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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA MARIA

CENTRO DE CINCIAS RURAIS


CURSO DE GRADUAO EM AGRONOMIA

UMA ANLISE CONTEXTUALIZADA DO BALANO


ENERGTICO AGRCOLA

TRABALHO DE CONCLUSO DE CURSO

Vitor Hugo Balest Piovesan

Santa Maria, RS, Brasil


2015

UMA ANLISE CONTEXTUALIZADA DO BALANO


ENERGTICO AGRCOLA

por

Vitor Hugo Balest Piovesan

Trabalho de Concluso de Curso apresentado ao Curso de Graduao


em Agronomia, da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM, RS),
como requisito parcial para obteno do grau de Engenheiro
Agrnomo.

Orientador: Jos Geraldo Wizniewsky

Santa Maria, RS, Brasil


2015

RESUMO

Trabalho de Concluso de Curso


Curso de Graduao em Agronomia
Universidade Federal de Santa Maria
UMA ANLISE CONTEXTUALIZADA DO BALANO ENERGTICO AGRCOLA
AUTOR: VITOR HUGO BALEST PIOVESAN
ORIENTADOR: JOS GERALDO WIZNIEWSKY
Data e Local da Defesa: Santa Maria, 20 de novembro de 2015.
Este trabalho um estudo a respeito dos fluxos energticos relacionados aos
agroecossistemas. Objetivou-se, nesta anlise, compreender a ferramenta do
balano energtico, atravs da composio do cenrio em que se insere. Partindo
de uma abordagem dialgica, no primeiro momento definem-se duas grandes
correntes de pensamento, a otimista e a pessimista. Num segundo momento,
aborda-se a interseco dos campos social e econmico com os fluxos de energia e
materiais no contexto dos ecossistemas. Por fim, se analisa a ferramenta do balano
energtico aplicada aos agroecossistemas, ressaltando-o como uma mtrica de
avaliao de eficincia relativa sustentabilidade energtica. Constata-se que a
metodologia do balano energtico um proeminente critrio de avaliao de
sustentabilidade dos processos de produo agrcola, porm, necessita ser mais
difundido e de uma melhor delimitao metodolgica.
Palavras-chave: Energia. Balano energtico. Agroecossistema.

ABSTRACT

Course Conclusion Work


Graduation Course of Agronomy
Federal University of Santa Maria
A CONTEXTUALIZED ANALYSIS OF THE AGRICULTURAL ENERGETIC
BALANCE
AUTHOR: VITOR HUGO BALEST PIOVESAN
ADVISOR: JOS GERALDO WIZNIEWSKY
Date: Santa Maria, november 20TH, 2015.
The present essay is a study about the energetic flow concerned to the
agroecosystems. The analysis goal is to understand the energetic balance tools
trough the scene composition in that they are inserted. In the first moment there are
defined two main thought chains, the optimistic and the pessimistic. In the second
moment is talked about the social and economic fields with the energetic and
material flow in the ecosystems context. For last, the energetic balance tool applied
to the agroecosystem is analyzed, emphasizing it as an evaluation method of the
energetic eco friendly balance. It is concluded that the energetic balance method is a
good evaluation tool of the sustainability in the agriculture production processes,
although it is necessary for it to be more advertised and also a better methodological
delimitation.

Key words: Energy. Agroecosystem. Energetic balance.

LISTA DE FIGURAS
FIGURA 1 Representao dos fluxos energticos (abertos) e monetrios
(fechados) nos sistemas de sustentao dos seres humanos ...................................... 21
FIGURA 2 Transformao da energia luminosa em biomassa e calor,
ilustrando as duas leis da termodinmica...................................................................... 26

SUMRIO

INTRODUO ....................................................................................... 7
REVISO DE LITERATURA ................................................................. 9
1. UMA ABORDAGEM ONTOLGICA AO OBJETO DE ESTUDO ... 9
2. ENERGIA, DINHEIRO E CIVILIZAO ........................................... 15
2.1. Crise energtica: o problema genrico e sua importncia ........................ 15
2.2. Energia e segurana alimentar..................................................................... 18
2.3. Dinheiro e energia ......................................................................................... 20

3. O BALANO ENERGTICO: CONCEITOS E APLICAES ........ 24


3.1. Fundamentos fsicos e biolgicos a uma anlise energtica ................... 24
3.2. Agroecossistemas......................................................................................... 27
3.2.1. Repartio e otimizao de energia: seleo r e seleo K ......................... 32
3.3. Mtodos e aplicaes do balano energtico............................................. 35
3.3.1. Produo de gros e verduras ..................................................................... 37
3.3.2. Produo animal........................................................................................... 39
3.3.3. Biocombustveis ........................................................................................... 42

CONSIDERAES FINAIS .................................................................. 44


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................................... 46

INTRODUO

Desde o surgimento da agricultura, o homem vem lidando com o ambiente


energtico do agroecossistema, porm, de meados do sculo XX para c que
surge uma conscincia a respeito da forma como se do os fluxos de energia e
materiais, e de onde vm a fundamentao do processo de produo das matrias
primas alimentares. A estratgia predominante, desde os tempos ancestrais,
basicamente a de criar um ambiente artificializado para que os cultivos agrcolas e
os animais domsticos possam converter ao mximo a energia neles investida em
biomassa alimentar. Se at pouco tempo (sculo XIX) a principal fonte de energia
era o sol e as produes agrcolas tmidas, hoje batemos recordes produtivos,
subsidiados pela energia proveniente do petrleo. Porm, projees vm chamando
a ateno para a acelerada entropizao planetria, pondo em cheque no s uma
estratgia agrcola, mas um sistema econmico inteiro que a sustenta.
O presente trabalho se assenta numa construo de ideias, conhecimentos e
observaes que eu, Vitor Hugo Balest Piovesan, constru ao longo de minha
trajetria acadmica, e que vm a ser, em suma, a proposta de um trabalho de
concluso de curso. Como acadmico, sempre me chamou a ateno as diferentes
vises a respeito da agricultura e da sustentabilidade: de um lado, o avano de uma
agricultura cada vez mais intensiva, e de outro, crticas insustentabilidade deste
modelo. To cedo, quanto passei a entender que permeada a toda esta discusso
esto os fluxos energticos nos agroecossistemas, vislumbrei no balano energtico
um dos mais proeminentes e sensatos mtodos de compreenso da causa que
separa as diferentes vises, estratgias e sistemas de produes agropecurias.
Dada a extenso do tema, nos limitaremos neste trabalho a fazer um recorte
superficial da literatura, porm, sem abrir mo de uma noo do todo que a envolve,
ou como ser conceituado, uma noo de complexidade. Adotaremos um
posicionamento equidistante, dando voz as diferentes reas de conhecimento que
por ventura vierem a toc-la. Esperamos assim, alcanar nosso objetivo de se
aproximar do cenrio no qual se insere a ferramenta do balano energtico.
O trabalho est estruturado em trs partes. A primeira parte insere ao leitor a
atmosfera que envolve as diferentes vises do problema, mostrando que aspectos
7

subjetivos implicam no comportamento da sociedade. A segunda parte aborda


aspectos do sistema social, definindo o problema genrico (a crise energtica), e a
influncia dos sistemas econmico e alimentar. Na terceira parte, faremos uma
breve abordagem das questes tcnicas relativas ao balano energtico,
direcionado ao agroecossistema, incluindo a, alguns conceitos da cincia da
Ecologia. Ao final desta parte, discutiremos alguns trabalhos relevantes para a
temtica.

REVISO DE LITERATURA

1. UMA ABORDAGEM ONTOLGICA AO OBJETO DE ESTUDO

Para o melhor entendimento do tema em questo, julgamos til e necessrio


introduzir o assunto de uma forma pouco usual no meio das cincias agrrias. Este
tema diz respeito ao que Silva Neto (2009) j apontava como a necessidade da
Agronomia, em superar o paradigma do positivismo detido na dimenso do
observvel e do experimentvel. Ao invs disso, tentaremos mostrar que os
problemas do mundo contemporneo, entre os quais se situa a crise energtica,
devem ser tratados dentro, ou pelo menos sem o esquecimento, de uma noo de
complexidade e subjetividade de suas causas.
A Teoria da Complexidade de Edgar Morin corrobora essa premissa
demonstrando que resultados inesperados podem surgir de elementos impossveis
de serem previstos pelo modelo tradicional da cincia, baseada no paradigma
cartesiano. A noo da no previsibilidade, do caos matemtico faz com que
possamos problematizar a linearidade adotada pela cincia normal1. Podemos dar
como exemplo, s mudanas climticas, onde todos os modelos preditivos baseiamse em previses, e probabilidades calculadas por modelos lineares, e assim ignoram
uma srie de outros possveis cenrios comandados por variveis aleatrias e
comportamentos caticos dos sistemas a ideia do acaso. Este fenmeno foi
denominado Efeito Borboleta por Edward Lorenz, em 1963 (SAVI, 2002).
Conforme Pedrozzo (2007), uma perspectiva de complexidade necessria,
at mesmo, para entender o conceito de sustentabilidade, fundamentado na
interdependncia das dimenses sociais, ambientais e econmicas. Na falta deste
entendimento, o termo sustentabilidade tem sido usado arbitrariamente para
legitimar desde o crescimento econmico desenfreado, a expanso industrial, a

Cincia Normal: termo usado por Kunh (1982 apud SILVA NETO, 2009, p. 52) referindo-se ao
paradigma hegemnico da cincia em interessar-se pelos fatos observveis, negligenciando a
influncia da subjetividade.

