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A dialtica do progresso em Theodor W.

Adorno:
um estudo introdutrio*
LEONARDO DE LUCAS DA SILVA DOMINGUES **

Resumo: O presente trabalho prope uma leitura introdutria sobre a forma


como Theodor W. Adorno analisa as contradies que permeiam a reflexo
sobre o progresso. A teorizao dialtica do progresso feita pelo autor procura
no se limitar a conceituaes totalizantes e hermticas que normalmente
delineiam a compreenso sobre o tema. A proposta de Adorno no pensa de
forma ontolgica nem a ascenso e nem o declnio da sociedade. Ela sugere
uma anlise que aponte as dualidades e os reveses histricos provocados pelo
prprio princpio do progresso. A perspectiva adotada pelo filsofo e socilogo
alemo poderia oferecer condies para que a humanidade encontre meios de
evitar tais reveses histricos no futuro.
Palavras-chave: conceito; dialtica negativa; Theodor W. Adorno.

The dialectic of progress on Theodor W. Adorno: an introductory study


Abstract: This paper proposes an introductory reading on how Theodor W.
Adorno examines the contradictions that permeate the reflection on the
progress. The dialectic of progress theory made by the author tries not to limit
the totalizing and hermetic concepts that normally line the understanding of the
topic. The Adornos approach does not think so neither ontological nor the rise
and decline of society. It suggests an analysis that points the dualities and
setbacks caused by the historical principle of progress. The perspective adopted
by the German philosopher and sociologist could provide conditions for
mankind to find ways to avoid such historical setbacks in the future.
Keywords: concept; negative dialectics; Theodor W. Adorno.

Esse artigo fruto de um esforo, ainda embrionrio, de analisar o tema do progresso em Theodor W.
Adorno luz de seu arcabouo terico tardio, constitudo principalmente no livro Dialtica Negativa de
1966.

**

LEONARDO DE LUCAS DA SILVA DOMINGUES Mestre em Sociologia pela


UFRGS; Membro do Laboratrio de Divulgao de Cincia, Tecnologia e Inovao Social (LaDCISUFRGS) e do grupo de pesquisa: GT. Estudos polticos e militares contemporneos (UEL).

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Theodor W. Adorno (1903-1969)

Introduo
Dialtica comea dizendo somente
que os objetos so mais que seu
conceito
Adorno, Dialtica Negativa, p. 14

O Dicionrio Houaiss da Lngua


Portuguesa define progresso como:
a ao ou resultado de progredir;
progresso; movimento para diante;
avano; ou ainda como a mudana de
estado (de algo) que o move para um
patamar
superior;
crescimento;
mudana considerada desejvel ou
favorvel;
avano,
melhoria,
desenvolvimento;
e,
finalmente,
incorporao, no dia-a-dia das pessoas,
das novas conquistas no campo
tecnolgico, da sade, da construo,

dos transportes etc. (HOUAISS;


VILLAR, 2001). No Vocabulrio
Tcnico e Crtico da Filosofia, Lalande
(1993) destaca dois sentidos no verbete
sobre o tema. No primeiro, ele pode ser
visto como uma marcha em frente,
movimento numa direo definida e,
no segundo, associado a uma
transformao gradual do menos bom
para o melhor, seja num domnio
limitado, seja no conjunto das coisas
(1993, p. 871).

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acmulos
de
habilidades
e
conhecimentos foi se consolidando no
perodo do Renascimento. A imagem
moderna da cincia, principalmente
com Francis Bacon (1561-1626),
construiu-se a partir da aspirao
renascentista de um conhecimento
objetivo, que implica submeter o
cosmos e a natureza s necessidades do
homem.

O progresso referncia comum nas


vrias prticas da vida social. Encontrase o termo na poltica, nas artes, na
economia, nas formas de organizao da
sociedade, na medicina e em quase
todos os campos do conhecimento
cientfico. No senso comum, o
progresso visto como uma ideia
evidente por si mesma. uma noo
que se assume como verdadeira pelo
uso generalizado e pela conotao
aparentemente clara que demonstra. No
entanto, as transformaes histricas,
sociais e econmicas que estiveram
vinculadas a essa ideia ao longo de
sculos exprimem seu movimento
dinmico e contraditrio.

I. Diferentes vises/concepes sobre


o progresso

Durante esse percurso histrico, o


pensamento do sculo XVII foi aos
poucos se libertando de algumas
amarras da tradio e dos pensadores
antigos. Paolo Rossi (2000), em
Naufrgios sem espectador, cita
Descartes (1596-1650) como um dos
representantes dessa noo de progresso
como uma constante, sem o olhar para o
passado.

