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A Sociedade Punitiva Curso no Collge de France (1972-1973)


Lio de 14 de maro de 1973
(Obs: Trata-se da antepenltima aula do curso. Trad. Andra Bieri. Obs: Nesta traduo no constam as anotaes manuscritas de Foucault que
constituem pequenas notas de rodap na edio francesa - nem as anotaes acrescentadas posteriormente pelo editor do curso.).

(I) Novo ilegalismo: da depredao dissipao. Recusar sua fora de trabalho. O corpo do operrio como
fator dominante: ociosidade; recusa de trabalho; irregularidade; nomadismo; a festa; a recusa da famlia; a
devassido. (A) Histria da preguia. Ociosidade clssica dos sculos XVII-XVIII; recusa coletiva e
organizada no sc. XIX. (B) Caracteres dessa dissipao: reforo recproco dos ilegalismos; coletivo e fcil
de difundir; infralegal; proveitoso para a burguesia; objeto de reprovao. As trs formas de dissipao:
intemperana, imprevidncia, desordem. As trs instituies de dissipao: festa, loteria, concubinato. (II)
Dominar a dissipao. Mecanismos parapenais; caderneta de poupana; carteira de trabalho. Sistema
gradativo, contnuo, cumulativo. (III) Continuidade e capilarizao da justia na vida cotidiana. Vigilncia
geral. Forma do exame. Par vigiar-punir. A sociedade disciplinar.

Quando falei do ilegalismo de depredao, falei da riqueza acumulada como se ela fosse
feita de bens consumveis, de elementos de riqueza circulveis que poderiam ser retirados tanto para
utilizao prpria quanto para distribuio. Mas isto no passa de uma abstrao. Esta riqueza
antes de tudo um aparelho de produo, em relao ao qual o corpo do operrio agora diretamente
em presena dessa riqueza que no lhe pertence no mais simplesmente desejo, mas fora de
trabalho, que deve se tornar fora produtiva. precisamente neste ponto da transformao da fora
corporal em fora de trabalho e de integrao dessa fora num sistema de produo que dela far
uma fora produtiva que se constitui um novo ilegalismo que, como aquele da depredao, concerne
relao do corpo do operrio com o corpo da riqueza, mas cujo ponto de aplicao no mais o
corpo da riqueza como objeto de apropriao possvel, mas o corpo do operrio como fora de
produo.
Este ilegalismo consiste essencialmente em recusar a aplicar ao aparelho de produo esse
corpo, essa fora. Ele pode tomar inmeras formas: 1) a deciso da ociosidade: a recusa de oferecer
no mercado de trabalho esses braos, esse corpo, essa fora; "subtra-los" lei da livre concorrncia
do trabalho, do mercado; 2) A irregularidade operria: a recusa em aplicar sua fora onde
necessrio, no momento em que necessrio; quer dizer, dispersar suas foras, decidir por conta
prpria o seu tempo de aplicao; 3) A festa: no conservar essa fora em tudo o que poderia
efetivamente torn-la utilizvel, desperdi-la no cuidando de seu corpo, caindo na desordem; 4)
A recusa da famlia: no utilizar seu corpo para a reproduo de suas foras de trabalho na forma de
uma famlia que se encarrega de educar suas prprias crianas, garantindo pelos cuidados que lhes
so dedicados a renovao das foras de trabalho; a recusa da famlia no concubinato, na
devassido.