globalizao, at a proteo da biodiversidade e do ecossistema, a justia social, a


paz, e a eliminao da pobreza. (PEDROZZO, 2007)
A necessidade da insero da perspectiva ontolgica, ou metafsica, foi
observada por filsofos existencialistas como Martin Heidegger, na sua obra Que
a Metafsica, de 1969, seguida por Jean Paul Sartre e disseminada por outros
tantos filsofos contemporneos. Segundo Heidegger, faz-se necessrio que o
homem reintroduza a discusso do Ser, que ficou soterrada pela discusso do
Ente (BARROS FILHO, [201-]b). Ou seja, segundo esta viso, necessrio que
pensemos qual o sentido, para qu, por que, fazemos o que fazemos, num
sentido filosfico, perguntas para as quais a religio outrora usada para explicar o
Ser j no mais pode dar conta, mas sim, uma nova abordagem metafsica, atravs
da filosofia e da psicologia. Em outras palavras, a ideia de resgatar a discusso do
Ser, sem passar pelo Ente (objeto da cincia) e sem passar pela religio (objeto de
uma metafsica defasada).
Digamos de outra forma. A reflexo sobre a relao tica entre o homem e o
meio ambiente, por exemplo, uma reflexo com inmeros desdobramentos. Barros
Filho ([201-]a) afirma, ao referir-se nossa relao com os animais, que toda a
tentativa de normatizao pode ser problematizada. [...] Qualquer coisa que se
disser a favor ou contra os animais ter inmeros argumentos a favor, ou contra. E
aqui, pretendemos estender esta ideia para a nossa relao com o meio ambiente
como um todo. Ainda segundo o mesmo autor, o argumento tpico de ecologistas o
de que devemos nos privar de algo hoje, em prol de haver algo para as geraes
futuras. E sempre haver algum para contra-argumentar o porqu que um eu
que existe, deve privar-se de algo hoje para prover a algum que no se sabe se
existir? Ou seja, submeter o Ser ao no-Ser. Difcil de responder. Assim como
tambm difcil dizer que se possa utilizar da natureza tudo o que esteja a nossa
disposio, sem qualquer preocupao com as futuras geraes. neste dilema
tico de extrema pertinncia que estamos envolvidos.
A filosofia poderia nos levar ainda muito alm numa anlise ontolgica, mas
vamos nos deter um pouco mais neste que parece ser a chave do problema que
tratamos neste trabalho. Ou seja, segundo esta ideia, a discusso sobre os
problemas ambientais transcende do mundo da tcnica para o mundo das ideias,
onde a origem do problema ambiental parece estar na discusso tica sobre a
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relao homem e meio ambiente, mas tambm da relao tica entre atuais e
futuras geraes. E como mencionado, estas duas relaes tm inmeros possveis
desdobramentos.
Com relao a estes diferentes pontos de vista, Veiga (1994), e
posteriormente Sachs (2002), sugerem duas correntes dominantes: uma minoria
pessimista, questionando os fundamentos da cincia econmica frente aos
problemas ambientais, e a maioria otimista, que entende que os problemas
ambientais poderiam ser resolvidos dentro da lgica econmica desenvolvimentista.
Correndo o risco de sermos simplistas demais, aceitaremos aqui esta definio.
Em primeiro lugar, reiteramos que ambas as correntes de pensamento so
heterogneas, ou seja, abrangem uma diversidade de ideias, opinies e percepes
sobre o mesmo tema. O fato de haverem mais pessoas na corrente otimista pode
ser inferido pela razo de que a lgica do sistema econmico esta, absorvendo
assim, as pessoas que no tem uma certa clareza sobre estes assuntos.
O argumento tpico da corrente otimista, como dito, segue uma lgica
desenvolvimentista, onde se aceita que somente com avanos no modelo
tecnolgico vigente poderemos dar conta de lidar com estes problemas (VEIGA,
1994), uma ideia de mais do mesmo. Segundo esta ideia, o desenvolvimento
tecnolgico dar conta de encontrar novas solues para qualquer tipo de problema,
que no haveremos de ter dificuldades em suprir uma futura demanda energtica, e
que para isso, a nica preocupao que devemos ter por hora, garantir o
crescimento e desenvolvimento econmico.
A proposta do presente trabalho a de realizar uma descrio imparcial ante
estas duas perspectivas, analisando-as sob um olhar externo, e confront-las.
Porm, dado que para a perspectiva otimista no h de fato um problema a ser
tratado, pelo menos no tal como enunciado pela perspectiva pessimista,
acabaremos por concentrarmos muito mais nesta ltima viso. Dito de outra forma,
para a viso otimista o progresso encontrar um meio de resolver os problemas,
dando fim a essa discusso, enquanto na viso pessimista ela encontra sua
significncia, j que admite-se que h um problema em relao ao crescimento
econmico e a sustentabilidade em termos planetrios.
O

economista

matemtico

romeno

Nicholas

Georgescu-Roegen,

representante da minoria pessimista, tratou deste tema no seu livro intitulado La


11

Decroissance, em 19712. O posicionamento deste autor alinha-se na defesa dos


interesses das futuras geraes, sem, no entanto, negar que exista sim, por parte
das geraes atuais, uma relativa dependncia do consumo de bens da natureza,
incluindo os no renovveis.
Essa dependncia tratada de uma forma indita quando o autor introduz o
conceito de bioeconomia. Para melhor explicar, segundo Georgescu-Roegen
(2012), todos os animais, exceto o homem, utilizam-se para sobreviver de elementos
endossomticos (asas, bicos, garras, dentes, etc.). O homem, porm, transcendeu
os limites biolgicos de seu corpo e incorporou no seu processo evolucionrio
elementos exossomticos, ou seja, ferramentas, mquinas, objetos, construes,
etc. Estes elementos exossomticos evoluram com o homem ao passo que, ele
hoje, depende deles para sobreviver, ou seja, j no pode mais viver no mundo
nica e exclusivamente pela sua prpria natureza endossomtica. E nos
relacionamos com os elementos exossomticos de duas maneiras: uma de natureza
biolgica, ou seja, para saciamento das nossas necessidades fsicas, biolgicas e
fisiolgicas; outra de natureza econmica, na forma de obteno, posse, acmulo
destes elementos, cujas diferenas so ntidas quando observadas as distintas
classes sociais. Portanto, afirma Georgescu-Roegen (2012), no apenas biolgico
nem apenas econmico. bioeconmico..
Etimologicamente, a palavra economia deriva do grego oikos com sentido
de casa, e o sufixo nomia significa administrao. Portanto, economia equivale a
administrao da casa. A palavra ecologia vem da mesma origem, diferindo de
sufixo, onde logia significa estudo. Logo, temos que ecologia significa estudo da
casa. Assim, fica claro que estes dois conceitos possuem elementos de conexo na
sua origem etimolgica. Estas duas cincias atualmente tem sido objeto de disputas
polticas, cada qual com suas bandeiras, lgicas e necessidades diferentes, quase
sempre antagnicas entre si. Uma necessria aproximao de ambas requereria
uma abordagem interdisciplinar, e para isto exigiria, de acordo com Pedrozzo et al.
(2007), passar de uma viso reducionista, linear e determinista, para uma viso
complexa, no linear, com inmeros possveis caminhos.

Traduzido e republicado como O Decrescimento, em 2012 (GEORGESCU-ROEGEN, 2012).

12

Alguns autores mais radicais da corrente pessimista chegaram a suscitar a


ideia de que a economia fosse absorvida pela ecologia, dada o domnio desta ltima
ser mais abrangente que a primeira, afinal, a atividade econmica de qualquer
gerao no desprovida de influncia na das geraes futuras (GEORGESCUROEGEN, 2012).
A ideia de considerar as futuras geraes, um dos elementos centrais da
corrente pessimista, de elevado contedo filosfico e pode ser definido na seguinte
analogia:
H um princpio econmico elementar segundo o qual o nico meio de
atribuir um preo adequado a um objeto no reprodutvel, por exemplo, a
Mona Lisa de Leonardo da Vinci, consiste em fazer com que absolutamente
toda a gente licite cada vez mais alto para adquiri-lo. De outro modo, se s
o senhor ou eu fizssemos uma oferta, um de ns poderia obt-lo apenas
por um punhado de dlares. Esse leilo, ou melhor, esse preo, seria
limitado, bem entendido. Ora exatamente o que se passa com os recursos
no reprodutveis. Cada gerao pode utilizar tantos recursos terrestres e
produzir tanta poluio quanta a que o seu leilo decidir, sem outras
consideraes. As geraes vindouras esto excludas do mercado atual
pela simples razo de no poderem estar presentes (GEORGESCUROEGEN, 2012, p.108).

Portanto, na viso deste autor h uma espcie de ditadura das geraes


atuais sobre as geraes futuras (GEORGESCU-ROEGEN, 2012). Dito desta forma,
fica mais claro entender que no se trata de uma crtica a uma atitude deliberada
individualmente por cada pessoa, mas, sim, uma atitude determinada pelas
instituies, e que foge ao domnio da racionalidade. Atitude esta, orquestrada pelo
sistema econmico, e que se coaduna com nossas necessidades e, ou, desejos de
consumo.
Schumacher (1973, p. 39) concorda com esta tese ao afirmar que:
O mercado, portanto, representa apenas a superfcie da sociedade e sua
significncia relaciona-se com a situao momentnea existente no aqui e
agora. No h pesquisa sobre o que existe no fundo das coisas, nos fatos
naturais e sociais que jazem por trs delas. Em certo sentido, o mercado a
institucionalizao do individualismo e da no responsabilidade. Nem o
comprador nem o vendedor so responsveis por qualquer coisa a no ser
por si prprios.

13

Por falar em responsabilidade, um representante do pensamento ecologista


do sculo XX e XXI, o filsofo Hans Jonas (1903-1993), em sua mais importante
obra chamada O princpio da responsabilidade 3, propem uma nova abordagem
da tica que abranja a dimenso ambiental, obscurecida pela utopia tecnolgica que
se perseverou na maior parte do sculo XX (JONAS, 2006). Em substituio ao
imperativo kantiano age de tal maneira que o princpio de tua ao se transforme
numa lei universal, fundamentado apenas nos limites do ser humano, Jonas prope
um novo imperativo tico: age de tal maneira que os efeitos de tua ao sejam
compatveis com a permanncia de uma vida humana autntica que formulado
negativamente seria no ponhas em perigo a continuidade indefinida da
humanidade na Terra (JONAS, 2006).
O professor Clvis de Barros Filho (BARROS FILHO, [2012], [201-]c), citando
Hans Jonas nos coloca que uma ostra no pode pr em risco o universo, mas o
homem, sim. Isso quer dizer, que todas as coisas cumprem com seu papel no
universo, a exemplo da ostra, que vive refm de sua natureza e alinhada com o
mundo ao seu redor. Porm no o homem, j que este pode deliberar sobre suas
aes, vivendo em desalinhamento com a natureza. Viver harmoniosamente com o
universo

apenas

uma

opo

entre

infinitas

possibilidades.

Assim,

desalinhamento no s provvel, como tambm, uma quase obviedade. E por


isso, ou seja, pelo fato de sabermos que no h uma natureza humana, que
devemos nos conscientizar do potencial que temos para interferirmos no meio
ambiente em que vivemos, assumindo assim, todos os riscos inerentes a essas
escolhas.
Esta viso pessimista at aqui exposta comumente defendida pelos adeptos
do Decrescimento, de ecologistas entre outros grupos engajados com a causa
ambiental. Porm, como pode ser notado, e se aproximando de Veiga (1994), so
grupos minoritrios e mais facilmente destacados na sociedade, por algumas razes
j mencionadas.
Esta anlise um pequeno recorte da dimenso subjetiva das atuais
preocupaes da civilizao, no qual se insere a crise energtica que ser discutida

O livro O princpio responsabilidade foi publicado em 1979 em alemo, lngua materna de Hans
Jonas, e em 1984 em ingls. Hoje j se encontra traduzido para diversas lnguas, inclusive o
portugus.

14

na prxima seo. Dito de outra forma, a crise energtica atravessa por todas estas
perspectivas para configurar-se no que vemos hoje sendo praticado na sociedade. E
no podemos ignorar estes aspectos ao abordarmos eles na academia.

