrou o Jubileu de Diamante,
sexagsimo aniversrio de sua acesso coroa. Foi desejo seu uma festa
do Imprio, e somente do Imprio. Muitos soberanos estrangeiros
desejaram ser convidados. Seria de vossos planos ou vosso desejo,
escreveu o imperador Wilhelm II da Alemanha, nossa ida, ou no, ao vosso
Jubileu, e gostareis ou no que nossos ilhos nos acompanhassem? A
Princesa Herdeira da Grcia escreveu que morria de vontade de
comparecer ao jubileu de Vov. A Rainha deixara de lado todos esses
estrangeiros, e Lord Salisbury, seu primeiro-ministro, aprovara; pois ele
permanecia, como ela, iel doutrina do esplndido isolamento. O jubileu
assim era como um desa io lanado pela Inglaterra s naes. O mundo
podia invej-la, pois ela era um mundo.
A prpria Rainha fez o programa do grande dia. Convidara os primeirosministros coloniais e suas famlias a Londres, hspedes do governo; tropas
inglesas e nativas vieram de todas as colnias ou domnios. Nas ruas de
Londres des ilaram no s regimentos ingleses, escoceses, irlandeses,
galeses, como tambm a infantaria montada do Cabo, tropas da Austrlia,
Canad e ndia, haussas do Niger, chineses de Hong-Kong, diaks de Bornu
e zapties de Chipre. A procisso jubilar foi como um triunfo romano.
De manh, ao levantar-se, a Rainha escreveu no dirio: Como lembro
bem esse dia h sessenta anos quando fui tirada da cama por minha
querida mame para receber a notcia de minha acesso! Depois, seus
ilhos e netos chegaram para tomar o caf da manh com ela, e a
presentearam com um colar de diamantes, cujo fecho era uma coroa com
as duas datas, 18371897. Para essa ocasio solene, a Viva de Windsor
abandonou por um dia suas roupas de cetim preto, e usou um traje de
seda cinza com aplicaes de bordado cor de prata. Minha touca era

enfeitada de lores branco-cremoso, aigrettes brancas e rendas pretas. No


colo usou seu encantador colar novo. Assistiu ao servio religioso no qual
cantaram o belo Te Deum composto outrora pelo querido Albert. Depois,
em 22 de junho, atravessou Londres em meio a imensa multido. Dia
inesquecvel. Creio que ningum jamais recebeu tal ovao... A multido
era indescritvel, o entusiasmo maravilhoso e profundamente tocante. As
aclamaes ensurdecedoras, e os rostos plenos de real alegria. Fiquei
muito comovida.
Em frente catedral de St. Paul uma estranha mquina, na poca uma
novidade, estivera rodando; e alguns dias mais tarde, sobre uma tela,
numa imagem enevoada e tremida, os ingleses puderam ver o
surpreendente espetculo de Sua Majestade em seu landau, movendo a
sombrinha como uma pessoa viva. Foi cansativo para os olhos; mas
contemplar tal maravilha certamente valia uma enxaqueca.
Ao retornar ao palcio de Buckingham, as aclamaes foram to
calorosas que ela caiu em lgrimas. How kind they are to me , disse...
Como so gentis comigo! Antes de sair do palcio, ela apertara um boto
eltrico e com esse gesto enviou a todas as colnias do Imprio a
mensagem: From my heart I thank my beloved people. May God bless them ...
De corao agradeo ao meu bem-amado povo. Que Deus os abenoe. Na
manh seguinte, quando uma dama da Corte lia para ela nos jornais a
narrativa do dia anterior, novamente as lgrimas a loraram: Mas que iz
eu, perguntou, para merecer tudo que dizem sobre mim?
Esse dia de junho 1897, um dia de diamantes, de ovaes e de lgrimas
de felicidade, fora o apogeu do reinado e talvez do poderio britnico. Tais
enlevos so perigosos igualmente para as naes e para os homens. O
maior dos poetas da jovem Inglaterra publicou nesse dia no Times versos
que surpreenderam pelo tom de gravidade proftica. Em meio festana,
Rudyard Kipling escreveu na parede um canto bblico:

God of our fathers, known of old
Lord of our far-flung battle-line
Beneath whose awful hand we hold
Dominion over palm and pine
Lord God of hosts, be with us yet,
Lest we forget lest we forget!

The tumult and the shouting dies
The captains and the kings depart

Still stands Thine ancient sacrifice,


An humble and a contrite heart,
Lord God of hosts, be with us yet,
Lest we forget lest we forget!


IV. A Guerra dos Beres

Menos de trs anos aps a gloriosa procisso do Jubileu, o Deus dos
exrcitos pareceu abandonar a Inglaterra. Longe, na ponta do continente
africano, duas pequenas repblicas agrcolas desa iaram o mais poderoso
imprio do mundo.
Quem quis a guerra? As causas vm do passado remoto. No sculo
dezessete, holandeses criaram no Cabo da Boa Esperana um posto,
simples fazenda para reabastecer de legumes e aves os navios a caminho
da ndia. Depois vieram granjeiros holandeses, franceses huguenotes.
Empurrando os nativos, eles avanaram em seus carros de boi para o
norte e, julgando-se mal protegidos pela Companhia Holandesa das ndias,
declararam a independncia.
Nas guerras napolenicas a Inglaterra, dona dos mares e inimiga da
Holanda (aliada de Napoleo), tomou esse territrio como Colnia do Cabo;
mas os fazendeiros, rudes e independentes, habituados a exercer em suas
famlias e escravos negros uma autoridade patriarcal e soberana,
questionaram as autoridades britnicas. Aps uma longa luta, os mais
teimosos, liderados por um velho fazendeiro chamado Kruger, izeram em
1836 novo avano para o norte e, cruzando os rios Orange e Vaal,
fundaram dois novos estados as repblica de Orange e do Transvaal.
Por todo o sculo dezenove essas duas repblicas brigaram com os
vizinhos ingleses. Depois de uma temporria anexao por Disraeli, os
beres repeliram os ingleses em Majuba Hill, e Gladstone teve a fraqueza
de ceder. Essa fcil vitria causou nos beres desprezo pelo poder ingls, e
as relaes pioraram com a descoberta de campos de diamantes nas duas
repblicas por volta de 1875 e de minas de ouro em cerca de 1885. O ilho
do velho Kruger de 1836, presidente do Transvaal, entrou em choque com
Cecil Rhodes, profeta do imperialismo britnico. Este, em sua onipotncia,
tentou uma vitria particular e estava por trs da incurso repentina pela
fronteira, o Jameson Raid de 1895-6. Mas o Dr Jameson foi aprisionado
pelos beres e libertado a duras penas contra pagamento de resgate. O
Imperador da Alemanha telegrafou a Kruger felicitando-o por ter repelido

o ataque, atitude que o deixou impopularssimo na Inglaterra.


Os ingleses ento tentaram contornar pedindo ao velho Kruger direito
civil e de voto aos colonos ingleses exploradores de ouro e diamantes,
atrados ao pas na esperana de grandes riquezas. Kruger sabiamente
recusou, pois o plano de seus adversrios era soterrar os votos beres com
eleitorado estrangeiro e fazer as duas repblicas votarem pela anexao. O
negociador do governo ingls foi Sir Alfred Milner homem insigne mas sem
lexibilidade. Grande administrador moda prussiana, erudito e
doutrinrio, Milner irritava-se com a lerdeza e as artimanhas dos beres.
Se a Inglaterra tivesse enviado um dos seus grandes aristocratas rudes e
silenciosos, apreciador de cavalos e criadores de gado, ele talvez se
entendesse com Krger falando de touros, de aves e fumando cachimbo.
Mas Milner mostrou-se rgido e a guerra estourou.
Em Londres, as multides jingo, patriticas fanticas, de incio zombaram
desse embate desigual. Inventaram canes sobre Kruger e prometeram
cear com ele no Natal em Pretria, tal como as multides de Paris haviam
em gritado 1870 Berlin!

Por favor, Tio Paul, trate de ter suficiente para todos
Pois cinquenta mil Tommies esto a caminho de sua casa
Alguns tm lugar na bagagem e levam uma bandeira
Para cravar no pudim, no dia de Natal.


O Natal chegou, e muitos regimentos de fato jantaram com Tio Paul em
Pretria como prisioneiros de guerra.
Durante todo o ano de 1900 as notcias foram desastrosas, e ningum
sofreu mais que a octogenria Rainha. Ela se mostrou infatigvel,
escrevendo para generais e para soldados, indo despedir-se dos batalhes
que partiam para o front, visitando feridos nos hospitais, tricotando
cachecis para as tropas, fazendo Lord Wolseley prometer que tudo seria
feito para assegurar conforto nos navios para os cavalos, protestando
contra as demoras do Ministrio da Guerra, inundando seus ministros com
telegramas. Ningum quis menos essa guerra do que ela. Mas jornais, na
Alemanha e na Frana, atacavam-na da forma mais grosseira e injusta. A
hostilidade da imprensa nacionalista francesa forou-a a abandonar sua
visita anual Riviera; em vez disso ela viajou para a Irlanda, com a
inteno de consolidar a lealdade dos irlandeses. Apesar de ter sido bem
recebida, essa temporada a fatigou muito; tantas preocupaes e
contratempos a esgotaram. Quando desembarcou de seu iate Alberta em
18 de dezembro, os moradores de Osborne icaram impressionados vendo

a que ponto ela havia mudado desde o ano anterior. Ela no era mais a
pequena e rechonchuda senhora, quase bonita, que atravessara Londres
com aigrettes brancas em sua touca no dia do Jubileu; era uma moribunda
quem agora chegava Ilha de Wight.

V. A Morte da Rainha: Acesso de Edward VII

Mas a vida da Rainha era to regular, seus dias to imutveis, que por
algum tempo mesmo seu crculo mais prximo teve a iluso de tudo estar
bem. Porm seu dirio icou lamentoso. Em 1 de janeiro de 1901: Ano
novo; to fraca e adoentada que o inicio tristemente. No dormia noite e,
vencida pela fadiga, cochilava de manh, fato irritante, anotou.Ventanias
varriam a ilha. Em 10 de janeiro, recebeu Lord Roberts, nico general,
alm de Kitchener, bem-sucedido na frica. A multido o seguiu at o
castelo gritando Good old Bobs! Na bruma, um homenzinho em uniforme
de gala de general e bicorne com plumas brancas. A Rainha deu-lhe o ttulo
de Conde e a Ordem da Jarreteira. Ele falou sobre as di iculdades do
exrcito, dos mortos conhecidos da Rainha e de um neto dela, Christie,
morto no Transvaal. Garantiu-lhe no ter dvida do resultado inal, se
icasse claro para o inimigo que pelo tempo que fosse e por mais que
custasse, iriam at a vitria. Era o que sempre a Rainha dissera a seus
ministros.
Em 13 de janeiro, ela abriu como de hbito o seu dirio. As ltimas
palavras que escreveu foram: Assinei papis e ditei para Lenchen. No dia
seguinte recebeu Lord Roberts de novo; depois no seria mais vista. Sua
nica doena era a velhice e o extremo cansao daquele ano triste.
Adormeceu de pura exausto. O Prncipe de Gales foi chamado com
urgncia. Seu irmo, o duque de Connaught, estava na Alemanha. Ele deu
ao Kaiser o telegrama anunciando que a rainha estava morte. Wilhelm
chamou seu chanceler, Prncipe von Blow, e anunciou-lhe com grande
nervosismo que sua av estava gravemente doente e que ia para perto
dela. Eu lhe iz ver, disse Blow, que seria aconselhvel esperar para
ver que curso tomaria a doena. O Imperador replicou, impaciente, que era
a vida de sua bem-amada av, e que estava to determinado a v-la uma
vez mais que no levaria em conta ponderao nenhuma. O duque de
Connaught disse a Blow que a ideia partia de um bom corao, mas era
constrangedora. As relaes entre os pases, desde o raid de Jameson e o
telegrama do Kaiser a Kruger, no eram de cordialidade. A presena de
Wilhelm II no leito de morte da Rainha seria constrangedora. A famlia real

no saberia o que fazer dele. Mas enquanto o Duque e o Chanceler


conversavam, o Imperador voltou e disse que tudo estava pronto. O Duque
se despediu e apertou a mo de Blow dando de ombros.
O Kaiser escreveu a Lascelles, embaixador em Berlim:

Informei devidamente ao Prncipe de Gales de minha chegada pedindo-lhe que no me veja
como Imperador, venho como neto respeitoso ... Suponho que as saias brancas que isolam
minha pobre vov do mundo e, receio, de mim faro uma cena ao saberem de minha
chegada; mas no me importo pois fao meu dever, e mais ainda por se tratar dessa
incomparvel av, como nenhuma existiu antes ... Viajo com Tio Arthur ... Estou profundamente
triste.


Em 22 de janeiro, a multido de jornalistas que invadiu Osborne viu o
Kaiser da Alemanha e o Prncipe de Gales juntos pelo parque. Sabia-se no
haver muito afeto entre tio e sobrinho, porm leitos de morte propiciam
reconciliaes. Pela primeira vez na vida o Kaiser foi popular na Inglaterra.
Ele escreveu imperatriz contando que o povo de Londres chorou de
alegria com a notcia de que ele estava ao lado de sua av. O Daily Mail,
sentimental, estampou a manchete: A friend in need...
A seu chanceler o Kaiser enviou telegramas em tom chistoso sobre o mar
coalhado de navios. Osborne trazia suas primeiras recordaes. No fortim
do prncipe Albert, ele havia brincado com velhos canhes de ferro. Ali
recebera sua primeira lio de nutica no pequeno iate da Rainha, o
Alberta. Sua av fora das poucas pessoas que o amaram sinceramente.
Para ela, ele sempre foi favorito. Chamava-o my dear boy e dizia-lhe que
seu av era o melhor homem do mundo. Agora as enfermeiras louvavam
sua atitude cabeceira da moribunda. A aura de respeito que envolvia a
Rainha era tanta que, mesmo com ela em coma, os ilhos no ousavam
entrar em seus aposentos sem ser chamados. O Imperador se mostrava
mais corajoso e no deixava o quarto. Bem verdade que, com seu excessivo
desvelo, impacientava o prncipe e a princesa de Gales, que esbarravam
nele, como que inadvertidamente, para se aproximar do leito. Mas o
pblico ignorava esses detalhes. Falava-se, entre o pequeno grupo das
damas de companhia, que as ltimas palavras inteligveis da Rainha foi um
pedido para que seu cachorro fosse posto na cama dela mas que ele
recusou ficar ali.
O crculo mais ntimo da casa no podia crer que a Rainha fosse morrer.
Documentos e telegramas se acumulavam em sua mesa; ao ver essa pilha
de papis aumentando com rapidez surpreendente, Mr Balfour pensou na
industriosa e modesta pacincia com que, por sessenta e trs anos, sem um

s dia de interrupo, a Rainha cumprira sua parte no governo do Imprio.


As damas de companhia observavam com tristeza o bando de jornalistas
espreita nas grades esperando o ltimo suspiro. Pelo im da tarde, o chefe
de polcia veio at os portes e disse: Senhores, sinto comunicar-lhes que
Sua Majestade expirou s seis horas e trinta. Um confuso som se
avolumou, seguiram-se estrpitos de metais e fez-se uma louca corrida de
bicicletas em direo ao posto telegr ico. O estrpito das rodas, das vozes
e das campainhas elevou-se no ar da noite e informou que a rainha
Victoria estava morta.
Em Londres, a comoo foi enorme, o pas inteiro entrou em luto. Nas
ruas, todos vestiam preto. Quem no podia, usava tarja preta no brao. Era
impossvel encontrar em Londres uma nica pea de tecido preto. Foi
preciso importar da Alemanha toneladas de crepe. Depois soube-se que a
Rainha expressara desejo bem diferente. No curioso? disse Lady
Cavendish Princesa Radziwill, a Rainha, que nunca usara seno preto
depois da morte do Prncipe Albert, quis que no houvesse nada preto em
seu atade; mandou que a vestissem de roupa branca no caixo, o quarto
todo forrado de branco e o trajeto do cortejo decorado de cor prpura. No
queria em seu enterro sinal nenhum de tristeza porque ao morrer ela ia
encontrar seu amado Albert. Portanto, o rei Edward determinou que no
funeral os ornatos fnebres fossem vermelhos; e o vermelho, por sua vez,
desapareceu das lojas. O Lloyds pagou seguros contra a morte da Rainha, e
as livrarias pediam pelos livros de oraes agora desatualizados. Os cabos
telegr icos icaram abarrotados. Em Paris, a Cmara dos Deputados
suspendeu a sesso em sinal de luto. Na Birmnia, nativos vestidos de
branco prostravam-se ante a esttua da Rainha. Em Calcut, todas as lojas
fecharam, e os ricos, como em dia de luto na famlia, alimentaram os
pobres com arroz, lentilha e doces.
Em Osborne, a Rainha jazia em seu leito. At na morte permaneceu iel
sua noo de dever, deixando instrues precisas sobre o cerimonial que
deveriam seguir. Por ordem dela seu rosto foi coberto com o vu que usou
no casamento. Juntos, o rei Edward e o Imperador da Alemanha a
ergueram para deposit-la no fretro. Este, por sua vez, foi posto sobre um
alto estrado cerimonial na sala de jantar de Osborne transformada em
cmara- -ardente. Montaram guarda primeiro soldados da Brigada de
Infantaria, depois uma Companhia de Guarda. Era estranho ver, nessa
simples casa de campo, as longas ilas de soldados. Quatro corpulentos
granadeiros escarlates guarneciam de p os cantos do catafalco, imveis
como esttuas, com as cabeas curvadas sobre seus fuzis invertidos. O

prprio rei Edward pusera sobre o caixo a coroa com seus diamantes
cintilando luz das velas, a faixa da Ordem da Jarreteira e o manto de
arminho. Um jornalista, ao passar na longa ila, notou que o arminho estava
amarelecido pelo tempo.
O trono no podia icar vago. Era preciso proclamar sem tardana o novo
rei.
Desde o incio da doena da Rainha, os funcionrios do Conselho Privado
estavam seriamente ocupados com o assunto da proclamao. Ningum
mais tinha qualquer lembrana de qual era o cerimonial. Era necessrio
tambm preparar o discurso que o novo soberano faria ao Conselho
Privado no momento de sua acesso. O primeiro-ministro, Lord Salisbury,
foi consultado e emitiu a curiosa e bem inglesa opinio de que seria
su iciente repetir o discurso feito pela Rainha em 1837. O Duque de
Devonshire mostrou-lhe que pelo menos dois teros daquele discurso no
tinham mais signi icado para a presente situao. Mas Lord Salisbury no
dava importncia excessiva aos discursos nem presente situao.
A proclamao foi feita do palcio Saint James em 25 de janeiro de 1901.
O Conde Marechal (que era o duque de Norfolk) apareceu na sacada
central seguido pelo Rei-de-Armas da Jarreteira, os Arautos e os
Passavantes, em seus uniformes bordados com o braso real; atrs deles,
quatro trombeteiros em tnicas douradas. Ao mesmo tempo, no ptio
entrou grande nmero de o iciais em uniformes escarlates sob o comando
de Lord Roberts. O ensombrado quadriltero, iluminado por tantas cores
brilhantes, assemelhou-se de repente a um canteiro de lores. As
trombetas soaram e o Rei-de-Armas da Jarreteira, avanando, bradou:
Considerando que agradou a Deus todo-poderoso chamar para Si nossa
soberana Senhora Rainha Victoria, de memria gloriosa e bendita... ns,
Senhores temporais e espirituais deste reino, assistidos pelos membros do
Conselho Privado da inada Majestade e por numerosos outros cavalheiros
de qualidade, juntamente com o Senhor Prefeito, seus conselheiros
municipais e cidados de Londres, proclamamos em unssono de voz e
corao que o nobre e grandioso Prncipe Albert Edward tornou-se agora
nosso nico legtimo e ldimo soberano Lord Edward Stimo, pela graa de
Deus. God save the King!
As ltimas palavras foram solenemente repetidas pela multido. As
trombetas soaram. Depois, os Arautos e os Passavantes seguiram para o
centro da City; eram obrigados a parar na entrada da Temple Bar, fechada
por uma simblica corda de seda vermelha estendida de um lado a outro
da rua, onde os esperaravam o prefeito de Londres em sua carruagem,

conselheiros municipais e funcionrios graduados dos condados, os


sheriffs. As trombetas soaram trs vezes. O Marechal da City, a cavalo,
avanou at a barreira e em voz tonitruante bradou: Quem vem l?
E veio a resposta no mesmo tom: O Rei de Armas, que roga admisso
City para proclamar Sua Majestade Real Edward Stimo. O cordo de seda
vermelha da Barra do Templo foi levantado, e o cortejo entrou ao som da
fanfarra das trombetas. A ordem do Conselho Privado foi
cerimoniosamente entregue ao Lord Prefeito, que respondeu: Estou ciente
do que est escrito neste documento, tendo sido informado ontem da
cerimnia decretada para ser feita, e concorro para cumprir meu dever de
acordo com os antigos costumes e prticas da City de Londres. Por sua
vez, na extremidade da Chancery Lane, dentro dos limites da City, o Arauto
proclamou o Rei, e os espectadores novamente repetiram em seguida a ele:
God save the King!
O Rei veio de Osborne para presidir sua primeira reunio do Conselho
Privado. Todo mundo estava aturdido. Lord Salisbury vagueava com um ar
alheado. O Lord Prefeito desejava insistentemente estar presente,
argumentando com um privilgio de antanho da City, e o escrivo do
Conselho Privado, to indignado quanto o Duc de Saint-Simon icara
outrora com aquelas pretenses de Parlements, acompanhou-o at a porta,
reprovando sua conduta.
O duque de Norfolk insistia em seus direitos de organizar o enterro da
soberana. O Lord Chamberlain o contestava. O Rei surpreendeu a todos ao
pr de lado o discurso preparado para ele e improvisar sem nada escrito.
Ningum anotou suas palavras, e quando os jornalistas pediram o texto da
declarao, viram-se obrigados a recorrer, para a reconstituir, espantosa
memria de Lord Rosebery. Depois o Rei retornou a Osbone, onde teria de
preparar os funerais de sua me.
Foi entre uma dupla coluna de encouraados e cruzadores ancorados
que passou o pequeno iate Alberta com os restos mortais da Rainha a
bordo. O tempo estava primoroso; um cu de janeiro azul e sem nuvens.
Nos navios, bandas da marinha tocaram a Marcha Fnebre de Chopin. Os
canhes troaram. Esse foi um grande reinado, discursou Mr Balfour na
Cmara dos Comuns, e permitam-me dizer, no meu modo de ver, teve um
inal feliz. Na verdade, no se poderia imagin-lo mais belo. Uma cena
gloriosa: oito milhas de mar coberto de navios de guerra; os marujos de
cabea inclinada sobre suas armas viradas ao reverso; clares vermelhos
saindo da boca dos canhes e, entre as salvas, sequncias daquela sublime
e melanclica msica. frente da procisso vinha o Alberta com o pavilho

real a meio-mastro, depois, o Victoria and Albert, com o pavilho no mastro


principal. Quando o Rei subira a bordo do iate e deu com a bandeira a
meio-pau, perguntou ao comandante o que aquilo signi icava. A Rainha
est morta, Sir, respondeu o o icial. Mas o Rei est vivo, replicara
Edward VII, e fez iar o pavilho. Os derradeiros raios do sol poente
formavam um cintilante tapete de ouro sobre as ondas. Via-se
distintamente o que se passava a bordo dos iates, mas apenas dois pontos
atraiam os olhares: no Alberta, o atade coberto de vermelho, e no Victoria
and Albert, o Rei e o Kaiser da Alemanha.
Em Londres, manh fria e cinzenta, vento cortante. Uma multido
aguardava. O silncio passagem do cortejo foi to profundo que todos se
sentiram personagens de um sonho ou de um conto de fadas. Seria crvel
que a pea de madeira, to pequena e curta, contivesse aquela que fora
tanto tempo a imagem do Imprio? Atrs do atade, a cavalo, vinha o Rei,
muito plido, entre o Kaiser da Alemanha e o Duque de Connaught; o Rei
de Portugal, o Rei da Grcia e um escalo de prncipes. S um murmrio,
quase um suspiro, irrompeu simultaneamente das pessoas nas rvores,
telhados, balces: foi quando Lord Roberts passou.
O servio fnebre seria na capela de St. George. Na estao de Windsor,
os cavalos de artilharia, assustados pelas bandas militares, nervosos com a
longa espera sob o vento leste, escoicearam e empinaram de forma
perigosa. O atade poderia ser quebrado. Por ordem do Kaiser, os
marinheiros da guarda de honra passaram frente, desatrelaram a
parelha e puxaram eles prprios a carreta. Naquela noite, soldados e
marujos se soquearam nas ruas de Londres devido a esse episdio, que
irritara o Rei Edward. Em parte do trajeto, os alunos da escola de Eton,
vizinhos e protegidos de Windsor, montaram guarda. O Kaiser, ao passar
diante deles, conversou com um ex-aluno da escola, o duque de Coburg.
Pouco militarizados, voz de comando Armas em funeral! os estudantes
izeram o movimento sem jeito, e seus fuzis rodopiaram como asas de
moinho.
O Kaiser itou-os com o olhar inquieto e fez um gesto brusco com seu
brao defeituoso. Os rapazes, com o cano dos fuzis na biqueira das botinas,
cabeas inclinadas sobre o peito, olhavam de vis para ver o cortejo e
en iavam disfaradamente pedaos de chocolate na boca quando os o iciais
se descuidavam. O velho duque de Cambridge resmungou para o duque de
Grafton ao lado dele: Logo eu mesmo vou tambm. Com a resposta de
Grafton lembrando-o que tinham a mesma idade, Cambridge, de sbito
alentado com a ideia, disse alegremente: Sim? Ah, ento iremos juntos!

Para galgar os degraus da Capela, o caixo foi carregado nos ombros dos
Guardas Granadeiros. Era to pesado e to curto que os homens tiveram
di iculdade em segur-lo e ele por pouco no caiu. Se os Arautos dArmas
no os ajudassem, um novo acidente poderia ter ocorrido.
Aps o servio, o Rei-de-Armas da Jarreteira chegou frente nos
degraus da Capela pela ltima vez e proclamou o muito nobre, grandioso
e esplndido monarca nosso soberano Lord Edward, agora, pela graa de
Deus, Rei do Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda, Defensor da F,
Imperador da ndia, e Mestre da Nobilssima Ordem da Jarreteira... Deus
Salve o Rei! Os que ouviram sua poderosa voz nesse dia jamais
esqueceram o som agudo e cortante daquele God Save the King! A cortina
se fechava sobre um sculo de histria.
Funerais sempre terminam com um banquete. Um excelente almoo foi
servido em St. Georges Hall. Havia alguma dvida sobre o adorno do
tmulo da Rainha, mas as autoridades de Windsor informaram ao Rei que
ela havia previsto tudo. No sepultamento do Prncipe Albert, ela dera
instrues sobre seu prprio enterro junto a ele, e ela mesma se deitou no
cho diante do escultor, na posio de uma jacente em leito de morte. Essa
esttua de uma mulher ainda jovem foi instalada sobre a tumba da velha
Rainha. Ela tambm havia escolhido uma inscrio: Vale desideratissime. Hic
demum conquiescam tecum; tecum in Christo consurgam.
O Kaiser icou uns dias aps o enterro. Teve vrias conversas com Lord
Landsdowne, ministro de Assuntos Estrangeiros. O ingls, reservado e
corts, anotou os pitorescos e bruscos comentrios de seu imperial
interlocutor: O Imperador da Rssia s serve para viver numa casa de
campo e cultivar nabos... O nico jeito de se entender com ele sendo o
ltimo a sair da sala... A Frana est desapontada com a Rssia e com o
Czar; no existe amor entre os dois pases... Os gro-duques russos gostam
de Paris e de uma parisiense em cada joelho... Os Estados Unidos odeiam a
Alemanha e se alinharo com a Rssia... Ao retornar, o Kaiser disse a seus
ministros que havia causado uma visvel impresso em Lord Lansdowne.
Era verdade.
Quando partiu, no entanto, pelo desvelo e pesar demonstrados, Wilhelm
II reconquistara os ingleses uma raa de sentimentalistas. J os alemes,
por seu lado, se enfureceram por ele ter conferido a Ordem da guia
Negra ao Marechal Roberts, vencedor dos Beres. O Kaiser ainda
permaneceria sob o encanto dos seus quinze dias na Inglaterra muito
tempo aps seu retorno Alemanha. Aquele fantico por uniformes agora
s aparecia em roupas civis, como os ingleses. Os o iciais de servio em

Postdam icaram surpresos e escandalizados ao ver o Supremo Senhor da


Guerra num jaqueto preto e prendedor de gravata com o monograma da
Rainha Victoria, explicar-lhes a superioridade das maneiras inglesas sobre
as alems.
Em Londres, a vida retomou seu curso. A Sociedade de Proteo aos
Pssaros se reuniu para protestar contra o uso de penas de avestruz nos
ornatos de cabea da polcia sul-africana, e o general Baden-Powell teve de
prometer que futuramente seriam empregadas penas de galinha. Os
astrnomos observaram uma nova estrela que apareceu no cu ao lado da
Algol, to brilhante quanto Srius mas sem o brilho de ao azulado dela. O
Cassels Magazine iniciou a publicao de uma nova histria, Kim, que muita
gente julgou excepcional. Todos esses acontecimentos eram naturais,
familiares. O que, ento, mudara na Inglaterra? Em 1895, um jovem o icial
chamado Winston Churchill, almoando com um velho estadista, Sir
William Harcourt, lanou-lhe a pergunta: Que acontecer agora? Meu
caro Winston, respondeu Sir William, a experincia de uma longa vida
me convenceu de que nada jamais acontece.
E realmente, passados sessenta anos, para os ingleses, nada acontecera.
A Rainha reinou, assinou, amou, envelheceu. Melbourne, Peel, Disraeli,
Gladstone, Rosebery, Salisbury combateram entre si, sucederam-se entre
si. Suas guerras foram expedies de menor gravidade, quase sempre
bem-sucedidas. O Imprio se consolidara. A riqueza da Inglaterra crescera.
A populao havia dobrado. Ento, em poucos meses, tudo se alteraria.
Janeiro, 1901: a Rainha estava morta, um novo piloto tomava o leme,
fazendeiros africanos desa iavam o Imprio. Em cada famlia inglesa
chegavam cartas de soldados: Nenhum sinal de paz, longe disso. Era um
pas inteiro que, surpreso, a lito, fazia a pergunta que o jovem Winston
Churchill fizera anos antes: Que acontecer agora?

O Prncipe de Gales

Edward VII era mais um mediador do que um estadista, um conversador mais do que um
erudito. Mas era um diplomata no servio pblico. Do saber dos negociantes e da sagacidade
das mulheres, ele aprendeu a lidar com os homens.
shane leslie


Ningum obedece tanto quanto um rei.
alain


I. Infncia

Decidi tomar o nome Edward, usado por seis de meus ancestrais. Com a
escolha no subestimo o nome Albert de meu saudoso, excelente e sbio
pai, conhecido, creio eu com justeza, como Albert, o Bom e desejo que seu
nome permanea nico.
Foi esse o tom do primeiro discurso do Rei Edward VII ao Conselho
Privado, e seus termos, impregnados de devoo ilial, teriam consternado
a Rainha Victoria. Quando o ilho nasceu, em 9 de novembro de 1841, ela
lhe deu o nome de Albert Edward, insistindo na prioridade de Albert, e
descreveu ao Rei Leopoldo da Blgica seu prazer com o querido nome.
Espero e rogo que ele seja como seu querido papai... Voc compreende
minhas fervorosas preces, e as de todos, para que ele seja como o pai em
todos, todos os aspectos, de corpo como de alma.
Seria realmente a prece de todos? Em Albert de Saxe-Coburg a jovem
rainha encontrara, a seus olhos, o ser modelo de beleza, de inteligncia, de
tudo. Mas ingleses no tm muita simpatia pela perfeio, e a ela
preferem, de forma perversa, o natural. Eles no gostavam de Albert. Por
ser estrangeiro, mau cavaleiro, trabalhador incansvel, praticar as
virtudes que pregava, ser puro e pudico en im, pelo temperamento de
professor alemo, e no de gentleman ingls. Na poca de seu casamento,
acossaram-no com dvidas sobre seu nascimento, seu protestantismo, sua
lealdade. Recusaram-lhe precedncia sobre os membros da famlia real, e
o Arcebispo de Canterbury lastimara no haver nenhum antecedente

para permitir oraes em seu favor nos servios religiosos das igrejas.
Lentamente, trabalhosamente, a branda tenacidade do Prncipe venceu.
Ele transformou a frvola mocinha que lhe fora con iada por seu tio
Leopold em uma soberana metdica e consciente de seu dever. Tornou
Buckingham, Osborne, Balmoral, e mesmo Windsor, totalmente
germnicos e gemtlich, introduziu na Inglaterra as rvores natalinas da
vaterland, idealizou as Exposies Internacionais, imps Corte artistas e
eruditos. Tratando com indiferena a aristocracia, conquistou a simpatia
das classes mdias. Ao remodelar assim a Inglaterra, em concordncia com
os ideais austeros e sentimentais dos Coburgs, julgou como derradeiro
dever assegurar a perpetuao de sua obra fazendo do ilho um soberano
educado como ele prprio o fora, com prudncia e sbia severidade. Da
boa educao dos prncipes, dizia ele, depende, em grande parte, a
felicidade do mundo. Era essencial que esse beb, sobre cujo bero ele se
debruava to ternamente com Victoria ao lado, fosse a felicidade da
Inglaterra.
Albert consultou seu antigo tutor e con idente, Baro Stockmar, mdico
de pro isso e preceptor de prncipes por vocao, amigo e fazedor de reis
o Mazzarino, no de um reino, mas de uma famlia doutrinador da
grandeza dos Coburgs e da unidade alem. No sejais demasiado zelosa
com o ensino, escreveu Rainha o ctico Melbourne. A educao pode
valer muito, mas no tanto quanto se cr; ela pode ordenar o carter, mas
raramente modi ic-lo. Porm como poderia Stockmar, que tivera na banca
de experincias Albert, o Bom, produto cem por cento puro de seu
laboratrio moral, duvidar da possibilidade de criar um segundo Albert?
Tratava-se apenas de uma questo de planejamento, de programas, de
prudncia e viso. Mas uma infncia era curta para modelar um soberano!
Todos os minutos deviam ser usados, e o menor dos incidentes servir de
ensinamento moral; companhias da mesma idade do menino era algo a
evitar, s deix-lo em contato com pessoas boas, inteligentes, bem
informadas. Na atmosfera esterilizada, como penetrariam germes nocivos
nessa alma?
Ah, se Stockmar tivesse olhado melhor seu Telmaco! Se reconhecesse os
olhos azuis e um pouco proeminentes dos hanoverianos e detectado, no
fundo desses olhos, a avidez por prazeres que Victoria possura e que
somente o amor conseguira disciplinar, talvez em sua tentativa de formar
esse carter levasse mais em considerao os sentimentos e desejos de
uma criana. Mas em vo os primeiros professores do Prncipe
descreveram ao pai e a Stockmar a averso do aluno aos livros, o gosto

dele por brincar, e a possibilidade de instru-lo mais pela conversao, por


viagens que por meio da palavra escrita, que s o entediava. Anotaes,
tanto doutas quanto ridculas, caram aos montes sobre aqueles olhos. A
natureza tinha de ceder. Para a felicidade da Europa era preciso um rei de
acordo com o plano.
No tardou muito para o prncipe Albert poder comparar com tristeza a
lentido do progresso de seu ilho Bertie e a rapidez do avano da ilha
mais velha, a princesa real. Vicky assemelhava-se muito ao querido
papai. Aos trs anos ela falava francs e ingls. Aos seis, atravessando
uma campina montada em seu pnei, disse governanta, em francs: Tel
est le tableau que se droule mes pieds. Aos dez, era companheira do pai e
gostava de conversar com ele sobre poltica, arte e msica. O prprio
Stockmar a julgava dotada a ponto de parecer gnio. Por outro lado, as
redaes de Bertie a ligiam o Prncipe pela gramtica ruim e a canhestra
brevidade. O menino parecia sofrer. Amava e respeitava os pais, e
derramava torrentes de lgrimas ao ler suas cartas com conselhos; mas
ao pai, ele mais temia do que compreendia.
A lembrana mais feliz dessa infncia de tirania foi uma viagem Frana.
Em 1855 a Rainha e o Prncipe retriburam uma visita ao Imperador
Napoleo III. O ilho, que levaram, caiu no gosto dos franceses. O kilt
escocs, o ar vivo e curioso, encantou os franceses. Ele disse ao Imperador:
You have a nice country, I would like to be your son . Na hora da partida
dos visitantes, uma francesa, a Condessa dArmaill, que assistira passar o
cortejo Imperial e Real pela nova Gare de Strasbourg, escreveu em seu
dirio: O Imperador Napoleo III escoltava a Rainha Victoria, que,
pequena, rechonchuda, singelamente vestida, nada tinha de majestoso. O
prncipe Albert seguia junto modestamente, ele tem cabelos ralos para sua
idade e parecia muito cansado... Seu jovem ilho, pelo contrrio, olhava
para tudo, como se no quisesse perder nada daqueles ltimos momentos
em Paris. Conta-se que ele pediu Imperatriz para t-lo ainda por mais
alguns dias, e ela respondeu que a Rainha Victoria no gostaria de
separar-se dele.No acredite nisso, disse, somos oito em casa, e nenhum
de ns faz falta.
Mas ele tinha de retornar aos livros, aos preceptores, ao plano de
Stockmar e s notas paternas. Quando completou dezessete anos ele
recebeu, juntamente com a patente de Coronel e a Ordem da Jarreteira,
uma carta da Rainha e do Prncipe sobre a nova etapa da vida que se
abria diante dele porque: assunto de estudo, e o mais difcil de sua vida,
como se tornar um bom homem e um gentleman. Um memorando

con idencial foi entregue a cada um dos o iciais de servio vinculados a Sua
Alteza Real: O Prncipe de Gales no deve apenas ser um gentleman, mas
sua categoria e posio o destinam a ser o principal... As qualidades que
distinguem um gentleman no mundo so: em primeiro lugar, a aparncia, a
postura, principalmente no jeito de andar e mover-se e o vesturio. Em
segundo, o cunho de suas relaes com os demais e a maneira de trat-los.
Em terceiro, seu desejo e capacidade de tomar parte de modo adequado na
conversao ou em qualquer outra ocupao da sociedade que ele
frequente.
Cada um desses trs tpicos foi ento desdobrado. O memorando
ensinava que um cavalheiro no se refestela nos sofs, no pe as mos
nos bolsos; e na escolha de seus trajes evita tanto a frivolidade do janota
como a negligncia de um guarda-caa. Um prncipe deve corresponder
aos sinais de respeito, no apenas oferecendo imediata resposta com
exatido mas pondo nela certa cordialidade. Um cumprimento respondido
com ar de tdio mais uma afronta que uma cortesia. Um prncipe jamais
deve dirigir palavra spera a algum, nem empregar palavras ou
expresses sarcsticas que possam diminuir a pessoa a que so dirigidas.
No momento em que a conversa de um prncipe deixar seu interlocutor
desconfortvel, porque o prncipe no teve boa educao. A
pontualidade era outro dever; fosse um atraso inevitvel, desculpas devem
ser sempre apresentadas. Ele deve mostrar destreza mental na
conversao. Com meros jogos de cartas e bilhar e tagarelices, ele nunca
vai adquiri-la; e algo muito necessrio para um prncipe, o qual, como
praxe, tem de tomar a iniciativa da conversa, habituar-se a encontrar
outros assuntos afora o tempo ou a sade do interlocutor. Alm disso, era
essencial que, fora de exemplo e perseverante pacincia, os
acompanhantes do prncipe o persuadissem a devotar pequena parte de
seu tempo msica, poesia e, como Goethe queria, contemplao de
portflios de gravuras que ao enriquecer o esprito tornam mais mais fcil
a conversao.
Mas os preceptores do prncipe deploravam a total falta de entusiasmo e
imaginao do pupilo, e a ausncia ou, no mnimo, o torpor do elemento
potico nele. Quando, quarenta e cinco anos mais tarde, o Rei leu em
antigas cartas essa descrio de si na idade de dezoito anos, comentou
gravemente que a avaliao era justa. No entanto, nem todos os
testemunhos sobre sua adolescncia foram assim to severos. Enquanto
seus pais o vigiavam com ansiedade crtica, imaginando-o errado por ser
diferente deles, uma das damas da Corte notava a simplicidade e o frescor

juvenis que davam tanto charme s suas maneiras.



II. Casamentos e viagens

A Princesa Real, aos quinze anos, foi pedida em casamento pelo Prncipe
Frederick Wilhelm da Prssia, ilho nico do herdeiro do trono. Dois anos
mais tarde seu pai, com orgulho e tristeza, a viu partir para Berlim. Pensei
que deixar meu querido papai me mataria, disse ela. Mas como
verdadeira ilha de Albert, ela se dispos ao trabalho desde a chegada e se
preparou para sua posio de rainha, estudando a questo da
responsabilidade ministerial na Prssia e a de uma concordata com o Papa.
O partido militar, ento em ascenso na corte da Prssia, observava com
alguma ansiedade a Princesa liberal, discpula de Gladstone e Stockmar.
A Rainha Victoria decidiu que o prncipe de Gales deveria visitar a irm
em Berlim e, depois, prosseguir fazendo seu Grand Tour na Europa.
Entretanto, a viagem no deveria interromper o plano de estudos. Em
Berlim, a irm mais velha recebeu recomendaes: convinha que Bertie
fosse tratado como menino, e no como prncipe; era preciso faz-lo ler em
voz alta livros em alemo. Em Roma, selecionaram eruditos para gui-lo na
visita aos monumentos. Todas as manhs ele deveria aprender um texto de
cor antes do breakfast, estudar italiano das dez s onze, e traduzir francs
das onze ao meio-dia. Com seu respeito pelos especialistas, Albert mandara
perguntar a Ruskin qual o melhor meio de inculcar no Prncipe o gosto
pelas artes depois exigiu que o ilho tivesse um dirio arqueolgico. Esse
dirio pareceu-lhe parco e pobre. Uma vez mais se manifestava, a
insensibilidade potica. O Prncipe viu os monumentos de Roma com
ceticismo: Voc olha para duas pedras gastas e ouve lhe dizerem que o
templo no sei de qu. Levaram-no ao cemitrio protestante para ver os
tmulos de Keats e Shelley, mas icou mais interessado quando seu
ajudante de ordens, capito Grey, l encontrou o tmulo de um dos seus
tios.
De volta Inglaterra, ele teria gostado de seguir a carreira militar. Mas
seu pai o enviou a uma srie de universidades, primeiro para Edimburgh,
depois para Oxford, e inalmente para Cambridge. A revista Punch, irnica,
especulou num poema intitulado Um Prncipe sob Presso, a quais outras
fontes de saber o Prncipe seria despachado. Essa educao do tipo o
estudante de Fausto comeava a irritar o pblico britnico. Em Oxford, o
Prncipe Consorte, receoso da vida nobremente ociosa das Universidades
inglesas para um futuro rei que no podia permitir-se perder a cada

semana dias inteiros de diverso, sugeriu que o Prncipe Herdeiro no


fosse para um college mas trabalhasse separadamente com seus
professores. No entanto, o reitor da Christ Church, com respeitosa irmeza,
deixou claro que a Universidade no aceitaria um estudante se este tivesse
de levar uma vida contrria s tradies, mesmo sendo ele o Prncipe de
Gales. Foi ento em Oxford que o Prncipe pela primeira vez viveu entre
outros jovens da sua idade; e aprendeu o que seu pobre papai nunca
aprendera a apreciar caadas e charutos.
Em 1860 ocorreu o grande evento de sua adolescncia: uma viagem ao
Canad e aos Estados Unidos. Era a primeira vez desde a Guerra da
Independncia que um herdeiro do trono da Inglaterra visitava os Estados
Unidos. A acolhida foi fantstica: Chicago, em plena onda de progresso, e St.
Louis, onde visitou a Grande Feira. Em Washington, ele foi hspede do
presidente Buchanan e achou a sobrinha de seu an itrio, Miss Lane,
particularmente encantadora e muito bonita.
O Presidente levou-o ao Monte Vernon, e o bisneto de George III plantou
uma simblica castanheira ao lado da sepultura de Washington. Os povos
amam essas reconciliaes tardias. O gesto sensibilizou os americanos. A
simplicidade e a franqueza do jovem visitante haviam conquistado todos
os coraes. De Filadl ia, que ele considerou a mais bela cidade dos
Estados Unidos, chegou a Nova York, onde icou atnito com a enorme
multido meio milho de homens e mulheres em frenesi a ovacion-lo
gritando, urrando, agitando bandeiras, excitados loucura.
Apenas os irlandeses da milcia de Nova York recusaram participar da
parada, declarando que no era dever de soldados cidados exibirem-se
diante do rebento de uma casa real a qual eles nada deviam seno dio
eterno.
O Prncipe instalou-se no Fifth Avenue Hotel e insistira em pagar sua
conta, o que causara grande impresso. O baile oferecido pela Academia
Nacional de Msica foi o grande evento da visita. Sob milhares de bicos de
gs reuniram-se as senhoras mais elegantes da nobreza americana
muitssimo preocupadas, segundo o New York Evening Post , em mostrar ao
Prncipe e sua comitiva que foram especialmente designadas pela
Providncia para assegurar-lhes uma noite agradvel. Os moradores de
Nova York sentiam-se felizes com o pensamento de que o Imprio Britnico
inteiro no podia oferecer to grande reunio de beldades e roupas
elegantes. Finalmente, os ilustres convidados chegaram. Formou-se uma
ila de casais que, como os bichos entrando na Arca, comearam a
desfilar enquanto Mr Hamilton Fish os apresentava a Sua Alteza Real.

Cinquenta casais j haviam passado quando subitamente, com terrveis


estrondos, duzentos outros pares desapareceram da cintura para baixo
no assoalho preparado para a pista de dana que entreabriu, caindo sobre
as poltronas de teatro existente sob ele. A multido portou-se de forma
admirvel; no se ouviu um grito, embora vrias senhoras tivessem se
ferido. Ondas de policiais e carpinteiros ocultaram aqueles belos rostos O
trabalho durou mais de uma hora. No momento em que o piso parecia
en im consertado, percebeu-se que um dos trabalhadores fora esquecido
debaixo dele, e foi preciso reabrir a emenda para tir-lo. Finalmente,
irmes as tbuas da pista, o Prncipe abriu o baile com Mrs Morgan, esposa
do Governador. Ele danou depois com seis senhoras e seis senhoritas, e
retirou-se por volta das duas horas da madrugada expressando grande
satisfao; porm mais de um corao americano icou frustrado pelo
acidente que arruinou a ocasio. Apesar desse desastre, escreveu o
Prncipe me, devo dizer que foi deslumbrante. Assediado por belas
moas, ele provara a agradvel sensao de tornar-se o objeto romntico
dos sonhos de milhares de donzelas. Ele manteria por toda a vida especial
pendor pelas americanas, e contribuiu mais tarde para que as portas da
sociedade inglesa se abrissem para elas.
O embaixador francs, M. Mercier, em carta ao seu governo explicou, no
sem um toque de humor, qui inconsciente, o calor da acolhida:

To espontnea e unnime homenagem a um personagem real, sem outro ttulo alm de sua
posio, da parte do povo mais democrtico da Terra, pode surpreender; mas explicvel:
1. A conhecida inclinao dos americanos a aproveitar qualquer chance de sair de seus hbitos
ativos, porm montonos, e entregar-se a ruidosas demonstraes que se parecem com
entusiasmo. Tem havido frequentes exemplos disso; entre outros, quando da visita de artistas
famosos como Fanny Essler ou Jenny Lind, de personagens ilustres como Kossuth ou Dickens e,
mais recentemente, dos embaixadores japoneses... Por mais que esses acessos de excitao
tenham sido espantosos para um europeu, eles nem se aproximaram do que acabou de
acontecer em honra ao Prncipe de Gales.
2. O prestgio da posio social. Nos Estados Unidos esse prestgio imenso. Pode-se ter uma
boa ideia pelo zelo com que os jornais de todos os matizes preencheram suas colunas com os
mais minuciosos e muitas vezes os mais pueris detalhes pessoais do Prncipe e de sua comitiva...
Para satisfazer a curiosidade dos leitores foi preciso no s prestar contas dos mnimos fatos e
gestos do futuro Rei da Inglaterra, mas tambm inform-los sobre a igura, as maneiras de seus
acompanhantes e at sobre a impresso de cada um deles do belo sexo. Em vista desse fascnio,
muita gente foi levada a achar os americanos muito mais propensos monarquia do que
imaginavam; mas essa no seno uma apreciao de momento e totalmente arti icial. Nunca
houve povo menos inclinado a instituies monrquicas ou mais destitudo de seus fundamentos.
Mas os americanos so talvez um povo, mais suscetvel que outros aos privilgios do nascimento,
mais ainda por serem inacessveis a eles, e por raramente poderem contemplar quem os possui.
A esse respeito Lord Lyons me disse divertido: Dois lords em sequncia que enviemos como
embaixadores aos Estados Unidos j muito. Um a mais, e a dignidade do pariato se perde...
3. Grande reserva de simpatia pela Inglaterra. Ainda que, por lembranas da Revoluo e da

rivalidade, esse sentimento possa s vezes dar lugar irritao, o lastro real sobretudo nos
estados do norte, mais favorecido pelo imenso orgulho racial dos americanos, no diminudo pelo
combate travado pelos ingleses contra a escravatura.
Juntamente com um grande respeito pela Rainha Victoria, essas foram as circunstncias da
acolhida que o Prncipe de Gales teve nos Estados Unidos. Houve, alm disso, a boa sorte de uma
excelente impresso pessoal. Seu exterior em nada desperta imaginaes menos favorveis,
antes por suas encantadoras maneiras, afabilidade, juventude, vivacidade, ele ganhou a
aprovao de quem teve a honra de dele se aproximar.


Seria exagero conferir signi icado poltico viagem de um rapazote, porm
mesmo um pequeno evento pode cristalizar sentimentos. Quando o
Prncipe deixou a Amrica algum da multido gritou-lhe: Volte daqui a
quatro anos e concorra a presidente! Bela maneira de recuperar colnias
perdidas. Pela primeira vez o Prncipe se viu com a responsabilidade de
responder por algo, e desobrigou-se com distino. Mas teve a companhia
e a superviso de um mentor, o general Bruce. Na volta, sem mentor, ele
sentiu o gosto da verdadeira liberdade na Irlanda, em Curragh, num
acampamento de granadeiros e como todo moo educado com muita
severidade, abusou dessa liberdade.
A Rainha e o prncipe Albert, apreensivos, embora ele s tivesse
dezenove anos, acharam chegada a hora de pensar em seu casamento. A
Rainha escreveu-lhe sobre o assunto e se queixou de ele ter dado apenas
uma resposta vaga. Mas o rei Leopold da Blgica estava atento aos
interesses dos Coburgs. Desde 1858 izera uma lista de sete princesas. A
mais atraente era Alexandra da Dinamarca mas, no seria perigoso casar
o futuro Rei da Inglaterra com uma dinamarquesa? A Dinamarca e a
Alemanha estavam s turras pelo Schleswig-Holstein. O Prncipe Consorte,
desejoso do bom entendimento entre seu pas de nascimento e o de
adoo, no queria uma aliana dinamarquesa.
Mas princesas eram raras, e o Prncipe de Gales tinha ideias precisas
sobre a beleza das mulheres. Ele vira a Princesa de Meiningen e a ilha do
Prncipe Albrecht da Prssia quando esteve em Berlin, e no o agradaram.
Vicky esforou-se tambm para nos ajudar a encontrar algum, mas em
vo. A ilha do Prncipe Friedrich dos Pases Baixos muito feia.
Positivamente no h outras princesas. Um de seus tios teve a
imprudncia de falar de Alexandra para o Prncipe de Gales. Ele ouvira
exaltarem o charme da jovem princesa dinamarquesa; e viu retratos dela
na casa da duquesa de Cambridge, que, como nos contos de fadas,
con irmaram os elogios que entoavam sobre ela. Sua irm, a Princesa Real,
havia visto Alexandra e lhe escreveu descrevendo-a como a mais
fascinante criatura do mundo. O prprio Prncipe Consorte estava inclinado

a escolh-la, a despeito do perigo alemo: Se quisermos um futuro feliz


para Bertie, no temos outra escolha.
Escreveu essas palavras em julho de 1861. Cinco meses depois, contra as
expectativas, faleceu. Tinha apenas quarenta e quatro anos, mas se
extenuara numa vida de de trabalho rduo e esmeros virtuosos. A dor da
Rainha foi dramtica. Nos primeiros momentos de estupor que se
seguiram ao choque, ela pareceu se apoiar no ilho mais velho, mas, ao lhe
voltar a energia, jurou permanecer iel s ideias de seu marido amado e de
ser sua nica intrprete: Nenhum poder humano me far desviar do que
ele decidiu e desejou. Em especial quanto a seus ilhos (Bertie, etc.) cujo
futuro ele projetou com tanto cuidado. O Prncipe de Gales, tratado por sua
me como criana, no tomou parte na conduo dos negcios.
No ano seguinte ele desposou a princesa Alexandra. O enlace foi acolhido
na Inglaterra com entusiasmo. Ingleses e dinamarqueses, gente do mar,
eram ligados por tradies histricas e poticas. Na Cmara dos Comuns,
vozes ansiosas perguntaram a Lord Palmerston se a Princesa era
protestante. Ele respondeu: Quando o Governo de Sua Majestade
considerou um dever escolher uma esposa para Sua Alteza Real, houve
condies indispensveis. Ela deveria ser jovem (Hear! Hear!), bela
(Aplausos), bem-educada (Hear! Hear!) e, enfim, deveria ser protestante.
O prprio Prncipe estava enamorado. Escreveu sentir novo interesse em
tudo e que tinha agora algum por quem viver. Sua noiva no s era bonita
como encantadora e espontnea. Criada numa Dinamarca ferica na poca
mesmo de Hans Andersen, teve uma vida rural, sem pompa, no reluzente
palcio branco de Bernstorff. Ela prpria tricotava suas meias e servia os
hspedes de seus pais: Alexandra, traga a manteiga! diria a Princesa
Louise, sua me. Ela ainda conservava um ar infantil e tambm o dom de
observao que as crianas possuem, e uma malcia doce e pueril. Disraeli,
que assistiu ao casamento celebrado na capela de St. Georges em Windsor,
achou-a bem feita de corpo, rosto de traos inos e delicados, a boca
graciosa, e elogiou-a por no precisar sorrir para parecer afvel;
naturalmente, ele gostou do cerimonial, dos vestidos brilhantes e da
Rainha num balco gtico em roupas de luto, a quem todos saudavam num
misto de devoo, deferncia e compaixo.
Alguns dias mais tarde, ele foi apresentado Princesa de Gales. Ela sabia
ingls, mas no muito bem, e Disraeli teve a impresso que ela no
compreendia tudo o que lhe diziam. Houve um comentrio sobre rouxinis
seria talvez devido a Jenny Lind, ento no auge de sua fama? e Dizzy
perguntou Princesa se ela sabia de que os rouxinis se alimentavam. Ela

admitiu sua ignorncia e sua curiosidade, e fez a pergunta ao Prncipe, mas


ele no soube responder. O Prncipe chegou para junto dela.
De vaga-lumes, disse Disraeli, exatamente o alimento que convm aos
rouxinis.
Isso fato ou um mito? perguntou o Prncipe.
fato, Sir. Sei disso por meu jardineiro, pois temos muitos rouxinis e
muitos vaga-lumes em Hughenden.
Ns temos um rouxinol em Sandringham, disse o Prncipe com sua voz
rouca. Pois ele gostava de preciso tanto quanto Disraeli gostava de mitos.

III. O carter do Prncipe de Gales

A Rainha Victoria icaria surpresa e alarmada se lhe dissessem que seu
ilho assemelhava-se a ela mental e isicamente. Mas era verdade. Ele tinha
o bom senso, a afabilidade, o sorriso da me. Como ela, era pontual e
metdico mania; em Sandringham, a casa de campo, todos os relgios
eram adiantados por ordem dele. Tal como a Rainha, ele buscava exatido
nas obras de arte, mais do que beleza; quando o pintor Holman Hunt
mostrou-lhe um quadro representando o porto de Londres na noite de seu
casamento, o Prncipe perguntou: Onde estou aqui? e se aborreceu por
no se ver na pintura. Tambm como a Rainha, ele queria estar a par,
mesmo da mais banal ocorrncia. Num salo, observava quem chegava:
Quem esse... Que faz ele?... Onde j vi essa senhora? Falava com certa
rouquido, rolando os erres. Dos empenhos de Stockmar icou-lhe um
horror pela cultura e uma singular incapacidade de ocupar a mente com
qualquer assunto por mais de meia hora seguida, mas tinha a boa memria
pro issional dos prncipes e nunca esquecia uma frase ouvida ou um rosto
visto. Certo dia, em Paris, indo visitar amigos sem avisar, ao ser retido
porta pelo criado, perguntou ao homem, com certa irritao, se ele no o
reconhecia. No, Sir. Ah! Devia me reconhecer, disse o Prncipe, pois
eu o conheo: no ano passado, voc era terceiro criado na casa da duquesa
de Manchester.
Dava importncia de prncipe ao vesturio. No s era, ele prprio, um
dos rbitros da elegncia masculina na Europa, como olhava
meticulosamente o traje de seus convivas, querendo sobriedade e
perfeio. Quando Gambetta, incorrigvel desalinhado, lhe foi apresentado,
icou algum tempo descon iado por ach-lo mal cuidado. Quando Haldane
chegou a Marienbad com um chapu usado, exclamou: Olhem-no com um
chapu herdado de Goethe! A um amigo, nomeado para posto importante,

deu este solene conselho de despedida: Atente para no usar o colarinho


muito alto. Numa recepo ou num jantar, de repente seu olhar podia
estar ixo e preocupado com o uniforme ou a casaca de um convidado, e
observava meia-voz compungida: Francis se enganou de botes.
De bom grado resolvia problemas de conduta por detalhes da roupa.
Certo dia em Paris saa para o teatro com amigos quando vieram lhe dizer
da morte de um prncipe, seu parente distante. Os companheiros trocaram
olhares tristes, julgando a noite perdida. Um deles se aventurou a
perguntar: O que faremos agora? O prncipe pensou por um momento e
encontrou a soluo correta: Botar abotoaduras pretas e ir ao teatro.Ao
embaixador da Rssia, Benchendorff, que, estando de luto, perguntou-lhe
se poderia ir s corridas, ele respondeu circunspecto: Em Newmarket sim,
porque usamos chapu-coco; mas no no Derby porque ali de praxe a
cartola. Pois ele percebia, na relao da dor com o vesturio, nuanas sutis
invisveis a mentes menos adestradas que a dele.
Condecoraes eram-lhe objeto de atento e srio estudo. Conhecia todas
as que seus ntimos possuam e censurava-os amistosa mas seriamente
quando esqueciam alguma ou as ixavam muito altas ou muito baixas. Uma
ordem desconhecida apoquentava-o e perturbava seu bom humor por
toda uma noite. J era rei quando, ao chegar certa noite embaixada
espanhola ele avistou M. Paul Cambon, observou-o por algum tempo,
mandou cham-lo e falou em voz baixa: Diga ao seu valete para ser mais
cuidadoso; quis colocar-lhe o Grand Cordon de Carlos III e se enganou de
ita. M. Cambon desculpou-se por contradizer Sua Majestade, mas a ita da
Ordem de Carlos III fora recentemente mudada pela corte de Espanha, e
ele cuidara de ter o novo modelo. Impossvel, disse o Rei, eu saberia
disso. De longe, com respeitosa inquietao, os espectadores seguiam esse
animado dilogo entre o Rei e o embaixador da Frana, imaginando
catstrofes europeias. Quando o Rei descobriu no dia seguinte que M.
Cambon tinha razo convocou o embaixador espanhol ao palcio de
Buckingham e admoestou-o severamente por terem mudado a ita de uma
condecorao sem t-lo prevenido.
Tais preocupaes parecero fteis aos que pouco re letem sobre a arte
da governana. por audcia e ambio que uma famlia conquista o
poder; por cerimonial e precauo que uma dinastia o conserva. com
um gesto, muitas vezes com uma in lexo da voz, que um homem pblico
pode dar a necessria nfase importncia do momento. No enterro de
Gladstone, o Prncipe de Gales beijou a mo de Mrs Gladstone. Nenhum
futuro soberano jamais beijara a mo de um sdito. Mas nunca um

ministro ocupara, na vida da Inglaterra, o lugar que Gladstone tivera.


Muitos observadores consideravam o Prncipe frvolo. Mais tarde ele
provaria ser capaz de tratar questes importantes seriamente; mas,
instrudo para o exerccio do reinado e depois afastado dos negcios de
estado por desejo da me, reinava agora o melhor que podia dentro do
limitado domnio que lhe deixaram.
Logo o Prncipe exerceu sobre a sociedade inglesa soberania tanto mais
absoluta quanto mais a Rainha, em seu isolamento de viuvez, vagava esse
lugar. O Prncipe no tinha o mesmo desdm pela aristocracia britnica.
Compartilhava de seus prazeres, mas abria as portas tambm para
americanos, inancistas, homens de negcios, desportistas. Suas viagens e
gostos criaram-lhe amigos nos mais diversos pases e crculos. Um bispo
anglicano convidado a Sandringham l encontrou dois judeus, Sir Anthony
de Rothschild e sua ilha; um ex-judeu, Disraeli; um irlands catlico e uma
duquesa italiana, inglesa de nascimento. O prncipe era um an itrio
admirvel, cuidadoso com o conforto de cada um. No esquecia de mandar
pendurar nos quartos dos convidados quadros que pudessem interesslos; e quando, em seu reinado, M. Loubet visitou Londres, o Rei Edward fez
cuidadosa pesquisa sobre os livros que o presidente gostaria de encontrar
em seu aposento. Possua sua prpria simplicidade tinha um realejo para
dana em Sandringham e ele mesmo girava a manivela em revezamento,
na sua vez. Muito embora aceitasse, e mesmo encorajasse, certo grau de
familiaridade, era preciso evitar passar dos limites que s o tato e um
perfeito conhecimento do prncipe poderia revelar, pois ele sabia repelir os
impertinentes de maneira sumria e amedrontadora.
O liberalismo para com suas amizades era reprovado por alguns sditos.
Os puritanos falavam horrorizados do cl de Malborough House. No
comeo, as queixas eram brandas o su iciente. O prncipe de Gales
sancionou o fumo, que a Rainha banira to resolutamente em seu palcio
que um embaixador estrangeiro, para fumar no quarto, se abaixara ao
cho com a cabea na lareira soprando a fumaa pela chamin. O prprio
Prncipe fumava charutos grossos como um timo, que os amigos ricos
tinham prazer em trazer para ele de suas plantaes. Gostava de jogo de
cartas e icava at tarde mesa de twist, bridge, e mais perigosamente,
baccarat. Admirava mulheres bonitas, e logo atriburam-lhe como amantes
as grandes belezas da Frana e da Inglaterra. Aos vinte e nove anos foi
citado como testemunha num processo de divrcio, e num teatro foi
apupado com assobios por pessoas moralistas da plateia. Algumas poucas
grandes damas alardearam julg-lo culpado. Certa duquesa, recusando-se

a receber um amigo do Prncipe, disse com soberba: No tenho o prazer


de conhec-lo... Mas no era uma verdadeira duquesa.
Censurar o Prncipe de Gales tornou-se um dos passatempos favoritos de
todos os fariseus do reino. Isso o magoava. Quando, certa vez, como
frequentemente acontecia, apareceu um artigo hostil numa revista, ele
levou um exemplar ainda no invlucro para Lady Warwick, dizendo-lhe
que aparentemente continha algum horrvel ataque contra ele. No tinha
coragem de ler ele mesmo, mas pedia que ela olhasse e lhe contasse o que
dizia.
A verdade, bem simples, que ele escolhia seus amigos porque lhe
interessavam ou o divertiam. Privado de funes de inidas de estado, e
sem gosto pela leitura, detestava a solido e buscava a companhia de
mulheres vivazes e alegres. Dos homens, requeria que fossem raconteurs
espirituosos bons jogadores de bridge, bons atiradores. Seu grande amigo
portugus, o marqus de Soveral, antes de ir a Sandringham fazia um giro
pelos clubes caa de histrias inditas para cont-las ao Prncipe. Quando
este foi hspede numa casa de campo, a an itri fazia a chamada,
convocava seus hspedes s nove horas da manh: era preciso que algum
fosse conversar com Sua Alteza Real. Tivesse mesa vizinhos di ceis ou se
visse constrangido pela erudio de Lord Acton ou pela timidez de Sir
Leslie Stephen, ele fazia de longe sinais de a lio aos seus ntimos para
virem em socorro. Quando Lady Warwick, embora bonita e sua amiga, quis
lhe explicar por que tinha se tornado socialista, o Prncipe bocejou: apenas
no desejava saber o porqu.
Mas gostava que lhe viessem pedir conselho, quer sobre alguma
minscula questo de vesturio ou de etiqueta, quer sobre a estabilidade
de um casamento ou a paz da Europa. Em mais de uma ocasio, pela
mesma di iculdade conjugal, ele foi consultado por uma esposa num dia e
pelo marido no dia seguinte. Esse gosto pela tagarelice era o pretexto da
Rainha para no mant-lo a par dos negcios de estado. Por muitos anos
ela recusou mostrar-lhe os despachos do Foreign Of ice. Um desenho de
Max Beerbohm, Visita a Windsor, mostrava o Prncipe, um escolar
quarento posto de castigo na parede pela Real mame. Em 1885 (o ilho
tinha quarenta e quatro anos), ela ainda dizia a Mr Gladstone que nada
con idencial lhe con iasse pois ele falava demais. Pelo inal do sculo,
quando a Rainha parecia ceder nesse ponto, autorizando o envio de cpia
dos despachos para o Prncipe, que tinha agora quase sessenta anos,
funcionrios mais novos do Foreign Of ice se ocupavam em preparar para
ele verses atenuadas e incompletas.

Tratamento ainda mais injusto porque ele mostrava gosto pela


diplomacia. Conhecia as personalidades polticas dos pases estrangeiros
melhor do que a maioria dos ministros. Na Frana em especial, ele estava
em casa. O temperamento francs, com sua mistura de realismo e bom
senso, sem atribuir aos pecados veniais uma trgica importncia, era muito
prximo s suas prprias inclinaes. Depois daquela primeira visita de
menino, ele retornaria muitas vezes Corte do Imprio. Fez amigos
franceses iis: o general de Gallifet, o marqus de Breteuil, o marqus du
Lau, os Pourtals, os Jaucourts, os Ganays, eram ntimos. Quando ia sozinho
a Paris, jantava no Caf Anglais, ento o melhor lugar onde ir, na famosa
sala particular, a Grand Seize. Era cenrio familiar para ele, essa sala
decorada com papel de parede vermelho e hierglifos dourados, seu sof
carmesim, suas cadeiras douradas, seus bicos de gs.
Em Paris, o Prncipe se sentia livre tratado como desejava, com uma
cordialidade discreta e respeitosa. Nada mais curioso que v-lo pelos
corredores de algum pequeno teatro, reconhecido por todos e ningum a
perturb-lo com manifestaes importunas. O Varits era o seu teatro
favorito. Frequentava-o cercado de amigos do Jockey Club. Suas
onduladas e cabelos crespos, monculo quadrado ao olho, peito de camisa
engomado e cartola gigantesca na cabea, os moos elegantes da poca
atravessavam as passagens e iam bater na pequena porta de ferro que
dava acesso aos bastidores. O Prncipe encabeava o grupo. Quase todas as
noites durante aqueles meses da primavera de 1867, que viram o triunfo
de A Gr-duquesa de Gerolstein , ele percorre cenrios e maquinistas para
chegar ao camarim da Schneider.
Em Paris, ele podia esquecer de sua posio e permitir-se divertimentos.
Por exemplo, apresentou-se no palco em Fdora, de Sardou. Durante todo
um inal de ato, Sarah Bernhard chorava junto ao leito de morte de um
prncipe assassinado. Muitos parisienses se divertiam em interpretar por
uma noite esse personagem mudo; e o Prncipe teve sua vez na
representao do papel. Ele lanava moda em Paris. Seus chapus
Cronstadt e sobrecasacas abertas eram imediatamente adotados. Certa
vez, ao se vestir apressadamente, sua distrao deu incio moda de
deixar o ltimo boto do colete desabotoado; em outra ocasio foi a vez da
bainha das calas viradas. Disseram os irmos Goncourt que a moda do
aperto de mo, por volta de 1895, com o cotovelo premido contra o corpo,
teve origem num ataque de reumatismo no ombro do Prncipe de Gales.
Em certo ponto ele permaneceu ilhu. Seus amigos, os Pourtals e os
Jaucourts, queriam lev-lo s corridas no domingo. Ele sempre recusou,

dizendo que de sua parte no tinha objees, mas que sua me e o pblico
ingls ficariam descontentes. Foi sensato.