Esse conjunto de prticas foi designado e denunciado por toda uma srie de autores que
apresentam seus discursos como uma empreitada de moralizao da classe operria. Assim, em Da
moralizao das classes trabalhadoras, publicado em1851, Grn indica as principais taras da classe
operria: 1) Intemperana; 2) A imprevidncia e os casamentos precoces: deve-se casar apenas se se
tem os meios de manter uma famlia; preciso inculcar a pureza dos costumes confiando a
educao "ao ensino religioso, solicitude dos pais e das mes, vigilncia dos patres"; 3) a
turbulncia, as paixes anrquicas, a recusa de se submeter s leis, de se fixar; 4) A falta de
economia 5) A recusa a se educar e a aperfeioar a sua prpria fora de trabalho; 6)A falta de
higiene: "As classes trabalhadoras desconhecem amide as regras de uma boa higiene, abandonam
sujeira a sua pessoa e suas habitaes e caem num estado de degradao fsica onde perdem ao

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mesmo tempo sua sade e sua dignidade." 7) O mau uso dos lazeres; preciso, portanto, que os
patres e a administrao se ocupem de sua organizao. Tudo isso apresentado como uma defesa
em favor daquilo que arrancar as classes trabalhadoras da misria e as tornar mais felizes. Mas
essa literatura tambm diz explicitamente que do interesse do patro que essa fora de trabalho
operria seja efetivamente aplicada ao aparelho de produo. Assim, Thouvenin escreve, em 1847,
em "A sade das populaes nos grandes centros manufatureiros", publicado nos Anais de higiene
pblica, que o operrio no deveria se entregar ao alcoolismo e deveria ter uma famlia e mant-la,
pois "o operrio devia pensar tambm no prejuzo que ele causa aos fabricantes que, tendo dedicado
um capital considervel construo de prdios, compra de mquinas e de matrias-primas,
expem-se a uma grande perda em consequncia da cessao no calculada do trabalho de seus
operrios; durante esse tempo, os proprietrios so sempre obrigados a pagar suas contribuies,
perdendo completamente o dividendo do dinheiro aplicado em suas usinas".
Assim aparece a figura de um ilegalismo que no mais aquele da depredao, mas sim o
da dissipao: o que est em questo no mais uma relao de desejo com a materialidade da
riqueza, uma relao de fixao com o aparelho de produo. Este ilegalismo ter a forma do
absentesmo, dos atrasos, da preguia, das festas, da depravao, do nomadismo, enfim, de tudo o
que da ordem da irregularidade, da mobilidade no espao. Em um texto de 1840, Michel
Chevalier declara: "De uma existncia irregular a uma vida desregrada, h apenas um passo".
Atualmente o exrcito industrial tem a mesma forma de vida, as mesmas prticas "que as turbas
brbaras, indisciplinadas, gatunas, esfarrapadas das quais se compunham os exrcitos h mil e
duzentos anos". Ser necessrio que um dia, abandonando esse velho modelo do exrcito
esfarrapado, o exrcito industrial se assemelhe ao que o exrcito atualmente, a esses "corpos
regulares, bem equipados, bem disciplinados, bem providos de todas as coisas [...] Neste, uma
previdncia infatigvel acompanha cada um desde o dia de seu ingresso at o momento de sua ida
para a reserva, at o momento de sua morte; benefcio inaprecivel pelo qual suspiram atualmente
nossos proletrios, oprimidos que so pelo fardo de sua independncia absoluta!".
verdade que o sculo XIX no inventou a ociosidade, mas faria sobre ela toda uma
histria da preguia, isto , no dos lazeres que so a maneira pela qual a ociosidade foi
codificada, institucionalizada, uma determinada maneira de repartir o no-trabalho ao longo dos
ciclos da produo, de integrar a ociosidade economia retomando-a e controlando-a no interior de
um sistema da consumao , mas de maneiras pelas quais se escapa obrigao do trabalho, pela
qual se subtrai a fora de trabalho, pela qual se evita de se deixar reter e fixar pelo aparelho de
produo. Ora, se pode haver a uma histria da preguia, porque nela no esto em jogo as
mesmas lutas segundo as diferentes relaes de produo no interior das quais a preguia vem jogar
como fora perturbadora. H uma forma de preguia clssica por volta dos scs. XVII-XVIII, que
definida pelo termo ociosidade. Ela reconhecida e controlada em dois nveis: [por um lado] ela
sofre uma presso local, quase individual: a do mestre-arteso que faz seu aprendiz trabalhar o
mximo possvel. [Por outro lado], no nvel estatal, numa forma de economia h muito dominada
por temas mercantilistas, imperativo pr todo mundo a trabalhar para aumentar o mximo possvel
a produo a polcia, os intendentes so os seus instrumentos. Entre essas duas presses da clula
artesanal e da policia de Estado, a ociosidade dispe de uma grande praia para se manifestar. No
sculo XIX, a preguia ter outra forma; primeiro, porque se ter necessidade de ociosos
conjunturais: os desempregados. Consequentemente se v desaparecer bastante rpido a crtica de
ociosidade dirigida classe trabalhadora. Em contrapartida, no momento do nascimento dos centros
industriais, das usinas, o objeto do controle e da presso so todas essas recusas de trabalho que
tomam a forma mais ou menos coletiva e organizada, at chegar naquela das greves.