Robert Nisbet (1913-1996), socilogo


estadunidense, descreve assim a
importncia do progresso: Nenhuma
ideia foi mais importante, nem to
importante talvez, quanto a ideia de
progresso na civilizao ocidental
durante quase trs mil anos (NISBET,
1985, p. 4). Para o autor, a ideia de um
tempo linear fluindo em direo ao fim
pr-estabelecido teve sua gnese nas
concepes de temporalidade judaica e,
principalmente, crist. So estas que
vo abrir caminho para algumas ideias
modernas a respeito do progresso, sendo
oportuno ressaltar que a viso
teleolgica da histria tem seu expoente
mximo na figura de Santo Agostinho
(NISBET, 1985).

As teses de Descartes de 1637,


presentes no livro Discurso do Mtodo,
inauguram o pensamento moderno. No
entanto, nos textos de Saint-Pierre
(1658-1743), de Turgot (1727-1781) e
de Condorcet (1743-1794) que pode ser
encontrada a expresso mais clssica da
ideia moderna de progresso (a primeira
formulao sistemtica sobre a filosofia
da histria): a histria regida pela lei
do progresso. Nesse sentido, para esses
autores, h histria porque h progresso.
O sujeito da histria o homem - o
gnero humano; e a histria se
desenvolve como progresso graas
capacidade humana de produzir uma
maior perfeio crescente (ROSSI,
2000).

A ideia de que a humanidade,


independentemente de determinado
povo, imprio, nao ou estado, est em
constante progresso como um todo
influenciou pensadores modernos do
sculo XVIII ao XIX. A noo de
progresso como resultado de um
processo histrico necessrio de

Com a crescente projeo do tema,


tericos de vrios campos tentaram
construir indicadores para medir o
progresso. Para Adam Smith (17231790), o indicador era o volume de
capital circulante no mundo. Se ele
aumentasse, geraria necessariamente
aumento da prosperidade geral. Outros
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pensadores, como Leibniz (1646-1716),


destacaram o aumento e o acmulo do
conhecimento. De maneira geral, os
principais indicadores relacionavam-se
ao conhecimento e liberdade. Para
Immanuel Kant (1724-1804), os
parmetros podiam se concentrar em
trs pontos: necessidades, mundo tico e
moralidade (ROSA, 2003).

(complexidade crescente da organizao


interna e das operaes) como guia para
entender as mudanas naturais e sociais
(SPENCER, 2002).
Teorizar sobre o progresso era reflexo
da forma como esse processo se
expressava no meio social. As
transformaes
permitiam
vises
distintas, projetos com direes opostas.
Karl Marx (1818-1883), como todo
terico atento de seu tempo, sentiu
profundamente os antagonismos desse
movimento. Sua obra se inseriu nesse
meandro, mostrando que o autor estava
ora confiante nos rumos das coisas,
como
nos
elogios
ao
papel
revolucionrio da burguesia presentes
no Manifesto Comunista de 1848
(MARX, 1998), ora desconfiado quanto
aos mesmos rumos, como no discurso
do jornal Peoples Paper de 1856 em
que se pode ler:

Na segunda metade do sculo XIX, a


noo de progresso chega a seu auge,
tornando-se universalmente aceita na
filosofia, na literatura, nas artes e na
cincia. O esprito do otimismo
romntico acompanhado pela crena
na razo e no poder dos homens. A
cincia e a tecnologia parecem sustentar
a promessa de expanso e de
aperfeioamento ilimitados. O clima
intelectual reflete-se no campo recmcriado da sociologia.
Essa influncia notada de modo
significativo
nos
pioneiros
do
pensamento sociolgico. A reflexo
sobre o progresso parte integrante do
conjunto terico dos autores da poca.
Em Auguste Comte (1798-1857), em
seu texto clebre escrito entre 1830 e
1842 intitulado Curso de filosofia
positiva, o exemplo pode ser a viso do
desenvolvimento do esprito segundo os
trs estados: teolgico, metafsico e
positivo. A marca deste ltimo estgio
a cincia, dotada de conhecimento
emprico orientado para o fato e capaz
de fornecer explicaes, previses e
diretrizes prticas (COMTE, 1978). A
cincia positiva tratada como a
aquisio suprema do pensamento
humano. Herbert Spencer (1820-1903),
em seu ensaio Do progresso: sua lei e
sua causa, escrito em 1857, estabelece
uma ligao entre o progresso, tanto na
natureza como na sociedade, e o
princpio comum da evoluo. Postula
uma
premissa
universal
de
diferenciao estrutural e funcional

As fontes de riqueza recmdescobertas se convertem, por ares


de um estranho malefcio, em
fontes de privaes. [...] O domnio
do homem sobre a natureza cada
vez maior; mas, ao mesmo tempo, o
homem se transforma em escravo
de outros homens ou da sua prpria
infmia. At a pura luz da cincia
parece s poder brilhar sobre o
fundo tenebroso da ignorncia.
Todos os nossos inventos e
progressos parecem dotar de vida
intelectual as foras materiais,
enquanto reduzem a vida humana
ao nvel de uma fora material bruta
(MARX, 1973, p. 299).