2. ENERGIA, DINHEIRO E CIVILIZAO 4

2.1. Crise energtica: o problema genrico e sua importncia

Conforme tratado na seo anterior, parte-se do pressuposto que h uma


crise energtica que afeta a civilizao. Convm agora tentarmos definir o que se
entende por crise energtica, trazendo-a da dimenso da civilizao para um
contexto mais restrito que o da agricultura.
Com frequncia assistimos a discusses a respeito da questo da escassez
crescente de recursos energticos de utilizao humana, sobretudo daqueles de
menor custo de produo/explorao, cujo exemplo clssico o petrleo.
Acompanhada desta preocupao, h uma constante busca por novas fontes de
energia capazes de substituir as atuais, com a mesma ou superior excelncia em
rendimento e custo. Tambm se discute o fato de estas fontes serem ou no
renovveis, e o impacto ambiental sobre a ecologia do planeta.
Guimares (2002) levanta duas questes bsicas a respeito da crise
energtica: o que fazer frente a elas? e quais as causas que a levaram?. Como
foi discutido na primeira seo, existe uma ampla variao de pontos de vista que
poderiam ensejar a primeira questo, porm, no h uma resposta definitiva, para a
qual as autoridades quando muito se limitam a conscientizar a populao da
importncia de conservar energia.
As causas que levaram a chamada crise so mais facilmente tratveis, j que
podem ser historicamente analisadas. E a anlise histrica, trazida para o contexto
4

O ttulo desta seco, no por acaso, foi inspirado em parte na obra de Odum (2012, p. 118), de
maneira a destacar a tentativa de estabelecer a relao entre estas trs grandes variveis: os fluxos
energticos, os fluxos econmicos (dinheiro foi o termo adotado pelo autor), e a matriz social que
interage com estes fluxos.

15

do presente, seguida de uma projeo para o futuro, que d a percepo de que h


uma crise energtica em curso.
Considerando a histria da evoluo humana, observamos que o homem
progressivamente alcanou melhorias significativas na sua qualidade de vida, seja
na comunicao, sade, entretenimento, alimentao, saneamento bsico, entre
outras tantas. Mas todas estas melhorias no vieram sem que houvesse um custo
implcito. Este custo se expressa em energia. Ou seja, para que possamos manter e
continuar desenvolvendo a civilizao atual, demonstra-se ser necessrio um
consumo contnuo e crescente de energia.
Um trabalho que ficou mundialmente conhecido por demonstrar de maneira
indita a evoluo na demanda energtica humana, foi publicado em 1971 por Earl
Cock. O quadro 1 ilustra o principal resultado deste trabalho:

Tipo de
demanda
energtica
Transporte
Indstria e
agricultura
Uso domstico
e comercial
Alimentao **
Total

Primitiva
(1.000.000
de anos
atrs)

2
2

Tipo de sociedade
Agrcola
Agrcola
Caadora
primitiva
avanada
(100.000
(5.000 anos (1.000 anos
anos atrs)
atrs)
atrs)
1

Industrial
(100 anos
atrs)

Tecnolgica
(idade atual*)

14

63

24

91

12

32

66

2
3

4
12

6
26

7
77

10
230

Quadro 1 Estimativa da energia consumida per capita durante um dia, expressa


em 10 kcal, para diversos perodos da civilizao humana.
* Com base no ano de publicao do artigo, 1971.
** Inclu alimentos de origem animal.
Fonte: COOK, 1971 apud TOOSSI, 2010.

Ao analisarmos o significado dos resultados do quadro 1, verificaremos que o


homem primitivo consumia uma frao mnima de energia diria (2.000 kcal), apenas
o necessrio para sua sobrevivncia. Por outro lado o homem tecnolgico,
principalmente aquele que vive nas grandes cidades, demanda um consumo de
energia dirio muito maior (230.000 kcal). Apesar de este nmero estar defasado
(subestimado) em relao aos dias atuais, nos mostram que o aumento de consumo
16

de energia em nvel mundial obedece a uma escala exponencial, especialmente


verificado nas ltimas dcadas.
Para que o progresso possa continuar a acontecer, pressuposto que
venha a ocorrer um dispndio ainda maior de energia do que se verifica, at porque,
muitos povos esto buscando atingir o mesmo patamar de desenvolvimento dos
pases denominados desenvolvidos, altamente consumidores de energia. Ocorre,
por outro lado, que se verifica que a produo de energia pelos meios nossa
disposio j no sero mais capazes de suprir essa demanda, da configurando-se
a to propalada crise energtica. Podemos estar diante de uma nova revoluo, a
revoluo energtica do sculo XXI (SACHS, 2007).
Georgescu-Roegen (2012) identifica, quanto s fontes de energia, o que ele
chamou de assimetrias. Nesta perspectiva, a energia solar, das mars e a elica,
por exemplo, so fontes de energia do tipo fluxo. O petrleo, o gs e o carvo so
energias do tipo stock. Essa uma caracterstica fundamental, que merece ser
destacada. O petrleo uma energia do tipo stock, pois somos livres para utiliz-la
integralmente hoje, ou medida que pudermos extra-la. Mas, no caso da energia
solar, apesar de chegar-nos de maneira constante, de forma alguma podemos
utilizar parte do fluxo futuro da radiao. Resulta da, que do ponto de vista
industrial, a energia solar encontra uma imensa desvantagem em relao s
energias de origem terrestre, j que a explorao destas ltimas acabam sendo mais
rentveis.
Uma interessante analogia pode ser feita:
[...] o fluxo de energia solar s chega at ns com muito fraca intensidade,
como uma chuva fina, quase um nevoeiro microscpico. Difere contudo
sensivelmente da verdadeira chuva, na medida em que essa chuva de
radiao no forma regatos, ribeiras e rios que, por fim, se lanam aos
lagos de onde a pudssemos utilizar sob uma forma concentrada, como
fazemos com as quedas de gua. Imagine-se a dificuldade que se
encontraria se tentasse utilizar diretamente a energia cintica aquando da
queda de minsculas gotas de chuva. Ora essa justamente a dificuldade
com que nos deparamos quando utilizamos a energia solar diretamente (isto
, sem passar pela energia qumica das plantas verdes nem pela energia
cintica do vento e das quedas de gua). Mas como se disse acima, maior
dificuldade no significa impossibilidade. (GEORGESCU-ROEGEN, 2012,
p.103).

17

Odum (2012) complementa Georgescu-Roegen (2012) afirmando que os


combustveis fsseis apresentam uma qualidade, ou potencial de trabalho, cerca de
2000 vezes maior do que a energia solar. Em outras palavras, a energia solar
precisaria ser concentrada em 2000 vezes para que se pudesse realizar o trabalho
da energia fssil. por isso, segundo o autor, que a humanidade no poder mudar
de energia fssil para energia solar para mover automveis e mquinas que
necessitam de uma forma concentrada de energia, a menos que se desenvolva uma
tecnologia vivel capaz de concentrar a energia solar. Por enquanto, podemos usar
a energia solar, sem melhorias, para funes de baixa qualidade, como aquecimento
predial, etc.
Por outro lado, a energia solar tem a vantagem nica e incomensurvel de ser
isenta de qualquer tipo de poluio, j que, usada ou no, seu destino o mesmo:
entropia, mais especificamente, calor ambiente. Ao contrrio das energias terrestres,
j que todas elas geram algum tipo de poluio, mesmo que seja poluio trmica
(GEORGESCU-ROEGEN, 2012).
Assim, pode-se constatar que ainda estamos muito longe de encontrar uma
soluo energtica baseada na energia solar. O mesmo vale para as energias das
mars e geotrmicas, que aparentemente s podem ser exploradas em condies
estritamente limitadas. Tampouco o sonho da energia nuclear se concretizar
enquanto o ciclo inteiro, desde a matria prima at o descarte do lixo atmico, no
for seguro.

2.2. Energia e segurana alimentar

Na segunda metade do sculo XIX, o economista ingls Thomas Malthus


props a tese de que, enquanto a produo de alimentos cresce em propores
aritmticas, a populao cresce em propores geomtricas. Neste pressgio, a
humanidade teria sua sobrevivncia ameaada pela exploso demogrfica, sem o
devido acompanhamento na oferta de alimentos (PAULUS, 1999).

18

Embora no podemos retirar de seu contexto histrico de uma poca prindustrial5, ainda hoje as ideias malthusianas se fazem presentes nos meios
acadmicos. Embora a tese malthusiana no tenha se confirmado, pela superao
do patamar produtivo da era pr-industrial, com o aumento no rendimento bruto da
produo agrcola, decorrente das inovaes tecnolgicas e do aumento das reas
agricultadas, alegam os neo-malthusianos de que estamos diante de um novo
patamar que deveremos superar para garantir o suprimento alimentar para o
aumento populacional previsto6.
Neste sentido, o estudo do balano energtico poderia auxiliar na criao de
sistemas agrcolas mais eficientes na obteno de energia lquida utilizvel, e assim,
obter subsdios para estabelecer quais os sistemas de produo seriam os mais
indicados para maximizar o fornecimento de alimentos (seja quantitativamente ou
qualitativamente) em cada local. No entanto, poucos trabalhos com este enfoque
tm sido realizados, pois na maioria das vezes para o rendimento bruto que se
voltam s atenes, enquanto o rendimento lquido apenas economicamente
avaliado.
O fato de o rendimento energtico lquido no ser considerado chama a
ateno, e nos remete a analisar outro ponto de vista a respeito do balano
energtico. Na corrente pessimista, encontramos crticas contundentes ao atual
modelo de agricultura tecnificada. Justamente porque, este modelo ignora, que sua
prpria matriz produtiva baseia-se na alocao de uma grande quantidade de
energia, principalmente de origem fssil, para um cada vez mais baixo incremento
em rentabilidade lquida (energtica) 7. O balano energtico, assim, proporciona
subsdios para o entendimento do que est por trs do rendimento fsico das
culturas.
importante ressaltar, antes de tudo, que ao fazer estas consideraes no
se est negando o problema do crescimento populacional relacionado segurana
alimentar, tampouco a capacidade de a tecnologia gerar respostas s necessidades
5

Thomas Malthus escreveu seu primeiro ensaio sobre a questo demogrfica em 1798 (PAULUS,
1999).
6
De acordo com a FAO (2015), estima-se que em 2050 a populao mundial seja de 9 bilhes de
pessoas, e considerando suas mudanas alimentares, ser necessrio um acrscimo no
fornecimento de alimentos na ordem de 60%.
7
A denncia deste fenmeno, foi feita atravs do clssico artigo Food prodution and the energy
crises, publicado na revista Science, por Pimentel et al (1973), e realizado com a cultura do milho
nos EUA.

19

humanas. O que se est tentando problematizar a essncia destas preocupaes


e seu encaminhamento. Pois, parafraseando CASTRO (1970 apud PAULUS, 1999),
a fome a expresso biolgica de males sociolgicos.
Segundo a FAO (2015), estima-se que cerca de 796 milhes de pessoas
sofrero fome crnica no mundo entre 2014 e 2016. A mesma fonte tambm afirma
que existe uma clara relao entre o crescimento da agricultura e a erradicao da
pobreza. No obstante, admite que a atual trajetria da agricultura seja
insustentvel.