IV. Primeiras ideias de Europa

Poltica externa atrai os prncipes porque estimula sentimentos
apaixonantes, lida com grandes foras e satisfaz ao mesmo tempo o
orgulho, o gosto pelo mistrio e a curiosidade. Interessou ao Prncipe de
Gales desde a adolescncia. Ele tinha a natural benevolncia do bon vivant
que, amando a vida, no deseja v-la perturbada pelo amargor dos
descontentes. Com prazer reconciliaria os povos como fazia com os
esposos. Totalmente desprovido de malquerena e seguro de sua posio e
da posio de seu pas para se valer de fanfarrices, ele achava que dois
homens de bom senso, fumando bons charutos em confortveis poltronas,
sempre poderiam concordar, no importa em qu. Alm disso, a Europa de
sua juventude no estava separada em campos armados. O liberalismo era
uma fora ativa, mesmo nas cortes. Quando Bismarck assumiu o poder na
Prssia em 1863 e declarou que as grandes questes do momento seriam
resolvidas no com discursos, mas a ferro e sangue, a Princesa Real e o
marido deixaram Berlim para marcar desaprovao. Mas Bismarck riu
dessa diplomacia de saias. O primeiro uso de seu mtodo foi a anexao,
depois de um ultimato Dinamarca, dos ducados de Schleswig e de
Holstein.
Na Inglaterra, a indignao foi grande. Lord Palmerston ameaou com
interveno, mas a Rainha Victoria se ops fortemente. A Rainha sabia que
seu pranteado marido consideraria um pecado qualquer poltica
antialem. Ela passou a acreditar que todo apoio dado Prssia era
dever sagrado. O Prncipe de Gales, que se afeioou ao pas da esposa, e
sofria com a tristeza dela, protestou com vigor: Essa guerra horrvel,
escreveu ele, ser para sempre uma mancha na histria da Prssia, e foi
um erro do nosso governo no ter interferido; as sempiternas notas de
Lord Russell no preocuparam ningum no Continente, e os ministros
destinatrios provavelmente acenderam os charutos com elas. Ele achava
que se a esquadra inglesa se tivesse deslocado para o Bltico j no
primeiro dia, a Inglaterra teria contido Bismarck sem derramamento de
sangue. Quando sua irm veio a Windsor com o marido naquele ano, foi
uma penosa reunio de famlia, e a Rainha Victoria teve de proibir
qualquer meno a Schleswig-Holstein.
Essa guerra, e os sentimentos despertados, puseram o Prncipe em

oposio a Bismarck. Quando soube que subira a cortina do segundo ato da


tragdia europeia com a guerra contra a ustria, ele previu a uni icao da
Alemanha a ferro e sangue. Jantando na embaixada da Frana em 6 de
junho de 1866, comentou com o embaixador que, embora fosse cunhado
do prncipe herdeiro da Prssia, suas simpatias se voltavam para a ustria,
e achava que o dever da Frana e da Inglaterra consistia numa aliana
para defend-la: O melhor meio de servir aos interesses gerais da Europa
seria uma entente de Inglaterra e Frana. Mas o embaixador respondeulhe que o imperador Napoleo desejava permanecer neutro.
Em 1867, quando foi Frana para a Exposio Internacional, ele se
encontrou com Bismarck, cuja fria cortesia mostrava-se repleta de
ameaas. Estava presente na cerimnia de encerramento, durante a qual a
notcia do desastre no Mxico veio perturbar a solenidade. Vislumbram-se
di iculdades futuras entre a Frana e a Prssia, escreveu ele. Na
verdade, as coisas j no so nem tranquilas nem agradveis. A ecloso da
guerra trs anos mais tarde no o surpreendeu, mas o angustiou. Tinha
amigos nos dois campos. Seu cunhado comandava um dos exrcitos
prussianos; sua irm temia uma vitria francesa; sua me, alem por
lealdade conjugal, lembrava como o Prncipe Consorte havia previsto a
necessidade de castigar um povo vaidoso, e sentia no poder combater ao
lado da Prssia. Mais tarde ela viu a mo de Deus nas derrotas da Frana.
Mas a Princesa de Gales, ainda magoada pela agresso Dinamarca,
detestava os prussianos, e o prprio Prncipe no escondia a satisfao que
lhe causaria a derrota deles. Quando os reveses franceses se
transformaram num fracasso completo, ele rogou me para agir: Se ao
menos pudssemos fazer alguma coisa para pr im a essa guerra terrvel!
No seria possvel Inglaterra intervir e, apoiada pelas outras potncias
neutras, tentar induzir os beligerantes a um acordo? Milhares de vidas
poderiam ainda ser salvas. No suporto icar sentado aqui e nada fazer
enquanto essa carnificina se prolonga.
Quando a imperatriz Eugnie precisou deixar a Frana, ele lhe ofereceu
uma de suas casas de campo, e foi repreendido pela Rainha. Seu amigo
Gallifet, capturado em Sedan aps comandar uma das arrojadas investidas
da diviso Margueritte, escreveu-lhe do cativeiro para pedir o favor de
uma permuta. O Prncipe quis mediar com seu cunhado, mas a embaixada
prussiana recusou-se a despachar a carta. A Rainha Victoria censurou o
ilho. Quando os amigos esto em di iculdade, disse ele, gostamos de
ajud-los, se possvel. Esse perodo di cil fez ressaltar os aspectos
agradveis de seu carter: sua idelidade e generosidade, coragem moral e

horror violncia. Quando a paz foi assinada e o Prncipe reencontrou o


cunhado, ele constatou que ambos tinham muitos sentimentos em comum
e que o mais forte era o medo de Bismarck.

V. A Frana republicana

A Europa trocara sua dona por um dono. Na Frana, o Imprio fora
substitudo por uma ainda instvel Repblica, e tambm na Inglaterra essa
revoluo deu o sinal para agitaes antimonrquicas. Polticos como
Charles Dilke e o jovem prefeito radical de Birmingham, Joseph
Chamberlain, comparavam o alto custo da monarquia com os servios que
ela prestava. Uma rainha, sempre envolta em seu luto, que nem sequer
aparecia mais nas cerimnias das quais ela devia ser o centro. Seu
herdeiro, posto parte dos negcios, entristecia as almas virtuosas pela
frivolidade de sua vida. Swinburne publicou uma ode cheia de entusiasmo
sobre a proclamao da Repblica Francesa. De minha parte, disse
Chamberlain num discurso pblico, no sinto tanto horror ideia (...) da
possibilidade de uma repblica neste pas. Estou seguro de que cedo ou
tarde ela vir. Foi ruidosamente aplaudido. O governo teve de permitir
uma manifestao republicana no Hyde Park. A prpria Rainha no mais
acreditava que seus netos reinariam.
A tempestade no veio. Foi evitada por um pequeno incidente. O Prncipe
de Gales contraiu febre tifoide e por vrios dias pareceu estar beira da
morte. Irromperam demonstraes de inesperada lealdade. Quando,
depois da convalescena do Prncipe, um servio de ao de graas foi
celebrado em St. Paul, e a Rainha fez sua primeira apario pblica desde
a viuvez, o entusiasmo da multido foi ao delrio. Os republicanos ingleses
viram que estavam derrotados. O prprio Chamberlain, num jantar de
liberais, props um brinde Rainha; O Cu,disse o duque de Cambridge,
enviou-nos essa graa para nos salvar. Era caracterstico do Prncipe de
Gales (e da monarquia inglesa), que esses eventos o levassem a uma
duradoura amizade com os dois lderes do movimento republicano: Dilke e
Chamberlain.
Na Frana, a situao, no que o concernia, parecia di cil. Quase todos os
seus amigos eram monarquistas ou bonapartistas. A nova Paris que surgia
das runas da Comuna no apresentava mais, aos olhos ingleses, o mesmo
charme da Paris do Imprio. Ontem passei pelo Bois, escreveu Lord
Litton. As ruas esto cheias de iacres e de petits-bourgeois. As Graas e os
Cupidos do Imprio desapareceram. A cidade est amorfa, embotada e

lembra um dandy gasto e cansado que perdeu todo o brilho. O Prncipe foi
casa de M. Thiers. Homens e mulheres desconhecidos, sem elegncia,
vagavam entre as relquias de uma grandeza decada. No Elyse, a moblia
ainda permanecia ornada de Ns e de abelhas douradas. Mme Thiers
cochilava num sof, resmungando de tempos em tempos; ao esprito de um
dos jovens diplomatas que acompanhavam o Prncipe, ela evocou o drago
dos Nibelungos velando a Repblica recm-nascida.
Por alguns anos, o Prncipe teve esperanas de uma restaurao
monrquica. Prudentemente, ele seguia de Chantilly, onde caava a cavalo
com o duque dAumle, para Marly caar a tiro com o marechal-presidente
Mac-Mahon. Na casa do marechal, o centro da mesa era decorado com
musgos de onde saam rosas. Musgos no tm lores, seria simblico? A
Frana renascia. Bismarck, preocupado, procurava um pretexto para
derrub-la. O Prncipe de Gales encontrou-se com von Mnster,
embaixador alemo em Paris, e falou-lhe do horror com que via essa
poltica. Dessa vez, a Rainha o apoiou. Ela no via mais a Alemanha idlica
do Prncipe Consorte naquela Alemanha de Bismarck. Sempre rpida em
perceber os movimentos de seu povo, sentia agora que a opinio
britnica se opunha a uma hegemonia alem no Continente. De prprio
punho escreveu ao Kaiser e ao Czar, fazendo advertncias contra uma
nova guerra. Para a ilha, disse: Bismarck um homem terrvel e faz a
Alemanha ser odiada... Voc sabe que os prussianos no so, infelizmente,
populares, e que ningum aqui vai tolerar que alguma potncia, seja qual
for, queira dar ordens a toda a Europa. Este pas, apesar do seu desejo de
caminhar lado a lado com a Alemanha, no pode e no quer apoiar isso.
Bismarck se submete, mas expressa com veemncia seus sentimentos
quanto famlia real da Inglaterra.
Entrementes, na Frana, a repblica, inicialmente to frgil, parecia
durar. Herdeiro de um trono, o Prncipe de Gales tinha natural preconceito
contra polticos radicais. Considerava Gambetta, e mais ainda Clemenceau,
revolucionrios perigosos. Alguns de seus amigos monarquistas
imprudentemente incitavam-no contra eles. Quando a Frana, depois de
uma linhagem de grandes embaixadores aristocratas (o duque de Broglie,
o duque Decazes, o duque de la Rochefoucauld-Bisaccia), enviou para o
posto de Londres M. Challemel-Lacour, o Prncipe, estimulado por
opositores franceses do novo regime, protestou. Do Journal indito de
Ludovic Halvy:

O Prncipe de Gales chegou ontem de manh a Paris com a esposa. No perdeu tempo. s duas

horas foi s corridas em Auteuil, s nove ao Renaissance e, meia-noite ao Cercle de la Rue


Royale assistir a uma comdia do Duque de Massa. Em Auteuil, ocorreu uma pequena
manifestao reacionria do Prncipe de Gales. Sob as presidncias de M. Thiers e do Marechal, o
Prncipe sempre ocupava a tribuna presidencial, mas ontem ele no quis o lugar o icial. A irmam
que teria dito: A princesa no pode ser vista em pblico com uma antiga cozinheira. madame
Grvy, que dizem ser apenas uma espcie de governanta desposada. Sublinho dizem. O
Prncipe de Gales escreveu mais tarde ao Prncipe de Sagan, presidente do comit de Auteuil:
Iremos s corridas tera-feira, a princesa e eu... Reserve-nos lugares numa tribuna em que
estejam amigos nossos.


Foi uma atitude muito perigosa a que ele resolveu adotar, mas felizmente o
Prncipe tinha em seu crculo parisiense amigos que achavam ser
prefervel reconciliar o futuro rei da Inglaterra com o governo que era
agora o da Frana. Em 12 de janeiro de 1879 o marqus du Lau redigiu
uma carta perspicaz e imparcial ao Prncipe sobre a situao poltica:
Monseigneur
Ao chegar esta manh a Paris encontrei mensagem de Knollys pedindo-me, em nome de Vossa
Alteza Real, expressar meus pontos de vista quanto crise poltica que atravessamos neste
momento na Frana. (...) O resultado das eleies de 5 de janeiro era previsto h muito tempo e
ningum podia duvidar do sucesso dos republicanos. Eles tm o poder, tm um objetivo comum,
disciplina, e so favorecidos por uma inegvel corrente de opinio. Os erros dos conservadores,
suas divergncias e diferentes bandeiras, deram sua poltica hesitao e uma falta de nitidez
antipticas nossa nao, que ama clareza, alvos precisos, estabilidade e paz.
A Repblica no certamente do gosto de todos, mas existe h oito anos a despeito das
profecias. Faltam-lhe, talvez, grandeza e elegncia. Mas pagou os encargos da Guerra sem causar
dano prosperidade do pas. Diz-se da Repblica que o partido que menos nos divide. Seja
como for ela paralisa os outros, cujas alianas no conseguem subsistir.
Eis como uma assembleia, de maioria absolutamente contrria Repblica, acaba por irm-la
com mais solidez do que conseguiriam os prprios republicanos. E fez mais. Atuou por uma
administrao que a tornasse mais aceitvel ao pas, o qual assim se acostuma a temer menos
essa forma de governo, que sempre deixou na Frana pssimas lembranas.
Foram os orleanistas que inventaram a frmula e redigiram a constituio, com o intuito de
descartar o Imprio e a monarquia legtima. Convenceram-se, por outro lado, que o estado no
poderia prescindir deles como governantes, que ganhariam tempo e ocupariam todos os cargos,
e que sua maior habilidade triunfaria sobre as impacincias radicais.
Mas frente a essa burguesia que, chegando ao governo em 1830, acreditou-se predestinada ao
poder, surgiu gradualmente uma burguesia inferior, os novos estratos de M. Gambetta, que
pretende, ela tambm, reivindicar cargos governamentais com igual apetite e sem qualquer
arrire pense monarquista. Ela descobriu que o rtulo republicano no bastava. Quer tambm a
coisa real. numerosa e com a ajuda do sufrgio universal, ei-la no poder. E assim estamos a
pique de assistir a esse espetculo novo de uma Repblica governada por republicanos. no
mnimo lgico, e a experincia pode ter sucesso por algum tempo. A grande maioria, na cmara e
no senado novo, moderada. M Gambetta, cujo valor poltico e in luncia so inegveis,
permanece lder dessa maioria, e a conduz ainda mais facilmente por estar livre de uma
responsabilidade direta.


Tal informao foi de grande valor para o Prncipe. Seu prprio carter,
lexvel, conciliador, realista, o inclinava ao reconhecimento dos novos
estratos. Apresentaram-lhe Gambetta. O poltico francs achou o Prncipe

inteligente, bem informado, e viu que no era perda de tempo discutir com
ele os assuntos europeus. Props-se persuadir o Prncipe a aceitar duas
ideias que ento alarmavam todos os ingleses: a da expanso colonial da
Frana (a Repblica, depois do Congresso de Berlim, declarara seu
protetorado sobre a Tunsia), e a de uma eventual amizade entre a Frana
e a Rssia. Os almoos amistosos se sucederam. Sir Charles Dilke, agora
subsecretrio do Foreign Of ice e grande amigo do Prncipe de Gales,
juntou Gambetta e o Prncipe no restaurante do Moulin-Rouge e, em torno
da mesa, esboaram-se planos de uma entente entre os dois pases. O
Prncipe depois teve a ideia de reunir tambm num jantar os dois
franceses que ele mais admirava: Gambetta e Galliffet. Parecia di cil pois a
Frana estava muito dividida, e Galliffet era conhecido no campo
republicano como o assassino dos insurgentes comunistas. Mas o
Prncipe conseguiu levar seus dois amigos ao Caf Anglais, e Galliffet nos
deixou um relato da conversa:

No jantar, conversa sobre uma coisa e outra.
Em seguida:



O Prncipe: Monsieur Gambetta, permita-me perguntar-lhe por que o senhor e seus amigos
mantm a aristocracia francesa afastada dos negcios de estado?


Gambetta: Mas, Monseigneur, no existe mais uma aristocracia na Frana. H apenas duques
que no ducem nenhum exrcito e marqueses que no so responsveis por defender
marca nenhuma; os condes, viscondes e bares no tm nem terras nem autoridade, nem
influncia.


O Prncipe: Entenda-se que eu quis mais propriamente dizer a nobreza.


Gambetta: Mas eles no tm nenhum desejo de trabalho... Eles apenas se amuam a ocupao
eterna deles. Ns s os vemos no exrcito e na marinha, algumas vezes no servio diplomtico.
Nessas atividades, fazem boa figura, tenho de reconhecer.


O Prncipe: Mas por que no fazer como no meu pas, onde lanamos mo dos homens mais
notveis na indstria, cincia, literatura, comrcio etc... Ns os fazemos nobres, e nossa nobreza
permanece uma genuna aristocracia.


Gambetta: No vosso pas isso possvel, ainda por algum tempo; aqui, no . O Duque de la
Rocha-Que-Espuma no vai querer se esfregar com o Duque da Indstria, o Duque da
Cincia, o Duque das Artes... Como Repblica, podemos ter apenas uma aristocracia, a da
cincia e do mrito que afirma a si prpria sem necessidade de ttulos.


O Prncipe: O senhor um verdadeiro republicano, Monsieur Gambetta.


Gambetta: Permita-me concordar, Monseigneur; considero lgico que vs, de vossa parte sejais
roialiste.


Riram com bom humor, e falaram de outras coisas.



A amizade entre Gambetta e o Prncipe de Gales foi muito leal e duradoura,
ambos afetuosamente ansiosos por agradar um ao outro no
reconhecimento das qualidades diferenciadas mas no hostis dos dois
regimes.
Por volta de 1881, Bismarck inalmente desejou uma reconciliao,
mesmo que aparente, da Frana com a Alemanha. Sua obra de uni icao
do Imprio Alemo estava concluda. Vivia agora assombrado com o
pesadelo das coalizes e queria manter vivos os motivos de discordncias
entre seus potenciais inimigos. Foi Bismarck quem, em 1878, oferecera a
Tunsia aos franceses na dupla esperana de, por um lado lado, ocup-los e
distra-los da ideia de revanche e, por outro, op-los na frica aos italianos
e aos ingleses, gerando com isso inimigos para a Frana. Pela mesma razo,
desejava ver a Inglaterra ocupar outro pas africano, o Egito, que era ainda
mais capaz do que a Tunsia de se transformar em motivo de atrito entre
ela e a Frana.
Desde os tempos de Napoleo, a Frana e a Inglaterra disputavam entre
si o Egito. Para verdadeiramente derrotar a Inglaterra, dizia Bonaparte,
precisamos conseguir a posse do Egito. Naquele pas, a Frana
desfrutava de uma posio tradicional, vastos interesses comerciais e
extensa in luncia intelectual; j a Inglaterra via no Egito, principalmente
depois da abertura do Canal de Suez, a melhor rota para a ndia, e no
podia permitir que algum mais ali se instalasse de alguma forma
permanente. As graves di iculdades inanceiras do Khediva tornaram
necessrio um controle que foi, naturalmente, exercido por uma gerncia
anglo-francesa, visto o fato de esses dois pases serem os grandes credores
do Egito. Criou-se ento Administrao da Dvida. Contra o Khediva, que se
colocara assim sob a tutela de dois pases estrangeiros, desencadeou-se
uma insurreio nacionalista. Gambetta, primeiro-ministro francs
presidente do Conselho, e Lord Granville, ministro do Exterior ingls,
assinaram uma nota em que os dois governos, francs e ingls,
comprometeram-se a proteger o Khediva, inclusive pela fora.
Pouco tempo depois de assinada a nota, o ministrio de Gambetta caiu;

seu sucessor, Freycinet, mostrou sinais de querer abandonar o Egito. Aps


o massacre de europeus em Alexandria, a esquadra francesa se retirou, e
Gladstone teria com pressurosa satisfao chamado tambm de volta a
esquadra inglesa. Ameaou renunciar, parecendo mesmo quase desejoso
de levar a ameaa adiante. Porm a opinio pblica reagiu fortemente.
Alexandria foi bombardeada pelos ingleses, os nacionalistas foram
vencidos, e o exrcito ingls entrou no Cairo. Essa conquista, levada a efeito
num momento de distrao, tornou Gladstone que se opusera a ela e a
havia condenado mais popular do que jamais estivera.
Criou-se assim um estado de coisas que, tal como Bismarck desejara,
manteria a Frana e a Inglaterra s turras por vinte anos. Tecnicamente,
de direito, a ocupao inglesa do Egito era prevista como temporria. Sir
Evelyn Baring, o representante no Cairo do governo ingls, tinha apenas o
ttulo de Cnsul-Geral, e suas instrues ordenavam-lhe estudar, com o
maior tato, as possibilidades de uma pronta retirada. Mas na Frana temiase, e com toda razo, que o arranjo provisrio se tornasse permanente.
Esse temor aumentou quando, em um outro momento de distrao, o
governo britnico anexou o Sudo. Por seu lado, os ingleses viam-se
tolhidos, para administrar o Egito, pelos seus acordos assumidos
anteriormente. Os franceses, scios no controle do Delta, poderiam tornar,
por meio de obstrues, a administrao inanceira do pas praticamente
impossvel. As outras potncias europeias, no tendo reconhecido a
ocupao provisria, sempre poderiam se servir do Egito como arma de
chantagem contra a Inglaterra. Um elemento central de atrito diplomtico
criado todas as vezes que em algum lugar do globo a complexidade da
histria local tiver estabelecido compromissos e laos de direitos,
privilgios, e regalias com mais de um estado estrangeiro. At a assinatura
do Tratado de Berlim, a Turquia europeia tinha se constitudo num desses
centros de rumorosos ciclones diplomticos. De 1880 a 1900, o centro de
ciclones foi o vale do Nilo.
Esse con lito egpcio e a morte de Gambetta complicaram a presena e
afastaram o Prncipe da Frana. Uma agitao antimonarquista, a expulso
dos prncipes franceses e depois a febre boulangista minaram sua
lorescente con iana na idedignidade da jovem Repblica. Porm ainda
uma vez mais ele tentou proteg-la. Seu amigo general Galliffet, com
marcante astcia poltica demonstrou-lhe o perigo do boulangismo. Fez
isso numa curiosa carta enviada de Paris e ironicamente datada por ele de
Ano 1 de la Boulangerie:

Do General Galliffet ao Prncipe de Gales


Paris, Ano 1 da Boulangerie
Monseigneur O heri do dia no est mais bonito agora do que h um ms, nem mais
inteligente ou til, ou glorioso. No entanto, conseguiu 240.000 entusiastas. Pode-se com certeza
decomp-los assim: 160.000 socialistas communards, sentenciados libertos, exploradores de
mulheres etc. 80.000 empregados domsticos, cocheiros, garons de restaurantes, varredores de
rua, aos quais se prometeu que Boulanger aumentaria os salrios, e mais um certo nmero de
estudantes e gente da sociedade sem um tosto.
Em suma, o grosso dos eleitores de Boulanger so os comunistas, liderados por Rochefort.
Boulanger pertence a eles, e deles no pode se desvencilhar, porque os outros 80.000 votos
esto divididos entre bonapartistas e monarquistas. (...) Se o governo soubesse e quisesse agir,
inaugurando uma poltica em que pessoas de valor poderiam participar, a eleio de Boulanger
no teria maior importncia, porm continuo a duvidar disso. Os Conservadores, sejam eles
bonapartistas ou monarquistas, esto hoje em dia apavorados com a vitria de seu protegido.
Sentem que ele pertence a algo maior do que eles, mas se consolam roendo as unhas por terem
logrado o governo. Pobres criaturas! As duas mais belas duquesas da Frana, Mesdames de la
Trmolle e dUzs jantaram no Caf Durant ontem noite a im de serem as primeiras a felicitar
Boulanger. Conseguiram-no juntamente com todos os cabeleireiros de Paris, apoiadas e
acompanhadas nessa faanha pelos senhores De Breteuil, Hallez-Claparde, Sagan e alguns
outros de igual calibre.
Nada disso de molde a restaurar nossa posio na Europa (...) A Alemanha se bene iciar mais
que qualquer outro pas.


Graas a Galliffet, o Prncipe pde ser um dos primeiros a alertar o
governo ingls sobre a verdadeira fraqueza do movimento boulangista. E
foi mais alm. Quando M. Rouvier estava a ponto de ser derrubado pelos
amigos do general Boulanger, ele interveio junto ao Conde de Paris para
que aconselhasse os deputados de direita a votarem apoiando o ministrio.
Rouvier foi salvo, mas tudo parecia conspirar contra a amizade do Prncipe
pela Frana. Em 1889 realizou-se em Paris a Exposio Universal para
comemorar o centenrio da Revoluo. Mas a Europa era ento totalmente
monrquica, e as coroas se recusaram a participar de uma cerimnia
ligada apenas sua runa. O Czar, para evitar di iculdades diplomticas,
decidiu que toda a sua Embaixada passaria aquele vero na Blgica. Lord
Salisbury escreveu para o embaixador da Inglaterra: O ms de maio no
poca de in luenza; e nem praga, clera ou catapora prevalecem em Paris
neste momento. Sugiro que o senhor tenha uma tia idosa, no importa
onde, seriamente doente mas que fazer do charg daffaires? Os
parisienses contavam pelo menos com o Prncipe de Gales, que
consideravam como um deles; mas o prprio Prncipe, nesse ano
revolucionrio, no fez visita o icial Frana. Um pouco mais tarde,
porm, no o icialmente, na companhia de Lady Warwick e amigos quis
subir a p at o alto da Torre Eiffel.

VI. Meu Ilustre Sobrinho



A decepo do Prncipe com a amizade pela Frana sem dvida o teria
empurrado de volta Alemanha, caso seu cunhado e sua irm l
reinassem. Mas o Imperador Frederick III morreu de cncer na garganta
em 1888, aps noventa dias de recolhimento real, e o soberano que
reinaria nesse pas por trinta anos seria o sobrinho do Prncipe, Wilhelm II.
O Prncipe Wilhelm nasceu em 1859, depois de um di cil parto em que
seu brao esquerdo foi deslocado. Esse brao no se desenvolveu, icou
paralisado e atro iado, pequeno como o de uma criana. Ele batalhou
bravamente a vida inteira e conseguiu ser cavaleiro, excelente atirador,
jogador de tnis, mas esse defeito o tornou (assim como Byron, com sua
perna aleijada) um fraco, com todas as reaes da fraqueza. Por causa
desse brao esquerdo, disse seu preceptor, surgiu nele a necessidade de
impressionar as tropas e o pblico com uniformes, condecoraes, bastes
de marechal. Donde tambm os discursos fanfarres, o punho de ferro, e
a plvora seca. O desejo de parecer forte fazia Wilhelm II assumir poses
teatrais e agressivas. Se causava impresso, vibrava infantilmente, e se
jactava to ruidosamente que parecia um tolo. Se lhe resistiam, recaa na
fraqueza natural, lacrimosamente afetuoso, rogando que o tirassem do
aperto. Assim, a vida toda, por ciclos, ele ia da violncia depresso.
Em relao Inglaterra, em especial, Wilhelm sentia uma mistura de
admirao e dio, que chegava s raias do desvario. Sua me, inteligente
mas autoritria, quis impor-lhe a educao estilo Stockmar que ela prpria
recebera. Ele jamais esqueceu alguns comentrios cruis feitos por ela
sobre sua enfermidade quando ainda criana. Ela tentaria domar o
rebelde: Ah, quando eu for Imperatriz, disse, Wilhelm vai ver como ser
tratado de modo diferente! Me e ilho tinham maneiras bruscas,
caprichos e humor inconstante. Princesa alem, a Imperatriz Fredericka
permanecera inglesa em tudo. Mesmo depois de quarenta anos de exlio,
ela comentaria para Sir Edward Goschen, embaixador da Inglaterra que,
vindo visit-la, perdera o chapu pela janela do trem: Pobre Sir Edward!
Nem sequer poder comprar outro, num pas como este! Seu sonho
sempre foi fazer da Alemanha uma nova Inglaterra, constitucional e liberal,
mas essa esperana foi destruda com a morte do marido e com seu ilho
cercado de chauvinistas. Desde a infncia ela o levava Inglaterra. Com
trs anos de idade, ele assistiu ao casamento do Prncipe de Gales e
guardaria lembranas das vestes esplndidas dos Cavaleiros da Jarreteira
e do bombo dos Horse Guards.

Ele retornava muitas vezes, fascinado e inquieto. Nesse pas de silncio e


reserva sentia-se espalhafatoso, rstico e, pelo desejo de agradar, mais
desagradava. Tudo nele escandalizava os ingleses. Roupas e chapus
chamativos; voz ruidosa. Em suas visitas presenteava os homens com
prendedores de gravata horrorosos, um W enorme em gtico. Sem
perceber as delicadas nuances da a lio criada por sua presena, tinha
conscincia, ao chegar Inglaterra, de uma reao que o exasperava.
Tentava impor sua jovem corte alem uma etiqueta inglesa: Os ministros
s vinham, noite, com sapatos de festa, senhores idosos a esfregar os ps
doloridos. Sua av, a Rainha Victoria, tinha-lhe muito afeto; ele era seu
neto querido e isso bastava para ela. Aos olhos do restante da famlia ele
continuava o enfant terrible de quem se temiam os acessos. Isso ele sabia, e
sentir que queriam trat-lo como criana mal-educada ainda mais o
obstinava.
Desde o momento em que julgou compreender no que consistia a fora
dos ingleses, seu desejo foi super-los no prprio terreno deles. Por volta
de 1860 houve muita caoada na Inglaterra sobre a esquadra alem. Uma
caricatura da Punch mostrava a Rainha oferecendo um barco de
brinquedo a um alemozinho, com a legenda: Tome este barquinho para
voc, meu pequeno. Agora v brincar, e no suje a roupa. Foi ofensivo e
desastroso. A ambio predominante de Wilhelm passou a ser a posse de
uma esquadra mais poderosa que a inglesa. Para obrigar aqueles ingleses
indiferentes e desdenhosos apreci-lo, ele perpetrou constantemente,
durante toda a sua vida, justamente os atos mais prprios a provocar o
desprezo deles. Sua admirao virou hostilidade. O prncipe Wilhelm
nunca acha demais ouvir falar mal da Inglaterra, escreveu Herbert von
Bismarck; mas notou, por trs desse dio, grande e inconsciente atrao
pela Inglaterra.
Seu complexo de Inglaterra fazia par com um complexo de Frana
menos forte. A vida inteira ele almejou penetrar nos coraes franceses, e
se no pudesse seduzi-los, forar-lhes a entrada. Julgando obstinada a
hostilidade da Frana, ele faz ameaas. Despeito amoroso, disse Blow.
Adulado por seus cortesos, seus ministros e seus sditos, ele acossava a
Frana e a Inglaterra porque ambas resistiam a seus agrados. Ator nato,
ansiava pelo aplauso de todos os pblicos. Certa vez, no teatro, sua esposa
lhe disse: Admita que voc seria o mais feliz dos homens se pudesse subir
ao palco e representar o papel do Grande Eleitor. Tens razo, respondeu
o Imperador. Como muitos atores, tinha pouca vida pessoal. Jogava-se por
inteiro em cada novo papel, e seu nico trao estvel era uma necessidade

de se admirar maravilhando os outros. Em Jerusalm, envolto em roupas


douradas e escoltado por cavaleiros de opereta, representou cristo com
os cristos, muulmano com os muulmanos, judeu com os judeus. vezes,
apetecia-lhe o papel de imperador medieval da Alemanha e, por um dia,
ele era Barbarossa ou Henrique III. Ento aparecia em armadura de
Lohengrin, peitoral reluzente e elmo de prata encimado pela guia
prussiana. Ou se tornava Frederick, o Grande, e rabiscava nas margens
dos documentos diplomticos, comentrios que acreditava enrgicos, posto
que brutais. Noutro dia, faria o papel de soberano moderno, tratando
apenas de indstria e colnias. A me no tinha iluses quanto ao seu
teatral carter aventuroso, e certa vez escreveu que um ministrio
composto por Jlio Verne, lord Randolph Churchill e lord Charles
Beresford como elementos moderados, e com o general Boulanger, mais
alguns exploradores africanos e certamente Richard Wagner se ainda
estivesse vivo, convir-lhe-ia perfeio.
Um observador ingls escreveu haver nele traos de Nero, e era
verdade. No lhe faltava cultura, e com frequncia encantava os que o
viam pela primeira vez. Era extremamente sensvel e quando punha de
lado todas as mscaras, icava natural e agradvel. Herdou da me uma
curiosidade universal. Discorria com inteligncia sobre arqueologia e
histria; pintava, escrevia poemas, compunha cantatas. Deus tudo sabe,
diziam os berlinenses, mas o Kaiser sabe mais. To forte era sua paixo
por viagens que seus sditos diziam que a assinatura Wilhelm I.R.
signi icava, no Imperator et Rex , mas Immer Reisefertig [Sempre pronto a
viajar], e que as tropas no mais cantavam Heil dir im Siegenkranz, [Salve
entre os vencedores], mas Heil dir im Sonderzug [Salve no trem especial].
Desde a adolescncia cercara-se de gente jovem que partilhava seus
gostos. O conde Philip von Eulenburg o havia empolgado por cantar ao
piano baladas nrdicas de sua prpria autoria. Eulenburg foi o primeiro a
levar Wilhelm a Bayreuth, revelou-lhe Parsifal e reuniu em torno dele uma
corte de favoritos. O Imperador gostava que lhe prodigalizassem
cumprimentos exagerados, que o adorassem, que lhe beijassem a mo.
Tinha uma ndole fugidia, coquete, complexa e inconstante de mulher. John
Morley, vendo-o em Londres logo depois de sua acesso, atentou para seu
riso agradvel, embora demasiado forte, como tambm a brusquido de
seus gestos, o desassossego doentio do corpo, o staccato da fala. Lady
Lionel Cust, uma inglesa benevolente, escreveu: He is a little mad, being a
genious. Por essa mesma poca, os Goncourts cismavam se aquele jovem
monarca neurtico, apaixonado pelos dramas religioso-guerreiros de

Wagner, o sonhador que enverga a armadura branca de Parsifal, no


seria, com seu crebro febril, um monarca inquietante?
Ardente, sensvel, teria sido para os artistas um desejvel amigo. Mas
frente de um Imprio amedrontava. Seus discursos e at mesmo os
telegramas eram tiradas melodramticas. Gostaria de pr-lhe um cadeado
na boca toda vez que fosse falar em pblico, dizia a me. E sua esposa
escreveu para Blow: Caso o senhor veja o Imperador esta tarde, talvez
uma palavrinha de sua parte possa restituir-lhe a calma. Quando ele se
levantava para discursar, a jovem imperatriz, mulher de bom senso,
empalidecia. Seus ministros temiam as mudanas de seu humor. Voc no
percebe, disse Blow a outro senhor responsvel, que os desejos do
Kaiser so apenas frioleiras? E Holstein, seu estranho ministro do
Exterior, declarou que ele era perdido, impulsivo, dramtico e incapaz de
reflexo.
Esse mstico e dogmtico Csar era ainda mais perigoso pelo fato de se
considerar um favorecido de Deus. Nunca, desde os dias de Moiss e do
Sinai, o mundo viu tamanha intimidade entre criatura e Criador. No
participaria de um banquete sem lembrar a todos que Deus estava com
ele. Comeara mencionando-O devidamente como o Todo-poderoso; depois
adotou maior familiaridade, como se aludisse a Franz Joseph da ustria ou
a Umberto da Itlia. Chegou mesmo a cham-Lo meu Velho Aliado.
Jamais dois homens foram mais incompatveis um com o outro que o
Prncipe de Gales e o Kaiser Wilhelm. O Prncipe tinha um pendor
benvolo, era modesto e prtico; o Kaiser era caprichoso, vaidoso,
romntico. A conversa do Prncipe carecia de brilho, mas nunca de tato; o
Kaiser resplandecia, porm com fulgores ofensivos. O Prncipe gostava de
Puccini; o Kaiser, de Wagner. No Kaiser, as roupas civis tomavam um
aspecto militar; os uniformes, no Prncipe, tinham a aparncia simples de
seus trajes civis. Para Wilhelm, o Prncipe era o prprio paradigma
daquela tranquila segurana inglesa que o desconsertava e irritava. Jovem
ainda, o sobrinho odiara o tio, embora este, com natural generosidade, o
tratasse com afeio. Aos olhos de Bismarck, o prncipe de Gales,
confidente da imperatriz Fredericka, simbolizava um detestvel liberalismo
que sem dvida ele pregava em suas visitas familiares ao cunhado e
irm. O jovem Prncipe Wilhelm era um irritado e impotente espectador
dessas visitas. Em 1884 ele escreve ao Czar Alexandre III: A visita do
Prncipe de Gales produziu e ainda produz frutos extraordinrios, que
continuaro a se multiplicar pelas mos de minha me e da rainha da
Inglaterra. Mas esses ingleses s se esqueceram de uma coisa, de que eu

existo. E de novo, em 1885: Teremos aqui dentro de poucos dias o


Prncipe de Gales. No estou nem um pouco satisfeito com essa vinda
inesperada, porque desculpe-me, ele vosso cunhado devido sua
falsa e intrigante natureza, vai sem dvida fomentar algum compl poltico
nos bastidores, com as senhoras. O que o Prncipe Wilhelm no sabia era
que o Czar repassava suas cartas Corte da Inglaterra, acrescentando:
Ele est louco. um rapaz mal-educado e desleal.
Em 1883, Wilhelm posou para uma fotogra ia envergando um kilt tpico
escocs que seu tio lhe dera, e distribuiu cpias entre seus amigos,
escrevendo em cada uma: I bide my time, dou tempo ao tempo. Quando
seu tempo chegou com a morte do pai, ele no esperou muito para fazer
sentir sua fora sobre os parentes ingleses. Quando o Prncipe de Gales
chegou para o funeral de seu cunhado, ele encontrou um cordo de
soldados em torno do palcio de Postdam (...), sua irm praticamente
prisioneira, e o sobrinho emitindo proclamaes ao exrcito:
Pertencemos um ao outro, eu e o exrcito; nascemos um para o outro. O
tio balanou a cabea. Durante o funeral, teve uma conversa com o ilho de
Bismarck, o conde Herbert, e perguntou se era verdade que o Imperador
Frederick havia planejado restituir a Alscia-Lorena aos franceses e o
Schleswig aos dinamarqueses. De imediato seus comentrios foram
levados ao novo Kaiser, enfurecendo-o. Alguns dias mais tarde, ao
inaugurar um monumento em Frankfurt-no-Oder, deu um vibrante
desmentido ao tio: H pessoas que tm a audcia de dizer que meu pai
estava disposto a se separar daquilo que, em conjunto com meu av,
ganhou no campo de batalha. Ns, que o conhecemos to bem, no
podemos tolerar em silncio, por um momento sequer, tamanho insulto
sua memria. Depois, como o Prncipe de Gales fora convidado a visitar
Viena pelo Imperador da ustria, o jovem Kaiser viu uma oportunidade de
vingana: Vou mostrar a ele, disse, que sou agora um Imperador e ele
apenas um Prncipe. Fez anunciar sua inteno de visitar Viena na mesma
data, exigindo ser o nico hspede. Franz Joseph, desgostoso mas
intimidado, pesarosamente teve que enviar ao Prncipe de Gales o pedido
de adiar sua viagem. Esse foi o primeiro imbrglio entre tio e sobrinho.
A Rainha Victoria interveio para reconcili-los, e o Kaiser foi convidado a
Osborne para a semana da regata de Cowes. Ele entreviu a possibilidade
de um papel novo e brilhante que at ento no desempenhara, o de
grande iatista e imediatamente encomendou uma embarcao. Depois
expressou o desejo de visitar a esquadra inglesa, evocando recordaes
infantis e admitindo que ele prprio pretendia mandar construir uma

pequena esquadra. A Rainha achou de boa poltica agrad-lo concedendolhe o posto de almirante ingls e organizando em sua homenagem um
des ile naval. O Prncipe prestou ao sobrinho as honras navais dos
encouraados ingleses, mas se exasperou um pouco com os conselhos
tcnicos logo oferecidos pelo novel almirante.
Todo ano l retornava ele a Cowes a bordo de seu iate Hohenzollern,
portando-se no como um convidado, mas como dono de Cowes. O Prncipe
de Gales se queixava: As regatas de Cowes eram frias agradveis para
mim; agora, desde que o Kaiser tomou o comando um aborrecimento s.
Talvez eu nem venha no prximo ano. Organizado pelo imperador alemo,
a regata virou guerra. Wilhelm II fazia dos handicaps uma questo de
prestgio. Tratava seu tio vinte anos mais velho com familiaridade ofensiva,
e pelas suas costas chamava-o de velho pavo. O Prncipe, mais
moderado e prudente, referia-se a ele como meu ilustre sobrinho... com
uma expressiva piscadela.
At 1896 a Rainha Victoria foi indulgente com as desconsideraes do
neto. Ele no passa de uma criana, convencido e impetuoso, dizia. Mas
nesse ano a inconvenincia foi longe demais. O raid do Dr. Jameson no
Transvaal propiciou ao Kaiser a chance de dar uma lio aos ingleses.
Chegou a propor ao seu chanceler o envio de tropas a Pretoria em defesa
dos beres. O chanceler respondeu que isso signi icaria guerra com a
Inglaterra. Depois, tolamente instigado pelo ministro Marschall das
Relaes Exteriores, o Kaiser passou um telegrama ao presidente Krger:
Expresso-vos minhas sinceras congratulaes por terdes com sucesso,
apoiado pelo povo e sem apelar para a ajuda de potncias amigas,
conseguido vencer por uma ao enrgica os bandos armados que
invadiram vosso pas.
Quando essa mensagem foi lida na Inglaterra, o pas pegou fogo. O
embaixador alemo arrancou os cabelos tentando entender que
incompreensvel insnia se apossara da Wilhelmstrasse. Na City,
recusaram-se a fazer negcios com os alemes e nos clubes, a servi-los.
Nas docas, marinheiros alemes foram espancados. Lord Salisbury disse
ao embaixador que se tivesse ento declarado guerra Alemanha, teria a
opinio pblica irmemente com ele. O Prncipe pediu a sua me que
desse uma esfregano neto; mas cinquenta anos de reinado ensinara
Rainha a conter seus sentimentos. Essas reaes duras, disse ela ao
Prncipe, s irritaro e causaro danos (...) preciso precaver-se com
cuidado contra qualquer paixo. Os erros de Wilhelm resultam de sua
impulsividade tanto quanto de sua vaidade. Em momentos assim, calma e

irmeza so as armas mais poderosas. Portanto, ela simplesmente


escreveu: My dear William... E a resposta chegou: Most beloved
Grandmama... As Santas Aparncias foram preservadas
O embaixador alemo temeu principalmente que o telegrama Krger
aproximasse a Frana da Inglaterra, porm as relaes inglesas com a
Frana no estavam no momento muito melhores do que com a Alemanha.
A Frana, sob o impulso de Ferry e depois de Hanoteaux, estava formando
um vasto imprio colonial, e em muitas partes do globo achava-se em
con lito com a Inglaterra. Em 1893 quase irrompe uma guerra por causa
do Sio. Nessa poca, Lord Duffering, o embaixador em Paris, escreveu
expressando seu medo de s poder descrever os sentimentos de franceses
de todas as classes para com a Inglaterra como de uma hostilidade amarga
e sem mistura. Em quatro ou cinco pontos do globo, os dois pases se
defrontavam. A Frana no renunciara ao Egito. Na esperana de uma
retomada a partir do Alto Nilo, uma expedio comandada pelo coronel
Marchand executava um grande movimento de lanco atravs da frica
rumo ao Sudo. Por seu lado, a Inglaterra no renunciara ao Marrocos, e
um aventureiro escocs, Kaid Maclean, manobrava, da corte do Sulto, a
resistncia aos franceses. A fronteira siamesa, Madagascar e Terra Nova,
eram outros pontos de frico, e a animosidade latente virou con lito agudo
quando o general Kitchener, aps derrotar o Mahdi e ocupar o Sudo,
encontrou a expedio Marchand em Fashoda, no Alto-Nilo.
Delcass, que fora ministro do Exterior apenas por algumas semanas,
no acreditava que a Inglaterra entrasse em guerra pelo Sudo. Ele havia
prevenido Lord Salisbury da presena de Marchand no Alto-Nilo e de um
provvel encontro. Mas os ingleses, j tendo em mente a construo da
ferrovia do Cabo ao Cairo, no aceitavam a ideia de essa linha ser cortada
por um enclave estrangeiro. Em Londres, a imprensa conservadora teve
um perigoso acesso de febre militar, e os jornais liberais falavam solenes
no dever moral imposto aos de reconquistar o Sudo para os egpcios.
Papis privados de Delcass refletem a situao:

19 de setembro de 1898 Se Marchand alcanou Fashoda (o que ainda no sei), e se for verdade
que h uma inteno de trat-lo como pirata, minha declarao de quinze dias atrs advertindo
o governo britnico de que tropas francesas regulares, lutando contra o mesmo inimigo
selvagem, possivelmente encontrem tropas inglesas, e que eu esperava ambas as partes se
comportem como representantes da civilizao, decididamente impediro tal plano (...)
22 de setembro de 1898 A questo do Alto Nilo permanece crtica. As foras inglesas
certamente a esta hora devem ter encontrado nosso parco punhado de bravos. Esperemos no
terem colidido e que os primeiros tiros, se houve, no tenham sido disparados por ns. O caso
todo j su icientemente di cil para que eu deseje evitar essa nova complicao. De qualquer

modo, minhas relaes com o embaixador da Inglaterra permanecem excelentes. Ele veio ontem
minha recepo e conversamos por meia hora. Disse-me que no espera por novas notcias de
Fashoda antes do fim da semana. Estamos quase l.
26 de setembro de 1898, 4h30 O embaixador acaba de deixar minha sala. O general Kitchener e
Marchand se encontraram em Fashoda, e no houve luta. Uma di iculdade a menos. Por si s as
negociaes j sero su icientemente problemticas, pois temos apenas argumentos e eles tm
soldados no local. En im, eu me congratulo por ter tomado a iniciativa dos pourparlers um ms
atrs e de ter talvez assim evitado um lastimvel banho de sangue.


Ele disse ao embaixador da Inglaterra, Sir Edmund Monsen, que o desejo
do governo francs era ter a Inglaterra como amiga, inclusive
acrescentando: Muito entre ns, pre iro bem mais uma aliana anglofrancesa a uma franco-russa. Pediu ao embaixador para que no se
colocasse numa situao impossvel. Certamente, disse ele, o senhor no
iria romper conosco por causa de Fashoda? Monsen respondeu que isso
era exatamente o que ele temia. Na Inglaterra, um belicoso discurso de
Lord Rosebery, e o tom jingo da imprensa estava levando Lord Salisbury
intransigncia.

1 de outubro de 1898 Sentindo que o embaixador ingls tinha no bolso um ultimato, que
achava embaraoso formular, tomei a iniciativa. Re iz o histrico de nossa marcha para o Nilo e
lembrei que ela remonta a uma poca em que a Inglaterra nada tinha feito ou mesmo dito que
deixasse supor que desejava reconquistar o Sudo egpcio, que ela obrigara o Egito a abandonar
em 1876. (...) Portanto, nada havia em nosso empreendimento que permitisse a irmar estar
sendo contra a Inglaterra a im de contrariar projetos que ela no havia manifestado. Disse-lhe:
Estamos em Fashoda como vocs em Ouadelai, e apenas a tomamos da selvageria. Pedir que nos
retiremos de l antes de qualquer discusso seria, no fundo, nos dar um ultimato. Bem, Sir
Edmund, falo pela Frana ao j dizer-lhe No! O Governo de Sua Majestade no se deve iludir
quanto ao meu desejo de entendimento com a Inglaterra, cuja necessidade o senhor mesmo
reconheceu, nem quanto aos meus sentimentos conciliatrios. A irmei-os muito livremente
apenas por ter certeza de que o senhor mesmo, neste momento, deve estar convicto de que eles
no me levariam alm do limite traado pela honra nacional.
7 de outubro de 1898 Parece-me estar ocorrendo certa calmaria entre a Inglaterra e ns.
Minha franqueza e nitidez, e o tom resoluto embora perfeitamente corts e moderado de minha
linguagem, produziram alguma impresso. Espero que o desejo por entendimento com a
Inglaterra que expressei livremente desde que assumi o ministrio seja compreendido como
proveniente no de fraqueza, mas de uma concepo geral de poltica, e que eu no precise me
colocar o icialmente na obrigao de dizer No. Espero ainda que novas re lexes levem
convico de que o real interesse da Inglaterra est em cultivar a amizade da Frana e que, por
essa amizade, seja razovel sacrificar pretenses exclusivistas.


No incio de outubro, o incidente se transforma em tragdia. De ambos os
lados as esquadras foram mobilizadas. A Inglaterra deslocou seus navios,
que naquele momento estavam perigosamente espalhados, com uma parte
de sua esquadra mediterrnea no Leste e outra parte em Gibraltar, e
desse modo exposta a ser cortada pela esquadra francesa de Toulon. O

Imperador da Alemanha con iava que a Frana no cedesse e que haveria


guerra. Mas na Frana no se queria isso. Wilfred Scawen Blunt ouviu
eminentes franceses em Paris declararem no haver vivalma que soubesse
onde era Fashoda, que Bahr-el-Gazal era uma terra habitada por macacos,
que uma guerra com a Inglaterra por tal motivo seria mais que um crime,
uma loucura. Delcass tambm foi chegando concluso atravs de
penosas etapas, que era preciso ceder:

22 de outubro de 1998 Combinar as exigncias da honra com a necessidade de evitar uma
guerra naval que absolutamente no podemos sustentar, mesmo ajudados pela Rssia: eis o
problema. No desejo nem aos meus piores inimigos, caso os tenha, que enfrentem uma situao
como esta.
23 de outubro de 1998 Parece que nesta semana teremos o dnouement da crise anglofrancesa. Tomei minha posio e a comuniquei: Reconheam uma sada para ns no Nilo, e eu
darei ordens para a retirada de Marchand. O acordo ser honroso, com vantagens para os dois
pases, e atingir a meta a que me propus em 1893 quando, pela primeira vez, assumi a
administrao colonial.
24 de outubro de 1898 O pobre Marchand continua a pedir os reforos que tantas vezes
solicitou sempre em vo. Ele descreve vvidas cenas de sua situao nos pntanos e na lama,
debaixo de chuvas contnuas, e examina seu retorno pelo Egito, por estarem cortadas as
comunicaes com nossas possesses do Congo. Igualmente minha posio est tomada. Se a
Inglaterra no aceitar a proposta que fao, eu publico o dirio de Marchand e chamo de volta o
pequeno e heroico grupo. No quero assassin-los naquelas lonjuras sem proveito nenhum para
a ptria.


Em 27 de outubro, Delcass disse ao capito Baratier, que lhe trazia os
despachos de Marchand: Veja meus cabelos, icaram brancos em um ms.
No se pode querer a hostilidade de um estado poderoso como a
Inglaterra quando ainda estamos a sangrar nas fronteiras do Oriente.
Marchand foi chamado, mas a populao parisiense tornou-se
violentamente anglfoba. O embaixador alemo disse ironicamente ao da
Inglaterra: Fashoda tornou a Alscia-Lorena coisa do passado. A guerra
do Transvaal deu aos nacionalistas franceses a chance de se manifestarem.
Quando Lady Warwick foi assistir LAiglon com Lord Rosebery, a sala
inteira se levantou gritando: Abaixo os ingleses! Vivam os beres! Lord
Rosebery e Lady Warwick saram escoltados pela polcia. O prprio
Prncipe de Gales, antes to popular na Frana, foi atacado pela imprensa
francesa.
Mas onde, na poca, os ingleses no eram impopulares? As primeiras
derrotas no Transvaal mostraram a inveja e os rancores acumulados por
um sculo. Quando o rei Edward subiu ao trono seu pas no tinha, entre
as grandes naes, um s amigo. Talvez fosse a poltica do esplndido
isolamento, mas o isolamento era muito mais visvel que o esplendor.


VII. Inquietudes, esperanas e surpresas

O advento do novo rei mudaria esse estado de coisas e as relaes da
Inglaterra com a Europa? Pouca gente pensava que sim. Por trs da
cortesia formal dos artigos publicados por ocasio da morte da Rainha, o
leitor hbil detectava inquietude. Acreditava-se o Rei estragado por uma
vida de ociosidade e prazeres. Por ocasio do Jubileu de Diamante, W.T.
Stead, in luente porm rude jornalista, via a monarquia slida enquanto a
Rainha vivesse; mas que acontecer quando subir ao trono o gordinho de
uniforme vermelho, triste igura ao lado do belo cunhado de uniforme
branco? Reao no West End, mas era o sentimento de muitos ingleses.
Nada mais di cil de superar do que um preconceito injusto. Desde a
maioridade o Prncipe viu qualquer discutvel ao de sua parte
contraposta por grande hostilidade. Sua vida na Paris do Segundo Imprio
fora um canteiro de escndalos. Por alguns anos, o tifo que o acometeu
vacinou-o contra a malevolncia, mas depois os rumores voltaram. Em
1891, uma mesquinha histria de jogo escandalizou a Inglaterra. Durante
uma partida de baccarat numa residncia particular, um dos parceiros do
Prncipe, Tranby Croft, foi acusado de trapacear, e compelido pelos outros
jogadores a assinar uma admisso de culpa em troca de uma promessa de
silncio. Mas, apesar do compromisso, a histria vazou e o acusado virou
acusador entrando com um processo de difamao na justia. O Prncipe
foi citado como testemunha. A Inglaterra puritana desabou sobre ele.
O qu? Em duas mil de igrejas, duas vezes por domingo, por meio
sculo, os iis rezaram por Albert Edward, Prncipe de Gales, e a resposta
a essas milhes de preces era o escndalo de Tranby Croft? Em Leeds, um
ministro wesleyano, pregando, declarou que o pblico tinha o direito de
exigir que o herdeiro do trono obedecesse s leis cujo respeito era
obrigao dos sditos. A Conferncia dos Pastores Metodistas aprovou a
deliberao de um prncipe que aspire tornar-se rei de um povo cristo,
renegar tais prticas. Em Northampton um granjeiro disse a Stead: Espero
o senhor deixar bem claro que um homem como ele nunca subir ao trono.
No queremos jogadores reinando sobre ns. Ridcula indignao sobre
uma partida de cartas num povo que apostava em cavalos e gravara um
versculo da Bblia na Bolsa. Mas indignaes populares nunca so
racionais. Baccarat para a gente comum, tinha som de pecado mortal.
Revistas mostravam Windsor como um cassino. Um jornal alemo mudou
no braso do Prncipe de Gales o lema Ich dien [eu sirvo] por Ich deal

[dou cartas].
Stead, num artigo para a Review of Reviews, tentou pr o caso em
perspectiva: severo com o Prncipe, mas levou em conta a di cil posio.
Que tipo de vida era a dele? Inauguraes, exposies, cerimnias.
Existncia interessante para um homem de cinquenta anos? O prprio
Prncipe, com um amigo, comparou tristemente seu destino com o do
sobrinho Wilhelm, jovem e no entanto centro de tudo enquanto eu nada
tenho a fazer. Era um homem enfadado. Mas tinha qualidades; sua
bonhomie e tato seriam inestimveis em muitas funes. Por que no uslos? A prova de sua capacidade de ser outro homem era a transformao
que se operava nele quando estava em Sandringham. L, ocupado com sua
propriedade e com a famlia, era um modelo de ternura e sagacidade. Se
pudssemos, concluiu Stead com lirismo, levar Marlborough House um
pouco da atmosfera de Sandringham, seria como um sopro do cu.
Porm o Prncipe, hlas, passava mais do tempo longe de Sandringham.
Diz-se com tristeza que um dia a Princesa de Gales, sentindo-se infeliz,
fugiu para Copenhague, depois para junto de sua famlia russa, e que foi
preciso longa negociao e uma doena de seu ilho para traz-la de volta
Inglaterra. Verdadeira ou no, a histria espantou, pois a Princesa, que
conservara sua beleza e graa quase infantis, era adorada por todo o povo
ingls.
Acrescente-se que a partir de 1890 irritao escandalizada dos
puritanos se ops a tolerncia divertida dos Cavaliers. Se a Rainha
Victoria virou Deusa-me, o Prncipe virou uma daquelas deidades
familiares e libertinas to populares nas canes pags: ele era Ganesha,
Ho-Tei, era o tio universal; e seu charuto, seu sorriso, at mesmo sua
corpulncia, tudo ajudava a dar a impresso de bom sujeito.
Mesmo crticos severos se afeioavam a ele quando vinham a conhec-lo.
Algum tempo depois do artigo de Stead, Lady Warwick teve a ideia de
reunir modelo e pintor. Convidou Stead para almoar com o Prncipe, e a
experincia foi um sucesso. No que Stead achasse seu futuro soberano
u m causeur paradoxal ou brilhante. Dizia os erres guturais em frases
curtas pontuadas de Yes... Yes... Does he really?... Yes, yes... It is indeed...
Conversa de salo. Lembrou-me, escreveu Stead, a senhora de bom-tom
que d a impresso de interessada no que lhe dizem e, cinco minutos
depois, esqueceu tudo. Mas o Prncipe de Gales era franco, despretensioso,
liberal e de muito bom senso. Stead anotou seus comentrios:
Gosto dos russos. Mulheres encantadoras e talentosas, homens
interessantes, mas no gosto do sistema de governo deles. Acho deplorvel

a perseguio aos judeus, e olhe que de um modo geral no con io neles.


Sobre a Alemanha e o Kaiser mostrou moderao, at mesmo
benevolncia: Fez-se em torno do telegrama ao Transvaal barulho demais.
Os dois pases, malgrado muitos interesses opostos, tm a mesma religio,
e seria uma catstrofe mundial entrarem em guerra. Ah, tudo seria
diferente se o Imperador Frederick fosse vivo! Esse era um verdadeiro
amigo, e com minha irm, que to inteligente, acredito que poderamos
ter feito grandes coisas.
Tudo isso podia no ser genial, mas era sensato. Os jornalistas e
arrendatrios que imaginavam o Prncipe ocupado somente com prazeres
diablicos, icariam surpresssimos ouvindo-o falar com interesse e
seriedade sobre problemas polticos. Ignoravam o fato de ele ser bom
avaliador de pessoas e ter timo conhecimento das personalidades
europeias, e no imaginariam sua inata pacincia e moderao, qualidades
que prolongadas injustias izeram-no desenvolver internamente. S
alguns poucos bem informados sabiam disso e saudariam o dia em que
inalmente ele chegasse ao trono. Scawen Blunt escreveu: Ele conhece
melhor a opinio europeia, os limites do poder da Inglaterra e a
necessidade de moderar a arrogncia inglesa. A Rainha fcil de lisonjear
e iludir, o nico jornal que l o Morning Post e os que a cercam no
ousam dizer-lhe sempre a verdade, mas o Prncipe de Gales ouve e sabe
tudo o que se passa no exterior muito mais do que Lord Salisbury. Tudo
isso bom.
Desde sua acesso muitos homens de posio que mantinham distncia
do Prncipe de Gales foram conquistados por Edward VII. Certo duque que
abrigava fortes prevenes contra ele foi ao Palcio de Buckingham e
retornou estupefato: Fui cheio de descon iana, disse, e o que
encontrei?... Sua me! Pois o Rei tinha a mesma dignidade natural da
Rainha Victoria, a mesma certeza tranquila da legitimidade de seu poder, a
mesma aguada curiosidade. Tentaram preparar seus discursos, mas ele
empurrou as folhas de lado com irritao. Todo mundo sabe que eu no
falo desse jeito, disse; e improvisou, saindo-se muito bem. O juramento
que deveria ser prestado na Cmara dos Lords continha expresses
ofensivas aos catlicos em que ele tinha de repudiar a doutrina da
transubstanciao e denunciar o culto Virgem Maria e aos santos, e o
sacri cio da Missa, como simples superstio e idolatria. No conseguiu
obter a supresso dessas frases, mas, ao ler o juramento, ele as
pronunciou de modo ininteligvel, e depois tomou medidas para desobrigar
seus sucessores dessa insultuosa declarao. No foi fcil. Clamou-se sobre

Papismo. Somente em 1910 o Parlamento aprovou substituir a declarao


de 1689 por uma frmula mais curta em que o Rei simplesmente
declarava sua idelidade f protestante. Mas esse episdio mostrou,
desde os primeiros dias de reinado, o desejo de conciliao, que era o trao
essencial de Edward VII. Ele no acreditava que o desprezo e o dio
fossem necessrios felicidade dos indivduos, nem segurana dos
estados.
Enquanto isso, instalou-se nos palcios reais. Aps sessenta anos de
prolongada menoridade e respeitosa submisso, saboreava um prazer de
iconoclasta em transform-los. No Palcio de Buckingham, pela primeira
vez desde a morte do Prncipe Albert, estranhos penetraram em seus
aposentos privados. Estendida sobre a cama havia roupa do Prncipe
Consorte, e via-se acima do teclado do rgo uma partitura ainda aberta. O
Rei Edward mandou trocar toda a moblia desses quartos, dessas salas. Em
Windsor, os aposentos da Rainha Victoria foram inteiramente redecorados
de acordo com o gosto da Rainha Alexandra. Pareceu sacrilgio para
muitos do crculo familiar. Por toda parte se descobriam extraordinrios
acmulos de objetos recebidos pela Rainha no curso de seu longo reinado.
Em Windsor, descobriu-se grande quantidade de presas de elefantes.
Tinham vindo de uma tribo africana, a qual, em virtude de um tratado
assinado trinta anos antes, enviava para a Rainha um tributo anual de
mar im. Em um quarto de sculo a pilha crescera e muito mar im
carcomera. O Rei mandou-as para leilo. Os stos de Osborne revelaram
bas abarrotados de litogra ias, to caras Rainha, e que representavam
todos os membros de sua famlia at a terceira e quarta gerao. O Rei
Edward deu ordens para selecionar esse retratos e reenvi-los aos seus
modelos, e um caudal de pacotes foi levado para as pequenas cortes da
Alemanha. O funcionrio que levou a cabo o servio observou, um tanto
triste, que o Rei no recebeu nenhuma carta de agradecimento. No era
apenas na Inglaterra que o novo sculo separaria a humanidade da
realeza e de seus relicrios de famlia.

Os Partidos e Seus Lderes

Ningum individualmente faz constituies. Toda constituio provm do esprito de um


povo por desenvolvimento interno ou, melhor dizendo, toda constituio o esprito de um
povo.
alain



I. A Eleio Cqui

Quem eram os futuros colaboradores do novo Rei? Em todo pas
parlamentarista, disfarados sob mscaras transparentes e convencionais,
dois grandes partidos disputam o poder. A Frana, no tempo de Louis
Philippe, conhecia-os como Resistncia e Movimento; sob Loubet, foram
intitulados Direita e Esquerda. A Inglaterra de 1830 dizia Whigs e Tories; a
de 1870, Conservadores e Liberais. Os nomes mudam; o debate continua.
Os traos de carter que levam uma pessoa a escolher um ou outro
partido so complexos. Em certas famlias inglesas, a rebelio era
hereditria. As Igrejas dissidentes tendiam a se agregar ao partido menos
conservador, em razo da preferncia pelo livre julgamento e da averso
Igreja Estabelecida. Eventualmente, em algumas famlias nobres, o ilho
mais velho pertencia Resistncia e o mais moo, ao Movimento. Quando o
irmo mais moo, pela morte do mais velho, se tornava herdeiro do
patrimnio, isso podia lev-lo a mudar de partido. Outras migraes
polticas tm causa em ambies contrariadas; um aspirante a cargo
ministerial, rejeitado, pode vir a descobrir divergncias de doutrina entre
ele prprio e um chefe ingrato. Na Frana, onde os grupos parlamentares
so numerosos, tais evolues se escondem pudicamente por trs de
legendas partidrias incompreensveis. Na Inglaterra, pas onde dois bem
entrincheirados partidos por geraes partilham a nao, as converses
so eventos conspcuos; tambm ocorrem em massa a im de tranquilizar
os tmidos. Como as cartas foram vrias vezes embaralhadas no sculo
dezoito, bom entender a forma dos grandes partidos quando da acesso
ao trono do Rei Edward e relembrar algo de sua histria.

Antes da Reform Act de 1832, ambos os partidos eram aristocrticos.


Havia na Inglaterra uma classe dirigente, composta por dois grupos
rivais, porm unida pelo bero e pela educao. Os Tories representavam a
idelidade Coroa e Igreja Estabelecida; os Whigs descendiam dos
senhores rebeldes que, aps a queda dos Stuarts, formaram o que Disraeli
chamou aristocracia veneziana. Aos whigs de grandeza (os Russells, os
Greys, os Melbournes) juntaram-se no incio do sculo os commoners,
plebeus em processo de mudana de classe, comerciantes, banqueiros,
industriais, todos reformadores pelo menos por algumas dcadas, pois se
elevaram numa sociedade de origem feudal e de proprietria de terra, na
qual no havia lugar disponvel para eles. Dando-lhes direitos polticos e
acolhendo-os, os Whigs, sagazmente, incorporaram esses eleitores
burgueses. De seus novos aliados puritanos, os Whigs inclusive aceitaram
uma severa moralidade e um culto de temperana que no existia em suas
prprias tradies familiares.
Disraeli salvou o partido conservador ao ressuscitar a ideia de
Bolingbroke de democracia conservadora. Por que um partido
conservador no seria, ao mesmo tempo, radical? Eu sou um
conservador, disse Disraeli, para preservar o que sadio; e um radical
para suprimir o que danoso. Em 1867 ele promovera, por seu turno, uma
corajosa ampliao do direito de voto, um notvel aumento de votos
populares e propusera um novo tema o da herana romana, do
Imprio, da Inglaterra Maior. Na gama de paixes um poltico pode
escolher: ganncia, cime, orgulho. Disraeli jogou com o orgulho nacional.
Gladstone, apoiado no esprito violentamente pac ico dos protestantes,
combateu essa poltica com extraordinrio vigor, lembrando o povo ingls
do velho adgio liberal Paz, Reduo de Despesas, Reformas. E venceu.
Depois, o equilbrio de poder entre os dois partidos foi novamente
alterado, dessa vez pela outorga aos irlandeses do voto secreto. A Irlanda
enviou ao Parlamento em Westminster mais de oitenta deputados que,
novatos na poltica inglesa, prometeram cinicamente apoio ao partido que
oferecesse Irlanda a independncia, ou, como se dizia ento, a Home
Rule. Por mais doloroso que fosse a um lder de partido abrir mo de uma
centena de vozes num parlamento de seiscentos membros, os
Conservadores no podiam, com decoro, aceit-los a esse preo. A
concesso de Home Rule Irlanda, a irmavam os Tories, signi icaria o
enfraquecimento do Imprio e um passo em direo desestabilizao da
Igreja Protestante naquele pas: heresia dupla. O prprio Gladstone viu o
perigo, e havia muito resistia aos irlandeses. De repente, na poca da

eleio de 1886, ele se converte Home Rule.


Uma converso tem-se dito acertadamente sempre um
constrangimento temporrio, mas uma converso durante as eleies pode
criar di iculdades reais. O partido Liberal foi dilacerado. Home Rule
agora ou nunca, dizia Gladstone. Nunca, vinha a resposta de gente do
seu prprio partido que partilhava com os Conservadores o sentimento
exigente e forte pela unidade do Imprio. Os dois mais eminentes lderes
liberais, o Duque de Devonshire e Mr Joseph Chamberlain, retiraram-se.
Chamberlain, franco e cnico, disse aos Conservadores que eles eram
minoria no pas, e que somente com a ajuda de radicais como ele prprio
conseguiriam derrubar Gladstone. Mas as di iculdades, frisou ele, seriam
grandes, pois qualquer suspeito de ter apoio Tory seria derrotado. O pacto,
portanto, foi inicialmente secreto. Os Conservadores tomaram as rdeas do
poder sozinhos, com o silencioso apoio dos votos anti-Gladstone; depois,
aps um curto interregno liberal marcado por um segundo revs da Home
Rule, os trnsfugas do Liberalismo Whig unidos aos Conservadores Tories
formaram um partido novo sob o nome de Unionists, assim chamado
porque se opunha supresso do Ato de Unio entre a Irlanda e a
Inglaterra.
No foi fcil encontrar uma plataforma comum. S uma f anima e
levanta as massas. E essa f foi o Imperialismo de Disraeli, rejuvenescido
por Chamberlain. Por que uma poltica rejeitada em 1880 triunfa em
1895? Primeiro, porque nas lutas polticas a derrota o caminho para a
vitria. Partido no poder se desgasta. Doutrina nenhuma suporta, sem
ceder, a prova dos fatos. O paci ismo de Gladstone tocara o corao das
massas profundamente religiosas; mas a morte de Gordon tinha-lhes
mostrado as consequncias trgicas de um evangelismo internacional. As
classes altas que haviam sido aliadas dos Whigs para conquistar seu lugar
na sociedade britnica, tornaram-se, aps duas ou trs geraes de
sucesso e fortuna, conservadoras. O dinheiro delas fez falta ao partido
liberal. A legislao Temperana, forada pelos puritanos No
Conformistas, alienara os grandes cervejeiros, cujos recursos foram
transferidos para o cofre do partido unionista. Pela Bblia e a Cerveja,
diziam ironicamente seus oponentes. Mas a cerveja um poderoso aliado
em tempos de eleio. Somente os grandes manufatureiros de cacau, as
famlias Cadbury e Fry, industriais e quakers, salvaram o partido liberal do
desastre financeiro.
A juventude intelectual, vida por novas ideias, afastara-se de uma
doutrina liberal que, arrojada em 1830, tinha j um aspecto gasto em

1880. Essa juventude penderia ou para o socialismo fabiano ou para a


democracia tory. E inalmente a imprensa de meia pataca, novidade de
ento (o Daily Mail foi fundado em 1896, e o Daily Express, em 1900),
instintivamente aliou-se s foras imperialistas porque precisava, para
criar nas multides o gosto pelo jornal dirio, de grandes acontecimentos.
O que faz um jornal vender? dizia um dos melhores jornalistas desse
tempo, Kennedy Jones. Para comear, a guerra... Na falta desta, exquias
nacionais vendem mais jornal que qualquer outra coisa. O pblico se
interessa mais por funerais do que por casamentos... A seguir vem um bom
crime... depois disso, qualquer grande cortejo ou cerimnia pblica. O
imperialismo encenou cerimoniais admirveis, como no Jubileu de
Diamante. Conquistou a simpatia da imprensa como tinha a dos
cervejeiros.
Mas uma poltica de interesse, orgulho e espetculo no bastaria para
atrair os eleitores ingleses. O homem um animal nobre e, alm disso, o
ingls um ser religioso. A poltica imperialista s poderia prosperar se
tornando o que o paci ismo de Gladstone fora: um movimento moral. Ora, a
di cil sntese de imperialismo e cristianismo j fora realizada por grandes
alquimistas espirituais. Um Cecil Rodhes, Napoleo da frica do Sul,
acreditava na misso providencial da raa inglesa. Lord Curzon, vice-rei da
ndia, dedicou um livro: A todos que, como eu, acreditam que o Imprio
Britnico , depois da Providncia, a maior fora em ao no mundo pelo
bem da humanidade. Kipling foi o poeta dessa religio. Ele absolutamente
no desejava aviltar as almas e apregoar-lhes um ideal inaceitvel de
dominao egosta. Cantava o dever de aceitar a Carga do Homem Branco,
as Mulheres Inglesas a socorrer os hindus em tempos de fome, os
Construtores de Pontes e o ascetismo necessrio a todo Homem que
quisesse ser Rei. Kipling deslustrava os tolos em roupa de lanela nos
campos de crquete e nas quadras de tnis, e propunha-lhes combates
mais nobres, mais teis. Era ouvido.
Em mentes mais comuns a doutrina era distorcida. Nos music-halls, o
pblico aclamava as jingo ballads, canes agressivas. No mundo inteiro,
como nos tempos de Palmerston, os interesses britnicos eram defendidos
acerbamente e com desdenhosa superioridade.Tal atitude devia levar
fatalmente a con litos no dia em que alguma outra raa resistisse a essa
vontade intransigente. A guerra sul-africana foi consequncia natural da
poltica de Chamberlain.
Ela no foi desejo dele. Ele acreditava, como o brilhante governador do
Cabo, Sir Alfred Milner, que os beres blefavam, e no ltimo instante

cederiam. O ultimato de Krger, de que as tropas britnicas se retirassem


pegou-o de surpresa, mas no o a ligiu. Via pouco perigo nessa guerra;
aps curta campanha, o Transvaal seria anexado e Sir Alfred tornar-se-ia
Lord Milner dois excelentes resultados. Na poltica interna, uma
campanha colonial at podia servir muito bem aos unionistas: uniria o pas
atrs do governo. Dividiria os Liberais. Alguns destes, iis doutrina
tradicional do partido, condenariam a guerra sem reservas, atraindo uma
tempestade de insultos como pr-beres. Outros, Haldane e Asquith,
ambos homens de Oxford como Milner, participariam dos sacri cios aos
deuses da religio milneriana. Outros ainda, como Lord Rosebery, embora
considerando Milner e Chamberlain responsveis pela guerra, adotavam o
lema: Meu pas, certo ou errado, e contavam os dias a partir do ultimato
de Krger como os muulmanos a partir da Hgira.
Os Unionistas, ento, com mais solrcia que boa-f, realizaram eleies
em plena guerra. Todo voto que o governo perder ser um voto a mais
para os beres, era o slogan deles. Um deputado liberal que havia perdido
dois ilhos na linha de frente viu cartazes a ixados em seu distrito eleitoral
que o representavam ajudando Mr Krger a arriar a Union Jack britnica.
No tenho lembrana de ter visto uma eleio conduzida por mtodos to
sujos quanto esta, disse Lord Rosebery. Nmesis observa tais
procedimentos. Porm Nmesis uma deidade com movimentos lentos e
prudentes. Essa Eleio Cqui rendeu aos Unionistas seis anos de crdito,
e seus lderes foram os homens que o Rei Edward encontrou no poder no
momento de sua acesso.