J em Max Weber (1864-1920), o tema


do progresso analisado diante das
investidas do socilogo alemo nos
aspectos mais amplos e complexos da
civilizao ocidental do incio do sculo
XX: o desencantamento do mundo e a
racionalizao da vida humana. O autor,
em Cincia como vocao, conferncia
de 1917, no concebe o fenmeno do
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falida, uma vez que no se pode atribuir


exclusivamente soma de habilidades
e conhecimentos toda a representao
sobre o fenmeno. Tal noo s se
aplica
quelas
culturas
que
desenvolveram esse conceito e o seu
oposto: a regresso. Assim, para retratar
essa percepo limitada sobre o
fenmeno, quando Theodor W. Adorno
apresenta o conceito de progresso, ele o
faz a partir da cultura ocidental,
partindo da viso agostiniana de
redeno e caminhando at a concepo
de progresso na sociedade burguesa.
Durante esse percurso, de maneira
dialtica, o filsofo alemo acaba
mostrando o que progrediu e o que no
progrediu na histria, na sociedade, nas
relaes entre os homens, no campo do
pensamento e nas artes (ROSA, 2003).

progresso como libertao, mas, em


certos termos, como aprisionamento.
Isso porque os processos citados geram
a perda de sentido e de liberdade dos
homens no tocante sociedade
(WEBER, 1993). medida que o reino
do aperfeioamento e da tcnica avana,
cresce tambm a tendncia de se
produzir efeitos que levem derrubada
das aspiraes emancipatrias da
modernidade.
Para Theodor W. Adorno (1903-1969),
filsofo e socilogo alemo, a noo de
progresso problemtica para aqueles
que tentam sua conceituao. Nem
sempre tal noo entendida sem antes
ter de se fazer uma apropriao histrica
do termo. A pergunta o que
progresso?
parece
encontrar
dificuldades de esclarecimento no
prprio
trabalho
que
Adorno
desenvolveu ao longo de suas pesquisas
e de seus escritos. Segundo o autor, o
conceito de progresso, mais ainda que
outros, desfaz-se com a especificao
daquilo que propriamente se quer dizer
com ele: o que progride e o que no
progride (ADORNO, 1995, p. 37).

II. Theodor W. Adorno e o tema do


progresso
O progresso foi tema, direta ou
indiretamente, de estudos diversos, com
distintas abordagens, dentre o grupo de
autores do qual Adorno fez parte
conhecido como Escola de Frankfurt
(JAY, 1986; WIGGERSHAUS, 2002).
As reflexes sobre a noo de
racionalidade, sobre as modificaes no
capitalismo, sobre o desenvolvimento
tecnolgico e sobre a organizao da
sociedade de modo geral, tiveram como
eixo condutor a viso crtica a respeito
da ideologia do progresso.

Por isso, destaca Adorno em Progresso,


conferncia de 1962, que se a noo do
termo for usada equivocadamente, pode
com isso designar a ideia de que as
coisas devem necessariamente caminhar
para um desenvolvimento especfico,
independentemente da cultura a qual se
faz
referncia.
A
problemtica
relacionada a essa questo se constitui
no fato de a sociedade como todo e o
prprio pensamento ocidental darem
nfase ao discurso sobre o progresso
como algo universal, presente no
interior da prpria histria (ADORNO,
1995).

O contexto histrico-social vivenciado


nos anos de crises e guerras e o debate
com pensadores prximos foram
cruciais na formao de Adorno. A
exaltao cultura, o otimismo e o
progresso
ascendente
contnuo,
caractersticos da belle poque europeia
do incio do sculo XX, tiveram como
fim a ecloso de conflitos destrutivos
que liquidaram os valores do

Segundo Alberti da Rosa, estudioso e


comentador da obra de Adorno, essa
ideia de progresso universal j est
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humanismo
iluminista.
Os
questionamentos racionalidade,
cincia e capacidade da razo de
orientar o homem na construo de uma
sociedade mais justa e livre se deram
tendo em vista o desapontamento
surgido em meio ao que o filsofo
chamou
de
autodestruio
do
esclarecimento
(ADORNO;
HORKHEIMER, 1985).