Esse ilegalismo de dissipao tem, portanto, uma especificidade que necessrio agora
precisar. Em primeiro lugar, as relaes entre o ilegalismo de dissipao e o ilegalismo de
depredao: um dos grandes problemas da moral, da polcia, de todos os instrumentos de controle
do sculo XIX ser o de separar esses ilegalismos e transformar a depredao em algo da ordem da
penalidade severa, como um delito, e dela dissociar o ilegalismo doce, cotidiano, permanente, da
dissipao. Mas, ao mesmo tempo, esse mesmo aparelho que tenta opor o ladro ao preguioso

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mostra como se passa de um ao outro. De fato, por trs desse esforo de separao e de ligao h
uma realidade que outra e complexa. De um lado, um reforo recproco desses ilegalismos: quanto
mais as massas so dissipadas, mbeis, menos elas so fixadas em pontos precisos do aparelho de
produo, e mais elas so tentadas a passar depredao. Em contrapartida, quanto mais elas tm
tendncia depredao, mais elas tendero para escapar s sanes a uma vida irregular, mais
tendero a cair no nomadismo. Mas por outro lado, a partir do momento que se tenta dominar um
desses ilegalismos, -se levado a reforar o outro; de fato, todos os controles muito pesados por
meio dos quais se tenta vigiar as populaes, frear a depredao, desencadeiam uma acelerao do
processo da mobilidade. Em compensao, os meios utilizados para controlar o ilegalismo de
dissipao conduzem ao reforo da depredao, especialmente o meio utilizado para fixar os
operrios em seu lugar de trabalho, para persuadi-los a trabalhar quando e onde se quer ou seja,
uma taxa de salrio a mais baixa possvel e uma retribuio semanal que fazem o operrio ter diante
de si o mnimo de dinheiro possvel. Na semi-indigncia, ele fixado em seu trabalho, ao mesmo
tempo em que lhe indicada a possibilidade de depredao como maneira de escapar dessa misria.
Assim, os dois ilegalismos se reforam mutuamente, at o momento em que, por volta do meio do
sculo XIX, ser encontrado outro meio de controlar o ilegalismo de dissipao.
Em segundo lugar, o que torna o ilegalismo de dissipao mais perigoso que o primeiro
que, mais facilmente que o outro, ele pode assumir formas coletivas: fundamentalmente, um
ilegalismo que se difunde com facilidade. Enquanto a depredao supe, para adquirir certa
amplitude, uma organizao de receptao, de revenda, de circuitos, a dissipao no supe esse
sistema fechado. Nem mesmo uma organizao, um modo de existncia que pode levar a uma
escolha, a recusa do trabalho industrial. Existiram as recusas macias e s vezes coletivas do
trabalho s segundas feiras, os circuitos de nomadismo organizado em funo dos mercados do
trabalho, as sociedades de bistr, formas de organizao espontnea da classe operria. Assim,
enquanto o ilegalismo de depredao estava bloqueado numa forma "contrabandista" que o
obrigava a um sistema fechado e quase no encontrava sada seno em exploses, do tipo pilhagens,
o ilegalismo de dissipao desemboca em possibilidades de aes concertadas que vo pesar sobre o
mercado, contra os empregadores. Ele ter, em longo prazo, uma incidncia econmica e poltica;
a partir disso que vo se desenvolver as estratgias perfeitamente regradas de luta contra o
patronato.