II. Os Lderes Unionistas: a Ala Conservadora

Quando o Prncipe de Gales indagou de M. Gambetta por que a Repblica
Francesa no fazia melhor uso de sua aristocracia de bero, sua pergunta
e sua surpresa se justi icavam pelo espetculo totalmente diferente
oferecido pela Inglaterra. Ali, em ambos os partidos, as famlias histricas
representavam ainda os principais papis. Os Cecils, em especial,
intimamente associados ao poder havia quatro sculos , estavam
representados em ambas as Casas por vrios membros da famlia, e seu
chefe, Robert Cecil, marqus de Salisbury, era o primeiro-ministro.
Lord Salisbury pertencia sica e mentalmente nobre espcie dos
Gigantes. Quem o via na Cmara dos Lords, rosto barbudo entrincheirado
entre os grandes ombros curvados, evocava Atlas a suster o mundo. No
entanto, sua vida fora fcil e retilnea. Educado em Eton e Oxford, qumico

formado e telogo profundo, recebera desde a maioridade como presente


um distrito eleitoral iel. Na Cmara, mostrava uma reserva que parecia
orgulho, mas era apenas indiferena. Sua oratria breve, irnica e sem
ornamentos havia inicialmente causado surpresa. Certa vez, num debate
sobre os direitos do papel, perguntou admirado se de crer que uma
pessoa de algum preparo possa aprender algo importante em jornais de
dois pence? Em 1867, condenou com raiva e desdm a reforma eleitoral
de Disraeli. Realista e pessimista, essa combinao fez com que repudiasse
tanto os sonhos romnticos de seu lder quanto o idealismo de Gladstone.
Acompanhara Lord Beacons ield ao Congresso de Berlim, e l observara
com ansiedade sua conduta. Desaprovou o retorno triunfal, a frmula Paz
com Honra, e as duas Jarreteiras que a Rainha concedera a Disraeli e a
ele prprio. Em sua opinio, a melhor poltica era aquela que no fazia
rudo, e todo triunfo criava invejosos.
A morte de Disraeli tornou-o chefe do partido Conservador, mas ele no
conhecia seus membros nem fazia questo de conhecer. Mesmo em seu
ministrio ele no conhecia de vista muitos colegas. Raramente conversava
com algum que no os Cecils. Estes formavam um cl numeroso,
diversi icado, notvel, su iciente para ele. Em casa, na Hat ield House,
passava a maior parte do tempo na biblioteca ou em seu laboratrio.
Quando mesa, com a famlia, surgia uma discusso, ele dizia: Tentemos
pensar nisso quimicamente. Nos fins de semana, quando a grande manso
se enchia de hspedes, costumava se refugiar no sto com um livro.
Seu corpo alto e slido lembrava uma vastido desajeitada, acentuada
com o desprezo pelas convenes do vestir. Usava sobrecasacas pretas de
tecido brilhoso s quais, junto com Lord Salisbury, apenas Gladstone
permanecia iel. Mr Gladstone deplorava o fato de que essa roupa j no
era to durvel quanto na sua juventude. O tecido tendia a branquear nas
costuras, e os olhos de Mr Gladstone se entristeciam quando con idenciava
essas coisas a Lord Ribblesdale. Mas Lord Salisbury nem mesmo olhava
para as costuras da sobrecasaca. Sempre parecia ter dormido com a roupa,
as calas arredondavam nos joelhos como aquelas dos ilantropos
victorianos. Quando o pintor Herkomer quis fazer seu retrato, deu sinais
de nervosismo: Herkomer, disse ele, um homem que olha para os ps
de seus modelos, e sapatos no so meu ponto forte.
Quando se enfadava, o que se dava com quase toda atividade humana,
ele o demonstrava por um tremor de pernas muito peculiar. Batendo com
os calcanhares, encetava uma martelagem to contnua e forte que o cho
da Cmara dos Lords tremia. Seus colegas do banco da frente se

queixavam; aquilo lhes dava enjoo. Muitas vezes, tambm, seus longos
dedos rodavam uma esptula. Mas quando discursava, seus braos
pendiam ao longo do corpo. Pensava em voz alta, sem efeitos oratrios, em
aparente esquecimento de sua audincia. Tinha horror dos argumentos
elevados e moralistas que a maior parte dos polticos pem a servio de
interesses prprios. O senhor anuvia sua fala, disse certa vez, com
eloquentes expresses de desejo em satisfazer as naturais aspiraes da
Irlanda. Com ou sem razo, eu no tenho o menor anseio em satisfazer as
naturais aspiraes da Irlanda.
Quando os liberais, contra os grandes cervejeiros Tories propuseram
menos licenas de bares, o pretexto invocado foi naturalmente o combater
a embriaguez, e no um lance de vantagem eleitoral. Lord Salisbury
argumentou com desdm que a embriaguez no depende do nmero de
bares. Na minha casa, em Hat ield, h uma centena de camas. No
constato que isso faa dormir mais, disse. Detestava frmulas abstratas
como pretexto para pensamentos super iciais. Se lhe falavam dos desejos
do povo, ele tentava pensar em algum particular homem do povo que
conhecesse. A popularidade lhe era indiferente; a impopularidade,
incompreensvel. Quando algum longo ajuntamento de manifestantes
passava vaiando em frente sua casa, ele perguntava distraidamente ao
seu criado: O que todo esse barulho?
Na poltica interna, pouco acreditava em reformas. Considerava as
sociedades humanas organismos frgeis em que era bom mexer o mnimo
possvel. Seus maiores sucessos foram por negao. Ele no resolveu nem
os problemas sociais, nem a questo da Irlanda, mas impediu que
causassem desordens enquanto esteve no poder. Teve de fazer muitas
nomeaes eclesisticas, diplomticas e polticas. Suas escolhas
seguidamente surpreendiam. Achava que para a maior parte dos cargos
no havia diferena entre um homem e outro. Certa ocasio, um bispo o
visitou para discutir uma nomeao eclesistica, e acabou por se irritar
com seu desinteresse. Realmente, lord Salisbury, queixou-se, essa
nomeao extremamente importante. My lord, replica o PrimeiroMinistro, neste pas s existem dois cargos extremamente importantes:
um o de primeiro-ministro, o outro o de ministro do Foreign Of ice;
para o restante serve qualquer pessoa razoavelmente capaz. Ele poderia
at ter tirado dessa curta lista a posio de primeiro-ministro, pois era uma
funo que pouco o interessava, sendo da opinio de que nela nada h a
ser feito, e que o primeiro-ministro ingls dispunha apenas da aparncia
do poder.

Quando estava na che ia do governo, onde permaneceu por treze anos,


refugiava-se no Ministrio do Exterior. L vivia como um eremita, apondo
correspondncia dos embaixadores comentrios cheios de humor,
desencanto e bom senso. Seu estilo diplomtico era famoso. Se as
autoridades militares lhe pediam que linhas estratgicas de alto custo
fossem implantadas ao longo do Mar Vermelho, ele escrevia a Lord
Cromer: Em seu lugar eu no me deixaria impressionar pelo que dizem os
soldados sobre a importncia estratgica dessas rotas. Se lhes fosse dada
carta branca, insistiriam na importncia de ter uma guarnio na Lua para
nos proteger de Marte. Quando seu ministro da Guerra usou numa carta a
perptua citao Quos Deus vult perdere ... mas terminou com um et
coetera, encontrou na margem o comentrio de Lord Salisbury: Achei
que o War Office j h muito atingira o dementat.
Em poltica externa, tanto quanto na interna, ele procurava abster-se de
sentimentos e pensar quimicamente. No queria ter simpatia nem
antipatia por naes estrangeiras. Achava que os atos de um ministro
ingls deviam inspirar-se em motivos puramente ingleses. A poltica de
Palmerston, que tratava as naes segundo o grau de liberalismo, parecialhe absurda. Uma identidade em f poltica, dizia, no cria um aliado
mais que uma identidade em f religiosa.
Gostava de estar na Frana e tinha casa em Puys, perto de Dieppe, onde
era vizinho de Dumas filho, a quem disse ao chegar que os livros de Dumas
pai, Monte Cristo em especial, eram os nicos que o faziam esquecer da
poltica. Tambm declarou que os assuntos humanos iriam melhor se fosse
proibida a publicao de tratados de meta sica em outra lngua que no a
francesa. Em 1870, ele tomou o partido da Frana e considerou a anexao
da Alscia-Lorena um censurvel erro da parte de Bismarck. Porm, a
partir de 1880 esbarraria com a Frana no caminho em todo canto da
frica, continente que ele dizia ter sido criado para ser a praga do Foreign
Of ice. Depois disso passou a trat-la sem qualquer benevolncia. Por
ocasio do Incidente Fashoda, ele ouviu com impacincia o embaixador
francs, Baro de Courcel: Sim, sim, o senhor tem razo, respondeu, mas
o senhor precisa sair.
Tampouco con iava na Alemanha. Tanto o povo francs quanto o
alemo, nos odeiam, escreveu, e essa parelha de dios de certo modo
satisfaziam seu pessimismo. Para ele, os nicos aliados da Inglaterra eram
suas falsias e o mar. Solitrio na vida privada, aceitava solido para seu
pas. Foi o ltimo adepto da doutrina do esplndido isolamento.
Pode haver algo de espantoso na serenidade de um idoso, cuja iloso ia

parecia ser a da desesperana, que no tinha apreo a prazeres, no tinha


ambio e nem crena na perfeio da raa humana. Lord Salisbury no
cogitava de tais problemas; desdenhava da introspeco e no estava
interessado em si prprio, porm o fervor de sua f religiosa o mantinha
num surpreendente equilbrio. Sobre esse assunto, nunca se manifestou;
para ele, as verdades crists eram como uma viso precisa, certa, aos ps
da qual vinham bater as ondas de sua dvida universal. Em 1901, ancio
fatigado, seu nico desejo era afastar-se. Esperou somente o im da guerra
do Transvaal e a coroao do Rei antes de passar o poder para outro Cecil
Arthur Balfour, seu sobrinho.


Diz-se que a escolha de Lord Salisbury de seu sobrinho para secretrio
particular e depois como sucessor no consistiu ato de nepotismo. Mr
Balfour seria certamente um notvel mesmo que no tivesse nascido no cl
dos Cecils. Era ilho de Lady Blanche Balfour, irm de Lord Salisbury,
mulher muito religiosa de esprito original, que compunha ela mesma suas
preces: Do perigo das sutilezas meta sicas e das inteis especulaes
sobre a origem do mal livrai-nos, Senhor, escreveu. Em conformidade,
deu luz seu ilho legando-lhe uma f misteriosa, pessoal e imutvel
quanto a de Lord Salisbury.
Em Cambridge, Arthur Balfour adquiriu alguma celebridade entre os
colegas pelo tempo que passava na cama e sua predileo pelo azul da
china. Os amigos lhe admiravam a inteligncia, mas censuravam sua
indolncia feminina e o chamavam Linda Fanny. Se os perguntassem
sobre seu futuro, teriam sem dvida pensado nele como um ilsofo ou um
cientista, jamais um homem de ao. Teriam errado. Arthur Balfour
conservou por toda a vida uma graciosa indolncia de maneiras, o hbito
de no se levantar antes do meio-dia e de jamais ler um jornal mesmo
quando primeiro-ministro. Porm no que tangia a esportes ou poltica,
sempre mostrou um animado gosto pelas formas mais precisas de
atividade nas quais, inclusive, era extremamente bem-sucedido. Partilhava
ainda com Lord Salisbury o horror introspeco. Eu ico mais ou menos
feliz quando me elogiam, dizia, no muito desconfortvel quando me
criticam; mas passo momentos de mal-estar quando sou explicado. Talvez
gostasse de ao, como tantos homens, porque lhe permitia escapar de si
mesmo.
Sua juventude coincidiu com o perodo heroico, na vida inglesa, do tnis e

do golfe. Foi a Idade Mdia desses jogos, poca em que um jardineiro


ingls descreveu o golfe como uma espcie de crquete escocs, poca em
que o recm- -inventado tnis na grama transformou a vida nas casas de
campo. Balfour tornou-se excelente jogador, a quem os surpresos
oponentes tentavam em vo devolver os saques fechados, os lances lentos
com inesperadas subidas na rede. A esplndida juventude dourada dos
anos 1880 dividia-se em dois cls sociais: o de Newmarket, cujo centro era
o Prncipe de Gales e a paixo dominante eram as corridas; e o grupo
conhecido como Almas, nome dado por zombaria mas aceito com orgulho.
Os Almas formavam um grupo de homens e mulheres moos, cultos,
estetas e ligados por uma bela amizade coletiva. Balfour, um pouco mais
velho do que os outros e j famoso, era o idolatrado dos Almas, seu
diletante-em-chefe, embora ele mesmo estivesse cercado de personagens
dignos de nota como George Wyndham, Harry Cust, George Curzon, Alfred
Lyttleton, Edgar Vincent. Esse grupo dos Almas teve um papel importante
e complexo na poltica edwardiana. O gabinete conservador de 1901 era
em parte um governo dos Almas, e o gabinete liberal de 1908 foi o de
Asquith, que casara com uma alma Margot Tennant.
Foi para Mr Asquith que Balfour certa vez respondeu: Existe uma
diferena entre meu tio Lord Salisbury e eu: ele um tory, eu sou um
liberal. No era bem assim. Mr Balfour no era tory, mas no podia ser
liberal autntico porque, tanto quanto seu tio, no acreditava na e iccia
das reformas. Como Lord Salisbury, ele era aberto conservador por ser
gentilmente pessimista. Considerava que o sbio contentava-se com a
gradual soluo dos problemas de sua gerao usando de prudncia e
comedimento, sempre com a plena conscincia de seus fracos poderes de
previso e dos estreitos limites de seu campo de ao. Tambm acreditava
haver mais vantagens em fazer algo estpido j feito antes, do que uma
coisa sbia que nunca ningum izera. E essa a quintessncia do
conservantismo.
De sua meta sica ele aprendeu a no dar muita importncia aos
acontecimentos humanos. Nos recessos de sua mente olhava a poltica do
ponto de vista de Sirius, e as questes partidrias pela escala da histria.
Sua religio era a do Eclesiastes, e sua iloso ia, prxima de Renan. Ele
escreveu em memorvel passagem:

A prpria existncia do homem um acidente; sua histria, um breve e transitrio episdio na
vida de um dos planetas menos importantes. Da combinao de causas que primeiro
converteram um composto orgnico sem vida em viventes progenitores da humanidade, a
cincia, na verdade, nada sabe. su iciente que de tais seres, a fome, as doenas e mtuos

massacres, aptas nutrizes dos futuros senhores da criao, tenham gradualmente criado, aps
in inita labuta, uma raa com su iciente nobreza para sentir que desprezvel, e su iciente
inteligncia para saber que insigni icante. Ns olhamos o passado, e vemos que sua histria
formada de lgrimas e sangue, de revoltas selvagens, de resignao estpida, de aspiraes
vazias. Sondamos o futuro e aprendemos que aps um perodo, longo comparado com nossa vida
individual mas in initamente breve comparado com a eternidade, as energias do sistema
de inharo. O homem afundar na voragem, e todos os pensamentos perecero. A matria
cessar de se conhecer. Monumentos imperecveis e faanhas imortais, a prpria morte, e o amor
mais forte que a morte, sero como jamais tivessem existido. E nada do que existir valer nem
mais nem menos por tanta faina, gnio, devotamento e sofrimento que o homem prodigalizou
por inumerveis geraes.
Esse desespero sereno lhe permitir lutar no Parlamento como um soldado, como um gladiador
pro issional, ou seja, mais efetivamente do que os entusiastas. Ele era capaz de defender
qualquer doutrina com brilhantismo e plausibilidade. E sentia um prazer malicioso em desviar
um debate, em confundir a Casa com uma dialtica complicada, e tornar a sentar-se com um
gracioso movimento sobre as longas pernas de uma rpida e destra pirueta, e tambm depois de
emergir de uma discusso parlamentar sobre leis de licenciamento, de presidir a British
Association e ter pronunciado inventivo e obscuro discurso sobre as novas teorias da matria.


A poltica, para ele, era mera esgrima na qual era mestre. Tocava sem
muita fora, mas no ponto sensvel, e sempre o mais leve toque de seus
loretes desencapados, dmuchets, era fatal. Ele sabia disso, mas no
hesitava. Arthur implacvel, e pode ser cruel, disse Winston Churchill a
Scawen Blunt. Ele era a favor, disse Mr Reymond, de deixar dormir os
ces que dormem. Quando os ces no dormem, ele no se preocupa com a
forma de bot-los para fora. Segundo Desmond McCarthy, ele era uma
ilha inteiramente cercada por polidez mas uma polidez percorrida por
correntes martimas bastante perigosas e que no era homem de exibir
cartazes s margens dos rios convidando passantes a aportar. Era
espirituoso e o mais impiedoso dos moderados. Corajoso, no temia os
inimigos; provocava-os frequentemente, nunca os poupava. Detestava em
especial gente de ideias ou princpios generalizados. Os Puritanos, pela
falta de sutileza, o enfadavam e a ligiam. Sobre Cromwell, dizia ser um
grande soldado, mas, no conjunto, ine icaz. Nada ajuda melhor a
compreend-lo do que saber que ele preferia Jane Austen a Dickens, e
apreciava a pintura de Burne-Jones. Pudesse ele ter escolhido seu destino,
teria acrescentado algumas grandes verdades s cincias naturais. Porm,
por ser brilhante e eloquente, e sobrinho de Lord Salisbury, os ventos da
fortuna o conduziram liderana de um grande partido. Por que ento
resistir? Ele tentava, nessa posio, levar uma existncia resguardada e
pac ica, lutando bravamente quando necessrio. Assim era esse homem
encantador, to formidvel para seus oponentes, e que teria sucedido a
Lord Salisbury no partido conservador de forma incontestvel, no tivesse

o Unionismo lhe dado certos colegas de colorao whig e radical.



III. Os Lderes Unionistas: Os Unionistas Liberais

Lord Salisbury e seu sobrinho, no Gabinete Unionista, formavam o mais
completo contraste com os dois chefes vindos do campo oposto e
partilhavam o comando da tropa mista.
Por volta de 1830, na Inglaterra, o Duque s podia ser o Duque de
Wellington; em 1900, signi icava o Duque de Devonshire. Tal como Lord
Salisbury, o Duque de Devonshire era um grande senhor de terras,
dizendo com isso que ele tinha o aspecto de um campons e a cortesia de
um rei. Seus gostos eram aqueles do ingls das ruas. Certa vez, quando no
inal de um prodigioso jantar na Embaixada, aps vrias iguarias
maravilhosas foi servido rosbife fatiado, ouviu-se o Duque resmungar: At
que en im, alguma coisa para se comer! Tambm suas roupas tinham toda
a nobre negligncia das do primeiro-ministro. Ele comparecia Cmara
dos Lords com roupas de caa. Quando a Universidade de Cambridge
conferiu-lhe o ttulo de doutor, os estudantes viram, no alto do estrado, as
meias dele atravs dos sapatos furados indcio pelo qual Miss Jane
Harrison o reconheceu verdadeiramente ducal. Mas Lord Salisbury era
um scholar, e raramente deixava sua biblioteca quando estava em Hat ield,
ao passo que o Duque levava a fama de no saber onde era a porta da
biblioteca de Chatsworth. O Duque era adepto do bridge, e Lord Salisbury,
que detestava todo tipo de jogo, dizia s vezes que precisava aprender
aquele em especial, a fim de conhecer seus principais colegas.
Ambos os personagens tinham em comum a simplicidade de maneiras
que vem da total certeza da prpria posio no mundo. A mente do Duque
trabalhava muito lentamente, e ele nunca permitia que o apressassem.
Aps uma longa explicao de algum assunto ele responderia: Deve estar
bastante claro, mas eu no entendi nada. E era preciso comear tudo de
novo. Certa vez, no Gabinete, depois de semanas de discusso de uma lei
sobre educao na qual tinham chegado ao artigo 28, o Duque falou,
dizendo que gostaria de fazer algumas consideraes sobre o artigo 2.
Mas, disse gentilmente Mr Balfour, ns aprovamos o artigo 2 no ms
passado. Sim, disse o Duque, mas depois eu pensei sobre seu texto. O
Gabinete retornou ao artigo 2.
Na Cmara dos Lords ele dormia quase o tempo todo. No s bocejou
durante seu prprio discurso de estreia fazendo Disraeli comentar: Esse
rapaz vai longe como tambm continuou a bocejar sempre que se

levantava para falar. Um dia, uma amiga que foi assisti-lo discursar da
galeria da Cmara sem chegar a entend-lo, censurou-o pelo seu ar de
tdio. Ah, my dear Lady, suspirou ele, se a senhora tivesse entendido
meu discurso, meus bocejos no a surpreenderiam tanto. Como ele
defendia na Cmara dos Lords um projeto do governo, um dos jovens
whigs unionistas que assistia seo, surpreendeu-se ao ouvir o Duque
sustentar tese contrria do Gabinete, e logo passou-lhe uma nota. O
Duque interrompe seu o pronunciamento, l o bilhete e diz
tranquilamente: Ah!... Parece que eu estava errado... A opinio do Governo
de Sua Majestade exatamente oposta que acabei de expor a your
lordships. Noutra ocasio, como havia feito um longo discurso, logo ps-se
a dormir. Um nobre colega levanta-se para apartear e pede explicaes
complementares. O Duque despertado; ergue-se, pe diante de si os
papis que j havia lido, os l uma segunda vez do incio ao im e torna a
sentar.
Suas maneiras abruptas, seu desdm pela eloquncia, a idedignidade de
seu carter, izeram-no adorado pelo Parlamento e pela nao. Concordava
com Lord Salisbury e o sobrinho deste quanto sensatez da inao.
Modestamente dizia agir como um freio na mquina do estado, e talvez,
sem a presena de Mr Chamberlain, o ministrio unionista poderia ser
acusado de ter trs freios e nenhum motor. Mas trs ilsofos da inao
eram muito pouco para brecar a velocidade de um veculo dirigido por
Joseph Chamberlain.


Mr Chamberlain era diferente de quase todos os estadistas dos dois
grandes partidos: no provinha de nenhuma das famlias governantes;
nem se formara em universidade. Sua famlia, por vrias geraes, fora
fabricante de sapatos em Londres e pertencia Igreja Unitria, uma seita
radical que negava a Trindade gente acostumada a crenas consideradas
herticas pela massa do pas, levando vidas sem temores ou reprovaes,
trabalhadores incansveis, pilares da Chapel de no pertencentes Igreja
Anglicana e da Corporation; nem pobres nem ricos em suma, as classes
mdias inglesas personi icadas. O pai de Chamberlain costumava se
apresentar a pessoas de fora com estas palavras: Yes, Sir, Joseph
Chamberlain and a Unitarian. Se o outro engolisse o desafio, tudo bem.
As primeiras lies de Joseph Chamberlain foram contra religies
o iciais. Teve slida educao, e aos dezoito anos era um moo ativo e

alegre, bem preparado para a vida. Um de seus tios, Mr Nettlefold, fundou


em Birmingham uma fbrica de parafusos e tomou-o como scio. O negcio
prosperou. Sorte? O moo Joseph no acreditava. Sorte, dizia, uma
cuidadosa ateno aos detalhes. Excelente organizador, ganhou nessa
fbrica uma grande e merecida fortuna.
Mas s o trabalho de dia no o contentava. As noites, ele devotava
causa da educao das classes trabalhadoras. Birmingham era
interessante. Unia a maior parte de seus cidados por fortssimas paixes
polticas, mistura de sentimento democrtico e patriotismo combativo,
anlogo ao jacobinismo francs. No ambiente, Chamberlain se sentiu
vontade. Birmingham se tornou sua cidade; foi vereador, depois prefeito,
organizou a vida poltica municipal com a mesma minuciosa ateno ao
detalhe. Comits de bairro mandavam delegados a um central do qual
Joseph Chamberlain era presidente e logo comeou-se a falar, no partido
liberal, da mquina eleitoral do rapaz prefeito de Birmingham.
Depois essa mquina, o caucus, propagou-se por todo o pas. Metdico,
Chamberlain, como Gambetta na Frana, delineou seu mapa eleitoral. Os
grandes Whigs descon iavam dele: no era da mesma casta; tinha sido at
republicano. Porm, quando seu regimento virou exrcito, certamente se
fez necessrio contar com ele. Gladstone, quando formava seu Gabinete em
1880, recebeu com pasmo e indignao um ultimato de Chamberlain, que
desejava ter seu radicalismo representado no Gabinete por ele prprio ou
por Dilke. Caso contrrio, ele formaria um partido radical e apresentaria
candidato em cada cidade contra os candidatos liberais. Jamais Mr
Gladstone recebera intimao semelhante; sua primeira reao foi resistir
a tais mtodos, to contrrios ao mesmo tempo s tradies do partido e ao
bom gosto; sua segunda reao foi ceder. Pensando bem, era melhor.
Que tipo de homem era esse que, saindo de sua provncia, arrasou com
uma palavra as tradies seculares do liberalismo aristocrtico? Um
demagogo? Seu aspecto sico era surpreendente para um demagogo.
Cabea alongada, face bem barbeada, nariz impertinente, olhar frio. Havia
algo de inesperado no corte perfeito de suas roupas, a orqudea na
botoeira da lapela, o monculo de armao dourada que ele usava, na
opinio de Disraeli, como um gentleman. Sua eloquncia, segura e
brilhante, laboriosamente adquirida e mantida, tinha talvez a mesma nica
falha de sua roupa, de ser demasiado perfeita. tudo muito admirvel, Mr
Chamberlain, disse-lhe certo dia um velho parlamentar, mas a Casa
tomar como um grande cumprimento se, vez por outra, o senhor puder
hesitar. Usando uma sobrecasaca cinza como Napoleo, eloquente como

um grande pregador, ele falava contra os ricos, contra a Igreja da


Inglaterra, contra as punies corporais no Exrcito. Tais propostas
ofendiam os grandes Whigs.
Ele dificultava o novo aliado, Salisbury, como antes perturbara Gladstone.
Sua diligncia e imaginao espantavam os velhos gentlemen fatigados.
Ambicioso ao extremo, irmemente decidido, caso pudesse, a tornar-se
primeiro-ministro, in lava a funo de seu ministrio, o das Colnias, de
modo a mant-lo sempre em primeiro plano. Em seu radicalismo
impenitente quis fazer os Tories aplicarem o programa de reformas sociais
e imperiais que no pudera impor aos Whigs. Era oportunismo? Pouco lhe
importava. Toda poltica era oportunista. Seja como for, embora no mais
Liberal, permanecia um democrata. Queria guerrear a pobreza e o
desemprego, e para venc-los precisava de sucesso no crescimento do
Imprio; no se deteria por causa de direitos mais ou menos duvidosos de
alguns fazendeiros holandeses. Essa poltica jacobina rendeu-lhe, por
volta de 1900, popularidade maior que de qualquer outro estadista.
Malgrado os revezes da guerra, ele era o homem do momento. Quem se
opusesse a ele era tratado como um traidor, um pr-ber. Nos meios
liberais costumava-se repetir um pequeno dilogo:

o professor: Quem criou o mundo?
o aluno: Mr Chamberlain.
o professor: Pense de novo. No foi Deus o criador do mundo?
o aluno: Ora, fale logo... O senhor pr-ber!

Que gro-senhor do campo unionista empunharia o basto de marechal
com a retirada de Lord Salisbury? Balfour ou Chamberlain? Eles eram to
diferentes que impediam qualquer comparao. Campbell-Bannerman
chamava-os lenfant gt et lenfant terrible , e outros os denominavam
Aramis e dArtagnan. Mr Balfour era o coadjuvante e provavelmente
sucessor. Mr Chamberlain estava resolvido a ser primeiro-ministro,
qualquer que fosse o papel que recebesse.

IV. Os Lderes da Oposio Liberal

Nunca a oposio de Sua Majestade esteve mais dividida que durante a
guerra dos beres. O con lito, e a escolha moral que ele impunha, haviam
revelado a falta de homogeneidade dos membros que compunham o
partido liberal. Os verdadeiros rebeldes, mais paci istas e religiosos que

nacionalistas, voltaram-se com acrimnia contra os estadistas dispostos a


sacrificar suas convices morais pelo bem pblico.
s di iculdades doutrinrias juntavam-se as querelas pessoais. O lder
natural, aps a retirada de Gladstone, teria sido Sir William Harcourt, o
ltimo dos gigantes liberais de 1880, mas o partido temia seu tipo de
temperamento. Quando foi Chancellor of the Exchequer [ministro das
Finanas], ao defender as inanas pblicas, havia tratado seus colegas
como batedores de carteira. Furaco do sudoeste, diziam ao v-lo chegar
carrancudo para a reunio do Gabinete. Tal como Lord Salisbury ou o
Duque, ele era tambm um personagem da velha Inglaterra feudal.
Que Tory arcaico icou voc! disse-lhe Mr Balfour. E em essncia era
verdade; porm, sendo seu irmo mais velho Edward um Tory-entre-osTories, o caula Sir William por reao natural, tornara-se Whig. Quando
mesa da famlia ele se ps a emitir opinies revolucionrias sobre
propriedade, disse-lhe o irmo mais velho: William, gostaria que voc
abandonasse essas ideias em relao terra. Meu caro Edward,
retorquiu ele, voc tem a terra deixe-me as ideias!
Sir William foi violentamente contrrio guerra sul-africana. A guerra
da Crimeia foi uma asneira, dizia, mas esta aqui ser um crime. Do seu
ponto de vista, o dever do Partido Liberal era permanecer iel s doutrinas
da Escola de Manchester Paz, Economia, Reforma. Tinha horror ao
moderno vocabulrio imperialista o Fardo do Homem Branco, e a
Inglaterra Maior. Advertia os moos liberais seduzidos pelo radicalismo de
Chamberlain de que poderiam fazer margarina do liberalismo deles.
Sobre Cecil Rhodes, ento dolo de tantos ingleses, dizia: Melhor faramos
dando-lhe um chapu bicorne, culotes de nanquim amarelo e enviando-o
para Santa Helena.
No era s por idelidade doutrinria que temia o imperialismo. Como
ministro das Finanas, ele sentira as ferroadas dos pedidos de oramento
da Marinha e do Exrcito que ele chamava de sanguessugas do Exchequer.
Acima de tudo, achava que aquela poltica de agresso mais cedo ou mais
tarde deixaria a Inglaterra exposta a graves perigos na Europa.
A hostilidade geral conosco no exterior inevitvel. Como poderia ser
diferente quando damos ares nossa superioridade declarando
supremacia pelos quatro cantos do globo? Se lhe dissessem que a
Inglaterra desdenhava daquela inveja hostil e que o esplndido
isolamento era seu nico desejo, ele apenas respondia: Tudo bem dizer
sou uma pessoa tranquila que apenas quer icar distante. Mas no se
pode dizer Sou uma pessoa desagradvel e briguenta e quero que me

deixem em paz. Nesse e em muitos outros pontos, ele se via em con lito
direto com Lord Rosebery, que se tornara o lder do partido, como ministro
escolhido pela Rainha para che iar um ministrio liberal aps a renncia
final de Mr Gladstone.


Lord Rosebery, tal como Arthur Balfour no campo oposto, era um desses
brilhantes favoritos da sorte a quem os fados recusaram somente um dom:
obstculos. Aos vinte e um anos, herdou do av a fortuna e o ttulo; suas
bonitas feies permaneciam juvenis; era culto, escrevia bem, falava
eloquentemente. H uma histria de que em Eton ele disse a um amigo que
tinha trs ambies: casar-se com uma herdeira, tornar-se primeiroministro e ganhar o Derby. Ele desposou uma Rothschild, tornou-se
primeiro-ministro nos seus quarentas e venceu o Derby no mesmo ano em
que chegou quela posio.
Porm, obtidos facilmente esses galardes, no usufrua deles. O
segredo de minha vida, revelou, sempre ter detestado a poltica; e
desde que me vi nesse pntano quero sair dele. Tinha um esprito
delicado demais para aceitar, sem nuanas os dogmas partidrios, e o
julgamento por demais justo para convencer, como Mr Gladstone fizera, os
outros de muitas coisas, e a si prprio de no importa o qu. Era muito
Rosebery para ser at mesmo um roseberiano. Ele meditava; avaliava; e,
pois, desconcertava. Posso dizer dele trs coisas, escreveu Gladstone: I.
um dos homens mais capazes que conheci; II. impossvel ter maior
probidade e honra. III. No creio que tenha bom senso.
A Rainha Victoria, que tinha grande afeio por Lord Rosebery
(ningum, desde a morte de Disraeli lhe escrevera cartas to belas,
lisonjeiras e poticas), mas que entendia bem seu povo, delicadamente
chamava seu formoso primeiro-ministro ao bom senso. O que a Rainha
deseja dizer a Lord Rosebery, de forma muito aberta, que em seus
discursos no Parlamento ele deveria adotar tom mais srio e, se assim ela
pode dizer, menos jocoso, pois pouco condiz com o primeiro-ministro. Lord
Rosebery to talentoso que pode se deixar levar pelo senso de humor,
coisa um tanto perigosa. por desejar o bem de Lord Rosebery que a
rainha assim lhe fala. As classes mdias, como sempre, pensavam da
mesma forma que a Rainha Victoria. Aos olhos dos velhos liberais e dos
eleitores no conformistas, um primeiro-ministro no devia se mostrar
muito chistoso ou vencer o Derby. Quanto a esse ltimo ponto, Lord

Rosebery respondeu que no era mais imprprio possuir um cavalo bom


do que dez ruins. Isso era razovel, porm o cavalo bom fazia mais barulho
no mundo, e um primeiro-ministro da Inglaterra devia ser prudente,
sobretudo por j ter a infelicidade de ser par do reino e ter entrado em
conflito com o lder de seu prprio partido na Cmara dos Comuns.
O poder foi para Lord Rosebery a mais detestvel experincia. Ele estava
em termos to ruins com Sir William Harcourt que os dois problemas
essenciais do ministrio eram como reunir o Gabinete e como no reunir.
Quando por im se retirou, Lord Rosebery escreveria melancolicamente:
H na vida dois prazeres supremos, um ideal e o outro real. O ideal o
momento em que o poltico recebe da mo de seu soberano as insgnias do
poder, e o real quando as devolve.
Depois de sua renncia ele viveu sozinho, dedicado leitura, s viagens,
declarando abandonar a poltica para sempre. Lia muito os clssicos
franceses. Eu quase desejaria, disse, no ter tido um prazer to vivo com
a leitura do Cardeal Retz; mas seu paladar cido extremamente
refrescante depois da elegncia moderada e dos alvoroos maternais de
Mme. de Svign. Injustia com Mme de Sevign mas compreende-se o
gosto por Retz. Tal como o Cardeal, Rosebery trazia consigo profundo
amargor por trs de um ar de bravura e desinteresse. Ele prprio se
descrevia como o corvo retirado grasnando num galho seco. Sua desculpa,
tem-se dito, era a de que grasnava em excelente ingls, mas o grasnado
assustava as ileiras j desorganizadas do Liberalismo. perigoso para um
partido ter frente um lder que se recusa a liderar, mas se reserva o
direito de culpar.
J que Rosebery e Harcourt se excluam mutuamente, a oposio teve de
encontrar um terceiro lder para evitar a ruptura: Sir Henry CampbellBannerman, familiarmente conhecido como C.B. Sir Henry parecia
predestinado a apaziguar egos. Haviam-no escolhido por parecer de cor
poltica neutra, grande qualidade para o chefe de um partido dividido.
Embora da ala esquerda liberal, no era paci ista doutrinrio; fora sob
Gladstone excelente ministro da Guerra, por isso tranquilizava os
imperialistas. Por outro lado, no gostava do jargo imperialista de
Chamberlain; desejava relaes amigveis com outras naes; era a favor
da Home Rule e, pois, tranquilizava os radicais. Mas as rs que imaginaram
ter em Campbell-Bannerman um Pau-Rei como chefe logo viram seu
erro. O homem era um lder de grande coragem moral capaz de antes
arrostar impopularidade que renegar suas ideias.
Desconheciam-no at ento porque, bom escocs, era calado e distante.

Provinha, como Peel e Gladstone, da rica burguesia comercial. Tinha trs


paixes: por sua mulher, a quem era sincera e totalmente devotado; pela
vida francesa, que amava a ponto de tomar o navio da manh e voltar pelo
da noite para almoar em algum restaurante de Calais; e por suas
bengalas. Tinha uma coleo, e quando escolhia uma para sair, murmurava
frases de consolo para as outras. Falava tambm afetuosamente com as
rvores de seu parque.
Seu autor favorito era Anatole France. Quando ministro da Guerra, leu
para os generais o romance Grandes Manoeuvres Montil , em que Anatole
France zomba dos tticos. Lia para o bem deles, disse, mas eles nunca
gostaram. Em Balmoral, escutando distraidamente as damas ao redor da
Rainha Victoria falarem do Czar, do tempo e das colheitas, ele lia La Dbcle
de Zola, escondendo a capa amarela sob uma respeitvel falsa
encadernao, escolha de leitura que teria surpreendido e talvez divertido
a Rainha, se descobrisse.
Sinceramente religioso, pertencia Igreja da Esccia, e gostava das
ideias democrticas do presbiterianismo. Mais tarde, quando teve de
nomear bispos anglicanos, sempre descartava candidatos cujos nicos
ttulos eram o nascimento e a cultura. No tenho pacincia, disse certa
vez, com gente que diz professar uma religio fundada por pescadores
pobres e acha que os mais altos postos da Igreja devam ser preservados
para os bem-nascidos e educados. Tenho certeza de que So Pedro no
pronunciava seus h aspirados e que o Sermo da Montanha foi feito em
dialeto galileense. Pois esse cavalheiro burgus pertencia espcie, to
pouco numerosa, dos democratas que acreditavam na democracia.
O posto de lder da Oposio era, quando ele assumiu, muito di cil. No
s os dois eloquentes corvos, Rosebery e Harcourt, se punham a crocitar
em seus galhos secos, como tambm todo um tropel de moos ambiciosos
esvoaavam em torno do poder. A gerao dos cinquentes, no partido
liberal, era brilhante demais para ser disciplinada. Entre eles,
predominavam trs homens: Asquith, Grey, e Haldane.


Herbert Henry Asquith era um grande parlamentar. De famlia puritana e
pobre, educado na City of London School e no numa Public School, ele
havia sido, em Oxford, predominante igura em debate pblico. Bemsucedido na advocacia, entrou para a Cmara dos Comuns, de imediato
reconhecido como algum talhado para primeiro-ministro. Amigos e

adversrios uniam-se em enaltecer sua inteligncia, capacidade de


trabalho e a cavalheiresca lealdade de seu carter; mas tinha poucos
amigos ntimos. Por sentir-se sensvel e vulnervel, nunca se abria. Como
Balfour, talvez, ele se refugiasse na ao para evitar introspeco. Na
conversa, livrava-se do tom con idencial falando de pequenas questes de
fato, da origem de uma expresso parlamentar, da fonte exata de uma
citao. Em tais digresses sua memria o tornava invencvel.
Ele no tinha a fora magntica de um Lloyd George ou de um Briand
sobre as massas. Era demasiado imparcial para partilhar das paixes
populares, demasiado honesto para ingi-las. Quando foi ministro do
Interior, alguns operrios foram mortos durante uma greve. Ele mesmo
no teve culpa mas por longo tempo nos comcios dos trabalhadores
brandiu-se esse infortnio contra ele. Quando o senhor assassinou
aqueles trabalhadores em 1892... algum gritou para ele. No que ele
corrigiu: No foi em 1892, foi em 1893. Outra de suas caractersticas
observaes: Ouvi falar do senhor, disse-lhe um americano, por
intermdio do Presidente Wilson, do Coronel House, e de Mrs Asquith. O
que disse minha mulher? perguntou ele.
O ingls mdio o julgava um tanto intelectual demais. Balfour, que
parecia isicamente frgil, praticava esportes com sucesso. Asquith, de
constituio resistente, era averso ao ar livre e levava uma vida de
gabinete surpreendente para seus compatriotas. Quando sua segunda
esposa, Miss Margot Tennant, apresentou-o a alguns de seus amigos
desportistas, eles icaram inicialmente inquietos; porm, quando surgiu
uma controvrsia no decorrer da noite sobre o vencedor do Derby em
determinado ano, Asquith no apenas deu o nome requerido como
tambm citou todos os vencedores do Derby juntamente com seus
pedigrees e ganhou a aposta. Naquela noite, os amigos de Mrs Asquith lhe
segredaram ao ouvido: He is a fine chap and you are a damned lucky...
No incio da carreira Asquith levara uma vida sria e retirada. Depois do
segundo casamento, o mundo exerceu sobre ele um estranho fascnio.
Era visto em week-ends nas grandes casas whigs e mesmo tories. Sua
capacidade de trabalho era tal que esse novo estilo jamais diminuu suas
reais qualidades de liderana, mas enfraqueceu sua in luncia moral sobre
os no conformistas, sem os quais no se podia governar a Inglaterra.
Antigamente ele era puritano,diziam, agora tem preferido a frivolidade e
polidez mundana. No obstante, em clareza de ideias e preciso de
eloquncia, permaneceu o mais esplndido instrumento parlamentar de
seu tempo.

Haldane, grande amigo de Asquith, e como ele de notvel capacidade de


trabalho, era de carter muito diferente. Escocs de feies fortes,
completara seus estudos na Alemanha, em Gttingen, e manteve a inidade
espiritual com aquele pas. Grande leitor de Hegel e Schopenhauer, teria
gostado de ser professor de filosofia. Gostava de toda tarefa intelectual. Era
faminto de trabalho. Como advogado chegou a ganhar vinte mil libras por
ano. No Parlamento, estava sempre pronto a presidir uma comisso a mais
e, se desconhecesse o assunto em pauta, tanto melhor seria um prazer
assenhorear-se dele. E de fato algumas semanas adiante o encontrariam
com melhor conhecimento sobre o novo tema do que qualquer outro, e no
superficialmente, mas de forma sria e profunda.
Seria apetite por trabalho ou ambio que o fazia procurar altos cargos?
Os maldosos acusavam-no de intrigante, e ele era mais admirado do que
amado. Seu chefe, Campbell-Bannermant, chamava-o de Schopenhauer, e
falava sobre ele sem simpatia. Eu tinha a reputao, escreveu Haldane,
de aconselhar meus amigos a diligncias que eles no poderiam talvez
seguir sem mim. Era considerado pelos funcionrios pessoa perigosa. Mas
ele soube escolher maravilhosamente seus aliados quando juntou foras
com Asquith e Grey.
Sir Edward Grey, o mais moo desses trs austeros mosqueteiros,
pertencia a uma das grandes famlias Whigs. Por temperamento, era mais
um country gentleman do que um poltico. Seu domnio de famlia,
Fallodon, era para ele o lugar mais bonito do mundo. Na poca em que era
ministro do Exterior, certo dia ele esperava a resposta dos turcos a um
ultimato, com grande impacincia porque a demora o impedia de ir ver as
faias de sua Fallodon. Para quem ama o campo, disse, as paisagens e
sons, sua tranquilidade e suas ocupaes se tornam to essenciais quanto
os prazeres da cidade para os citadinos. A esposa partilhava desse gosto, e
quando ele foi designado vice-ministro, em 1892 (com trinta anos) e teve
de ir morar em Londres, construiu um chal em Hampshire para poder
pescar linha. Quando a pesca era interditada, Grey observava a vida dos
pssaros em redor ou lia poesia. No era, como Asquith ou Haldane, um
erudito carregado de citaes, mas amava poesia por ela prpria e pelas
reflexes sobre a natureza que ela proporcionava.
Com tais gostos, poder-se-ia imagin-lo sem ambio. Mas as foras da
tradio o impeliam para o Foreign Of ice. A Inglaterra estava acostumada
a ver um aristocrata l; o Partido Liberal queria no posto um dos Comuns.
Grey preenchia as condies. Bem verdade que quase nunca viajava ao
exterior, e no falava bem nenhuma lngua estrangeira, era o mais insular

dos ministros. Mas isso aos ingleses no era obstculo; pelo contrrio.
Como remdio para as intrigas internacionais, ele sugeria que todos os
estadistas estrangeiros fossem educados em public schools inglesas, e
aplicassem nas relaes entre os povos o cdigo de honra dessas escolas.
No d para imaginar.
Tais eram os futuros chefes do Partido Liberal. Os nacionalistas
irlandeses tinham frente John Redmond, que sucedera Parnell depois de
t-lo corajosamente defendido quando os liberais seus aliados, pelo infeliz
caso de divrcio OShea, exigiram a demisso do grande lder irlands.
Tempestade em copo dgua, disse Parnell. Mas quem no se afogaria em
vrios milhes de copos puritanos? Disse-lhe, relata Morley, que ele
talvez conhecesse a Irlanda, mas no conhecia a Inglaterra. Com
Redmond, no havia escndalo. Imponente personagem de feies e porte
de imperador romano, era honesto e corts, sem ambio e sem inveja.
Respeitoso do regime parlamentar, considerava que lder de partido no
devia dar familiaridades nem sorrir. Na Casa, via-se um embaixador
estrangeiro cuja aliana era s vezes indispensvel, sempre til, e podia
ser exigente. Ele no desejava, como tantos de seus compatriotas, romper
todo vnculo da Irlanda com o Imprio, mas obter, como o Canad,
independncia interna. Feliz oportunidade para os conservadores que o
grupo irlands tivesse em sua liderana um homem de tal calibre moral.
Por im, em 1901, o Partido Trabalhista s tinha no Parlamento dois
deputados: John Burns, um desses agitadores razoveis que j carregam o
alforje de manifestante como uma pasta ministerial, e Keir Hardie, exsecretrio do sindicato dos mineiros escoceses, socialista sentimental que
ia ao Parlamento de bon de tweed. Ramsey MacDonald e Philip Snowden,
dois moos ainda na casa dos trinta, tinham perdido, aps honrosa luta, a
disputa da eleio cqui.

A Poltica Interna
dos Conservadores

A Inglaterra espera que cada um pague a ela seu imposto.


Mrs Robert Crawshay



I. Pax Britannica

A eleio cqui de 1900 levou os conservadores ao poder para misso bem
de inida: terminar a guerra. No era fcil. Sem dvida um grande pas
como a Inglaterra poderia, sacri icando vidas e dinheiro, impedir que um
exrcito regular fosse invencvel na frica do Sul. Mas os beres no
tinham exrcito regular. Seus soldados eram fazendeiros; seus fazendeiros,
soldados. Como venc-los em guerrilha, trabalhando nos campos quando
os ingleses estavam distantes, refugiando-se nos celeiros com ri les e
munio quando uma tropa inglesa fosse avistada? Como impedi-los de
atacar destacamentos isolados, capturar trens de suprimento e explodir
ferrovias? A disparidade entre a extenso do territrio e os efetivos
engajados era tanta que um o icial ingls, escrevendo para casa, comentou:
Proibir os beres de ir para onde bem entenderem como tentar, com um
s esquadro, deter outro de cruzar a linha Bath-Salisbury.
Pois essa guerra custava perto de dois milhes de libras por semana, e a
Inglaterra, embora tivesse prontamente fornecido com silenciosa bravura
milhares de voluntrios, comeava a se cansar de ver, depois de todos
aqueles meses, os impostos subirem, os jovens partirem, e a paz recuar
cada vez mais. O governo procurou aplacar a opinio pblica a irmando
que a guerra terminara, as capitais inimigas tomadas, Orange e Transvaal
o icialmente anexadas ao Imprio e que o problema pendente dali em
diante seria ao de polcia contra alguns rebeldes. Mas essa ao de
polcia exigia grandes efetivos e enormes somas de dinheiro. A opinio
pblica externa era favorvel aos dois pequenos pases que defendiam a

liberdade. O prprio Czar, isento de qualquer suspeita de liberalismo,


escreveu ao Rei Edward que sua conscincia desde muito o atormentava
em razo daquela guerra.
Desde a data de sua acesso ao trono, o primeiro objetivo do novo
soberano foi acabar a guerra. Como Prncipe de Gales, ele arbitrou
querelas de seus amigos; como Rei, almejou para sua coroao (a ser
celebrada em julho de 1902), um Imprio unido e reconciliado. Conhecia
por experincia prpria a impopularidade daquela campanha no mundo
inteiro. Pressionava seu governo negociao.Mas em que termos? Os
generais beres Botha, Smuts, De Wet ainda exigiam a independncia.
Para a Inglaterra seria uma admisso de derrota e a certeza de nova
guerra sul-africana. Anexao? Seria fcil pintar as duas repblicas de
vermelho no mapa, mas para a anexao ser aceita pelos beres, eles
teriam de se reconhecerem vencidos. O problema ainda era militar
impedir guerrilheiros de controlar o terreno.
O obstinado Lord Kitchener acreditava, como Chamberlain, que a sorte
reside principalmente na ateno aos detalhes, e se dedicou tarefa, sendo
o primeiro a aplicar os meios ao objetivo em vista e natureza do pas.
Para proteger suas ferrovias, construiu fortins blocausses blindados com
ferro e cimento, praticamente a cada dois quilmetros de linhas. Para
impossibilitar o acesso a suprimentos pelos commandos, incendiou
fazendas e colheitas. Quanto s mulheres e crianas, reuniu-as em grandes
campos de concentrao. Em maio de 1901, havia no Transvaal doze
desses campos. L, os refugiados viviam em tendas, sob clima rigoroso. A
mortalidade era alta, atingia em mdia dezesseis por cento. Esses mtodos
foram duros, porm e icazes. Em dois meses, izeram quatro mil
prisioneiros, e como s restavam uns dezesseis mil beres em armas,
antevia-se o fim das operaes.
Muitos ingleses sentiam-se, como o Czar, afrontados por verem cristos
combatendo cristos de modo to acerbo. Na realidade, a luta em si era
menos feroz do que se podia imaginar distncia. J se disse que os
beres guerreavam como caadores, e os ingleses como desportistas. To
logo, de um lado e do outro, chefes ou soldados sentiam a partida perdida,
as mos se erguiam e os ri les silenciavam, e assim essa grande pequena
guerra de emboscadas tomava um carter de jogo cavalheiresco e quase
infantil. Na verdade, foi no Transvaal que o coronel Baden-Powell
concebeu a ideia dos escoteiros. Mas em 1901 os campos de concentrao
e as fazendas em chamas atraiam mais a ateno do pblico europeu do
que as comparativamente inofensivas escaramuas dos soldados e as

reprovaes eram severas.


Na prpria Inglaterra, toda uma frao do partido liberal condenava
ruidosamente Milner e Kitchener. Lloyd George, desconhecido do pblico
antes da guerra, tornar-se-ia famoso pela violncia de seus discursos. Ns
comeamos essa guerra, dizia, para obter igualdade de direitos,
prosseguimos com ela para uma anexao. como entrar numa casa para
proteger as crianas e roubar a prataria. Com essa atitude, Lloyd George
fez alguns admiradores e adquiriu numerosos inimigos. A imprensa
imperialista chamava-o Lloyd George, o Pr-Ber, Lloyd George, o
Traidor. Em Birmingham, cidadela de Chamberlain, ele foi vaiado de
forma to ameaadora quando tomou a palavra numa reunio, que teve de
se safar vestindo um uniforme emprestado de polcia.
Mesmo sem tanta violncia, Sir Henry Campbell-Bannerman, lder do
partido liberal, tambm condenava a conduo da guerra. Considerava
poltica imprudente insistir numa capitulao humilhante de gente que se
pretendia transformar rapidamente em sditos leais e satisfeitos. Desejava
uma paz de conciliao. Em 14 de junho de 1901 proferiu um discurso que
escandalizou a opinio pblica: O que essa poltica de rendio
incondicional? Consiste, agora que anulamos a fora desses homens, em
puni-los to severamente quanto possvel, em devastar o pas deles,
queimar suas casas, em destruir at mesmo seus instrumentos de trabalho
e meios de subsistncia. Mr Balfour fez uso de uma curiosa expresso,
Guerra guerra. Quando nos inteiramos dela de forma mais precisa,
aprendemos que, pelo contrrio, no existe guerra; que essa guerra no
mais uma guerra. Quando, ento, possvel dizer que uma guerra no
guerra? Quando travada, como na frica do Sul, com mtodos de
barbrie.
Mtodos de barbrie... A expresso icou famosa. E por vrios anos
seria lanada contra o lder liberal. Ele chamara os soldados britnicos de
brbaros, havia insultado seu pas. Assim como a Lloyd George, chamaramno de traidor. Em vo ele explicava que no havia acusado os o iciais
ingleses. Acreditava que estes sofriam mais do que ningum ao cumprir
tais ordens. Nem sequer tinha sido o o icial comandante deles, Lord
Kitchener, que ele censurara. Lord Kitchener era um soldado; haviam lhe
dado um objetivo; seu dever era alcan-lo. Era o governo, e seu
representante, Milner, o alvo dos ataques de C-B. Suas explicaes, porm,
no eram mais ouvidas. Os liberais imperialistas, exasperados, comeavam
a voltar-se contra o prprio lder. Como protesto contra o jantar de 14 de
junho, no qual as ofensivas palavras tinham sido proferidas, os

descontentes organizaram outro jantar em 20 de junho, no qual Mr


Asquith ficou encarregado de responder ao lder. Haver agora, escreveu
a Westminster Gazette , um jantar em desagravo ao discurso que
responder aos discursos que ofenderam os liberais imperialistas.
Teremos a seguir um jantar respondendo ao discurso que ofendeu e que
foi respondido pelo discurso que levou ao jantar de desagravo. Depois um
jantar para celebrar os discursos ofensivos que geraram
descontentamento, no qual se replicar o discurso celebrado no jantar que
levou ao jantar de desagravo... E assim, o Partido Liberal vai jantar e
contra-jantar at a morte.
Qual seria a atitude de Lord Rosebery? Ele disse que deplorava a
postura de seu velho amigo Campbell-Bennerman, mas que lhe
permanecia leal: declarao sibilina, de compreenso di cil, que os
ugures liberais interpretaram com sutileza de telogos. CampbellBannerman, de modo nenhum assustado com todo esse rebulio, foi ver
Rosebery, e o achou brilhante, diablico, sutil e obscuro. Aceitaria ele,
pela uni icao do partido, retomar o trono liberal, reconhecidamente o
menos confortvel do mundo desde a partilha da Polnia? Ofereceram-lhe
um jantar para fazer a pergunta. Em uma reunio na City, Rosebery
respondeu: No, gentlemen, no que me diz respeito, preciso repetir o que
disse sobre o assunto em todos os meus discursos, que ... devo viver
sozinho. Arar minha leira sozinho. Essa minha sina, agradvel ou no;
mas talvez eu possa, antes de chegar ao im do amanho, descobrir que no
estou s, mas isso outra questo. No sendo o caso, permanecerei
contente no convvio de meus livros e minha casa.
Da distncia de Sirius, ele diagnosticou a doena do partido. O problema
que, sob o ttulo comum de Liberalismo, reuniram-se homens de
natureza e ideias diferentes. Eles podem usar o mesmo nome e remar o
mesmo barco, que nunca ir em frente porque remam em sentidos
diferentes. Enquanto a tripulao no concordar sobre a direo a tomar, o
barco no avanar, ficar apenas girando para um lado e outro. A isso Sir
Edward Grey respondeu que tais re lexes estelares eram to vs quanto
profundas. A posio de permanecer alheado ao prprio partido era
impraticvel. Bem verdade que o espectador julga melhor a partida. Sim,
mas no tem nenhuma influncia sobre a vitria no jogo.
Essa confuso militar e poltica durou muitos meses; a incrvel
ine icincia do Ministrio da Guerra no foi negada nem mesmo pelos
ministros que haviam nomeado uma comisso para reform-lo. Punch
publicou fictcias porm verossmeis recomendaes desse comit:

Recomendaes aguardadas do Comit


nomeado para no examinar o Ministrio da Guerra
a. Que os senhores comprometidos com o expediente das quatro s cinco da tarde,
lembrem que os dias de ler em paz os jornais da manh da primeira ultima linha,
dar a seguir uma volta pelo Parque, e dedicar uma hora ou mais para o almoo,
acabaram-se.
b. Que o Pblico espera de todo homem pago pelo estado que faa seu dever como
numa bem administrada empresa da City.
c. Que red tape o pior material possvel para juntar maos de documentos
urgentes, e que escaninhos no so cofres apropriados para guardar patentes e
informaes valiosas. E, finalmente,
d. Que dois e dois so quatro, apesar de alegao contrria do atual Ministrio da
Guerra.


Lord Kitchener cansara de receber destacamentos de cavalarianos que
no sabiam montar, cavalos incapazes de participar de uma campanha,
voluntrios nem sequer aprovados em exame mdico. Desgostoso com
esse exrcito de amadores, pediu permisso para deix-lo e ir para a ndia.
O Rei precisou intervir para mant-lo onde estava. O pblico se
impacientava; os ltimos beres se escondiam; os liberais tentavam juntar
os cacos do partido despedaado. E inalmente, no ms de dezembro, Lord
Rosebery emerge de seu sulco solitrio em Chester ield com um
formidvel discurso em favor da paz.
O primeiro-ministro nos diz: Os beres no jogam o jogo direito; o
inimigo brioso, quando sua capital tomada, vem propor a paz; faz-se a
paz, as hostilidades cessam e tudo se encerra. Mas como tratar com um
inimigo que no aceita lutar pelos mtodos reconhecidos de campanhas
militares civilizadas? Lembro-me de algo assim dito pelos velhos generais
austracos sobre o jovem Napoleo quando ele os venceu na Itlia: Sem
dvida alguma, venceu a batalha, porm de forma contrria a todas as
regras conhecidas da guerra. Conforto igual ao dos generais austracos
naquela circunstncia, Lord Rosebery pode encontrar para si.
Lord Rosebery considerava o momento propcio para a paz. Percebia
que duas teorias se opunham: a de Lord Kitchener defendendo ampla
anistia, e a de Lord Milner, exigindo a rendio incondicional e o direito de
tratar os prisioneiros como rebeldes. Lord Rosebery deu total apoio a
Kitchener. No pediu que se levassem propostas aos generais beres. Isso
teria sido di cil, pois era preciso saber primeiro onde estavam; mas
recomendava que, se eles prprios propusessem a paz, fossem ouvidos
com benevolncia.
Essa fala de Chester ield teve um grande sucesso. Rosebery dera voz ao
cansao e ao desejo de generosidade de toda a nao. Pertencente ele

mesmo ala imperialista do partido, era insuspeito. Kitchener tinha ainda


mais pressa em dar um fim guerra. Como maioria dos grandes militares
de carreira, a guerra no lhe aprazia. Graas a ele, a ideia de rendio
incondicional foi abandonada, e assinou-se uma paz generosa, inalmente,
em 1902. Os beres aceitaram a anexao ao Imprio, mas receberam
boas garantias de liberdade individual e salvaguardas de bens pessoais. A
Inglaterra no fez exigncia de qualquer indenizao de guerra, e at
mesmo reconstruiu as fazendas e adiantou trs milhes de libras para a
restaurao dos campos.
A oposio toda juntou-se ao governo na assinatura dessa paz comedida
e nas boas-vindas aos novos concidados imperiais. Estou perfeitamente
seguro, disse Campbell-Bannerman, ao a irmar que somos unnimes em
nossa admirao por aqueles que to recentemente eram nossos inimigos
e que agora so amigos e concidados. Uma semana mais tarde, pela
primeira vez depois de longo perodo, um jantar de congraamento reuniu
todos os segmentos do partido liberal.
Alguns meses depois, os mais ilustres generais beres, Botha, de La Rey,
e de Wet, desembarcaram na Inglaterra, e foram recebidos pela populao
de Londres com extraordinrio entusiasmo. Gritavam: Good old Botha!
Faixas penduradas nas ruas aclamavam: Todos Bravos Soldados! e A
Nosso Amigo, o Inimigo! Os beres, ainda magoados e apreensivos,
ficaram surpresos com o caloroso acolhimento.

II. Vivat Rex Eduardus!

A coroao do Rei, cerimnia totalmente religiosa, sem a qual o soberano
no poderia ser o Ungido do Senhor, havia sido feita durante sculos
imediatamente aps a acesso. Isso era necessrio. Sem esse sacramento
ningum era verdadeiramente Rei. Sob James I, os conspiradores
contrrios a ele argumentaram no ser culpados de alta traio, pois suas
aes tinham ocorrido antes da coroao. Mais tarde, a segurana poltica
permitiu menos pressa. Com George III tornou-se costume esperar um ano
aps a morte de um soberano para coroar seu sucessor. Foi em virtude
dessa tradio que Edward VII decidiu que as festas da coroao
ocorreriam em 26 de junho de 1902.
Muitos dias antes da cerimnia, multides encheram as ruas de Londres.
No caminho por onde passaria o cortejo, carpinteiros alegremente
montavam arquibancadas que os decoradores guarneciam de tecido
escarlate. Na Abadia de Westminster, o clero ensaiava o antigo e

complicado cerimonial. Os atores do drama, os pares do reino e esposas l


estavam, alguns j em seus mantos cerimoniais, outros em protocolar terno
preto e cala listrada. O idoso Spencer Ponsonby fazia o papel do rei.
Sentado num trono, tendo sobre os ombros uma tapearia igurando o
manto real, recebia com gravidade as homenagens dos bispos e dos pares
do reino, advertindo-os com ar de desgosto que no precisavam beij-lo de
verdade. Todos admiravam a beleza das quatro duquesas que
permaneceriam ao lado da tribuna: a duquesa de Malborough, a duquesa
de Sutherland, a duquesa de Portland e a duquesa de Montrose.
Mas enquanto isso, na embaixada da Frana, um estranho boato chegou
aos ouvidos do embaixador. O cozinheiro disse a um camareiro, e o
camareiro repetiu ao seu amo, um dos secretrios, que a coroao no
aconteceria porque o rei estava doente. Rastreando at a fonte do rumor, o
embaixador mandou chamar o cozinheiro, o qual, pedindo encarecidas
desculpas, revelou que obtivera aquela informao errando em t-la
repassado de seu eminente confrre, o cozinheiro-mor de Sua Majestade.
Foi devido a detalhes de dieta que o chef descobrira a verdade, e o sigilo
profissional precisava ser respeitado. O Embaixador no insistiu.
Dois dias antes da data ixada, quando um ltimo ensaio era feito na
Abadia, um trovo estrondeou pelo cu azul. O Rei estava muito doente;
precisava de uma grave operao; a coroao estava adiada. O Bispo de
Londres teve a presena de esprito de rapidamente transformar o ensaio
em preces pelo restabelecimento do Rei. Depois correu-se atrs de
notcias. O Rei tinha uma crise de apendicite, na poca uma doena nova.
Por dez dias ele ainda lutou para no adiar a cerimnia. Achava-se agora
sob risco de morte.
Na cidade em festa, a consternao foi trgica. No hotel Ritz, repleto de
hspedes vindos do mundo inteiro para a coroao, o prprio M. Ritz
apareceu na sala de refeies plido e abatido. Com voz desfalecida,
anunciou que a coroao estava suspensa. O Rei, aps consultar os
melhores mdicos do pas, passava naquele momento por uma perigosa,
talvez fatal, interveno cirrgica declarada indispensvel. Consternados,
levantaram-se todos depois de alguns momentos de silncio e dirigiram-se
s pressas para o posto telegrfico.
Por desejo do Rei, jantares oferecidos populao de Londres e um
concerto de caridade foram levados adiante O primeiro cantor recebeu
pedidos para cantar God Save the King. A plateia toda se levantou e o
nico som foi de soluos: o prprio cantor, dominado pela emoo
desandara em lgrimas. O concerto foi interrompido, e o pblico deixou a

sala em silncio.Todos queriam notcias. Tal como na ocasio da morte da


rainha, as companhias de seguros despenderam somas enormes.
Proprietrios de stands e restaurantes, fabricantes de bandeiras, todos
estavam segurados contra uma possvel doena do Rei. Em frente ao
Palcio de Buckingham os policiais explicavam multido: Enquanto a
bandeira estiver no alto do mastro, tudo vai bem. Se ela for vista no meio
do mastro, o pior aconteceu. Sabia-se agora que o Rei tivera uma crise de
apendicite aguda e que um abscesso se rompera no intestino. Operado com
percia por Sir Frederick Treves, por volta de 5 de julho j convalescia. Os
crticos da pro isso mdica disseram que seu apndice era perfeitamente
saudvel, mas o Rei sempre lanara moda, e logo a novidade cirrgica
tornou-se elegante. Essa doena, ocorrendo num momento dramtico,
completaria a transformao do Rei em soberano popular.
J havia algum tempo havia-se depreendido que Lord Salisbury, ento
com setenta e trs anos, renunciaria aps a coroao, deixando seu lugar
para o sobrinho, Arthur Balfour. Com o Rei ainda convalescente, o
primeiro-ministro apresentou razes pessoais para no esperar pela nova
data ixada para a cerimnia e deixou o cargo. A escolha de Balfour
desapontou os imperialistas extremos, que teriam preferido Chamberlain,
mas ele foi de um modo geral bem acolhido.
Finalmente, em 6 de agosto, a cerimnia da coroao foi realizada, dentro
de um ritual com mil anos de antiguidade. Como seguidamente acontecia, a
Rainha Alexandra, que no tinha pela pontualidade o mesmo respeito que
o Rei, deixou-o esperando no momento da sada do cortejo. Depois de
alguns instantes de atraso, ele foi bater sua porta e disse, rolando os
erres mais fortemente do que nunca: Alexandra, se persistir em ser
insuportvel, voc no ser coroada rainha! Ningum abriu mo de
prerrogativas tradicionais. Apenas os alunos da Westminster School
tinham o direito de bradar aproximao do Rei e da Rainha: Vivat Regina
Alexandra! Vivat Rex Eduardus! O Duque de Argill tinha o direito de
conduzir o Cetro, e Lord Roberts, a Espada da Justia Espiritual. Entoou-se
o mesmo salmo cantado pelo povo hebreu no dia em que Zadoc, o
sacerdote, e Nathan, o profeta, sagraram Salomo rei de Israel. O velho
arcebispo Temple, gotoso e quase cego, ungiu a cabea, o peito e as mos
do Rei. Durante a cerimnia ele falseou o passo e o Rei o amparou. V
embora! gritou rispidamente o irascvel velhinho a um bispo que acorreu
precipitado para ajud-lo. Os seculares ritos foram cumpridos. O marqus
de Londonderry depositou a Espada de Estado sobre o altar, trouxe-a de
volta com uma capa de veludo escarlate, e ento manteve-a nua ao lado do

soberano enquanto o Arcebispo punha a coroa na cabea de Eduardo VII.


Alguns dias mais tarde, em Balmoral, o Rei e a Rainha assistiram a uma
ita cinematogr ica das cenas nas ruas de Londres e da passagem do
cortejo real. Os rostos estavam irreconhecveis e o constante tremor das
imagens era cansativo para os olhos. Perto do inal, o operador projetou
uma grande fotogra ia do Rei, mas a mostrou invertida e a voz de Sua
Majestade foi ouvida no escuro: As condecoraes esto do lado errado!