Eu vi o esprito do mundo, no a
cavalo, mas sobre asas e sem cabea
(ADORNO, 1993, p. 47).
O que move Adorno a rever todas as
noes que tratam o rumo dos fatos
como um processo contnuo, como um
nadar a favor da corrente, a tentativa
de entender a recada barbrie de
sociedades do capitalismo avanado,
mesmo diante de tamanho grau de
progresso tcnico e esclarecimento. a
tentativa de [...] descobrir por que a
humanidade, em vez de entrar em um
estado verdadeiramente humano, est se
afundando em uma nova espcie de
barbrie (ADORNO; HORKHEIMER,
1985, p. 11).

A tradicional concepo de histria


enquanto progresso linear que a associa
a formas cada vez mais elevadas de
humanidade histria como progresso
frontalmente negada pela barbrie
absoluta que se manifesta em pleno seio
da civilizao ocidental no sculo XX.
Por conta disso, Adorno, como outros
tericos do seu tempo, empreende uma
reviso crtica das ideias, das normas e
dos valores advindos da cultura
burguesa e do Iluminismo.

Em Dialtica do Esclarecimento,
escrito durante a Segunda Guerra em
conjunto com Max Horkheimer (18951973), destaca-se que o processo de
racionalizao da sociedade no tem
sido acompanhado por uma extino da
barbrie no interior da cultura; mas,
muitas vezes, tem sido o elemento que a
produz. H uma crtica profunda
dirigida ao estado de coisas do
capitalismo avanado. Um dos aspectos
dessa reflexo a busca de conexes
entre a ascenso e os horrores do
nazifascismo e o processo de
modernizao burguesa (que inclui a
racionalizao em diversos mbitos,
inclusive no da cultura).

A crtica leitura da histria como


processo totalizante, ontolgico e
positivo, de alguma forma, acompanhou
os textos de Adorno desde o incio dos
anos 1930, quando o autor era um
jovem e destacado pesquisador: como
em Atualidade da filosofia, de 1931, e A
ideia de histria natural, de 1932
(ADORNO, 2010). No entanto, com a
influncia significativa do ensaio de
Walter Benjamin (1892-1940) intitulado
Sobre o conceito de histria, de 1940,
que Adorno vai levar a cabo a tarefa
mais urgente destacada por Benjamin de
[...] desmantelar o mito da histria
como progresso (BUCK-MORSS,
1981, p. 134, traduo nossa).

Erigida como elemento de emancipao


da vida do homem pelas possibilidades
de desenvolvimento da produo da
tecnologia e do progresso por ela
propiciado, a razo esclarecedora tornase instrumento e, instalando-se desde a
cincia moderna positivista at as
demais dimenses da totalidade do
social economia, poltica, cultura ,

Uma das representaes dessa avaliao


pode ser vista numa passagem de
Minima Moralia, livro escrito durante a
Segunda Guerra, em que o autor
reformula uma metfora hegeliana1:

percebeu, naquele momento, o esprito do


mundo montado num cavalo (LWY;
VARIKAS, 1992).

Refere-se fala de Hegel quando da entrada de


Napoleo em sua cidade. O filsofo alemo

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produz o inverso do que prope: no o


racional, mas a irracionalidade; no o
progresso nas relaes humanas, mas o
progresso que congela e perpetua no
presente a dominao do homem pelo
homem.

proliferaram nos territrios da Europa.


Auschwitz o exemplo do mais
monstruoso uso da razo, uma
utilizao racional para a produo de
irracionalidades impensveis em tal
grau de esclarecimento.

A circunstncia de que o cego


desenvolvimento da tecnologia refora a
opresso e a explorao social [...]
ameaa a cada passo transformar o
progresso em seu oposto, o barbarismo
completo (HORKHEIMER, 2003,
p.136). No entanto, para Adorno e
Horkheimer, a questo no deter o
progresso, e sim abrir-lhe os olhos, para
que faa justia a sua pretenso
iluminista. Se o esclarecimento no
acolhe dentro de si a reflexo sobre esse
elemento regressivo, ele est selando
seu prprio destino (ADORNO;
HORKHEIMER, 1985, p.13).

III. O conceito de progresso3


Como pensar o conceito de progresso
em meio a esse contexto amplamente
contraditrio e desumano? Adorno
(1995) destaca os pontos gerais de uma
compreenso dialtica do conceito de
progresso em sua conferncia de 1962
intitulada Progresso:
[...] o [conceito] de progresso tem
seus equvocos; como quaisquer
outros, estes tambm remetem a
algo em comum. O que, no
momento, deve entender-se por
progresso, sabe-se, de forma vaga,
mas segura: por isso mesmo no se
pode empregar o conceito de forma
suficientemente grosseira. Seu uso
pedante defrauda apenas naquilo
que promete: resposta dvida e
esperana de que finalmente as
coisas melhorem, de que, enfim, as
pessoas possam tomar alento
(ADORNO, 1995, p. 37).