2.3. Dinheiro e energia

Para Sachs (2002), na Conferncia de Estocolmo, em 1972, uma alternativa


mdia emergiu entre o economicismo arrogante e o fundamentalismo ecolgico,
quando aceitou-se que o crescimento econmico era necessrio, mas deveria ser
socialmente receptivo e implementado por mtodos favorveis ao meio ambiente, ao
invs de apenas favorecer a incorporao predatria do capital da natureza ao PIB.
O dinheiro possui um papel central na civilizao. Odum (2012) coloca o
dinheiro no contexto energtico da seguinte forma: O dinheiro representa um fluxo
em sentido oposto ao fluxo energtico, pois sai das cidades e fazendas em troca da
energia e dos recursos que entram. Ao contrrio da energia o dinheiro circula.. Ou
seja, de certa forma a moeda acompanha as trocas energticas, mas difere pois
circula em um sistema fechado, enquanto a energia perpassa sistemas abertos.
Alm disso, segundo Odum (2012), o sistema econmico no considera o trabalho
da natureza, somente quando um recurso convertido em bens fabricados ou
servios humanos (figura 1). Howard Odum (1924-2002) um dos pioneiros na
tentativa de alinhar fluxos econmicos aos energticos (ODUM, 2012; ORTEGA,
2003).

20

Figura 1 Representao dos fluxos energticos (abertos) e monetrios (fechados)


nos sistemas de sustentao dos seres humanos.
Fonte: ODUM, 2012, p. 121.

Ademais, uma das limitaes do sistema econmico atual est no fato de que
a economia avalia os bens de acordo com seu valor de mercado e no com o seu
valor intrnseco. Ou seja, valorizam-se bens e servios produzidos pelo homem,
deixando subvalorizados importantes recursos supridos da natureza. Poderamos
nos perguntar: sabendo da especificidade de sua gnese, utilidade e escassez, qual
valor deveramos atribuir para uma dada unidade de petrleo? Assim, tentativas
esto sendo feitas a fim de reduzir as diferenas entre valores que so do mercado
e valores que no so do mercado. A ttulo de exemplo temos as compensaes por
servios ambientais, taxas de carbono, algumas polticas locais de incentivo a
preservao de nascentes, entre outras.
Caporal et al. (2009) sugerem uma mudana de enfoque da economia, devido
aos custos (econmicos e energticos) das externalidades negativas. Segundo eles:
[...] possvel afirmar que a agricultura industrial, alm de ser dependente e
responsvel por alto grau de deteriorao ambiental no entorno (longe ou
perto), ou em ecossistemas distantes, economicamente insustentvel se

21

forem internalizados os custos das externalidades negativas que gera.


Observe-se que no aparece na contabilidade do empresrio agrcola, e
sequer do conjunto das cadeias do agronegcio, os custos de
externalidades evidentes deste tipo de agricultura, tais como a exportao
de micronutrientes, a contaminao da gua superficial e subterrnea, a
perda de biodiversidade, o assoreamento de reservatrios de hidreltricas
resultante do manejo ambientalmente irresponsvel, ou mesmo o
tratamento de pacientes que foram contaminados pelo uso de agrotxicos
ou que desenvolveram cncer ou problemas hormonais devido
contaminao sofrida por pesticidas. Nada disso aparece na contabilidade
do agronegcio, ainda que algum tenha que pagar por estas
externalidades. Em algumas vezes, quem paga a conta a sociedade como
um todo, nas atuais geraes. Noutras vezes, estes custos recairo sobre
as futuras geraes. Na maior parte dos casos que dizem respeito ao meio
ambiente, pagaro ambas as atuais e as futuras geraes -, cabendo ao
dono do negcio uma pequenssima parcela, o que no lhe impede de ficar
com a totalidade do lucro. (CAPORAL et al., 2009)

Por sua vez, Arthur C. Pigou no ano de 1920, foi um dos primeiros
economistas a contestar a capacidade do mercado livre como alocador eficiente de
recursos, apontando falhas no mercado que ocorrem quando as empresas
perseguem seus prprios interesses independentes do interesse pblico. Ele sugeriu
a utilizao de impostos e subsdios como um meio de se igualarem os custos
particulares e sociais, que segundo ele, s poderia se dar pelo estabelecimento de
regras pelo Estado (PIGOUT, 1920 apud ODUM, 2012).
Porm, de l para c, uma ao assim do Estado torna-se cada vez mais
difcil dada a presso do mercado sobre a utilizao da terra, e a complexidade da
sociedade moderna que acaba por compartimentarizar os campos cientficos da
ecologia, da economia, e da poltica, que por vezes se confrontam, ao invs de
buscar a aproximao.
Schumacher (1973), com seu best-seller Small is Beautiful, por sua vez,
critica s limitaes da cincia econmica na sociedade tecnolgica, defendo que
nem sempre o que economicamente vivel para um grupo, necessariamente,
algo que renda lucros para a sociedade. O autor prope um maior investimento em
tecnologias de pequena escala, entendidas como mais harmoniosas com os valores
humanos e ambientais, uma tecnologia com fisionomia humana como definio.
Bernstein (1981 apud ODUM, 2012), um antroplogo, concordando com esta
perspectiva, observou que em algumas culturas isoladas que dependem de recursos
locais tm por hbito evitar aes que percebam serem prejudiciais s futuras
geraes. Porm, essa capacidade perdida nas grandes e complexas sociedades
22

industriais, sugerindo que a ideia da pequena escala deveria ser incorporada pela
cincia econmica.
Uma nova abordagem tem sido a de tentar estabelecer vnculos entre os
fluxos de energia e de dinheiro, de forma circular.
Os economistas e ecologistas, embora difiram frequentemente na sua
percepo da urgncia das falhas do mercado e dos meios de corrigi-la, de
modo geral, concordam que a teoria econmica, ligada a teoria energtica,
corretamente compreendida, fornece o potencial para se incluir a obra da
natureza como um valor econmico, no como um bem gratuito, elevandose, assim, o sistema econmico at o nvel de ecossistema. (ODUM, 2012,
p.122).

Porm, nem todos pensam desta forma. Seixas et al. (1982), autores
otimistas, afirmam que seria utpico partir da hiptese de que, em nossa economia
de mercado, as consideraes de ordem energtica global se sobreponham s
consideraes de ordem econmica.. Sachs (2002) classifica como inverosmel a
tentativa de atribuir valor aos servios do ecossistema mundial e ao capital da
natureza, criticando um possvel efeito de privatizao dos bens da natureza. J
Nicholas Georgescu-Roegen, citado neste texto, um dos pioneiros na interface
entre a economia e a ecologia e faz uma crtica contundente a tentativa de
estabelecer um vnculo entre os fluxos de energia e monetrios.
Contudo, a mais absurda excrescncia desta paixo por tudo o que respeita
a energia a ideia de uma nova doutrina do valor econmico. Essa
doutrina, que se pode apelidar de economia poltica energtica, sustenta
que todo o valor econmico proporcional quantidade de energia
incorporada no bem em questo, sendo esse valor energtico
determinado pela anlise energtica de que acabamos de falar. Por outras
palavras, seja qual for a maneira como gastamos o nosso dinheiro, seja
caviar, batatas ou um lugar na pera, por cada franco obtemos o mesmo
nmero de calorias incorporadas. Para dizer a verdade, toda a tentativa de
enveredar por essa via deveria ter sido morta nascena pelo veredicto de
Friedrich Engels (1968) contido numa nota de 1875 inserida na Dialtica da
natureza: transforme-se, pois, qualquer trabalho qualificado em
quilogrmetros e tente-se determinar o salrio com essa base!.
(GEORGESCU-ROEGEN, 2012, p. 155).

Assim podemos chegar ao menos a duas perspectivas: a primeira a de que


no h tecnologia para substituir, em escala global, os bens e servios ambientais; e
a segunda a de que h um determinismo econmico delimitando as decises dos
23

agentes sociais. Resta-nos melhor entender, e a reflexo deste trabalho tem a ver
com isto, qual o grau de compatibilidade que h, ou pode haver, entre o
determinismo econmico e o delineamento energtico dos sistemas humanos.

3. O BALANO ENERGTICO: CONCEITOS E APLICAES

3.1. Fundamentos fsicos e biolgicos a uma anlise energtica

Segundo Gliessman (2001), a energia componente bsica da biosfera como


um todo, nas quais os ecossistemas desempenham um papel de captar e
transformar esta energia.
As reas da fsica que se encarregam de fundamentar as transformaes de
energia so a mecnica clssica e, principalmente, a termodinmica. Segundo a
termodinmica, energia definida como a capacidade de realizar trabalho 8. Quando
a energia est realizando trabalho, ela chamada de energia cintica, como por
exemplo, um objeto movendo-se, ou as ondas luminosas do sol. A outra forma de
energia chamada energia potencial, dada como a energia em repouso capaz de
realizar trabalho. o caso dos combustveis e da biomassa vegetal, por exemplo
(GLIESSMAN, 2001).
Existem vrias fontes de energia (mecnica, eltrica, qumica, trmica,
luminosa, sonora, nuclear, etc.), sendo intercambiveis entre si, isto , podem ser
transformadas de um tipo a outro, tanto por meios naturais como artificiais
(CARRON et al., 2002). Da, em 1850, estabeleceu-se um dos princpios
fundamentais da fsica que a primeira lei da termodinmica: o princpio da

Trabalho, para a fsica, a medida das transformaes de energia. Pode estar associado, por
exemplo, a atuao de uma fora ao longo de um determinado deslocamento, ou em transformaes
isobricas, como sendo o produto da presso por uma variao de volume. A unidade de medida
adotada pelo SI o Joule (J). (CARRON et al., 2002).

24

conservao da energia9. Ou seja, de acordo com este princpio, a energia no pode


ser criada nem destruda, somente pode ser transformada.
A segunda lei da termodinmica, ou lei da entropia, define que nenhuma
transformao de energia pode ser 100% eficiente. Ou seja, sempre haver uma
perda de energia til em uma forma dispersa que no se poder aproveitar (calor,
atrito, etc.), reduzindo, a cada transformao, a capacidade da energia til restante
em realizar trabalho (CARRON, 2002; ODUM, 2012; PEREIRA FILHO, 1991).
Portanto, a entropia (de en, em; trope, transformao) uma medida de energia no
disponvel que resulta das transformaes. O termo tambm usado como um
ndice da desordem associada degradao da energia (ODUM, 2012).
Os conceitos enunciados nos pargrafos anteriores so considerados as mais
importantes entre as leis naturais que se aplicam a tudo o quanto existe. Qualquer
sistema natural ou artificial, vivo ou no vivo, est submetido a elas, caso contrrio,
estar condenado ao fracasso (ODUM, 2012). Por isso, vale a pena avaliarmos
melhor estes princpios, e como eles esto envolvidos no contexto dos sistemas
agrcolas.
Os sistemas agrcolas, assim como os organismos, os ecossistemas e a
biosfera inteira apresentam uma caracterstica termodinmica essencial: conseguem
criar e manter um alto grau de ordem interna, fora do equilbrio termodinmico. Essa
condio de baixa entropia s possvel de ser mantida atravs de uma frequente
entrada de energia de alta utilidade (tratos culturais, insumos, etc.), associada a uma
contnua dissipao de energia de baixa utilidade (calor, atrito, respirao da
biomassa, poluio, etc.). Este fenmeno foi chamado de Teoria das Estruturas
Dissipativas10.
Segundo Gliessman (2001), a energia flui numa mesma direo nos
ecossistemas. A entrada feita na forma de energia solar e convertida por
organismos fotossintetizadores em energia potencial, a qual armazenada em
ligaes qumicas de molculas orgnicas (biomassa). Toda a sequncia da cadeia
trfica aproveitar esta energia acumulada, porm dissipando parte dela a cada
degrau da cadeia. Um herbvoro, por exemplo, ao se alimentar desta biomassa,
9

Dentre os principais estudiosos criadores da primeira lei destacam-se Julius R. Mayer (1814-1878) e
James P. Joule (1881-1889). (CARRON et al., 2002).
10
A Teoria dos Sistemas Dissipativos resultado dos estudos de Ilya Prigogine em termodinmica de
processos irreversveis, que culminaram com o Prmio Nobel de Qumica de 1977.

