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INTRODUO
Joaquim Maria Machado de Assis considerado um dos mais importantes
escritores da literatura brasileira. Nasceu no Rio de Janeiro em 21 de junho de 1839
filho de uma famlia pobre. Negro e epilptico, perdeu na infncia sua me e foi
criado pela madrasta. Primeiro presidente da Academia Brasileira de Letras, foi um
autor completo. Machado de Assis perpetua at hoje como um grande nome na
literatura nacional, carregando em seu estilo uma originalidade despreocupada com
as modas literrias predominantes em sua poca. Escreveu romances, contos,
poesias, peas de teatro, inmeras crticas, crnicas e correspondncias. A sua
instruo veio por conta prpria. Na infncia estudou numa escola pblica durante o
primrio e aprendeu francs e latim. Trabalhou como aprendiz de tipgrafo, foi
revisor e funcionrio pblico.
Tipgrafo, reprter, funcionrio modesto, finalmente alto funcionrio,
a sua carreira foi plcida. A cor parece no ter sido motivo de
desprestigio, e talvez s tenha servido de contratempo num momento
brevemente superado, casou com uma senhora portuguesa
(Candido, 1995, p. 18).

O entendimento do contexto histrico no perodo de Machado permite entender as


influncias expostas ao autor, tanto aquelas abraadas por ele como as negadas e
por consequncia facilitando na avalio do conto. A obra de Machado evolui de
maneira singular e paralela com a sua poca. Na poltica o liberalismo tem forte
peso, na filosofia a corrente materialista e na literatura/arte, o pessimismo de
Schopenhauer.
O fim da pena de morte e da escravido porm ausncia de mudana no quadro
social brasileiro, os primrdios da indstria automobilstica e aviao mundial,
instaurao da Repblica portuguesa, o surgimento da literatura naturalista na
Frana com a publicao do livro Germinal de mile Zola, a publicao de Nietzsche
A Origem da Tragdia, proclamao da Repblica no Brasil e o incio do Naturalismo
no Brasil por Alusio de Azevedo em O Mulato, tantos foram os acontecimentos
presentes ao longo do perodo histrico vivido por Machado de Assis. A perspiccia
que Machado de Assis assume ao tematizar suas histrias de maneira a manter
elementos singulares do seu contexto histrico e geogrfico, caracteriza-o de
maneira exemplar como um grande autor tanto nacional como internacional.
Antnio Candido escreve:
Das lnguas ocidentais, a nossa a menos conhecida, e se os pases
onde falada pouco representam hoje, em 1900 representavam
muito menos no jogo poltico. Por isso ficaram marginais dois
romancistas que nela escreveram e que so iguais aos maiores que
ento escreviam: Ea de Queiros, bem ajustado ao espirito do
naturalismo: Machado de Assis, enigmtico e bifronte, olhando para o
passado e para o futuro, escondendo um mundo estranho e original
(Candido, 1995, p. 20).

O enorme reconhecimento de Machado de Assis em vida no territrio brasileiro


infelizmente no se sucedeu internacionalmente. Seja pela influncia pequena do
Brasil na poca em relao ao exterior, seja pela ainda engatinhando literatura
brasileira da poca, Machado de Assis comea a ser estudado, lido e bem visto no
exterior recentemente:
Doutro lado, se encararmos a sua obra, no dentro do panorama
estreito da literatura brasileira do tempo, mas na corrente geral da
literatura dos povos ocidentais, veremos a contrapartida irnica e por
vezes melanclicas do seu xito sem quebra. Pois sendo um escritor
de estatura internacional, permaneceu quase totalmente
desconhecido fora do Brasil; e como a glria literria depende
bastante da irradiao poltica do pas, s agora comea a ter um
sucesso destime nos Estados Unidos, na Inglaterra e algum pas
latino-americano. glria nacional quase hipertrofiada, correspondeu
uma desalentadora obscuridade internacional (Candido, 1995, p. 19).