No se trata, portanto, de um combate


razo por meio de um irracionalismo,
isso fica claro em passagens de
Dialtica do esclarecimento2, mas
justamente
de
reconhecer
suas
limitaes e contradies, de entender o
porqu de os dispositivos tcnicos
socialmente produzidos anteriormente
pensados como um meio de conquista
das necessidades humanas somente
tornarem-se fim em si mesmo. O
aprimoramento
das
capacidades
tecnolgicas

sobreposto

possibilidade de uma efetiva realizao


das faculdades do homem que o
libertariam do reino das necessidades.

O conceito de progresso perigoso em


vrios sentidos, principalmente quando
usado para justificar ideologias que se
dizem defensoras da humanidade, mas
promovem a alienao e a dominao.
H uma ambiguidade no termo que
pode ser usada para corroborar falsas
promessas. Dessa forma, Adorno quer
levar a crtica do conceito de progresso
para a crtica da sociedade que o
movimenta. Ao fazer isso, eleva a noo
de progresso para outro patamar da

Um dos momentos mais explcitos


dessa catstrofe humana se deu nos
campos de concentrao que se
2

Adorno e Horkheimer destacam: No


alimentamos dvida nenhuma e nisso reside
nossa petitio principii de que a liberdade na
sociedade inseparvel do pensamento
esclarecedor (ADORNO; HORKHEIMER,
1985, p. 13).

O desenvolvimento deste tpico influenciou-se


no estudo de Oneide Perius a respeito da
complexa reflexo filosfica que Theodor W.
Adorno empreende em Dialtica Negativa
(PERIUS, 2006).

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histria e a define dialeticamente. A


noo de progresso no deve
desaparecer, mas necessita de outra
roupagem.

equivalentes anula cada um dos termos


envolvidos, no deixando resto. O que
no se destaca o processo de
explorao da fora de trabalho que se
faz sob esse plano de identidade.

Sem sociedade, sua representao


seria completamente vazia; dela
derivam todos os seus elementos.
[...] No obstante, o progresso no
se esgota na sociedade, no lhe
idntico; tal como esta , s vezes,
o oposto dele. [...] O conceito de
progresso [...] articula o movimento
social, ao mesmo tempo se lhe
contrape. [...] Quanto maior
identidade impe o esprito
dominador, tanto mais injustia
sofre o no-idntico (ADORNO,
1995, p. 44).

Onde a sociedade burguesa satisfaz


o conceito que ela mesma cria, no
conhece progresso; onde o conhece,
infringe sua lei, na qual est contido
esse delito, e perpetua a injustia
com a desigualdade sobre a qual
deveria elevar-se o progresso
(ADORNO, 1995, p. 60).

Para Adorno (1995), os problemas


referentes ao progresso deveriam se
cristalizar na possibilidade de afastar e
de evitar a catstrofe. preciso que o
progresso saia do encantamento de si
mesmo. Essa possibilidade deve seguir
um procedimento que no crie
definies generalizadas. Ao mesmo
tempo em que se deve mergulhar no
conceito para exp-lo, tambm
necessrio certo afastamento. A
representao do conceito para Adorno
(1995; 2009) limitada porque, quando

enfatizada,
abandona
o
reconhecimento das diferenas, das
particularidades, da inesgotabilidade do
real. O autor destaca em Progresso que
sempre h algo que fica fora do
conceito.

Tal questo pode ser explicada tendo


como exemplo a ascenso da burguesia.
Esta
classe,
quando
oprimida
politicamente e distante do exerccio do
poder, no deixou de recorrer ideia do
progresso como palavra de ordem para
que pudesse justificar a necessidade de
transformaes
estruturais
que
contemplassem as j ocorridas na
prpria ordem social/econmica. Do
mesmo
modo,
logo
que
tais
transformaes foram levadas a cabo e a
classe burguesa ocupou as posies de
poder decisivas, o conceito de progresso
degenerou-se em ideologia, uma vez
que a continuidade desse processo
representaria um atentado s suas
pretenses de estabilidade e perenidade.
Isso a obrigou a computar, falsamente,
a seu favor, como sendo conquista, o
que foi deixado de lado (ADORNO,
1995, p. 52).

O entrave nas reflexes sobre progresso


est, segundo o filsofo alemo, na
prpria arrogncia do conhecimento,
que acredita encontrar exatido onde
no h. Todas as tentativas de definir o
progresso levaram conservao do
ruim e isso demonstrado na prpria
histria da razo iluminista. No entanto,
tal pensamento no pode ser motivo de
rompimento com a investigao
dialtica.