III. O Rei e a Irlanda

No era somente com os beres que o rei Edward desejava estabelecer a
paz. Ele havia viajado muito, falado com visitantes de muitos pases, para
ignorar que as desavenas entre a Inglaterra e a Irlanda espantavam os
povos estrangeiros e debititavam seu prprio reino. Estava ansioso para ir
Irlanda e l ser recebido como soberano e como amigo. Mas a rixa angloirlandesa era antiga e complexa.
Os destinos de ambos os pases pareciam ligados, porm a natureza
deles era diferente. A inacessibilidade tornou as raas clticas da Irlanda
mais capazes do que os celtas da Inglaterra de resistir s sucessivas
invases. A Inglaterra fora provncia romana e recebera de Roma a ideia
europeia de estado. A Irlanda fora deixada de fora, no s do Imprio
Romano como da conquista normanda, das cruzadas, da ordem da
cavalaria. Nunca dera base ideia feudal de terra como propriedade do
Rei que a cedia em feudos a seus lordes, os quais, por sua vez, cultivavamna por meio de servos.
Ademais, a Irlanda permanecera catlica na poca da Reforma, fato que
propiciou aos aventureiros protestantes a irmar que os irlandeses j no
eram sditos leais e a ratear entre si grandes domnios de terras. Desse
modo, considervel parte da Irlanda passara para mos de ingleses que
no residiam no pas e simplesmente sacavam seus rendimentos por meio
de agentes apoiados por uma fora militar. Portanto, toda uma populao
de camponeses se viu explorada em grande escala por senhorios invisveis.
Apenas os condados do norte, os da provncia do Ulster, eram realmente
povoados por protestantes escoceses l plantados nos tempos de
Elizabeth.
A guerra da independncia americana, perturbando a Coroa, permitira
aos irlandeses, no fim do sculo dezoito, ganhar certa autonomia e criar um
parlamento. Mas em 1800, a im de engolfar numa maioria hostil aquela
perigosa instituio que ningum se atrevia a suprimir totalmente, os

ingleses adotaram a poltica da Unio, que abolia o parlamento local em


Dublin e admitia membros irlandeses em Westminster. A Unio no
resolveu a questo das terras, e o sistema vigente de direito de posse
continuou inaceitvel pelos irlandeses. Disraeli, em 1844, resumiu o
problema num discurso merecidamente clebre: Uma populao
miservel habita uma ilha onde se acha estabelecida uma Igreja que no
a Igreja deles e uma aristocracia territorial que vive em capitais distantes.
Um povo faminto, uma aristocracia no residente, uma Igreja estrangeira e
o poder executivo mais fraco do mundo eis a Questo Irlandesa.
Os bene icirios de uma injustia a compreendem quando comeam a
sofrer com isso. Por volta de 1880 dois novos fatos atraram a ateno dos
estadistas ingleses para a Irlanda: primeiro, a campanha de violncia dos
arrendatrios irlandeses que atiravam nos proprietrios, boicotavam as
vendas das propriedades e mutilavam o gado; segundo, a formao do
partido nacionalista irlands no parlamento ingls, consequncia de
barganha secreta dos votos, partido cuja absteno atrapalhava e cujo
apoio era s vezes uma necessidade.
Gladstone separou do Estado a Igreja protestante da Irlanda e, pela Lei
de 1885, permitiu aos camponeses irlandeses comprar de volta as terras
dos senhorios ingleses sem desembolsar o capital. O mtodo era simples.
Proprietrio e Arrendatrio acertavam o preo de venda, e o estado
pagava vista o vendedor, recuperando a importncia em anuidades.
Isso pareceu um grande progresso, mas os resultados foram medocres.
Os crditos anuais eram pequenos, os acordos quanto ao preo, difceis. Em
1903, aps vinte anos desse mtodo, apenas setenta e quatro mil
arrendatrios haviam se tornado proprietrios de suas terras. Alm disso,
os nacionalistas irlandeses queriam muito mais do que uma lei agrria. O
objetivo deles era Home Rule, isto , a autonomia. Para o qu o maior
obstculo era ainda a determinao dos condados do Ulster, que
desejavam permanecer fazendo parte do Reino Unido, no s pelo medo de
uma Irlanda catlica como tambm por interesses econmicos, sendo o
Ulster amplamente industrial, e o resto da Irlanda agrcola.
Conta-se que o rei Edward, logo aps sua acesso, perguntou a Sir
Antony MacDonnell se os irlandeses eram hostis Coroa:
Os irlandeses so desleais?
No, Sir, mas esto descontentes.
Que querem eles?
Querem educao, e segurana para suas terras.
Irei Irlanda com uma lei sobre educao nesta mo, e uma lei sobre as

terras na outra!
Para essa nova paz, o Rei encontrou no ministrio dois aliados: o prprio
Mr Balfour, que conhecia bem a Irlanda, e o ministro para a Irlanda George
Wyndham, homem de grande charme, inteligncia e originalidade, que no
partilhava dos preconceitos anti-irlandeses dos tories fanticos. Uma nova
lei agrria foi aprovada. Em vista de os arrendatrios e os proprietrios
no conseguirem acordo sobre os preos das fazendas, elas seriam
compradas pelo estado por uma soma mais alta que a oferecida pelos
arrendatrios, e a diferena seria completada pelos pagadores de impostos
britnicos. Estes, por sua vez, seriam recompensados com paz na Irlanda,
economia nos encargos policiais e segurana para o Imprio. Graas a John
Redmond, os nacionalistas irlandeses aceitaram essa transao provisria,
e o Rei pde ir Irlanda, onde foi recebido com inesperado entusiasmo. No
seminrio catlico de Maynooth, os jovens padres deram-lhe as boasvindas em frente a uma pintura representando Persimmon, o cavalo do Rei
que recentemente ganhara o Derby; eles decoraram a moldura do quadro
com itas nas cores da sua escuderia. Essa mistura de lealdade, esprito
esportivo e religio divertiu e comoveu o rei Edward.
Porm, ao contrrio do que pensaram os conservadores otimistas, essa
trgua de boas-vindas no seria duradoura.

IV. O Esprito de Milton

Um pas desunido recobra sua unidade se um inimigo externo o ataca; os
membros de um partido dividido tornam a se agregar por ao do prprio
adversrio, se este tiver a inabilidade de espicaar o nico ponto onde
todos os pedaos soltos se ligam por ios sensveis e vitais. O partido
unionista, no momento da eleio cqui, parecia invencvel, e o partido
liberal, desintegrado. Foram os ministros unionistas que, por uma longa
sequncia de falsas manobras, reconstituram de novo um partido liberal.
Muitos dos elementos mais capazes em ambos os partidos havia muito
tinham se convencido da necessidade de refazer as leis educacionais. Para
as classes privilegiadas a Inglaterra possua as melhores e mais re inadas
universidades, mas a educao popular do pas estava bastante atrasada
em relao Frana e Alemanha. A principal causa dessa de icincia no
era, como na Frana, rivalidades entre as escolas laicas e religiosas, mas
uma hostilidade violenta entre as vrias formas de escolas religiosas.
At o incio do sculo dezenove, os privilgios polticos da Igreja da
Inglaterra, nica do estado, foram extraordinrios. No s catlicos e

judeus, mas os protestantes no conformistas eram tratados como prias.


As universidades lhes eram interditas; no podiam ocupar funes
pblicas; no eram sequer enterrados por seus prprios sacerdotes.
Deviam pagar um imposto especial, a taxa de Igreja, para a subsistncia de
um culto que eles reprovavam e que, em certos lugares como Irlanda e
Gales, era o de uma minoria. A luta pela democracia na Gr-Bretanha fora
uma luta pela liberdade religiosa. Massa poderosa, passional, incorruptvel,
os no conformistas estiveram estreitamente envolvidos em todos os
grandes movimentos liberais. Deram-nos, disse Lord John Russell, a
emancipao dos escravos, a reforma eleitoral, o livre-comrcio e
aboliro a taxa de Igreja.
No sculo dezenove, muitas reformas religiosas se concretizaram.
Gladstone desapossara a Igreja anglicana da Irlanda, cujos privilgios, em
pas catlico, eram di ceis de defender. Membros de todas as con isses
foram admitidos nos cargos pblicos. As seitas no conformistas (que alis,
no gostavam de ser designadas por uma negao e agora intitulavam-se
Igrejas Livres) cresceram e se multiplicaram; ergueram inmeras
capelas e abrigavam tantos iis quanto a Igreja de Estado. Mas o problema
da escola elementar no se resolvera.
At 1870, na Inglaterra havia apenas escolas voluntrias, instituies
livres mantidas pelas diferentes comunidades religiosas. A lei Foster havia
criado nos vilarejos onde no existia nenhuma escola voluntria, board
schools, primeiras escolas elementares do estado mantidas por meio de
uma taxa escolar. Decidira-se que essas novas escolas seriam religiosas,
mas no em base confessional. A Bblia seria lida e oraes feitas a Deus,
porm no se ensinaria um catecismo particular. Na verdade, essa religio
bblica era mais ou menos a dos no conformistas, e em pouco tempo eles
estavam nas board schools como peixes ngua; anglicanos e catlicos, ao
contrrio, no podiam aceitar essa religio sem ritos e deviam fazer
grandes esforos para manter suas escolas voluntrias. Chegara-se a essa
situao paradoxal: as escolas livres eram sustentadas pela igreja do
estado e as escolas do estado frequentadas pelas igrejas livres.
Por volta de 1900, a necessidade de uma reforma geral da educao era
bvia para todos. Os iis anglicanos da Igreja da Inglaterra queixavam-se
da pesada carga que representavam para eles suas escolas livres. Pediam
que o governo os livrasse de uma concorrncia desigual estabelecendo a
igualdade perante a lei das escolas livres e das board schools. Em outras
palavras, queriam sua parte das taxas escolares. Os no conformistas
lamentavam o nmero insigni icante de escolas do estado. Elas tinham sido

criadas onde as escolas livres no comportavam salas para todas as


crianas, mas em oito mil vilarejos ingleses e galeses as escolas voluntrias
eram su icientes para crianas de todas as denominaes, e os pequenos
no conformistas tinham de ir escola anglicana, que para eles era a Porta
do Inferno. As Igrejas Livres exigiram que em toda vila houvesse ao menos
uma escola no confessional.
O Gabinete Unionista teve muita di iculdade em concordar com um
projeto. O melhor foi delineado por um prestigiado funcionrio, Sir Robert
Morant. Para uni icar os cursos, desejava abolir os comits de escolas
locais e criar em cada condado Conselhos de Ensino, que receberiam as
subvenes do estado, distribuindo-as pelas diferentes escolas. Mas Mr
Balfour foi forado a fazer concesses sua clientela conservadora e
anglicana. Ficou decidido que todas as escolas, livres ou no, receberiam
desses conselhos de condados sua parte das taxas, com a condio de
aceitarem representantes do estado em seus comits diretores. Mr
Chamberlain, que conhecia bem seus eleitores no conformistas de
Birmingham, mostrou-se cheio de sombrios pressentimentos. Muitos no
conformistas radicais haviam votado em 1900 pelos unionistas por
patriotismo, mas no previam que um ministrio de unio, eleito apenas
para terminar a guerra, pudesse propor medidas religiosas. Homem
prudente nenhum, disseram-lhes ironicamente os liberais, elegeria um
governo Tory ao poder por sete anos esperando que nada acontecesse.
Chamberlain disse ao Duque de Devonshire: O futuro poltico me parece,
mesmo a mim que sou um otimista pro issional, muito carregado. Eu disse
que o projeto educacional destruiria seu prprio partido. Isso j fato
consumado. Nossos melhores amigos nos abandonam s dzias, s
centenas, e no voltaro mais.
Certos liberais, como Haldane, ansiavam por abandonar aquelas
discusses religiosas e julgar a lei por seus prprios mritos, como uma
reforma do ensino nacional. Mas Haldane, desde suas primeiras palavras
de imparcialidade, foi duramente rechaado por Lloyd George: Meu
honorvel amigo sempre parece vagar acima da linha das neves eternas.
Seus conselhos so plenos de serenidade em sua pureza, mas totalmente
estreis. Queira ele descer dessas brancas regies, voltar aos fatos e ver
que as coisas no so fceis como parecem... Essa lei, continuou Lloyd
George, criar nos vilarejos galeses no conformistas escolas
subvencionadas pelo estado submetidas Manso e ao Presbitrio.
Conhecia bem essas escolas: fora educado numa delas: Passei nelas dez
anos e fui muito bem tratado pelo clrigo da parquia, que bondosamente

props promover-me a aluno-mestre se eu deixasse a comunidade batista


e entrasse para a Igreja da Inglaterra. Fez essa proposta com boa inteno,
e se eu aceitasse hoje seria proco auxiliar. Mas isso no educao
religiosa. No pode haver algo mais irreligioso. Seria menos degradante
ensinar iloso ia pag do que dizer a uma criana: Eu lhe ofereo uma
posio honrosa na vida se voc vender a f de seus pais. Se esse projeto
virar lei, o Gabinete ver que o esprito de John Milton e Daniel Defoe vive
ainda, e a histria registrar nobres exemplos de resistncia intolerncia
religiosa... As Igrejas Livres entraram em agitao poltica: comcios
entusisticos clamavam resistncia. Jurava-se no pagar a taxa escolar se
Roma fosse subsidiada por um estado protestante. Pois a igreja catlica e
a igreja anglicana bene iciar-se-iam da nova lei para suas escolas livres.
Escndalo clamoroso, intolervel papismo!
Mr Balfour desencapou os loretes: Parece-me que nossos concidados,
disse num discurso em Manchester, em grande maioria, concordam que a
religio deve ser ensinada s crianas deste pas. Infelizmente, no esto
de acordo sobre que religio. Os no conformistas gostariam de nos limitar
a um s tipo de escola, e quando procuramos saber qual, descobrimos que
seria a no conformista. Estranho conceito de neutralidade. Ele no podia
admitir os no conformistas autorizados a no pagar um imposto do estado
por no aprovarem determinada lei. Era a negao de todo governo
democrtico. A constituio deste pas d ao eleitorado e ao parlamento o
direito de tratar de todas as questes legislativas. Est sempre ao alcance
do eleitor e do parlamento reverter uma deciso tomada. Num pas livre
no admissvel um indivduo desobedecer s leis simplesmente por no
admitir ou por desaprovar fortemente as decises de seus concidados ou
do parlamento. Os no conformistas dizem que uma objeo de
conscincia? Certamente... Eu espero que todas as objees sejam
objees de conscincia, mas se minha conscincia levanta alguma objeo
contra uma medida que Sir Henry Campbell-Bannerman queira tomar,
estarei eu, devido a isso, autorizado a no pagar meus impostos? Querem
eles nos fazer admitir que todas as vezes que desaprovarmos uma ao
dos ministros ou do Parlamento, possamos recusar-nos a pagar nossos
impostos? No me agrada absolutamente a Home Rule. Suponhamos, por
exemplo, que os liberais votem a Home Rule. Protestarei negando meus
impostos? Seria possvel um governo civilizado nessas condies?
O projeto foi aprovado, mas a recusa de pagamento dos impostos se
espalhou. Alguns em protesto deixaram seus bens serem con iscados e
eles prprios presos. Em 1903 havia 37.296 intimaes por no

pagamento, 1.580 vendas de casas e moblias, e 80 sentenas de priso.


Nas eleies parciais, no Pas de Gales, as maiorias liberais se tornaram
imensas. Os no conformistas abandonaram em peso a unio sagrada da
eleio cqui. Mr Chamberlain estava certssimo em suas apreenses
quanto aos perigos de tal lei para o partido.
Outra medida provocou novos protestos das Igrejas Livres contra o
governo unionista: um projeto sobre bares ainda tramitando requerido por
uma deciso da Casa dos Lords. Considerava a licena para tabernas vlida
apenas por um ano e passvel de suspenso pelos juzes sem justi icativas.
Essa deciso desagradou no s os taberneiros mas tambm os grandes
cervejeiros que haviam investido somas imensas no negcio de pubs. Mr
Balfour props um projeto de lei pelo qual a licena, a no ser por falta
grave, no poderia ser cassada sem compensaes. Naturalmente esse
projeto aumentou muito o valor das public houses, que se tornaram assim
verdadeiras concesses, alegrando os cervejeiros mas enfurecendo as
sociedades de temperana. Nova afronta aos verdadeiros protestantes.
O Gabinete unionista novamente alienou os operrios ao autorizar o altocomissrio na frica do Sul a baixar um decreto sobre a importao de
trabalhadores chineses. Como justi icativa da guerra sul-africana,
prometera-se aos trabalhadores ingleses que eles encontrariam trabalho
no Transvaal. Mas o governo agora autorizava os proprietrios de minas a
fazer os chineses assinarem contratos de trabalho que lembravam as
piores formas de escravido. Esses chineses chegavam sem as esposas,
sem os ilhos; aceitavam viver em acampamentos, privados de qualquer
direito de homens livres. Nas eleies subsequentes, os cartazes referentes
aos chineses se tornariam os mais eficazes.
Desse modo, o exerccio do poder, pelo automatismo inevitvel dos erros
humanos, rapidamente fragmentava um partido que parecera todopoderoso. E a campanha lanada por Joseph Chamberlain em favor do
Protecionismo ensejou a reconciliao de seus adversrios desunidos.

V. A Heresia Protecionista

Na Inglaterra, a estratgia eleitoral no pode ser igual da Frana. O
partido no poder consegue escolher a hora do ataque, pois tem o direito de
pedir ao Rei a dissoluo do parlamento. O problema dissolv-lo no
momento em que o partido obtiver um xito e ento confrontar o pas com
uma questo nica, simples, fcil de resumir verbal ou pictoricamente. Se
um primeiro-ministro deixa passar essa hora favorvel, a qual geralmente

acontece no mnimo uma vez no perodo de uma legislatura, ocorre o


movimento pendular que levar ao poder seus oponentes. Uma grande
nao sempre sofre de algum mal, pelo qual o partido dirigente
considerado responsvel. A oposio tem a vantagem da ofensiva e os
revezes esto espera do governo.Tivesse Disraeli decidido pela
dissoluo do Parlamento no momento do seu retorno de Berlim, teria
obtido um novo termo de seis anos. Mas ele protelou, abriu vela a todo
pano para o Destino e, dois anos mais tarde, deu-se o naufrgio.
Mr Chamberlain, grande ttico parlamentar, convencido de que em
qualquer batalha eleitoral a defensiva perigosa, resolveu no deixar o
pndulo completar a oscilao. Em 1900, os unionistas haviam recebido a
misso de terminar a guerra do Transvaal. A paz foi assinada. A Lei de
Educao j havia marcado um erro. Chamberlain achou que o interesse
do governo era ter eleies a partir de 1903. Precisava-se apenas de um
tema de campanha e ele se encarregou disso.
Aps o ajuste de initivo da paz, ele prprio foi frica do Sul. Voltou em
maio de 1903, trazendo dessa viagem um projeto imperialista. Vistas do
ponto extremo sul da frica, as lutas das seitas religiosas pela posse de
escolas nos vilarejos pareceram-lhe desprezveis e perigosas querelas
paroquiais. Ele viu que era possvel comover de modo mais generoso uma
nao que conquistara um tero do mundo, dirigindo-se a ela mais ou
menos nesta linguagem:
Sois ingleses, escoceses, galeses mas no sois mais os habitantes de
uma pequena ilha. Sois um povo imperial. Tendes sob todos os cus, em
todos os climas irmos de raa e de sangue. Esses irmos, esses ingleses de
alm-mar, apenas pedem para estreitar os laos que nos unem. Para a
ltima guerra vos enviaram seus ilhos e seu dinheiro. Em economia, o
Canad vos concede direitos de alfndega que protege vossa produo de
manufaturados contra a de outros pases. No quereis responder a esse
gesto e apertar a mo que vos estendida? Consumis produtos que so os
das terras de vosso Imprio, mas os comprais indiferentemente dos
Estados Unidos, da Amrica do Sul, da Europa e de vossos prprios
concidados! Isso justo? No. Deixai entrar livremente em casa os
produtos do Imprio e taxai, sim, os de outros pases. Isso vos permitir ter
um tratamento mais favorvel para vossas prprias mercadorias e,
sobretudo, apertar os liames que unem Inglaterra todos os territrios
imperiais.
Para se compreender o barulho que fez no mundo poltico, em 1903, a
bomba assim lanada pelo ministro das Colnias sobre o edi cio do Livre-

Comrcio, preciso lembrar o respeito quase religioso dos ingleses por


essa doutrina. Depois que Peel aboliu as Leis do Trigo em 1846, os gneros
alimentcios dos ingleses nunca tinham sido taxados. O povo, que sempre
retm dos grandes eventos da histria uma lembrana permanente e
muda, no esquecera os dias do po caro no tempo da proteo agrcola.
Os que ensinaram nao o livre-comrcio: Richard Cobden, John Bright,
eram homens srios e respeitveis que conseguiram transformar em f
uma teoria econmica. Uma igreja, o Cobden-Club, mantinha viva essa f. A
fortuna industrial, mercantil, bancria, aumentava sob o regime do livrecomrcio; a con iana na doutrina se consolidara. Atacar o livre-comrcio
era portanto uma grande ousadia. Lord Salisbury sempre proibira isso e
costumava dizer que qualquer imbecil com um fsforo aceso podia pr
fogo no partido Conservador com o assunto da Proteo. Na manh
seguinte ao discurso de Chamberlain, Asquith entrou nos aposentos da
esposa agitando The Times em triunfo. Tremenda novidade! festejou.
Agora apenas uma questo de tempo. Vamos varrer o pas!
Para Mr Balfour, esse discurso de seu colega foi extremamente
incmodo. Seu Gabinete inclua alguns fanticos do livre-comrcio. Ele
prprio, pouco tempo antes, sustentara uma tese exatamente contrria
de seu ministro das Colnias. Os jornalistas liberais estariam em vantagem
na oposio a eles. Mas os poderes dialticos de Balfour-Protgoras eram
capazes de conciliar o Ser e o No Ser; e a f de Chamberlain, de levantar
as massas. O ministro das Colnias encetou uma campanha de comcios
pelo pas, nos quais demonstrava tamanha fora, ironia e eloquncia direta,
que seus adversrios, inicialmente con iantes, temeram o pior. Oradores
liberais acompanhavam seus passos e respondiam a seus argumentos em
cada cidade que ele visitava. Asquith, principalmente, o seguia como uma
sombra. Foi uma das grandes batalhas oratrias do regime parlamentar.
Os argumentos de Chamberlain eram muito simples. Para atingir a
religio do Livre-Comrcio, ele primeiro esquadrinhou seu profeta. Richard
Cobden fora um homem meritrio, porm todas as suas profecias,
examinadas luz de cinquenta anos, mostraram-se incorretas. Mr Cobden
baseou todo o seu raciocnio sobre uma hiptese: se adotssemos o livrecomrcio, cinco anos, dez anos no se passariam sem que todas as outras
naes seguissem um sistema similar. Essa era sua convico e com tal
promessa, tal predio, a Inglaterra abraou o livre-comrcio. Infelizmente,
ele estava enganado. Disse s pessoas de seu tempo que seu objetivo era
fazer da Inglaterra a o icina do mundo, e fazer do resto do mundo, o trigal
da Inglaterra. Ele disse que os Estados Unidos da Amrica, caso o livre-

comrcio fosse adotado, abandonariam suas indstrias prematuras ( risos),


que os operrios das fbricas americanas retornariam aos campos ( risos)...
prestem ateno, vou citar suas prprias palavras: eles pescaro e
lavraro para ns! ( Risos e exclamaes.) Se essa profecia se con irmasse,
eu no estaria aqui esta noite. Mas no verdade. Os americanos no
conceberam dessa maneira seu destino nacional. No acreditaram terem
sido criados pela Providncia para pescar e lavrar para ns. Consideraram
que tinham recursos naturais at maiores do que os nossos. Consideraram
que podiam manufaturar to bem quanto ns, e receio muito que as ideias
deles sobre o futuro tenham sido bem mais corretas do que as de Mr
Cobden.
A irmou-se aos ingleses que o livre-comrcio lhes havia feito a
prosperidade mas eram eles os nicos prsperos? No havia naes
protecionistas como a Alemanha, os Estados Unidos e a Frana, desfrutado
de triunfos maravilhosos ao longo de um sculo, talvez muito maiores do
que os da Inglaterra de livre-comrcio? A tese de Mr Cobden baseava-se
na especial aptido deste pas para a indstria. O pas possua um clima
favorvel a certas indstrias, capacidades excepcionais, a melhor
maquinaria, capital ilimitado. Mas pode tudo isso ainda ser sustentado no
comeo deste novo sculo? Mr Chamberlain citou nmeros: Nos dez anos
de 1875 a 1885, 41 por cento do estoque mundial de algodo foi
consumido pelas usinas inglesas que icaram em primeiro lugar. O
Continente icou com 35,5 por cento; os Estados Unidos da Amrica, com
23,5 por cento. A Gr-Bretanha ocupava facilmente o primeiro lugar. No
segundo perodo de 1885 a 1895, tambm dez anos a Inglaterra havia
cado para 35,5 por cento. O Continente subira para 39 por cento; os
Estados Unidos da Amrica, para 25,5 por cento; e agora a Inglaterra era a
segunda. No ltimo perodo de oito anos, de 1896-1903, vemos que a
Inglaterra cair novamente para 25,5 por cento, o Continente vai subir
para 41,5 por cento, e os Estados Unidos sobem tambm para 30 por
cento; ento a Gr-Bretanha a terceira onde j foi a primeira. Essa a
nica admisso que quero no momento. A seguir volto a alguns outros
nmeros. Tenho resultados do censo o icial: em 1901, ltimo censo
realizado, o nmero total de empregados no negcio do algodo era
546.000, contra 565.000 do censo anterior. Isso mostra uma diminuio de
19.000 pessoas empregadas, ao passo que, pela populao, elas deveriam
ter aumentado. satisfatrio? Agora chego s a irmativas feitas, e que se
contradizem. No darei nmeros; eles so muito complicados, muito longos;
mas eu os darei para Mr Asquith com o maior prazer, caso ele queira v-

los. O que aconteceu nos ltimos anos com referncia ao negcio do


algodo? No comrcio exterior, de 1892 a 1903 dividindo-se este em
distintos perodos a exportao de produtos de algodo do Reino Unido
para todos os mercados esteve praticamente estacionria. Houve
lutuaes, mas praticamente no cresceu. As exportaes do io de
algodo diminuram de forma considervel. Era satisfatrio? Era o paraso
prometido por Richard Cobden?
A esses dados os liberais replicaram ser possvel que certas indstrias
estivessem em decadncia, mas que outras estariam crescendo.
Argumentaram, conforme Chamberlain, que seria falha nossa se no
abandonarmos a indstria decadente pela que est em crescimento. uma
admirvel teoria; satisfaz tudo menos um estmago vazio. Vejam como
fcil. Nossas re inarias de acar antigamente to prsperas
desapareceram? Muito bem, que se experimentem geleias, confeitaria.
Nossas fundies esto morrendo? No faz mal. Podemos produzir
ratoeiras. As vendas de algodo esto ameaadas. Que tal
experimentarmos fabricar olhos de bonecas?... As causas profundas que
arruinaram as re inarias arruinaro tambm a fbrica de geleias, e a
decadncia continuar at que a Inglaterra, depois de matar sua
agricultura em prol de sua indstria, no seja mais que uma potncia
industrial de segunda ordem.
Injusti icado pessimismo, ops-se Asquith; a Inglaterra permanecia na
vanguarda da industria mundial. Chamberlain nem mesmo quis criticar os
nmeros de Asquith. Estatsticas, ele disse, podem ser usadas para dizer
qualquer coisa, porm mesmo que as de Mr Asquith sejam aceitas, o que
elas provam? Que a Inglaterra permanecer a lder da corrida? Digamos
que sim; mas, por qu? Porque havia comeado a disputa com considervel
avano... Somos aquele a quem, na partida, deram-se cem metros de
vantagem; na primeira volta ele perde trinta metros; na segunda volta
perde mais cinquenta; e ento ele notado por um observador do CobdenClub, que diz triunfalmente Eis a nosso homem, ele ainda est na frente!
Visto que as profecias de livre-comrcio no se concretizaram, e que a
Inglaterra tinha premente necessidade de restabelecer uma situao
muitssimo ameaada, por que rejeitar os avanos feitos pelos Domnios e
Colnias? Mas responderam os oradores liberais o que os Domnios
esto pedindo para a Inglaterra fazer taxar o alimento dos pobres. J se
viam em cartazes pelos tapumes desenhos de dois pes, um deles enorme,
o outro pequenssimo: Antes das tarifas. Depois das tarifas ... Na verdade,
as tarifas propostas eram extremamente brandas, e os desenhistas do

partido liberal, como bons polticos, haviam exagerado grotescamente a


diferena entre os dois pes.
Chamberlain tinha o dom da arte cnica e conseguiu um grande sucesso
nas reunies pblicas ao trazer para a plataforma dois pedaos de po,
que ele mandara assar por um padeiro, com exatos pesos de farinha que
um trabalhador ingls podia comprar com a quantia de dinheiro de antes e
depois das tarifas. Era impossvel distinguir um pedao do outro.
Alm disso, concluiu ele, a questo era muito mais ampla. Se algum
sacri cio pecunirio fosse pedido ao povo ingls, ele seria in initesimal,
mas o ganho moral in inito. De minha parte, dizia, no me importo em
saber se meu pas, que j muito rico, vai ser um pouco mais rico. O
carter de uma nao mais importante que sua opulncia. O que me
importa ver este povo elevar-se altura de sua grande misso. ver
aqueles que no passado edi icaram um reino to vasto, mostrarem-se, nas
novas circunstncias, dignos de dirigir as raas britnicas e capazes de
cooperar com seus irmos de alm-mar para construir um Imprio maior,
mais unido e mais ben ico do que qualquer outro na histria humana. Ou
de novo: Sou a favor de um esplndido isolamento, mas isso no o
isolamento de um indivduo a quem os anos podem ter debilitado; o
isolamento de uma famlia enfrentando unida o bom e o ruim para o que
der e vier. Unio do imprio? Alguns j brincaram com isso, para outros
considerado um sonho. Sonho pode ser. Aspirao mais nobre jamais
ocorreu a um estadista. Sintamos todos ter responsabilidade pelo assunto e
que nossa obrigao fazer o que estiver ao nosso alcance para realiz-lo.
Impossvel no . Vamos sentir que pelo menos no fomos impedidos de
tomar parte, que pelo menos no fomos espantados da arena pelo medo
covarde de uma possvel oposio, por preconceito antiquado ou por
interesses pessoais ou de partido reles e desprezveis.
Tais eram as ideias que Chamberlain expunha de diversas formas em
todas as principais cidades do Reino Unido, e peroraes como essas eram
entusiasticamente aclamadas. Mas aclamaes so a concluso musical e
necessria predeterminada para certos perodos oratrios, mais do que
sinal de adeso intelectual, e nas mesmas cidades, talvez diante das
mesmas plateias, elas no eram menos entusiastas ou prolongadas do que
a ruidosa acolhida a Sir Henry Campbell-Bannerman quando zombava do
velho truque de prestidigitador de associar a poltica de um partido ao
patriotismo de todos, ou quando Lord Rosebery, emergindo por um dia de
seu arado solitrio, mostrou o perigos dessa nova e arriscada poltica, bem
menos imperial que empirial...

Mas foi dentro do partido unionista que a bomba protecionista causou os


piores danos. Mr Balfour tentara retardar a exploso propondo uma
enquete, lance clssico no jogo parlamentar, sem brilho mas s vezes
e icaz. Gracejou com o aspecto teolgico desse debate. Os adeptos do livrecomrcio faziam livre uso da palavra heresia. Era essencial acautelar-se
de agitar a bandeira j comida pelas traas das controvrsias do sculo
anterior. Sempre lamento, disse, a maneira como se debate economia
poltica nesta Casa. Ela no tratada como cincia. Absolutamente no.
Descobrem-se nos livros sagrados algumas frmulas que so atiradas na
cabea dos adversrios. De sua parte ele no reivindicava o direito de ter
convices irmes sobre temas to complexos. Sua altiva imparcialidade
era alvo de zombaria: O primeiro-ministro um adepto do livre-comrcio
que simpatiza com a proteo; um defensor das tarifas, mas, o icialmente,
contrrio a elas. Alguns dias depois, Mr Balfour jantava em Esher com
Lady Helen Vincent. Ela lhe perguntou se queria ch ou caf. Quando
Balfour respondeu ser-lhe indiferente, sua an itri murmurou: O senhor
no tem opinio formada sobre o assunto?
Enquanto isso, os defensores do livre-comrcio do Gabinete exigiam que
Chamberlain fosse desautorizado; caso contrrio, entregariam suas
demisses. Quanto a alguns deles, Balfour pouco se importava; mas estava
determinado a manter o Duque, cujo prestgio no pas era grande. Ocorre
que o Duque, juntamente com o moo Winston Churchill e Sir Edgar
Vincent, haviam recentemente fundado uma Liga do Alimento Livre, sem
tarifa de importao. Por algumas semanas Balfour equilibrou a gangorra
que tinha Chamberlain numa ponta e o Duque na outra, declarando-se
favorvel, em certos casos especiais, a tarifas protetoras como represlia
contra naes protecionistas, mas contra essas tarifas sobre gneros
alimentcios, frase digna de uma conferncia de diplomatas pro issionais.
Cai a tempestade e as demisses chegam de todos os lados. Os primeiros a
sair foram os ministros pr-livre-comrcio, exceto o Duque, o qual, sempre
lento em compreender, demorou tanto a formalizar sua demisso que
Chamberlain saiu antes dele, por razes exatamente contrrias.
Com a partida de Chamberlain, parecia provvel que o Duque
permanecesse. Mas Chamberlain deixara o Gabinete apenas para dirigir
mais livremente o partido em direo s metas ixadas por ele. Seu ilho
Austen icou ao lado de Balfour. Este conclura um de seus discursos
dizendo: Pediram-me diretrizes. Acho o pedido razovel. Quem, por
indigno que seja, tenha sido escolhido lder de seu partido, deve lider-lo, e
enquanto estiver testa do partido, hei de liderar. O Duque leu esse

discurso conscienciosamente e deduziu dele que Mr Balfour considerava


os debates de 1846 de interesse meramente histrico, e que o livrecomrcio lhe era to indiferente quanto as controvrsias dos gregos
antigos. Melindrado, tomou sem pressa uma sria deciso e por sua vez
tambm partiu, com a retaguarda tranquila e forte, lanando-se luta com
uma paixo surpreendente: Mr Chamberlain diz que meu nome chegar
posteridade como o de um freio de roda... Freio no parte sem
importncia do mecanismo de um carro, nem de uma locomotiva. pea
necessria, mais que nunca necessria se o maquinista desceu e deixou a
outro tomar seu lugar, e esse outro conduz a locomotiva toda velocidade,
ignorando os sinais. Mais importante que minha opinio ou como meu
nome chegar posteridade a pergunta: Que faro com essa poltica
nossos lderes, os lderes do Partido Unionista? Esto permitindo
celeremente que a liderana do partido lhes escape das mos. Espero que
em pouco tempo nos digam se pretendem juntar-se ao seu ex-colega em
sua corrida para trs ou sentar-se quietos, como silenciosos espectadores
ou ouvintes enquanto aquele colega assume todos os deveres, privilgios e
as responsabilidades da liderana.
No parecia que o Gabinete pudesse sobreviver uma semana aps essa
emigrao em massa de seus lderes. Ningum podia agora dizer qual era
a posio poltica de Mr Balfour. Um liberal ofereceu prmio a quem dos
seus eleitores pudesse resumir as ideias do primeiro-ministro numa folha
de papel-carta. Ao que, sorridente, o prprio Mr Balfour redigiu meia folha,
a qual ele disse conter uma concisa e lcida pro isso de f, e reclamou o
prmio. Mas para qualquer um, seno ele mesmo, era impossvel concluir
desse texto se Balfour permanecia ou no aliado de Chamberlain. Quem
reinava, Joe ou A.J.B. ? Ningum sabia. A Cmara dos Comuns, disse
Campbell-Bannerman, foi tratada como se fosse uma espcie de Thtre
Robert-Houdin. No temos mais debates, mas sim algo assemelhado a
sesses espritas. No momento em que se fala nas questes iscais, as luzes
se apagam; ouvimos o estalar de um chicote, mas no vemos grande coisa,
e a dvida que ala do Partido Conservador, no escuro, hipnotizar a
outra.
Quando o lder liberal, da forma costumeira, foi de frias a Marienbad, o
rei Edward, que o mantivera distncia desde o episdio dos mtodos de
barbrie, reaproximou-se dele. O Rei, cioso de ser rigorosamente
constitucional e vendo que os conservadores no poderiam icar muito
tempo no poder, queria estar em termos amigveis com seu prximo
primeiro-ministro. Teve uma agradvel surpresa. As lendas o haviam

deixado apreensivo de que ele fosse um doutrinrio. Encontrou um homem


de muito humor e bom senso, a gay old dog with a twinkle in his eye, um
co velho simptico de olhar vivo, em quem passou a con iar. Depois da
primeira conversa que tiveram, disse ter gostado muitssimo de CampbellBannerman e achado suas ideias sobre poltica externa perfeitamente
sensatas.
Falaram sobre a Frana, onde tinham amigos comuns como Gallifet e a
Princesa Matilde; depois, sobre o Kaiser, com o Rei dando a perceber uma
grande inquietude com as relaes franco-alems e o futuro imediato da
Europa. Campbell-Bannerman icou assustado e triste com as observaes
do Rei e pela primeira vez viu a di iculdade extrema da situao exterior
que lhe seria legada. Durante a quinzena seguinte teve de fazer metade de
suas refeies com o Rei e, em vez de dedicar-se tranquilamente sua
cura lendo romances franceses, participar dos mistrios do bridge rgio.
Os felizes tempos de oposio estavam terminados. O prprio Mr Balfour
imaginou cair quando o Parlamento voltou a se reunir, dizendo sentir-se
como um doente crnico sabedor de que o mais leve resfriado o levaria. No
entanto, num equilbrio milagroso, conseguiu manter-se na corda bamba
por mais um ano. Em outubro de 1904, em Edinburgh, explicou claramente
uma poltica obscura: Nenhuma mudana iscal neste Parlamento. Se o
primeiro-ministro e seus amigos vencerem as eleies seguintes,
convidaro as colnias para uma conferncia iscal. Se, nessa conferncia,
Colnias e Metrpole chegarem a um acordo sobre a poltica de tarifas
preferenciais, nova eleio ser chamada para submeter esse acordo ao
pas. Era uma contemporizao organizada, mas Balfour tinha de durar a
im de consolidar no exterior, em um momento di cil, a obra de Lord
Lansdowne.

A Poltica Externa
dos Conservadores

The ruling was that we should witness things


And not dispute them. To the drama, then.
A regra que devemos assistir s coisas
E no contest-las. Ao drama, pois.
Thomas Hardy, Dynasts



I. Princpios Gerais da Poltica Inglesa

um sbio princpio da sabedoria inglesa no ter princpios. Na Inglaterra,
a lgica uma ofensa; planos muito precisos so suspeitos; a deciso
tomada no momento da ao. Os ingleses, dir-se-ia, acham que, ao prever
as reaes imprevisveis do Universo, o esprito humano se desgasta e
perde o rumo. Mas assim como bom jogador segue sem razo leis
dinmicas que a longa experincia transformou em instinto, tambm o
Foreign Of ice, por geraes, segue algumas regras permanentes. Podemos
assim resumi-las:

a) Nunca esqueamos, dizia Bolingbroke, que no fazemos parte do
Continente, mas dele somos vizinhos. Por no fazer parte do Continente, a
Inglaterra evitar, se possvel, ser arrastada para suas querelas; mas
estamos ao lado, portanto, no devemos permitir que nao europeia
nenhuma atinja uma dominao continental que possa vir a ameaar nossa
segurana.

b) Qualquer nao que estiver formando uma grande esquadra deve ser
dissuadida desse projeto; caso se obstine, deve ser abatida. Essa uma
questo de vida ou morte para a Inglaterra. No s ela uma ilha, como
uma ilha superpovoada que s pode alimentar seus habitantes por meio de
comrcio. Precisa ter o domnio dos mares. Quem quer que conteste isso

inimigo.

c) Esse temor ao poderio martimo de outra grande nao a torna hostil a
qualquer hegemonia militar no Continente, pois a experincia mostrou-lhe
que, toda vez que um pas dominou a Europa por meio de seus exrcitos,
quis em seguida uma esquadra capaz de vencer a esquadra inglesa. A
Espanha, cuja infantaria a tornara suprema em terra, lanou a Invencvel
Armada; Napoleo, insupervel no campo de batalha, preparou a base de
Boulogne; a Alemanha de 1905, segura de seu exrcito, equipa uma
grande marinha de guerra.

d) Interesse nacional e moralidade internacional juntaram-se no sculo
dezenove para fazer da Inglaterra uma potncia liberal. Ela era a protetora
dos fracos, em parte porque esse papel permitia conscincia puritana
no conformista apoiar uma poltica de poder com uma sensao de
virtude, mas tambm porque uma coalizo de potncias fracas jamais teria
uma esquadra perigosa. Em particular, a Inglaterra esteve sempre pronta
guerra em defesa da Blgica, pas prximo de seu litoral e uma possvel
base para invasores.

e) Mas o planeta no tem s a Europa. A Inglaterra um Imprio.
Qualquer ameaa s linhas de comunicao do Imprio a faz pegar em
armas. A partir da abertura do canal de Suez, o Egito se tornou ponto vital
para ela. Isso tambm verdade quanto a Gibraltar, Tnger, Singapura, o
Golfo Prsico e, em menor escala, o Afganisto e a Prsia.

f) Esses pontos sensveis precisam ser defendidos, e esses princpios
mantidos tanto quanto possvel somente pelas foras da Inglaterra; porm,
se o esplndido isolamento mostrar-se inadequado, sero mantidos com
o apoio de naes cujos interesses, no dado momento, coincidirem com os
do Imprio Britnico.

II. Ensaio de Entente Anglo-alem

Desde o im do sculo dezenove icou bvio que o esplndido isolamento
seria perigoso para uma nao exposta a tantos riscos em tantos pontos do
globo. Enfrentar a Europa sem um amigo certo seria se expor, quando
estivesse totalmente engajada em algum pas distante, a um ataque, em seu
prprias costas, na ndia ou no Sudo. A Inglaterra corria srio perigo se

uma coalizo se formasse contra ela por ressentimento ou inveja. Assim,


malgrado a repugnncia de diplomatas da velha escola como Lord
Salisbury, os estadistas mais moos, em especial os da poltica imperialista
como Chamberlain, queriam no novo reinado uma aliana no Continente.
Qual poderia ser o aliado? Chamberlain olhou a situao europeia com
esprito realista. Na Europa de 1901 dois grandes grupos se formavam: a
Trplice de Alemanha, ustria e Itlia; e a Aliana Franco-Russa. Esta
parecia dirigida contra a Alemanha, cuja fora crescente inquietara a
Rssia; mas o Czar e o Kaiser continuavam ntimos, e a expanso colonial
afastara a Frana da ideia de vingana. Na verdade, tanto a Frana quanto
a Rssia se achavam em oposio Inglaterra: a Frana na frica, e a
Rssia na sia. Em 1839, Lord Dufferin, embaixador da Inglaterra na
Frana, relatando para seu Governo as primeiras festividades francorussas, pintou-as desfavoravelmente: Receio, escreveu, s poder
descrever os sentimentos para conosco do povo francs de todas as classes
como de uma antipatia amarga e absoluta, e conclua seu despacho
mencionando o perigo de uma invaso francesa: Frequentemente tenho
contemplado as falsias da Frana brilhando ao sol da tarde e, ao pensar
que por trs delas est acampado um ativo exrcito de meio milho de
homens e uma reserva de trs milhes de soldados instrudos, sinto o
quanto seramos imprudentes se, descansando sobre nossos louros
histricos, no nos dssemos conta das mudanas ultimamente
introduzidas em todos os armamentos, no mar e tambm em terra.
Os receios de Lord Dufferin eram compartilhados na poca por outros
estadistas ingleses. O primeiro movimento, se a Inglaterra procurasse um
aliado continental, tinha de ser na direo da Alemanha, e possivelmente j
haveria uma entente anglo-alem no im do sculo dezenove, tivessem os
dirigentes da Alemanha sido outros. Porm como tratar com um governo
cuja nica constante era a inconstncia? Queria saber quem comanda em
Berlim, dizia o Rei Edward. Berlim tambm gostaria muito de saber. O
Kaiser, j se disse, mais representava as emoes de seus sditos que seus
pensamentos. Personi icava o desejo de drama, de grandeza romntica, a
suscetibilidade dolorosa do povo alemo. Atravs de sua mente, como
legendas projetadas numa nuvem, passavam os mais grandiosos e
contraditrios sonhos. Ora ele aspirava unir toda a Europa Ocidental
contra os eslavos, ora fazer da Frana uma brilhante aliada auxiliar contra
a Inglaterra, ora ainda aliar toda a raa branca contra a amarela.
Na poca da Guerra dos Beres, sondou a Frana e a Rssia quanto a um
ataque comum Inglaterra e depois, quinze dias mais tarde, denunciou

esses pases a Londres como lhe tendo sugerido a mesma ideia. Seu
chanceler, Blow, homem espirituoso e culto, o lder ctico e desdenhoso
de um povo crdulo, tinha to pouco carter que seu colega Tirpitz dizia
dele: Comparada com Blow, uma enguia uma sanguessuga. O
verdadeiro chefe-mestre na Wilhelmstrasse era o misterioso Holstein,
antiga eminncia parda de Bismarck; Holstein, que segurava Blow e
Eulenburg por meio de dossis secretos abarrotados de testemunhos de
jovens marinheiros e atendentes de banho; Holstein, de quem Bismarck
certa vez comentou que se o medo do bem demonaco, ento Holstein
um legtimo demnio, e de quem um outro Chanceler, Hohenlohe, dizia
temeroso: Eu sei exatamente o que ele , mas preciso dele. Holstein, de
quem qualquer pensamento era um estratagema e que lidava
simultaneamente com tantas intrigas maquiavlicas que ele prprio se
enredava em suas teias.
No caos de ideias confusas que ento formava a poltica alem, os nicos
pontos ixos eram alguns dos princpios de Bismarck a regra de que em
qualquer aliana onde a Alemanha entrasse, deveria ser a mais forte dos
participantes; a necessidade para a Alemanha de no se indispor com a
Rssia; o temor das coalizes. A assinatura do acordo franco-russo no
interrompeu o lerte russo-alemo e, na mente do Kaiser havia ainda a
secreta esperana de coagir a prpria Frana a aceitar uma grande aliana
continental que consagraria a hegemonia alem. Mas embora assim se
apegasse ideia de cativar a combinao franco-russa, no resistia,
noutros momentos, ao prazer de brincar com a viso de uma aliana
inglesa.
Ele desejava construir uma grande marinha de guerra, com a inteno
mais de impressionar seus parentes ingleses do que combat-los. Sua
infelicidade, como a de seus conselheiros, foi estar nesse tempo sofrendo
de um cruel complexo de inferioridade. Tem-se muita di iculdade em
compreender esse sentimento, pois em 1900 a Alemanha era a nao mais
poderosa do mundo, e a idelidade poltica externa de Bismarck a teria
deixado invencvel. Mas a Weltpolitik, a miragem do prestgio mundial, a
atraia perigosamente. Nao jovem, tinha a ambio difusa e o orgulho
in lamvel da juventude. Foi um alemo, Benckendorff, quem no incio do
sculo observou a um diplomata ingls: Ns, alemes, no nos podemos
libertar do sentimento de pertencer a uma nao parvenue, e passamos a
vida vigiando as outras naes com medo que nos ofendam. A frase era
particularmente aplicvel s relaes entre a Alemanha e a Inglaterra.
Enquanto isso Mr Chamberlain, envolvido na di cil aventura do

Transvaal, tornava-se cada vez mais cnscio da necessidade de encontrar


um aliado continental. Por essa poca, disse ao seu ilho Austen: No
podemos icar isolados. Temos a escolha entre duas solues aliana com
a Frana ou com a Alemanha. A Alemanha mais forte; seu exrcito unido
nossa marinha representa uma fora que ningum ousar experimentar.
Isso signi ica segurana com paz. A Frana a segunda soluo possvel;
um entendimento com ela tambm representa segurana, mas talvez por
meio da guerra. Austen Chamberlain respondeu ao pai: O senhor no
pode ter a Alemanha, pois ela teria de escolher entre os russos e ns, e isso
ela no vai querer.
Mas Chamberlain tentou. Em novembro de 1889, disse em discurso
pblico que todo estadista ingls capaz de olhar para o futuro quer h
muito tempo que no continuemos isolados da Europa de maneira
permanente, e que a aliana mais natural para dar substncia a essa
aspirao entre a Inglaterra e o grande Imprio Alemo. Rendeu
homenagem s qualidade do povo germnico, gente da mesma raa que o
ingls, falou em tom caloroso sobre a Amrica e expressou o desejo de ver
uma nova Trplice Aliana se formar para a paz do mundo. Esse discurso
s foi feito depois de conversas com o Kaiser Wilhelm, e estava certo de
uma resposta amigvel.
Mas na Alemanha era tempo de agitao antibritnica. Os desastres
militares da Inglaterra inclinavam o Kaiser e Blow a considerar uma
unio com ela mau negcio. Blow proferiu um discurso glacial perante o
Reichstag no qual no fez meno nova Trplice Aliana e evocou imagens
obscuras e agourentas: Por ser agora nossa posio internacional
favorvel, devemos utiliz-la para garantir nossa segurana futura, porque
sem fora, sem um forte exrcito, sem uma forte marinha, no poderemos
nos tornar uma potncia mundial. No sculo entrante, a nao alem ou
ser o martelo ou ser a bigorna. Irritado e desapontado, Chamberlain
achou que a diplomacia alem era incompreensvel.
Quando o Kaiser, no incio de 1901, por sua atitude afetuosa ao leito de
morte da Rainha Victoria, reconquistou na Inglaterra uma passageira
popularidade, o momento pareceu propcio para retomar negociaes. O
rei Edward foi Alemanha visitar sua irm, a Imperatriz Fredericka e
encontrou-se com o sobrinho. Os dois soberanos trocaram juras de
amizade e prometeram comunicar-se diretamente se algum incidente, por
mnimo que fosse, perturbasse a relao entre os dois povos. O Kaiser
inaugurou essa correspondncia, no retorno do Rei Inglaterra, com uma
carta na qual, a propsito de pequenas di iculdades na China, referiu-se

aos ministros britnicos como cretinos irretocveis.


O Rei convocou o charg daffaires alemo, Eckardtstein, e leu para ele a
carta do Imperador. Comentou as garantias de amizade com um irnico
Espero que seja verdade,depois, ao chegar nos unmitigated noodles,
largou a carta em cima da mesa dizendo: Ora bem! Que acha o senhor
disso? No seria melhor, sugeriu Eckardtstein, que Vossa Majestade
tratasse a coisa toda como uma pilhria? O Rei riu e disse: Sim, o senhor
tem razo. Preciso ver isso como uma caoada; infelizmente j tive de
suportar muitos desses gracejos do Kaiser, piores at que este, e suponho
que terei tolerar muitos mais... Que diria o Kaiser se eu me permitisse
chamar seus ministros de to belos nomes! Como o senhor sabe, por anos
tenho tido pela Alemanha a maior simpatia, e sou ainda hoje de opinio
que a Inglaterra e a Alemanha so aliadas naturais. Juntas podem policiar
o mundo e assegurar uma paz duradoura... Apenas no podemos
acompanhar os eternos caprichos do Kaiser...
Mesmo assim, em maio de 1901, as conversaes entre o Foreign Office e
a Embaixada da Alemanha em Londres tinham avanado tanto que um
projeto de entendimento anglo-germnico incluindo at mesmo uma
promessa de mtuo apoio em tempo de guerra, foi submetido a Lord
Salisbury. Ele o rejeitou com seu argumento favorito: Seria pouco
inteligente de nossa parte incorrer em pesadas obrigaes a im de nos
preservar de um perigo que no parece verossmil. Alm disso, o governo
ingls no pode declarar guerra sem a aprovao dos eleitores; e da ser
impossvel determinar por um contrato secreto a conduta futura de nossas
assembleias representativas. O embaixador da Alemanha, numa audincia
particular com o Rei, queixou-se de Lord Salisbury, que achou muito
descon iado. O Rei, com um olhar de cumplicidade tcita, disse que
realmente Lord Salisbury era descon iado, coisa da idade, mas que Lord
Lansdowne, o novo ministro do Exterior, teria disposio mais favorvel.
Lord Lansdowne, meio-francs por nascimento, era neto do general
Flahault e bisneto de Talleyrand. Era um homem ino, silencioso, whig da
velha escola, extraviado pelo unionismo no campo conservador,
verdadeiramente respeitado pelos colegas e pelos adversrios. Sua
cortesia um tanto cerimoniosa e sua timidez faziam-no de di cil
aproximao, mas era con ivel e estvel. Examinou os projetos do
entendimento anglo-alemo sem preconceitos hostis.
Em agosto, como o Rei ia fazer tratamento de cura em Homburg e
deveria se encontrar com o Kaiser, Lord Lansdowne enviou-lhe um prmemria sobre as questes coloniais de interesse dos dois pases, com

referncia especial ao Marrocos, onde a poltica francesa inquietava a


Inglaterra. O rei Edward, por um erro surpreendente, entregou ao Kaiser,
no primeiro encontro, esse documento que era secreto e destinado
apenas a sua prpria informao. O Kaiser cobre as margens do texto com
comentrios indignados: Santo Deus! O Foreign Of ice precisa aprender
geogra ia! No curso do encontro, o Imperador criticou mais uma vez a
poltica dos ministros ingleses e disse no ser surpresa a expresso
pr ida Albion permanecer em uso. O Rei protestou. O Kaiser tentou
amedront-lo a irmando se entender cada vez melhor com a Frana:
Quem acreditaria, dez anos atrs, que tropas francesas e alems estariam
lutando lado a lado na China, sob o comando de um prussiano? Esse
sangue vertido em comum tem feito maravilhas, e ns agora nos
entendemos admiravelmente com nosso vizinho dalm Vosges. O
encontro foi um retrocesso. Que bons resultados poderiam surgir do
contato dos dois soberanos, quando o Imperador desejava a toda hora
surpreender e assombrar o Rei, e quando o Rei se irritava com o tom
protetor e as ingnuas espertezas do Imperador? A verdade era que nem
o Kaiser, nem Blow, nem Holstein sabiam o que queriam. Julgando a
Inglaterra debilitada e imaginando que rivalidades coloniais a impediriam
de chegar a um entendimento com a Frana, tratavam-na com desdm.
Quando Chamberlain fez chegar ao conhecimento do embaixador da
Alemanha que no encontrando apoio num campo ele procuraria em outro,
os alemes deram de ombros.
Um ltimo incidente acabou por tornar qualquer acordo impossvel. O
governo ingls, j havia algum tempo, era atacado pela imprensa
continental pelos mtodos de guerra empregados na frica do Sul contra
os guerrilheiros beres. Mr Chamberlain, num discurso em Edinburgh dia
25 de outubro de 1901, disse: Acredito estar prximo o momento em que,
no Transvaal, medidas de maior severidade tero de ser tomadas; se
chegar essa hora, encontraremos precedentes para o que seremos
obrigados a fazer nos mtodos usados por essas mesmas naes que hoje
criticam nossa barbrie e nossa crueldade, cujos exemplos dados na
Polnia, no Cucaso, na Arglia, no Tonkin, na Bsnia e na guerra francoprussiana, jamais foram seguidos pela Inglaterra. O conde von Blow, no
Reichstag, respondeu com violncia: Quando um ministro se sente
obrigado a justi icar sua poltica, faria melhor deixando os pases
estrangeiros em paz. O exrcito alemo est num patamar muito mais
elevado, seu escudo por demais sem mculas para ser deslustrado em
julgamentos distorcidos. Em tais assuntos, nada supera a resposta de

Frederico o Grande, quando lhe comunicaram que algum havia criticado o


exrcito prussiano: No deem ateno ao sujeito ele morde granito! (O
Reichstag veio abaixo com risos e aplausos: Muito bem! Excelente!)
Depois disso, Chamberlain nada mais teve a ver com a aliana alem. Ele
agora resolvera, se a oportunidade ocorresse, jogar a carta francesa. Mas
antes disso outra entente seria alcanada aquela entre a Inglaterra e o
Japo. Ambos os pases haviam se aproximado pelo medo em comum da
Rssia, que em anos recentes adquirira importantes concesses de um
enfraquecido governo chins. Arrendara Port Arthur da China e, com
dinheiro francs, construa a estrada de ferro da Manchria, ligada
ferovia Transiberiana. Isso ameaava os interesses comerciais japoneses e
ingleses; os dois pases queriam assegurar, em caso de di iculdades com o
Imprio russo, apoio mtuo. No tempo dos pourparlers anglo-alemes,
discutiu-se uma trplice aliana entre Inglaterra, Alemanha e Japo, mas a
Alemanha temia um rompimento com a Rssia.
A conveno anglo-japonesa foi assinada em 30 de janeiro de 1902;
declarava que os dois pases, tendo interesses comerciais, polticos e
industriais na China e na Coreia, se ameaados, poderiam tomar as
medidas indispensveis para salvaguardar esses interesses.
Comprometiam-se, caso um deles se achasse em guerra com outra
potncia devido a esses interesses, o outro permaneceria estritamente
neutro; e enfim, se uma terceira ou vrias outras potncias se juntassem s
hostilidades contra um dos aliados, o outro deveria vir em seu auxlio,
travar uma guerra em comum e chegar paz em total entendimento com o
aliado. Era uma autntica aliana.

III. Negociaes Anglo-Francesas

Do lado francs, Chamberlain encontraria um colega pronto a escutar suas
propostas. M. Delcass era um exemplar raro de poltico. Absolutamente
no partidrio, o menos sistemtico e o menos doutrinrio dos homens,
fora moldado por Gambetta nos tempos em que este dirigia o Rpublique
Franaise. Na sala de redao do jornal, depois de uma brilhante
controvrsia sobre o voto de lista ou sobre o clericalismo, uma voz se
elevava algumas vezes na extremidade oposta da mesa, a de um recmchegado, pequeno e moreno por trs de seu pincen , dizendo:
Precisamos tambm pensar em refazer a Europa. Era Delcass.
Ao chegar nos altos postos do Governo, voltou-se para os ministrios do
Exterior, das Colnias e da Marinha, buscando realizar uma poltica estvel

imaginada em grande escala, com uma curiosa combinao de fervor


mstico e mtodo burgus. Era agressivamente sozinho. Sua juventude
provinciana deixara-lhe uma preferncia pela natureza, e ele acalmava
suas tensas emoes com caminhadas solitrias. Nas reunies do Gabinete
tinha-se di iculdade em faz-lo falar de suas negociaes. No que fosse
taciturno ou mal-humorado. De vivacidade bem meridional, ele lembrava,
ao contrrio, um tipo de diabo afetuoso. Tinha paixo pelo sigilo. Ele
bem pouco comunicativo, escreveu o embaixador ingls. Sua conversa
sobre assuntos correntes lui fcil, e at com eloquncia, num certo estilo
acadmico; porm raramente se ouvem dele novidades polticas, e tem um
jeito hbil de fingir ignorncia.
Nada havia, porm, de maquiavlico em Delcass. Ele se havia proposto
duas tarefas: refazer amizades para a Frana e completar seu imprio
africano. Com a ajuda de Barrre, reaproximara a Frana e a Itlia em
1900. Desde 1898, na mesma poca de Fashoda, seus pensamentos se
voltaram para a possibilidade de uma entente anglo-francesa e, de forma a
preparar o caminho, designou para Londres um dos seus melhores
auxiliares: M. Paul Cambon.
De estatura baixa, levando num corpo rgido uma cabea impassvel, a
face emoldurada por uma barba branca pontuda, raramente iluminada por
um sorriso, M. Cambon logo adquiriu na Inglaterra prestgio durvel por
seu tato, por sua calma e por sua preciso. Os funcionrios do Foreign
Of ice adoravam v-lo entrar lentamente, pr sobre a mesa a cartola cinza,
sentar-se em sua poltrona favorita e dizer tirando as luvas: Eh bien, mon
cher, voici encore votre pain quotidien...
A primeira misso que Delcass lhe deu foi apresentar a Lord Salisbury
o projeto de delimitao das zonas inglesa e francesa na frica Central. Foi
um trabalho rpido e fcil. Terminado, M. Cambon props que vrias
outras questes poderiam ser resolvidas num esprito igualmente
amigvel. Lord Salisbury meneou a cabea e sorriu: Tenho a maior
con iana em M. Delcass e no atual governo francs, mas em alguns
meses esse governo ser provavelmente derrubado, e seu sucessor far
tudo ao contrrio... No, devemos esperar um pouco. Foi algum tempo
depois desse dilogo que Lord Lansdowne sucedeu a Lord Salisbury. M.
Cambon, no incio de 1912, conta-lhe a conversa que teve com seu
predecessor e lhe enumera os assuntos Madagascar, Sio, Terra Nova
sobre os quais ele gostaria de negociar um acordo. Em 8 de fevereiro, num
jantar no Palcio de Buckingham, Cambon foi colocado ao lado do Rei
Edward, que lhe disse: Landsdowne mostrou-me seu projeto. excelente.

Devemos continuar nessa direo. Falei dele com o Prncipe de Gales. O


senhor pode conversar tambm com ele.
Foi nesse perodo, aps o de initivo malogro das negociaes com a
Alemanha, que certos estadistas ingleses, em particular o imaginativo
Chamberlain, embado por Blow, pensou em voltar-se para a Frana. Em
28 de fevereiro de 1902, o Baro von Eckardstein, encarregado de
negcios da embaixada alem, aps um jantar na Marlborough House, viu
Chamberlain e Cambon encaminhando-se juntos para a sala de bilhar ao
lado. Observando-os, notou que eles conversaram com grande animao
por vinte e oito minutos. No pude, claro, ouvir o que diziam; entendi
apenas as palavras Marrocos e Egito. Quando o embaixador francs se
afastou de Mr Chamberlain, fui falar com este. Ele se queixou do
tratamento que a imprensa alem lhe dedicava: Cansei-me desse
tratamento... No mais possvel qualquer associao entre a Inglaterra e
a Alemanha. Quando Eckardstein estava para partir, o Rei comentou com
ele que a Frana pressionava cada vez mais com seu desejo por um
entendimento, e que provavelmente seria melhor entrar num acordo com
ela: o nico desejo da Inglaterra era de paz e tranquilidade, e de viver em
termos amigveis com todos os outros pases. Ofereceu a Eckardstein um
charuto e um whisky com soda; parecia estar de muito bom humor.
Eckardstein bebeu e fumou sem prazer, sentindo o ar carregado de ironia.
Naquela noite, quando Mr Chamberlain chegou em casa, disse a seu ilho
Austen, esfregando as mos: Acredito que podemos negociar com a
Frana. Falei sobre o Marrocos com Cambon. Os olhos dele brilharam; eu
no imaginava a importncia que os franceses davam a essa questo.
Talvez possamos liquidar a hipoteca egpcia em troca do Marrocos.
Nisso, sem que ele soubesse, sua ideia se alinhava com a de Delcass.
Mas nenhum dos dois poderia de momento partilh-las com seus colegas
ou ter alguma esperana de aprovao pblica em seus pases. Um dos
infortnios da Europa nesse tempo era o das imagens distorcidas que as
grandes naes tinham umas das outras. A Inglaterra, impressionada
desde o caso Dreyfus pelas dissenses polticas da Frana, no acreditava
em sua estabilidade nem em sua fora. A Frana, ainda dolorida por
Fashoda, suspeitava da boa-f da Inglaterra. Alm disso, o governo francs
relutava em perder a aliana russa por uma amizade duvidosa. Por meio
sculo, a Inglaterra e a Rssia se observavam com mtua descon iana.
Todas as noites, disse o gro-duque Vladimir a Delcass numa recepo
no Elyse, rezo para que o leo britnico seja maltratado. E Delcass,
relatando no dia seguinte o comentrio a Palologue, acrescentou: Ele est

louco. A Inglaterra no inimiga nem da Rssia nem da Frana. Mas o


presidente da repblica, M. Loubet, bastante experiente, aconselhou
circunspeco: necessrio mantermos intacta nossa aliana com a
Rssia.
Assim, a despeito do forte desejo de M. Delcass, e principalmente de M.
Cambon, em prosseguir com o assunto, as negociaes, embora retomadas
diversas vezes no curso de 1902, eram sempre suspensas. Outra causa
para esses recuos era a atitude dos diplomatas franceses no Marrocos, que
acreditavam ver em todo ato de hostilidade do Sulto provas da per dia do
governo ingls, enquanto, pelo contrrio, Nicolson, ministro da Inglaterra
no Marrocos, era incansvel (como mostram suas cartas) em aconselhar o
Sulto a um entendimento com os franceses. Cambon irritava-se
frequentemente com a tolice das queixas que lhe chegavam e estava
ansioso por um acordo com os ingleses para aquela perigosa questo.
Precisamos, disse ele para Lord Lansdowne, de uma discusso a fundo
sobre o Marrocos; precisamos dizer o que queremos um do outro,
irmarmos um acordo quanto a nossas intenes, sem o qu icaremos
merc de incidentes... Qual o vosso interesse no Marrocos? Tnger. A
Europa no pode permitir que a Inglaterra se instale ali; nem a Inglaterra
pode deixar que outra potncia o faa... No se poderia tornar Tnger
neutra? Por outro lado, no seria possvel Inglaterra aceitar que a Frana
tome medidas para garantir a segurana de suas possesses argelinas?
Uma troca de ideias poderia levar a um acordo proveitoso para todos.
Aps um momento de re lexo, Lord Lansdowne respondeu: Gostaria
muito de conversar, sempre que o senhor quiser.


As frias interromperam a conversa. E Delcass refreava-se, tanto que o
acordo com os espanhis sobre o Marrocos no se concluiu. O esforo de
uns poucos, como Sir Thomas Barclay, estava at certo ponto unindo a
opinio pblica em ambos os pases, mas os nacionalistas franceses e o
partido colonial permaneciam violentamente antibritnicos. No incio de
1903, o Rei Edward tomou a iniciativa de uma medida destinada a
reconquistar as massas populares francesas.
Carta de Cambon a Delcass em 25 de maro de 1903:

Lord Lansdowne acaba de me informar que o Rei deseja muito encontrar-se com o Presidente
da Repblica. Pensou em juntar-se a ele no Mediterrneo, mas ao saber que as datas e a
organizao da viagem de M. Loubet Arglia no permitem um encontro, o Rei mudou seus
planos e decidiu passar por Paris. Como j do seu conhecimento, a visita dele ocorrer entre os

dias 1 e 3 de abril.
Perguntei ao ministro do Exterior se ele julgava que o Rei se limitaria a uma simples visita ou
poderia ser do seu agrado um convite para almoar ou jantar com nosso presidente. (...) Lord
Lansdowne respondeu-me ser-lhe fcil averiguar o que mais agradaria ao seu soberano, e que
me passaria a informao con idencialmente. (...) Acrescentou que em sua opinio a preferncia
do Rei seria por um almoo privado no Elyse, com o Presidente do Conselho e com o senhor. (...)
Quanto a mim, considero esse modo de recepo prefervel a qualquer outro. As relaes entre a
Frana e a Inglaterra melhoram a cada dia, e a visita do Rei um ato dos mais signi icativos, mas
nossa relao ainda no de monta a comportar manifestaes muito solenes. No devemos
esquecer o preconceito de uma considervel parte da opinio francesa contra a Inglaterra. Um
almoo privado conciliaria as exigncias da cortesia e da poltica.
Tudo isso evidncia de um desejo de rapprochement que no devemos desencorajar.
Reconhecidamente, a Inglaterra jamais se aliar por completo com ningum, e mesmo que ela
desejasse, ns no estamos agora em situao de nos aliar a ela; no entanto, devemos tentar
permanecer nos mais amigveis termos.


Carta curiosa, pois prova que ministro e embaixador, na poca,
consideravam quimrica uma entente verdadeira entre Frana e
Inglaterra. O Rei no partilhava dos temores dos diplomatas e,
transformando de repente o almoo furtivo em visita de estado, solicita ser
recebido to o icialmente quanto possvel. Plano audacioso. Era di cil
prever qual seria o acolhimento de Paris. O Prncipe von Radolin,
embaixador da Alemanha, escreveu alegre ao Conde von Blow:
Conforme se aproxima o dia da chegada do Rei Edward, os jornais
nacionalistas franceses icam cada vez mais contra um rapprochement. O
Rei chegou em 1 de maio de 1903. M. Loubet vai esper-lo na estao do
Bois de Boulogne. Em todas as ruas vendiam-se exemplares do Patrie, que
trazia na primeira pgina o retrato do Rei cercado pelos de Marchand, do
presidente Kruger, de Joana dArc, e do Condestvel de Richemont. Na
passagem do cortejo, a multido, zombeteira, gritava: Vivam os beres!
Viva a Rssia! Viva Marchand! para grande constrangimento de M.
Delcass, cuja carruagem seguia a do Rei. Um dos acompanhantes de
Edward VII lhe disse: Os franceses no gostam de ns. Ao que o Rei, com
seu bom senso habitual, respondeu: E por que gostariam? Ele se
mantinha obstinadamente de bom humor, saudava direita e esquerda e
admirava o batedor presidencial do lElyse, Troude, que cavalgava
frente do landau. Distribudos entre as outras carruagens com os ingleses,
os funcionrios franceses se aplicavam em distrair a ateno de seus
visitantes, falando de outros assuntos, mostrando os ocasionais acenos de
chapus e de lenos.
noite, o Rei foi ao Thtre Franais assistir LAutre Danger de Maurice
Donnay. A Comdie Franaise havia proposto Le Misanthrope de Molire.
Oh, no! respondera o rei Edward. J vi Le Misanthope umas dez vezes

no Franais; eles no precisam me tratar como ao X da Prsia... Deixem


que apresentem uma nova pea. O administrador se curvou. O cerimonial
havia convidado especialmente um grande nmero de parlamentares.
chegada do Rei, houve assobios da multido. Quando no dia seguinte M.
Crozier, chefe do Protocolo, perguntou-lhe um tanto receoso suas
impresses aquela noite, o Rei respondeu: Pensei ter ouvido alguns
assobios... Mas no... Nada ouvi. Dentro do teatro, o pblico se mostrou
glacial. Durante o intervalo o Rei deixou seu camarote e foi andar pelo
foyer, resolvido a conquistar a plateia hostil. Ao ver Mlle Jeanne Garnier,
estendeu-lhe a mo e disse: Mademoiselle, lembro-me de t-la aplaudido
em Londres. L, a senhorita representou a graa e o esprito da Frana. A
bonomia do Rei comeava a deixar a plateia envergonhada pela
descortesia. No dia seguinte, depois de uma revista s tropas no campo de
Vincennes e da corrida no Jockey Club em Longchamps, houve uma
apresentao na Opra. Um funcionrio corajoso dilura os hspedes
o iciais com amigos pessoais do Rei, que os apresentava em seu camarote a
M. Loubet. Foi uma noite esplndida, e o acolhimento mais caloroso. No
terceiro dia, em jantar no lyse, houve brindes. O Rei disse: Conheo
Paris desde minha infncia; aqui voltei muitas vezes; sempre admirei a
beleza desta cidade sem par e o esprito de seus habitantes. Depois falou
da amizade entre os dois pases e de seu desejo de v-la fortalecida. Esse
brinde, improvisado pelo Rei e feito com calorosa sensibilidade, saiu em
todos os jornais e produziu grande efeito.
No dia da partida, a multido no mais gritou Vivam os beres! mas
Viva o Rei! e brigavam pelas cadeiras oferecidas pelos comerciantes para
verem o Czar de todas as Inglaterras. Um notrio anglfobo observou
com tristeza: No sei o que houve com o povo de Paris. No primeiro dia
portou-se bem; no segundo, mostrou apenas leve interesse; mas o terceiro
dia foi de partir o corao: aclamaram o Rei! Pode parecer estranho que a
visita de uma pessoa mude, em menos de uma semana, o sentimento de
um povo. Mas o fato que essa visita inicia o declnio da anglofobia na
Frana.
O Rei tivera uma conversa poltica com o presidente Loubet, com o qual
concordou quanto ao papel da Frana no Marrocos. Falou ento, sem
estima, de seu ilustre sobrinho. O Marqus de Soveral, o amigo portugus
do Rei, viera sem dvida como emissrio do Soberano, e falou ao
Presidente do esplndido papel que este, se quisesse, desempenharia,
promovendo o rapprochement de dois grandes imprios a Gr-Bretanha
e a Rssia. Mas M. Loubet muito receava alarmar os russos. Declarou que

no se forava o Destino, que o Rei Edward e o Czar Nicolau eram sbios


para esperar o momento oportuno. Algum tempo depois, o Marqus de
Soveral fez tambm uma visita a M. Delcass (que a registrou para uso
prprio).