25

estaria aproveitando parte dela para realizar trabalho (crescer, mover-se, reproduzirse), enquanto parte dela estaria sendo dissipada na forma de calor (entropia). O
mesmo passa a valer para um carnvoro que se alimenta do referido herbvoro,
seguindo a sequncia, passando pelos organismos decompositores e at que toda a
energia seja dissipada na forma de entropia11. Acrescenta-se que a cada degrau
acima da cadeia trfica, h uma diminuio da energia disponvel, porm a
qualidade restante pode ser consideravelmente melhorada12.
A eficincia na captao da energia e converso em biomassa pelas plantas
varivel. Estas variaes decorrem das diferenas fisiolgicas e morfolgicas entre
elas, e das variveis ambientais. Segundo Gliessman (2001), as plantas agrcolas
so mais eficientes, mesmo assim, a eficincia de converso da luz solar em
biomassa raramente excede a 1%, ou seja, raramente mais do que 1% da energia
solar que chega a superfcie transformada em biomassa, o restante se torna
entropia (figura 2).

FIGURA 2 Transformao da energia luminosa em biomassa e calor, ilustrando as


duas leis da termodinmica.
Fonte: ODUM, 2012, p.62.

11

A energia acumulada pelas plantas pelo processo de fotossntese a primeira e mais bsica forma
de energia em um ecossistema, sendo chamada de produo primria. A energia restante aps o
processo de respirao, necessrio para manter o metabolismo das plantas, chamada de produo
primria lquida, e a biomassa acumulada, propriamente dita (GLIESSMAN, 2001).
12
Mais detalhes sobre qualidade de energia podem ser conferidos em Odum (2012), pgina 102.

26

Assim, a energia considerada a funo motriz de todos os tipos de


ecossistemas, sejam naturais ou artificiais. Dentro desta funo, Odum (2012)
distingue quatro classes bsicas de ecossistemas:
a) naturais que dependem da energia solar;
b) naturais dependentes de energia solar, com subsdios de outras fontes
naturais;
c) dependentes de energia solar, com subsdios antropognicos;
d) sistemas urbanoindustriais, movidos a combustvel (fsseis, orgnicos,
nucleares, entre outros).
Os agroecossistemas so identificados nos dois ltimos itens, e sero objetos
de anlise da prxima seco.

3.2. Agroecossistemas

Segundo Gliessman (2001), a agricultura, em essncia, a manipulao


humana da captao e fluxo de energia em ecossistemas. E os agroecossistemas
so os ecossistemas convertidos para captar a energia solar em formas particulares
de biomassa que podem ser usadas como alimentos, rao, fibra, combustveis,
entre outros.
Para Odum (2012), os agroecossistemas diferem dos ecossistemas naturais
de trs maneiras principais:
a) h uma entrada de energia auxiliar subsidiando ou aumentando a entrada
de energia solar, sob controle do homem, atravs de trabalho humano ou animal,
fertilizantes, agrotxicos, gua para irrigao, combustveis, etc.;
b) a diversidade de organismos reduzida pela interferncia humana, visando
maximizar a produo de um determinado tipo de produto, seja ele alimentar ou no;
c) plantas e animais sofrem a seleo artificial e no a seleo natural.
Dito de outra forma, os agroecossistemas so ecossistemas arranjados para
canalizar a energia solar e os outros tipos de energia na converso de uma dada
matria prima agrcola preterida (gros, carne, forragem, etc.). Para isso, utilizada
27

energia auxiliar que execute o trabalho de manuteno, deslocando e mantendo o


sistema fora do equilbrio termodinmico, permitindo assim, que mais energia seja
convertida na matria prima agrcola preterida (ODUM, 2012; GLIESSMAN, 2001).
Da mesma forma, realiza-se a seleo gentica das plantas comestveis e
animais domesticados, adaptando-os a otimizar a produo nesse ambiente
especializado e subsidiado com energia. Nota-se a, que a prpria palavra
melhoramento utilizada convencionalmente em sinnimo de seleo gentica,
deve ser relativizada dentro de um desenho de agroecossistema em que o
organismo se insere.
De acordo com Gliessman (2001), embora toda a energia contida no alimento
venha originalmente do sol, precisa-se de energia adicional para produzi-lo no
contexto de um agroecossistema. Essa energia adicional dada pela mo de obra
humana, pelo trabalho de mquinas, assim como, para a produo dessas
mquinas, dos insumos, fertilizantes, para prover irrigao, o transporte at o
mercado e tudo o mais que faz parte da produo. Para o referido autor,
necessrio examinar todos estes recursos energticos para entender os custos de
energia necessrios produo agrcola, e com base nisso, desenvolver uma
estratgia para seu uso de forma mais sustentvel na agricultura, seguindo com a
seguinte considerao:
Do ponto de vista da sustentabilidade, o aspecto chave do fluxo de energia
em agroecossistemas a forma como a energia cultural usada para
direcionar a converso de energia ecolgica em biomassa. Quanto maior o
esforo sobre o meio ambiente para modificar os processos naturais para a
produo de alimentos, maior a quantidade de energia cultural[13] exigida. A
energia necessria para manter um sistema com baixa diversidade, para
limitar a interferncia e para modificar as condies fsicas e qumicas do
sistema, a fim de manter o crescimento e desenvolvimento timos dos
organismos cultivados. (GLIESSMAN, 2001).

Na literatura sobre a histria da agricultura, em geral possvel notar a


evoluo que os agroecossistemas passaram desde que o homem comeou a
cultivar plantas alimentcias, a estimados cerca de dez mil anos atrs (OLIVEIRA
JUNIOR, 1989). No entanto, no que tange especificamente ao balano energtico, a
13

Energia cultural: refere-se ao subsdio energtico em geral que o homem fornece ao


agroecossistema.

28

mais importante modificao foi, sem dvidas, aquela que ficou conhecida como
Segunda Revoluo Agrcola: a industrializao da agricultura.
A

industrializao

da

agricultura

proporcionou

uma

diviso

nos

agroecossistemas em dois tipos bsicos, como sugere Odum (2012):


a) agricultura pr-industrial caracterizada pela autossuficincia energtica e
com o emprego intenso de mo de obra humana e animal fornecendo o auxlio
energtico. Voltava-se a subsistncia;
b) agricultura intensiva (industrializada) caracterizada pela mecanizao,
aonde o principal subsdio energtico vem dos combustveis (para mquinas,
substncias qumicas, etc.), produzindo excedentes para a comercializao e
transformando as matrias primas agrcolas em mercadorias.
Cabe aqui fazermos duas pequenas ressalvas: a primeira que o uso de
mquinas e instrumentos na agricultura j existia desde muito tempo, porm, antes
associados a uma fonte de energia biolgica oriunda do prprio sistema, seja ela
animal ou humana. A industrializao forneceu o aporte energtico extra que
possibilitou um salto para o aperfeioamento destas ferramentas e mquinas, assim
como novas descobertas tecnolgicas e mudanas culturais.
A segunda ressalva que a tecnologia industrial, na verdade,
desigualmente utilizada pelos pases. Segundo Odum (2012), cerca de 60% das
reas cultivadas no mundo adotam tecnologias da poca pr-industrial, estando
localizadas, principalmente, em pases populosos e menos desenvolvidos da sia,
frica e Amrica do Sul. Os outros 40% das reas cultivadas, adotam sistemas
industriais, e esto predominantemente localizados em pases desenvolvidos ou em
desenvolvimento, como por exemplo, EUA e Brasil, respectivamente.
Ainda caberia uma terceira ressalva: mesmo em pases onde predomina a
agricultura industrializada, como EUA ou Brasil, ainda pode-se notar arranjos
produtivos tpicos da era pr-industrial. Algumas vezes, por opo do agricultor, e
em outras vezes, devido exigncia capital-intensiva para manter uma agricultura
tecnificada, onde os produtores dependem de um contexto maior para sua
organizao produtiva, e de um modo de produo industrial.
inegvel que o advento da Revoluo Verde proporcionou um acrscimo
considervel

na

produtividade

das

culturas

agrcolas,

alavancando

desenvolvimento industrial, e permitindo que uma maior frao populacional


29

pudesse dedicar-se a atividades de cio14. Seu impacto foi to grande que difcil
imaginar nossas vidas hoje sem sua influncia. Porm, trouxe consigo diversas
consequncias negativas pelas quais a humanidade no estava preparada para
enfrentar, como hoje percebemos com as mudanas climticas, por exemplo,
embora no seja um problema advindo apenas da agricultura. Alm disso, acabou
ocasionando outras consequncias sociais mais diretas, como o xodo rural e
disputas fundirias.
No que tange ao balano energtico, algumas crticas a este modelo de
desenvolvimento esto expressas no pargrafo:
[...] a agricultura industrial, para viabilizar os nveis de produtividade que
vem obtendo, foi desenhada como um sistema dependente do seu entorno
de modo que ela s funciona mediante a introduo massiva de insumos
externos. Seu funcionamento altamente dependente de energias e
materiais de fora do seu agroecossistema, e esta dependncia tanto
maior quanto mais simplificado for o desenho do sistema produtivo, como
o caso dos grandes monocultivos de gros ou de laranja, mamona,
beterraba e cana-de-acar, por exemplo. Para viabilizar a agricultura
industrial so necessrias quantidades crescentes de combustveis fsseis,
fertilizantes qumicos de sntese, agrotxicos e outros inputs cuja mobilidade
ou fabricao geram desordem ou entropia a partir da sua disperso, ao
mesmo tempo em que causam impactos no entorno ou em ecossistemas
distantes, que passam a subsidiar a necessria tentativa de ordem do
agroecossistema artificial da agricultura industrial. (CAPORAL et al., 2009)

Para muitos autores, sobretudo da corrente pessimista, a modernizao da


agricultura das ltimas dcadas tem sido baseada num aporte cada vez maior de
energia, quase sempre diretamente ou indiretamente, atravs de combustveis
fsseis. A crtica de que este subsdio, alm de se apoiar em uma fonte nobre de
energia no renovvel, no vivel do ponto de vista da converso energtica,
sendo que alguns cultivos podem necessitar mais energia como subsdio do que
aquela que pode ser colhida. Parte da um dos principais, se no o principal
argumento que afirma que a agricultura intensiva no pode se sustentar.

14

cio est sendo empregado, neste caso, no sentido de tempo livre de escolha, no devendo ser
confundido com o uso popular em sinnimo de vagabundagem, conforme definido por Cortella
([2013]).

