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A CRUZ E SUA REPRESENTAO NA IDADE MDIA

Aluno: Heron do Prado Nogueira

Matrcula: 10/0104550

Histria da Arte Medieval, 2/2015


Departamento de Artes Visuais, Instituto de Artes, UnB.

Resumo:
A resignificao do smbolo da cruz atravs da Idade Mdia explorada atravs de imagens e
dos textos propostos pela bibliografia da matria, conforme as representaes nas igrejas

continuavam sendo feitas, atravs dos sculos, os significados e formas de representar a cruz,
a crucificao e Jesus foram sendo alterados de acordo com o que a poca trazia, conforme o
povo fiel mudava e as geraes passavam, a igreja renovava sua arquitetura, o estilo em suas
pinturas e porque no: o significado de seus smbolos.
Palavras-chave: cruz, resignificao, smbolos

Introduo
A palavra cruz provvelmente vem do latim crux, se referindo especificamente ao
instrumento de execuo Romano usado no ato da crucificao, apesar de que, de acordo com
a Enciclopdia Catlica a palavra viria no do latim crux , mas sim do latim curio que
significa tormento. Mesmo que em diversos momentos a cruz v assumir este significado
relacionado diretamente dor, ao calvrio, existem tambm citaes no Velho Testamento

que afirmariam a cruz de forma menos negativa, apenas como mais uma etapa na misso da
vida de Cristo.
O smbolo da cruz no tem sua origem diretamente ligada ao cristianismo. Na
verdade, difcil traar a origem da cruz, dadas suas diversas aparies na cultura de diversos
povos, com diversos significados ou conotaes. A igreja crist fez uso desse smbolo
amplamente e, por toma-lo como a principal representao da sua divindade, a cruz muitas
vezes tomada como um smbolo estritamente cristo, quando na verdade j havia sido usada
por diversas civilizaes. No Egito, alm do ankh (cruz com uma volta na extremidade
superior), haviam hierglifos que representavam a cruz como a conhecemos no cristianismo,
ou muito semelhante, com um significado de proteo, significado este que no se perdeu
completamente na apropriao do cristianismo, (...)the Christian symbol of the Cross is
currently displayed by those within and without the Church to ward off evil. (ALLEGRO,
John. pg 63.) Celtas, Nrdicos, entre outros povos antigos tambm tinham suas prprias
verses do smbolo da cruz. O smbolo constitudo sempre pela interseco em ngulo reto
de duas linhas, uma horizontal e a outra vertical, apesar das inmeras variaes em proporo
e adorno, a definio da prpria forma geomtrica da cruz se d a partir da unio, sempre em
ngulo reto, deste par de linhas. Pretendo explorar, no estudo deste smbolo, a sua origem na
religio crist e a transformao de seu significado nas representaes de acordo com o
passar do tempo.

I. Crucificao
A crucificao era um processo de execuo e tortura que utilizava de uma cruz como
base na qual o corpo do criminoso era fixado. Os criminosos condenados crucificao
permaneciam pendurados por dias at sua morte por exausto ou inanio, por vezes era
conferido uma espcie de golpe de misericrdia, que consistia em inferir um corte para que
o sujeito morresse mais rpido. Como se v na imagem (foto 1), a cruz conhecida como

smbolo da f crist no era a nica cruz de execuo da poca, havendo variaes na forma
do crucifixo.

Variaes da crucificao, calcogravura alem do sculo XVII (foto 1)

II. A Cruz
Para entender a assimilao deste smbolo pela igreja e sua alterao e/ou adio de
significados atravs dos sculos, preciso explorar o porque da igreja se apropriar de
smbolos em seu discurso imagtico. As imagens apresentadas pela igreja provavelmente no
eram meramente uma bblia dos iletrados, como vemos nessa fala de Burke, a respeito da
definio das imagens apenas como substituto das escrituras: A idia de que pinturas eram a

Bblia dos analfabetos tem sido criticada com base na considerao de que muitas imagens
nas igrejas eram excessivamente complexas para serem compreendidas por pessoas comuns.
No apenas as imagens eram por vezes muito complexas e possuam elementos que seriam
difceis de reconhecer sem o conhecimento dos textos, tambm no possuam carter
estritamente narrativo para dar suporte ideia de que os artistas estariam apenas contando
histrias.
Ento porque adotar este smbolo? A primeira verso da cruz adotada por Constantino
foi o Chi-Rho, que composta por uma linha vertical que termina em formato de P sendo
cruzada por duas linhas diagonais, dito que Constantino haveria sonhado com o smbolo,
mas existem expeculaes de que tivesse experinciado um fenmeno natural chamado de
Sun Dog nos pases de lngua inglsa. Mais tarde, a igreja precisava de algo que pudesse
ser lido para alm das representaes do mundo, uma imagem que pudesse ser entendida no
apenas como uma imitao do mundo criado por Deus, mas uma referncia ao celeste, uma
metfora. Michael Gibson define o smbolo da seguinte forma:
Um smbolo, pela sua verdadeira natureza, refere-se a uma realidade
ausente. Em matemtica significa uma quantidade desconhecida; em religio, poesia
ou arte, empresta substncia a uma qualidade desconhecida um valor que
permanece fora do alcance. Num contexto religioso, essa qualidade desconhecida
(ou desconhecvel) por que pertence a uma ordem diferente de realidade Uma
ordem sobrenatural e, por conseguinte, pode apenas ser significada por um objecto
sagrado (GIBSON, 2006, p. 20, 21)

