Você está na página 1de 2

A Escravido Indgena

De modo a inserir o ndio no processo de colonizao os portugueses


recorreram a trs mtodos. O primeiro consistia na escravizao pura e
simples, na base da fora, empregada normalmente pelos colonos. O outro
criava um campesinato indgena por meio da aculturao e destribalizao,
praticadas primeiramente pelos jesutas, e depois pelas demais ordens
religiosas. O terceiro buscava a integrao gradual do ndio como trabalhador
assalariado, medida adotada tanto por leigos como pelos religiosos. Durante
todo o sculo XVI e incio do XVII os portugueses aplicaram simultaneamente
esses mtodos. Naquele momento consideravam a mo-de-obra indgena
indispensvel aos negcios aucareiros.

A Coroa portuguesa ficava dividida. Considerando os indgenas como sditos,


era legal e moralmente inaceitvel escraviz-los. Mas a realidade ditava-lhe
essa necessidade. O valor da Colnia centrava-se, cada vez mais, na grande
produo aucareira, e esta, para ser lucrativa, exigia um grande contingente
de trabalhadores escravos. Como no Brasil havia grande possibilidade de
utilizar o indgena como mo-de-obra, e os senhores de engenho no
dispunham de recursos suficientes para importar africanos, a melhor opo era
mesmo us-la.

Assim, a Coroa portuguesa, apesar de ter comeado a criar em 1570, uma


legislao para proibir a escravizao indgena, deixou suficientes brechas na
lei para no extingui-la de vez, o que afetaria a produo aucareira e,
conseqentemente, reduziria seus lucros.
O perodo de 1540 at 1570 marcou o apogeu da escravido indgena
nos engenhos brasileiros, especialmente naqueles localizados em Pernambuco
e na Bahia. Nessas capitanias os colonos conseguiam escravos ndios
roubando-os de tribos que os tinham aprisionado em suas guerras e, tambm,
atacando as prprias tribos aliadas. Essas incurses s tribos, conhecidas
como "saltos", foram consideradas ilegais, tanto pelos jesutas como pela
Coroa. Mas o interesse econmico falou mais alto e, dessa forma, fazia-se
vista grossa s investidas.
O regime de trabalho nos canaviais era rduo. Os jesutas pressionaram a
Coroa e conseguiram que os senhores dessem folga aos ndios aos domingos,
com o objetivo de que assistissem missa. Mas, esgotados pelo ritmo de
trabalho, eles preferiam descansar ou ir caar e pescar, como forma de
suplementar sua alimentao. Muitos senhores no atenderam a essa
determinao rgia e os ndios continuaram trabalhando aos domingos e dias
santos. Tentando resolver essa situao, os jesutas intensificaram as aes
contra a escravido, promovendo intenso programa de catequizao nos
pequenos povoados e aldeias da regio.