Em terceiro lugar, enquanto o primeiro [ilegalismo] regride no decorrer do sculo XIX, o
segundo, que parecia mais doce, mais cotidiano, vai ter uma fortuna mais politica e fazer a riqueza
burguesa correr perigos mais graves. E a dificuldade em controlar esse ilegalismo ainda maior do
que no primeiro caso: todas essas irregularidades no so infraes e, considerando a liberdade do
mercado de trabalho necessria a essa economia burguesa, impossvel organizar seu sistema
jurdico de modo que tudo isso possa constituir infraes; portanto, em um nvel infralegal que
este ilegalismo se difunde. Por outro lado a burguesia encontra, no fundo e at certo ponto, seu
interesse nesse ilegalismo: uma mo de obra mvel, que no tem resistncia fsica nem crdito
financeiro e que no pode se permitir o luxo de uma greve: tudo isso serve em um sentido aos seus
interesses. Enfim, a burguesia encontra abrigo para o seu prprio ilegalismo nesse ilegalismo:
quando um operrio no est regular com o patro que ele abandona, esse operrio no pode, na
poca das carteiras de trabalho, pedir quele que lhe devolva a sua; no pode apresent-la ao seu
novo patro e, no estando regular, no pode ter as mesmas pretenses de salrio. Assim a no
observncia dos decretos sobre as carteiras de trabalho foi uma prtica patronal corrente no sculo
XIX.
Em quarto lugar, esse ilegalismo era, alm disso, menos o objeto do "medo" pois ele no
atacava o prprio corpo da riqueza, mas representava simplesmente uma lacuna, uma insuficincia
, que o objeto de uma reprovao. Assim, Villeneuve-Bargemont, na Economia Poltica Crist,
dizia a respeito dos operrios do norte: "Se a poro indigente da populao flamenga tem vcios
que contribuem para afund-la e perpetu-la nesse ignbil estado de abjeo e de misria, a doura,
ou qui a falta de energia que caracteriza os indigentes preserva-os, em geral, de excessos nocivos
sociedade. Eles vivem na indigncia mais completa e, contudo, raramente so culpabilizados por

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atentados graves contra as pessoas e as propriedades; eles sofrem sem revolta e quase sem
murmrio, e seriam, assim, bem mais um objeto de piedade do que objeto de alarmes e de
desconfiana". Poder-se-ia seguir os objetos, os mecanismos dessa reprovao: bastaria, por
exemplo, estudar um termo como dissipao. Ele encontrado cada vez que preciso designar a
imoralidade operria. encontrado no sculo XVII nos registros de internamento ou lettres de
cachet: o dissipador era ento essencialmente aquele que se opunha ou era irredutvel a uma
maneira razovel de gerir seus bens. A partir do sculo XIX, o dissipador aquele que comete
atentado no ao capital, fortuna, mas sua prpria fora de trabalho: uma maneira ruim de gerir
no mais seu capital, mas sua vida, seu tempo, seu corpo.
Por isso que, nessas anlises, a dissipao toma trs grandes formas: a intemperana, como
dispndio do corpo; a imprevidncia, como disperso do tempo; e a desordem, como mobilidade do
indivduo em relao famlia, ao emprego. As trs grandes instituies nas quais a dissipao vem
se atualizar so: a festa, a loteria que precisamente aquilo por meio do qual o indivduo tenta
ganhar sua vida sem trabalhar, loteria cujo tempo pontual e acasos se opem a isso que o ganho de
dinheiro no sistema da economia racional, quer dizer, o trabalho contnuo recompensado por uma
quantia fixada de antemo , e o concubinato, como modalidade de satisfao sexual fora da
fixao familiar. Tudo que se poderia chamar nomadismo moral que visado atravs desses
termos. Na poca clssica temia-se, sobretudo o nomadismo fsico que estava ligado depredao.
Agora, teme-se sempre essa circulao dos indivduos em torno da riqueza, mas teme-se,
igualmente, o primeiro nomadismo: se a produo industrial quase no tem mais necessidade da
"qualificao" tecnolgica do operrio, ela tem necessidade, por outro lado, de um trabalho
enrgico, intenso contnuo enfim, da qualidade moral do trabalhador.