Memento particular de M. Delcass:

M. Soveral acaba de sair de minha sala. Disse-me ele: Recentemente comentei diante do
Prncipe de Gales que as relaes entre a Frana e a Inglaterra estavam timas. Gostaria que
estivessem ainda melhores, disse o Prncipe, batendo com o punho na mesa.
Foi o Rei, s o Rei, quem teve a ideia da visita a Paris. Nada poderia ser mais desagradvel para
o Kaiser Wilhelm do que esse fato. O Rei no gosta dele. Gosta de seus parentes russos. com a
Rssia que um rapprochement agora precisa ser efetuado. Esse dever ser o arremate do seu
trabalho. Seria uma questo de delimitar, pelo menos por uns tempos, as esferas de interesse
dentro das quais Frana, Inglaterra e Rssia mover-se-iam tranquilamente, em total liberdade de
esprito, confiantes entre si. Seria a certeza de paz mundial.


No muito tempo depois, M. Loubet, por sua vez, foi convidado a retribuir a
visita. Cambon escreveu a Delcass:

Em meu regresso, encontrei Londres entusiasmadssima com a viagem do Presidente. O
Prefeito, sentado ao meu lado durante o jantar do nosso hospital, no parou de falar sobre isso.
Devo dizer que aqui, quando se recebe um chefe de estado, costume o Prefeito dar-lhe um
ttulo. E sem dvida essa ideia o agrada muito!


Para a visita ter conotao poltica, Delcass devia acompanhar o
Presidente, com uma manh reservada para um encontro entre ele e Lord
Lansdowne. Cambon a Delcass:

O senhor ter umas duas horas para conversar a ss com ele; acho que lhe ser su iciente (...)
noite, na Embaixada, eu gostaria que o senhor se sentasse entre Lord Lansdowne e Mr
Chamberlain, pois no momento Chamberlain o governo da Inglaterra e eu sei que, desgostoso
com os alemes, est ansioso em se voltar para nosso lado. Nessas circunstncias, que podem no
mais se repetir, o protocolo deve ser sacrificado poltica.


O Rei dera a entender que gostaria de M. Loubet, pelo menos uma vez,
aparecer na corte usando o traje protocolar de calo curto e meias pelo
joelho, para que o soberano lhe pudesse conceder a Ordem da Jarreteira. O
Presidente respondeu que estava muito velho para envergar uma
vestimenta to pouco familiar a ele e, assim, rogava ao Rei que o
desculpasse por declinar do traje e da Jarreteira. A im de ajudar o
ambiente nos primeiros encontros, um diplomata francs enviara ao
Presidente pequenos mementos pessoais, um tanto cnicos porm

utilssimos:

A Rainha. A rainha Alexandra entrar nos seus sessenta anos no prximo ms de dezembro. Ela
surpreendente e se conserva com cuidados meticulosos; pode passar por ter trinta e cinco
anos... Devido a uma acentuada surdez, ela no nos ouve, porm se articularmos as palavras
claramente, compreender. Dizem-na curta de ideias, rumor espalhado pelas amigas do Rei que
a detestam, embora erradamente visto ser ela muito indulgente no que lhes diz respeito,
suportando-as com bastante pacincia. Ela mais receptiva e culta do que se supe; fala
livremente sobre todas coisas e no esconde seus sentimentos. sensvel quanto impresso
que causa e gosta de ler admirao nos olhos de seus interlocutores.

Lord Lansdowne. Esguio, discreto, sumamente polido e de disposio afvel. Tolera Mr


Chamberlain com entristecida resignao.

Mr Chamberlain. Homem da nova camada social, radical, quase revolucionrio, virou


conservador, sempre autoritrio (...) No tem conhecimento de assuntos do exterior; s entende o
que v com os prprios olhos e toca com as prprias mos, porm se entrega por inteiro ideia
do momento e a persegue com rigor implacvel. A democracia inglesa se reconhece nele e tudo
lhe perdoa (...) Havendo-lhe tempo, ser primeiro-ministro. muito receptivo a elogios...

Mr Arthur Balfour, o primeiro-ministro. Sagaz e elegante, distante, estrategista parlamentar de


primeira ordem, porm desprovido de sentimento democrtico e desconcertado com as
multides. Alma de diletante, incapaz de resistir a um colega com o realismo de Mr Chamberlain.
No tem nenhuma autoridade sobre o pas.

Lord Rosebery. Inteligente, verstil e encantador, carece totalmente das qualidades de um


estadista. Autor de um livro sobre Cromwell pede-se a M. Loubet passar-lhe os olhos e
mencion-lo ao autor.


O Rei ocupou-se pessoalmente, como gostava de fazer, de todos os detalhes
da recepo quartos, quadros, livros. O povo ingls deu boas-vindas aos
visitantes franceses com to prazeroso entusiasmo que surpreendeu os
que acreditavam na lenda da frieza britnica. Londres foi como se
estivssemos no Midi, diria mais tarde outro visitante, o presidente
Fallires. Faixas de pano que atravessavam as ruas diziam: Welcome To
Mr Loubet! e algumas vezes, por um re inar de simpatia, a inscrio
vinha em francs, e traduzia Long Live the President por Vive le long
Prsident! O povo gostou do semblante bondoso de M. Loubet. Nas ruas,
diziam: Hes a dear old man, a decent old bloke... Just a nice little man in a
silk hat...
Durante o banquete no Palcio de Buckingham, falou-se dos laos de
amizade que uniam os dois pases. Aps o que, o Rei perguntou se o
Presidente teria a bondade de abrir o baile com a Rainha, tendo Sua
Majestade e a Duquesa de Connaught como como vis--vis. M. Loubet, em
pnico, perguntou se seu Embaixador poderia substitu-lo. M. Cambon
desincumbiu-se na pista de dana. Durante a quadrilha, M. Combarieu,

secretrio-geral da presidncia, comunicava-se por gestos com Lord


Roberts, que no sabia uma palavra de francs, e o Presidente felicitava
Lord Rosebery por seu Cromwell, que no havia lido. Nascia a Entente
Cordiale.

IV. A Entente Cordiale

Em 7 de junho, s nove e meia da manh, conforme a programao
preparada por Cambon, Lord Lansdowne disse a Delcass: Vamos, ento,
conversar. um fato digno de anlise que, a partir do momento em que os
dois os ministros resolveram regularizar os con litos entre os dois pases,
ambos descobriram que os interesses em jogo eram n imos em relao s
vantagens de um acordo. Havia por exemplo a questo da indstria de
pesca na Terra Nova. Histria bem antiga; remontava ao Tratado de
Utrecht que, em 1713, havia concedido Inglaterra a posse da Ilha de
Terra Nova mas, Frana, o direito de pescar e salgar os pescados em
determinada faixa da costa. Os franceses poderiam construir cabanas,
porm no casas nem forti icaes. Quinhentos franceses eram
empregados no local, e seus salrios no chegavam a mais do que alguns
milhares de libras. Foi ali que a Questo da Lagosta cravou suas unhas.
O tratado dava aos franceses direito de pegar peixe, e at 1870 no
havia o problema das lagostas, pois considerava-se que elas no tinham
nenhum valor. Mas inventaram-se as conservas de lagosta, e os pescadores
franceses, assim como outros, experimentaram fabric-las. Porm a lagosta
um crustceo, classe de animal no prevista pelo Tratado de Utrecht; e
alm disso, para enlat-las, eram necessrias construes maiores do que
as cabanas autorizadas. Da surgiram protestos dos ingleses da Terra
Nova, que j se sentiam lesados pelos pescadores franceses de Saint-Pierre
porque estes recebiam subsdios do governo francs que os capacitava a
fazer uma concorrncia ruinosa s outras frotas pesqueiras da populao
local. O povo da Terra Nova revidava recusando vender aos franceses o
peixinho conhecido localmente como botte, usado como isca na pesca do
bacalhau.
O botte e a lagosta tornaram-se assuntos estudados com grande
seriedade por ambos os ministros. M. Delcass declarou que as
consideraes que tinham orientado a ao do governo francs eram
principalmente sentimentais. O peixe (que na verdade j havia, algum
tempo atrs, desertado do pedao francs da costa), poderia um dia
retornar, e qualquer desistncia dos direitos franceses seria condenada

pela opinio pblica, a menos que o ministro pudesse mostrar ter obtido
compensaes. Lord Lansdowne respondeu que, tambm para a
Inglaterra, a questo da lagosta era de ordem sentimental. M. Delcass,
saltando corajosamente das pequenas diferenas para os grandes temas,
aventou que as necessrias compensaes poderiam facilmente ser
encontradas em algum outro ponto do globo: no Marrocos, por exemplo.
No desejava fundar ali nenhuma colnia francesa, nem livrar-se do
Sulto; pelo contrrio, achava mais cmodo mant-lo do que instalar no
Marrocos uma administrao francesa. De fato, M. Delcass seguidamente
lamentava que a Frana no tivesse mantido o Bey no trono da Arglia.
Lord Lansdowne disse estar disposto, em troca de vantagens no Egito, a
con iar a paci icao do Marrocos aos franceses, sob a condio de se
respeitarem trs clusulas restritivas: primeira: a Espanha ser consultada;
segunda, portos abertos a todos os pases; e terceira, Tnger deveria se
tornar neutra.
Para grande surpresa de Lord Lansdowne que, como Chamberlain,
achava di cil crer que os franceses pudessem olhar o Marrocos com a
mesma seriedade com que ele prprio via o Egito M. Delcass respondeu
que era completamente a favor de um acerto geral da frica, que o Egito
faria parte desse acerto, e que, tratada em conjunto, a questo do
Marrocos e do Egito seria facilmente resolvida. A isca fora lanada para a
grande negociao.
A notcia do sucesso dessa visita chegou Alemanha e desagradou o
Kaiser Wilhelm. Nas regatas de Kiel, ele convocou o adido naval francs,
disse-lhe do seu pesar por no ver ali uma esquadra francesa e o preveniu
contra a diplomacia inglesa. Sei muito bem, disse ele, que nada pode ser
feito quanto a M. Delcass. Os avanos para a Inglaterra so obra de M.
Delcass e M. Cambon, que conheci em Constantinopla. Mas os russos esto
insatisfeitos e, um dia, eles... (o Kaiser fez o pied-de-nez de desprezo, o
polegar na ponta do nariz com os dedos abertos, para de inir a profecia).
En im, espero que Chamberlain caia logo. Alguns ingleses de topo que
encontrei durante a corrida Dover-Heligoland disseram-me que gostariam
de v-lo pelas costas de uma vez por todas... E Marchand, que feito dele?
Temos muita simpatia por ele na Alemanha. Eis a um pobre funcionrio
que, por trs anos, perseguiu um objetivo em meio a incontveis
di iculdades, ignorando o que se passava no mundo e, justamente quando
atingia sua meta, foi obrigado a recolher a bandeira! Gostei muito da fala
do almirante Rieunier quando ele reuniu seus o iciais na poca do caso
Fashoda e disse: Parece-me, senhores, que no con iam em ns. uma

pena! Com certeza cumpriramos nosso dever... Quando se comea alguma


coisa, preciso termin-la. De minha parte, se alguma vez Chamberlain me
quisesse tomar as colnias, eu me poria frente da minha esquadra e
iramos at o im. Dia vir em que ser retomada a ideia de Napoleo o
bloqueio continental. Ele tentou imp-lo pela fora; no que nos concerne,
essa ao teria como base nossos interesses comuns a defender... Aqui,
Wilhelm II se interrompeu.


Enquanto isso a Entente Cordiale anglo-francesa seguia seu curso. As
barganhas nem sempre eram fceis. M. Delcass comeara por lembrar o
excelente princpio de que, para ser equitativo e dar satisfao opinio
pblica dos dois pases, um acordo deveria comportar vantagens
recprocas e uma correlao to exata quanto possvel entre as mtuas
concesses. No entanto, quem de iniria tal estado de equilbrio? Ao
renunciar a suas pretenses no Egito, disse M. Cambon, a Frana tirava
um grande espinho do p da Inglaterra, mas queria uma compensao
slida. A renncia da Inglaterra no Marrocos no seria su iciente, pois
icaria de mos livres no Egito, ao passo que a Frana teria ainda de lidar
com os interesses locais da Espanha e de outras potncias europeias.
Esses obstculos teriam possivelmente refreado Lord Lansdowne, no
tivesse sido ele instigado durante toda essa negociao por Lord Cromer,
representante ingls no Egito. Lord Cromer tambm pasmara, encantado
em ver os franceses, inalmente, prestes a renunciar ao Egito; achava
essencial aproveitar a qualquer custo uma circunstncia que, na sua
opinio, no iria durar muito. Escreveu a Lord Lansdowne que, nas frias
de 1903, pescava na Esccia: Agora que o senhor tem tido tanto sucesso
com o salmo, espero que tenha tambm sucesso em pescar Cambon. No
icarei feliz enquanto no o vir isgado e arremessado para a margem. Por
todo o inverno seguinte, ele pressionou Lord Lansdowne, que admitia icar
muitas vezes desencorajado com as exigncias dos franceses. Cromer
estava to ansioso pela reconciliao total que at fez sumir de todos os
mapas o nome Fashoda, que passou a se chamar Kodok. Quando o acordo
foi inalmente assinado, em abril de 1904, ele pde escrever com
veracidade: A verdadeira origem da Entente Cordiale assenta-se na
situao local do Egito.
A conveno de 1904 no foi seno um acordo colonial, mas, como tal,
um modelo perfeito, pois satisfazia ambas as partes. Cada um dos governos

fez concesses; e cada um podia, justi icando as liberalidades perante seu


parlamento, mostrar vantagens obtidas. Os traos essenciais eram o
reconhecimento de direitos especiais: pelos ingleses, da Frana no
Marrocos; e pelos franceses, da Inglaterra no Egito. O acordo foi
acompanhado de um convnio secreto que ixou os limites da zona de
in luncia francesa no Marrocos em caso de um entendimento com a
Espanha. Cada governo prometeu ao outro apoio diplomtico para a
execuo desse arranjo. No Egito, a Caisse de la Dette foi mantida, mas
suas funes icaram restritas ao manejo de determinadas rendas para os
portadores de ttulos de dvida e a assegurar o pagamento de dividendos.
O restante do que a Caisse possua foi transferido para o governo. A
Frana conservava o posto de Diretor de Antiguidades.
A famosa questo da Terra Nova foi resolvida. A Frana renunciou aos
privilgios do Tratado de Utrecht. Os pescadores franceses tinham direito
de pescar, mas cediam, mediante compensaes, galpes e terras na costa.
Em troca, a Inglaterra cedeu Frana ajustes fronteirios na frica. E as
questes do Sio, de Madagascar e das Novas Hbridas se acertaram. Tudo
que podia opor os dois governos estava resolvido. Nos Comuns, o voto foi
favorvel, mesmo nos bancos da Oposio. Lord Cromer escreveu que o
Tratado foi seu dia mais feliz. Na Cmara francesa, M. Delcass foi
rudemente criticado; acusaram-no de ter permutado direitos por
esperanas. Ainda no estamos no Marrocos, declararam Deschanel e
Ren Millet, ao passo que os ingleses esto no Egito; alm disso, no temos
a aprovao da Alemanha.
Mas o governo alemo acolheu o acordo sem azedume. Blow disse no
Reichstag que os interesses da Alemanha no Marrocos eram
exclusivamente comerciais e que no havia motivo para recriminaes. O
acordo parecia ser apenas um esforo para eliminar os pontos de frico
entre a Frana e a Inglaterra. Ademais, era essencial para os interesses
alemes que a paz e a ordem prevalecessem no Marrocos.
Os verdadeiros sentimentos de von Blow eram bem diferentes dos que
proclamava. O acordo inquietara intensamente o Imperador da Alemanha
e seus conselheiros. Aparentemente, no passava de ajustes de problemas
coloniais, mas no seria um disfarce a esconder uma verdadeira aliana? A
Alemanha acelerou a construo de navios. Em junho, o Kaiser convidou
seu tio Edward para visit-lo em Kiel durante a regata. O almirante Tirpitz
disse a von Blow que o Kaiser faria uma exposio da marinha alem e
que isso era perigoso. Precisava-se pelo menos impedi-lo de concentrar
toda a frota em Kiel. Quanto menos se mostrasse dos encouraados para os

ingleses, tanto melhor. Mas o Kaiser estava orgulhoso de poder exibir seus
navios para o Rei da Inglaterra, e reuniu todos eles, at o menor escaler.
Queria que a recepo tivesse um brilho excepcional. Os ministros
receberam ordem para se apresentar recamados de ouro e cravejados de
condecoraes. O iate imperial conduziu o Rei e sua comitiva entre duas
colossais linhas de encouraados e cruzadores. Um ingls ouviu o Rei
Edward dizer ao sobrinho, quando ambos contemplavam aquela
formidvel esquadra: Yes, yes... I know... Youve always been very fond of
yachting. noite, na hora dos brindes, o Kaiser fez um longo discurso.
Comeou recordando que ainda menino visitara Portsmouth e Plymouth
guiado por suas queridas tias, e havia admirado os esplndidos navios
ingleses naqueles dois portos. Foi l que nasceu seu desejo de um dia
construir navios como aqueles e o projeto de ter um dia uma esquadra to
bela quanto a esquadra inglesa.
O Rei Edward respondeu em poucas palavras, no tom mais
desinteressado e simples: Meu querido Willy, disse, voc sempre foi to
gentil e amvel comigo que ica realmente di cil expressar meus
agradecimentos. Estou orgulhoso de ser membro desse clube. Dito isso
tornou a sentar-se. Porm, embora continuasse a se sentir um pouco
irritado com um sobrinho to diferente dele, o Rei Edward no levou dessa
visita Alemanha m impresso. Tivera uma conversa longa e pac ica com
o Chanceler Blow.
Ao regressar a Londres, falou a Cambon de sua viagem. Encontrara o
Imperador e Blow preocupados com o rapprochement entre Frana e
Inglaterra; mas os tranquilizara dizendo que os dois pases tinham muitos
problemas em comum, que era natural procurarem resolv-los e que
aquelas conciliaes, ao eliminarem causas de con lito, eram tambm
garantia paz da Europa. M. Cambon respondeu que no deviam encobrir
a causa real da insatisfao do Kaiser, centrada no fato de que, em suas
re lexes sobre as causas de con litos entre as potncias, Sua Imperial
Majestade esforara-se ao extremo para aparecer como o grande rbitro
da Europa. At ento, desempenhara o papel principal, e via com azedume
o soberano britnico assumir a posio dominante. Sim, disse o rei rindo,
ele gosta que falem nele. Nossos acordos, concebidos sem mencion-lo,
surpreendeu-o e causou-lhe uma sensao de isolamento a que no estava
acostumado. Manifestou muito mau humor e por isso foi bom ter-lhe feito
uma visita.
Cambon disse que a visita do Rei serviu de sedativo: O brinde de Vossa
Majestade foi muito comentado, e tambm a arte com que soube indicar

que Vossa visita de modo algum enfraqueceu o valor de nossos acordos.


Foi sem dvida di cil, replicou o Rei. Patinava em gelo ino. Escapei
atendo-me rapidamente ao aspecto esportivo de minha viagem e dando-lhe
um tom de simples visita de famlia. O Imperador pareceu satisfeito. O
senhor sabia que ele atormentado pelo desejo de ir a Paris? O conde
Blow perguntou-me se seria uma ideia impraticvel se esse projeto
parecia irrealizvel. Respondi-lhe que se poderia talvez pensar sobre isso
um dia, mas que o momento ainda no era chegado. O que o senhor acha?
M. Cambon concordou que a visita seria prematura. Sou da mesma
opinio, disse o Rei, mas no se deve desencorajar as esperanas de um
rapprochement.
Essa conversa, relatada por Cambon para Delcass, mostra o quanto o
Imperador da Alemanha se enganava ao crer que o desejo constante de
seu tio era de humilh-lo. O Rei certamente se irritava com o Kaiser
quando estavam na presena um do outro. Mas, quando distantes, ele
esquecia, entregando-se ao seu gosto instintivo por conciliao,
aconselhando a todos terem tolerncia.

V. A Guerra Russo-Japonesa

Aquele almoo na embaixada francesa mal havia comeado, com Delcass
sentado entre Lansdowne e Chamberlain, quando este ltimo vira-se
subitamente para o ministro francs: E agora, disse, gostaria de fazer
algo surpreendente? Traga-nos a Rssia... Achei que minha cabea ia
estourar, comentou Delcass com M. Palologue em seu regresso. Era
meu sonho dourado. No entanto respondi que podia parecer, caso eu
pressionasse os russos, que os havia vendido e que a proposta deveria vir
dos prprios russos.
Essa ideia de uma reconciliao da Inglaterra com a Rssia no era
somente a poltica de Chamberlain, mas tambm a do Rei e de Lord
Lansdowne. Em novembro de 1903, a chegada do novo embaixador da
Rssia, o conde Benckendorff, amigo da famlia dinamarquesa da Rainha
Alexandra, deu ao rei Edward o pretexto para avanos amigveis. J na
primeira visita de Benckendorff comentou da necessidade de um acordo
entre os dois pases nos mesmos moldes daquele com a Frana. Todo um
passado de intrigas e rivalidades envenenavam as relaes anglo-russas.
Na Prsia, no Tibet, no Afganisto, misses militares se combatiam. No
romance de Kipling, os espies mais tolos eram agentes russos. O Grande
Lama, instigado pelos russos, insultou Lord Curzon, vice-rei da ndia,

devolvendo-lhe uma de suas cartas sem abri-la. Esses eram pontos sobre
os quais Lord Lansdowne gostaria de ter uma franca discusso com
Benckendorff; mas Lord Lansdowne no era o tipo que se sasse de seu
normal para se encontrar com algum ou que tomasse iniciativa; e
Benckendorff, temendo assumir riscos e ser desautorizado por S.
Petersburgo, no ousava abordar o assunto o icialmente. Na vida privada,
ele no hesitava em esboar um futuro acordo dos dois pases. Em 1903,
Maurice Baring ouviu-o certa noite anunciar, no fumoir, o que aconteceria
quatro anos mais tarde.
Quando Delcass veio a Londres e transmitiu ao embaixador russo a
proposta de Chamberlain, para Benckendorff foi bebida refrescante num
Saara poltico. Dias depois, ele correu embaixada francesa e disse a
Cambon: Recebi despachos de Petersburg. Esto felizes com a viagem do
Presidente a Londres e com seu rapprochement com a Inglaterra. Estimam
sua ajuda aqui como de grande prstimo. Conto com voc, mon cher
collgue. Lord Lansdowne havia, de fato, usado Delcass para pedir aos
russos que se mostrassem mais con iantes, e depois agradecera pelo
favor de amigo. As conversas comearam. No resultaro, escreveu
Cambon a Delcass, numa entente, pois os pontos de vista so muito
divergentes, mas numa dtente.
Porm os acontecimentos paralisariam por algum tempo a boa vontade
dos homens. A Inglaterra era aliada do Japo que, no Extremo Oriente,
estava em direto con lito com os russos. O Czar ocupara provisoriamente
a Manchria. Os interesses comerciais russos agora rumavam para as
lorestas do Yalu, na Coreia, pas sob in luncia japonesa. O Japo exigia
explicaes e garantias contra a instalao na China de uma potncia
europeia. O Kaiser, sempre paladino de uma Cruzada Branca contra o
Perigo Amarelo, encorajava o Czar. No incio de fevereiro de 1904, a
esquadra japonesa, sem declarao de guerra, afundou trs navios russos
em Port Arthur. Dois dias depois, a guerra estava declarada.
O tratado anglo-japons s se aplicava contra duas potncias. Como a
Frana no se juntara Rssia, a Inglaterra permaneceu neutra. Os
especialistas ingleses previam uma derrota do Japo, e o almirante Fisher
apontava no mapa o ponto exato onde a marinha japonesa seria
aniquilada. Mas a guerra mostrou a fragilidade da Rssia, e sua derrota
tranquilizou os ingleses, deixando um rapprochement mais fcil. Punch
publicou a caricatura de um urso com bon de funcionrio russo, colando
num muro um enorme cartaz: circo russo kuropatkine , Grande
apresentao de gala. Conquista da ndia, cobrindo-o depois com uma

faixa: Por motivo de fora maior, o espetculo foi adiado.


Em Copenhague, o Rei Edward conheceu pessoalmente M. Isvolsky,
ministro russo, e simpatizou, talvez mais do que deveria, com o monculo
diplomtico e os comentrios epigramticos daquele homezinho arguto.
Falando de uma possvel entente, o Rei disse que a Inglaterra tinha sempre
procurado moderar seus aliados japoneses; depois, um tanto inquieto com
as prprias palavras, enviou o texto de sua conversa para Lord
Lansdowne, acrescentando: Espero que o senhor no considere como
indiscrio o que eu disse. Confesso que eu mesmo no penso assim; meu
nico objetivo foi encontrar um meio de preparar o caminho para
melhores relaes entre os dois pases. Lord Lansdowne icou apenas em
parte satisfeito, mas procurou sair-se com tato de qualquer repreenso.
Louvou o conjunto e criticou as partes. Sobre frases mais perigosas, disse
que o Rei no as podia ter dito por ser inexatas, e anulando-as no
precisou reprov-las. Incidente interessante ao mostrar quanto os grandes
Whigs eram ciosos de independncia e quo modestamente o Rei fazia o
papel de primeiro funcionrio da Coroa.
Mas a guerra russo-japonesa logo arrastou a Rssia e a Inglaterra a um
grave con lito. Derrotados em terra, os russos tentaram o domnio das
guas transferindo a esquadra do almirante Rodesjtvenski do Bltico para
os mares da China, atravs de Suez. Um priplo constrangedor para os
neutros. Como aliada do Japo, a Inglaterra recusou fornecer suprimentos
aos russos nessa travessia. O Kaiser, em desa io neutralidade, procurou
conquistar a amizade russa oferecendo-lhe carvo. Certa noite de outubro
de 1904, no porto ingls de Hull, chegaram desmantelados do Dogger Bank
pac icos barcos de pesca carregados de mortos e feridos. Tinham visto a
esquadra russa passar de noite. Holofotes voltaram-se sobre eles. A seguir,
choveram granadas. Eles no entendiam aquele ataque.
A indignao na Inglaterra foi imensa. A carruagem de Benckendorff era
apupada nas ruas de Londres. O Almirantado ordenou prontido
esquadra inglesa e exigiram-se explicaes da Rssia. O Rei Edward
escreveu: Se o almirante russo continuar sua rota, temos o direito de detlo; no podemos nos deixar tratar de maneira to sem-cerimnia. Mas no
se detm uma esquadra como se fosse um assaltante fujo. O Foreign
Of ice deixou o almirante chegar at Vigo, onde faria escala. L, ele
declarou que fora atacado por dois barcos torpedeiros in iltrados na frota
pesqueira. Foi sobre eles que abrira fogo, disse o almirante. Mas no havia
barco japons a menos de quatorze mil milhas. A imprensa alem disse
que o episdio s comportava trs possveis explicaes: pnico,

incompetncia ou vodka. Na Frana, afora Henri Rochefort (sempre


anglfobo) a a irmar que os pescadores eram falsos e os arenques
torpedos todos os demais compreendiam o perigo de uma luta entre um
aliado e um amigo. Delcass e Cambon deram o melhor de si como
mediadores.
Na Inglaterra, a moderao no estava fcil. A imprensa, adulando mais
do que formando a opinio pblica, instava para que se impedisse o
almirante russo, se necessrio pela fora, de deixar Vigo antes do im da
investigao. Se temos uma esquadra, para fazer-se uso dela. Punch
mostrou o camareiro do almirante acordando-o de manh; o homem estava
envolto em um cilindro blindado e apesar de haver um rtulo indicando
Servente patenteado, prova de balas... sou russo, o almirante, sonolento,
crivava-o de tiros de pistola. O Rei Edward teve bom senso e, mostrando-se
mais amigo de paz do que cioso de seu prestgio, aconselhou no exigir da
Rssia mais do que a Inglaterra teria concordado em semelhantes
circunstncias. Escreveu a Lord Lansdowne: Aceitaremos a tese do
almirante russo e, caso a aceitemos, ela satisfar a todos ns? Vejo a
di iculdade: a nossa exigncia ao governo russo de punir algum; iramos,
em similar posio, concordar com isso? Inclino-me a achar que no; e
seria bastante embaraosa uma posio em que fosse possvel nos
defrontarmos com uma negativa absoluta. A opinio pblica, incitada com
desnecessria violncia pela imprensa, est fortemente contra a Rssia,
porm estaremos preparados para entrar em guerra com ela? Seria,
acredito, uma terrvel calamidade para este pas, pois ningum sabe aonde
nos levaria. Alm disso, pouco tempo depois ele telegrafou a Lord
Lansdowne: Desaconselho vivamente exigir punio do almirante. A
Rssia no aceitar tal humilhao.
A atitude do Rei durante a crise deve ser enaltecida sem reservas, assim
como a de Lansdowne e Delcass. Os trs tiveram a coragem de serem
mais moderados que a opinio pblica, e acordou-se que a desavena seria
submetida a uma comisso internacional de inqurito, composta por cinco
almirantes de diferentes naes. Essa comisso se reuniu em Paris sob a
presidncia do almirante Fournier. Ela revelou que os russos confundiram
os prprios botes torpedeiros com embarcaes inimigas, e a Rssia foi
intimada a pagar uma indenizao de sessenta e cinco mil libras s famlias
das vtimas. Eles aceitaram o veredicto, e a guerra foi evitada. Os
representantes jurdicos da Inglaterra e da Rssia congratularam-se
publicamente por verem o ideal da legalidade entrar de modo to
admirvel na rea diplomtica e cinco almirantes ilustres porem-se a

servio da paz. Nunca a Liga das Naes foi mais improvisada, nem mais
eficaz.
Quanto ao desditoso Rodjestvensky, entrou em guas japonesas em
maro de 1905 para encontrar a derrota em Tsushima. A esquadra russa
foi desbaratada exatamente no ponto onde Sir John Fisher havia predito
que a esquadra japonesa estaria. Alguns dias mais tarde, o presidente
Theodore Roosevelt ofereceu sua mediao, que foi aceita. A derrota da
Rssia alterou o equilbrio de foras na Europa; facilitou uma entente
anglo-russa, mas inspirou ousadia aos Imprios Centrais e tornou bem
menos quimrico o grande projeto do Kaiser: atrair a Rssia, depois a
Frana, para a rbita da Alemanha.

VI. Tnger. A queda de Delcass

Quando o acordo franco-ingls foi assinado em 1904, o governo alemo foi
cuidadoso em no mostrar insatisfao. O Chanceler Blow, no Reichstag,
dera suas bnos Entente, e quando o Kaiser lhe escreveu para
perguntar se os interesses comerciais da Alemanha no Marrocos estavam
protegidos, respondeu que haviam sido tomadas todas as providncias
necessrias para isso. surpreendente, depois de tanta brandura, ver esse
mesmo Chanceler, em 1905, prestes a iniciar uma guerra europeia por
causa do Marrocos. Houve muitas causas para essa mudana de atitude.
a) A mudana menos profunda do que parecia. Desde 1904, a Entente
inquietava os alemes, como j se observara nos comentrios do Rei para
Cambon, e tambm pela nota de ansiedade na correspondncia de von
Blow com seu embaixador em Londres, Metternich. Nela, o Chanceler fala
em romper, assim que possvel, a ligao ainda frgil da Frana com a
Inglaterra: Quando esse momento favorvel chegar? Somente a marcha
dos acontecimentos vai poder me dizer.
b) Muitos argumentos fortssimos favoreciam, em 1904, uma poltica de
pacincia. Primeiro, o Kaiser Wilhelm e o Estado-Maior Alemo no eram
contrrios ideia de deixar a Frana engajar-se a fundo no Marrocos. Isso
desviaria sua ateno do Reno e ixaria uma boa parte de suas foras.
Depois, icou claro para Metternich, aps 1904, que o ministrio
Conservador na Inglaterra estava para cair. Caso a Alemanha quisesse
iniciar uma poltica mais ativa, seria melhor esperar que o poder passasse
para as mos dos Liberais, que, por ter um matiz paci ista, reagiria menos
energicamente.
c) A tese o icial da Wilhelmstrasse foi a seguinte. No momento da

publicao do acordo, seu real escopo no era bem conhecido. No


ignorvamos que continha clusulas secretas. Que diziam elas? Promessa
de partilhar o Marrocos? Eventual apoio no Reno? Era importante saber
antes de agir. Uma nuvem de mexericos diplomticos envolvia o Kaiser e
o Chanceler. Chegavam de Fez queixas de seus agentes contra os
franceses, que agora, diziam, davam ordens ao Sulto em nome da Europa.
Com que direito? A Europa fora consultada? Aos olhos do Kaiser, questes
de prestgio eram mais importantes que as de territrio. Uma vez mais, o
Marrocos importava-lhe pouco, mas com M. Delcass no poder e seu tio
Edward no trono, ele se sentia esquecido, posto de lado. Isso o aborrecia.
Aps novembro de 1904, Khlmann, o encarregado de negcios alemo no
Marrocos, disse ao ministro ingls Sir Arthur Nicolson que a Alemanha no
reconhecia um acordo sobre o qual no fora consultada. Em 1905, o irmo
de Blow disse a Lord Acton que a repentina interveno da Alemanha no
Marrocos no se destinou a salvaguardar os interesses alemes naquele
canto da frica. O objetivo foi mais importante: era preciso que a Alemanha
sacudisse o isolamento com que a ameaavam. Primeiro a Rssia, depois a
Itlia, e por im a Inglaterra, tinham sido cooptadas pela Frana. Era
preciso romper esse cordon, e a derrota da Rssia fornecera um momento
propcio.
d) A causa imediata da mudana de atitude em 1905 foi a guerra russojaponesa. Por alguns meses pelo menos, a Rssia no era mais considerada
potncia militar. A Frana parecia desunida internamente, e seu exrcito
passava por um conceito de mal preparado. Sustenta-la-ia a Inglaterra
sozinha caso a Alemanha tomasse uma atitude resoluta? Holstein (que
parecia nada entender do carter ingls) no acreditava nisso. Era,
portanto, um momento particularmente favorvel para se desembaraar
de Delcass. A Alemanha s precisaria de um assunto para a briga.
Marrocos era to bom quanto qualquer outro. Mas o Marrocos foi apenas
um pretexto; o objetivo real era testar a Entente e mostrar aos franceses
que a pr ida Albion os arrastara a uma aventura em que ela mesma no
entraria. Podemos ter como certo, disse Holstein, que o apoio
diplomtico prometido no artigo 9 da conveno franco-inglesa
permanecer platnico. A Frana, vendo-se sozinha, no entraria em
guerra, mas seria desviada do namorico com a Inglaterra e ento seria
possvel conduzi-la a uma aliana continental com a Alemanha e a Rssia.
Convinha dar ao mundo ainda uma explicao para essa volte-face. Por
que indignar-se em 1905 por algo que se havia tolerado to bem em 1904?
Ao socialista Bebel, que suscitou a questo no Reichstag, Blow respondeu:

Herr Bebel declarou que nossa poltica marroquina havia mudado.


Preciso chamar sua ateno para o fato de que a linguagem e a atitude do
diplomata e do poltico dependem das circunstncias. Segui meu prprio
julgamento ao escolher o momento que considerei favorvel proteo de
nossos interesses. Nas Chancelarias estrangeiras dizia-se que o novo fator
era a atitude da Frana em Fez ela parecia acreditar que uma entente
com a Inglaterra, Itlia e Espanha dava-lhe permisso para tunisiar o
Marrocos sem consultar a Alemanha.
O mtodo escolhido para demonstrar ao mundo o poderio e a
insatisfao da Wilhelmstrasse foi o desembarque do Kaiser em Tnger. A
ideia foi de von Blow, e no do Kaiser que, mais tarde reprovou a
operao em carta pattica ao seu Chanceler: No esquea que o senhor
me ps pessoalmente em cena em Tnger, e contra a minha vontade, para
obter algum sucesso na sua poltica marroquina. O senhor l me
desembarcou porque a Ptria exigia, e num cavalo estranho, apesar da
di iculdade causada por meu brao esquerdo ancilosado; e foi por um triz
que aquele cavalo no me matou a mim, sua aposta. Depois do iasco
dessa operao, Holstein e Blow tentaram contestar argumentando que
no haviam pedido que o Imperador exibisse em Tnger uma oratria to
belicosa. Mas foi uma derrota incmoda; o ato fora desejado por eles, e no
por ele.
Esse desembarque teatral provocou no mundo inteiro grande agitao e,
naturalmente, tanto os franceses quanto os ingleses se perguntaram o que
pretendia o governo alemo. Em 14 de abril, M. Delcass teve uma
conversa com o Prncipe von Radolin, embaixador alemo em Paris.
Lembrou-lhe as comunicaes feitas ao governo alemo no tocante ao
Marrocos e declarou-se pronto a dissipar o mal-entendido que, acreditava
ele, havia entre os dois governos. O Prncipe von Radolin calou-se e no
houve resposta.
Tornava-se evidente que von Blow no desejava discutir com Delcass
e que s a queda deste aplacaria a sede de prestgio da diplomacia alem.
Mas a Frana cederia? Duas correntes contrrias se enfrentavam. O
presidente da repblica, M. Loubet, apoiava Delcass; o premier, M.
Rouvier, no tinha f num apoio e icaz da Inglaterra e desejava tomar o
partido da Alemanha. Em 21 de abril, Delcass deu sua demisso. O
presidente da repblica M. Loubet rogou-lhe retir-la, e o Rei Edward, que
estava em viagem pelo Mediterrneo, e havia naquele momento
desembarcado na Arglia, pediu ao governador-geral para enviar um
telegrama a Delcass:


23 de maio de 1905.
Fui encarregado por Sua Majestade o Rei Edward de levar ao vosso conhecimento que ele
pessoalmente icar desolado com seu afastamento. Na conversa disse-me que a notcia muito o
consternou e pediu-me para insistir vivamente em sua permanncia na pasta, em vista das
relaes de con iana e lealdade que ambos mantm e da grande autoridade que Vossa
Excelncia possui presentemente para a deciso de questes ainda pendentes.


Delcass retirou sua demisso. O Rei Edward, que passou por Paris no im
de abril, pde falar com Rodolin no Elyse e com Delcass num almoo em
casa do Marqus de Breteuil. M. de Breteuil con idenciou a M. Palologue
os pontos principais da conversa do Rei com M. Delcass, conforme
relatado a ele pelo prprio Rei. Edward VII aconselhou uma atitude irme
na parte fundamental, mas muita habilidade para distender as relaes da
Frana com a Alemanha. O Rei alertou tambm diferentes pessoas para
no se inquietarem demais, pois o Imperador da Alemanha mais falava do
que fazia. Ao Prncipe von Radolin, que no pareceu encantado com a
entrevista, falou francamente sobre a perigosa situao criada pelo
Kaiser.
As ofertas de apoio do governo ingls tornaram-se mais precisas e foram
alm dos termos da Entente. Lord Lansdowne, tendo razes para crer que
os alemes exigiriam um porto na costa marroquina (falava-se de
Mogador), dirigiu a Sir Francis Bertie, seu embaixador em Paris, a seguinte
nota:

O governo de Sua Majestade Britnica julga que os procedimentos da Alemanha na questo do
Marrocos so dos mais desarrazoados, em vista da atitude de M. Delcass, e deseja assegurar a
Sua Excelncia todo o apoio a seu alcance. No parecendo impossvel que o governo alemo exija
um porto na costa do Marrocos, o governo de Sua Majestade Britnica estar pronto a juntar-se
ao governo da Repblica para se opor fortemente a tal proposta, e roga a M. Delcass, no caso de
surgir essa questo, que d ao governo de Sua Majestade Britnica a oportunidade de compor-se
com o governo francs nas medidas contra essa pretenso.


M. Delcass expressou sua gratido; mas o problema previsto (a exigncia
de um porto) no se concretizou. Uma vez mais, o objetivo alemo era algo
bem maior. Como M. Cambon, com muita clarividncia, escreveu de
Londres a Delcass:

Todos acham que no fundo o Imperador Wilhelm se importa pouco com o Marrocos, e sim
persegue um duplo objetivo: primeiro, a destituio de Vossa Excelncia; e segundo, a ruptura de
nossa entente com a Inglaterra. Ele atribui, no sem razo, a Vossa Excelncia, o rapprochement da
Frana com a Itlia, com a Gr-Bretanha, com a Espanha, rapprochement tanto mais notvel por se
operar sem prejuzo de nossos vnculos com a Rssia. Estando ele convencido que a aliana russa
no suportaria nossos acordos com o governo britnico, desde o ano passado multiplicou sem

sucesso aberturas para So Petersburgo. No podia conceber a possibilidade de alcanarmos


entendimentos sem sua arbitragem, e icou profundamente ferido ao ouvir meno ao
isolamento da Alemanha. A imprensa na Frana e na Inglaterra talvez tenha celebrado mui
ruidosamente a excluso do grande Imprio Alemo nos acordos concludos de todos os lados; no
entanto, nem houve excluso sistemtica nem tentativa de isolamento, e foi perfeitamente
natural no se apelar ao Kaiser Wilhelm para participar do acerto de interesses que no lhe
concerniam. Mas seu amor-prprio mesmo assim se agastou, e incidentes menores o
exasperaram.
Vimo-lo, ento, cruzar inutilmente o estreito de Messina durante a visita de M. Loubet a Roma;
ele teria gostado de formar um terceto nas entrevistas do Sr Presidente e do Rei da Itlia; teria
gostado pelo menos de uma chance de encontro com o chefe de estado francs. Tivssemos ns
concordado em lhe ser agradveis nessa circunstncia, mesmo assim seria impossvel, e ele
deveria ter feito uma noti icao formal do seu desejo, para que pudesse ser atendido. Mas o
Kaiser queria deixar claro aos olhos do mundo que ele mesmo no pedia a ningum, mas sim era
solicitado por todas as potncias, inclusive pela Repblica Francesa, e deixou as guas da Siclia
com certo rancor...
At o presente impossvel saber os desejos do governo alemo, e ele mesmo parece
desconhecer as prprias intenes...
Seria bom prover nossa imprensa de informao sobre esse assunto, capacitando-a a esclarecer
o pblico e a imprensa estrangeira. O governo alemo adepto admirvel ao uso de tais
informaes, e o Prncipe Bismarck, como sabemos, conduzia a imprensa com arte inimitvel.
Suas tradies no se perderam, e podemos perceber por toda parte, mesmo na Frana, a ao
secreta de correspondentes alemes.
O fato que, mantendo-nos calmos, sem dvida desconcertaremos o Imperador da Alemanha,
podemos propor-lhe uma troca de ideias e esperar sua resposta sem abandonar a atitude
tranquila de quem conhece seus direitos e tem apoio de todos os europeus
Infelizmente, aparecemos nervosos, enganados em esperanas, perturbados por ameaas
vazias. Nossa imprensa, nosso parlamento, nossos crculos inanceiros, deram sinais de
sobressalto que deleitaram Berlim e espantaram a Europa. Em Londres ningum entendeu isso,
e se, por infelicidade, nos deixarmos levar a capitulaes vexatrias, daremos a impresso de
gente vacilante demais para ser con ivel. A Entente Cordiale no sobreviver a um teste desses;
a Itlia, praticamente separada da Alemanha, apressar-se- em retornar para um aliado
aformoseado de novo prestgio, e a Espanha no deixar de nos manifestar desdm; at a Rssia
provavelmente escutar as insidiosas propostas de seus vizinhos do Ocidente (...) Mais do que
nunca, importante manter as aparncias diante de um mundo que nos observa.


Entrementes, M. Rouvier jantou em Paris na casa do embaixador da
Alemanha, Prncipe von Radolin, e lhe disse: O povo francs se inclina
mais fortemente para os alemes que para os ingleses. Alguns insensatos
irresponsveis pregam a ideia da vingana e procuram fazer da retomada
das provncias perdidas a meta da poltica francesa, mas pura
verbosidade. Devemos aproveitar a situao para encetar com a Alemanha
relaes de estreita amizade. Se os dois estados caminharem lado a lado, a
paz no mundo estar assegurada.
No comeo de maio, veio a Paris o Baro de Donnesmarck, amigo pessoal
de Wilhelm II, que almoou com o premier Rouvier, M. Etienne, M. Jean
Dupuy, M. Francis Charmes e lhes exps os sentimentos do Kaiser. Este,
nada queria no Marrocos. Pensava que a Frana e a Alemanha deviam

aproximar-se e viver unidas, pelo bem comum e pela paz do mundo. Mas
formulava quatro reivindicaes: 1 no admitiria a diplomacia de M.
Delcass mant-lo distncia, e pedia que M. Delcass fosse sacri icado; 2
gostaria de visitar Paris e ser recebido ali como outros soberanos; 3
gostaria de receber o Grand Cordon da Legio de Honra; 4 pedia a
retirada de Bihourd, o embaixador francs em Berlim, que ele no achava
muito brilhante.
O Presidente da Repblica, posto ao corrente dessa conversa, respondeu,
em 15 de maio de 1905: concebvel aceitar as propostas do Imperador?
Puro sonho. Quanto a mim, no posso estar testa de tais mudanas. Se
isso for feito ou tentado, ser preciso esperar minha sada em nove meses,
ou no esperarei eu o im do meu mandato. Dou importncia, pelo bem do
meu pas, continuao da poltica de M. Delcass, a ponto de associar-me
sua demisso.
O con lito tornou-se mais claro. Tratava-se de saber se a Frana,
sacri icando M. Delcass, entraria na rbita alem (seria talvez a paz, mas
tambm a vassalagem, pois se perderia o apoio da Inglaterra) ou se, ao
contrrio, fortalecida pela amizade da Inglaterra, a Frana resistiria a essa
chantagem. M. Delcass ansiava saber at que ponto a Inglaterra se
comprometeria. Por intermdio de M. Cambon, Lord Lansdowne foi
indagado. A irmava-se, nos meios polticos franceses e alemes, que o
ministro ingls havia oferecido para a Frana uma aliana defensiva e
ofensiva. Quando Lord Lansdowne soube disso, protestou e disse que no
compreendia de onde teria surgido essa histria. Eis exatamente em que
termos M. Cambon con irmara a conversa que mais tarde se tornaria o
tema desse debate:

Caro Lord Lansdowne
Em nossa ltima conversa relativa ao Marrocos, Your Lordship teve a bondade de lembrar da
nota entregue a M. Delcass no ltimo 24 de abril por Sir Francis Bertie, acrescentando ento
que, doravante, se as circunstncias o exigirem, como por exemplo se tivermos razes srias para
crer numa agresso injusti icada da parte de certa potncia, o Governo Britnico estaria pronto
ao concerto com o Governo Francs sobre as medidas a tomar.[1]


Lord Lansdowne acusou o recebimento dessa carta, acrescentando que o
desejo do Governo Britnico era de um pleno e con idencial debate entre
os dois governos, nem tanto em consequncia de atos de agresso, e mais
como antecipao de complicaes a temer. Ao transmitir essa carta para
Delcass, M. Cambon adicionou um ps-escrito particular:

Est bem claro neste documento, cujos termos parecem ter sido cuidadosamente redigidos, e
que foi certamente expedido com a aprovao do primeiro-ministro e talvez do Rei, que Lord
Lansdowne reconhece ter-me feito uma proposta espontnea de discutir de antemo as medidas
a serem tomadas em razo de quaisquer eventualidades. Mas na declarao que transmiti a
Vossa Excelncia, a questo referia-se apenas proposta de ao conjunta no caso de termos
srias razes para temer uma agresso injusti icada. O ministro dos Assuntos Externos reti ica
nesse ponto o sentido de sua declarao, dando-lhe uma dimenso maior e mais imediata.
No mais para uma entente em caso de agresso que ele nos convida, mas para uma imediata
discusso e um exame da situao geral. A resposta para tais antecipaes assunto
extremamente delicado. Ficar em silncio ser desencorajar uma evidente boa vontade, e
parecer recuar. Aceitar a conversao signi ica entrar no caminho de uma entente geral que na
realidade consistir em aliana, e eu no sei se o governo da Repblica estar inclinado a fechar
semelhantes acordos.


A proposta de Lord Lansdowne no era, portanto, literalmente uma oferta
de aliana, mas o reconhecimento o icial de uma identidade de poltica e
um convite a estreitar os laos entre os dois pases. M. Delcass deu a
conhecer esses primeiros passos durante uma reunio do conselho de
ministros no qual Paul Cambon e Barrre estavam presentes, e props
responder com a proposta de uma entente geral. O Premier protestou:
intimidade muito grande com a Inglaterra, disse ele, provocaria
represlias. Cambon, temendo que Delcass, assumindo compromisso com
os ingleses, fosse repudiado por seus colegas, escreveu-lhe ao regressar a
Londres:

Ainda no falei com Lord Lansdowne sobre sua carta referente a uma Entente geral entre
nossos dois governos. (...)
Uma conversa desse gnero no se pode ter sem que se considerem todas as consequncias e
se tenha o consentimento de M. Rouvier. Lembremos sua ltima observao ao sairmos do
lyse: Sobretudo no pactuar! A menos que ele tenha mudado completamente de ideia,
parece-me di cil o senhor arcar com a responsabilidade de responder s aberturas que nos
levaro a uma aliana. O que responder a Lord Lansdowne se ele propuser, em vista de temveis
eventualidades, reunir os chefes de estado-maior de nossas foras de terra e mar? a uma
sugesto desse gnero que estaremos expostos caso nos prestemos muito facilmente a uma troca
geral de ideias. O senhor certamente no ser seguido por seus colegas no Gabinete, nem pela
opinio pblica, e poder ser acusado de preparar a guerra.
Creio, pois, ser mais prudente responder em termos su icientemente cordiais para no
desencorajar a boa vontade de Lord Lansdowne, e vagos o bastante para afastar propostas de
concerto imediato (...)


Escolha imediata e grave imposta Frana; seu governo, dividido. O
ministro responsvel sem autoridade. Di cil uma situao mais falsa ou
mais perigosa. Em nota redigida para ele prprio, M. Delcass tentou
delimitar o problema.
E ns? conclua ele. Iremos ns falhar com aqueles que, no interesse comum, quiseram nos
apoiar? Ateno! Os ingleses no vo perder tempo derramando lgrimas sobre as runas da

entente francesa; daro meia-volta-volver, e ns icaremos sozinhos pois nem a Itlia, nem a
Espanha tero dvidas quanto ao perigo de lealdade a uma causa que fomos os primeiros a
abandonar.


Simultaneamente, no outro campo, Rouvier ainda receava as reaes da
Alemanha.

Dirio de M. Combarieu,
secretrio-geral da Presidncia da Repblica

Esta manh, M. Rouvier entrou agitado na sala do Presidente. Recebera notcias, as mais
alarmantes, sobre o estado de esprito de Wilhelm II. Pendia guerra sobre nossas cabeas; o
Kaiser pode invadir a Frana dentro de vinte e quatro horas; devemos temer as piores
eventualidades; se a guerra estourar, signi ica que num par de dias, eclodir uma revoluo em
Paris e nas grandes cidades.
De onde o senhor recebeu essa informao? perguntei-lhe quando saa.
De emissrios con iveis, e principalmente de uma comunicao feita a mim por Blow. No
o impressionou o silncio do Imperador? O fato de que apenas ele, entre todos os chefes de
estado europeus, no enviou ao Presidente o tradicional telegrama de felicitaes e simpatia pelo
atentado a sua vida na Rue de Rohan?
Nesse caso, qual a soluo a considerar?
Delcass precisa entregar sua demisso. Caso contrrio, a Cmara vai derrub-lo e
estaremos numa indescritvel confuso.
Isso me parece muito penoso...


Em 7 de junho, consumou-se a execuo. Delcass havia lido no Conselho a
carta de Lord Lansdowne assegurando a presteza da Inglaterra em
examinar as eventualidades possveis. O Gabinete foi unnime em pedirlhe para no responder a essas aberturas. Signi icou a demisso de
Delcass e o triunfo da poltica alem de ameaas.
A decepo na Inglaterra foi grande. Mr Balfour escreveu ao Rei:

A dispensa de Delcass sob presso do governo da Alemanha mostrou, da parte da Frana, uma
fraqueza que indica no ser possvel, presentemente, consider-la uma fora efetiva na poltica
internacional. No se pode mais con iar que ela resista a ameaas no momento crtico de uma
negociao. Se, portanto, a Alemanha realmente quiser obter um porto na costa do Marrocos, e se
tal ao for contrria aos nossos interesses, devemos recorrer a outros meios para nos proteger
que no a cooperao francesa na nossa proteo.


E Lord Lansdowne escreveu a Sir Francis Bertie:

A demisso de M. Delcass, como pode imaginar, causou aqui pssima impresso. Dizem que se
um dos nossos ministros fosse visado assim por uma potncia estrangeira, no s o pas e o
governo icariam com ele como o apoiariam com mais vigor do que nunca. (...) Naturalmente, o
resultado que a Entente est cotada bem abaixo do que estava h quinze dias.

Assim, pareceu por um momento que a astcia de Holstein tivera sucesso.


Mas produziria um resultado exatamente oposto ao esperado: conseguiu
tornar o acordo anglo-francs mais cerrado e profundo. O mecanismo
funcionou assim: antes de tudo, Blow e Holstein, depois de forar Rouvier
tirar Delcass, cometeram o grave erro de insistir que a humilhao da
Frana fosse completa. O Kaiser no desejara isso. Ele prprio estava to
satisfeito com a vitria alcanada sobre um ministro, o qual, em sua
opinio, o insultara, que de boa vontade entregaria o Marrocos Frana.
Mas os diplomatas alemes queriam ganhar todos os lances da partida. E
exigiram uma conferncia em Algeciras a im de reabrir a questo dos
acordos sobre o Marrocos e submet-los a todos os signatrios das
convenes anteriores. Conseguiram tambm essa conferncia que para o
prestgio deles era um triunfo. Mas ao ter Rouvier cedido nesse ponto,
atacaram em outros: a ferrovia de Bagdad, as fronterias do Camerum.
Rouvier se cansou. Disse que a Alemanha no podia ao mesmo tempo
negar-se a reconhecer os acordos anglo-franceses e exigir compensaes.
Acrescentou que seu divrcio de Delcass no era motivo para aceitar
jogar-se nos braos do Kaiser, e que se este estava de mau humor, pior
para ele.
Uma vez mais Wilhemstrasse falhara em compreender a situao poltica
na Frana. Holstein vira a Frana dividida por questes sociais e religiosas
desde o Caso Dreyfus, e achava que essa discrdia a deixaria impotente
para conseguir unio em face de uma ameaa precisa e perigosa. Mostrava
grande desconhecimento das reaes histricas do pas: por um sculo
dividido internamente, mas sempre cerrando ileiras diante de algum
perigo externo. O charg daffaires da Inglaterra em Paris, Reginald Lister,
foi mais perspicaz quando escreveu para o Foreign Of ice, em 28 de junho
de 1905:

Parece haver poucas dvidas de que Sua Majestade Imperial foi mal informado quanto ao
estado de esprito na Frana. Ele acreditou que os socialistas franceses seguiriam a liderana de
M. Herv, ao passo que MM. Jaurs e Clemenceau foram na direo diametralmente oposta. O
Prncipe Radolin coletou e relatou todas as histrias sobre o exrcito francs que recolhera nos
salons e nos clubes do Faubourg Saint-Germain, e que so, na maioria dos casos, grosseiramente
exagerados. Enfim, a demisso de M. Delcass no levou completa volte-face na poltica francesa
que o Imperador foi levado a esperar.[2]


As relaes entre o Kaiser e o Rei Edward estavam piores que nunca. O Rei
considerava o Imperador responsvel pela atitude alem no episdio
Delcass, e, por solidariedade com a Frana recusava encontrar-se com o

sobrinho. Ao mesmo tempo, a im de deixar claro que sua rixa no era com
a Alemanha mas com seu soberano, convidou o Prncipe Herdeiro, que
havia pouco casara com a encantadora Duquesa Cecile de MecklenburgSchwerin, para visitar a Inglaterra. O Kaiser, furioso, proibiu seu ilho de
aceitar. No Lustige Bltter, jornal humorstico alemo, um desenho
representou o Rei da Inglaterra, inclinado sobre um mapa da Europa,
planejando sua viagem anual ao exterior. Como chegar a Marienbad,
dizia a legenda, sem dar com meu querido sobrinho? Vlissingen,
Anturpia, Calais, Rouen, Madrid, Lisboa, Nice, Mnaco? No... Muito
perigoso... Ah! passarei por Berlim: l com certeza no o encontrarei. All
Right!

A Poltica Externa
dos Liberais

De todas as fraquezas em que a honradez pode se apoiar,


o sentimentalismo a mais inconfivel.
Theodore Roosevelt


I. Os Liberais no Poder

A derrota une, a vitria divide. As heresias protecionistas de Chamberlain
haviam reagregado o Partido Liberal em defesa da f do livre-comrcio;
mas quando, pela decomposio do Unionismo, o triunfo dos Liberais
pareceu prximo, ambies, antipatias e rancores acordaram.
Havia pelo menos um dos velhos lderes do partido que nada aspirava
para si Lord Rosebery. Embora seu discurso de Chester ield o sinal
para a paz sul-africana tivesse aumentado seu prestgio e marcado sua
autoridade, ele se retraiu. Vrias vezes, durante seus anos de retiro, ele
redigiu para uso pessoal notas sinceras e desencantadas: Por que digo me
ser impossvel formar um governo? Porque no traria harmonia ao Partido
Liberal. Sempre serei (com toda justia) objeto de suspeita para a faco
radical, ou pelo menos para seus elementos mais histricos, pr-beres,
pr-armnios, pr-macednios... No os culpo, nem a mim. Simplesmente
registro uma antipatia natural. Fosse eu mais um farsante, poderia
sobrepujar isso...
A verdade que Rosebery, inteligente demais para ser um partidrio
simplrio, era tambm honesto demais para ingir um conformismo de
clculo. Preocupao com o interesse geral e com a prpria sade frgil,
prevaleciam sobre as paixes polticas fraqueza dupla que o
desqualificava em qualquer corrida ao poder.
Mas se o principal dos imperialistas Liberais renunciava batalha, os
membros mais moos dessa ala do partido, Haldane, Grey e Asquith,
permaneciam em armas. Reconheciam que Campbell-Bannerman
adquirira certos mritos como lder o icial do partido, e estavam prontos a

aceit-lo, um tanto pesarosos, como primeiro-ministro; mas exigiam


compensaes. A perigosa dualidade interna do Partido Liberal no se
podia disfarar seno por um acordo entre as duas alas. Se o primeiroministro era radical e Little Englander, era preciso equilibrar a balana
com imperialistas notrios.
Qual seria a plataforma comum? Os Liberais deviam a popularidade
renascida a uma atitude negativa a hostilidade reforma tarifria de
Chamberlain. Mas no se governa pela negativa. Que propor? A Home
Rule? Seria loucura. Desagradaria a metade dos eleitores liberais. No,
buscassem ideias novas. Haldane, homem brilhante e sem v modstia,
defendeu que novas ideias sobre reformas polticas s poderiam vir dele
prprio e de seus amigos.
Criara ento todo um plano de conquista coletiva do poder. CampbellBannerman seria o primeiro-ministro, porm o Rei, fazendo-o par do reino,
o exilaria para a Cmara dos Lords, denso de honras e de impotncia.
Asquith tornar-se-ia ministro das Finanas [Chancellor of the Exchequer] e,
como lder na Cmara dos Comuns, seria o verdadeiro primeiro-ministro.
Grey receberia o Ministrio do Exterior; a ele prprio, Haldane, o Saco de
L [The Woolsack] em que se senta o presidente da Cmara dos Lords.
Em setembro de 1905, quando a queda do Gabinete Balfour parecia
iminente, Haldane e Asquith foram juntos Esccia encontrar-se com Grey,
que pescava salmo em Relugas. L, os trs conspiradores izeram um
pacto. Prometeram no tomar posse, a menos que suas propostas fossem
aceitas. Haldane, amigo do Rei Edward, tomou a si o encargo de v-lo e
persuadi-lo a propor a Campbell-Bannerman a Casa dos Lords.
O Rei, prudente quando se tratava de seu papel constitucional, era
particularmente cauteloso em no ir alm de suas prerrogativas, mas tinha
grande estima por Haldane, e quando este solicitou-lhe uma audincia,
imediatamente convidou-o a Balmoral e escutou o esquema de seu projeto.
Disse ento que encontrara Campbell-Bannerman em Marienbad muitas
vezes e achava que ele daria um excelente primeiro-ministro. Mesmo
assim, no seria contrrio ideia de envi-lo Cmara dos Lords pelo
menos pela pouca sade do novo lder.
Uma adeso essencial faltava aos conjurados de Relugas, a do Par do
Reino-Apesar-de-si-Mesmo. Asquith icou encarregado de convenc-lo,
tarefa nada agradvel para esse homem bondoso, leal e cordial. CampbellBannerman recebeu-o amistosamente e disse: No falamos ainda do
futuro governo Liberal, Asquith. Do que voc gostaria? As Finanas,
suponho? Asquith nada disse. Ou o Home Of ice [Ministrio do Interior]?

Certamente no, disse Asquith. Naturalmente, continuou o Lder, se


voc quiser o Woolsack, pode t-lo. Asquith disse no desejar ser Lord
Chancellor. No? Ouvi dizer que aquela engenhosa pessoa, Richard
Burdon Haldane, sugere que eu deveria ir para a Cmara dos Lords, lugar
pelo qual no tenho gosto algum... Asquith viu que a resistncia seria
grande e, iel ao acordo de Relugas, sugeriu que o Woolsack fosse dado a
Haldane. Campbell-Bannerman interrompeu-o: no gostava de Master
Haldane, disse ele, sempre maquinando para cima e para baixo nos
bastidores.
Asquith despediu-se sem nada decidido; e Campbell-Bannerman
interrompeu as negociaes partindo repentinamente para a Esccia. Em
vo os polticos amigos lhe disseram que, no momento em que a renncia
do Governo Conservador parecia iminente, o lugar do lder da oposio era
em Londres: ele no ouviu nada de ningum. Era raposa velha, e sabia que
quanto mais distante estivesse nesses momentos, mais estaria a salvo de
emboscadas, intrigas e conselhos. Teve a sabedoria de icar na Esccia at
a vspera do dia em que o Rei o convocou. Um importante jornalista liberal,
Spender, que o viu no momento em que saa para o Palcio, pensou que
aquela sobrecasaca, luvas e chapu pretos, e as venezianas fechadas de
sua casa, tudo evocava imagens no de vitria, mas de enterro. CampbellBannerman disse-lhe que respondia ao chamado de Jpiter (como ele
batizara o Rei), e que Master Haldane no conseguiria derrub-lo de seu
poleiro.
Jpiter, com tato e bom humor, sugeriu, como prometera, um retiro
dourado nos campos elsios da Cmara Alta. Ah, Sir Henry, disse ele, no
somos mais to jovens como ramos! Sir Henry admitiu que j fora mais
moo, que talvez um dia fosse acabar nos Lords, mas que estava
irmemente resolvido a iniciar seu Gabinete nos Comuns. O Rei tinha muito
tato e prudncia para insistir.
Voltando do Palcio, Campbell-Bannerman ofereceu o Foreign Of ice a
Grey, que perguntou um tanto constrangido se Haldane seria o chanceler,
com Asquith como lder nos Comuns. Quando o primeiro-ministro
respondeu que no, Grey disse que declinava, com grande pesar,
participar do Gabinete. Foi oferecido a Haldane um posto secundrio, que
ele recusou. A situao tornava-se di cil. A posio tornou-se espinhosa. Se
os trs mais brilhantes homens do partido retraam-se, como formar um
gabinete? John Morley, que se julgava apto a qualquer cargo, e que iria de
boa vontade para o Foreign Of ice, condenou a docilidade de seu lder. Mr
Gladstone teria mostrado a porta para Grey. Inexato, pois Gladstone no

mostrara a porta para Chamberlain em 1880. De qualquer modo,


Campbell-Bannerman estava apenas esperando para uma deciso mais
vigorosa o retorno de sua mulher, que icara na Esccia algumas horas
mais. Qual grandes primeiros-ministros ingleses, como Disraeli e
Gladstone, ele era um marido perfeito adorando a esposa e tendo em sua
opinio total con iana. Disse que esperaria quem sempre estava certa. Ela
chega. Fecham-se a ss por uns minutos, e ele reaparece, radiante: Sem
capitulao!
Um bom conselho. Foi a equipe dos moos que capitulou. Asquith nunca
havia realmente aprovado a conspirao do triunvirato e foi o primeiro a
aceitar um cargo: ministro das Finanas. Haldane se perguntava se no
teria cometido um erro se distanciando. Tomou posio na esfera moral.
Por Deus, aquele no era lugar para ele! Tinha tudo a perder tornando-se
ministro: ganhava quinze mil ou vinte mil libras por ano como advogado...
No, isso era pelo pas! No sei, disse a Grey, se ao recusarmos no
tenhamos pensado mais em ns e menos no pas. Durante um jantar no
Caf Royal conseguiu fazer Grey partilhar desses escrpulos Grey, o
amante da pesca e da tranquilidade, que de boa vontade teria renunciado
ao poder.
Apressando-se casa de Campbell-Bannerman, Haldane encontrou-o
jantando s com sua mulher. Perguntou-lhe se ele ainda gostaria de ter
Grey como ministro do Exterior. Se fosse o caso, poderia persuadi-lo.
Descon iado, C-B perguntou o que ele queria para si mesmo. O Interior?
No, disse Haldane, mas para quem icar a Guerra? A Guerra
ningum quer nem tocar, comentou o primeiro-ministro. Ento entregue
a mim. Campbell-Bannerman respirou. Nada melhor poderia desejar para
um homem do qual absolutamente no gostava. No passado, o Ministrio
da Guerra tinha sido a destruio de todos que o ocuparam. Vamos a ver,
disse C-B quando Haldane partiu, como Schopenhauer se sair na
caserna!
Agora, Gabinete feito. Crewe Lord President. Morley ministro para a
ndia, furioso por ser exilado para Brahmaputra, e o jovem Lloyd George,
grande favorito radical, no Ministrio do Comrcio, onde no poderia fazer
grande mal... Quando os novos ministros foram ao Palcio de Buckingham
receber das mos do Soberano os seals of of ice, Londres tinha um
nevoeiro to denso que eles se perderam e s puderam retomar o caminho
pelo Parque s escuras, seguindo o vapor da narina dos cavalos de uma
linha de cabriols. Essa marcha de cegos atravs da bruma no foi m lio
de humildade para doutrinrios chegando ao poder. O novo Parlamento

ainda no fora eleito, e j o ministro do Exterior se via em apuros com


dificuldades europeias.

