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Universidade de Braslia

Iniciao a Histria da Filosofia


Captulo 4 - Plato
I. Filosofia de Plato
A principal tarefa da filosofia, em Plato, estabelecer como podemos avaliar determinadas
pretenses ao conhecimento; o sucesso nessa tarefa permite com que a filosofia se estabelea como
uma espcie de arbtrio, de legislador de uma cultura, de uma sociedade, consistindo basicamente
nisso sua funo crtica.
Isso equivale, portanto a colocar a epistemologia, isto , a discusso terica da questo
do conhecimento, como ponto de partida do projeto filosfico, da reflexo filosfica.
A obra de Plato se caracteriza como a sntese de uma preocupao com a cincia (o
conhecimento verdadeiro e legtimo), com a moral e a poltica. Evolve assim um reconhecimento da
funo pedaggica e poltica da questo do conhecimento. Sua concluso que o conhecimento (o
saber) identifica-se com o bem.
A filosofia corresponderia a um mtodo para se atingir o ideal em todas as reas pela
superao do senso comum, estabelecendo o que deve ser aceito por todos, independente de origem,
classe ou funo. isso que significa a universalidade da razo. A prtica filosfica envolve
assim, em certo sentido, o abandono do mundo sensvel e a busca do mundo das idias.
O discurso cientfico preocupa-se com sua prpria legitimao, sua justificao, da ser
considerado crtico e reflexivo. Constitui um discurso que se funda na legitimidade, que deve ser
aceito por todos (tendo portanto um carter universal), que se impe pela argumentao racional,
que produz um consenso legtimo, que se ope a violncia do poder e a iluso e mistificao
ideolgicas que caracterizariam o discurso dos sofistas. A filosofia, segundo o modelo platnico,
vai ser esse discurso legtimo que se instaura como juiz, como critrio de validade de todos os
discursos.
Para Plato, a filosofia necessria como resposta a uma situao histrica injusta e
ilegtima. A filosofia assim um projeto poltico que tem como objetivo promover a transformao
da realidade.
II. Plato e a teoria das idias
Segundo Plato, todo e qualquer mtodo de construo do saber necessita, para sua
aplicao correta e eficaz, de um fundamento terico que estabelea exatamente os critrios
segundo os quais o mtodo aplicado. Com efeito, necessrio desenvolver uma teoria sobre a
natureza dos conceitos e definies a serem obtidas. esse o papel da famosa teoria platnica das
idias ou das formas, que pode ser considerada o incio da metafsica clssica.
Para Plato necessrio, assim, uma metafsica, entendida como doutrina sobre a natureza
ltima e essencial da realidade, para que se possa definir o tipo de compreenso e de conhecimento
que se possa ter dessa realidade. A teoria do conhecimento pressupe portanto a teoria sobre a
natureza da realidade a ser conhecida (a metafsica, ou segundo uma terminologia posterior, a
ontologia).
[Dentro desta idia, surge a doutrina da reminiscncia, que postula que nossa alma traz
consigo um conhecimento prvio, inato das formas, que deve ser descoberto pela reflexo dialtica,
criando o ponto de partida para o processo do conhecimento]
A principal consequncia dessa concepo para o desenvolvimento da filosofia que, na
medida em que a tarefa filosfica passa a se definir como terica, contemplativa, especulativa,
dirigida assim para uma realidade abstrata e ideal, a reflexo filosfica afasta-se progressivamente
do mundo de nossa experincia imediata e concreta, passando a ser vista como contemplao e

meditao.
No que diz respeito a prtica, Plato diz que a reflexo terica (que rompe, num primeiro
momento, com a prtica), tem sempre como objetivo a ao. Aps desenvolvermos a reflexo
devemos voltar a prtica, agora de forma mais amadurecida, refletida, e teremos assim um
prtica racional.
Com efeito, uma ao justificada quando baseada numa deciso que por sua vez obedeceu
certos critrios que se fundamentam em princpios gerais, em normas da ao. por serem gerais,
universais, por se aplicarem a todos os casos de um determinado tipo e a todos os indivduos em
circunstncias equivalentes, que so justificados, isto , esto de acordo com uma norma racional,
tm um fundamento terico, e no so arbitrrias, aleatrios, casuais, nem esto a servio apenas do
mero interesse individual imediato.
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