30

Ademais, de acordo com a lei dos retornos decrescentes15, os aumentos de


produo atravs dos subsdios energticos para condicionar o ambiente das
plantas cultivadas, no acontecem indefinidamente, ao passo que para cada
unidade de energia inserida, cabe um aumento no proporcional de rendimento da
cultura em questo, at o que se convencionou chamar de teto produtivo.
A corrente otimista critica esta viso, argumentando a impossibilidade do
retorno a uma agricultura baseada na potncia muscular, que convenhamos um
argumento bastante convincente. Acreditam os otimistas, que o futuro deve reservar
alternativas

baseadas

nas

energias

consideradas

limpas

(elica,

solar,

biocombustveis, etc.), ou at mesmo nucleares. Assim como, h aqueles que


desconsideram a escassez de petrleo.
Porm, o que mais chama a ateno que dada a histria da agricultura com
seus cerca de dez mil anos, a industrializao da agricultura s veio a ocorrer a
partir do incio do sculo XX (OLIVEIRA JUNIOR, 1989), e apesar de recente foi
capaz de causar mais impacto do que, relativamente, toda a histria anterior da
agricultura. Assim, aceita-se que devido a precoce idade, ainda difcil mensurar as
consequncias e reais impactos deste modelo agrcola.
Quanto ao melhoramento, a estratgia agrcola atual se baseia na seleo de
plantas, ou animais, que apresentem um crescimento rpido e comestibilidade. Esta
estratgia acaba necessariamente tornando as plantas suscetveis ao ataque de
pragas e doenas. Por consequncia, quanto mais selecionamos os gentipos
baseados na produtividade, maior o esforo necessrio no controle destas pragas e
doenas. Odum (2012) sugere a hiptese de praticarmos a ordem inversa, isto ,
selecionar plantas adaptadas ao ambiente, especialmente impalatveis ou que
produzem seus prprios inseticidas sistmicos, e aps convertermos a produo
lquida em produtos comestveis atravs da tecnologia de alimentos. Certamente
uma opo interessante, mas convm avaliar quais as situaes reais de aplicao.
O autor cita como exemplo, a produo de silagem pela fermentao da forragem de
baixa qualidade, o cultivo de peixes que se alimentam de detritos, e a agricultura
orgnica.
15

A lei dos rendimentos decrescentes foi postulado inicialmente pelo economista ingls David
Ricardo, e tornou-se uma das leis centrais da microeconomia. Em 1909, respostas decrescentes a
nutrientes foram observadas por Mitscherlich, que adaptou a lei dos retornos decrescentes s plantas
(LANA, et al., 2011).

31

3.2.1. Repartio e otimizao de energia: seleo r e seleo K

Uma questo que permeia o balano energtico dos organismos individuais e


das populaes, so suas estratgias de repartio e otimizao da energia. Esta
uma das hipteses que consideramos mais interessantes no entendimento das
estratgias evolutivas das espcies, curiosamente, observado por apenas alguns
poucos pesquisadores da cincia ecolgica, e raramente explorada pelas cincias
agrrias. Tomaremos por base a discusso feita por Odum (2012).
Qualquer organismo depende, para crescer ou se reproduzir, de que a
energia disponvel seja maior do que a energia necessria para manuteno de sua
taxa basal mais um mltiplo dela para cobrir sua atividade mnima de sobrevivncia
sob condies naturais. Esta energia mnima de existncia varia grandemente
dependendo do organismo e do ambiente, e do fato de a espcie ser do tipo ativa ou
sedentria. A energia adicional ou lquida, portanto, toda aquela dedicada a
reproduo e sobrevivncia das geraes futuras, o que inclui o desenvolvimento de
estruturas reprodutivas, atividades de acasalamento, gerao da prole (sementes,
ovos, filhotes), cuidados dos pais, etc.
Mediante o mecanismo de seleo natural os organismos evoluem atravs de
uma otimizao da energia disponvel. A otimizao est numa proporcionalidade
entre benefcios e custos em relao energia lquida (a energia utilizvel menos o
custo energtico para obt-la) e o tempo. Para os auttrofos, a eficincia envolve luz
utilizvel menos a energia necessria para as estruturas de manuteno e captao
dessa energia (folhas, por exemplo), tudo isso em funo do tempo e quantidade em
que a energia luminosa est disponvel. Para os heterotrficos (herbvoros ou
carnvoros), a eficincia se d pela razo entre a energia utilizvel no alimento,
menos o custo energtico de consegui-la (pelo pastejo ou caa, por exemplo).
Com base nisso, a otimizao pode ser conseguida de duas formas:
minimizando o tempo (dedicado procura ou converso), maximizando a energia
lquida (selecionando itens de maior valor energtico, por exemplo), ou de ambas as

32

formas. Contudo, fatores intrnsecos como tamanho dos indivduos, e extrnsecos


tais como competio e a cooperao interferem nesta relao.
Mas no so somente estes os fatores explicativos da relao entre energia
reprodutiva e energia de manuteno. A densidade populacional e a capacidade de
suporte so levantados como fundamentais na distino e ramificao das diferentes
estratgias evolutivas. Em ambientes com baixa densidade (alta disponibilidade de
recursos) a presso seletiva favorece espcies com potencial reprodutivo alto, ou
seja, com uma alta razo entre esforos reprodutivos e esforos de
manuteno. De outro lado, as condies de alta densidade favorecem organismos
com maior potencial de utilizar e competir por recursos escassos, que investem uma
maior parcela de energia na sua manuteno do que na reproduo. Estes dois
modos so chamados de seleo r e seleo K, respectivamente, e as espcies
que as exibem como estrategistas em r e K16.
As espcies com um alto potencial bitico (r) tendem a ser selecionadas em
ambientes no densamente habitados ou em ambientes incertos sujeitos a
perturbaes peridicas (tais como tempestades, secas, etc.). As espcies
que repartem a energia em favor da manuteno e de uma melhor
capacidade competitiva so mais bem sucedidas sob densidades de K
(saturao) ou sob fatores fsicos estveis (baixa probabilidade de
perturbaes graves). Em outras palavras, as espcies que exibem a forma
de crescimento populacional em J [crescimento exponencial] so bons
pioneiros que conseguem explorar rapidamente recursos no utilizados ou
recentemente acumulados, apresentando maior elasticidade face a
perturbaes. Espcies e populaes que crescem mais lentamente esto
mais bem adaptadas a comunidades maduras, mais resistentes, menos
elsticas face a perturbaes. (ODUM, 2012, p. 254).

Apesar de haver espcies que se comportam em um estgio intermedirio


entre estas duas estratgias, alguns autores (PIANKA, 1970; SCHAFFER, 1976
apud ODUM, 2012) argumentam que, geralmente, optar por uma ou outra estratgia
superior ao meio-termo.
Tambm convm comentar que existe uma derivao destas estratgias,
como no caso dos organismos especialistas ou generalistas. Os especialistas so
aqueles que, por exemplo, investem uma grande fatia de sua energia na busca de
16

As siglas r e K, por sua vez, se baseiam nas constantes das equaes de crescimento
populacional, onde r representa a taxa de crescimento, e K, a capacidade mxima de suporte
(ODUM, 2012). Porm aqui no possuem relao direta com estas constantes, j que apenas
serviram de referncia para substantivar um novo fenmeno que est sendo discutido.

33

um alimento especfico, mas acabam ficando suscetveis as variaes ambientais


que reduzam esta oferta. So tpicos de ambientes estveis, de estgios clmax. Os
organismos generalistas so aqueles capazes de, por exemplo, se utilizar de uma
grande diversidade de opes alimentares, porm sem a mesma eficincia de
obteno do que teria um especialista. So tpicos de ambientes perturbados, ou
estgios iniciais da sucesso. Tambm neste caso, h a estratgia intermediria,
que se adaptaria as sucesses intermedirias (ODUM, 2012; VIVAN, 1995).17
Podemos agora fazer algumas inferncias ao que foi dito at aqui. Plantas
perenes so aquelas que evoluram sob uma seleo em K. Por outro lado, as
plantas anuais em geral, evoluram sob uma seleo em r. Dito de outra forma, as
rvores so, em geral estrategistas em K, enquanto as plantas herbceas anuais, na
maioria, estrategistas em r.
Aplicando esta hiptese aos agroecossistemas, percebemos que a base da
alimentao humana e animal hoje advm dos cereais, que por sua vez so plantas
de seleo r. Isto se constata pelo fato de que os cereais so, em geral, plantas
anuais, que investem pouca energia em estruturas permanentes, mas em
compensao, so capazes de gerar muitas sementes, ou seja, investem nas suas
estruturas reprodutivas. A prpria histria da agricultura, ao que tudo indica, iniciou e
se desenvolveu com espcies de seleo r, como o caso, por exemplo, do trigo e
outros cereais (VAVILOV, 1931, [19--]). Apesar de se tratar de uma hiptese, podese notar uma forte relao entre estes dois fatos (a seleo r e a seleo do
homem), que encontra nos princpios das estratgias em r e K uma base slida de
sustentao argumentativa,

mesmo

considerando

que

h outras variveis

importantes a considerar, como sociais, culturais, geogrficos e etc.


Por sua vez, as plantas de estratgia em K, parecem ter um papel muito mais
discreto. As grandes rvores, por exemplo, no exercem papel importante na
alimentao humana. A no ser aquelas utilizadas para a produo de matrias
primas, como a madeira, por exemplo. Porm nem isso garantido, pois quando so

17

Aqui poderia ser traado um paradoxo com a economia, atravs das ditas estratgias genricas de
competitividade. No ambiente empresarial h uma relao entre a parcela de mercado e o retorno
sobre o investimento. As empresas podem optar por duas estratgia bsicas: a dita de liderana de
custo, que mescla baixo rendimento unitrio e um ampla fatia do mercado; ou por uma estratgia de
diferenciao ou de enfoque, em que obtenha um alto retorno por unidade, com uma menor fatia de
mercado. Ambas so estratgias para se sobreviver no ambiente concorrencial, porm o meio-termo,
neste caso, a pior opo (PORTER, 1986).

34

introduzidas nos agroecossistemas, as plantas estrategistas em K aparentemente


acabam sendo geneticamente selecionadas de forma a praticamente converteremse em plantas de estratgia em r, pois o melhoramento substitui suas bases
genticas de resistncia por bases produtivas. As verdadeiras rvores de seleo
em K seriam sob esta tica, aquelas no melhoradas, menos produtivas quase
sempre utilizadas de forma exploratria, j que pertenciam a ecossistemas
altamente evoludos e especficos, bem sucedidas aos estgios clmax da
vegetao.
O mesmo vale tambm para os animais, como por exemplo:
O tamanho da ninhada (o nmero de ovos ou de prole por perodo
reprodutivo) em aves parece no apenas refletir a mortalidade e a
sobrevivncia, como tambm refletir a seleo r e K [...]. Aves oportunistas
apresentam um tamanho de ninhada maior do que as espcies de
equilbrio, semelhana de aves temperadas [de clima temperado] em
comparao com aves tropicais [de clima tropical]. (ODUM, 2012).