II. Negociaes Militares sem Militarismo

A onda de opinio que alara os Liberais ao poder no foi apenas uma
reao no conformista e de livre-comrcio, mas igualmente uma reao
paci ista contra o imperialismo que causara a Guerra dos Beres. John
Morley, ministro para a ndia, no perdeu tempo em deixar claro ao ViceRei da ndia, Lord Minto, seu irme desejo de relao amigvel com a
Rssia, na sia. Quisesse o Governo da ndia ou no, a poltica do governo
de Sua Majestade seria essencialmente pac ica: O novo Parlamento e o
novo Gabinete olharo com mximo grau de suspeita tudo que se
assemelhar a expanso territorial e tudo que tiver saibo militarista.
Sir Edward Grey, que agora dirigiria os Assuntos Externos, pertencia
ala imperialista do partido, mas era, por temperamento e por necessidade
poltica, homem de paz. Fora subsecretrio de estado ao tempo da
rivalidade colonial com a Frana, e dava alto valor Entente Cordiale ;
estava decidido a mant-la. O primeiro-ministro, Sir Henry CampbellBannerman, era, tambm ele, por sua cultura, amigo natural da Frana. No
entanto, o Premier e o ministro, assim como o restante do Gabinete Liberal,
sem sacri icar a Entente, desejavam viver em bons termos com a
Alemanha.
Sabendo dessa disposio geral de nimo, pode-se imaginar o
constrangimento de Sir Edward, logo depois de assumir o cargo em janeiro
de 1906, poucos dias aps a eleio geral, quando o embaixador da Frana,
M. Paul Cambon, chegou para lhe falar da Conferncia de Algeciras prestes
a se reunir.
M. Paul Cambon disse a Sir Edward no crer que o Kaiser desejasse
guerra, mas adotava uma poltica muito perigosa. Tornara o problema do
Marrocos a tal ponto questo de prestgio que a situao, no decurso da
Conferncia, poderia carregar-se de perigo. Lord Lansdowne lhe dissera
que, em tal caso, os dois pases deveriam se consultar. No se considerara
necessrio discutir a possibilidade de uma guerra, mas convm faz-lo...
No se impe ainda na verdade nem aconselhvel uma aliana
formal; porm da mais alta importncia que o governo francs saiba, de
antemo, se na eventualidade de uma agresso da Alemanha Frana, a
Inglaterra estar disposta a dar Frana ajuda militar.
Sir Edward Grey relata a conversa assim: Respondi que no presente

momento o primeiro-ministro estava fora da cidade e que o Gabinete se


achava disperso devido eleio; que no estvamos ainda a par dos
sentimentos que o pas expressaria nas urnas; que seria impossvel
naquelas circunstncias dar uma resposta questo de Sua Excelncia.
Apenas poderia dar a opinio pessoal de que, se a Frana fosse atacada
pela Alemanha, a propsito do acordo recentemente assinado por nossos
predecessores com o governo francs, a opinio pblica na Inglaterra seria
fortemente a favor da Frana.[3]
M. Cambon salientou que a melhor maneira de manter pac icos os
alemes em Algeciras era dar-lhes a impresso de que no caso em tela a
Inglaterra estaria aliada Frana. Sir Edward Grey respondeu que essa
era tambm sua opinio, porm distinguia entre dar essa impresso aos
alemes, o que decerto lhe parecia necessrio, e dar uma garantia
Frana, o que lhe parecia mais di cil, visto que a deciso dependia das
circunstncias da ruptura... M. Cambon disse que levantaria a questo
novamente aps as eleies e que, no entretempo seria prudente que, sem
comprometer ambas as partes, as autoridades militares dos dois pases
conversassem no preparo de eventual colaborao. Um improviso de
ltimo minuto poderia causar desastres.
Sir Edward Grey via-se em posio di cil. Partidrio sincero de governar
com a opinio pblica, no admitia a ideia de comprometer o pas sem um
debate no Parlamento. Desejava tambm icar igualmente livre para apoiar
a Frana ou permanecer neutro. Sua opinio pessoal era de que, se a
Alemanha coagisse a Frana guerra a im de arruinar o acordo anglofrancs no Marrocos, o dever da Inglaterra era sair em socorro da Frana.
No agindo assim, a Inglaterra seria odiada pelos franceses, que a
acusariam de duplicidade, e desprezada pelos outros pases, que
atribuiriam sua absteno fraqueza. Mas no se reconhecia na atribuio
de assumir tal compromisso sozinho.
Por outro lado, considerava no s como seu direito, mas como seu
dever, prevenir a Alemanha. Inclusive j o izera antes mesmo da visita de
M. Cambon, dizendo a Herr von Metternich que era desejo da Inglaterra
evitar um con lito entre a Alemanha e a Frana, porque, isso ocorrendo, a
Inglaterra se consideraria envolvida. O que mais vezes leva um povo a
tomar parte numa guerra, acrescentou ele, no a poltica ou o interesse,
mas o sentimento; e se essa circunstncia ocorrer, o sentimento pblico na
Inglaterra se mostraria to forte que seria impossvel icar neutro. Ao que
o embaixador alemo respondeu que a Alemanha sentia-se forte o
su iciente para no se deixar intimidar, mesmo por uma combinao de

potncias. Grey disse que compreendia perfeitamente, mas sentira ser do


seu dever advertir o governo alemo.
Sir Edward, no entanto, aceitava o argumento de M. Cambon sobre o
perigo de aes militares improvisadas. Ocorrera uma consulta o iciosa e
hipottica entre os estados-maiores no tempo de Lord Lansdowne, tendo o
intermdio do coronel Repington. Grey concordou em dar-lhe continuidade
contanto que icasse bem entendido que no constitua nem pressupunha
qualquer compromisso. Discutiu as conversas com Mr Haldane, ministro da
Guerra, e com o primeiro-ministro, que as aprovaram e o general
Grierson foi autorizado a encontrar-se com o comandante Hughet, adido
militar francs. Chegou-se a um entendimento quanto a meios de
transporte e locais de desembarque. Disseram-me, escreveu Grey a Sir
Francis Bertie, que no podemos pr em campanha na Europa mais que
80 mil homens capazes de enfrentar tropas de primeira. Isso no salvar a
Frana se ela no puder se salvar a si mesma... Naturalmente podemos nos
proteger, porque nossa supremacia naval maior do que nunca; mas tudo
isso so apenas precaues. Detesto a ideia de uma guerra; o pas todo
pensa como eu, e este ser tambm o estado de esprito da nova Cmara
dos Comuns.
Durante todo o ms de janeiro as conversaes militares continuaram,
no s entre a Inglaterra e a Frana, mas tambm entre a Inglaterra e a
Blgica, porque as informaes recolhidas faziam prever a violao do
territrio belga por um exrcito alemo procurando desbordar o lanco
francs. O general Ducarne explicou ao adido militar ingls a mobilizao
belga. O exrcito icaria concentrado nas vizinhanas de Bruxelas; as
guarnies de Lige e Namur poderiam resistir por um ms. Todos os
detalhes foram examinados: discutiram a questo dos vages, de passes
para a imprensa, dos intrpretes. Mas era preciso salientar o cunho desses
encontros do ponto de vista de Sir Edward. A seus olhos, elas no tinham
mais importncia do que uma conferncia entre os bombeiros de
Westminster e a companhia de guas de Westminster. No se tratava nem
de uma aliana, nem de uma promessa de apoio. As hipteses possveis
certamente incluam uma invaso da Blgica pela Alemanha; nessa
eventualidade, que fazer se o Parlamento ingls decidisse intervir? Apenas
esse problema terico fora examinado.
Depois das eleies gerais, M. Cambon veio de novo, como havia
anunciado, perguntar se a Frana poderia, em caso de agresso da
Alemanha, contar com ajuda da Inglaterra. Sir Edward Grey respondeu
que estudara a questo com o primeiro-ministro e tinha duas observaes

a fazer: primeiro, as autoridades militares tinham se entendido, o que


permitia retardar sem perigo a deciso at o ltimo momento; segundo, o
embaixador da Alemanha havia feito a Berlim relatos seriamente
ameaadores que produziram timo efeito. M. Cambon no icou satisfeito:
no caso de malogro da Conferncia de Algeciras, a Alemanha poderia
declarar guerra e alinhar-se com o Sulto de Marrocos de modo to
repentino que a necessidade de agir no seria questo de dias, mas de
minutos. Se o governo britnico ainda precisasse esperar as
manifestaes da opinio pblica, poderia ser muito tarde para uma ao
efetiva. Ele pedia no um tratado, mas uma garantia verbal.
Uma vez mais, Sir Edward Grey declarou que nenhum governo ingls
tomaria decises to graves sem consultar o pas. Ele no se negava a
submeter ao Gabinete o projeto de uma aliana defensiva. Porm temia
uma rejeio, e considerava prefervel, mesmo para a Frana, retomar as
conversaes apenas se as circunstncias se tornassem mais graves.
Durante todas essas conversas, essa foi tambm a atitude do governo
britnico. Estamos comprometidos pelo acordo de 1904 a dar-lhes apoio
diplomtico, reiteraram ao governo francs. Cumpriremos lealmente essa
promessa at o mais extremo limite de suas exigncias. Se, devido ao
Marrocos, vos envolverdes numa guerra com a Alemanha, provvel que
nossa opinio pblica queira dar-lhes tambm apoio militar. Mas no
podemos prometer. Tampouco a atitude dos franceses mudou. Tinha-se
em Paris o sentimento de que os alemes tentavam arrumar uma querela
em que a Frana estivesse errada; que eles no entrariam em guerra se
acreditassem na Inglaterra ao lado da Frana; e se, ao contrrio, no
sentissem que ela estava apoiada, procurariam um pretexto para mostrar
sua fora.

III. Algeciras

A Conferncia de Algeciras fora aceita por Rouvier com um programa
prudentemente de inido. Os debates se limitariam: 1 reforma da polcia;
2 ao contrabando de armas; e 3 reforma inanceira do Marrocos. Alm
desses itens, a Frana ansiava pelo reconhecimento da posio especial
que ela e a Espanha deviam ocupar no Marrocos; a Alemanha desejava,
para seu prestgio, solues internacionais; a Inglaterra permanecia iel
aos acordos assinados e apoiaria a Frana. Alguns dias antes da
conferncia, o Rei Edward disse a Paul Cambon: Cienti ique-nos sobre o
que desejam em cada ponto, que os apoiaremos sem restries nem

reservas.
Nessas conferncias, a escolha de representantes de cada pas tem,
naturalmente, extrema importncia. Do ingls Sir Arthur Nicolson, o
correspondente do Temps esboou o seguinte retrato: pequeno, com as
costas ligeiramente curvadas e um rosto rosado e ossudo, Sir Arthur
Nicolson passa uma impresso bastante simptica. Raramente vi olhos to
cintilantes de vida e humor. Ele expe os assuntos sob discusso com
clareza, preciso e irmeza que se impem. Asseguro-lhes que esse homem
sabe o que quer e isso ser percebido na Conferncia. O francs, M.
Revoil, era um homem baixo, de bigodes cados, sempre simptico, rindo
da inteligncia dos epigramas que ele mesmo no ousava fazer, sorrindo
de forma admirvel para todas as potncias menores. A Alemanha tinha
dois delegados. O primeiro, Herr von Radowitz, um diplomata que parecia
um o icial, mostrava-se polidamente arrogante e ferozmente polido; o
segundo, Herr von Tattenbach, diplomata que parecia um subo icial, era,
escreveu Nicolson, o pior tipo de alemo que jamais encontrei. Thodore
Wolff o descreveu como aquele tipo de diplomata ufanamente convencido
de que pode impor suas solues dando no adversrio um pontap no
estmago. Quando Tattenbach viu que entre seu p e o estmago de M.
Revoil se interpunha o obstculo, frgil em aparncia, mas na verdade
intransponvel, de Sir Arthur Nicolson, icou furioso. Os ingleses, diz ele,
so mais franceses do que os franceses.
O tenebroso Holstein que, de sua sala na Wilhelmstrasse, pusera em
movimento toda essa mquina de guerra a im de despedaar a Entente,
sentiu a fora da oposio inglesa. Fez enviar um telegrama a Sir Edward
Grey pelo embaixador da Inglaterra em Berlim, referindo-se sua
convico de que todo o perigo seria evitado se o governo de Sua
Majestade pudesse fazer os franceses entenderem que numa guerra
provocada pela questo marroquina, a opinio pblica inglesa no apoiaria
a Frana. A que Grey respondeu: Espero que o resultado da Conferncia
seja impedir que se concretize o caso imaginado por Holstein. Podendo isso
vir, no entanto, a ocorrer, no ser possvel desaprovar nenhuma ao
empreendida pela Frana que estiver dentro dos termos das declaraes
anglo-francesas de abril de 1904. Herr von Holstein deveria saber isso.
Era fcil prever que o ponto crtico da negociao seria o policiamento
dos portos. A Frana concordara com a Espanha em partilharem, ambos os
pases, dessa responsabilidade. A Alemanha provavelmente proporia
entreg-la a uma potncia neutra. A Frana recusaria. O perigo seria a
Alemanha ver nessa recusa um bom motivo para ruptura.

O regateio foi longo. Os alemes propuseram dividir o litoral em setores


policiados por diferentes potncias soluo que lhes permitiria pr um
p no Marrocos. A proposta foi descartada pela Frana que declarou
preferir mesmo o status quo. A Alemanha props a seguir passar todos os
portos a uma potncia neutra, menos a Blgica. A constante irmeza do
apoio ingls tambm derrotou esse esquema. Depois de algumas semanas,
graas a Nicolson e interveno do presidente Roosevelt e do governo
austraco, os alemes aceitaram deixar o policiamento dos portos com a
Frana e a Espanha sob a condio de que fosse supervisionado por um
inspetor-geral estrangeiro, de preferncia suo, que residiria em
Casablanca e dirigiria a polcia desse porto.
Dessa vez, Sir Edward Grey gostaria que os franceses cedessem. Por que
arriscar uma guerra, disse, por causa de um buraco miservel como
Casablanca? Num memorando a seus funcionrios sobre o assunto,
reconheceu que, havendo uma guerra entre a Frana e a Alemanha sobre
a questo do Marrocos, seria muito di cil para a Inglaterra no se
envolver. Mas a perspectiva de uma guerra europeia era horrvel. Ele se
props ento a pedir aos franceses que izessem um grande esforo para
evitar a ruptura e encontrar alguma compensao que permitisse ao
Governo alemo salvar a face. O perigo de tal dmarche, admitia, era os
franceses interpret-la como covardia. Mas covardia por qu? A Frana
tinha muito mais a perder do que a Inglaterra numa guerra com a
Alemanha.
Os funcionrios do Foreign Of ice responderam ao chefe que se a
Alemanha estivesse convencida da absoluta solidariedade da Inglaterra
com a Frana quanto ao Marrocos, ela no provocaria um con lito no qual
perderia toda sua marinha mercante e seu comrcio internacional. Se, ao
contrrio, a Frana se sentir abandonada por ns, um acordo, ou uma
aliana, entre Frana, Alemanha e Rssia, num futuro prximo, ser coisa
certa. o ideal do Kaiser: a Frana e a Rssia satlites de um sistema
alemo.
Essa opinio venceu o debate, e a poltica de apoiar a Frana foi aplicada
sem reservas. Naturalmente, o governo francs caiu no momento mais
crtico, e Rouvier foi substitudo por Lon Bourgeois. Em Algeciras, os
representantes alemes izeram ameaas. No desejamos lutar,
disseram, mas se formos forados, ns os esmagaremos como moscas.
Blow passou um telegrama a seus embaixadores declarando que todos os
delegados de Algeciras, inclusive os ingleses, se opunham aos franceses,
falsa informao que causou grande alvoroo em Paris. No im,

constatando que todas as potncias estavam contra eles, inclusive sua


aliada Itlia, os alemes capitularam quanto aos oito portos, porm
insistiram para que ao menos essa polcia franco-espanhola icasse sob o
controle do corpo diplomtico em Tnger. No, responderam Nicolson e
Revoil, icar sob o controle do Sulto. Dessa vez, o governo alemo quis
romper. Por alguns dias, a paz na Europa dependeu da redao mais ou
menos engenhosa de uma frase. Por im, Revoil encontrou a frmula: Os
relatrios e as comunicaes feitas ao Sulto pelo Inspetor sero
simultaneamente entregues em duplicata ao decano do corpo diplomtico,
a im de que este esteja em posio de a irmar que a polcia do xerifado da
regio funciona conforme as decises tomadas pela Conferncia. S que,
como essa redao, se apresentada pelos ingleses ou pelos franceses, teria
sido rejeitada pelos alemes por razes de prestgio, o texto foi entregue
ao representante americano, Henry White, para que o oferecesse como
fruto da re lexo de vrios delegados. O representante alemo aceitou-o.
Evitou-se a guerra, e a Conferncia se encerrou.
Mas, na mesma medida que a conveno de 1904 foi um modelo de bom
senso, j que ambas as partes contratantes encontraram nela razes para
triunfo, o fato da vitria franco-inglesa em Algeciras, ao contrrio, deixou o
ar tempestuoso, abafado e pesado de ressentimentos. O governo alemo
certamente mereceu essa derrota pela brutalidade de sua atitude na
queda de Delcass. Talvez, no entanto, se tivesse havido um grande
estadista no campo oposto, ele teria entendido a necessidade e a sabedoria
de atenuar o amargor. Como dizia o Rei Edward, nos assuntos
internacionais tem de haver a certain amount of give and take.
Algeciras foi um sucesso para a Entente Cordiale, que saiu dela no s
intacta como tambm mais irme; e M. Cambon foi encarregado de
transmitir os agradecimentos de M. Lon Bourgois pelo leal e constante
apoio prestado pela Inglaterra. Para a Alemanha foi um xeque-mate. Qual o
resultado dessa conferncia to ardentemente desejada por ela? Dar o
policiamento do Marrocos Frana e consolidar a Entente Cordiale. Ali
pela primeira vez, a Entente, at ento um simples acordo colonial, tornouse uma promessa de apoio. Passara, como anotou Tardieu, de uma
natureza esttica para uma natureza dinmica. Essa mudana foi obra de
Blow e Holstein. O Kaiser, que sempre fora hostil a essa poltica
marroquina, culpou Holstein como o inspirador, e condescendeu em
aceitar benevolamente sua demisso condecorando-o com a Ordem da
guia Vermelha com brilhantes. Holstein queixou-se a Sir Frank Lascelles,
embaixador da Inglaterra, de que sua dispensa deveu-se ao fato de ele ter

sido visto como obstculo ao bom entendimento amigvel anglo-alemo.


Jamais desejara a guerra, disse. Na carta de Lascelles narrando essa
conversa, Sir Eyre Crowe, subsecretrio permanente do Foreign Of ice,
anotou com austero humor: Pas nenhum quer guerra. O grande objetivo
de atingir o im desejado sem guerra. Em particular a Alemanha,
provavelmente, no far uma guerra com a Inglaterra por algum tempo; na
verdade, at sentir-se con iante isto , falando claramente, certa de
poder vencer-nos decisivamente...[4] A poltica de mostrar ileira cerrada
e asseverar os direitos da Inglaterra conseguiu, uma vez mais, levar os
outros pases a nos tratar com respeito. O melhor modo de manter boas
relaes com a Alemanha ser sempre corts e correto, mas reservado e
irme, e reclamar no mesmo instante em que a Alemanha ofenda. Ela
essencialmente uma nao que no tem respeito por aqueles que correm
atrs dela.
Por algum tempo, pareceu realmente que a solidez da Entente paci icara
a Wilhelmstrasse. O desejo do Rei e de seus ministros, agora que haviam
cumprido seu dever de lealdade para com a Frana, era de uma
reconciliao com a Alemanha. O Rei escreveu uma carta cordial, fraternal
mesmo, ao Kaiser, expressando ansiedade em ver estabelecidos
sentimentos amigveis entre os trs pases, e de Berlim veio resposta no
mesmo tom. O Kaiser evocou o memorvel dia da morte de sua amada
av... lembremos as silenciosas horas de viglia e orao junto quele leito e
o momento em que a grande dama soberana deu seu ltimo suspiro em
meus braos.
Mas as ideias de Wilhelm II eram ainda instveis. Algeciras deixara entre
seus ministros um ressentimento permanente, o desejo de vingana e o
receio de perigo. A construo da esquadra alem foi tocada mais
rapidamente que nunca. Quando foi para sua cura de banhos em
Marienbad, o Rei se deteve em Kronberg para ver o Imperador, e os dois
soberanos discutiram a Conferncia de Paz de Haia que o Czar desejava
reunir no ano seguinte. O Kaiser disse a Sir Charles Hardinge (que
acompanhava o Rei): Quando falam em reduo de foras militares, os
alemes se contentam em sorrir. A nao alem no esqueceu a paz de
Tilsit. Desde esse dia esteve irmemente decidida a se manter pela fora do
prprio brao direito. Em qualquer guerra com sua vizinha, a Alemanha
esmagar a Frana pelo simples peso dos nmeros. Aps o qu,
expressou seu prazer em ver o Rei na Alemanha; mas Hardinge achava
ainda di cil con iar nas palavras brilhantes e contraditrias do soberano
alemo.


IV. O Urso e a Baleia

Lembremos que no momento dos acordos anglo-franceses de 1904
Chamberlain dissera a Delcass: E agora traga-nos os russos. Era
evidente que se a Inglaterra quisesse contar em todas as circunstncias
com o apoio da Frana, tambm precisaria estar em termos amigveis com
a Rssia, aliada da Frana. Mas um acordo anglo-russo seria tarefa mais
difcil que a do acordo de 1904.
E isso por trs razes. A primeira, porque a Rssia e a Inglaterra ainda
se atribuam, uma outra, desgnios de conquista e planos hostis. A
partilha da frica terminara, pondo im rivalidade colonial anglofrancesa, mas a partilha da sia ainda no era mais que um esboo. No
Tibet, no Afganisto e na Prsia, a Inglaterra e a Rssia brigavam pelo
direito de proteger estados que no queriam ser protegidos.
A segunda: para obter absteno da Rssia na sia, a Inglaterra no
dispunha de moeda de troca, por assim dizer. Para manter a Frana
distante do Egito, pde se servir do Marrocos; mas o que oferecer aos
russos? Passagem livre pelos Estreitos? Isso no dependia somente da
Inglaterra, e alis nem era algo desejvel.
Finalmente, a terceira: a Frana era um estado liberal cujas instituies
lembravam as da Inglaterra; a Rssia era um estado autocrtico cujo
despotismo ofendia os liberais ingleses. Passara-se um curioso incidente
em Londres, em julho de 1906, quando representantes da Duma russa
participaram do Congresso Interparlamentar. Na manh do primeiro
encontro, soube-se que o Czar acabara de dissolver a Duma. A notcia no
impediu o primeiro-ministro liberal, Sir Henry Campbell-Bannerman, de
dar boas-vindas aos representantes russos, terminando seu discurso com
a frase em francs: La Duma est morte! Vive la Duma! Pareceu dar uma
lio ao Czar. Justamente naquele momento, a Frana e a Inglaterra eram
muito mais impopulares do que a Alemanha em So Petersburgo entre os
altos funcionrios e tambm na corte. Apesar da aliana franco-russa, os
conselheiros do Czar no tinham simpatia por aquele pas republicano cuja
imprensa, dizia-se, encorajava os revolucionrios russos. Quanto
Inglaterra, consideravam-na responsvel pelas vitrias do Japo, aliado
dela.
Durante a guerra russo-japonesa, a Frana nada izera para ajudar a
Rssia, ao passo que Wilhelm II abastecera generosamente a esquadra
russa. Blow recomendou a von Pourtals, embaixador da Alemanha na

Rssia, que frisasse o acordo poltico de ambos os imprios: Vossa


Excelncia poderia dizer a M. Stolypin: Olhe a Europa. O senhor tem de um
lado as potncias ocidentais, uma das quais, a Frana, uma repblica
empestada de radicalismo e socialismo. inconcebvel que esses elementos
estejam sinceramente desejosos da manuteno do czarismo. Quanto
Inglaterra, com a franqueza brutal de seu liberalismo, ela est mais ou
menos na mesma posio... Uma aliana da Rssia com essas duas
potncias s pode solapar e pr em perigo o czarismo. Se, ao contrrio, a
Rssia buscar o apoio da Alemanha e da ustria, o resultado ser
totalmente diferente. Monarquistas convictos, desejamos a permanncia do
czarismo e precisamos dele porque, de outra forma, nos expomos aos
perigos da revoluo. Se os emprstimos franceses no fossem to
necessrios, se o carter do Kaiser fosse diferente e se a poltica austraca
nos Blcs no inquietasse os ministros do Czar, a Rssia poderia ter
abraado a Alemanha numa poltica de Santa Aliana contra as
democracias ocidentais.


Tal como os franceses que, para concluir a Entente Cordiale, enviaram a
Londres um dos seus melhores embaixadores, M. Paul Cambon, a
Inglaterra destacou a So Petersburgo em 1906 um dos seus mais inos
diplomatas, Sir Arthur Nicolson, que a representara na Conferncia de
Algeciras. A impresso de Nicolson, ao chegar Rssia, foi francamente
ruim. Massacres, execues e assassinatos se sucediam. Os terroristas e
suas bombas chegaram villa do prprio primeiro-ministro. O Czar Nicolau
II era um fraco e, diziam, capaz de um entendimento com no importa
quem sobre no importa o qu, exceto com seu povo sobre reformas. Era
incapaz de duplicidade consciente, mas oscilava entre poder pessoal e
governo responsvel. A canhestra oposio liberal mostrava-se rancorosa
e sem experincia poltica. Nicolson, embora com as ideias normais de um
ingls sobre a excelncia da instituio parlamentar, teve a inteligncia de
ver que o jogo na Rssia no era entre autocracia e democracia. Em 1906,
previu uma catstrofe de poucas vezes na histria. Os revolucionrios
russos, disse ele, no se interessam por Constituio nem por Reformas;
seu nico objetivo , por meio do terrorismo, tornar qualquer governo
impossvel e abrir caminho para uma repblica socialista do tipo mais
avanado.
A misso dada a Nicolson era chegar a um acordo asitico. Ele devia

negociar trs pontos: Tibet, Afganisto e Prsia. Seu interlocutor, M.


Isvolsky, era inteligente e mesmo brilhante, porm temerosssimo da
Alemanha, nervoso e tmido. Acima de tudo anelava ardentemente
desempenhar um grande papel no mundo. O monculo e as polainas
brancas, o colete bordado e o corte perfeito da roupa que modelava sua
pequena igura en iada em sapatos de saltos muito altos, tudo denunciava
um homem tmido um pouco vaidoso que, inseguro de si, tentava se impor
pela rigidez de uma armadura arti icial. Nicolson, para lidar com um
ministro to sensvel aos dardos da critica, tinha de constantemente o
tranquilizar e bajular. Nas palavras de seu ilho, Nicolson adotou o mtodo
de um dentista bondoso e extremamente hbil a lidar ao mesmo tempo
com trs dentes doloridos. Trabalhava um pouco sobre o Afganisto,
procedendo delicada mas irmemente. Ao primeiro estremecimento de dor,
fechava a cavidade com antissptico, algodo e guta-percha e, na sesso
seguinte comeava a tratar o Tibet. fora de afabilidade e prudncia,
conseguiu ganhar a inteira con iana de M. Isvolsky e completar bem suas
trs tarefas, sem ferir o nervo. Um acordo foi assinado em 31 de agosto
de 1907. Ambos os pases, no que dizia respeito ao Afganisto e ao Tibet,
comprometeram-se a no pretender vantagens particulares; de iniram
suas duas esferas de in luncia na Prsia, ao mesmo tempo garantindo a
independncia e a integridade do pas. Isso muito inquietou os persas,
sabedores do que as grandes potncias europeias costumavam entender
por independncia e integridade de pequenas potncias asiticas. O
acordo foi severamente criticado em Londres, onde Lord Curzon e os
imperialistas acharam o acordo desvantajoso. Mas o verdadeiro objeto
dessa negociao estava no na sia, mas na Europa. O programa de
construo naval da Alemanha inspirou Sir Edward Grey e seus
conselheiros a forjar uma fora europeia su iciente para se opor a uma
hegemonia alem. Para isso, boas relaes com a Rssia no eram menos
essenciais que uma entente com a Frana.
Depois desse acordo, o Czar convidou o Rei Edward para uma visita, e o
Rei, tendo em vista o estado de agitao na Rssia, props o encontro a
bordo do iate imperial na enseada de Reval. A notcia gerou protestos dos
radicais e trabalhistas ingleses. Um jovem deputado, Ramsay MacDonald,
publicou o artigo Um insulto ao pas, em que chamou o Czar de assassino
e instou com o Rei a desistir da visita por no convir ao soberano de um
pas liberal consorciar-se com um tirano cujas prises estavam repletas de
presos polticos. Para marcar a censura da Cmara, os opositores pediram
uma reduo de crditos que foi rechaada por 225 votos a 59.

O Rei irritou-se com a implicao de ser cmplice de atrocidades


siberianas. A viagem fora recomendada pelo Foreign Of ice, e presumia-se
que o soberano seguisse a poltica externa do Gabinete. Ele a seguia. De
que diabos o censuravam? Para mostrar seu descontentamento, num
garden-party em Buckingham logo depois dessa votao nos Comuns, ele
no convidou os trs deputados que lideraram o debate contra os crditos.
Isso causou um incidente que provocaria mais alvoroo do que o fato
justi icava, um dos rarssimos casos em que o Rei foi acusado de faltar com
a imparcialidade constitucional. Como em outras vezes, ele foi ponderado
aps a re lexo de que icara intensamente irritado no calor do momento, e
os nomes dos trs senhores em desgraa foram recolocados na lista do
Palcio de Buckingham.
Nessa viagem Rssia, o rei foi acompanhado do almirante Sir John
Fisher, do general Sir John French, de Sir Charles Hardinge e de Sir Arthur
Nicolson. Em 9 de junho de 1908 o Victoria and Albert entrou na enseada.
O Rei Edward envergou o uniforme dos drages de Kiev e chamou
Nicolson sua cabine. Perguntou-lhe sobre o texto exato e a importncia
da conveno anglo-russa e que relao, caso houvesse, ela teria com a
conveno anglo-francesa e a aliana franco-russa; se o Czar usaria o
uniforme dos Scots Greys ou se ele apareceria vestido como almirante
russo: que condecoraes ele usaria e de que ordens; se M. Stolypin falava
francs, alemo ou ingls; quais eram as atuais relaes entre o governo e
a Duma; se era preciso mencionar a Duma ou no; o estado das inanas
russas; as condies do exrcito e da marinha; o progresso da educao; os
nomes de alguns grande escritores, msicos e cientistas russos; se o Czar
falaria da aliana japonesa e (caso falasse) qual a melhor coisa para dizer;
se os discursos seriam feitos no almoo ou no jantar... e muitas outras
perguntas s quais Nicolson respondeu o melhor que pde.
Os iates icaram lado a lado. As bandas permutaram os hinos nacionais, e
os soberanos trocaram banquetes. Quando o Rei e seus acompanhantes
jantavam a bordo do iate do Czar, um coral de homens e mulheres
apresentou belas canes folclricas. Alguns membros da comitiva do Rei,
sempre inquietos quanto a possveis atentados, perguntaram se seria
seguro. O chefe da polcia russa respondeu, sorrindo, que todos os
cantores, homens e mulheres, tinham sido despidos e revistados. Os
ingleses se espantaram ante a ideia de que se tais mtodos viessem a ser
conhecidos em casa, mais questes desagradveis haveria na Cmara dos
Comuns.
O Rei teve muitos encontros com Stolypin, em que falou da conveno

anglo-russa, da relao dela com a conveno anglo-francesa, das relaes


do governo e a Duma, do vioso estado das inanas russas. Stolypin estava
surpreso, e chamou Nicolson parte para expressar sua admirao pelo
profundo conhecimento do Rei sobre a poltica russa. No era apenas o
que ele dizia mas tambm suas maneiras, que davam a impresso de um
artista na poltica internacional, com justia considerado pela Europa como
o primeiro dos estadistas da Inglaterra.
Antes de partir, o Rei recebera uma carta dos irmos Rothschild
pedindo-lhe gestes junto ao Czar em favor dos judeus russos. O Rei
respondeu que no seria constitucional, para ele, abordar esse assunto
sem a concordncia dos representantes o iciais do governo que o
acompanhavam em Reval. Devidamente apoiado por Hardinge e Nicolson,
ele levantou a questo nos encontros com Stolypin e foi bem recebido.
Hardinge escreveu a Lord Rothschild informando das promessas de M.
Stolypin. Outra interveno do Rei a favor de seu amigo Sir Ernest Cassel,
que desejava ser recebido pelo Czar para tratar do assunto de um
emprstimo no deixou de aborrecer os diplomatas. Mas admiraram o tato
de Sua Majestade quando o Czar fez um brinde marinha inglesa. Que
responder? Os navios russos estavam no fundo do mar. O Rei usou a
frmula: Bebo vossa crescente esquadra. Com efeito, o Czar tinha
navios em construo, e o Rei Edward possua o gosto pro issional das
aluses.
Tudo dito, Reval no foi importante. As conversas com Stolypin tocaram
prudentes banalidades, as de Isvolsky com Hardinge foram cautelosas ao
ponto da descon iana. A Rssia, repetia ele, no deve dar Alemanha o
menor motivo de queixa. Essa visita do Rei a Reval j provocar
suscetibilidades... Hardinge respondeu que o Governo ingls no abrigava
hostilidade para com a Alemanha, mas o programa naval alemo
inquietava a maior parte dos ingleses. Quanto visita, no podia ser vista
como provocao Alemanha, e Sir Edward Grey izera declarao nos
Comuns de no haver ideia de algum novo acordo no encontro.
Na Alemanha, Blow e o Kaiser enxergaram num encontro to
inconclusivo a mais distorcida e perigosa imagem. Tive plena conscincia,
escreveu Blow, da extenso do alcance. Mas aconselhou calma ao
Kaiser, pois nervosismo prova de fraqueza para o inimigo. Na opinio
de Ballin, escreveu Blow a Wilhelm II, do interesse da Alemanha
evitar atritos com a Inglaterra nos prximos anos, desde que preservemos
nossa dignidade; e isso no s porque contamos com o tempo para o
crescimento de nossa populao, o reforo de nossa defesa e de nossas

inanas, esperamos, mas tambm porque uma di iculdade ter sido


eliminada do mecanismo ingls, tanto quanto humanamente se pode
prever na pessoa do Rei, que comea a envelhecer.
Entre Londres e Berlim uma profuso de mexericos oficiais dos tagarelas
mantinha a inquietao. Pelo canal Cassel-Ballin chegavam ao Kaiser as
histrias que atuavam sobre sua viva imaginao. Todos os dias no caf da
manh, disse o Kaiser a Blow, o Rei da Inglaterra, invejoso de seu
sobrinho, l no jornal os feitos do Imperador e procura formas de
suplant-lo.
Esses comentrios eram apenas absurdos. Graves eram os artigos na
imprensa inglesa sobre uma nova Trplice Aliana, e na imprensa alem
sobre o cerco do Imprio Alemo. Debalde o embaixador alemo em
Londres escrevia a Berlim que a grande massa dos ingleses deseja paz,
essa a poltica do Rei. Nas margens o Kaiser rabiscava: Mentira. Ele
quer a guerra, mas eu devo inici-la, para ele no ser odiado.
impossvel no vir lembrana, olhando-se Inglaterra e Alemanha
nessa primeira dcada do sculo, aquelas doenas em que remdios e
dores disputavam uma corrida fatal para a morte. Para aliviar a dor
crescente, o mdico aumenta a dose de mor ina, mas o organismo piora
com a droga. Logo sero doses mais fortes para crises que se tornam
insuportveis. Assim a Inglaterra, para se proteger contra a ameaa alem,
izera sua entente com a Frana, depois outra com a Rssia; e as ententes
se tornaram elas prprias fontes de irritao alem e causa de ameaas
mais categricas. Em ambos os pases, esquadras e verbas cresciam em
progresso geomtrica. Seria preciso um tratamento mais enrgico e um
organismo europeu mais sadio para interromper esse crculo vicioso antes
de algum desfecho blico mortal.

A Poltica Interna
dos Liberais

No lhe agrada ter tanto poder?


Poder? Poder? Supe-se ter, mas nunca se tem.

Asquith, citado por Desmond MacCarthy



I. O poodle de Mr Balfour

Os acontecimentos vingam-se das doutrinas de formas estranhas e cruis.
Os Liberais, eleitos para uma poltica de reformas e de paz, tiveram como
primeira obrigao fazer acordos militares. Haviam, assim, descontentado
os paci istas do partido. S uma poltica interna audaciosamente reformista
manteria o equilbrio e tranquilizaria seus eleitores. Mas toda vez que
esboaram mover-se nessa direo esbarraram em obstculos
intransponveis.
Nenhuma dificuldade na Cmara dos Comuns. A eleio geral do incio de
1906 deu-lhes 356 cadeiras maioria absoluta. Mesmo sem os 83
nacionalistas irlandeses e os 43 trabalhistas, tinham mais nmero que
qualquer outra combinao de partidos. Os Conservadores,
simultaneamente atacados pelos no conformistas, pelo livre-comrcio e
pelos socialistas, foram aniquilados. Mr Balfour perdeu sua cadeira, e as
multides liberais em Londres gritavam de alegria: Pobre Fanny! Agora
pegaremos Joe! Mas Joe Chamberlain, com a solidez eleitoral de uma
impecvel organizao, ao contrrio, passara em Birmingham,
reelegendo-se com votao ainda maior.
A muito custo achou-se para o ex-primeiro-ministro um distrito seguro, e
ele pde continuar lder do partido. Mas o novo Parlamento era contra
tudo o que Arthur Balfour defendia. Quando ele se aventurou a fazer, em
meio quele tropel de Cabeas Redondas, uma de suas tiradas espirituosas
e propositalmente obscuras, Campbell-Bannerman replicou: O Honorvel

Gentleman est como os antigos Bourbons na bem conhecida expresso:


nada aprendeu. Volta para ns com as mesmas frases rarefeitas, a mesma
dialtica sutil, a mesma forma leve e frvola de tratar questes
importantes; mas no conhece o temperamento desta nova Casa se pensa
que esses mtodos vo dar certo aqui. As perguntas que me fez so
completamente inteis e absurdas. Foram inventadas com o nico im de
prolongar o debate. Digo-lhe eu: chega dessa comdia! Ela talvez conviesse
ao Parlamento anterior; neste no cabe. Apresente sua emenda e nos deixe
trabalhar.
Foi um julgamento severo a ponto de chegar injustia. Quem poderia
substituir Balfour na liderana do Partido Conservador? Alguns meses
depois da eleio, Chamberlain teve um derrame e icou hemiplgico.
Havia no partido gente moa talentosa: George Wyndham, George Curzon,
Harry Cust, mas nenhum com prestgio su iciente para se tornar lder.
Balfour permanecia sem rival.
Trabalhar, dissera o primeiro-ministro. Ele ainda precisava conseguir
faz-lo. Os gabinetes liberais anteriores, sempre que pretendiam iniciar
novas tarefas, deparavam-se com oposio na Cmara dos Lords. Anos
antes, em memorando Rainha Victoria, Lord Rosebery mostrara que
aquela situao se tornava perigosa; desde o cisma que dividiu o partido
liberal em 1886 quanto Home Rule para a Irlanda, a maioria dos lordes
liberais se unira aos conservadores. De seiscentos pares do reino,
quinhentos eram unionistas. Assim, a Cmara Alta, hereditria,
inamovvel e s responsvel a si mesma, estava agora quase
completamente na mo de um dos dois grandes partidos.
A vida poltica se tornara impossvel. Os Conservadores estavam no
poder? Todas as leis passavam na Cmara Alta sem problema. Os Liberais
formavam o Gabinete? A oposio dos Lords era a regra. Em janeiro de
1906, Mr Balfour declarou: dever de todos cuidar para que o grande
partido unionista, estando ou no no poder, controle os destinos do
Imprio. Os Liberais traduziram: Pouco importa que o pas nos tenha
rejeitado... graas Cmara dos Lords podemos continuar a govern-lo.
Isso, na viso deles, era a prpria negao da democracia. A Cmara dos
Lords, disse Mr Lloyd George, o poodle de Mr Balfour. Late por ele, vai
pegar e traz as coisas, morde quem ele mandar.
Esse moo, Lloyd George, que j era famoso por sua violenta campanha
contra a guerra dos beres no Transvaal, alimentava um ressentimento
amargo e pessoal contra a Cmara dos Lords. Um Grey, um Asquith, um
Campbell-Bannerman eram liberais sinceros; no entanto, por nascimento,

casamento ou fortuna, pertenciam ao mesmo mundo dos Lords. Os


rancores que tinham podiam ser intelectuais, nunca sentimentais. Lloyd
George, ilho de um infeliz mestre-escola que morreu alguns meses antes
do seu nascimento, e criado por um tio sapateiro no meio de gente pobre
do Pas de Gales, era radical no s em doutrina, como o primeiro-ministro,
mas tambm tal qual um Julien Sorel, por paixo. Desde a idade de seis
anos ouvia falar de homens demitidos do trabalho pelo squire porque
votaram contra os desejos do dono da manso senhorial. Nas brincadeiras
de menino, sofrera nas mos dos couteiros protetores da caa da
propriedade e dos professores conformistas. Fez greve ao lado de outros
alunos no conformistas quando quiseram lhes ensinar o catecismo da
Igreja Anglicana. Ouvira, horrorizado, pregadores leigos falarem de
clrigos mundanos que costumavam montar cavalo e jantar mesa dos
ricos.
fora de trabalho rduo tornou-se advogado solicitor numa
cidadezinha galesa e depois, em 1890, com vinte e sete anos, deputado. A
Welshman takes to politics as a duck to water . Um gals se atira na poltica
como pato ngua. Logo, o jovem solicitor gals faria furor na Cmara dos
Comuns pela violncia proftica de sua eloquncia. A Guerra dos Beres
fez dele uma celebridade. Quando o con lito dividiu os liberais em dois
campos, Lloyd jogou todo o seu peso contra os imperialistas. Para aquele
moo gals, membro participante de uma minoria nacional, a destruio de
pequenas naes sul-africanas pela fora parecia um crime. Disse certa
vez que a Inglaterra e a Esccia estavam bbadas de sangue, mas que a
cabea dos galeses continuava s. Lembremos que naqueles dias ele fora
Lloyd George, o traidor. Quando veio a volta, virou Lloyd George, o
mrtir, e entre os mais influentes no partido.
Sua violncia lhe teria talvez arruinado, no fosse um surpreendente
charme a lhe cobrir as asperezas. Comparavam-no s belas feiticeiras do
folclore nrdico. Delas possua os poderes de encantamento, a graa
perigosa at mesmo no combate, a poesia assustadora e fatal. O arcebispo
de York dizia que s se podia explicar Lloyd George por aquela misteriosa
fora do temperamento celta que faz o orador dizer no se sabe bem o
qu, emocionando as plateias sem que saibam por qu. De uma infncia
passada em diria comunho familiar com a parte potica dos livros santos
icou o gosto oriental das imagens que adornavam sua eloquncia radical
com o prestgio de metforas evanglicas e pastorais. Ambicioso e rebelde,
agressivo e encantador, bruto e meigo, mostrava imensa habilidade em
misturar crueza e seduo em suas poes retricas.

Desde 1903 ele protestava contra o monoplio das classes altas no


governo do pas. Vocs dizem no haver no pas uma classe governante?...
mesmo? Existem neste reino perto de seis milhes de eleitores; no
entanto, o governo est entre as mos de um pequeno grupo. Pouco
importa qual partido est no governo, sempre a mesma classe que
governa. Pas democrtico nenhum do mundo toleraria tal estado de coisas.
Na Amrica, um ex-rachador de toras tornou-se Presidente; a Frana
tambm tem agora um Presidente, ex-operrio; mas aqui neste pas, o alto
custo das despesas para ingressar no Parlamento, as horas e as pocas das
reunies, tudo conspira para manter o poder na mo das classes
desocupadas que nada tm para fazer a no ser governar os outros. A
grande arma para esse propsito a Cmara dos Lords. dessa que temos
que nos ocupar.
Desde o primeiro projeto de lei do gabinete liberal o con lito se
exacerbara. Tratava-se de uma lei sobre a educao destinada a atender
aos no conformistas. Em toda escola subvencionada, a instruo religiosa
deveria ser, de acordo com eles, bblica e no confessional. Os pais teriam,
naturalmente, o direito de escolher a f religiosa a ser ensinada aos ilhos,
mas nunca por professores apontados pelo estado. A Igreja da Inglaterra
icou indignada. Era o que de pior ela temia: a transformao das escolas
do estado em escolas da Igreja Livre, e a impossibilidade de suas prprias
escolas receberem subvenes.
Durante os debates na Cmara dos Comuns, Mr Balfour deixou
claramente entendido que contava com os Lords para sustar o projeto. O
primeiro-ministro respondeu: Por solicitao de um partido que nas
ltimas eleies foi derrotado como nenhum partido fora antes, a Cmara
dos Lords anular as decises da Cmara dos Comuns, mas, Sir, os
recursos da constituio inglesa no se exauriram, e eu declaro com
convico que preciso encontrar um meio e esse meio ser encontrado
para que a vontade do povo expressa por seus representantes eleitos
venha a prevalecer.
Os Lords rejeitaram o projeto. O ressentimento dos Liberais foi vivssimo.
Lloyd George, num discurso em Oxford, ameaou claramente a Cmara
Alta: Se a Casa dos Lords persistir em sua poltica atual, ser necessrio
considerar medidas muito mais graves que uma lei sobre educao. E
teremos de responder a esta pergunta: o pas ser governado pelo Rei e
seus pares, ou pelo Rei e seu povo?
O Rei Edward odiava que se invocasse em vo o nome do soberano.
Motivou-lhe uma carta ao primeiro-ministro solicitando que Mr Lloyd

George no metesse o Rei em suas violentas tiradas, violao das regras


constitucionais e do bom gosto. Lloyd George respondeu que lamentava ter
desagradado Sua Majestade, mas que, na verdade, ele teria achado
desrespeitoso, ao analisar as foras atuantes do pas, falar dos pares e do
povo sem mencionar tambm o Rei.
Prosseguiu em sua campanha com uma eloquncia simples e hbil
calculada para tocar o corao das massas, no tom daqueles pregadores
galeses que ele observara e admirara na juventude: Vejo que Lord
Curzon tem apoiado o princpio hereditrio e citou um grande escritor
agnstico com aprovao. Ele a irma que a civilizao foi trabalho da
aristocracia. No essa a viso do no conformismo. Somos da humilde
crena de que o Filho de Carpinteiro de Nazar tem mais a ver com isso.
Que o pescador da Galileia tem muitssimo mais a ver com o que h de
melhor e mais elevado em nossa civilizao. Permitam-me que diga com
reverncia: o mais importante dentre eles era simplesmente um cobrador
de impostos No vejo aristocracia nenhuma a; e no entanto a civilizao
deve o que tem de melhor e mais puro a eles.
O primeiro-ministro, atormentado com a obstruo dos Lords, procurou
remdios. Tornava-se urgente um limite para os poderes de veto que
detinham. Havia vrias possveis solues. Alguns queriam suprimir a
Cmara hereditria e substitu-la por um Senado do tipo francs ou
americano, mas Lloyd George era contra esse sistema que que
provavelmente diminuiria a autoridade da Cmara dos Comuns opondo a
ela uma Cmara que tambm seria de origem popular. Outros propunham,
em caso de desacordo, reunir-se a Cmara dos Comuns com uma centena
de Pares escolhidos pela Cmara dos Lords e assim formar uma espcie de
Congresso, cujas decises seriam irrevogveis. Mas o Gabinete percebeu o
absurdo de assimilar pares hereditrios com representantes eleitos. Se um
governo liberal no tivesse ao menos cem votos de maioria, seria
derrotado no Congresso. Alm disso argumento surpreendente, mas
muito ingls no existia nenhuma sala consagrada por tradio antiga
grande o su iciente para uma tal assembleia, nem precedentes que
orientassem o procedimento de seus debates, o que lhe privaria de toda a
autoridade.
O Rei Edward que, por temperamento, tinha horror a rixas e que, alm
disso, considerava todo conflito entre as duas Cmaras constitucionalmente
de sua alada, fez prolongados esforos para reconciliar Lords e Comuns.
Acreditava no proveito de conversas entre homens de boa vontade, e em
vrias ocasies reuniu o primeiro-ministro e o Arcebispo de Canterbury

para discutirem a questo das escolas. Mas os homens da Igreja no


podem transigir sobre questes de dogma to facilmente quanto os
homens de estado podem sobre as clusulas de um programa. O Arcebispo
pedia que os professores fossem autorizados, se assim quisessem, a dar
instrues religiosas fora das salas de aula; os Comuns se mostraram
intransigentes e rejeitaram em bloco todas as ideias de emendas. A partir
desse ponto, o projeto inteiro de educao estava condenado. A obstruo
dos Lords anulou todo o trabalho da primeira sesso legislativa liberal.
Vitria perigosa.

II. Haldane e a Reforma do Exrcito

Neste ponto, lembremos que ao atribuir sem nenhuma boa vontade o
Ministrio da Guerra a Haldane, Campbell-Bannerman disse: Vamos a ver
como se sair Schopenhauer na caserna. Milagrosamente, Schopenhauer
fez maravilhas, e o ilsofo dos liberais reorganizou o exrcito britnico
como nunca nenhum ministro conservador fora capaz de fazer.
Seu primeiro contato foi pitoresco. Chegando ao seu ministrio atravs
da lama de neve derretida e do nevoeiro, o novo ministro pediu a um
soberbo porteiro, magn ico ex-membro da Guarda Real, um copo dgua.
Certainly, Sir , respondeu o gigante. Irish or Scotch? No dia seguinte,
Haldane presidiu pela primeira vez o Conselho Superior do Exrcito. Os
generais olhavam com curiosidade e suspeita aquele advogado e metafsico
que se tornara seu chefe. Ele disse que grandes transformaes eram
necessrias. Pediram-lhe para dar alguma ideia do exrcito que ele queria
criar. Um exrcito hegeliano, respondeu. Silncio absoluto. Um general
solicitou informaes mais precisas. Aguardem um pouco, disse Haldane.
Estou como uma virgem ruborizada, que acaba de se unir a um guerreiro
bronzeado, e o pblico no conta com nenhum resultado dessa unio antes
de nove meses. O Rei Edward riu com gosto quando lhe contaram essa
resposta. Mas apoiou Haldane com todo o peso de sua autoridade; e o
primeiro-ministro, vendo que encontrara sem querer um ministro da
Guerra perfeito, logo se tornou o mais irme sustentculo de
Schopenhauer.
A tarefa era imensa e di cil. A Guerra dos Beres revelara uma
desordem inacreditvel em todas as armas. O exrcito britnico estava
espalhado por toda a super cie do planeta, em pequenos pacotes, sem
planos conjuntos nem objetivos de inidos. Em caso de guerra, o Ministrio
da Guerra recrutava voluntrios, mas tinha grande di iculdade em

enquadr-los. Sob o ministrio Balfour, excelentes planos de reforma


foram traados por um Comit de Defesa Imperial e por uma Comisso
especial presidida por Lord Esher; mas o trabalho fora interrompido pela
queda dos Conservadores, e muitos membros liberais do Parlamento
estavam relutantes em v-lo retomado. Deixe isso para l, diziam os
colegas para Haldane. O Ministrio da Guerra caso perdido; ns no
somos um partido militar. Corte o mais que puder no oramento da Guerra,
e os eleitores nos sero gratos.
Mas Haldane, grande administrador, no era de se contentar com esse
papel negativo. At ento, seu conhecimento de questes militares fora por
meio de livros. Estudara muito Ardant du Picq, Bronsart von Schellendorf,
Clausewitz. Sua mente era clara e alerta. Ele comeou perguntando a si
mesmo de que se trata?
Problemas militares so sempre funo de problemas polticos. Na poca
de Fashoda, duas questes dominaram todas as outras: a hostilidade da
Frana com possibilidade de uma invaso francesa; a segurana da ndia
com possibilidade de um ataque russo na sia. Em1906, os dados eram
inteiramente diferentes. As relaes com a Frana haviam se tornado
cordiais e con iveis. Agora era a Alemanha que inquietava os ingleses. A
esquadra alem crescia. O que eles fariam com ela? Seria possvel um dia
tentarem invadir as Ilhas Britnicas? Uma tal invaso s seria concebvel
se o adversrio possusse como bases os portos do Canal. Donde, o
primeiro objetivo: ser capaz de ocupar, ou cobrir, Anturpia, Dunkerque,
Calais, Boulogne, por um corpo expedicionrio homogneo e rapidamente
mobilizvel.
Na poca em que Haldane aceitou o Ministrio, o Conselho do Exrcito
calculava em dois meses o tempo necessrio para embarcar uma fora de
80.000 homens; alm disso, essa fora no estava organizada em divises e
faltava-lhe artilharia. Haldane determinou a criao de divises do tipo
adotado pelos exrcitos do Continente e rapidamente, sem aumentar um
penny sequer o oramento da Guerra, formou um corpo expedicionrio de
seis divises de infantaria e uma de cavalaria um exrcito pequeno
capaz, se necessrio, de defender os portos do Canal em ligao com os
exrcitos franceses e belgas, e que pudesse ser mobilizado em questo de
poucos dias.
Isso era s a metade do problema. Poder-se-ia considerar a invaso
pelos portos do Canal o nico perigo verossmil? No seria possvel uma
grande esquadra atravessar um exrcito alemo pelo do Mar do Norte? E
no caso de essa hiptese se realizar e com a fora expedicionria na

Frana ou na Blgica que tropas defenderiam ento o pas? Um teatro


apresentava em Londres a pea intitulada An Englishmans Home, em que
um pai de famlia, que no primeiro ato rira muito das ameaas de invaso,
foi no desfecho fuzilado pelos invasores. Um artigo do Times a irmou que
os alemes podiam facilmente desembarcar na costa inglesa 150.000
homens com a nica condio de, sacri icando sua fora naval, garantir o
domnio do Mar do Norte por quarenta e oito horas.
O Almirantado no levava esses medos a srio. pergunta: possvel
uma invaso da Inglaterra? o almirante Sir John Fisher respondeu: Se a
considerarmos uma operao puramente militar, no sou competente para
dizer, mas posso lhes a irmar que por mar certamente no ser feita.
Porm era preciso levar em considerao o sentimento pblico e organizar
uma segunda linha de defesa. Para satisfazer essa necessidade, Haldane
criou um Exrcito Territorial. Essa fora seria formada por 300 mil
voluntrios que em tempo de paz passariam por um treinamento anual de
quinze dias nos campos de instruo, e em tempo de guerra seriam tropas
de defesa. Havia quem at pensavasse em 900 mil voluntrios, dos quais
um tero aceitaria, por contrato, combater fora do pas. A diferena
essencial entre esse exrcito territorial e o exrcito de voluntrios que
combatera na frica do Sul foi sua preparao em tempo de paz, e sua
organizao em grandes unidades com artilharia, transportes, intendncia
e servio mdico prprios.
Por im, o exrcito ingls no tinha estado-maior permanente e instrudo.
Cada general no momento em que assumia o comando organizava seu
prprio estado-maior, e a guerra sul-africana mostrara os lamentveis
resultados desse sistema. Movimentar grandes contingentes, providenciar
transporte, alimentao e prever as manobras dos inimigos so tarefas
para as quais nenhum o icial est preparado sem treino especial. Ademais,
as condies polticas e cient icas que determinam a natureza das guerras
mudam continuamente. preciso um corpo de especialistas para adaptar
um exrcito a tais mudanas. A funo de um estado-maior manter o
organismo militar da nao atualizado. Talvez Haldane tenha pensado
nesse perptuo vir a ser de todo exrcito bem comandado quando falou
de um exrcito hegeliano. Com a ajuda de vrios grandes soldados, como
Robertson, Henry Wilson e Douglas Haig, ele juntou todas as peas em um
Estado-Maior no Ministrio da Guerra.
A reorganizao do exrcito foi feita fora das lutas partidrias. Durante
um im de semana em Windsor, a convite do Rei, Haldane se entendeu com
Balfour, lder da oposio, e o projeto de lei passou quase sem discusso.

S mais tarde surgiram as crticas. O recrutamento dos Territoriais parecia


muito lento. O Rei, alarmado pelas informaes de seus amigos militares,
expressou suas apreenses quanto qualidade dos artilheiros que sairiam
de um treino de to poucas semanas. Viajando pela Frana ou Alemanha,
ele tinha a desagradvel impresso de que o exrcito ingls no era levado
a srio. M. Clemenceau, com quem ele se encontrou em Marienbad, disselhe que o servio obrigatrio era a nica soluo razovel tanto para a
Inglaterra quanto para os pases do Continente.
Mas Haldane defendia seus planos. Disse ao Rei que a situao da
Inglaterra era totalmente diferente daquela dos franceses. A Gr-Bretanha
tinha de assumir a defesa de um imprio mundial e alimentar em tempo de
guerra uma populao insular demasiado numerosa para retirar sustento
do prprio solo. Por ambas as razes, precisava, antes de se propor a
qualquer outro objetivo, conservar o domnio do mar. Donde a obrigao
de despender com a marinha somas tais que certamente o oramento do
exrcito permaneceria menor que os da Frana e da Alemanha. Um
ministro da Guerra realista devia se adaptar a essa constatao dos fatos.
Seu papel era criar um exrcito relativamente pouco numeroso mas
pro issionalmente perfeito e rapidamente transportvel para qualquer
ponto ameaado.
Em 1910, no entanto, Haldane consentiu em pr em estudo um plano de
servio obrigatrio. Os tcnicos do ministrio concluram que o sistema era
perigoso, que faltavam quadros e que, por im, durante o perodo da
transformao, o pas estaria mais vulnervel que nunca. Ao que o Rei
Edward respondeu com certa justeza, que os especialistas do Ministrio da
Guerra, a menos que tivessem tendncias suicidas, no tinham outra
alternativa seno decidir em favor de seu ministro e que, se um novo
ministro assumisse o Ministrio, outra consulta teria talvez resultados
bastante diferentes.
O curso da histria provou a e iccia da obra de Haldane. A Fora
Expedicionria Britnica mostrou-se um dos melhores exrcitos do mundo.
Os Territoriais, quando foi preciso apelar para eles, tornaram-se
rapidamente bons soldados. Se for acrescentado que Haldane, alm de
botar ordem na confuso do Ministrio da Guerra, e substituira inatividade
por trabalho rduo, conseguiu tambm economizar dois milhes de libras
do oramento anual do exrcito, temos de admitir que Schopenhauer foi
muitssimo bem-sucedido na caserna.

III. Fisher e a Marinha


Os dois oramentos da defesa nacional sempre foram considerados os
sanguessugas do Tesouro pelos radicais do partido liberal, mas o
Almirantado custava ainda mais caro que o Ministrio da Guerra, e era
sobretudo ali que, por razes de poltica interna, o Gabinete desejava fazer
economias.
Nisso foi ajudado por um assombroso personagem, o Almirante Sir John
Fisher (mais tarde Lord Fisher). Homem de linguagem brutal e corao
generoso, feies de malts e alma de ingls, um pouco genial, um pouco
maluco, Fisher, transbordante de citaes de Nelson, de Napoleo e da
Bblia, props reformas tcnicas que indignaram os demais almirantes,
mas que acabaram sendo adotadas porque permitiam aos polticos,
acossados por seus eleitores, diminuir o oramento sem enfraquecer a
esquadra. O Rei Edward, que gostava da imaginao fantasiosa de Fisher,
da sua respeitosa familiaridade e franqueza brutal, dava-lhe total apoio.
O plano de Fisher compunha-se de vrios artigos: 1 Ele queria
desarmar todas as embarcaes obsoletas, cruzadores de terceira classe,
canhoneiras sem valor combativo, que o Almirantado mantinha
dispendiosamente pelo mundo inteiro para mostrar a bandeira.
2 Desejava concentrar o esforo oramentrio em vasos de guerra
modernos e imbatveis. Acreditava ter encontrado esse modelo no
Dreadnought, uma nova classe de encouraado. Em sua opinio o
Dreadnought era o supremo triunfo da engenharia naval. Por ordem sua,
os jornais foram carregados de elogios ao navio, era o primeiro
encouraado que levava somente canhes pesados, todos do mesmo
calibre. No futuro, a irmou Fisher, mediremos o poderio de uma
esquadra pelo nmero de belonaves da mesma classe.
3 Tal como Haldane, antes de mais nada, ele se perguntou quando foi
feito Primeiro Lord do Mar: De que se trata? Quem poderia atacar a
esquadra inglesa? Seria a esquadra francesa? A esquadra italiana? A
situao poltica tornava improvveis ambas as hipteses. O nico perigo
era a Grande Marinha Alem. Ora, j no im de 1904, Fisher veri icara que
quase todos os navios modernos da Inglaterra estavam no Mediterrneo. O
restante formava a Esquadra do Canal, a Esquadra de Casa e a Esquadra
do Atlntico fracas, destinadas sobretudo a proporcionar comandos para
os almirantes. Fisher alterou a distribuio, recolheu do Mediterrneo
grande nmero de navios para criar uma Grande Esquadra em constante
aprestamento, a empregar no em defesa costeira, mas para destruir no
mar as esquadras inimigas. Essa estratgia chamou-se na Inglaterra the

blue water school, por pensar que em tempo de guerra o domnio das
guas se decidia em mar aberto, num confronto entre duas foras. O
princpio da guerra naval ser capaz de ir aonde bem quiser com
qualquer diabo de navio que tiver.
Contra essa escola alinharam-se os almirantes dispensados, em
particular Lord Charles Beresford, velho amigo do Rei, igura excntrica,
ora poltico ora marujo, sempre sedutor, s vezes furioso. A doutrina de
Fisher parecia traio e loucura a Beresford. O Dreadnought? Um
brinquedinho de Sir John Fisher que ser copiado pelos outros povos e
ultrapassado assim que a Inglaterra tiver gasto milhes na construo de
toda uma esquadra. E os submarinos, caldeiras tubulares to do gosto de
Fisher? Outros brinquedos mecnicos frgeis e imprestveis na batalha. O
desarmamento de navios velhos ? Um brilhante esforo para mostrar que
quanto menos navios uma Marinha tiver, mais ela ser forte. A
redistribuio da Esquadra? Truque para mascarar a fragilidade de uma
arma enfraquecida por economias insultantes. Onde esto os dias em que o
Almirantado mantinha o two powers standard , uma esquadra mais forte
que duas marinhas juntas de quaisquer duas potncias? Agora eles mal e
mal queriam manter-se frente da Alemanha! Quais eram os nmeros da
construo naval dos dois pases?

1906
1907
1908

inglaterra
3 Dreadnoughts
3 Dreadnoughts
2 Dreadnoughts

alemanha
3 Dreadnoughts
3 Dreadnoughts
4 Dreadnoughts


A continuar assim, em 1914 a Inglaterra ter vinte e dois Dreadnoughts,
e a Alemanha vinte e seis. Em 1920, a esquadra alem ser a mais forte de
todo o mundo.
Fisher salientava que a invaso da Inglaterra por um exrcito alemo
era impossvel. Como um grande comboio passaria desapercebido pelo
Mar do Norte, dizia ele, patrulhado dia e noite por nossas embarcaes?
Mas supondo que pudesse atravessar, no seria destrudo por nossos
submarinos e torpedeiros no momento do desembarque? Admitindo-se
mesmo que a esquadra alem, num autossacri cio, consiga desviar metade
da esquadra inglesa para longe do percurso do comboio, a outra metade

no estaria ainda bastante forte para pr ao fundo os transportes?.


Ao que Beresford respondeu: Se o governo est to certo da segurana
de nosso litoral, por que criou, com grandes despesas, exrcitos
territoriais? Por que Lord Fisher fala de um comboio alemo pouco mvel
e vulnervel? Alguns poucos grandes liners sero su icientes para
transportar cem mil homens. Por que imaginar um comboio incapaz de
evitar nossas patrulhas? O Almirantado acredita que a Alemanha no
tenha contratorpedeiros, nem submarinos, nem tampouco telgrafo sem
io? Por que sup-la to ingnua? Por que a metade da esquadra inglesa
bastaria para deter a esquadra alem, quando esta cresce cada dia mais?
Se o almirante alemo comandante da escolta do comboio fosse to tolo
quanto Fisher e o Almirantado se comprazem em imaginar, h muito
tempo, caso no estivesse sob as ordens desse ltimo, ele teria sido
substitudo!
Assim os almirantes, por volta de 1908, injuriavam-se, tal qual heris de
Homero. Em seu estilo bblico, Fisher anunciou que todo o icial que se
opusesse a essas reformas seria destrudo: As esposas dos traidores
seriam vivas, seus ilhos rfos, suas casas montes de cinzas. Ele adotou
por divisa: Sem piedade, sem descanso, sem remorso. Terminava as
mensagens ao Primeiro Lord do Almirantado, seu ministro da Marinha,
com expresses arrebatadas: Seu, at o inferno congelar... ou Seu, at o
carvo germinar... Telegrama a Lord Esher no Castelo de Windsor:
Respondendo, manobras iniciam 30 dezembro, batemos por nove dias
Moiss que levou quarenta para descer do Sinai com informaes pt se
pergunta sobre manobras submarino ontem noite adiei para 23
fevereiro para durar tres semanas partir daquela data pt vejo que somos
acusados de no levar em conta os bons motivos que sempre
impulsionaram o War Of ice pt Por que o War Of ice lembra o Inferno? pt
Porque coalhado de boas intenes pt
Assinado: Almirante Sir John Fisher, Portsmouth
Nove em dez vezes Fisher tinha razo. Sua impetuosidade e sua clera
tiraram o Almirantado do torpor e da complacncia, mas a Marinha no foi
nenhum porto tranquilo no reinado de Jackie Fisher.


Em 1908, o Reichstag alemo votou a terceira lei naval, que aumentava a
construo de navios em torno de vinte por cento. O otimismo de Fisher
nessa ocasio pareceu de inhar. Impudente, ele chegou a propor ao Rei a

destruio de surpresa da esquadra alem, sem declarao de guerra,


citando como precedente a destruio da frota dinamarquesa por Nelson,
no porto de Copenhague. O Rei Edward escandalizou-se: O projeto de
copenhaguear a esquadra alem era totalmente oposto, disse ele, s suas
ideias de relaes internacionais. Fisher aquiesceu, lamentando. Que pena
a Inglaterra no ter um Pitt ou um Bismark para dar a ordem! Ele a teria
cumprido sem d, sem descanso, sem remorso!
Quando notou a agitao causada na imprensa inglesa por sua nova lei
naval, o Imperador alemo achou astucioso escrever a Lord Tweedmouth,
Primeiro Lord do Almirantado, reiterando sua declarao de que a lei de
construo naval alem no era dirigida contra a Inglaterra: No constitui
nenhum desa io supremacia martima britnica, a qual ainda
permanecer incontestvel por geraes. Essa carta, quando se tornou
pblica, causou indignao. O qu? Um soberano estrangeiro permitindo-se
escrever diretamente a um ministro ingls e tentando exercer alguma
in luncia sobre sua poltica! Meu caro Wilhelm, escreveu o Rei ao
Imperador, o procedimento que consiste em dirigir-se ao meu Primeiro
Lord do Almirantado certamente uma inovao. No vejo como isso
poder impedir nossa imprensa de chamar a ateno do pblico para o
grande aumento da construo de navios de guerra alemes, crescimento
esse que nos obriga a tambm aumentar nossa Marinha.
Todos os jornais ingleses protestaram contra a gesto do Kaiser. O
embaixador alemo em Londres informou o Chanceler que a popularidade
de Sua Majestade, o Imperador, fora severamente prejudicada na
Inglaterra por esse incidente, exacerbando a descon iana do povo ingls
em relao Alemanha. Na margem dessa carta o Imperador anotou que
seria bom os ingleses se acostumarem com a esquadra alem e de tempos
em tempos tranquiliz-los de que o alvo no era a Inglaterra. Nota que o
remetia, simultaneamente, ao papel de Frederico II e de Maquiavel, dois
dos personagens favoritos do repertrio imperial.
O nico meio de frear essa v e dispendiosa rivalidade seria um
entendimento entre os dois pases. O Gabinete ingls teria acolhido essa
ideia com agrado; os mais sensatos entre os ministros alemes apoiaramna, porm o Imperador, que se mostrara mais razovel e pacfico durante a
crise do Marrocos, estava ligado irmemente esquadra por seus mais
recnditos e intensos complexos psicolgicos. preciso que o embaixador
compreenda que no desejo comprar boas relaes com a Inglaterra s
custas da Marinha alem... a lei deve ser executada at o ltimo pino:
gostem os ingleses ou no, irrelevante. Se eles querem guerra, que a

comecem. Ns no temos medo.


Para os lderes do Partido Liberal, essa corrida armamentista era
desastrosa. Absorvia recursos que poderiam ser empregados em reformas
sociais. Da o agudo descontentamento de sua gente comum,
descontentamento que tornava mais palpitante a transformao das ideias
e dos costumes.