Em quinto lugar, o problema saber como essa irregularidade poder ser dominada. Tal
controle supe primeiramente a moralizao da penalidade; mas supe tambm uma mquina muito
mais fina e que v muito mais longe que a mquina penal propriamente dita: um mecanismo de
penalizao da existncia. Ser necessrio enquadrar a existncia numa espcie de penalidade
difusa, cotidiana, introduzir no prprio corpo social prolongamentos parapenais, aqum mesmo do
aparelho judicirio. todo um jogo de recompensas e de punies no qual se tentou enquadrar a
vida popular; por exemplo, as medidas fixadas num nvel puramente regulamentar ou factual para
controlar a embriaguez: assim, se estabelece um sistema de punio para a Sedan: um operrio
bbado na rua era expulso de sua oficina de trabalho e s era readmitido com o juramento de no
mais se enervar. tambm o controle por meio da poupana, a partir de 1818: a caderneta de
poupana funciona como um enquadramento moral, um jogo de recompensas e de punies
perptuas para a existncia dos indivduos. A partir de 1803, os operrios que no tivessem uma
carteira de trabalho onde constassem os nomes de seus empregadores sucessivos eram presos por
vagabundagem; ou, a partir de 1810, um arranjo de fato com a polcia fazia com que ela no
prendesse por falta de carteira de trabalho um operrio que possusse uma carteira de caixa de
poupana. Essa ltima garantia de moralidade permitia ao operrio escapar aos diferentes
controles policiais; assim como o recrutamento preferencial dos operrios que possussem uma
carteira de caixa de poupana era uma prtica patronal corrente. V- se ento se insinuar, no prprio
interior dos mecanismos econmicos, toda uma srie de jogos de recompensas e de punies, um
jogo de penalidades que infrajudicial.
Ora, esse sistema punitivo extrajudicial tem como primeira caracterstica no envolver toda
a pesada mquina penal, com seu sistema binrio; pois todo esse jogo punitivo no faz com que
algum seja efetivamente condenado, no faz com que algum caia do outro lado da lei, na
delinquncia. um jogo que adverte, ameaa, [exerce] uma espcie de presso constante. um
sistema gradativo, contnuo, cumulativo: todas essas pequenas advertncias, todas essas pequenas
punies, finalmente, se somam e so marcadas, seja na memria dos empregadores, seja nas
carteiras de trabalho e, assim se acumulando, tudo isso tende para um limiar, tudo isso exerce sobre
o indivduo uma presso cada vez maior, at o momento em que, encontrando cada vez mais
dificuldades para achar trabalho, ele cai na delinquncia. A delinquncia vai definir o limiar, fixado
de antemo e como que natural, de toda essa srie de pequenas presses que vo se exercendo ao

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longo da existncia individual. Por exemplo, esse mecanismo punitivo extrapenal funciona assim no
caso da carteira de trabalho: desde o decreto de aplicao do vindemirio, ano XI, um operrio deve
deixar seu patro com uma carteira onde este marcou o trabalho, o salrio, as datas de entrada e de
sada. Ora, os patres tinham adquirido desde muito cedo o hbito de marcar nas carteiras suas
apreciaes sobre os operrios. Em 1809, o ministro do interior, Montalivet, lembra aos prefeitos,
por uma circular, que os patres no tm o direito de marcar anotaes negativas, mas apenas as
condies de emprego, e acrescenta: Como sempre permitido colocar anotaes elogiosas, todo
mundo compreender que a ausncia de anotao elogiosa valer como anotao pejorativa. Assim,
as condies de emprego esto ligadas presena ou ausncia de tais anotaes; por outro lado, o
endividamento do operrio o obriga a pedir adiantamentos no momento de sua admisso, e estes so
sempre indicados na carteira de trabalho. O operrio no tinha o direito de deixar seu patro sem ter
reembolsado o adiantamento, seja em dinheiro, seja em trabalho; se ele partisse antes, no poderia
recuperar sua carteira de trabalho, seria preso por vagabundagem e passaria ento justia. V-se,
portanto, como esse sistema de micropunies acaba por fazer o indivduo cair sob o jugo do
aparelho judicirio.
***
Creio que nesses mecanismos propriamente punitivos que penetraram o corpo social por
inteiro, temos uma figura historicamente importante. Ela implica primeiramente, e isto pela
primeira vez na histria da sociedade ocidental, a continuidade perfeita do punitivo e do penal.