Estas questes que foram comentadas, no so verdades consolidadas e so


pouco difundidas mesmo no meio das cincias ecolgicas. Porm, dada a sua
pertinncia e sua provvel influncia para os sistemas do homem, conforme foi
demonstrado, acreditamos que estudos mais aprofundados e aplicados forneceriam
uma importante contribuio para uma anlise mais lcida dos agroecossistemas.

3.3. Mtodos e aplicaes do balano energtico

Desde a dcada de 1960, procura-se dar um carter mais prtico aos


conhecimentos ecolgicos. Em meados de 1988, foi concebida a ideia de
engenharia ecolgica 18, a qual analisa os fluxos de energia e matria nos sistemas
criados pelo homem. Esta nova cincia encampou a metodologia emergtica, a qual

18

A engenharia ecolgica foi concebida por Howard T. Odum (1924-2002), da Universidade da


Flrida (EUA), que desenvolveu trabalhos de grande relevncia no tema, ao lado de colaboradores
como seu irmo E. C. Odum, M. T. Brow, S. Ulgiati, W. Mitsch entre outros.

35

permite considerar todos os fluxos que ocorrem nos ecossistemas em uma mesma
base, a energia solar equivalente (sej) 19 (ORTEGA, 2003).
Em geral, o termo anlise emergtica e balano energtico tm
concepes muito prximas, frequentemente sendo usados como sinnimos.
Entretanto, identificamos neles algumas diferenas. A primeira a de que a anlise
emergtica, pertence escola americana, e normalmente traz uma viso mais geral
do ambiente em anlise, no qual se contabilizam tambm as externalidades geradas
pelos sistemas produtivos avaliados, como a poluio, degradao ambiental, custos
de recuperao de reas, entre outros. A ferramenta do balano energtico, no
parece pertencer propriamente a uma escola, mas sim ter derivado da primeira,
traduzindo-se para aplicaes mais pontuais e simplificadoras, como por exemplo, a
relao produto/insumo na agricultura.
Pereira Filho (1991) define o balano energtico, ou rendimento energtico,
aplicado agricultura como a relao entre as sadas (outputs) de energia
diretamente utilizvel pelo homem e as entradas (inputs) de energia no gratuita
incorporada ao processo produtivo. O rendimento energtico (RE), tambm pode
ser expresso conforme a seguinte equao (1):

Segundo Costabeber (1989), a razo para que se utilize como sadas


(outputs) apenas a energia diretamente utilizada pelo homem (a colheita, por
exemplo), se deve a dificuldade da quantificao do total da biomassa produzida. Da
mesma forma, consideram-se como entradas (inputs) apenas aquelas formas de
energias adicionadas pelo homem. Por isso, a energia solar desconsiderada nesta
metodologia. A mo de obra humana tambm desconsiderada na maioria dos

19

Sej, ou energia solar equivalente, tambm chamada de emergia, uma unidade criada para tratar
variveis de mtricas diferentes ($, kg, J, bites), atravs de um fator de converso chamado de
transformidade. Ou seja, emergia a mtrica usada para somar a energia assoviada a variveis
diferentes seja materiais, energticas, monetrias, trabalho, entre outras (ORTEGA, 2003; AGUSTINI,
2013).

36

trabalhos20, porm considera-se a mo de obra animal, quando h, o trabalho


realizado pelas mquinas (combustvel, fabricao e manuteno). Porm,
salientamos que so questes metodolgicas, devendo ser observadas conforme a
proposta de cada trabalho.
Para Tilley et al. (2007), o mtodo da anlise emergtica avalia e compara a
sustentabilidade dos sistemas baseado no input total de energia necessrios para
produzir outputs, como alimentos e madeira. Maior sustentabilidade alcanada
quando o sistema: (1) requer menos inputs para produzir um mesmo produto, e (2)
utiliza mais recursos renovveis e menos no renovveis. Essa comparao,
segundo o autor, pode ser aplicada a sistemas de produo de alimentos,
biocombustveis, aquicultura e florestas comerciais.

3.3.1 Produo de gros e verduras

Conforme j foi dito, um dos trabalhos que abriu os horizontes da perspectiva


energtica nos sistemas agrcolas foi realizado por Pimentel (1973). Neste trabalho,
o autor demonstrou que, com a difuso das modernas tecnologias de produo, o
rendimento do milho nos EUA aumentou 2,4 vezes, enquanto a mdia dos insumos
energticos aumentou 3,1 vezes. Isso significou um decrscimo na relao
sadas/entradas de energia de 3,7, em 1945, para 2,8, em 1970. Assim, mostrou-se
que apesar de a produtividade ter se elevado a eficincia energtica declinou (lei
dos rendimentos decrescentes), desmistificando de certa forma, o otimismo
produtivista.
Costabeber (1989) avaliou a eficincia energtica da agricultura vinculada aos
processos de diversificao, integrao, tecnificao e racionalizao da produo,
de pequenas propriedades rurais familiares de Agudo/RS. As maiores eficincias
foram observadas nas propriedades diversificadas e nas integradas. Observou

20

Recomenda-se a no contabilizao da mo de obra humana por tratar-se de uma energia de


qualidade diferente (LA ROVERE, 1988 apud COSTA BEBER, 1989). Subentende-se que pelo fato
de que o homem utilizaria aquela energia de qualquer forma, mesmo fora do sistema, ela no pode
ser tratada como um input. Ao contrrio das mquinas, por exemplo, que tm sua existncia atrelada
a necessidade do sistema.

37

tambm que o nitrognio, o leo diesel e a lenha foram os principais componentes


de reduo de eficincia nas propriedades analisadas. O fumo de estufa e os
hortigranjeiros foram considerados energeticamente nocivos, j que consumiam
mais energia do que produziam.
Souza et al. (2008) aplicaram o balano energtico na produo orgnica de
hortalias, tendo como comparativo a produo convencional das mesmas atravs
de coeficientes tcnicos da regio. Foi constatada uma maior eficincia energtica
em favor do cultivo orgnico para abbora, alho, repolho e tomate. Apenas o cultivo
convencional de cenoura apresentou-se mais eficiente que o cultivo orgnico. As
demais culturas avaliadas como batata, batata-baroa, batata-doce, couve-flor e taro,
no diferiram estatisticamente21. Tambm no houve diferena estatstica entre as
eficincias mdias do sistema orgnico e convencional, de 2,78 e 1,93,
respectivamente. As embalagens plsticas foram o maior dispndio energtico no
sistema orgnico (35%), enquanto no sistema convencional foram os adubos N-P-K
(45,8%).
Santos (2006) realizou um estudo com a cultura do milho em sistema plantio
direto. Para compor a eficincia energtica, utilizou como entradas de energia
(inputs): mo de obra, sementes, leo diesel, lubrificantes e graxas, mquinas,
implementos, corretivos de solo, fertilizantes qumicos e agrotxicos; e como sadas
de energia (outputs): gros de milho colhidos. Os resultados demonstraram a
dependncia do sistema de fontes de energia industrial, provindas de fertilizantes
(44,42%) e agrotxicos (18,71%), e de energia fssil do leo diesel (28,06%).
(SANTOS, 2006). Em concordncia a outros autores, atribuiu-se ao nitrognio
grande parcela do dispndio energtico. O balano energtico resultante foi de
14,39, ou seja, para cada 1 unidade de energia (cultural) investida obtiveram-se
14,39 unidades de energia lquida.
Melo (2007) utilizou da mesma metodologia para avaliar os cultivos de milho e
soja em duas safras (2001-2002 e 2002-2003). A eficincia energtica para a cultura
do milho foi de 5,47 e 5,41 para o primeiro e segundo ano, respectivamente. Para a
cultura da soja os resultados forma de 4,42 e 4,86. Os maiores percentuais de
entrada energtica de origem cultural para milho foram pela operao de colheita

21

Teste t, ao nvel de 5% de probabilidade. (SOUZA et al., 2008).

38

(36,47%) e pela adubao nitrogenada (23,44%). Para a soja, as maiores entradas


foram a operao de colheita (35,17%), e os herbicidas (19,09%).

3.3.2. Produo animal

Uma vez que boa parte dos alimentos consumidos, principalmente por pases
industrializados, no de origem vegetal, mas de origem animal 22, devemos fazer
uma especial considerao a esta fonte de energia de biomassa. A protena animal
faz parte da dieta e desempenha um papel biologicamente importante ao corpo
humano, assim como subprodutos como ovos, leite, etc. No entanto, muito comum
observarmos crticas em relao produo animal como alternativa de alimentao
humana, sobretudo quando se considera o problema da fome no mundo. O que
ainda se discute por trs desta crtica se relaciona eficincia energtica na
produo de protena animal. Todavia, tentaremos analisar brevemente aqui o
componente animal no agroecossistema como um todo.
Trabalhos de Pimentel (1980 apud GLIESSMAN, 2001) demonstraram que
sistemas de produo de carne bovina dos EUA, possuem uma relao de eficincia
energtica aproximada de 5:1. Ou seja, seria necessrio um input de cinco unidades
para a obteno de uma unidade de energia alimentar.
Santos et al. (2004), calcularam o balano energtico em galpo comercial de
frangos de corte para oito lotes de criao. Determinaram-se como entradas: o
consumo de rao, gua, gs liquefeito de petrleo (GLP), energia eltrica,
combustveis, mo de obra, mquinas e implementos e instalaes e equipamentos;
e como sadas: produo de frango vivo, cama de frango, aves mortas/descartadas.
O resultado indicou que a atividade possui um alto consumo energtico,
apresentando eficincia energtica de 28%, ou seja, para cada 100 unidades de
energia importada, produzem-se 28 unidades de sada, cujos frangos representam
52,5%. Considerando apenas o produto principal, frangos para consumo, pode-se se
dizer que a razo de 6,6:1 (entradas:sadas). O maior componente de entrada foi a
22

De acordo com Pimentel et al. (2003), 2 bilhes de pessoas no mundo tem a dieta baseada em
carnes, enquanto 4 bilhes em alimentos de origem vegetal.