IV. Causas da Transformao Social

A estrutura social britnica foi comparada [Henry W. Nevinson] a uma
pirmide da qual o Rei seria o vrtice; sendo, os degraus superiores,
formados pelos pares do reino e suas famlias, seguidos pelos squires, os
clergymen, advogados, o iciais, altos funcionrios pblicos e professores
universitrios; os degraus intermedirios, pelas classes mdias: upper
middle classes classe mdia alta comerciantes, industriais e inancistas;
lower middle classes, classe mdia baixa empregados, comercirios,
mestre-escolas. E sua base formada pelas classes populares: operrios,
camponeses e martimos.
Essa pirmide era, por volta de 1900, o edi cio social mais intacto legado
pelo sculo dezenove ao sculo vinte, e dominava do oeste, com sua
silhueta familiar e tranquilizadora, uma Europa muito menos estvel.
Porm, aqueles que viviam sombra da pirmide observavam que o
tempo, o vento e as areias haviam esmerilhado suas arestas, facilitando
ascenses, e que um grande nmero de alpinistas sociais subiu vrios
degraus no decurso de suas vidas. No reinado de Edward VII, essa eroso
dos contornos sociais se acelerou devido a certas foras que necessrio
apontar:
a ) O crescimento da riqueza. Muitas grandes fortunas industriais,
comerciais e bancrias foram construdas durante o sculo dezenove por
homens de origem modesta que por uma ou duas geraes permaneceram
avessos a mudar seu modo de vida. Por volta de 1890, com a terceira
gerao, o desejo de desfrutar da riqueza superou o prazer de constru-la.
Pela mesma poca, a descoberta das minas de ouro e de diamantes na
frica do Sul enriqueciam diretamente muitos especuladores e
indiretamente toda a nao; a abundncia de meios monetrios levaram
alta de produtos, terrenos, alugueis e salrios.
Pelo im do reinado da Rainha Victoria, o luxo era su icientemente
extravagante para surpreender a idosa Rainha. Vim da minha casa para o
seu palcio, disse ela quando visitou a duquesa de Sutherland. Em

Chatsworth, o duque e a duquesa de Devonshire hospedavam para o im


de semana (incluindo os serviais) at quatrocentas e setenta pessoas sob
seu teto. Os hspedes de lady Warwick eram levados por trem especial,
como tambm os de Alfred de Rothschild, que tinha uma orquestra
particular, tal como os pequenos soberanos alemes do sculo dezoito. Os
ganhos eram imensos e os impostos leves, despesa nenhuma amedrontava.
Os jantares eram gargantuescos. O champanhe, antes reserva do demimonde, tornou-se a bebida favorita dos ingleses ricos. Artistas viviam em
perptuo movimento entre Paris e Londres. Na residncia da Duquesa de
Manchester, diante do Rei e da Rainha, Reynaldo Hahn dirigiu Le Bal de
Batrice dEste; e na de Lady Grey, Jeanne Granier atuou em Plaisir de
Rompre. Tetos e lambris desapareciam sob verdadeiras abbadas de
orqudeas.
Para os habitantes do topo da pirmide, o calendrio era apenas um
longo programa de festas. No ms de janeiro, o Rei passava uma semana
com o duque de Devonshire, quando ento abria o Parlamento. Na
primavera, ia a Biarritz, parando em Paris na ida e outra vez na volta.
Cruzeiro no Mediterrneo. Para Copenhagen no aniversrio do Rei
Christian IX e depois Epsom, para o Derby. Em meados de junho: Ascot,
season de Londres e recepes na Corte, depois Cowes, para a regata. A
cura em Marienbad. Setembro em Balmoral, na Esccia, para a estao de
caa. Novembro e dezembro em Windsor; Natal e Ano-Novo em
Sandringham. Os sditos imitavam, na medida de suas autonomias e
posses, os movimentos planetrios do astro real
Era uma sociedade amante do prazer e por isso facilmente acessvel a
quem pusesse diverso ou riquezas em seu caminho. Muitos homens de
negcios obtinham o pariato. Em 1905, havia na Cmara dos Lords trinta e
cinco banqueiros. O Rei favorecia a ascenso social dos inancistas que
souberam agrad-lo. Seus amigos mais ntimos eram, ao lado de diplomatas
como Soveral e Mensdorff, inancistas como Sir Ernest Cassel ou o Baro
de Hirsch. No permitia que criticassem seus amigos. Conta-se a histria de
uma senhora que depois de haver danado diante dele, veio fazer-lhe
reverncia. Obrigado, Lady Salom, disse ele rindo, vindes pedir a
metade de meu reino? No, Sir Herodes, respondeu ela. Mas dai-me a
cabea de Sir Ernest Cassel numa bandeja! O Rei levantou-se contrariado
e virou-lhe as costas.
Muitos grandes senhores entravam para os conselhos de companhias
comerciais e abriam suas residncias aos colegas diretores. Foram tambm
os tempos dos grandes hotis. Uma companhia construiu o Savoy e nomeou

como gerente M. Ritz, do Grand Htel de Monte-Carlo, que se tornaria o


Napoleo dos hotis. Os londrinos estavam adquirindo o hbito de jantar
em restaurantes, e esse costume contribua para anuviar as distines
sociais. estagnao sucedia a pressa, ao cabriol o taxi, ao whist o bridge,
ao velho hotel de famlia o plutocrtico caravanar; honesta pantomima,
a vistosa comdia musical. Tudo mudava, pelo menos em Londres, pois a
sociedade county dos condados permanecia relativamente fechada.
Victoria Sackville-West descreveu perfeio essa aristocracia da terra
que permanecia afastada das loucuras da capital, conhecia as rvores
genealgicas de cor, interessava-se mais pelas antigas famlias arruinadas
do que pelas grandes fortunas recentes e mantinha a dignidade com a
lentido turbulenta do coche de famlia.
b ) A evoluo dos meios de transporte . J foi dito que deveria ser uma
locomotiva, e no a e gie da Rainha Victoria a cunhar as peas de moedas
de seu reinado. Um automvel poderia talvez ter substitudo a igura de
Edward VII. Os anos 1890 viveram sob o signo da bicicleta. Lord Salisbury
pedalava um triciclo. Por volta de 1894, Arthur Balfour dava lies de
bicicleta a Mr Asquith nos jardins de Lady Warwick. Para os heris dos
primeiros romances de Wells, a bicicleta era um corcel to romntico
quanto o Rocinante de Dom Quixote. Os adolescentes de 1900 falavam das
marcas de bicicletas como os de 1930, das marcas de automveis.
Por longo tempo, o automvel foi menos popular na Inglaterra do que na
Frana. As leis que regulavam seu uso eram severas. At 1904 era
proibido andar a mais de 26 Km por hora. Depois, o limite foi revisto para
37 Km, mas emboscadas policiais acossavam os motoristas. Estes criaram a
Associao Automobilstica, que tinha nas ruas suas patrulhas de estrada,
hbeis em lograr as ciladas da polcia. Mas a resistncia foi vencida pelo
gosto do Rei Edward pelo automvel e seus progressos. Em 1906, a
Quartely Review imprimiu gravemente: No se duvida mais que o
automvel veio para ficar.
As consequncias foram muitas e variadas. Os custos de manuteno das
ruas aumentaram: dez libras a mais por milha, de 1902 a 1904. Os
moradores das cidades adquiriram o hbito de sair a passeio de sbado
segunda, em week-end. Ainda em 1890, um Don de Oxford de iniu o golfe
como a arte de meter bolinhas em pequenos buracos com implementos
curiosamente inadaptados a esse uso. Foi somente durante o reinado do
Rei Edward que um ingls venceu pela primeira vez um escocs no
campeonato de golfe; o acontecimento pareceu to importante que o Times
lhe dedicou um editorial de duas colunas. Pouco tempo depois, a Cmara

dos Comuns modi icou a semana parlamentar a im de permitir a seus


membros o golfe nos sbados.
O automvel intensi icou o gosto pelo esporte entre as classes populares.
A multiplicao dos meios de transporte tornava mais fcil a concentrao
de grandes pblicos para partidas de futebol ou de crquete. As partidas
esportivas tornavam-se, para as multides urbanas, emoes em segunda
mo da mesma forma como o Parlamento capacitara as multides
polticas a realizar guerras civis por procurao. O preo das viagens, o
gosto pelo divertimento, a evoluo do cinema, despertavam na classe
trabalhadora necessidades e ambies que antes no tinham. Em 1907, o
Times observou que a gente do povo comprava cartes de Natal to
largamente quanto a burguesia. Em 1909, Blriot fez a primeira travessia
do canal da Mancha em aeroplano, e Wells declarou, num artigo, que as
guerras do futuro seriam travadas no ar. A ideia pareceu engenhosa, mas
louca.
c ) A nova imprensa. Ao longo do sculo dezenove, a imprensa, como o
governo, fora aristocrtica. Compunha-se de alguns jornais circunspectos e
antigos, editados por homens de cultura clssica, ciosos de sua
independncia. Depois de 1870, a educao popular criou uma classe nova
de leitores, mas nenhum jornal se propusera a conquist-los. O homem que
transformou o jornalismo ingls foi Alfred Harmsworth.
Em 4 de maio de 1896 surgiu o Daily Mail, anunciando na primeira
pgina que era um jornal de um penny por meio penny e o jornal do
homem ocupado. A nova ideia de Harmsworth foi que os grandes jornais
haviam errado ao querer impor ao homem mediano uma cultura que no
era a dele. Dar ao pblico o que ele quer era sua palavra de ordem.
Proibiu o uso de ironia nos editoriais, estabelecendo a regra de que os
leitores raramente a compreendiam e nunca a apreciavam. Baniu os
termos no familiares ao leitor comum. Se Nijni-Novgorod fosse citada,
teria de vir junto um mapinha mostrando onde se localizava a cidade. Se
falassem de francos ou dlares, era preciso indicar os equivalentes em
libras e em xelins.
O lay-out deliberadamente inspido dos antigos jornais foi rompido por
ttulos em letras grandes e por manchettes de primeira pgina. A
distribuio foi melhorada. O jornal matutino que no estiver na mesa do
caf da manh um jornal morto, dizia Alfred Harmsworth. Para atender
o maior nmero possvel de ingleses antes dessa hora fatdica, instalou
uma segunda prensa em Manchester. No primeiro dia vendeu
quatrocentos mil exemplares do Daily Mail. Sua circulao, quando da

acesso do Rei Edward, era de um milho e cinquenta mil exemplares. Em


1903, lanou o Daily Mirror e, em 1908, adquiriu o controle do Times.
O exemplo de Harmsworth (que se tornou Lord Northcliffe) foi imitado.
O Daily News e o Daily Express, fundados antes do Daily Mail, tornaram-se
tambm jornais de grande tiragem. Essa nova imprensa criou uma opinio
pblica vida de sensaes fortes; arrancou a poltica externa do controle
quase secreto dos especialistas e familiarizou as classes operrias e
agrcolas com a vida dos governantes. Por acidente ou de propsito, essas
circunstncias foram os agentes da fermentao democrtica num pas
que, embora fosse de longa data liberal, permanecera aristocrtico.
d ) A atividade poltica das classes trabalhadoras . Nos anos iniciais do
sculo dezenove, as classes trabalhadoras inglesas eram bem menos
interessadas nas doutrinas socialistas do que as da Frana e da Alemanha.
Agrupados em Trade Unions sindicatos ricos e poderosos capazes de, em
caso de greve sustentar seus membros os trabalhadores se interessavam
pela vida interna desses sindicatos e pela vida religiosa de suas seitas ou
igrejas, mas politicamente pertenciam, quase todos, a um dos dois grandes
partidos.
Os grupos socialistas eram burgueses, mais do que proletrios. A
Federao Social Democrtica foi fundada por Hyndman, homem rico,
educado em Cambridge. A Fabian Society assim denominada em
homenagem ao romano Fabius, que pregava a vitria pela temporizao
uniu intelectuais do porte de Webb, Sydney Oliver, Bernard Shaw, H.G.
Wells, com mais gosto pelas ideias do que pela ao. Os fabianos tinham
alguma in luncia nas universidades, mas no nos sindicatos; eles
obtiveram a aceitao dos intelectuais moos pelo tipo de coletivismo
burocrtico apoiado numa democracia poltica que se tornaria a forma de
governo da Inglaterra depois da guerra.
Durante o reinado de Edward VII, a indiferena poltica dos
trabalhadores ingleses foi abalada por uma deciso da Cmara dos Lords:
uma estrada de ferro do pas de Gales (a Taff Vale Railway Company),
atingida em seus interesses por uma greve, processou os dirigentes do
sindicato trabalhista por danos e ganhou o caso. Nesse julgamento, e em
vrias outras ocorrncias, a hostilidade evidente dos tribunais inquietou
profundamente os chefes dos sindicatos. Poderiam eles aceitar que seus
fundos to lentamente acumulados, to prudentemente administrados,
icassem merc de um julgamento de classe? Para se proteger, criaram
um comit para a representao poltica do trabalho. Keir Hardie
anunciou: Decidimos que na Cmara dos Comuns no teremos assento

como socialistas, ou liberais, ou tories, mas como um partido do trabalho.


Abaixo o liberalismo, o torismo e todos os ismos, exceto um s: o
trabalhismo!
O sucesso desse partido icou assegurado na escolha do secretrio:
James Ramsay MacDonald. Esse escocs, no comeo de seus trinta anos, exprofessor e ex-jornalista, fora membro da Sociedade Fabiana, e depois,
como secretrio de um membro radical do Parlamento, adquirira preciso
conhecimento do jogo parlamentar. Um casamento feliz com Margareth
Gladstone ( ilha do Professor Gladstone e sobrinha de Lord Kevin) havia
reforado sua posio, proporcionando-lhe lazeres e assegurando a
con iana das classes dirigentes. A boa aparncia e as maneiras inas f-lo
distinguir-se como homem con ivel. Nas eleies de 1906, o partido
elegera trinta trabalhistas, aos quais era preciso acrescentar treze eleitos
pela federao dos mineiros, perfazendo quarenta e trs deputados da
classe trabalhadora. Foi uma revoluo na histria poltica inglesa.
Esses deputados trabalhistas surpreenderam-se agradavelmente com o
acolhimento cordial que tiveram no melhor clube de Londres: a Cmara
dos Comuns. O Rei Edward tratou-os muito bem. No primeiro garden-party
do Palcio deBuckingham de que participaram, os jornais observaram que
a maioria dos convidados usava sobrecasacas e cartolas, mas que vrios
desses membros trabalhistas usavam jaqueto e chapu cinza. O Rei
conversou brevemente com cada um deles, de modo particularmente
amvel.
Em 1906 John Burns, ex-agitador operrio que fora detido em 1887 em
Trafalgar Square por ter comandado uma manifestao extremamente
violenta, tornou-se ministro e aceitou vestir traje de Privy Councillor
quando fosse Corte. Sua descrio: Subi a grande escadaria em meu
uniforme, saudado pelos soldados da Guarda que, dezenove anos antes me
haviam ameaado com suas baionetas, e pensei no fato de minhas roupas
terem custado quinze meses de meu salrio da poca. Monstruosa
inveno. Curiosamente era o aniversrio, o exato dia daquele sangrento
domingo em Trafalgar Square e ali estava eu, trocando saudaes com
reis... Digam o que quiserem, mas nosso Rei um homem maravilhoso, que
me impressiona cada vez mais sempre que o encontro, como a perfeio da
monarquia constitucional.
As relaes classistas transformavam-se, mas no mudava a lealdade de
todas as classes para com a Coroa.
e ) A evoluo das ideias. Perodos histricos bem de inidos so apenas
conceitos de historiadores. Sempre encontramos nas duas pontas desses

perodos bordas sobrepostas. O curso de ideias que d cor ao esprito da


Era Eduardiana comea nas ltimas dcadas do reinado da Rainha
Victoria, e continua at a guerra, mas a ascenso de Edward VII acelerou o
ritmo da mudana.
Paul Valry descreveu esses momentos felizes que, na vida de um povo,
sucedem uma autocracia e precedem uma revoluo. Assim, na Frana de
1740, a das Lettres Persanes de Montesquieu, a slida estrutura da
monarquia ainda mantinha a sociedade irmemente ixa, dando a todos um
sentimento de segurana graas ao qual a liberdade de esprito era
grande. Pode-se dizer que a Inglaterra atravessou um perodo similar de
segurana e liberdade nos tempos de Edward VII.
Sob o reinado da Rainha Victoria, as convenes podiam ser
escarnecidas por uma elite; mas eram respeitadas mesmo por aqueles que
as criticavam. Tudo que sempre fora feito, sempre fora dito, adquiria
prestgio pelo simples fato da antiguidade. O que quer que fosse novo
condenava-se a ser julgado, com um toque de desprezo, como francs ou
estrangeiro. Por volta de 1903, um rapaz francs, hspede em hotel
ingls, observou que o cavalheiro que durante toda a semana lhe dirigia
amavelmente a palavra no francs mais puro, de repente se tornava frio e
mudo no domingo porque confessou-lhe ele depois no achava que o
francs fosse uma linguagem conveniente para o dia do Senhor. O
movimento esttico dos anos 1890, que foi um esboo de libertao,
desmoronara com Oscar Wilde no escndalo e no ridculo. O o cio de
profeta, no reinado da Rainha Victoria, era ocupao perigosa e cmica.
Samuel Butler escreveu obras-primas de stira libertadora, mas teve muito
poucos leitores para exercer uma verdadeira influncia intelectual.
No reinado do Rei Edward, o mister de profeta tornou-se lucrativo.
Chesterton e Shaw empregavam o estilo epigramtico de Wilde para
expressar ideias srias e conheceram o triunfo em lugar da priso. A ina
lor, e em particular a aristocracia, agora acolhia todas as ideias novas com
a generosa imprudncia da felicidade. Lady Warwick, proprietria de dois
dos mais belos castelos ingleses, se dizia socialista, aparecia em congressos
ao lado de Vandervelde e Jaurs e, dessas assembleias enviava convites
para o week-end seguinte no Castelo Warwick. O prprio Rei tinha um
pouco de radical. A Rainha Victoria e os conservadores de sua poca viam
a democracia como perigosa. Eram os tempos em que Sir Charles Dilke e
Joseph Chamberlain apareciam como temveis revolucionrios. Um quarto
de sculo mais tarde a situao alterar-se-ia completamente. A
profundidade da mudana pode ser avaliada contrastando a atitude de

Lord Salisbury com a de Balfour. As ideias e a poltica de Lord Balfour,


primeiro-ministro conservador, no eram menos democrticas que as de
Dilke ou Chamberlain.
Cerimnias e costumes permaneciam inalterados, mas a gerao mais
moa, embora participando daquelas e respeitando estes, no se privavam
do prazer de ridiculariz-los. Na poca da coroao do Rei, Jacques-Emile
Blanche, o pintor, viu jovens de uma famosa casa ducal num tipo de jogo
com as hastes de ouro e as esferas prateadas da coroa da famlia. Oh, so
falsos, sabe... disse-lhe um deles. Joias da famlia? Mame as aluga ao
igurinista de Covent Garden... Esses mantos de cerimnia foram usados
por igurantes... Assim, teatro e cerimonial se confundiam, ambos eram
espetculos para uma gente rica e curiosa que parecia tornar-se ctica.
importante repetir aqui que tal ceticismo tocava apenas a delgada e
resplandecente super cie da capital, as quatro ou cinco mil pessoas que,
como dizia Byron, achavam que conduziam o mundo porque se deitavam
tarde. Mas todos os movimentos de ideias comeam assim; escritores
avanados transformam as opinies da elite; depois, pelo mimetismo das
multides, esses escritores se tornam populares. Assim, os paradoxos dos
salons de 1760 se tornaram os lugares-comuns de 1790; assim, entre 1900
e 1910, a literatura e o teatro abriam sendas nas mentes inglesas para o
advento de novas e subversivas ideias.

V. Literatura

Os escritores eduardianos sucederam aos escritores victorianos no como
a mudana de uma guarda por outra no Palcio de Buckingham, mas como
as lores do vero que sucedem s da primavera, estas exibindo seus
primeiros botes enquanto aquelas mostram-se ainda coloridas e vivas.
Assim, no tempo em que os grandes eduardianos se encontravam em
plena lorescncia, notveis victorianos, como Meredith, Hardy e
Swinburne, viviam ainda, e homens da gerao seguinte como E.M. Forster,
Hugh Walpole, J.D. Beresford publicavam seus primeiros livros. George
Moore e Rudyard Kipling, ambos no auge da maturidade no reinado de
Eduardo VII, so, cada um deles, pela natureza de suas obras, homens de
outro tempo, ou de todos os tempos. Se perguntassem aos ingleses mais
moos, por volta de 1908, quem eram os escritores representantes da
poca, sem dvida eles responderiam com os quatro nomes de Arnold
Bennet, H.G. Wells, John Galsworthy e (no teatro) Bernard Shaw.
Wells , talvez, desses grandes eduardianos, o que exerceu a in luncia

mais universal. De origem popular, com um background mental cient ico,


era particularmente bem qualificado para compreender seu tempo. Dotado
da ilimitada curiosidade dos enciclopedistas, seria natural que acabasse
escrevendo enciclopdias. Sua concepo do mundo mstica. Imagina a
humanidade como um ser gigantesco empenhado, h milhares de anos, em
alcanar uma vida mais feliz e bela, mas sempre forado a retornar
ignorncia e crueldade. O dever do indivduo ajudar na formao dessa
criatura coletiva, que Wells acredita ser aperfeiovel e da qual se diverte
descrevendo, em previses, as mudanas futuras. Ele nos v situados
apenas no limiar da histria; a humanidade comeou vivendo em cavernas
e raspando ossos, e ainda est bem prxima desse tipo de existncia;
porm algumas sociedades parecem ser um pouco menos cruis, um pouco
mais organizadas e acreditar no futuro do homem uma necessidade. O
sonho de Wells um fascismo econmico e cient ico, um tanto como a
ditadura do Instituto da Frana desejada por Renan, porm apoiada na
sensualidade. O tema de seus romances sociais quase sempre o mesmo:
um homem que simultaneamente um ilsofo e um sbio clarividente
deseja apaixonadamente reformar o mundo. Nessa luta apoiado por uma
mulher mantida separada dele por convenes que Wells condena porque,
em sua opinio, foram inventadas numa poca em que a organizao
econmica era totalmente diferente da nossa, e agora no correspondem
mais a nenhuma de nossas reais necessidades. Seus heris so uma
curiosa mistura de Mussolini, Augusto Comte e Casanova. Pela riqueza,
alcance e generosidade de sua grande inteligncia, obrigou muitos homens
de todos os pases a refletir sobre os problemas de sua poca.
Galsworthy pertencia, por nascena e educao, classe mdia alta.
Capito do time de futebol de Harrow e estudante em Oxford
treinamento patrcio. Os ombros quadrados, a tez bronzeada, belos cabelos
brancos, sua tmida irmeza e longos silncios evocavam mais um grande
advogado ou estadista do que um romancista. Era um esprito nobre e
melanclico preso na situao sempre dolorosa de ser, ao mesmo tempo,
crtico e admirador de sua classe. Jovem ainda, em revolta contra ela, sua
nsia de ser imparcial fez com que a retratasse sob uma luz injusta e
inumana. Suas peas teatrais mostravam gente da classe mdia que eram
fariseus ingnuos e caricaturescos; porm, conforme a longa epopeia dos
Forsyte progredia, ele se tornava cada vez mais cnscio de sua afeio por
esse passado que delineava, transformando-se ento num pintor justo,
vigoroso e terno. No ltimo prefcio de sua Forsyte Saga, escreveu quo
di cil seria provar que o estado da Inglaterra era melhor em 1913 do que

em 1886. J na metade do reinado de Edward II, seria considerado, tal


como Wells, um grande reformador liberal.
A in luncia de Bennett sobre as ideias eduardianas foi talvez menos
decisiva do que a dos outros dois. Parecia ser cnico por ser tmido. Gostava
do luxo e do conforto, mas seu entusiasmo dominante era por um trabalho
bem feito. Dizia de bom grado: sou escritor pro issional, querendo dizer
com isso que era um bom trabalhador. Discpulo dos romancistas
franceses, aprendeu deles como construir um livro. The Old Wives Tale e
Riceyman Steps so livros que agradariam Balzac e Flaubert. Era um
arteso bom demais para mesclar, como faziam Galsworthy e Wells, tica e
esttica; no entanto, sabia criticar uma sociedade pela acumulao de
detalhes reais e duros.
Que traos em comum tinham esses trs to diferentes escritores?
Politicamente todos foram liberais e reformadores mas acaso no
existiram reformadores em todas as pocas? Dickens no era tambm,
sua maneira, um liberal? Sim, mas sua maneira no era a dos eduardianos.
Dickens jamais ataca uma forma de sociedade; seus retratos contriburam
para a abolio de certos abusos: sofrimentos da infncia, ms escolas, as
prises por dvidas. Enfurecia-o que um avarento, nas vsperas de Natal,
no pensasse na felicidade das crianas pobres, mas se Scrooge fosse um
bom homem, Dickens se rejubilaria por sua riqueza. Mr Pickwick e seus
amigos so burgueses ricos, mas como eram boas pessoas, Dickens ica
satisfeito com a boa sorte deles. Peckniff um homem mau para Dickens,
assim como Tartuffe para Molire; os eduardianos descobririam
Peckniffs inconscientes em toda uma classe da sociedade.
Enquanto os escritores victorianos acreditam na permanncia do edifcio,
mesmo quando criticam alguns arranjos secundrios ou alguns moradores
perigosos, os escritores eduardianos atacam as fundaes em si do edi cio
social: religio, capitalismo, hierarquia de classes. Galsworthy questiona o
direito de possuir, o direito de julgar, o direito de punir. Wells tenta prever
como o edi cio ruir e pelo que ser substitudo. Bennet aparentemente se
limita a descrever, mas tambm, pelo seu cinismo, um grande destruidor
da moralidade victoriana. Eis que se dissipa esse propcio nevoeiro
dourado, evanglico e ingls, de um mundo onde o pobre pode ser virtuoso
e o rico pode ser caridoso; a aliana do intelectual e do proletrio se
conclui. Ela perigosa para a ordem burguesa em todos os pases.
Menos na Inglaterra... Mas aqui os escritores pouco atingiam as massas
profundas. Mesmo no reinado de Edward VII foi Wesley no Galsworhy,
Bennet ou Wells quem icou como o grande reformador britnico. No se

levavam a srio os profetas socialistas, nem mesmo, afora em algum


momento de pnico, os profetas guerreiros. O medo de ter de se esconder
nos subsolos de Londres para escapar das bombas de um inimigo parecia
mais inverossmil e fantstico do que o medo de surgir uma colnia de
cobras e serpentes em Kensington Gardens. Reconhecia-se que o mundo
estava em transformao, que os povos se agitavam, que alguns escritores
um tanto doidos criticavam costumes milenares; mas essas ideias
depressivas eram irme e rapidamente postas de lado. Os tapumes
londrinos nessa poca expunham cartazes coloridos mostrando uma
horrvel e incompreensvel mistura de homens, mulheres e animais. Sob
esse enigma lia-se: Dont worry about this, go and see The Follies. O conselho
era obedecido. O pblico ia s Follies ouvir as canes de Pellissier.
Esperava para aclamar Lily Elsie saida da milsima representao de A
Viva Alegre. Cantava em coro com o jquei de The Arcadians: A short life
and a gay one.A Londres de Edward lembrava s vezes a Paris do
Segundo Imprio. Os perigos da poca estavam em todas as bocas e a
segurana, em todos os coraes.

VI. O Teatro

Os preconceitos de um grupo so mais fortes que os de leitores isolados, e
a pudiccia victoriana fora um obstculo para os dramaturgos, mais do que
para os romancistas. Muitos diretores no sculo dezenove contentavam-se
em oferecer tradues ao pblico. Scribe, e mais tarde Augier foram
adaptados; e muitos vaudevilles parisienses foram expurgados para aplacar
a censura. Por volta de 1880, essas falsi icaes de peas estrangeiras
eram to comuns que um autor anunciava como grande raridade pea
nova e original.
Prximo ao im do sculo, dois fatos novos mudaram o teatro ingls. O
primeiro foi a visita Londres da Comdie-Franaise. Matthew Arnold
havia, em notvel artigo, destacado o valor para um pas de um teatro
nacional. Os atores ingleses almejavam imitar esse exemplo e elevar o
status social da pro isso. John Hare, Squire Bancroft, Henry Irving,
Beerbohm Tree e George Alexander haviam chegado ao alto da pirmide.
O teatro se tornara respeitvel.
O segundo fato foi o descobrimento de Ibsen, cujas peas encenadas em
Londres, tiveram um sucesso limitado em extenso, mas no em
profundidade. A falta de franqueza nas relaes humanas que Ibsen
denunciava era exatamente o mal de que sofria essa sociedade e que fora

retratado por um Samuel Butler. Sob a in luncia de Ibsen nascia um novo


teatro ingls. Piero distorceu Ibsen, mas se inspirou nele. Se Piero
tivesse escrito A Dolls House, Nora no teria se reconciliado com o marido,
que teria sido um gentleman farmer meio brusco porm cheio de boas
intenes. Pode-se alegar que todo autor tem suas manias e que, se Ibsen
tivesse escrito O Barbeiro de Sevilha, Figaro no teria cometido suicdio.
Os dramaturgos ingleses de 1890 encontraram um obstculo mais forte
do que o sentimentalismo do pblico as exigncias do ator diretor. O
intrprete tornado todo-poderoso oprimia o autor. Henry Irving reinava no
Lyceum, era um gnio, mas procurava grandes papis, mais do que belas
peas. Gostava de representar Robert Macaire, o Lus XI de Gringoire, o
Napoleo de Madame Sans-Gne. Pediu a Sardou que escrevesse um
Robespierre e um Dante para ele. Tinha profundo respeito por
Shakespeare, mas na medida em que Shakespeare trabalhara para Henry
Irving. Ele encarnava, dizia-se, o prprio victorianismo em cena, com sua
majestade, sua curiosa beleza e sua estreiteza.
No Haymarket, e depois no His Majesty, o ator diretor era Sir Herbert
Beerbohmn Tree. Mais culto que Irving, abria espao para o teatro novo.
Ibsen, Dostoievski e Maeterlinck partilhavam regularmente, em matin, seu
teatro com Shakespeare; mas ele favorecia tambm os grandes papis
mais habituais: Richelieu, Me istfeles, DArtagnan, Beethoven. Inclinado
magni icncia, exigia realismo suntuoso no cenrio. Shakespeare era
pretexto para produes estonteantes, e, por volta de 1909, Punch zombou
da representao de The Tempest para a qual Tree havia povoado a ilha de
Prspero com plesiosauros e pterodtilos.
Para escapar da tirania do ator diretor, os novos dramaturgos
precisavam de teatros menores e empreendedores mais arrojados. Essa
via foi encontrada por meio do Independent Theatre e depois pela Stage
Society, sociedade de amadores que representou pela primeira vez You
never can tell, de Bernard Shaw. Mas o verdadeiro centro do novo
movimento foi o Court Theatre ao qual um jovem ator, Granville Barker, se
devotou com entusiasmo anlogo ao de Antoine para com o Thtre Libre
ou de Jacques Copeau pelo Vieux-Colombier. Bernard Shaw, que tinha
ento numerosas peas nas gavetas, foi, com Eurpedes, o autor mais
encenado por esse teatro, mas os nomes de Galsworthy, Bennet e o prprio
Barker estavam tambm na programao.
Shaw, irlands, ops um realismo cnico ao sentimentalismo ingls, em
recompensa do que, os crticos ingleses o compararam seriamente a
Shakespeare. Sua funo se assemelha que Voltaire desempenhou na

Frana. Como Shaw, Voltaire, grande jornalista, izera os atores recitar


verdadeiros pan letos em suas tragdias. Suas peas interessavam os
franceses do sculo dezoito pela mesma razo que as de Shaw atraam os
ingleses do sculo vinte: eram iconoclastas e brilhantes. O prprio Rei
Edward, em 1903, estava ansioso por ver uma pea de Shaw da qual seus
amigos tanto falavam. Ele no apreciava esse tipo de teatro, mas o deixou
na moda.
O teatro de Galsworthy, teatro de tese, no estava, sem dvida, destinado
a sobreviver sociedade que ele pretendia reformar. Mas Granville
Barker, Bennet, e J.M. Barrie, formam com Shaw o mais notvel grupo de
autores dramticos que talvez possa ser comparado, no pela perfeio
das obras mas ao menos pela abundncia de novidade nos temas, ao do
perodo elisabetano. Entusiastas, convencidos da importncia social de
seus esforos por uma liberao dos costumes e dos espritos, esses
homens se mostrariam talvez ainda mais arrojados se um episdio
administrativo, a investigao sobre a censura de 1909, no os viesse
desencorajar revelando-lhes o poderio, ainda intacto, de seus adversrios.
Era o Lord Chamberlain [camareiro-mor], funcionrio, no do estado, mas
da Casa Real que detinha o direito de dar aos diretores de teatro, aps
leitura, a licena para encenar uma nova pea. Durante o reinado de
Edward VII, ele interditara a apresentao da Maternit, de Brieux; Monna
Vanna, de Maerterlinck; Ghosts, de Ibsen; Waste, de Granville Barker; Mrs
Warrens Profession , de Shaw. J era su icientemente grave que obras de
qualidade pudessem ser assim prejudicadas, mas o mecanismo dessa
censura tornava sua arbitrariedade ainda mais absurda.
O Lord Chamberlain, dependendo diretamente do Rei, no estava sujeito
ao controle legislativo. Suas decises no eram guiadas por leis nem por
regras conhecidas. Frequentemente eram incompreensveis. Ele autorizava
o adultrio furtivo e frvolo de Piero, mas interditava uma pea sria
c omo Waste, que mostrava as consequncias mortais do erro de um
instante. Proibia toda referncia bblica, mas permitia Sanso e Dalila.
Concedia ampla indulgncia aos tradutores das peas francesas, contanto
que no fossem, como Maternit, textos srios. E, por im, no exercia ele
prprio essa funo, delegando seus poderes de leitor a um subordinado
escolhido por ele sem concurso nem exame. Quem ento era o verdadeiro
censor das peas? Um Mr Radford. Quem era esse Mr Radford? Um exbanqueiro. Por que foi escolhido? Porque ele conhecia seu predecessor e
algumas vezes o substitura. Era surpreendente ver um grupo de
dramaturgos ingleses como igual no se via desde os elisabetanos

assim sujeitos ao controle de um ex-banqueiro, e tambm de sua mulher,


porque Mrs Radford ajudava o marido quando se tratava de peas
estrangeiras.
Em 1909, os autores dramticos escreveram uma carta ao Times pedindo
uma sindicncia sobre essa situao e para conseguir que o teatro fosse
submetido ao direito comum do reino. Autores e diretores deveriam ter
plenos poderes, mas se uma pea provocasse algum escndalo e
perturbasse a paz pblica, ela seria acionada como qualquer outro delito. A
carta levava uma inaudita lista de assinaturas, no s as dos jovens
dramaturgos, mas tambm as dos velhos mestres como Meredith e Hardy,
e conservadores como Piero. A vitria parecia certa.
A sindicncia foi con iada a um comit misto de ambas as casas do
Parlamento. Numerosas testemunhas foram chamadas. Os autores eram
todos contra a censura: O Censor, diziam eles, sempre interditar um
estudo srio de uma questo moral porque desagradvel ver seus
prprios preconceitos questionados. Ao contrrio, o artista um artista
apenas porque v as coisas e os costumes com novos olhos. Ele , e precisa
ser, como disse Shaw, conscienciosamente imoral. Granville Barker
mostrou que a existncia de uma censura impedia que muitas peas
fossem escritas, pois os autores naturalmente hesitavam em devotar um
ano de trabalho a assuntos que corriam o risco da desaprovao do censor.
Os crticos ficaram do lado dos autores.
Mas foram vencidos. Contra eles ergueu-se uma coalizo que
compreendia diretores de teatro, puritanos e ilisteus: a) os diretores eram
em prol da censura porque ela os escudava contra desagradveis e
onerosas surpresas. Por um ou dois guinus obtinham sua licena e a
certeza de no ver uma pea interditada aps semanas de repetio; b) os
puritanos que, aferrados ideia do teatro porta do Inferno,
empenhavam-se em fechar a porta to estreitamente quanto possvel; c) os
ilisteus eram a favor da censura porque decidiram que o teatro no podia
ser nem mrbido nem malso, entendendo por mals qualquer obra que
tendesse a mostrar que as aparncias no eram toda a verdade.
Essa coalizo de interesses e preconceitos obteve uma fcil vitria sobre
a rebelio dos autores por causa da relutncia do Gabinete Liberal de
entrar em con lito com um departamento que dependia diretamente da
Coroa num momento em que, como veremos, eles j eram obrigados a
pedir concesses ao Rei concernentes Cmara dos Lords. Um dos autores
falou com Winston Churchill, ento ministro do Interior, que no escondeu
o fato de que o governo nada faria. Comcios em Trafalgar Square, disse,

poderiam possivelmente atrair ateno para a causa deles, mas cartas


para o Times... [era intil]. Quanto ao Rei, gostava apenas de peas leves e
no lhe interessava a causa dos autores srios.
Estes, portanto, foram vencidos, e a derrota deles parece marcar o
declnio daquele grande movimento teatral da primeira dcada do sculo.
O teatro essencialmente uma arte social, grande apenas quando se sente
apoiado por uma sociedade. Os autores dramticos ingleses empenharamse, como Aristfanes e Molire em seus dias, em transformar os costumes.
A recusa da sociedade em tom-los a srio ou trat-los como homens livres
os paralisou.
Esse recuo importante. Mostra quanto a emancipao eduardiana era
super icial. Shaw divertira os ingleses; no os convencera. Os lderes do
Partido Liberal ainda estavam to imbudos da doutrina individualista do
laissez-faire que mostravam uma apatia quase insupervel sempre que a
questo era pr reformas em prtica. Nada izeram para dar liberdade aos
escritores, seus aliados. E veremos que eles trataram com severidade mais
surpreendente ainda as inglesas que reclamavam direitos que o partido
outrora havia assegurado aos ingleses.

VII. As suffragettes

Os historiadores ingleses geralmente explicam o movimento pelo sufrgio
das mulheres pela Revoluo Francesa e pela revoluo industrial.
verdade que a Declarao dos Direitos do Homem foi seguida pelo livro de
Mary Woolstonecraft sobre os direitos da mulher, e que o desenvolvimento
das mquinas transformou milhes de mulheres em trabalhadoras de
fbrica. Mas faltaria explicar por que a agitao sufragista cresceu na
Inglaterra e no na Frana. Talvez fosse necessrio examinar a posio das
mulheres na famlia aqui, menos relevante que no Continente.
De fato, durante a primeira metade do sculo dezenove no encontramos
trao de nenhum movimento feminista importante. John Stuart Mill foi o
primeiro homem a levantar essa causa no parlamento ingls. Eleito
deputado por Westminster, ele conseguiu, em 1867, um debate sobre
sufrgio para as mulheres. A maior parte dos deputados considerava o
assunto cmico. Muitos contavam com tanto divertimento nesse debate que
cancelaram compromissos de jantar para estarem presentes. Mas a
seriedade de Mills imps respeito: Eu sei, disse ele, existe um
sentimento obscuro de que a mulher no tem o direito de se ocupar de
nada, seno de como ser a mais til e devotada serva de algum homem...

Essa pretenso de con iscar uma metade da humanidade para a suposta


comodidade da outra parece-me particularmente tola, posto que injusta...
Como poder ser bom para um homem viver em completa comunho de
pensamento e sentimentos com um ser mantido cuidadosamente inferior a
ele, cujos maiores interesses mundanos esto forosamente con inados
dentro de quatro paredes e que cultiva como charme a ignorncia e a
indiferena sobre assuntos mais inspiradores, aqueles entre os quais seus
deveres mais elevados se colocam. Argumenta-se, disse Mills, que as
mulheres no precisam de poder direto, tendo tanto poder indireto, por
meio do qual in luencia seus parentes homens e suas conexes. Gostaria
de levar esse argumento um pouco mais adiante. Os ricos tm muita
in luncia indireta. razo para que no votem? De qualquer modo, as
mulheres que tm a maior in luncia sobre os homens esto longe de ser
as que tm maior necessidade do voto e do justo direito de t-lo.
O assunto foi conduzido por Stuart Mills com tal fora, e largueza de
viso, que mesmo aqueles que tinham vindo para zombar viram-se
compelidos a re letir. A lei no foi votada, mas as mulheres ganharam
esperanas. Em 1867 foi fundada a National Society for Womens Suffrage,
e em 1869 as mulheres obtiveram sem dificuldade o voto municipal
Esse rpido sucesso no teve sequncia. Durante quatro anos muitos
projetos foram redigidos, dando s mulheres o voto legislativo, mas poucos
foram debatidos. Aos olhos de um partido poltico, uma lei equitativa a
que aumenta o nmero de seus partidrios. Nenhum governo estava
disposto a dar apoio o icial sem saber mais em que sentido o voto das
mulheres afetaria as maiorias. No Parlamento ingls, um projeto que no
seja apresentado pelo governo tem poucas chances de ter os trs debates
exigidos para ser votado. Poucos dias em cada sesso destinam-se s leis
propostas pelos deputados, e essas so votadas no incio da sesso e sero
conseguidas por sorteio. Somente os doze ou quatorze primeiros nomes
sorteados tm alguma chance de obter um debate. As sufragistas no
tinham sorte, e sempre que um dos seus defensores era sorteado, os
adversrios da Causa usavam mtodos de obstruo para impedir a lei
de ir alm de uma segunda leitura.
No incio do reinado de Edward, muitas inglesas cansaram. Em 1903,
Mrs Pankhurst, de Manchester, e as ilhas Christabel e Sylvia, interessadas
em poltica, convidaram algumas amigas para sua casa e criaram a
Womens Social and Political Union. Soou pela primeira vez o grito de
guerra Votes for Women . As mulheres de Manchester mostraram-se mais
violentas e enrgicas que as de Londres. Abordaram membros do

parlamento e acabaram por persuadir um deles, cujo nome fora sorteado


como dcimo quarto, a dar o lugar para o voto das mulheres. A lei foi posta
em segundo lugar na ordem do dia de uma sexta-feira. Grande nmero de
mulheres foi assistir sesso. Os antissufragistas se divertiram
prolongando o primeiro item da ordem do dia sobre iluminao das
estradas. Piadas retardaram a sesso, e a lei afogou-se em palavrrio. As
mulheres sentiram-se insultadas. Mrs Pankhurst props um protesto na
rua. Juntaram na esttua de Richard I, e foram dispersada pela polcia
jurando vingar-se do governo. As sufragistas viraram suffragettes.
Comea uma longa e dura batalha entre as mulheres e o Gabinete. Nas
eleies de 1905, num comcio em Manchester, Sir Edward Grey foi
interrompido por uma mulher que abriu uma faixa de algodo branco com
as palavras Votes for Women! e que, apesar da multido, perguntou ao
futuro ministro se o governo Liberal daria o voto s mulheres. Era uma
operria, Mrs Annie Kenney, pequena, entusistica e enrgica que logo,
com Christabel Pankhurst, virou o terror dos comcios eleitorais. Adotaram
o expediente de proibir s mulheres acesso aos recintos de eventos. Elas
recorreram a artimanhas. Disfararam Annie Kenney de mensageiro de
telegrama, e nesse uniforme ela pde entrar nos lugares e fazer suas
perguntas no momento oportuno, exibindo sua bandeira. Houve uma
grande festa a Sir Henry Campbell-Bannerman, e os Liberais recusaram
convites de entrada a mulheres suspeitas. Mas as suffragettes conseguiram
um convite, vestido longo e manto de pele para Annie Kenney. Quando o
primeiro-ministro ergueu-se para falar, rodeado de todo o seu Gabinete, a
pequena Annie se levantou com a faixa diante de seu camarote inquirindo
em alta voz: O Governo Liberal dar o voto s mulheres? O rgo teve de
tocar para abafar as vozes de outras mulheres que, de todos os lados do
salo, se juntaram ao protesto de Annie Kenney e foram todas expulsas.
Os ministros comearam a se aborrecer seriamente. As suffragettes eram
valentes e obstinadas. O primeiro-ministro as encontrou nos degraus de 10
Downing Street, com suas bandeirolas de Votes for Women. Na Cmara dos
Comuns elas se acorrentavam ao corrimo das tribunas, e mais de uma
sesso foi suspensa para vir um serralheiro desprend-las.
Bernard Shaw zombou do pnico masculino. A Inglaterra, disse ele, no
passado enfrentou a armada espanhola, os exrcitos de Napoleo, a
Europa inteira, mas os nervos mais resistentes acabam um dia por ceder:
bem verdade que o perigo hoje apresenta um aspecto mais sombrio,
mais mortal. Dez mulheres armadas de saias, meias compridas,
espartilhos, lanaram-se sobre as Casas do Parlamento britnico. Medidas

desesperadas se fazem necessrias. Pergunto, em nome do pblico, que


precaues foram tomadas. Temos de manter a polcia nas imediaes do
Parlamento, ocupar as pontes com um batalho da Guarda. Caso
necessrio, convocar voluntrios... Direito eu tenho de falar dessa questo,
foi na minha pea Man and Superman que o sexo masculino se viu pela
primeira vez avisado da fora terrvel das mulheres e da fraqueza
miservel dos homens...
Em 1907, trs mil mulheres, os longos vestidos arrastando o cho,
izeram grande passeata. Em 1908, as suffragettes reuniram no Hyde
Park em vinte palanques, 250 mil mulheres, sob o sorriso dos homens.
Trens especiais as tinham trazido de todos os condados. Mas nada resultou
desse entusiasmo disciplinado, e as sufragettes, cansadas de comcios,
bandeiras, estandartes e marchas, apelaram para a violncia.
Esbofetearam policiais, apareciam nas recepes de ministros pelas
chamins e pelas janelas, pararam cavalos de corrida; chegavam pelo
Tmisa e ancoravam do lado oposto Cmara dos Comuns e arengavam
aos membros que tomavam ch no terrao. Finalmente crime quase
inacreditvel dani icavam a grama dos campos de golfe. Isso as levava
priso de Holloway, onde elas faziam greve de fome. Para salv-las de uma
morte por felo de se era preciso aliment-las fora, por um mtodo
doloroso e brutal. O governo liberal estava numa posio odiosa e ridcula,
e a agitao icou mais violenta quando Mr Asquith, que as mulheres
sabiam hostil ao movimento, tornou-se primeiro-ministro.

VIII. Asquith no Poder. O Oramento de 1910

Em 1908, Sir Henry Campbell-Bannerman, afetado por uma grave doena
do corao, chamou Asquith e disse- -lhe que estava morrendo. Falou
resignadamente, mesmo de forma jovial. Escolhera o texto dos salmos que
desejava gravado em seu tmulo. Agradeceu a Asquith por ter sido um
colega admirvel, leal e desinteressado. Com isso, Asquith passou o brao
em torno dos ombros do velho e chorou. Voc diferente dos outros,
Asquith, disse o primeiro-ministro, ico feliz por t-lo conhecido. Deus o
abenoe! Campbell-Bannerman entregou sua demisso do cargo;
morreria algumas semanas mais tarde. No dia 6 de abril de 1908, Mr
Asquith recebeu uma carta do Rei convocando-o a Biarritz. Portanto, foi na
Frana que o novo premier beijou a mo. Muitos jornais ingleses
protestaram contra essa nomeao de um primeiro-ministro em solo
estrangeiro.

Asquith deixou o Ministrio das Finanas passando-o para Lloyd George,


enquanto Mr Winston Churchill, um jovem aristocrata radical, que deixara
os Unionistas junto com o Duque de Devonshire, substitua Lloyd George
no Ministrio do Comrcio, posto outrora ocupado por seu pai.
O equilbrio desse Gabinete reformado era um pouco diferente daquele
do Gabinete Campbell-Bannerman. Asquith pertencia ala imperialista do
partido, e suas conexes sociais com as grandes famlias conservadoras
aumentavam a descon iana dos no conformistas. Por maior respeito que
tivessem por seu carter e talento, qualquer conhecedor poltico podia
prever que se mostrariam mais severos com ele do que com CampbellBannerman. O governo estava agora no poder j por trs anos, e nada
izera alm de reformar o exrcito e a marinha, mrito negativo aos olhos
de muitos de seus seguidores. Enfrentar eleies sem nenhuma agitao
radical para reabilitar o partido seria desastroso. Mas que tema encontrar
para uma agitao desses? Lloyd George o encontraria e depois iria
orquestr-lo.
A ideia mais simples seria reavivar e envenenar a controvrsia entre a
Cmara popular e a Cmara hereditria. Os Lords haviam rejeitado vrias
leis. Era um pretexto, mas pretexto insu iciente para despertar o pas, j
acostumado com essa escaramua. Seria preciso levar os Lords a rejeitar o
oramento em si, conduta contrria a qualquer moderno precedente. Mas
somente um oramento revolucionrio poderia obrig-los a tomar uma
medida to imprudente. Por essa razo Lloyd George, auxiliado por Mr
Churchill, props o conjunto de impostos novos a que chamou Oramento
do Povo. preciso, anunciou, dinheiro para pagar por novos
encouraados, despesas militares, penso dos idosos. Vou pedi-lo ao
ricos.
Esse Oramento do Povo inclua taxas mais elevadas sobre heranas e
taxas sobre terras. Como na Frana, as propriedades estavam taxadas
sobre valores ictcios. Lloyd George props restabelecer os valores reais.
Acontece frequentemente, alm disso, que o valor de um terreno ou de
uma manso aumente em propores enormes, no que o proprietrio
tenha feito algo para causar esse crescimento, mas pelo fato de a cidade
ter crescido, de uma estrada de ferro ter sido construda. Em casos assim,
ele queria tirar antecipadamente dez por cento sobre o valor acrescido .
Chamou esse imposto de taxa sobre as altas no ganhas.
Alm disso, havia suas taxas sobre os royalties do carvo. Os
proprietrios do solo, disse ele, recebem oito milhes de libras por ano
de renda da minerao. Por qu? Eles no puseram o carvo no solo. No

foram eles que plantaram os grandes rochedos de granito no Pas de Gales.


No entanto, eles exigem como direito de pedgio por permitir que
homens arrisquem a vida desbastando essas rochas embaixo de suas
terras... oito milhes por ano! Estamos propondo pr o fardo sobre ombros
mais largos. Por que eu deveria deit-lo nos ombros do povo? Eu mesmo
sou um dos ilhos do povo; cresci entre eles; conheo seu sofrimento; que
Deus me permita jamais acrescentar um s grama de di iculdade s que
eles j suportam com tanta pacincia e coragem.
Os inancistas disseram que o Oramento de Lloyd George era
tecnicamente um absurdo. Todos os grandes senhores lesados
queixaram-se ao Rei. Sua Majestade havia recebido de Asquith uma carta
dizendo-lhe que em razo do d icit do ano precedente, das despesas da
Marinha e das penses, previa-se um d icit de um milho de libras
esterlinas e que o Chanceler do Exchequer proporia novos impostos sobre
a renda, sobre terras e sobre heranas. O Rei, acusando o recebimento
dessa carta, perguntou apenas se o Gabinete havia considerado a
possibilidade (que ele esperava fosse improvvel) de uma guerra
europeia, caso em que o imposto de renda seria necessrio para as
despesas de guerra. Pouco mais tarde, ele transmitiu ao primeiro-ministro
as queixas que havia recebido; Asquith enviou Lloyd George ao Palcio. O
Rei recebeu o Chanceler do Exchequer cordialmente. Este exps sua tese:
precisava de receitas; as classes dirigentes queriam a Marinha forte, mas
relutavam em pagar por ela; as classes populares esperavam pela penso
dos idosos que lhes fora prometida. Onde achar o dinheiro? O Rei re letiu e
ento, com toda a experincia de quarenta anos de oramentos britnicos,
perguntou: Cant you put it on sugar?... No lhe seria possvel pr isso no
acar? Lloyd George explicou que os Liberais, eleitos com livre-comrcio,
no podiam taxar um alimento essencial. Yes, yes , disse o Rei em sua voz
grossa, mas em tom afvel. That is so... that is so... Pensou por um
momento e ento sugeriu: Cant you put it on tea? Lloyd George
mencionou que o ch era o nico luxo de muitas pessoas pobres. Then you
mustnt... Ento no se deve, disse enfaticamente o Rei. E ali acabou a
oposio da Coroa.
Lloyd George desencadeou ento, em favor de seu Oramento, uma
campanha violenta acompanhada de ataques pessoais contra certos pares,
ataques calculados para assegurar a rejeio da medida. Matador perito,
queria enfurecer a Cmara dos Lords a im de suplici-la mais tarde, sem
perigo. Na esteira de um comcio de protesto na City, onde Lord Rothschild
discursara contra o Oramento, Lloyd George contra-atacou:


Nestas coisas todas, parece-me que temos ouvido Lord Rothschild demais. No teremos leis de
temperana neste pas. Por qu? Porque Lord Rothschild enviou circular aos seus colegas
dizendo isso. Devemos ter mais Dreadnoughts. Por qu? Porque Lord Rothschild o disse em um
comcio na City. No devemos pag-los quando os tivermos. Por qu? Porque Lord Rothschild o
disse em outro comcio na City. No deveis ter impostos sobre as propriedades nem a supertaxa.
Por qu? Porque Lord Rothschild assinou um protesto a favor dos banqueiros dizendo que no
poderia aguent-los. No deveis ter taxa sobre seguros de vida. Por qu? Porque Lord Rothschild,
chairman de uma companhia de seguros, acha que no se deve. No tereis penso para os
velhos. Por qu? Porque Lord Rothschild era membro de um comit que disse no ser possvel.
Ora pois! Realmente, gostaria de lhes perguntar: Lord Rothschild o ditador deste pas? Ser que
todas as vias que levam a reformas inanceiras e sociais icaro bloqueadas simplesmente por
um cartaz: Passagem interditada por ordem de Nathaniel Rothschild?


Lord Milner, ao dizer num discurso que o dever dos que condenavam o
oramento era resistir a uma poltica que julgavam danosa, e danem-se as
consequncias, forneceu a Lloyd George ocasio para um engenhoso
movimento oratrio. Lord Milner, disse ele, referindo-se parte que
teve na guerra do Transvaal, tinha

um gnio peculiar para levar instituies e pases a caminhos destruidores. J conhecemos seu
lema: Danem-se as consequncias. A guerra, disse ele outrora, s custar dez milhes. Algum
advertiu-o que custaria duzentos. E ele diz danem-se as consequncias! O protecionismo, disse
ele um pouco mais tarde, renderia ao estado vinte milhes por ano e reanimaria nossa indstria.
Vai-se a ele e diz-se que no render nem cinco, e que prejudicar e atrapalhar metade do
comrcio. Danem-se as consequncias! Tal o esprito, tal o carter, tal o gnio que pretende
rejeitar o Oramento.


Essas banderillas deixaram o adversrio exatamente no estado de raiva
que o Chanceler do Tesouro precisava. No entanto o Rei, agarrando-se
resolutamente s suas esperanas de conciliador pro issional, continuou
com as dmarches, gestes, os passos para garantir a aceitao do
Oramento pelos Lords. Chamou Asquith a Balmoral e perguntou-lhe se,
como primeiro-ministro, ele consideraria inconstitucional o soberano
entrar em negociao direta sobre o assunto com os lderes da oposio.
Asquith muito menos belicoso do que seu Chanceler do Tesouro respondeu
que veria essa ao como perfeitamente correta, e telegrafou de Balmoral
a Lloyd George que ia fazer um novo discurso em Newcastle dizendolhe que ele prprio faria uma parada naquela cidade na manh seguinte e
pedindo para esper-lo na estao. Lloyd George veio, e Asquith disse-lhe
que o Rei tinha esperana de poder acomodar tudo, contanto que ele
parasse de provocar os pares unionistas. Lloyd George re letiu. Seria
renunciar a todo o seu plano de ataque. No mesmo dia fez um dos seus
discursos mais violentos.

Londres inteira esperava impaciente a sesso da Cmara dos Lords.


Nunca as exguas galerias icaram to repletas. Alguns pares, embora
reprovassem o oramento, julgavam, como Wellington em 1832, que a
medida precisava passar a im de salvar a Cmara Alta. Numerosos pares
que nunca assistiam s sesses, os backwoodsmen, l estavam em grande
nmero. Lord Lansdowne tentou mostrar o absurdo de sustentar que em
caso nenhum os Lords teriam o direito de rejeitar uma lei inanceira. Fazer
de tal princpio uma regra absoluta seria tornar fcil demais para um
ministro revolucionrio apresentar, sob o nome de Oramento, medidas
que nada teriam de oramentrias.
Em nome do Governo, o Lord Chanceler respondeu que a Cmara dos
Lords tinha na verdade o direito legal de rejeitar uma lei inanceira, mas
no tinha o direito moral porque jamais isso tinha sido feito em sculos, e
que em tais questes a Inglaterra obedecia a precedentes mais do que a
leis. Quando izeram a contagem, o oramento tinha sido rejeitado por 330
votos a 75. Era a guerra entre as duas Casas. Punch publicou um desenho:
O Gabinete esperando a deciso dos Lords. Terrvel cena de desespero .
Mostrava Asquith lendo a notcia com um sorriso astuto, Lloyd George
jogando no ar Winston Churchill, que gritava: No deixe meus ps
tocarem o cho!e Grey apertando a mo de Runciman dizendo: My boy!
Foram-nos entregues. Apesar de astuciosos, disse Lloyd George, a
avidez lhes sobrepujou a habilidade, e enfim ns os pegamos.
Mr Asquith props Cmara dos Comuns uma moo a irmando que a
ao da Cmara dos Lords era contrria Constituio, e constitua uma
usurpao dos direitos dos Comuns. Mr Balfour defendeu os pares que,
disse ele, haviam feito seu dever, forando um governo Liberal, que
propunha medidas novas e graves, a consultar a opinio pblica nas urnas.
Onde o insulto? Mr Balfour achava di cil imaginar os Liberais indo circular
no meio dos eleitores com uma faixa escrita: Os Lords vos insultam
pedindo vossa opinio. Votem de maneira que nunca mais vos perguntem.

O Parlamento foi dissolvido em 15 de dezembro de 1909.
Uma Eleio Geral na Inglaterra sempre em torno de um assunto a
de inir. Dessa vez o assunto foi: O direito de os Lords rejeitarem um
oramento votado pelos Comuns.

Aumenta a Brecha

Sobrevoar at o futuro e julgar tudo com os mesmos olhos o mal dos profetas da desgraa
que so os profetas... O profeta tenta enxergar o que ainda vem, o que implica que o futuro j
est feito e irrevogvel. concluir que nada se pode fazer demitir-se e, como se diz, largar o
leme. O pessimismo verdadeiro se nada se quer. o silncio da natureza sem o homem.
alain


I. O Complexo do cerco

di cil imaginar algo mais trgico que o lento inexorvel aumento da
brecha Inglaterra-Alemanha entre 1906 e 1914. Na Inglaterra, o problema
era claro para os dirigentes do Foreign Of ice Sir Edward Grey; seu
secretrio particular WilliamTyrrell; Sir Charles Hardinger, Eyre Crowe e
mais tarde Sir Arthur Nicolson que formavam uma das mais notveis
equipes de diplomatas que um pas j possuiu. A poltica inglesa sempre
foi, escreveram eles, opor-se hegemonia de outra nao na Europa; e
para um povo insular essa orientao permanecia ainda uma questo de
vida ou morte. Mas a Prssia, tendo uni icado a Alemanha a ferro e sangue,
sonhava desde a partida de Bismark ser uma potncia mundial. Ao se
tornar uma grande nao industrial, comercial e martima por suas
qualidades de trabalho pesado e metdico, descobriu o mundo e construiu,
de modestas fatias e retalhos, um pequeno imprio colonial; agora
deplorava a mediocridade desse imprio. Devemos ter colnias (...)
precisamos de um lugar ao sol (...) eram as queixas dirias de todo
estadista alemo no fim do sculo.
Porm as verdadeiras colnias, as terras ricas cultivveis boas para
colonos, pertenciam a conquistadores mais antigos; e nesse ponto de seu
raciocnio, os diplomatas ingleses lembravam velhas mximas da poltica
prussiana: A necessidade no tem lei... A fora pode criar um direito
novo. Para ganhar e depois proteger um imprio alm-mar, a Alemanha
precisava da marinha poderosa que construiu persistente desde 1892, de
incio com sigilo e prudncia, depois com audcia e ostentao. Nos
discursos, o Kaiser revelava a ambio: Nosso futuro est no mar (...)

Devemos pegar do tridente... Para uma desforra martima e colonial contra


a Inglaterra, teve o apoio da Liga Naval que contava com milhes de
aderentes e cujos propagadores iam por todo o pas pregando em colgios,
teatros e nos vilarejos uma Alemanha Maior.
Ao constatar esses fatos, o Foreign Of ice se absteve de julgamentos
morais. Todos os imprios, e em grande escala o prprio Imprio Britnico,
formaram-se pela conquista. A glria de um no podia ser considerada
crime em outros. Nem se tratava de uma invencvel antipatia entre duas
raas. Muitos funcionrios e polticos ingleses admiravam sinceramente a
zelosa diligncia e a vontade disciplinada do povo alemo. Mas a questo
naval era questo de fato, e no de sentimento. Seriam as ambies alems
compatveis com a existncia da Inglaterra? Era o nico problema, e a
resposta parecia negativa. A expanso da esquadra alem era de molde a
s um im de agresso Inglaterra poder explicar. Bem verdade que a
construo naval era acompanhada de declaraes de amizade. Kaiser,
Chanceler, almirantes todos juravam que a esquadra no tinha por alvo a
Inglaterra. Mas achariam constrangedor explicar que outro propsito teria.
No era da mais elementar prudncia mand-los proferir palavras de
apaziguamento enquanto suas armas no fossem fortes o bastante para
atacar? No era necessrio, como disse Tirpitz, transpor com segurana a
zona perigosa?
S havia outra hiptese. No era lisonjeira para os governantes alemes,
mas a incoerncia das suas aes no a tornava impossvel: simplesmente
eles no sabiam o que estavam fazendo. Um crtico caridoso, escreveu Sir
Eyre Crowe, poderia dizer que as conhecidas caractersticas mentais e o
temperamento que distinguem o presente soberano da Alemanha sejam
talvez responsveis pela inconsistente, autoritria e at agressiva poltica
alem.
Por outro lado, entre os alemes, aumentava o terror de uma invaso
inglesa. Nada mais perigoso que uma palavra em torno da qual as
emoes se cristalizam. Lanou-se na Alemanha a palavra Einkreisung, o
cerco. As inocentes viagens de Edward VII tomaram um sentido sinistro.
Tinha ido a Cartagena? Foi sondar o terreno e afastar o Rei Alfonso de
suas relaes com a Alemanha. Esteve em Gaeta? Deve ter sido para
retirar o Rei Vittorio Emanuele da Trplice Aliana. Esteve em Reval? Foi
para fechar uma aliana ofensiva com o Czar. Alm disso, no mnimo uma
vez por ano, visitava sua sucursal de Paris. O objetivo de toda essa labuta
diplomtica era isolar a Alemanha Deutschland gnzlich einzukreisen. A
imprensa alem fazia de Edward VII um perigoso estrategista: O Rei

Edward o Napoleo do sculo vinte, com a diferena que opera em tempo


de paz, empregando ardilosos mtodos diplomticos em vez da fora
bruta... O Kaiser Wilhelm, queixando-se das intrigas do tio, conclua: um
Sat; no podem imaginar o diabo que ele .
Se o Kaiser e o povo alemo pudessem ouvir as prudentes e
benevolentes observaes do Rei Edward enquanto fumava seus charutos
a bordo do iate do Czar, teriam icado surpresos e talvez apaziguados. Mas
a tragdia do dio que a cortina opaca deixa a imaginao livre para ver
o inimigo por trs dela. Em 1908, o adido naval ingls relatou que lhe fora
solenemente indagado por alguns estudantes alemes por que a Inglaterra
queria destruir a Alemanha; como ele se surpreendeu e se indignou, os
meninos acrescentaram que seus professores haviam recomendado nunca
esquecerem de que a Inglaterra era o pior inimigo. Em todos os vilarejos
do Imprio, os oradores da Liga Naval continuavam pregando dio
Inglaterra, um sentimento que na poca era muito mais forte do que a
desconfiana que tinham da Frana.
Seria possvel conter o lento deslizar fatal que apartava esses povos um
do outro? Muitos estadistas ingleses acreditavam que sim. Mr Haldane
desejava uma reconciliao por razes intelectuais e sentimentais, sendo
ele prprio formado na cultura alem e tendo nesse pas alguns de seus
melhores amigos. Lloyd George e Winston Churchill pressionavam por uma
entente, a im de conseguir economia nos oramentos das duas armas e
poder continuar com o programa de reformas sociais. Os diplomatas,
embora desejando tambm uma conciliao, temiam que o temperamento
do Kaiser tornasse isso impossvel. Wilhelm II, disse um deles, era como
gato no armrio; podia a qualquer instante saltar em qualquer direo; a
situao toda seria outra num momento, caso o fator pessoal fosse
modi icado. Mas o Imperador sendo o que era, instvel, pouco seguro e,
como Holstein, pensando apenas em termos de estratagema, o Foreign
Of ice considerava arriscado avanar demais. Temiam perder por
quimricas concesses a amizade agora indispensvel da Frana e da
Rssia. A Inglaterra se dera a grandes incmodos para criar novas
relaes com os dois pases, servindo-se da con iana inspirada por
Edward VII para fazer com que esquecessem os antigos preconceitos
contra a pr ida Albion e estava determinada a que nem a menor
semente de dvida pudesse criar razes na mente de seus amigos.
O nico ponto preciso sobre o qual um entendimento com a Alemanha
seria possvel e desejvel era o de pararem ou limitarem-se as construes
navais. Sir Edward Grey queria tentar essa dmarche e pediu ao Rei para

incumbir-se do caso. Quando fosse ao seu tratamento de guas em


Marienbad, Edward VII poderia facilmente parar em Kronberg e se
encontrar com o Kaiser. Grey considerava que o Rei estaria servindo ao
seu pas e causa da paz, levando considerao do Kaiser um
memorando sobre as duas esquadras. O arranjo no agradou ao Rei. Tais
misses diplomticas no eram, como acreditava o pblico, tarefas pelas
quais ansiava; na verdade as considerava estranhas s suas funes
constitucionais. E tinha especial averso a discusses com seu sobrinho.
No obstante, levou o memorando de Sir Edward consigo.
Chegou em Kronberg acompanhado do subsecretrio dos Assuntos
Estrangeiros, Sir Charles Hardinge, e pela manh teve uma longa e cordial
conversa com o Imperador, mas pensando melhor no abordou o tpico do
poder martimo. Depois do almoo, o Kaiser chamou Hardinge para discutir
as relaes anglo-alems e declarou que eram inteiramente satisfatrias.
Hardinge respondeu que lamentava contradizer Sua Majestade, mas no
podia negar a genuna apreenso que todos os ingleses sentiam no que
concernia esquadra alem. Em poucos anos aquela esquadra seria
superior inglesa quanto s classes maiores de encouraados. Isso um
total absurdo, disse o Kaiser, quem lhe falou isso? Hardinge citou os
nmeros o iciais do Almirantado. So falsos, disse o Imperador, eu
tambm sou almirante da marinha inglesa; conheo essas coisas
perfeitamente bem e melhor que o senhor, que um civil. Mandou
trazer uma publicao naval alem contendo estatsticas que entregou
para Hardinge para sua edi icao e convico. Sir Charles disse que
gostaria muito de poder aceitar aqueles nmeros como corretos, mas que
os fatos reais eram muito diferentes e que o governo de Mr Asquith, um
dos mais pac icos que chegaram ao poder, se viu compelido a propor um
colossal programa naval para equilibrar o da Alemanha.
Era preciso lembrar, insistiu Hardinge, que se houvesse guerra entre a
Inglaterra e a Alemanha, e a esquadra inglesa sofresse uma derrota, o
litoral britnico icaria aberto a uma invaso pelos exrcitos da maior
potncia mundial, e o pas seria conquistado. Uma grande esquadra
britnica, ao contrrio, no apresentaria o mesmo perigo para a Alemanha,
pela falta de um exrcito ingls de conquista, e sua existncia era
absolutamente essencial para a segurana das Ilhas Britnicas. A presena
em Kiel, a vinte e quatro horas da costa inglesa, de uma imensa esquadra
alem (...) constituiria uma ameaa permanente e no podia ser justi icada
pelas foras navais da Rssia e da Frana. Nem era possvel dizer que a
esquadra alem era necessria proteo do comrcio alemo, pois este

no poderia ser protegido por uma esquadra permanentemente em sua


base. No seria possvel, concluiu Hardinge, parar com as construes
ou construir menos navios? O Kaiser respondeu acalorado que aquela
histria era puro contrassenso, e que ningum srio na Alemanha
pensaria em utilizar a esquadra contra a Inglaterra. Que seja, disse
Hardinge, tenaz. Mas preciso chegar-se a uma concordncia: restringir
as construes, que devem parar ou ser construdas mais lentamente.
Ento lutaremos, se for preciso, respondeu o Kaiser, ofendido por aquele
devem. uma questo de honra nacional e dignidade.[5]
A comitiva que de longe observava essa conversa, viu que a clera do
Imperador se elevara. Afastou-se secamente do ministro ingls. noite,
mudara o vento; o Kaiser veio sentar-se ao lado de Hardinge no sof e o
condecorou com a Grande Cruz da guia Vermelha. Mas esses agrados
eram visivelmente ingidos. A entrevista de Kronberg falhara. O Rei
Edward icou profundamente triste com o relato que Hardinge lhe fez
dessa recusa de um acordo sobre armamentos e, a partir desse momento,
Goschen, o novo embaixador ingls em Berlim, sentiu que sua misso
acabaria em catstrofe. O Imperador da Alemanha, disse ele, no quer
escutar nossas propostas de um meio-termo naval e a irma que fomos ns,
e no os alemes, quem forou o curso natural das coisas. A Alemanha o
cordeiro inocente que acusamos de turvar a gua. Se o Kaiser persistir
nesse caminho, um confronto entre ns e a Alemanha s questo de
tempo.

II. Ensaio Geral

De Kronberg o Rei Edward foi a Ischl, onde queria assistir s celebraes
do Jubileu de Diamante do Imperador Franz Joseph, por quem sempre
tivera muita afeio e respeito. Essa visita foi interpretada na Alemanha
como episdio essencial da poltica de cerco. Durante um passeio de
automvel, disseram, Edward tentara desligar a ustria da Trplice
Aliana; Franz Joseph havia recusado, e o dois monarcas, na volta,
separaram-se com visvel frieza.
Pessoas que ento estavam em Ischl contam que os fatos foram mais
simples e bem mais inocentes. verdade que o Imperador e o Rei saram
juntos de carro. Esse passeio foi a primeira sada do Imperador num
automvel, e a novidade da experincia e talvez um sobretudo muito leve
foram as causas triviais da frieza a que os ugures da Corte deram uma
interpretao ameaadora. Tambm verdade que durante essa visita o

Rei e Hardinge, em especial este ltimo, pediram ao Imperador para


ajudar em Berlim aconselhando uma trgua naval. Mas em que tal
dmarche seria repreensvel? S poderia ajudar na causa da paz. O
Imperador, j prevenido por Wilhelm II, polidamente declinou deinterferir.
Tivesse aquiescido, ele teria sem dvida, longe de trair a Trplice Aliana,
prestado Alemanha inestimvel servio.
O inquietante do encontro em Ischl foi antes o silncio que mantiveram o
Imperador da ustria e seu ministro do Exterior, Baro Aerenthal, quanto
aos seus projetos imediatos. Enquanto o Rei Edward se felicitava pela
liberdade com que lhe falava o velho Imperador, e Sir Charles Hardinge
acreditava ter tido a mais satisfatria das conversas com o Baro, os dois
austracos extremamente corteses seguiam na realidade linhas de
pensamento bem diferentes.
Desde muito tempo havia qualquer coisa de podre no reino da ustriaHungria. Formado por pases e raas diferentes, hostis, s icava em p
pelo equilbrio das foras con litantes. No incio do sculo, os hngaros
ameaaram perigosamente a preponderncia alem na ustria. Para
resistir-lhes, a dinastia se apoiara nos elementos eslavos do Imprio, mas
estes tomaram o freio nos dentes e, principalmente os srvios da Bsnia e
Herzegovina, duas provncias hbridas que desde o Tratado de Berlim
pertenciam nominalmente Turquia e politicamente ustria, haviam
ostentado um patriotismo srvio bastante perturbador.
Um despertar eslavo parecia ento muito mais perigoso para os
ministros em Viena, at porque os estadistas russos, cansados das
aventuras asiticas desde a derrota pelo Japo, eram tentados a uma
revanche na Europa. Estavam indos os tempos felizes em que So
Petersburgo se ocupava em disputas com a Inglaterra sobre os cumes
nevados do Himalaia ou nos jardins de Ispahan. A assinatura da conveno
anglo-russa acabara com esses joguinhos inofensivos. O Baro Aerenthal,
descrito de mandbula pesada e os olhos tristes de um linguado, buscava
meios de paralisar na Rssia os partidrios do pan-eslavismo; e o tentava
sem qualquer escrpulo com a obstinao de um diplomata ambicioso
cujo desejo era tornar-se o Bismarck austraco.
Nesse vero de 1908, os projetos de Aerenthal eram vastos e sombrios.
A Alemanha falhara em seu grande plano: separar a Frana e a Rssia da
Inglaterra. Quanta glria se ele, Aerenthal, retomasse essa tarefa, obtivesse
sucesso e formasse uma Qudrupla Entente cujo centro estaria no em
Berlim, mas em Viena? No lhe parecia impossvel. Por seu colega russo,
Isvolsky, ele sentia grande desprezo. Pensava seduzi-lo facilmente

oferecendo-lhe a liberdade nos Estreitos, velho sonho da diplomacia russa.