Partindo dessa definio de Gibson podemos comear a nos localizar no territrio do


smbolo, que tem como objetivo referir-se (e no diretamente representar) um valor, no caso
da igreja, no apenas desconhecido, como desconhecvel. Esse valor para a igreja a
transcendncia, o divino, a conexo com o outro mundo. O smbolo da cruz no toma parte
nesse significado apenas como instrumento da execuo de Jesus , mas tambm atravs de
sua forma: a linha vertical da cruz representa o mundo divino, o mundo invisvel, j a linha
horizontal representa a terra, o mundo visvel e experienciado pelo fiel, o encontro das duas
linhas representa a unio entre os dois mundos, o ponto comum entre o reino de Deus e o
mundo humano.

Igreja de S. Apolinrio em Classe, sculo VI. Ravena. (foto 2)

Na imagem acima (foto 2), possvel notar a representao dos dois mundos
intermediados pela imagem da cruz, enquanto a figura humana e os carneiros (rebanho) se
localizam na terra, aterrados pela linha horizontal que delimita o cho, o mundo celeste se
revela acima da linha do horizonte, em dourado. A linha horizontal, que no smbolo da cruz
representa o plano terreno tambm a prpria diviso entre os dois mundos, talvez dado ao
fato de que o ser humano ainda no havia conseguido se desprender do cho e ainda via seu
maior limite na linha que dividia o cu da terra, a do horizonte.
No centro do crucifixo h o rosto de Jesus, com quem a imagem da cruz sempre
esteve relacionada, porm, conforme os sculos, a representao da relao entre a cruz e
Jesus sofreu variaes numerosas nas formas e propores, alterando a percepo dos fiis,
ou se adaptando a ela. Sim, se adaptando:
O homem medieval foi frequentemente visto como algum
totalmente modelado pela adeso imediata, irracional e sem limites
aos dogmas e ritos cristos. () No entanto, o cristianismo
medieval foi atravessado por dvidas, por questionamentos, por
secesses que manifestam que a f medieval no se constitua num
cimento nico e obrigatrio. () No sculo XIII, certos sermes,
certos exempla, nos do a conhecer as reticncias dos leigos em

admitir o milagre eucarstico ou a imortalidade da alma. Traos


raros, mas seguros, de descrena radical mostram claramente que a
f medieval no tinha nada de monoltica ou unnime. (LE GOFF,
Jacques. p. 411)

A igreja tinha total controle sobre as imagens que escolhiam mostrar, mas no tinha controle
sobre a interpretao dos fiis a respeito delas, o que torna provvel que, por vezes, a igreja
tenha se adaptado as interpretaes dos fiis, tanto para acatar a nova interpretao, como
para neg-la, por exemplo alterando um smbolo ou a frequncia de sua presena para
explicitar o entendimento que era almejado pelo clero.

Catacumba de So Pedro e So Marcelino, Roma. (foto 3)

At mesmo a estrutura geomtrica faz parte da nova tarefa: o grande


crculo (foto 3) sugere a Cpula do Cu, exatamente como fora o caso do
teto do Panteo, mas aqui o culo ao centro foi ligado ao crculo externo por
quatro pares de pontaletes, um artifcio simples que forma a Cruz, o
principal smbolo da f. (JANSON, H.w, 1996)

A cruz, sendo um dos principais smbolos da f crist, segundo Janson, o principal


(nem que apenas no cristianismo primitivo), por sua constante presena nas representaes,
foi modificada e usada em diversos contextos para significar coisas diferentes, a cruz do
calvrio de Cristo no a nica cruz presente nas imagens da igreja, e mesmo esta varia de
tamanho e proporo com o corpo de Jesus e com o ambiente.

Baslica de So Clemente, sculo XII. Roma. (foto 4)

Na imagem acima (foto 4), podemos notar que o tamanho do corpo de Cristo
desproporcional ao tamanho da cruz, isto , o corpo foi representado em tamanho menor do
que seria numa imagem realista. No canto superior esquerdo, podemos ver uma figura
segurando uma outra espcie de cruz, a crux invicta, ou cruz da vitria, durante a idade mdia
haviam algumas representaes de cristo segurando a cruz da vitria, tanto em sua infncia
quanto depois de sua ressureio. Abaixo temos outra imagem (foto 5) na qual um apstolo
aparece segurando uma cruz da vitria.