39

rao (86,5%). Porm, os autores citam que o ndice poderia melhorar com a
biodigesto anaerbia da cama, produzindo energia substituta a entrada do GLP.
Pimentel et al. (2003), ao estudarem o sistema alimentar americano, em dois
grupos de dietas, uma lacto-ovo-vegetariana23 e outra a base de carnes, constatou
que, do ponto de vista energtico, ambas eram extremamente dependentes de
energias fsseis. Porm, a dieta lacto-vegetariana demonstrou um menor impacto, e
por isso, foi considerada menos insustentvel.
Em outro trabalho, Pimentel (2004) analisando os sistemas de produo de
gado americano, observa que eles se baseiam em dietas de gros so grandes
consumidores de energias fsseis, ao passo que sistemas de pastejo natural so
mais eficientes. Quando alimentados com gros, 25 kcal de energia fssil so
requeridas para produzir 1 kcal de protena animal, o que significa 10 vezes a
energia expedida para produzir 1 kcal de protena vegetal. No entanto, o autor
acrescenta que a protena animal cerca de 1,4 vezes mais nutritiva do que a
protena vegetal.
O fator qualidade de energia fundamental para avaliar a converso de
energia. Neste caso em especial, temos uma transformao de naturezas de matria
diferentes, j que se trata de biomassa vegetal, convertida em biomassa animal.
Como mostra Odum (2012), apesar de que h uma perda energtica elevada na
passagem de energia vegetal para animal, sua qualidade se eleva. Essa qualidade
se demonstra numa maior disponibilidade para o prximo nvel trfico, pelas
caractersticas da matria e por suas ligaes bioqumicas24.
Andrea (2013) avaliou os fluxos de energia em sistemas de produo de
forragens. Em termos de eficincia energtica (sadas/entradas), a cultura que
apresentou o melhor valor foi o Panicum maximum (14,2), seguido do Tifton 85
(13,7), milho (10,1), sorgo (8,9), milheto (7,2), azevm (5,0), cevada (4,6) e aveia
(3,8). Porm, a autora indica como mais eficientes energeticamente a cultura do
milho, Panicum maximum, Tifton 85, e sorgo respectivamente, por disponibilizarem
maior quantidade de energia lquida (produtividade lquida). Estes dados nos

23

Inclui alimentos vegetais (legumes, gros, frutas), lcteos, ovos, entre outros, exceto carnes.
Este assunto poderia ser explorado ainda muito mais a fundo quando estudadas as cadeia trficas,
sua estrutura em forma de pirmide, o fato de haverem muito menos animais carnvoros em relao a
herbvoros, algumas caractersticas de supremacias dos carnvoros em relao aos herbvoros, entre
outros, que no so alvo do nosso trabalho.
24

40

indicam bons rendimentos energticos da produo de forragem e sugerem que a


produo animal atravs deste sistema alimentar (forrageamento) mais
interessante do ponto de vista energtico.
Aparentemente, a produo de protena animal atravs de peixes seria uma
alternativa vivel do ponto de vista energtico (TILLEY et al., 2007), afinal sua
caracterstica de pecilotermia (cuja temperatura corporal varivel de acordo com o
meio ambiente) dispensa uma importante fonte de consumo energtico, como o
caso da necessidade da homeostase (temperatura corporal constante) nos
mamferos, por exemplo. Convm a realizao de estudos mais aprofundados neste
tema em especfico, com nfase na comparao entre a sustentabilidade energtica
(e ambiental) entre a produo de protena animal de peixes e de outros animais.
Tais estudos poderiam trazer subsdios de incentivo s cadeias de produo de
peixes, que esbarram em inmeras dificuldades de desenvolvimento.
Em alguns agroecossistemas, os animais tambm so usados para o
trabalho. Segundo Gliessman (2001), nestes casos, nota-se uma reduo no ndice
de energia colhida para o de energia investida de 3:1, mas por outro lado permite:
uma agricultura permanente, ao invs do roado; aumento de rea; produo de
esterco; obteno de carne e leite. Alm disso, os animais consomem a biomassa
de baixa qualidade (fibra), que no poderia ser consumida diretamente pelos seres
humanos, o que baixa seu custo energtico relativo. Dados de Cox et al. e Pimentel
(1979; 1980 apud GLIESSMAN, 2001), mostram que em uma produo tradicional
de milho que emprega trao animal, as entradas energticas do trabalho animal
chegam a representar mais de 70% do aporte total de energia do sistema, com uma
eficincia de 3,4:1 entre a razo de energia alimentcia para energia cultural.
De certa forma, as crticas baixa eficincia na converso energtica nas
cadeias de produo de carne so procedentes, quando comparadas s cadeias de
produo, por exemplo, de gros e vegetais destinadas ao consumo humano direto.
Alegam seus defensores, que se realmente desejamos acabar com a fome no
mundo deveramos nos preocupar em utilizar as reas agrcolas inicialmente para a
produo de alimentos de origem vegetal, mais eficientes do ponto de vista
energtico, e para consumo direto, isto , sem passar por grandes transformaes e
beneficiamento. Porm, a capacidade dos animais em transformar energia de baixa
qualidade (fibras) em uma forma de energia concentrada (de alta qualidade) que a
41

carne, mostra-se um componente estratgico importante na produo de alimentos,


quando racionalmente explorado. A ferramenta do balano energtico sem dvidas
uma importante aliada na identificao/avaliao destas estratgias.

3.3.3 Biocombustveis

A repeito dos biocombustveis existem resultados muito controversos, mesmo


considerando terem sido realizados em locais e com formas de produo diferentes.
Tilley et al. (2007) afirma que os biocombustveis no podem contribuir para a
sustentabilidade, pois requerem entre 3 e 5 vezes mais energia em combustveis
fsseis do que aquela contida no leo vegetal. Pimentel et al. (2005) realizaram um
balano energtico no qual concluem que a produo de biodiesel de soja, poca,
requereria 27% mais energia fssil do que a presente no biodiesel, e que quando
considerado o farelo como subproduto, o input energtico ainda seria 2% mais
elevado do que o total da energia em produtos utilizveis. Gerpen et al. ([200_])
criticaram vrios aspectos da metodologia deste trabalho, e reavaliaram os
coeficientes e os valores energticos atribudos por Pimentel et al. (2005). Feito isso
chegaram a um resultado onde o balano foi positivo de 108%, ou seja, que a
energia resultante da produo do biodiesel, incluindo o farelo como subproduto,
viria a ser pouco mais do que o dobro da necessidade energtica para sua
produo.
Urquiaga et al. (2005), no Brasil, mencionam que uma das grandes vantagens
vistas nos biocombustveis est na reduo das emisses de CO 2, porm pouca
ateno tem sido dada aos estudos do balano energtico,
que estabelece a relao entre o total de energia contida no biocombustvel
e o total de energia fssil investida em todo o processo da produo do
biocombustvel, incluindo-se o processo agrcola e industrial. Somente
culturas de alta produo de biomassa e com baixa adubao nitrogenada,
como a cana-de-acar e dend, tm apresentado balanos energticos
altamente positivos (media de 8,7). No caso do biodiesel de mamona, o
balano energtico baixo (<2), o que poderia ser melhorado mediante
seleo de variedades para alto rendimento e substituio e ou reduo da
adubao nitrogenada com o uso de leguminosas adubos verdes em
rotao ou consrcio. (URQUIANA et al., 2005, p. 42, grifo nosso).

42

Em outro trabalho (SALLA et al., 2010), no Brasil, avaliando o balano


energtico do etanol obtido a partir da cana-de-acar, do milho e da mandioca,
considerando os inputs agrcolas e industriais, chegaram a uma eficincia positiva
de 1,76, 1,19 e 1,09, para respectivamente, mandioca, milho e cana-de-acar. Ou
seja, para cada MJ investido na produo agrcola e industrial, obtiveram cerca de
1,76, 1,19 e 1,09 MJ de etanol, a partir respectivamente de mandioca, milho e canade-acar.
Como pode ser notado, muito importante a definio e detalhamento das
variveis utilizados nos sistemas avaliados, pois podem indicar resultados
divergentes.

43

CONSIDERAES FINAIS

A evoluo na demanda de combustveis fsseis e de insumos qumicos e


mecnicos na agricultura tm motivado pesquisadores a estudarem a relao
insumo/produto de energia na atividade agrcola. Neste sentido, a ferramenta do
balano energtico oferece subsdios, ou seja, uma entre outras maneiras para se
avaliar processos ou sistemas de produo agrcolas. Portanto, no uma mera
metodologia para avaliao de custos de produo, mas um aporte de anlise de
uma, ainda em disputa, noo de sustentabilidade nos sistemas de produo
agrcola. Caracteriza-se por uma ampla gama de variveis, na interpretao de
transformaes qualitativas e quantitativas de matria e energia que exigem certo
grau de abstrao para seu compreendimento, sem deixar de ser uma cincia da
natureza. A ideia de reduzir recursos ambientais e econmicos a uma mesma base
entendida por uns como uma vantagem e por outros como uma impossibilidade.
Ao final deste estudo, tambm possvel fazermos algumas constataes. A
primeira constatao, de que as discusses a respeito do modelo de agricultura
moderna e da sustentabilidade, so extremamente amplas e envolvem componentes
intelectivos, culturais, psicolgicas, e no apenas um racionalismo metdico dos
indivduos. Portanto, plenamente possvel que o rumo dos acontecimentos,
referindo-se a civilizao como um todo, possa no estar alinhado com o ideal a ela
prpria, sugerindo que podemos estar nos deixando levar pelas circunstncias, e
isso deve afetar profissionais das cincias agrrias. Em outras palavras, dado o
potencial que temos, inclusive pela agricultura, em causar um impacto negativo ao
futuro do planeta e de nossa prpria espcie, torna a necessidade de discutir limites
e responsabilidades, sejam eles quais forem, hoje maior do que nunca.
Uma segunda constatao a de que a ideia de analisar os fluxos
energticos nos sistemas humanos muito pouco difundida. Isso nos faz suscitar
duas hipteses para explic-la. A primeira hiptese a de que as pessoas
simplesmente a desconhecem, pelo fato de no ser tangvel pelos sentidos, tais
como o so os fluxos materiais ou monetrios. Ou seja, perceber os fluxos
energticos que nos rodeam exige uma srie de estudos de quantificao e
qualificao, principalmente na rea da fsico-qumica. E a segunda hiptese, a de
44

que mesmo conhecendo a ideia dos fluxos energticos, indivduos podem ser
indiferentes a ela, mesmo nos casos de balano negativo. Isto porque,
aparentemente se torna aceito transformar energia de uma forma de uso, para de
outro tipo de uso, mesmo com perda de rendimento. A ttulo de exemplo, os inputs
de insumos na agricultura, convertidos para produzir alimentos, os combustveis nos
automveis para a locomoo, a alimentao de gado a partir de cereais, etc.
Uma terceira constatao diz respeito s metodologias de balano energtico.
Sem dvidas, a mtrica da anlise energtica, ou emergtica, mostra-se um
potencial indicador de sustentabilidade. E justamente por isso, que devemos dar
uma enorme ateno a questo metodolgica da gerao dos dados. No h ainda
uma metodologia oficial para o balano energtico. O que h so bases tericas
(principalmente da escola americana de H. T. Odum), o clculo de alguns
coeficientes para converses energticas, ndices de transformidade, entre outros.
Isso torna a metodologia, de certa forma, suscetvel a interesses ideolgicos, e a
manipulaes. Ou seja, dada sua sutileza na quantificao de resultados, pode ser
adaptada tanto por algum interessado a dar valia/anuncia a determinado
processo, quanto para outro interessado em descredibiliz-lo. A ferramenta do
balano energtico deve ser utilizada com tica, assim como, devem-se buscar
publicaes de fontes idneas.
Por fim, deixamos a ideia de que, como sociedade, talvez seja a hora de
reavaliarmos nossas atitudes, questionando-nos seja na esfera individual, seja na
esfera governamental, a respeito do rumo que estamos dando para o
desenvolvimento. Como futuro agrnomo tambm me preocupa a produo e
distribuio de alimentos, mas como faremos para alcan-la num planeta com
graves problemas ambientais, mudanas climticas e escassez energtica? A
preveno ainda o melhor remdio, at porque, nem tudo pode ser remediado.
Talvez devssemos tomar o princpio da precauo como nosso guia futuro.

45

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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