O sculo XIX, e em especial a segunda metade do sculo XIX, perodo ao qual


Machado escreveu de maneira mais intensa, caracterizado por uma grande
ebulio na literatura nacional e mundial. A modernizao ocorrida no Brasil com a
chegada da famlia portuguesa e independncia influenciaram de maneira
significativa na literatura do perodo, com o romantismo tomando forma
caracterizado pelo individualismo, nacionalismo, retomada de fatos histricos
importantes, idealizao da mulher e uso de metfora. O prprio Machado escreve
obras de valor romntico (apesar de diversas peculiaridades que destoam suas
obras do romantismo em voga na poca) como Ressurreio (1872), seu primeiro
livro, A Mo e a Luva (1874), Helena (1876) e Iai Garcia (1878). A literatura
romntica comea a entrar em declnio a partir da segunda metade do sculo XIX,
juntamente com seus ideais e estilo. A realidade social o que move os escritores,
os problemas e conflitos humanos. O objetivismo, linguagem popular, trama
psicolgico, viso irnica e crtica social so caractersticas literrias em alta no
realismo. Machado de Assis mostra-se de extrema importncia para o perodo ao
inaugura-lo no Brasil. Memrias Pstumas de Brs Cubas de Machado de Assis o
pontap inicial do realismo no Brasil. A valorizao de personagens inspirados na
realidade traz consigo um novo momento para a literatura, um momento onde a
realidade toma forma no papel. H tambm outros movimentos literrios que
caracterizaram o perodo como o Parnasianismo e o Simbolismo.
Machado de Assis mostra-se exmio em flertar com diversas influncias, dando a
seus textos ares universais sem de maneira alguma perder os traos que lhe
caracterizam de maneira nica.
Antnio Candido escreve:
Esta circunstncia parece chocante porque nos seus contos e
romances, sobretudo entre 1880 e 1990, ns encontramos,
disfarados por curiosos traos arcaizantes, alguns dos temas que
seriam caractersticos da fico do sculo XX. O fato de sua obra
encontrar atualmente certo xito no Exterior parece mostrar a
capacidade sobretudo, isto , de se adaptar ao espirito do tempo,
significando alguma coisa para as geraes que leram Proust e
Kafka, Faulkner e Camus, Joyce e Borges (Candido, 1995, pg. 20).

Considerado parte da "fase madura" de Machado de Assis, Relquias da Casa Velha


um livro publicado em 1906. ltima coletnea elaborada por Machado de Assis, a
obra possui diversos contos e entre eles "Pai contra Me", conto analisado a seguir.
DESENVOLVIMENTO
A histria ocorre no Rio de Janeiro por volta do fim do Segundo Imprio e gira em
torno de Candido Neves, homem no muito adepto do trabalho, que afundado em
questes financeiras e familiares decide caar escravos fugidos. O branco pobre
Candido livre, porm sem perspectiva alguma de melhora na vida, moldado a
capturar escravos fugidos para sustentar a famlia. Candido casa-se com Clara e
juntos esperam um filho homem. A situao financeira definha ainda mais com o
tempo, obrigando Candido, em meio a um dilema interno, dar ouvidos a Tia Mnica e
levar o filho quando nascido para o orfanato (Roda dos Enjeitados). Candido
encontra durante o percurso para o orfanato uma "mulata fujona" e percebe nela a
chance de no precisar doar o filho. Prende a mulher amarrando-a e a leva para seu
"senhor", apesar da luta corporal e suplicas da escrava de estar gravida. Recebe o
pagamento da recompensa ao mesmo tempo que pela luta corporal provoca o
aborto do filho da escrava. Volta para casa alegre ao salvar seu filho e por
consequncia matar o da escrava.
O conto retratado aps a abolio da escravido como percebe-se no primeiro
pargrafo:
A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a
outras instituies sociais. No cito alguns aparelhos seno por se
ligarem a certo ofcio. Um deles era o ferro ao pescoo, outro o ferro
ao p; havia tambm a mscara de folha-de-flandres. A mscara
fazia perder o vcio da embriaguez aos escravos, por lhes tapar a
boca. Tinha s trs buracos, dos para ver, um para respirar, e era
fechada atrs da cabea por um cadeado. Com o vcio de beber.
Perdiam a tentao de furtar, porque geralmente era dos vintns do
senhor que eles tiravam com que matar a sede, e a ficavam dos
pecados extintos, e a sobriedade e a honestidade certas. Era
grotesca tal mscara, mas a ordem social e humana nem sempre se
alcana sem o grotesco, e alguma vez o cruel. Os funileiros as
tinham penduradas, venda, na porta das lojas. Mas no cuidemos
de mscaras (Assis, 1906, pg. 1-2)

Percebe-se no incio do conto uma descrio minuciosa dos instrumentos usados


durante o perodo da escravido. A escravido havia sido abolida cerca de uma
dcada antes da criao do conto. Narrado em terceira pessoa, Pai contra Me
uma das obras em que o autor apresenta a escravido de maneira mais
extraordinrio e cruel. A instituio da escravido denota uma tela de fundo, um dos
elementos do cenrio em que se desenrola a trama. Nesse conto a escravido
recebe carter vital como pano de fundo dos acontecimentos desenrolados. O pobre
branco livre em busca do sustento entra em conflito com a negra tentando escapar
de continuar a ser escrava:

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Faltando fundamento prtico autonomia do indivduo sem meios em consequncia da escravido o mercado de trabalho incipiente o valor da pessoa depende do reconhecimento arbitrrio (e
humilhante em caso de vaivm) de algum proprietrio(...)
No sendo proprietrios nem escravos, estas personagens no
formam entre os elementos bsicos da sociedade, que lhes prepara
uma situao ideolgico desconcertante. O seu acesso aos bens da
civilizao, dada a dimenso marginal do trabalho livre, se efetiva
somente atravs da benevolncia eventual e discricionria de
indivduos da classe abonada. Assim, se no alcanam alguma
espcie de proteo, os homens pobres vivem ao deus-dar,
sobretudo cortados da esfera material e institucional do mundo
contemporneo
(Schwarz,
1990,
p.
83).

Machado de Assis retrata a luta do pai, branco, com a me, negra e escrava,
traando um paralelo nas condies de misria e pobreza existentes durante a
escravido na sociedade brasileira e que permaneceriam aps o seu fim. O autor
coloca em pauta a situao do Brasil aps o fim da escravido, pincelando as
situaes precrias de vida tanto dos escravos como de uma parte da sociedade
que no se inseria nem no quadro dos proprietrios e nem no de escravos. Cndido,
Clara e Tia Mnica participam desse quadro. Ao iniciar o seu texto mostrando os
ofcios e os aparelhos que a escravido levara embora, o autor tambm mostra o
que a abolio no trouxe: a extino da misria e das diferenas sociais (Schwarz,
1990, p. 83).
O esforo, tanto de Candido como da escrava, em sobreviver mostra-se um retrato
de como o Brasil, apesar de em papel ter abolido a escravido, mantinha intacto os
dilemas sociais. Candido, pobre e branco, encontra dificuldade em conseguir o
sustento, a escrava, negra e fugida, apesar de abolida a escravido v-se ainda com
a necessidade de fugir, no recebendo nenhuma garantia ou restituio do que foi
igualmente a diversas "outras instituies sociais" como Machado de Assis escreve a
escravido:
H meio sculo, os escravos fugiam com frequncia. Eram muitos, e
nem todos gostavam da escravido. Sucedia ocasionalmente
apanharem pancada, e nem todos gostavam de apanhar pancada.
Grande parte era apenas repreendida; havia algum de casa que
servia de padrinho, e o mesmo dono no era mau; alm disso, o
sentimento da propriedade moderava a ao, porque dinheiro
tambm di. A fuga repetia-se, entretanto. Casos houve, ainda que
raros, em que o escravo de contrabando, apenas comprado no
Valongo, deitava a correr, sem conhecer as ruas da cidade. Dos que
seguiam para casa, no raro, apenas ladinos, pediam ao senhor que
lhes marcasse aluguel, e iam ganh-lo fora, quitandando (Assis,
1906)

Uma caracterstica marcante no conto, caracterstica essa que aparecera ao longo


da histria, a normalizao de uma srie de relaes cruis:

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Arminda caiu no corredor. Ali mesmo o senhor da escrava abriu a
carteira e tirou os cem mil-ris de gratificao. Cndido Neves
guardou as duas notas de cinquenta milris, enquanto o senhor
novamente dizia escrava que entrasse. No cho, onde jazia, levada
do medo e da dor, e aps algum tempo de luta a escrava abortou.
O fruto de algum tempo entrou sem vida neste mundo, entre os
gemidos da me e os gestos de desespero do dono. Cndido Neves
viu todo esse espetculo. No sabia que horas eram. Quaisquer que
fossem, urgia correr Rua da Ajuda, e foi o que ele fez sem querer
conhecer as consequncias do desastre. (Assis, 1906).