Outro exemplo destacado por Adorno


(1995) em sua conferncia diz respeito
ao princpio burgus da troca. Tal
princpio a prpria figurao da
sociedade burguesa; a figura racional
da imutabilidade mtica, o processo no
qual a intercambialidade universal entre

O autor afirma no prefcio de Filosofia


da Nova Msica, texto de 1958: [...]
nenhuma crtica ao progresso legtima,
nem mesmo quando se trata de uma
117

compreenso do que lhe escapa


(filosofia/pensamento falando de si e
compreendendo a si mesma). A grande
filosofia foi acompanhada pelo zelo
paranico de no tolerar nada seno ela
mesma (ADORNO, 2009, p. 27).

crtica dirigida ao momento reacionrio


do progresso (ADORNO, 2002, p. 10).
O que Adorno destaca a forma
dialtica em que o processo desse
complexo fenmeno se d e que o
pensamento,
para
acompanh-lo,
precisa ser igualmente dialtico.
Portanto, Adorno, em Progresso, expe
a difcil tarefa a ser perseguida pela
reflexo filosfica e social: ontologizar
o progresso, atribu-lo irrefletidamente
ao ser, to pouco lcito quanto atribulo decadncia (ADORNO, 1995, p.
43).

Para Adorno (2009), o conceito no


pode demarcar a identidade. Esta se d
na histria ainda no totalmente
dominada pelo homem. A importncia
do que o autor expe em Dialtica
Negativa est em destacar o que foge da
identidade com o conceito. preciso
levar em conta a no-identidade do
objeto: [...] o urgente para o conceito
aquilo ao que no chega, ao que o
mecanismo de sua abstrao elimina, o
que de antemo no um caso de
conceito (ADORNO, 2009, p. 21).

Em Dialtica Negativa, livro de 1966,


Adorno (2009) expe, j no incio do
prefcio, que utilizar a expresso que d
nome ao livro subverte a tradio. A
inteno do autor, nesse que um dos
ltimos e mais ilustrativos de seus
trabalhos, retirar a dialtica do
domnio
da
afirmao
positiva
representada pela tradio filosfica de
Plato a Hegel. Para se chegar a isso, o
autor frankfurtiano desenvolve uma
profunda crtica ao pensamento clssico
e a autores mais recentes como Husserl
e Heidegger. Nesse texto tardio, o autor
expe sua posio a respeito das
principais categorias que ordenam o
pensamento, sendo o conceito uma
delas.

A no-identidade entre sujeito e objeto,


homens e natureza, razo e desrazo, ,
na teoria tardia de Theodor W. Adorno,
o motor da histria (BUCK-MORSS,
1981). Um dos pontos importantes
destacados em Dialtica Negativa a
necessidade de reflexo acerca da
insuficincia do conceitual. O autor,
portanto, quer possibilitar razo a
libertao do no-idntico.
O filsofo alemo faz uma crtica
imanente ao prprio conceito. Ao
realizar essa tarefa, o autor quer jogar o
pensar contra si, continuando a ser
pensamento (voltar a lgica contra si
mesma); quer ressaltar o movimento, e
no permanecer preso a uma estrutura
rgida. Isso implica, segundo Adorno,
[...] ir alm do conceito por meio do
conceito (ADORNO, 2009, p. 22).

Ao formular uma crtica noo


tradicional sobre o conceito, Adorno
busca evitar um postulado clssico: o
princpio de identidade entre o pensar e
o pensado (verdade como adequao da
ideia ao objeto; entre o que e o que
dito; entre aquilo que se d na realidade
e o que se d na mente). Nesse ponto, o
autor objetiva analisar a onipotncia do
conceitual na apreenso totalizante dos
fenmenos a lgica hermtica da
unidade/sistema que tenta abarcar tudo
dentro de si. Para o filsofo
frankfurtiano, esse modo de conhecer se
distancia de uma busca ou de uma

Susan Buck-Morss, respeitada filsofa


americana e estudiosa de Adorno, expe
essas questes nos seguintes termos:
Adorno no afirma nem o conceito
nem a realidade em si mesmos. Ao
contrrio, coloca cada um em
crtica referncia em relao ao

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outro. Em outras palavras, cada um


era somente afirmado em sua noidentidade a respeito do outro
(BUCK-MORSS, 1981, p. 139,
traduo nossa).

diludo em meio a outros temas como


msica, indstria cultural, ideologia,
tica, esttica, entre outros.
Isso pode ser explicado, talvez, pelo
fato de no haver na obra de Adorno um
conjunto de textos que explicite o modo
como se d a sua reflexo sobre o
progresso. No h uma exposio
sistemtica sobre esse tema. Existem
reflexes em alguns ensaios e aforismos
presentes em vrios livros do autor.
Essa uma forma de exposio muito
comum em Adorno, a utilizao do
ensaio.