Na ocasio da visita do Rei da Inglaterra a Ischl, uma revoluo irrompera
na Turquia. Era o momento de anexar a Bsnia-Herzegovina, de forar
Ferdinand da Bulgria a declarar sua independncia, derrotar assim os
eslavos do Imprio Austro-Hngaro e obter a adeso da Rssia em troca
de promessas vagas. Mas era preciso abster-se de falar aos ingleses desses
projetos na contramo dos tratados europeus. Franz Joseph e seu ministro
deixaram partir Edward VII e Hardinge sem emitir uma s palavra sobre
seus esquemas.
De Ischl, o rei Edward foi para seu tratamento de guas em Marienbad,
onde recebeu a visita de Wickham Steed, o famoso correspondente do
Times em Viena. Com sua usual curiosidade, perguntou a Steed por
novidades polticas. O pas, Sir, prepara-se para anexar a Bsnia e
Herzegovina. No posso acreditar, respondeu o Rei. Isso desarrumaria
toda a Europa. Que prova o senhor tem? O imperador Franz Joseph no me
deu nenhum sinal disso. No, no posso acreditar. No tenho provas, Sir,
disse Steed, mas est no ar... Ainda acho que o senhor est enganado,
respondeu o Rei. Certamente, o Imperador me teria dito alguma coisa.
Naquele mesmo momento, Aerenthal, o arquiduque Franz Ferdinand, e o
chefe do Estado-Maior, Conrad von Htzendorf, preparavam no s a
anexao da Bsnia, mas tambm a eventual conquista da Srvia.
Quase todos os anos o rei costumava se encontrar em Marienbad com
um francs que ele apreciava pela franqueza desabrida, M. Clemenceau.
Os resultados negativos de Kronberg j haviam chegado aos ouvidos de M.
Clemenceau, que se convencera de que a rivalidade naval anglo-alem iria
mais cedo ou mais tarde levar a um con lito europeu. Ele disse ao Rei que
na sua opinio isso seria causado por alguma imprudncia da parte dos
ingleses. Na Inglaterra compreende-se mal a posio perigosa da Frana...
Sabemos que no dia seguinte a uma declarao de guerra entre a
Inglaterra e a Alemanha, os exrcitos alemes invadiriam a Frana pela
Blgica, e que a Alemanha procuraria compensao da Frana pelas
perdas que sofreria nas mos da marinha britnica. O que ento a
Inglaterra poderia fazer para nos ajudar? Destruir a esquadra alem? Isso
redundaria apenas num belo buraco ngua. Em 1870, no existia
esquadra alem, mas assim mesmo os prussianos haviam entrado em
Paris. Quando perguntei a Sir Edward Grey o que a Inglaterra faria no caso
de uma invaso alem Blgica, ele me disse: Isso provocaria uma
profunda emoo na Inglaterra. O de que a Frana precisa no de
nenhuma profunda emoo, de ajuda.

M. Clemenceau instiga seus interlocutores ingleses a usar o servio


militar obrigatrio para formarem um grande exrcito. di cil, disse ele,
fazer os ingleses verem as coisas do nosso ponto de vista ou
compreenderem nossa posio. Alguns dos vossos estadistas so de uma
ignorncia apavorante... No foi em Trafalgar, embora tenha sido brilhante
vitria naval, mas sim em Waterloo, que foi uma batalha muito pequena,
que a Inglaterra esmagou Napoleo.
Marienbad tornava-se assim, a cada vero, por ocasio da visita do Rei, o
centro do mundo poltico. Em ins de agosto foi recebido ali ainda um
visitante Isvolsky. E poucos dias mais tarde, Isvolsky encontrou Aerenthal
no castelo de Buchlau, como hspede do Conde von Berchtold. Encontro
perigoso para a paz do mundo. Dois homens imprudentes e poderosos. Um
deles, Isvolsky, inteligente, loquaz, mas demasiado corts e vulnervel em
sua vaidade, no sabia dizer no; outro, Aerenthal, ardiloso, sabia dizer sim
e pensar no. A Isvolsky faltava irmeza; amava discusses acadmicas
nas quais podia passar em revista o universo da China ao Peru, e
considerava que sob o teto de um an itrio em comum, dois homens
polticos deviam entreter-se com a benevolncia de homens do mundo.
Aerenthal considerava a oportunidade excepcional para explorar a
fraqueza de um homem so isticado, para bem de seus prprios esquemas
polticos. Isvolsky deixou Buchlau convencido de ter obtido a franquia dos
Estreitos para a esquadra russa, em troca da anexao da Bsnia pela
ustria, negociao j pouco honesta porque violava dois tratados
internacionais. Aerenthal sabia que a liberdade nos Estreitos dependia de
outras Potncias, e que a Inglaterra em particular no aprovaria, de sorte
que comprara a preo n imo o abandono dos Blcs eslavos pela Rssia e
que esse preo certamente jamais seria pago, como ainda havia uma boa
chance de que o affaire engal inharia a Inglaterra e a Rssia. Tivera um
triplo sucesso.
No comeo de outubro estourou a bomba diplomtica: a declarao de
independncia da Bulgria e a anexao das duas provncias. Foi uma
grande surpresa, no para Isvolsky, mas para o restante da Europa. A
exploso foi muito mal cronometrada; a anexao deveria ser anunciada
para todas as chancelarias no dia 6 e, j no dia 3, o embaixador austraco
em Paris a comunicava ao presidente Fallires, justo quando Aerenthal, em
Viena, solenemente assegurava ao embaixador da Inglaterra nada saber.
Essa mentira, a falta de franqueza de Franz Joseph para com ele, irritaram
o Rei Edward, que por algumas semanas recusou falar de questes
polticas com o encantador conde Mensdorff, embaixador austraco. Sir

Edward Grey estava ainda mais escandalizado. Essa anexao violenta


con litava com todos os seus princpios. O estadista whig, o gentleman
ingls e menino de Public School, elementos de seu grande carter, foram
igualmente insultados, disse Winston Churchill. Violou-se um tratado,
acordos subscritos por todos os estados foram anulados por um de seus
partcipes, talvez com o consentimento de outro deles. Sir Edward Grey,
nico entre os demais ministros europeus, dedicou-se a defender o
conceito de contrato internacional.
Comeou por receber friamente Isvolsky, que foi a Londres, com ar
culpado, reclamar seus Estreitos. A Inglaterra, disse Sir Edward, no
poder reconhecer, e no reconheceria o direito exclusivo dos navios de
guerra russos passagem do Bsforo. Isvolsky abalou-se com essa
resposta. Como poderia ele retornar Rssia visto ter cedido a Bsnia por
uma promessa ilusria? Lamentava sua posio perante um impassvel
Grey: declarou que o Baro von Aerenthal fora de novo tortuoso e falso,
sempre procurando comprometer com quem tratava. No era verdade que
dera seu consentimento antecipado anexao da Bsnia; tinha havido
apenas uma troca de pontos de vista. E agora, se no voltasse para casa
com a liberao dos Estreitos, sua posio icaria insustentvel; os
reacionrios russos voltariam ao poder. No conseguiu comover o corao
de Sir Edward Grey; no entanto teve mais sorte junto ao Rei, que interveio
em seu favor, escrevendo ao primeiro-ministro para expressar o receio de
que o Ministro russo retornasse ao seu pas desacreditado e fosse forado
a renunciar, a menos que alguma esperana em relao a esse assunto
fosse oferecida Rssia. O Rei sentia que depois do acordo anglo-russo no
ano anterior, caso desejassem manter a amizade russa, precisavam ceder
nesse ponto importante. E esperava que o Gabinete examinasse essa
questo do ponto de vista europeu e internacional, e no meramente
nacional.
Grave tempestade europeia se formava. Os generais von Moltke e von
Htzendorf trocaram cartas blicas, nas quais discutiam de forma tcnica o
momento favorvel para uma guerra europeia, como dois jardineiros
discutiriam a poca de plantar begnias. Na Rssia, a opinio pblica (pelo
menos a de So Petersburgo) considerava intolervel humilhao o
abandono dos pequenos povos eslavos. Na Alemanha, o governo,
inicialmente irritado com a poltica de Aerenthal, re letira que talvez
pudessem encontrar ali a chance de dissociar a Rssia da Entente e
assegurar a lealdade da ustria apoiando-a, se necessrio, at a guerra.
Era uma atitude perigosa, e tomada com maior determinao do que a

prpria Frana ela mesma longe de entusiasmada em apoiar a Rssia. O


advento ao poder do bloc radical-socialista trouxera certa frieza s
relaes franco-russas. A Inglaterra estava irme no discurso, mas, como
sempre, vaga em seus planos. Benckendorff, o embaixador russo em
Londres, perguntou ao Foreign Of ice o que a Inglaterra faria no caso de
um con lito nos Blcs. Sir Edward Grey respondeu-lhe que nada podia
dizer sobre tal assunto sem a autorizao do Gabinete, e que era
impossvel pedir que decidissem sobre mera hiptese. Tudo dependia de
como a rixa surgisse. As simpatias britnicas icariam sempre contra o
agressor, em qualquer guerra. Porm, naquele labirinto de mentiras, onde
estava o agressor?
Isvolsky retornara a So Petersburgo em desespero. A Frana o
abandonara, a Inglaterra hesitava, a ustria sentir-se-ia livre para
executar militarmente a Srvia. Ele errara em preferir aqueles tmidos
liberais em vez da amizade com a Alemanha como Berlim sempre lhe
dissera. Quando Pourtals, o embaixador alemo, apresentou-lhe em 23 de
maro de 1909 um ultimato diplomtico e o advertiu de que, caso no
rati icasse a anexao da Bsnia, a Rssia veria a Alemanha do lado da
ustria, ele cedeu de imediato. Disse ao embaixador da Inglaterra que era
uma terrvel humilhao para a Rssia, mas que seu pas estava isolado e
teria que se submeter. O embaixador tentou persuadi-lo a pedir um
adiamento e consultar Paris e Londres; mas Isvolsky estava em pnico;
disse que precisava enviar sua resposta naquela mesma noite, e cedeu. Sir
Edward Grey, ainda dessa vez sozinho, mostrou-se relativamente irme e
salvou a Srvia de uma total humilhao obtendo, para ela, em troca de sua
adeso, um vago tratado comercial.
Foi uma crise gravssima. Por milagre, ou pura sorte, no se transformou
numa guerra europeia. Estreitara a aliana entre ustria e Alemanha e
dera aos Imprios Centrais a impresso de que a audcia, na Europa, podia
triunfar sobre a legalidade; havia revelado como fraqueza essencial da
Trplice Entente a falta de garantias claras. Cabeas argutas na Inglaterra,
em especial no Foreign Of ice, consideraram ento que o nico meio de
assegurar o equilbrio das foras, e tambm a prpria paz, seria a
converso da entente em Aliana. Acordos elsticos, declaraes
sentimentais, tinham se mostrado inadequados diante de uma ameaa
ntida. Quando no se tratava mais do interesse prprio, cada povo
rejeitava um compromisso absoluto. Para a equipe oposta, isso adicionara
um premium violncia.
As consequncias remotas da manobra de Aerenthal foram muito

diferentes das que ele desejara. O Czar icou profundamente magoado pelo
ultimato das Potncias Centrais. Quando recebeu, alguns dias aps a
tempestade, o embaixador da Inglaterra, Sir Arthur Nicolson, o Czar disselhe que o nico resultado da crise tinha sido fortalecer o entendimento
anglo-russo. Juntando as mos e entrelaando os dedos, falou
enfaticamente: Precisamos nos unir cada vez mais estreitamente. Assim,
a fraqueza da Entente levaria seus membros a test-la contnua e
apreensivamente. Descobririam nela os perigos de uma aliana, sem sua
fora preventiva. De todas as combinaes, essa era a mais grave. Mas no
foi o Edward II, foram Aerenthal e Holstein que conseguiram cercar a
Alemanha.

III. A Crise Alem de 1908

Em relao Frana, o Kaiser e Blow continuaram com seu velho jogo,
alternadamente galanteando e ameaando. Em julho de 1908,
evidentemente agindo sob ordens e para jogar verde, a imprensa alem
anunciou que o Kaiser, durante seu cruzeiro pelo Mediterrneo, visitaria o
Prncipe de Mnaco e ali se encontraria com o presidente Fallires; Paris
desmentiu a notcia. Em agosto, o cnsul alemo em Casablanca reivindicou
como sditos seis desertores da Legio Estrangeira. Esse pequeno
incidente provocou na Alemanha efeitos aparatosos, assustadores e
desmesurados. Falando em nome da classe militar, o Prncipe Herdeiro
cobrou de Blow o envio de um vaso de guerra alemo a Casablanca.
Estou irmemente convencido, escreveu para o Chanceler, que essa
ocorrncia em Casablanca no fortuita, mas um teste de fora feito pela
Frana para saber at onde nosso amor pela paz lhe permite ir. Nossa
honra est profundamente envolvida, e j mais do que hora desse bando
insolente de Paris sentir novamente a fora de um granadeiro pomerano.
Acredite-me Vossa Excelncia quando digo que grande parte da nao
dessa opinio, e que o exrcito inteiro s deseja um coisa: mostrar seu
valor.
Blow respondeu, primeiro, que do ponto de vista do direito
internacional, no competia ao Consulado apoiar a fuga de desertores
franceses; depois, que o consulado alemo, com um zelo imprudente,
concedera certi icados falsos que citavam como alemes homens que na
verdade eram austracos; e, portanto, talvez fosse aconselhvel cautela. E
acrescentou algumas consideraes gerais: Concordo plenamente com
Vossa Alteza no ser de bom alvitre proclamar muito frequentemente o

amor que temos pela paz; isso tornaria demasiado con iantes aqueles que
nos confrontam... Porm, onde nossa honra no estiver envolvida, temos
sempre a considerar o que se pode obter de uma guerra, e uma guerra na
Europa no nos traz grande coisa.
O governo francs, sabiamente, props arbitragem em Haia, e Sir
Edward Grey elogiou a moderao e irmeza de sua diplomacia. Escreveu a
Sir Francis Bertie, o embaixador em Paris, dizendo-lhe da impresso
favorvel criada na Inglaterra pelo tom, carter, e atitude do governo
francs e da Frana na crise de Casablanca. A completa ausncia de pnico
(poderia mesmo dizer de excitao) e a forma como foram combinadas
conciliao e irmeza, mostraram-se ao mesmo tempo impressionantes e
satisfatrias.
Berlim concordou com a arbitragem porque Blow, justamente naquele
momento, estava a braos com uma histria que ocupava toda sua ateno.
Um dia, no vero anterior, quando o Chanceler passava frias beira-mar,
o secretariado do Kaiser enviou-lhe o texto em ingls de uma entrevista de
Sua Majestade, e perguntava se o Chanceler autorizava sua publicao. Era
o resumo de uma conversa que o Kaiser tivera com o coronel ingls Stuart
Wortley. Quatro pginas de seu imperial senhor... Blow no leu nem uma
linha, mas as enviou Wilhelmstrasse para exame e deciso. Ali, o
documento passou pelas mos de vrios funcionrios, em ordem de
importncia decrescente. Os mais graduados o rubricaram, como convinha,
sem l-lo; o conselheiro do nvel mais baixo leu, mas se achou indigno e
sem competncia para critic-lo. Desse misto de negligncia e humildade
emergiu uma aprovao e, em 28 de outubro, o artigo apareceu no Daily
Telegraph.
Era carregado de explosivo: o Kaiser discorria sobre seu desejo de
amizade com a Inglaterra, um desejo que, disse ele, merecia
reconhecimento ainda maior por ser contrrio aos sentimentos de uma
grande parte do povo alemo. E prosseguiu dizendo: 1) que durante a
Guerra dos Beres, os governos russo e francs haviam-no convidado para
juntar-se a eles a im de humilhar a Inglaterra, mas que ele recusara e
enviara Rainha Victoria o texto das notas; 2) que em 1899 ele prprio
havia traado um plano de campanha para as foras inglesas no Transvaal,
e que esse plano, adotado por Lord Roberts, foi o que obteve sucesso; 3)
que a Alemanha estava construindo sua esquadra no para us-la contra a
Inglaterra, mas para empreg-la no Extremo Oriente o que era uma
inesperada provocao aos japoneses.
A grita foi geral. Na Inglaterra, a imprensa tratou a entrevista

ironicamente; na Frana e na Rssia, iradamente; mas foi sobretudo na


Alemanha que os jornais, de repente atrevidos, atacaram com ferocidade o
Imperador. Um ano antes, seu prestgio j sofrera um golpe. Como
resultado de artigos escritos por Maximilian Harden, nos quais podiam-se
reconhecer certas frases do terrvel Holstein agora em desgraa mas to
demonaco como sempre e ainda mais poderoso do que antes o amigo do
Imperador, Eulenburg, outrora to brilhante e to romntico, foi levado a
enfrentar um processo escandaloso. O Imperador o abandonou e fez com
que devolvesse a cruz da guia Negra. Mas o sacri cio do amigo no foi
su iciente para ocultar a antiga amizade. O povo alemo comeou a saber
sobre a inacreditvel camarilha que por tanto tempo os havia governado.
Ao expor uma vez mais a ofensiva leviandade com que o Soberano falava
de assuntos to graves, o artigo do Daily Telegraph deu o toque inal para
deixar furiosos os melhores elementos na Alemanha.
A imprensa foi unnime em exigir medidas para tornar impossvel no
futuro tais ocorrncias. Muitos tiveram um obscuro pressentimento de
que esses discursos e essas aes inconsiderados, canhestros, e mesmo
pueris poderiam resultar nalguma catstrofe. Falou-se abertamente em
limitar os poderes do Kaiser. O Berliner Tageblatt escreveu: O qu! Temos
uma populao de mais de sessenta milhes, uma nao altamente
inteligente, no entanto o destino do Chanceler e a escolha de seu sucessor,
esto nas mos de um s homem! um estado de coisas intolervel a
qualquer nao que se respeite. Os ltimos dias mostraram claramente
que o povo alemo no quer mais permitir que seus interesses dependam
do humor de um s indivduo, cuja impulsividade est bem clara. Por uns
dias a Alemanha pareceu um pas liberal.
Blow ao mesmo tempo exasperou-se e divertiu-se. Comeou por uma
descompostura no desditoso conselheiro que cometera o crime de ler e pr
em circulao o artigo. O conselheiro disse no ter ousado se opor a um
desejo do Kaiser. No sabe o senhor, esbravejou o Chanceler, que os
desejos de Sua Majestade tm muito de parvoce? Depois, na presena do
embaixador da Inglaterra Blow riu um bocado do plano de campanha
para a guerra do Transvaal. Dera-se o trabalho de procurar pelo rascunho
nos arquivos: uma produo infantil, disse ele. Encontrou-se com o Kaiser e
constatou, no sem prazer, que Sua Majestade estava piano. Sua Majestade
partiu para Donau-Eschingen, para caa raposa e recitais com o
Arquiduque Franz Ferdinand.
No Reichstag, o ataque foi violento. Blow ouviu de todos os lados que
Sua Majestade devia controlar as palavras e ser mais circunspecto. O

Chanceler fez um dos seus mais hbeis e multiformes discursos. Elogiou e


censurou, escudou e exps, defendeu e acusou o Imperador. Estamos
sendo muito injustos com o Imperador, disse, ao duvidarmos da pureza
de suas intenes, de seu idealismo e de seu profundo amor pela ptria...
certo que a publicao desse artigo no produziu o efeito que Sua
Majestade esperava, mas causou no nosso pas uma profunda impresso e
doloroso pesar. Essa constatao levar Sua Majestade a observar no
futuro, mesmo em suas conversas, a cautela que essencial tanto para
uma poltica como para a Coroa.
O Kaiser aceitou a severa admoestao. Se o Reichstag e Blow tivessem
sido irmes, teriam assegurado as reformas que poderiam, talvez, ter salvo
a Europa. Mas Blow quis poupar o Imperador humilhando-o, e a partir
desse momento, no esprito do soberano, a sorte dele estava selada.
Wilhelm II arruinara o grupo de amigos da sua juventude. Holstein em
desgraa, Eulenbourg condenado, Blow ameaado, davam lugar aos novos
favoritos: o prncipe de Frstenberg e o general von Kessel. Foi numa festa
de despedida na casa de Frstenberg que o chefe do gabinete militar,
conde Dietrich von Hulsen-Hseler, apareceu vestido de bailarina. Danou
um pas-seul, jogou uma lor aos ps de seu Soberano, caiu morto no cho.
A bailarina foi rapidamente transformada em soldado. Era a Dana da
Morte de Drer. O Imperador no percebeu que mo mais poderosa que a
dele acabara de traar sinais de aviso na parede.
O episdio acabou por exasperar o pas. Quanto tempo ia durar esse
regime de frivolidade mortal e suspeitosa? O Kaiser teve uma crise de
neurastenia e ofereceu a Blow sua abdicao. O Prncipe Herdeiro foi
falar com o Chanceler sobre o descontentamento que pde observar em
toda a Alemanha. Blow, ao escut-lo, pensava na cena de Shakespeare em
que o futuro Henry V, sentado ao p da cama do pai adormecido, repara na
coroa sobre o travesseiro, toma-a e a coloca na cabea. Mas no estava nos
planos de Blow sacri icar o Imperador, que, desde o im de novembro, j
havia se recomposto e reaparecido em pblico monarca constitucional
pelo tempo de sua convalescena, ostensivamente recebendo o manuscrito
de seus discursos das mos do Chanceler. No im desse ano trgico estava
de esprito bastante conciliador. Quando Blow lhe disse que Edward VII
propusera uma visita o icial a Berlim com a rainha, para mostrar que o
incidente do Daily Telegraph no havia deixado traos na Inglaterra, icou
encantado e exclamou: Admirvel! Depois nervosamente esperou pela
visita, perguntando-se como poderia maravilhar seu tio.

IV. O festim de Sardanapalo



Na vspera de partir para a Alemanha, o Rei hesitou. Sua sade havia j
alguns meses no estava boa. Ele tinha violentas crises de tosse que
algumas vezes o deixavam sem ar, quase as ixia. Mas a visita fora
anunciada; o Kaiser a aguardava com esperana e impacincia; uma
mudana nos planos pareceria inspirada por alguma arrire-pense
diplomtica, num momento em que, pelo contrrio, era muitssimo
importante aproximar Inglaterra e Alemanha. O Rei considerava seu dever
cumprir com a visita programada.
O Kaiser, completamente curado de sua depresso, achara o meio to
procurado de maravilhar o tio desde o momento de sua chegada. O
incidente de Casablanca estava a caminho uma soluo. O Kaiser queria
um acordo completo com os franceses sobre o Marrocos; queria de
imediato, e assinado no dia da visita de Edward VII. Subitamente, o
Chanceler pediu a M JulesCambon para acertar rpida e cordialmente um
assunto que dois meses antes parecera digno de uma guerra. A Alemanha
reconheceria o interesse especial da Frana no Marrocos. Em retribuio, a
Frana buscaria um jeito de associar nacionais dos dois pases nos
negcios que ela obtivesse para suas empresas. O acordo era razovel.
Assim o carter teatral do Kaiser podia gerar tanto o bem quanto o mal. M
Cambon partiu para Paris com o encargo de voltar com o acordo assinado
a tempo da chegada do Rei.
O Rei chegou Alemanha no dia 9 de fevereiro de 1909, recebido na
fronteira por seu embaixador, Sir Edward Goschen. Saiu do trem para
passar em revista a guarda de honra per ilada na plataforma. Ao retornar
ao vago, tossiu muito e sentiu falta de ar. Goschen teve a impresso de ver
um homem muito doente. O Rei, porm, recuperou-se o su iciente para
mirar o peito do Embaixador: Esta noite o senhor dever usar todas as
suas condecoraes.
M. Jules Cambon era esperado em Berlim alguns minutos antes do Rei, e
noutra estao. O Kaiser enviara um ajudante receber o embaixador e
ouvir dele a con irmao dos termos do acordo. No momento em que
Edward VII ps o p na plataforma, o Kaiser pde surpreend-lo com essa
inesperada novidade. Sir Charles Hardinge, que acompanhava o Rei, icou
surpreso e um tanto irritado, e se perguntou o que a Alemanha pretendia
com aquela sbita reverso de uma poltica de quatro anos. A verdadeira
razo era por demais simples at para pensar nela. Ao redor dos
soberanos, ao sarem da estao, as baionetas da Guarda brilhavam ao sol.

O embaixador da Alemanha em Londres, Metternich, encontrando-se ao


lado do almirante von Tirpitz, lhe fala ao ouvido: Se o senhor no der ao
Prncipe von Blow a possibilidade de realizar o acordo que ele deseja
concluir com a Inglaterra sobre o programa naval, esta ser sem dvida a
ltima vez que um rei da Inglaterra ter feito uma visita a um Imperador
da Alemanha.
noite, um grande banquete teve lugar no salo branco do palcio. O
Imperador no tocou na comida. A doce rainha Alexandra, que sentava ao
seu lado, disse: O senhor monta a cavalo, trabalha, enfrenta muitas
preocupaes por que no come? Comer bom para o crebro. A
Rainha viera contra a vontade, no esquecera os rancores dinamarqueses.
Depois do jantar, o Rei chamou o Chanceler e o cumprimentou pelo
sucesso diplomtico de seu acordo com a Frana. Sem dvida, disse o Rei,
a Alemanha ter igual sucesso na questo da Bsnia; e pegando-o por um
dos botes da tnica acrescentou sorrindo, em gria berlinense: Mas agora
cuide para que ele, l fora, no banque o tolo. Ao dizer essas palavras o
Rei deu um rpido olhar em direo do sobrinho, o Imperador, que se
encontrava a uma curta distncia.
No dia seguinte, 10 de fevereiro, o Rei visitou a Prefeitura a convite do
Conselho Municipal de Berlim. O Kaiser no quis ir porque o Conselho era
vermelho. Mas o Rei parecia inteiramente vontade naquele cenrio
popular, e disse repetidamente, V er-ry nice, ver-ry nice indeed , e tambm:
They seem to be ver-ry good people, and quite resonable . A ilhinha do
burgomestre ofereceu-lhe vinho do Reno numa taa de ouro, pelo que
improvisou algumas palavras encantadoras para a criana. Foi muito
aplaudido. Foi, para o Rei, um triunfo de tato e cortesia. Se estivesse
gozando de boa sade, e a Alemanha fosse um pas com opinio pblica,
teria nesse dia conquistado Berlim como conquistara Paris em 1903.
noite houve uma apresentao de gala na pera. A pea era
Sardanapalo, escolha do prprio Kaiser. A ltima cena mostrava a pira
funerria de Sardanapalo incendiando seu palcio. Cansado, o Rei Edward
adormecera em seu camarote, acordando de repente no momento em que
o cenrio todo parecia em chamas. Ele no havia seguido o enredo; icou
muito alarmado imaginando que o teatro se incendiava. A Imperatriz
Augusta teve dificuldade para tranquiliz-lo.
Em 12 de fevereiro, o Rei ofereceu ao Chanceler um almoo ntimo na
Embaixada da Inglaterra. O soberano ingls gostava de Blow e de sua
mulher, uma charmosa italiana com quem o Rei conversou alegremente
mesa. Seu marido no tem trabalho fcil com meu sobrinho! Disse que o

Kaiser era inteligente mas s vezes ver-ry imprudent! Aps o jantar,


chamou Blow de lado e prosseguiu o assunto. Permaneceria Blow no
cargo? Como se dava com o Kaiser? No devia ser fcil para os ministros a
vida com ele... Blow respondeu que o Kaiser permanecia muito juvenil e
excitvel, a despeito de seus cinquenta anos. Mas, continuou ele, h uma
nica coisa que posso dizer a Vossa Majestade com toda franqueza e
absoluta certeza: o Imperador quer paz... O Rei disse que de fato as
intenes ntimas do Imperador eram quase sempre as melhores possveis,
mas que ele no devia imaginar que um soberano moderno pudesse
governar sozinho. Simplesmente no possvel na nossa poca.
Blow no pde evitar a sensao de que ouvia um homem s portas da
morte, pois o Rei parecia exausto e respirava com di iculdade. Foi sentarse num sof e chamou a Princesa Daisy de Pless para juntar-se a ele. Essa
encantadora inglesa (ne Cornwallis-West) casara-se com um prncipe
alemo e havia feito longos, ingnuos e vos esforos para reconciliar o
Kaiser e o Rei. Enquanto ela fazia a reverncia, o Rei a itava com o olhar
satisfeito de um veterano connoisseur da beleza feminina, e lhe indicou
sentar ao seu lado. Ele fumava um dos seus grossos charutos. De repente,
comeou a tossir, caiu para trs e deixou escapar o charuto; os olhos se
tornam ixos, o rosto plido. A Princesa de Pless pensou: Meu Deus! Ele
vai morrer. Oh! Por que isso no aconteceu em seu prprio pas? Com a
ajuda da Rainha que acorreu s pressas, ela tentou abrir a gola do
uniforme. A sala foi esvaziada, e pouco depois o Rei se recuperou.
Sir Charles Hardinge tivera um encontro com Blow, uma conversa
cautelosa e vazia, em que nenhum revelou seu verdadeiro pensamento.
Blow congratulou a si mesmo pelo pacto franco-alemo. Havia muito
desejava, disse ele, dar um im nos problemas que os exageros da
imprensa de ambos haviam tornado perigosos. Compreendia muito bem
que a Frana tinha lembranas di ceis de esquecer, mas desejava manter
entre eles relaes corretas. O incidente de Casablanca parecia-lhe um
mal-entendido. Depois tocou ligeiramente na entrevista do Daily Telegraph.
Nem uma palavra foi dita sobre a questo naval.
Ao embaixador da Inglaterra, depois da partida do Rei, o Kaiser
expressou satisfao com o sucesso da visita. E discorreu sobre um
entendimento em defesa da civilizao europeia contra a invaso amarela.
Acreditava que um novo Gengis Khan ia nascer. Era esse o supremo
problema da poca. A Rssia faria melhor tratando disso em vez do jogo
perigoso com srvios e blgaros. Todas as naes europeias deviam se
unir para salvar a raa branca. Devemos trazer conosco os americanos e

tambm os maometanos; so monotestas e devem juntar-se a ns contra


os pagos. Eis por que eu me entendi com a Frana no assunto do
Marrocos. Agitava o punho e falava com sua habitual animao, martelando
o brao esquerdo. Ele no mudara.
Os resultados prticos da visita foram nulos. A nica prova tangvel de
boa vontade teria sido um arrefecimento das construes navais. Mas o
Servio de Informaes do Almirantado descobriu que os alemes estavam,
isto sim, superando o prprio programa. Segundo os relatrios, no s
construiriam os quatro dreadnoughts estipulados para aquele ano, como
tambm preparavam a toda pressa material para quatro outros.
Questionado por Sir Edward Grey, o embaixador alemo respondeu que se
os construtores acumulavam esses materiais era por conta e risco deles,
mas as ordens o iciais eram para quatro navios apenas. A escusa parecia
ingnua. Sir Edward Grey props que os adidos navais de ambos os pases
fossem autorizados, por medida de controle e para ins de informao, a
entrar nos estaleiros. Isso impossvel, replicou Metternich. Se a
Alemanha autorizar a Inglaterra, outros pases vo pretender fazer o
mesmo; alm disso, a Alemanha tem segredos a preservar! O almirante
Fisher concluiu que a Alemanha estava construindo navios maiores que os
dreadnoughts. Houve muita agitao, encorajada por alguns construtores
de navios, em particular por Mulliner, diretor do Coventry Ordnance
Company. O Gabinete estava dividido, os radicais desejavam manter o
programa de quatro dreadnoughts, e os imperialistas liberais juntamente
com o Almirantado, queriam seis. Enquanto isso os Conservadores
adotavam a palavra de ordem: We want eight and we wont wait...
Queremos oito e para j.
Em 3 de maro de 1909, Mulliner foi convidado a expor suas ideias
perante o Gabinete. Os radicais, alarmados por seus argumentos,
aceitaram aumentar o oramento da Marinha, com a condio de que o
peso extra casse sobre os ricos. Nesse dia nasceu o Oramento do Povo.
Em 16 de maro ocorreu na Cmara dos Comuns uma cena dramtica. Pela
primeira vez o ministro, na defesa de seu programa, referiu-se
abertamente Alemanha e mostrou que ela se tornava uma perigosa rival
no mar. Mr Balfour assustou o plenrio ao mencionar que a Alemanha
poderia ter, em 1912, vinte e cinco dreadnoughts. Mr Asquith respondeu
que o nmero era exagerado, mas dezessete eram provveis e treze
certos. O efeito desses discursos foi fulminante. Quase sem debate, num
silncio trgico, o Almirantado obteve quatro couraados e uma reserva
com a qual construir mais quatro, sem uma nova deliberao, caso fosse

conveniente. Uma onda de pnico varreu o pas. O Rei, que estava em


Biarritz, escreveu a Fisher uma carta, descontente por ter sido deixado no
escuro quanto s construes alems. Teria sido extremamente til se lhe
tivessem dado as informaes secretas do Intelligence Service antes de sua
visita a Berlim.
Mas que poderia ele ter feito em Berlim? Qualquer um que estudasse a
questo com honestidade e coragem de esprito teria concludo que a
inteno de Tirpitz ao construir uma esquadra gigante no poderia ser
outra seno a de ultrapassar a esquadra inglesa. A nica diferena entre
o Kaiser e o almirante era que Tirpitz (e com ele Blow) acrescentava:
Sejamos prudentes. A inquietude na Inglaterra no proveniente das
tramas de Sir John Fisher, mas da profunda e irme convico do povo
ingls de que o crescimento do nosso poder naval ameaa o Imprio
Britnico. Sobre esse ponto no devemos nos iludir, mas como atualmente
ainda no estamos fortes o su iciente para sairmos vitoriosos de um
con lito, seria bom se por ora nos entendssemos com a Inglaterra ao
passo que o Imperador, preso s aparncias, desejava sobretudo manter
seu prestgio intacto nas negociaes. Um pedido de reduo disse ele,
foi feito no tom arrogante do mais forte para o mais fraco, considerado
inferior; donde nossa recusa; pois h o risco de nossa honra estar em
jogo.
Que uma rivalidade to ruinosa devesse conduzir guerra, ningum
razovel poderia duvidar. impossvel continuar tributando ao mximo os
recursos de uma nao, ano aps ano, na preparao de um con lito
improvvel. Winston Churchill, havia muito partidrio de uma Marinha
pequena, comentou no im de 1909 que as inanas alems no
suportariam a tenso por muito tempo. Seria essa tenso apaziguada pela
moderao ou resolvida por uma violncia calculada? A poltica do governo
alemo tenderia a abrandar a situao interna ou a encontrar escapatria
numa aventura externa? Ambas as solues eram possveis.
A inevitvel queda de Blow, preparada no esprito do Kaiser desde os
incidentes de 1908, consumou-se em 1909, depois da visita do Rei Edward;
mas no produziu mudana marcante. Seu sucessor, Bethmann-Hollweg,
era mais conciliador, porm no menos impotente. Ofereceu Inglaterra
algumas vagas atenuantes do programa naval em troca de promessas de
neutralidade da Inglaterra em qualquer con lito envolvendo a Alemanha.
Era sempre a mesma ideia quimrica de acreditar que a Inglaterra
permaneceria a olhar benevolamente a hegemonia alem estabelecer-se
na Europa, esperando que uma Alemanha vitoriosa icasse livre para

causar a runa do Imprio Britnico com seu poderio aumentado. A nica


maneira de acabar com essas esperanas perigosas e vazias dos dirigentes
alemes seria transformar a Entente em aliana. Sem dvida Chamberlain,
se estivesse vivo e ainda no poder, teria feito isso; mas o governo Liberal
recuou dessa extrema soluo com toda a fora de seus nobres
preconceitos, e a Europa lutuou deriva, sem piloto, rumo a uma coliso
mortal.

ltimos Dias do Rei Edward VII

Ele viveu como um Epicurista e morreu como um Estoico.


shane leslie



I. Oramento ou Veto

As eleies de janeiro de 1910 mostraram o quanto a Inglaterra
eduardiana permanecia conservadora. Uma populao inteira de eleitores
precisava escolher entre uma assembleia aristocrtica e um oramento
demaggico. O resultado foi surpreendente. Elegeram-se 275 liberais (em
vez de 356), 273 unionistas, 82 nacionalistas irlandeses e 43 trabalhistas.
Os liberais perderam um grande nmero de cadeiras; na prpria
Inglaterra estavam em minoria; com a ajuda da Esccia e do Pas de Gales,
retinham a frgil maioria de dois votos. Punch representou Mr Asquith em
armadura de cavaleiro, contemplando com tristeza um cavalo esqulido
oferecido por seus vassalos, dizendo: Pedi um cavalo de batalha, e isso o
que eles me trazem...
Para se manterem no governo depois dessa eleio, os liberais
precisaram do apoio dos irlandeses nacionalistas posio perigosa que os
deixava expostos a chantagem permanente. Foi o Punch ainda que
representou John Redmond, mais imperial que nunca, sentado no trono
britnico com o globo e o cetro nas mos. Os irlandeses professavam uma
desdenhosa indiferena pela poltica geral, e cinicamente admitiam que a
atitude deles era ditada por um s pensamento: a Home Rule. O oramento
de Lloyd George no os interessava e at mesmo os desagradava com os
itens sobre whisky. Porm votariam pela aprovao, salvando assim os
liberais, se estes lhes prometessem solenemente a Home Rule. Mas para a
promessa ter algum valor era preciso primeiro conseguir que o poder de
veto dos Lords fosse abolido. Enquanto pudessem embargar uma lei, os
pares unionistas com certeza recusariam Irlanda sua independncia. A
preponderncia irlandesa distorcia assim o panorama poltico: o

oramento passava para segundo plano, e a supresso do veto dos Lords


viria antes.
Mas a restrio do veto s poderia ter fora de lei se fosse aprovada por
ambas as Casas. Como fazer os Lords votarem na prpria runa? S havia
um meio: amea-los com a prerrogativa da Coroa, do modo como o
Gabinete izera na causa da Reforma Eleitoral, em 1832. O Soberano tinha
o direito de criar pares do reino em nmero ilimitado. No entanto, para
transformar a esmagadora maioria unionista da Cmara Alta numa maioria
liberal, novos pares teriam de ser criados s centenas. Mas no havia
precedentes contemporneos; o mais recente fora a criao de doze
pariatos pela rainha Anne com o propsito de salvar um ministrio Tory.
Concordaria o Rei em tomar uma medida que, com o correr do tempo,
redundaria no descrdito de toda a aristocracia da Inglaterra e levaria ao
colapso o princpio aristocrtico no governo ingls? Os irlandeses
acreditavam que Asquith, antes da eleio, obtivera a promessa de
concordncia do Rei. O primeiro-ministro havia declarado: Tomaremos
posse e manteremos o poder somente se pudermos obter as garantias que
a experincia mostra serem necessrias para a honra e a e iccia do
partido do progresso. Seus partidrios entenderam como garantias uma
promessa da Coroa.
Porm imediatamente aps as eleies ele desmentiu a existncia de tal
promessa. Nem sequer a pedira ao Rei. Asquith era um homem honrado,
prudente, impermevel a qualquer instigao e considerava que uma
eleio cujo tema fosse o oramento no lhe dava o direito de recorrer a
outra medida extrema sem consultar novamente o pas. Atitude leal, mas
que corria o risco de faz-lo perder seus aliados irlandeses. Os jornais o
trucidaram: O Oramento primeiro? Ou primeiro o Veto? Atacavam-no
por ter defendido ambas as teses com igual irmeza. Alguns de seus
adversrios conservadores lanavam ideias arrojadas: j que tinham
maioria na Inglaterra, por que no dar home rule, no s para a Irlanda,
mas para a Esccia e para o Pas de Gales? O Parlamento de Westminster,
tornando-se assim puramente ingls, seria Conservador, e radicais como
Lloyd George seriam reduzidos impotncia por vinte anos. O lder dos
nacionalistas irlandeses, Redmond, contava em segredo que certos
grandes Tories lhe haviam oferecido uma aliana. Mas os verdadeiros
Conservadores permaneciam hostis autonomia da Irlanda.
Di cil para Edward VII. Qual era seu dever? O esprito da constituio
exigia que ele coagisse os Lords a ceder. Sua prerrogativa destinava-se
precisamente a impedir tais con litos e a resolv-los sem revoluo

violenta. O segredo da tranquilidade do pas estava no axioma: A Cmara


dos Lords no deve ser capaz, em caso nenhum, de deter uma revoluo se
o povo estiver determinado a faz-la. Fora o que o Duque de Wellington,
em 1832, percebeu admiravelmente bem. Ele dera a voz de comando: My
Lords, meia volta direita... Marche! e conduziu a retirada em ordem.
Mas em 1910 faltava a autoridade de um Wellington; nas eleies, o pas
no mostrou sentimentos violentos, nem sequer apaixonados. Muitos pares
mostravam-se belicosos. Que teriam a temer de uma revoluo se o Rei
estava com eles? Estariam protegidos pelo Exrcito, pela Marinha, pelos
Territoriais (quase todos conservadores) e at pelos escoteiros. Por que
aceitariam sem combate uma derrota to incerta?
O desejo maior do Rei era ser iel Constituio. Muito sabiamente,
acreditava estar a estabilidade de seu trono atrelada a essa idelidade. Em
caso nenhum tentaria aventuras, mas desejava encontrar um meio-termo.
Convocou a Windsor Lord Crewe, o lder liberal da Casa dos Lords, e
props-lhe uma soluo. Dos seiscentos pares, apenas cem votariam, e
cada um dos dois lderes, Crewe e Lansdowe, escolheria cinquenta. Entre a
centena assim selecionada, sempre haveria dois ou trs su icientemente
moderados para evitar um impasse com os Comuns. Mas Crewe respondeu
que os lderes do partido estariam propensos, por medo das traies, a
escolher nesse caso seus mais in lexveis partidrios; e Lansdowe, por sua
vez, declinou do meio-termo proposto pelo Rei. Ser levado para a
guilhotina nunca agradvel, diziam os pares, mas guiar voc mesmo a
carreta j loucura.
O primeiro-ministro, constrangidssimo mas razovel, disse ao Soberano
que o Gabinete decidira no lhe solicitar o uso da prerrogativa, a menos
que a Cmara dos Lords tornasse essa solicitao inevitvel. Mantinha
agora vigorosamente a posio primeiro o Oramento. Se os irlandeses
exigissem promessas exorbitantes para votar o oramento, o Gabinete
renunciaria. Mas que faria, ento, o Rei? Chamar Balfour? Ele no tinha
maioria. Lloyd George? O Rei o considerava um demagogo perigoso. A
deciso irme do Rei Edward era de manter a Coroa acima e fora dessa
batalha poltica. Desejava poupar-se o mais tempo possvel da necessidade
de criar pariatos, mas suas ideias sobre seu papel constitucional iriam
forosamente lev-lo a consentir nesse costume caso isso se tornasse
essencial para governar. A Mr MacKenna, um dos seus ministros, o Rei
expressou francamente a vontade de no chamar a si mesmo tal deciso.
Thank God, suspirou ele, it is not my business... Graas a Deus, no
assunto meu.

Todas essas preocupaes completaram o arrasamento de sua j


enfraquecida sade. Os mdicos se inquietavam com os espasmos aps os
ataques de tosse. Em maro de 1910 ele viajou para Biarritz. Passou por
Paris num belo dia de primavera, visitou o atelier de M. Detaille para ver
um grande quadro representando as tropas britnicas, e depois do jantar
assistiu encenao de Chantecler no teatro Porte-Saint-Martin. No dia
seguinte, visitou M. Fallires e foi outra vez ao teatro para ver La Vierge
Folle. Nesses dois dias pegou um resfriado que se agravou durante a
viagem, de modo que ao chegar a Biarritz estava com uma sria bronquite.
O mdico que o acompanhava constatou que o corao dele agora no
suportava o grande esforo exigido nas crises de tosse.
Quando retornou Inglaterra, um ms depois, a situao estava mais
confusa do que nunca. Asquith tinha de enfrentar os irlandeses e os Lords
simultaneamente. A manobra era di iclima. Os irlandeses recusavam apoio
ao Oramento a menos que tivessem com antecedncia a promessa da
abolio de veto pelos Lords. Essa promessa no tinha valor sem a garantia
do Rei. Asquith no se dispunha a exigir do Rei a criao dos pariatos sem
uma nova consulta eleitoral. Sendo assim, os irlandeses no podiam votar o
Oramento. Era o impasse do barqueiro que precisava transportar um
lobo, uma cabra e um repolho ao mesmo tempo.
O barqueiro de Westminster saiu-se da prova com louvor. Fez
promessas aos irlandeses para o futuro, porm os ameaou: se no
votassem o Oramento, pediria o apoio de Balfour e da oposio, porque
era preciso assegurar a continuidade do governo do Rei. Se Balfour
recusasse, o Gabinete deixar-lhe-ia o lugar. A fora de Asquith estava no
pavor que a perspectiva de poder inspirava a todos os que poderiam
potencialmente assumi-lo. Uma charge em Punch mostrava um balo com
os traos do primeiro-ministro, mantido com grande esforo no ar pelo
sopro conjunto de Balfour, de Redmond e do Rei. Ameaas e carinhos
dobraram, inalmente, os irlandeses. Em 27 de abril, graas ao apoio deles,
o Oramento foi aprovado nos Comuns; no dia 28, por sua vez, os Lords
votaram aps um debate prudentemente insosso, e no dia 29, aquele
temvel Oramento do Povo recebeu solenemente a sano real, pela antiga
frmula dos tempos da conquista normanda: Le Roi remercie ses bons
sujets, accepte leur bnvolence, et ainsi le veult.
Mas o Gabinete s otivera os votos irlandeses custa de promessas bem
de inidas, de modo que essa aprovao, longe de diminuir a tenso, ia
forar o Rei a entrar no jogo. Iria ele ajudar o gabinete Liberal a humilhar
os pares? Ou ajudar os pares a desa iar o Gabinete? Escolha di cil e

dolorosa.

II. Doena e Morte do Rei

O Rei retornara de Biarritz em 26 de abril, e na noite desse mesmo dia foi
ao teatro, apesar do cansao. No dia seguinte recebeu Asquith, para um
exame da situao poltica. Tambm quis ver o embaixador dos Estados
Unidos para preparar a iminente visita do ex-presidente Theodore
Roosevelt.
Roosevelt, igura arrojada e pitoresca, estivera percorrendo a frica e a
Europa, abatendo todo tipo de caa e prodigalizando conselhos s cabeas
coroadas sobre os mais variados assuntos. Enquanto aguardavam sua
chegada em Londres, o Punch sugeriu colocar nos lees da coluna de
Nelson, em Trafalgar Square, o cartaz: Estes lees no devem ser mortos.
O Rei, admirador do ex-presidente, disse ao Embaixador: homem muito
corajoso; lutou como um tigre... Espero v-lo e conversar com ele.
Recebeu tambm vrios ministros e governadores dos Domnios e das
Colnias; mas conversar provocava-lhe crises de tosse e falta de ar. O erro
de um oficial do Almirantado fez com que ele conversasse longo tempo com
um primeiro-ministro australiano sob a impresso de que era ministro da
Nova Zelndia. Quando timidamente o advertiram do erro, encolerizou-se e
perdeu o flego. Grandes manchas marrons apareceram em sua pele,
como se a circulao estivesse obstruda. Um de seus visitantes criou
coragem e sugeriu que repousasse. No, no, disse o Rei. Trabalharei
at o im... que adianta estar vivo se no se pode trabalhar? No dia
seguinte visitou a Academia Real de Pintura. Mrs Keppel, sua melhor
amiga, mulher espirituosa e de grande beleza, na casa de quem tinha ido
para jogar cartas, viu seu sofrimento e o convenceu a voltar para o Palcio
s dez e meia.
O primeiro-ministro, tendo inalmente conseguido votar o oramento,
compareceu a um grande jantar oferecido por Mr Lloyd George em
celebrao do evento, depois partiu com Mc Kenna a bordo do iate do
Almirantado, para inspecionar as forti icaes de Gibraltar, ou seja, para
umas frias no Mediterrneo. Mal havia partido quando o estado do Rei
piorou. Os mdicos aconselharam chamar a rainha, que estava em Corfu.
Os menores movimentos causavam-lhe agora sufocaes dolorosas e,
sintoma grave, o corao fraquejava. Em 5 de maio o Rei ainda recebeu
ministros. Mrs Keppel veio tomar o ch com ele. No acreditando estar em
perigo, tentou fumar um de seus charutos, mas depois de outro acesso de

tosse, murmurou: Se isso continuar por mais tempo, estou perdido. Um


alto funcionrio das colnias, que ele recebera naquele dia, comentou ao
sair do Palcio: Acabo de ver um moribundo.
Na manh de 6 de maio, os mdicos o encontraram muito mal. O corao
comeara a falhar. O Rei estava calmo. Ainda tentou fumar um charuto
mas, sem sentir qualquer prazer, abandonou-o, comentando que se sentia
miseravelmente doente. s onze horas quis levantar-se para receber seu
velho amigo, Sir Ernest Cassel. O camareiro que o vestiu se enganou com as
calas, e o Rei fez-lhe uma curta cena, a ltima. Encontrei o Rei, escreveu
Cassel, vestido como de costume, em seu salo, e ele levantou-se da
poltrona para me apertar a mo. Parecia estar sofrendo muito e no falava
claramente, mas conservava ainda seu gentil sorriso... e me disse: Estou
bem doente, mas quis v-lo...
Os mdicos haviam emitido um boletim pessimista e chamado o
Arcebispo de Canterbury. Corria a notcia em Londres de que o Rei morria.
Em Downing Street n 10, residncia do primeiro-ministro, Mrs Asquith
escrevia um telegrama pedindo ao marido para voltar, quando Lord
Kitchener chegou. Absurdo! disse ele, abrupto. Basta apenas olhar
pela janela. A bandeira do Palcio ainda no est a meio mastro. E de fato,
o estandarte real ainda drapejava na forte brisa ao sol de maio. O boletim
das onze horas anunciou que o estado de Sua Majestade inspirava graves
cuidados.
Naquele dia, o rei foi o assunto s mesas de almoo. Quanta mudana
essa morte traria! A crise poltica icaria no ar... A nova corte seria mais
moralista. O crculo divertido e cnico que rodeara o Rei sumiria. O Prncipe
de Gales os detestava... J se falava sobre Edward II com o verbo no
passado: Ele gostava do convvio de mulheres de esprito, de conversa
agradvel, de judeus e de gente divertida... Gostava tambm de todas as
cerimnias pblicas, dos teatros, de jogar cartas. Era homem de bom senso
que sabia de poltica externa mais do que ningum e tinha ideias bastante
avanadas... Sim, agora vai ser tudo muito diferente...
Naquela tarde, um dos cavalos do Rei, a gua Witch of the air ,
participaria de uma corrida em Kempton Park. Os tur istas se
perguntavam se a escuderia real declararia forfait, mas veio ordem do
Palcio de Buckingham para no retirar a gua do preo. Ela venceu a
corrida das 4:15, e a notcia foi de imediato telegrafada ao palcio. O
Prncipe de Gales felicitou o pai, que murmurou: Sim, me disseram... iquei
contente... Logo depois, entrou em coma, e o puseram no leito. Ento
houve algumas palavras: No vou desistir... Quando a Rainha Alexandra

viu que no havia mais esperanas, mandou chamar Mrs Keppel para vir
ao Palcio, e ela mesma a levou pela mo para perto do Rei moribundo. s
onze horas e quarenta e cinco minutos ele deu seu ltimo suspiro. Um
membro da Casa Real foi at os portes e falou imensa multido
aglomerada no lado de fora: O Rei morreu. Os homens se descobriram, e
por toda a noite milhares de pessoas permaneceram no Parque, de viglia,
sob as estrelas. Muitas mulheres choravam.
No n 10 de Downing Street, Mrs Asquith escrevia cartas para a Rainha
Alexandra e Lord Knollys. O primeiro-ministro recebeu a notcia da morte
do Rei a bordo do Enchantress por volta das trs horas da madrugada.
Subiu ao convs e, no plido claro da aurora, viu o cometa Halley.
No dia seguinte, todas as bandeiras em Londres estavam a meio mastro;
os jornais saram emoldurados com tarja preta; homens e mulheres
vestiram-se de luto. Ambulantes j vendiam cartes-postais com retratos
do Rei falecido e lenos de souvenir estampados com Edward, o
Paci icador e guarnecidos de bordas lorais. Nas ruas comerciais, as lojas
mudaram suas vitrines para oferecer apenas artigos de luto. O contraste
de todo esse preto com a alegre claridade da primavera dava uma
estranha beleza s ruas da capital.
Mas o novo Rei devia ser imediatamente proclamado. Edward VII ainda
estava vivo e j as convocaes do Conselho Privado para proclamar seu
sucessor vinham sendo preparadas. O Presidente do Conselho, Lord
Tweedmouth, achava-se incapacitado de exercer suas funes, e foi Lord
Crewe que, ento, tornou-se o personagem principal do reino, desde as
11h45, instante da morte do Rei, at as 16h30 do dia seguinte. Nesse
momento, cento e cinquenta conselheiros privados se reuniram no Palcio
de Saint James. Ningum conversava. No trocavam saudaes nem
apertos de mo. Foi preciso, como ocorreu na morte da Rainha Victoria,
expulsar o Prefeito e outras autoridades da City, pois seus direitos de
presena no eram reconhecidos pelo Conselho.
Lord Crewe anunciou a morte do Rei lembrando seu dever de proclamar
o sucessor. O Lord Chanceler e o Arcebispo de Canterbury saram,
retornando depois com o Prncipe de Gales, apresentando-o ao Conselho
como Rei George V. Este, aps breves palavras, tomou seu lugar no trono, e
os presentes, um por um, izeram a genu lexo numa almofada diante dele,
jurando-lhe idelidade, cada f sua maneira, os protestantes sobre a
Bblia, os catlicos sobre o cruci ixo e os judeus sobre o Velho Testamento.
Para surpresa geral, Cassel fez o juramento da maneira catlica, tendo-se
convertido quando da morte de sua mulher.

Naquela noite, Mrs Asquith jantou com Winston Churchill e os Crewes.


Aps o jantar, Churchill disse: Brindemos sade do novo Rei. Ao que
Lord Crewe respondeu: Ou melhor, memria do antigo.
A proclamao foi feita pelo Duque de Norfolk, do balco do Palcio de
Saint James, rodeado de arautos e passavantes. O prstito dirigiu-se ento
at o Temple Bar, entrada cerimonial da City, onde foi recebido pelo City
Marshall. Trajando uniforme vermelho e dourado, ele cavalgou at a
espessa corda de seda escarlate estendida atravs da rua. Quem vem l?
bradou. As trombetas soaram, a corda de seda foi retirada e os
servidores do Rei entraram na City. No Palcio de Buckingham, na sala do
trono, quatro granadeiros prodigiosamente imveis, cabeas inclinadas
sobre as armas em funeral, permaneciam de p nos quatro cantos do
esquife, em viglia.

III. Cerimnias e Julgamentos

A cerimnia do funeral s ocorreu quinze dias mais tarde: era preciso dar
tempo para que os representantes enviados pelos Domnios e pases
europeus chegassem a Londres. O corpo do Rei foi levado do Palcio de
Buckingham para Westminster Hall em meio a enorme multido, contida
por uma longa ileira de granadeiros em uniforme vermelho e preto. O
caixo ia numa carreta de artilharia, que o Rei George V acompanhava a
p. A banda da Guarda, que a precedia, calou-se quando o cortejo alcanou
Marlborough House, e ento o estridente lamento da gaita de foles ressoou
no silncio.
Em Westminster, os Comuns e os Lords juntaram-se para receber o
corpo do Soberano Speaker e Lord Chanceler face a face. A procisso
moveu-se vagarosamente por Whitehall com passadas ao ritmo lento das
marchas fnebres. A atitude da multido era de profunda emoo e
respeito. Um reprter do Times ouviu um homem protestar contra os
policiais altos que bloqueavam a viso: Quando Edward era vivo, disse,
no queria nem polcia nem soldados entre ele e seu povo.
A frase simples era verdadeira. Edward VII apreciara cerimoniais e
pompa. Porm, vendo que tais exibies deviam sua beleza receptividade
dos espectadores, sempre agia para agrad-los e agreg-los s festas da
realeza. Sua personalidade inclinava-o a esses cuidados. O puritano inveja
as simples alegrias dos outros e procura sujeit-los aos padres de seu
azedume; o prazeroso quer ver todos aproveitarem, como ele, uma
existncia que ama. Quando Edward oferecia um charuto a um homem do

povo, este sabia que o Rei ia tambm fum-los, e apreciava essa igualdade
no prazer. Toda sua vida, quer se tratasse de povos ou de indivduos, o Rei
sentia genuno desconforto ao saber de a lies daqueles que conhecia, e
fazia tudo ao seu alcance para ajudar.
Os tributos que os jornais lhe prodigalizaram nos dias de espera e no
luto irritaram um pouco quem lembrava das ressalvas feitas a ele por
aqueles mesmo redatores, quando de sua acesso ao trono, dez anos antes.
Wilfrid Scawen Blunt, to incapaz de platitudes, anotou em seu dirio:
Toda a gente se ps de preto pela morte do Rei, e alguns exaltados falam
em continuar de luto por um ano. um tanto absurdo, considerando quem
era o coitado do Rei; mas os jornais se encheram de louvores como se ele
tivesse sido um santo de Deus... Se as descries que ora fazem dele
fossem exatas, ele teria sido uma mistura de Solon e So Francisco de
Assis. Nenhuma publicao ousou sequer leve aluso mais mnima de
suas amveis pequenas fraquezas... E certamente foi um exagero
escrever, como alguns, que o Rei fora um competente paladino das artes e
das letras. No entanto era justo dizer que ele se sara bem em seu o cio
de Rei e que possura o instinto da paz.
Quando Edward VII sucedeu sua me, era grande o prestgio da Coroa
prestgio que ele deixava intacto e talvez engrandecido. Era possvel
monarquia e democracia coexistirem? A Inglaterra resolvera o problema,
como sempre fazia: no por raciocnios abstratos, mas pela experincia de
vida. O Rei, como rbitro dos partidos, como smbolo da Nao aos olhos do
Imprio e dos povos estrangeiros, havia desempenhado seu papel de
forma perfeita. Compreendera, tal como sua me, que a fora secreta da
Coroa era a deciso de jamais con litar com a vontade do povo, claramente
expressa pelos Comuns. Quando, mais tarde, o Rei George V aceitou o
princpio de um acrscimo de pares para assegurar a derrubada do veto,
ele perguntaria ao primeiro-ministro: o conselho que o senhor daria ao
meu pai? Sim, respondeu Mr Asquith, e vosso pai o teria seguido. Era
verdade. Se as regras da constituio tivessem exigido de Edward VII
convocar ao poder Mr Lloyd George, contra o qual tinha fortes
preconceitos, ele o faria de imediato, e colaboraria lealmente com ele.
Acontecia com frequncia o Rei sugerir a seus ministros candidato para
algum alto cargo. Mas se o ministro, aps as devidas averiguaes,
respondesse que o interesse do pas exigia outra escolha, o Rei Edward
prontamente anua. Ento, com certeza, o senhor no deve faz-lo, diria.
Quando recomendava uma escolha por meio de Lord Knollys, sempre o
fazia em termos cautelosos. H alguma possibilidade de nomear o Dr.

Woods Deo de Manchester? O Dr. Wood foi aluno de Manchester, e o Rei


est informado de que ele daria um excelente reitor. E di icilmente ele
modi icaria a Fala do Trono preparada pelo primeiro-ministro: O Rei quer
agradecer pela minuta do discurso, que considera excelente e bem
redigida. Fez dois ou trs acrscimos, mas espera que sejam feitas as
alteraes que o senhor julgar necessrias do ponto de vista do estilo.
Porm ele preservou, como sua me, o direito de saber, o direito de
encorajar, o direito de advertir. No tinha nem deveria ter uma poltica
pessoal. Sobre isso, os ministros que colaboraram com ele eram unnimes.
Em 1915, Mr Balfour escreveu a Lord Lansdowe a propsito da publicao
de um livro sobre as origens da Guerra: Fiquei muito admirado ao ver
que o autor atribui a poltica da Entente ao Rei Edward, assim
incorporando o icialmente, em um trabalho histrico srio, um potin
absurdo que circulou na poca da morte do Rei e talvez antes. Tanto
quanto estou lembrado, durante os anos em que o senhor e eu fomos seus
ministros, o Rei jamais fez alguma sugesto importante sobre grandes
questes polticas. Palavras surpreendentes, mas con irmadas por Sir
Edward Grey: Uma lenda surgiu durante sua vida de que a poltica
externa do pas devia-se iniciativa do Rei e se desenvolvia sob seu
controle. No se deu assim pela minha experincia. No s ele aceitou a
regra constitucional de que sua poltica tinha de ser a de seus ministros,
como preferia que assim fosse. Ele lia todos os documentos importantes, e
de tempos em tempos algum despacho voltava com breve comentrio na
margem aprovando seu contedo, mas era raro.
Os telegramas de Lord Hardinge, que acompanhava o Rei em suas
viagens, comprovam tambm que as conversas polticas eram deixadas
com os pro issionais. O Rei ouvia, transmitia, di icilmente intervinha.
Quando o Foreign Of ice pedia-lhe para pessoalmente sondar uma questo,
a incumbncia o desagradava. Tinha horror a discusses abstratas sobre
poltica geral. Quando o Kaiser o imaginava atarefado com sistemticos
cercos Alemanha, o sobrinho estava a atribuir ao tio grandes desgnios
que ele mesmo nutria com igual paixo e capricho.
No entanto, citar essas testemunhas como argumento de que o Rei no
exercia nenhuma in luncia sobre a poltica europeia seria dar forma a
outra lenda, totalmente contrria e sem dvida igualmente falsa. A ao
dele, por ser mais humana e simples, nem por isso era menos real.
Inspirava con iana por sua generosidade e tato. Gostava de ser um
hspede recebido com agrado onde quer que fosse, e de estar em bons
termos com todos. Era essencialmente cosmopolita, sem preconceito de

raa, preocupado com sua popularidade no exterior tanto quanto no


prprio pas, sempre desejoso de apaziguar, acomodar as querelas
internacionais. Desejava que a vida fosse fcil e que todos fossem amigos.
Um soberano ou um grande estadista, encarnando por alguns dias uma
nao inteira, pode exercer in luncia de cura imediata se forem homens
felizes, espontneos, bem-humorados e souberem impressionar a opinio
estrangeira com pequenos toques simblicos. Foi o que ocorreu na Frana
em 1903. Seria natural supor que depois de tantas lutas e rivalidades a
con iana mtua entre a Frana e a Inglaterra s renasceria muito
lentamente. Mas na verdade tudo se passou como se uma neurastenia
coletiva fosse de repente curada; e o Foreign Of ice reconheceu que isso se
devia apenas ao Rei Edward: os franceses, acostumados a considerar o Rei
pessoalmente ligado ao seu pas, viram nas aes e palavras de Sua
Majestade a garantia de que um acordo poltico preparava uma amizade
sincera e durvel baseada em interesses e aspiraes comuns.
Somente com o sobrinho o Rei Edward nunca foi capaz de se entender, e
o mtuo sentimento hostil sem dvida contribuiu para manter a Europa
dividida. No entanto, preciso observar que em vrias ocasies Edward
VII fez esforos para apaziguar os dolorosos complexos de Wilhelm II. O
prprio Blow atiladamente anotou trs sbios conceitos do Rei:
Recriminaes no levam a parte alguma. Rechthaberei, a vontade de ter
razo sempre ruim. Com esprito conciliatrio, benevolncia e tato, podese tudo endireitar sempre. Em 1901, o Rei Edward participou da tentativa
de uma aliana com a Alemanha. Aps a crise de 1904, aconselhou Cambon
a esforar-se por uma reconciliao franco-alem. Em 1909 tentou
fomentar boas relaes entre a Inglaterra e a Alemanha ao visitar Berlim.
bem verdade que em 1905 desmascarou o blefe de Holstein e
recomendou resistncia a Delcass, mas essa era na poca a poltica de seu
governo. Balfour e Lansdowne tinham, junto com ele, o desejo de uma
atitude firme por parte da Frana.
Seria certamente mais exato falar de uma poltica dos quadros
permanentes do Foreign Of ice que de uma poltica do Rei Edward; seria
mais justo ainda falar de uma poltica inglesa brotando de certas foras
simples que, a cada perodo na histria, despertava reaes quase
idnticas na mente do Soberano e de seus ministros.


Em 18 de maio de 1910, o Imperador da Alemanha veio, acompanhado

pelo Rei George V, depositar uma coroa no atade de quem ele dissera ser
um Sat no podem imaginar o diabo que ele . Inclinou-se por uns
momentos em silncio e depois, olhando o primo nos olhos, apertou-lhe a
mo resolutamente e permaneceu por muito tempo nessa postura, imvel.
Mr Roosevelt chegou ainda a tempo de representar seu pas nos funerais
misso que muito apreciou. O embaixador dos Estados Unidos, sabendo
que o ex-presidente tinha na bagagem um uniforme de coronel dos Rough
Riders, inquietou-se por um dia ou dois; temia que Roosevelt pudesse
querer ir montado a cavalo junto com os nove reis que deveriam
acompanhar o cortejo. Mas o velho presidente aceitou sem di iculdade
envergar roupa de gala e ir de carro com o enviado da Repblica Francesa,
M. Stephen Pichon.
Roosevelt foi convidado para o jantar oferecido s cabeas coroadas e
representantes extraordinrios no Palcio de Buckingham. Todos tomaram
seus lugares mesa com rostos desolados dor ou respeito; mas depois do
primeiro prato, pareciam ter esquecido o motivo de sua presena em
Londres. Falei, escreveu Theodore Roosevelt, com o Rei da Grcia, que
me narrou lamentoso todas as suas contrariedades. Foi ento segurado
pelo czar da Bulgria, mas o Kaiser conseguiu arrancar o americano dessa
situao. Esse homem, disse em voz baixa para Roosevelt, totalmente
indigno de conhec-lo. Em seu lugar eu no falaria mais com ele. uma
pobre criatura. O relato que Roosevelt deixou desse jantar um misto de
Alice no Pas das Maravilhas e Um Yankee na Corte do Rei Arthur.
No dia do funeral, M. Pichon tomou Mr Roosevelt como testemunha da
maneira vil com que tratavam as repblicas. No teria notado o expresidente que o cocheiro deles estava vestido de preto, enquanto os das
carruagens reais usavam librs escarlates? Roosevelt respondeu no ter
notado, e mesmo que lhe tivessem dado um cocheiro em vermelho e
amarelo, isso lhe seria indiferente.
Como ele pronunciava mal o francs, M. Pichon entendeu que Mr
Roosevelt protestava porque sua libr era verde e amarela e expressou
simpatia. Alm do mais, a carruagem deles era a oitava, e um prncipe
persa a partilhava com eles outros tantos agravos. Roosevelt desistiu
melancolicamente de aplacar o amor-prprio de seu irritado companheiro.
Entrementes, os cavalos dos monarcas escarvarvam o cho diante de
Westminster. Calmamente a procisso moveu-se. O Rei George ia na frente,
tendo direita o Imperador da Alemanha e esquerda o Duque de
Connaugth, ambos em uniformes de marechal, com o basto na mo. O
Imperador tinha o semblante austero. Atrs desse grupo cavalgavam o Rei

da Noruega, o Rei da Grcia, o Rei da Espanha, seguidos pelo Czar da


Bulgria, o Rei da Dinamarca e o Rei de Portugal. O Rei dos Belgas vinha
atrs do Rei da Dinamarca, entre o Arquiduque Ferdinando e o Prncipe
Herdeiro do Imprio Otomano.
A cerimnia inal teria lugar em Windsor. A cidade fora invadida desde
as quatro horas da madrugada por multides a p, a cavalo, em
automveis. A estao de Paddington estava repleta de embaixadores e
conselheiros privados em seus uniformes com gales e de esposas dos
pares com vus de luto. Dentro da capela de St. George, cena de confuso.
O deo e os cnegos de Windsor em mantos prpuras com a cruz de So
George no ombro esquerdo, conversavam reunidos, enquanto esperavam o
cortejo com os prelados e os juzes. Mrs Asquith, fatigada pelo calor e a
espera, adormeceu na cadeira.
Acordou com as marchas fnebres que anunciavam a chegada do
cortejo. O Rei George V, dando a mo sua me, seguia o fretro; a Rainha
Alexandra, envolta em crepe, com um longo vu preto que o vento
esvoaava, parecia to bela quanto no dia de seu casamento quando, nessa
mesma capela, Disraeli elogiou o calmo encanto de seu rosto. A faixa azul
da Jarreteira talhava o vestido preto; com a mo direita ela se apoiava
numa bengala. Atrs dos reis, o vigoroso semblante de Roosevelt, com sua
tez mais corada, atraa o olhar. O altar era decorado em prpura e coberto
com lrios. Enquanto o coro cantava o hino de Haendel Seu corpo repousa
em paz, mas seu nome vive para sempre, o fretro, movido por roldanas
invisveis, descia lentamente para a cripta. No im da cerimnia, o Rei de
Armas da Jarreteira ps-se de frente para a assembleia e em voz forte,
solene, leu: Assim quis Deus Todo-Poderoso arrebatar desta vida
transitria, em sua divina misericrdia, o mui elevado, mui poderoso e
excelso monarca Edward, pela graa de Deus Rei do Reino Unido da GrBretanha e Irlanda e dos Domnios Britnicos de alm-mar, defensor da f,
Imperador das ndias e Soberano da nobilssima ordem da Jarreteira. God
save the King!
um nobre costume que esses apelos solenes, imutveis, lanados
atravs da noite dos sculos por sucessivas geraes como sentinelas
postadas nos muros de alguma invisvel fortaleza, montem guarda
memria de um grande povo.


Finis

[1] Reproduzido com permisso do H.M. Stationery Of


Harold Temperly, Vol. III, p. 77.
[2] Reproduzido com permisso do H.M. Stationery Of
Harold Temperly, Vol. III, p. 108.
[3] Reproduzido com permisso do H.M. Stationery Of
Harold Temperly, Vol. III, p. 170.
[4] Reproduzido com permisso do H.M. Stationery Of
Harold Temperly, Vol. III, p. 334.
[5] Reproduzido com permisso do H.M. Stationery Of
Harold Temperly, Vol. VI, p. 186.

ice de British Documents on the Origin of the War, editado por G.P. Gooch e
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