A indiferena de Candido mediante o aborto do filho da escrava, aplicada a um ser


inofensivo, a pancada moral desnuda um aspecto - metodicamente aleatrio - da
dominao de classe (Schwarz, 1990, p. 87), indiferena essa caracterizada pela
sua preocupao diante da prpria situao familiar, demonstra certa normalizao
nas relaes desiguais e assim modelamento do indivduo em algo incapaz de
enxergar o outro como humano. As normalizaes so contrastantes com os
personagens que em vrios momentos veem-se agarrados as normas sociais,
demonstrando diversas vezes a crueldade das normas sociais ainda vigentes, sendo
que a naturalizao de relaes histricas serve ao conservadorismo (Schwarz,
1990, p. 88),com Candido capturando escravos, a escrava necessitando fugir apesar
de abolida a escravido, os contrastes sociais relacionam-se de maneira direta na
normalizao da crueldade na sociedade representada:
Houve aqui luta, porque a escrava, gemendo, arrastava-se a si e ao
filho. Quem passava ou estava porta de uma loja, compreendia o
que era e naturalmente no acudia.
Arminda ia alegando que o senhor era muito mau, e provavelmente a
castigaria com aoutes, --cousa que, no estado em que ela estava,
seria pior de sentir. Com certeza, ele lhe mandaria dar aoutes.
--Voc que tem culpa. Quem lhe manda fazer filhos e fugir depois?
Perguntou Cndido Neves (Assis, 1906).

O encobrimento daqueles que sofreram com a escravido uma caracterstica


marcante na abolio brasileira, encobrimento esse marcado por Machado de Assis
no conto, desde a normalizao dos instrumentos usados at a insignificncia do
querer de Arminda.
Antnio Candido escreve:
A sua tcnica consiste essencialmente em sugerir as coisas mais
tremendas de maneiras mais cndida (como os ironistas do sculo
XVII); ou em estabelecer um contraste entre a normalidade social
dos fatos e a sua anormalidade essencial: ou em sugerir, sob
aparncia do contrrio, que o ato excecional normal, e anormal
seria o ato corriqueiro. A est o motivo da sua modernidade, apesar
do seu arcasmo de superfcie (Candido, 1995, p. 27)

A coisificao do indivduo, segmento recorrente na obra de Machado de Assis,


aparece no conto como um tapa de luva de pelcula na cara do leitor. A prpria
coisificao relaciona-se com a normalizao da crueldade de maneira a transformalo em objeto do outro:
"(...)a transformao do homem em objeto de outro homem, que
uma das maldies ligadas falta de liberdade verdadeira,
econmica, financeira e espiritual. Este tema um dos demnios
familiares da sua obra, desde as formas atenuadas do simples
egosmo at os extremos do sadismo e da pilhagem monetria
(Candido, 1995, p. 34).

Candido v-se tomado a capturar a escrava fugitiva, apesar da gravidez eminente e


suplicas de desespero, de maneira a sua ao, normalizada tanto pelo conto como
pela sociedade da poca, caracterizar a misria da sua prpria vida e da sociedade
como um todo. As dificuldades financeiras mesclam-se a um panorama social onde
o indivduo possui cada vez menos identidade.
Os indivduos perdem sua humanidade tornando-se meros objetos, seja Candido
por submeter-se a capturar outros indivduos assim no enxergando neles a sua
prpria humanidade, seja a escrava por ser vista ainda como mercadoria. Os
prprios escravos quando fugiam "grande parte era apenas repreendida; havia
algum em casa que servia de padrinho, e o mesmo dono no era mau; alm disso,
o sentimento da propriedade moderava a ao, por que dinheiro tambm di,
demonstrando a noo vigente da coisificao humana.
Possvel fazer uma relao, de maneira singela, da teoria do Humanitismo
elaborada por um dos personagens de Machado de Assis, o filsofo Joaquim Borba
dos Santos presente nos romances Memrias Pstumas de Brs Cubas e Quincas
Borba, com a objetificao do indivduo presente no conto Pai contra Me:
(...) notria uma conotao mais ampla, que transcende a stira e
v o homem como um ser devorador e cuja dinmica a sobrevivncia
do mais forte um episdio e um caso particular. Essa devorao
geral e surda tende a transformar o homem em instrumento do
homem, e sob este aspecto a obra de Machado se articula, muito
mais do que poderia parecer primeira vista, com os conceitos de
alienao e decorrente retificao da personalidade, dominantes no
pensamento e na crtica marxista de nossos dias e j ilustrados pela
obra dos grandes realistas, homens to diferentes dele quanto
Balzac e Zola (Candido, 1995, p. 35).

Entre diversos artifcios em sua escrita, Machado de Assis utiliza-se de maneira


excepcional ao construir a normalizao da crueldade e a objetificao do indivduo,
da ironia e do pessimismo.
A ironia, marcante ao longo da obra de Machado de Assis, alcana tom fino, ironia
fina, estilo refinado, evocando noes de ponta aguda e penetrante, de delicadeza e
fora juntamente (Candido, 1995, p. 22). Machado de Assis tece por meio da ironia,
e por consequncia do pessimismo, um quadro social onde a normalizao da
violncia objetifica o indivduo.