Dessa forma, a teoria, segundo essa


complexa reflexo empreendida por
Adorno, deve abandonar a pretenso da
busca por essncias universais e eternas.
Transformado em dialtica materialista
(concepo adorniana), o elemento
fundamental do pensamento torna-se a
negao determinada. A mediao
(crtica imanente ao conceito), no
interior das categorias, no mais permite
sua absolutizao, sua petrificao em
instncias ontolgicas (PERIUS, 2006).
A dialtica, ao invs de converter a
negatividade em positividade (como
queria a tradio filosfica), permanece
neste elemento negativo, porque, se a
identidade possvel no mbito lgico
do pensamento, isso de modo algum
significa reconciliao com o real: [...]
o pensamento no precisa contentar-se
com sua prpria legalidade, ele pode
pensar contra si mesmo sem se
abandonar (ADORNO, 2009, p. 144).
As contradies da realidade no so
solucionveis por categorias lgicas, ou
no plano de categorias lgicas. A noo
de progresso, portanto, no raciocnio
desenvolvido neste estudo introdutrio,
tambm tem de ser pensada nesses
termos.

O modo como o ensaio se apropria


dos
conceitos
seria,
antes,
comparvel ao comportamento de
algum que, em terra estrangeira,
obrigado a falar a lngua do pas,
em vez de ficar balbuciando a partir
de regras que se aprendem na
escola. Essa pessoa vai ler sem
dicionrio (ADORNO, 2003, p. 30).

Apenas a conferncia de 1962,


Progresso (ADORNO, 1995), j
exposta em detalhes no presente artigo,
dedica-se especificamente a essa
questo. Feita no Congresso Filosfico
de Mnster e que, dois anos depois, foi
publicada
em
Argumentationen,
Festschrift fr Josef Knig (ADORNO,
1995; 2008). Adorno utilizou essa
conferncia como base, em conjunto
com o texto Sobre esttica e dinmica
como categorias sociolgicas, para a
exposio de quatro palestras mais
detalhadas sobre o conceito de
progresso (ADORNO, 2008). Essas
apresentaes esto reunidas em Zur
Lehre von der Geschichte und von der
Freheit (1964/1965), parte de um
conjunto de livros com palestras que
serviriam de base para a composio da
Dialtica Negativa.

IV. Estudos sobre o tema do


progresso em Theodor W. Adorno
Dos estudos feitos sobre a obra de
Theodor W. Adorno, poucos so os que
tentam compreender, de alguma forma,
como se desenvolve a noo de
progresso em seu pensamento. Em
alguns, esse tema se faz presente em
investigaes sobre pontos especficos
da obra do autor, mas se encontra

Adorno escreveu tambm sobre o


progresso no campo da msica. O livro
Filosofia da Nova Msica e o texto
119

Reao e progresso, da obra Escritos


Musicais IV (Moments musicaux.
Improptus) so exemplos nesse sentido.
Apesar dessas passagens pontuais em
que se explicita o tema, toda a viso do
autor sobre a histria, as artes, a
sociedade e at sobre o pensamento est
conectada discusso a respeito do
progresso.

propriamente, uma reflexo terica


sobre a forma dialtica como Adorno
concebe o progresso.
Os autores somente dizem que o terico
alemo
[...] esboou [...] por aproximaes
sucessivas,
uma
tentativa
admiravelmente rica e matizada de
problematizao dialtica da noo
de progresso. [...] A tonalidade
dominante
dessa
sinfonia
inacabada, contudo, no deixa de
ser a melancolia e o pessimismo, a
recusa de sucumbir ao canto da
sereia do progresso e da
modernidade (LWY; VARIKAS,
1992, p. 215).

Por essas razes, alguns estudos j se


detiveram, de alguma forma,
exposio do tema do progresso em
Adorno. Entretanto, tais levantamentos
se centraram em dois pontos
particulares: a anlise do progresso
sobre a msica4 (potenciais ligados
esttica como campo de construo do
progresso) e a retomada das crticas ao
progresso (crtica adorniana ideologia
do progresso).

Quando alguns dos estudos mais


conhecidos da obra de Adorno abordam
o tema do progresso, o que feito em
grande parte de modo transversal, o
fazem tendo como parmetro as
reflexes presentes nos livros Dialtica
do Esclarecimento e, em menor grau,
Minima Moralia. Ambos so marcos do
pensamento adorniano e importantes
para a compreenso da temtica aqui
delineada, mas carregam o peso de
terem sido escritos na poca da Segunda
Guerra. A desiluso sobre os rumos do
progresso, nas obras citadas, apresentase com uma carga bem intensa.