Doravante, ver-se- uma trama ininterrupta que prolonga a justia at a vida cotidiana; como uma
capilarizao da instncia de julgamento, das idas e vindas perptuas entre o punitivo e o penal. Na
poca clssica, existia todo um setor punitivo, assegurado por um lado pela Igreja e seu sistema de
confisso-penitncia, e, por outro, por um sistema policial que permitia punir por fora da lei. Mas
esse setor punitivo era uma regio especfica. Ela tinha certo nmero de ligaes com o setor penal,
mas seja pelo efeito de um privilgio quando se tratava, por exemplo, de nobres ou de
eclesisticos , seja por efeito de um supracontrole como no caso das lettres de cachet , o setor
punitivo era relativamente independente do sistema penal. Tem-se agora [no sculo XIX] um
sistema muito sutil, comportando uma continuidade do punitivo ao penal que toma apoio sobre um
determinado nmero de leis, de medidas, de instituies. Assim, a carteira de trabalho ao mesmo
tempo um ato contratual entre o patro e operrio, e uma medida de polcia: necessrio ter um
controle econmico e moral sobre o operrio. A carteira de trabalho uma dessas instituies no
exatamente penais, mas que permitem assegurar a continuidade do punitivo e do penal. Os
conselhos de magistrados desempenham igualmente esse papel: destinados inicialmente a regrar o
litgio patro-operrio, eles podem tomar certo nmero de medidas, por exemplo, as visitas
domiciliares, e desempenham tambm o papel de instncias de punio que, a partir de um
determinado momento, vo marginalizar os indivduos punidos e faz-los tombar para o lado da
delinquncia. Todas as instituies de vigilncia o hospcio, a casa de indigentes, etc.
desempenham esse papel de controle cotidiano e marginalizador.
Em seguida, essa continuidade que caracteriza a sociedade punitiva s possvel sob a
condio de uma sorte de vigilncia geral, da organizao no apenas de um controle, de uma
percepo, mas de um saber sobre os indivduos de maneira que eles sejam submetidos a uma prova
permanente, at o momento em que ser necessrio faz-los passar para o outro lado e submet-los
efetivamente a uma instncia de julgamento. Ora, essa espcie de colocao em julgamento
permanente, essa instncia de recompensas e de punies que segue o indivduo ao longo de sua
existncia, no tem a forma da prova, tal como a encontramos no sistema penal grego ou medieval;
nesse sistema da prova, a deciso da culpabilidade se toma no curso de alguma coisa que
afrontamento, justa, e que determina de uma vez por todas se o indivduo culpado ou no ato
nico, justa de indivduo com indivduo, de potncia com potncia. Ela tampouco tem a forma do
inqurito, que se constitui no fim da Idade Mdia e dura at o sculo XVIII, forma de saber que
permite uma vez cometida uma ao, descoberto um delito determinar quem fez o qu e em

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quais circunstncias; tal crime sendo dado, o problema saber onde preciso procurar os culpados.
Tinha-se ento uma forma de saber e de controle que a forma inquisitorial.
Ora, o sistema de controle permanente dos indivduos no nem da ordem da prova, nem da
ordem do inqurito. Ou antes, como uma prova permanente, sem ponto final. um inqurito, mas
antes de qualquer delito, fora de todo crime. um inqurito de suspeio geral e a priori do
indivduo. Pode-se chamar exame essa prova ininterrupta, gradativa, acumulativa, que permite um
controle, uma presso de todos os instantes, que permite seguir o indivduo em cada uma de suas
condutas, permite ver se ele regular ou irregular, organizado ou dissipado, normal ou anormal. O
exame, efetuando essa partilha perptua, autoriza uma distribuio graduada dos indivduos at o
limite judicirio. Assim v- se nascer, nesse ponto preciso da relao do corpo operrio com a fora
de produo, uma forma de saber que aquela do exame. Esta sociedade, que tem para resolver os
problemas de gesto, do controle dos ilegalismos de novas formas que se constituem, torna-se uma
sociedade que no comandada pelo judicirio pois, nunca, sem dvida, o judicirio teve menos
poder que nessa sociedade , mas que difunde o judicirio num sistema punitivo cotidiano,
complexo, profundo, que moraliza, como nunca antes, o judicirio. Enfim, uma sociedade que liga
a essa atividade permanente de punio uma atividade conexa de saber, de registro.
O par vigiar-punir se instaura como relao de poder indispensvel fixao dos indivduos
no aparelho de produo, constituio das foras produtivas e caracteriza a sociedade que se pode
chamar de disciplinar. Tem-se a um meio de coero tica e poltica necessria para que o corpo, o
tempo, a vida, os homens sejam integrados, sob a forma do trabalho, no jogo das foras produtivas.
Restaria um passo a avanar: como essa vigilncia-punio possvel? Por quais instrumentos o
sistema disciplinar que se coloca pde efetivamente ser garantido?

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