O emprego de contrastes ao longo da histria, ressaltando certo efeito sarcstico e


normalizador nas relaes desiguais, traz ao conto ares de crueldade. Uma
crueldade to crua de maneira a parecer fazer parte do cotidiano:
como se o arranjo da narrativa dissesse que no contexto da vida
brasileira as melhores qualidades dos pobres sero truncadas e
desperdiadas, o que configura e passa em julgado uma tendncia
histrica (Schwarz, 1990, p. 97).

Candido caracterizado ao longo do conto de maneira irnica como algum avesso


aos empregos de forma geral pois possua um defeito grave esse homem, no
aguentava emprego nem ofcio, carecia de estabilidade; o que ele chamava
caiporismo (Assis, 1906).
O narrador vital para a construo da ironia do conto, seja ao tecer a descrio
dos aparelhos existentes na escravido ou demonstrar a indiferena de Candido
mediante a aflio por parte da escrava, de extrema importncia.
Observa-se de maneira interessante a escolha do nome dos personagens. A ironia
presente impressionante, com Clara significando "brilhante", Candido Neves em
referncia novamente a branquitude e Monica, significando s, sozinha, o que
curiosamente no acontece no conto.
Tia Mnica mostra-se uma mulher pessimista, incumbindo a Candido a sua
desgraa, alertando-os vocs vero a triste vida que tero quando essa criana
nascer. Tia Mnica aconselha o casal a entregar o filho Roda dos Enjeitados. Tia
Mnica s aprova a deciso de Candido de voltar com o filho ao ver que consigo ele
trouxe determinada quantia em dinheiro do resgate da escrava fugitiva. O
pessimismo outro segmento crucial ao qual demonstra-se ao longo de todo o
conto.
Sobre Machado de Assis escrito:
No fim de sua vida, os leitores sublinhavam tambm o pessimismo, o
grande desencanto que emana das suas histrias. O que no h
dvida que essas primeiras geraes encontraram nele uma
"filosofia" bastante cida para dar impresso de ousadia, mas
expressa de um modo elegante e comedido, que tranquilizava e fazia
da sua leitura uma experincia agradvel e sem maiores
consequncias (Candido, 1995, p. 22)

A afirmao brutal ao final do conto "Nem todas as crianas vingam, bateu-lhe o


corao.", ao mesmo tempo que tenta por parte de Candido justificar sua atitude
mediante a captura da escrava e posterior aborto, joga no conto um ar final soturno.
Machado de Assis relaciona tanto o mundo do trabalho livre, representado por
Candido, como o mundo dos Escravos, Arminda, e os proprietrios representados
pelo seu "senhor". A ironia e o pessimismo que tecem o texto do ar a normalizao
da crueldade representada de maneira clara na objetificao do indivduo.

CONCLUSO
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A obra de Machado de Assis de extrema importncia para a literatura
nacional e internacional. Expresso por excelncia da pluralidade, alta
preocupao esttica e social de sua obra, Machado de Assis percorre
como ningum as mentes, gestos e contradies de uma sociedade
moldada pelos interesses. Diversas influncias so percebidas na obra do
autor, sem nunca perder os toques singulares de quem a escreve.
O conto Pai contra Me apresenta diversas leituras a depender do
angulo observado, e isso por si s mostra a excelncia da obra. Machado
de Assis pincela com ironia e pessimismo as relaes humanas na
sociedade brasileira vigente da poca. A objetificao do indivduo em
meio a crueldade cotidiana, normalizada, na indiferena das pessoas em
meio a luta do Pai contra Me, ou na indiferena do prprio Candido no
aborto de Arminda, demonstra uma sociedade onde os pilares sociais
vigentes na poca da escravido ainda perduram.
Candido e Arminda representam de certa forma uma populao a
margem da sociedade. Seja o homem branco pobre ou a negra fugindo da
condio de escrava. A diferena entre os dois, a cor, o que oferece de
certa forma a desculpa para Cndido do filho dele vingar e o de Carminda
no.
Portanto, a importncia de Machado de Assis para a literatura enorme,
de maneira a sua escrita pincelar de ironia e desconstruo uma
sociedade com diversas ideias de progresso, porm emaranhada em
contextos e contradies de carter conservador. O autor ser lido at os
dias atuais uma pequena demonstrao da relevncia de seus textos
para a sociedade brasileira.

Referncias
Assis, M. d. (1906). Relquias da Casa Velha. Rio de Janeiro: Garnier.
Candido, A. (1995). Varios Escritos. So Paulo: Duas Cidades.
Schwarz, R. (1990). Um Mestre Na Periferia do Capitalismo. So Paulo: Duas
Cidades.