Esse ltimo sentido pode ser visto no


artigo A crtica do progresso em
Adorno, de Michael Lwy e Eleni
Varikas (1992). Nesse texto, busca-se
ressaltar as bases da crtica ideologia
do progresso feita pelo terico alemo.
Para tanto, os autores apresentam as
conexes estabelecidas entre a crtica de
Adorno e algumas correntes do
romantismo compreendido [...] no
como simples escola literria, mas como
uma Weltanschauung fundada na crtica
da civilizao industrial/capitalista
moderna a partir de valores sociais e
culturais pr-capitalistas (LWY;
VARIKAS, 1992, p. 202). Alm disso,
feita uma anlise sucinta da dialtica
do progresso e da dialtica das Luzes
(esclarecimento), ressaltando pontos de
semelhana para uma possvel teoria
sobre o progresso (finalidade buscada
tambm neste artigo). No obstante, no
texto destaca-se mais o lado da crtica a
uma ideologia do progresso do que,

Portanto, no se trata de deixar essas


questes, que so essenciais para o
entendimento da obra do autor e de sua
compreenso sobre o progresso, para
segundo plano. fundamental resgatar
as dimenses trabalhadas nessas obras
sobre o tema referido, assim como as
indicaes
vitais
presentes
nos
primeiros escritos do autor.
No entanto, como foi abordado neste
artigo, h uma parte da teoria de Adorno
que no recebe tanta ateno neste
aspecto: a riqueza e a complexidade
com que a conceituao sobre o

Um exemplo pode ser encontrado em: ROSA,


2003.

120

conceito (jogar a lgica contra si


mesma), o terico alemo quer dar voz
ao no-idntico que est subsumido
lgica conceitual; buscar uma dialtica
que pense alm desses entraves do
pensamento sem abrir mo de uso de
conceitos.

progresso constituda em sua obra


tardia. Desse modo, as relaes entre os
modelos tericos trabalhados em
Dialtica Negativa, obra de 1966, e uma
concepo dialtica a respeito do
progresso ainda so pouco estudados.
As conexes, como mostrado, existem e
so essenciais para ampliar a
compreenso a respeito desse autor to
importante para a reflexo filosfica e
sociolgica do sculo XX.

Portanto, a abordagem terica desses


ltimos escritos de Adorno lana luzes a
um entendimento mais amplo e diverso
em suas determinaes, no marcado
por concepes rgidas e absolutas da
lgica onipotente. Abre espao,
tambm, para vises que evitem
qualquer
tipo
de
linearidade
determinista que coloque a histria
como um ordenamento de elementos
encadeados que j tm de antemo uma
rota preestabelecida.

V. Consideraes finais
No texto tardio intitulado Progresso,
fruto de uma conferncia realizada em
1962, um dos poucos escritos em que o
autor se dedica mais a fundo ao tema do
progresso, Adorno apresenta uma srie
de ideias e apontamentos no
desenvolvidos teoricamente por ele
naquela ocasio que abrem perspectivas
sobre a sua compreenso a respeito do
progresso. So possibilidades em aberto
que, talvez, num outro momento o autor
fosse retomar, (prosseguindo na
construo de uma dialtica do
progresso) buscando aproxim-las de
um desenvolvimento racional da
sociedade. Reflexes que estavam, at
ento em sua obra, muito prximas do
campo esttico, como Filosofia da Nova
Msica, escrito nos anos quarenta e
cinquenta, e Reao e progresso, de
1930, passam a investigar o mundo
social.

A discusso sobre o progresso proposta


por Adorno e exposta de modo
introdutrio nesse artigo de extrema
relevncia para a atualidade, haja vista a
preocupao
recente
quanto
ao
desenvolvimento do capitalismo e sua
relao com a sustentabilidade do
planeta. Auxilia-se na reflexo sobre o
Brasil hodierno em seu contexto de
crescimento econmico e seus projetos
para o desenvolvimento futuro. No
mais, analisar o progresso, mesmo que
num mbito eminentemente terico, traz
baila questes que so essenciais para
se pensar sobre qual modelo de
sociedade se projeta, ou se est sendo
projetado, para o amanh.

Quase na mesma poca em que fez a


palestra Progresso, nos anos sessenta,
Adorno escreveu Dialtica Negativa,
que trata, dentre outras reflexes, do
questionamento sobre a capacidade de
conceituao dos objetos segundo as
tradies do pensamento. Os conceitos,
segundo essa reflexo do autor, foram
uma identidade entre a realidade e o que
foi pensado a partir dela. Por isso, por
meio de uma crtica imanente ao prprio

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