So Pedro, VI d.C. Mosteiro de Santa Catarina do Monte Sinai. cone [pintura sobre madeira] (foto 5)

Em vrias imagens possvel notar esta desproporo entre a cruz e o corpo de cristo
(foto 4), e algumas cruzes gemadas possuam em seu centro, no lugar do rosto de Cristo, o
rosto do imperador. Nesse momento a cruz tinha um papel que ia alm de sua funo futura,
quando a cruz se tornou o suporte para uma imagem, no do Cristo crucificado, mas do
Deus cristo dentro de um todo acima dela. E se, no tempo de Constantino, as imagens do
imperador eram afixadas cruz imperial, agora a cruz era coroada com a imagem de Cristo.

Santo Volto, sculo XI-XII. Madeira. Catedral de So Martinho de Lucca, Itlia. (foto 6)

Outro aspecto do simbolismo da igreja tambm sofreu uma significativa mudana


que, apesar de envolver o smbolo da cruz, no se tratava exclusivamente dele, nem o
modificava por regra. O que mudou foram caractersticas na representao do cristo
crucificado, que bem definida por Burke:
Num nvel de iconologia, mudanas no estilo de imagens sagradas tambm
oferecem valiosa evidncia para historiadores. () Por exemplo, elas
(imagens) sugerem que havia uma preocupao especial com a dor na Idade
Mdia. Esse foi o perodo em que o culto dos instrumentos da Paixo, os
pregos, a lana e outros atingiu um clmax. Foi tambm a poca em que o
Cristo sofredor, atormentado e pattico substituiu a imagem tradicional
calma e digna de Cristo Rei nos crucifixos. (BURKE, Peter, 2004)

A partir da, Cristo representado na maioria das vezes proporcional ao tamanho de


sua cruz, por vezes maior que ela, a cruz se tornou a representao do corpo de Cristo,
passando a serem um s, crucificado e crucifixo. Tambm porque Jesus era, em si, a ligao
entre os dois mundos, os dois simbolizavam a mesma conexo.

Transfigurao de Jesus Cristo, sculo VI. Mosteiro de Santa Catarina do Monte Sinai. Mosaico. [Jesus
acompanhado de Elias, Joo, Pedro,Tiago e Moiss (foto 7)

Na imagem acima (foto 7), cristo aparece durante sua transfigurao (ressureio)
envolto por uma mandorla, smbolo que representa dois crculos que se sobrepe, mandorla
a palavra em italiano pra amndoa, que possu o mesmo formato, a mandorla representa os
opostos em interao, sendo tambm mais um smbolo de ponte entre os mundos, cristo
quando ressurge normalmente representado dentro de uma mandorla para sinalizar sua
existncia simultnea na terra e no reino celeste. Alm disso, o halo de cristo apresenta uma
cruz em seu interior, alinhada com cruz equidistante ao centro do arco.
III. Halo cruciforme
O smbolo do crucifixo tambm aparece no crculo que fica ao redor da cabea dos
santos e de Jesus, porm, a cruz dentro do halo, chamado ento de halo cruciforme,

exclusiva da representao do Cristo, como se pode ver nas imagens acima e abaixo (fotos 5,
4 e 7 e 8).

Virgem, sculo 12. Baslica de Santa Sofia, Istambul (foto 8)

Em algumas representaes deste halo cruciforme, aparecem escritas as letras gregas


, que juntas significam Aquele que existe ou O Ser, indicando a divindade de
Jesus, a personificao de Deus na terra. Os halos tambm sofreram muitas modificaes
durante a idade mdia, chegando a ter formato triangular em algumas imagens, porm, o halo
cruciforme que geralmente se faz presente, varia somente em possuir ou no as inscries
citadas anteriormente.

Igreja de Santa Maria Antiqua. Capela de Teodoto, 741-752. Roma. Afresco (foto 8)

Concluso
O smbolo da cruz se transformou durante suas representaes na idade mdia, fosse
para se adaptar aos novos fiis, f deles, fosse para explicitar algo que a igreja queria que
fosse entendido, quem sabe at por razes puramente estticas, assim como a representao

de Jesus, que tambm sofreu vrias transformaes, tanto estilsticas quanto simblicas. No
estava na mo da igreja catlica o poder de decidir arbitrariamente como manipular os
smbolos, a aceitao desses smbolos era diferente em cada regio, e a igreja tinha que lidar
com no s as reaes dos fiis como das presses da burguesia. As mudanas que esses
smbolos sofreram na idade mdia so apenas um recorte da histria da significao dos
mesmos, que continuam at hoje presentes no nosso imaginrio e dia-a-dia.

Referencias Bibliogrficas
JANSON, H.W. Iniciao a Histria da Arte. Martins Fontes, 1996
ALLEGRO, John. The Sacred Mushroom and The Cross. Hodder and Stoughton, 1970
BURKE, Peter. Testemunha Ocular: Histria e Imagem. Edusc, 2004
GIBSON, Michael. Simbolismo. Taschen, 1999
LE GOFF, Jacques. Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval Vol. 1. Edusc, 2002