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A teoria da informao de Charles S.

Peirce
por Winfried Nth e Amaral Gurick

A TEORIA DA INFORMAO DE CHARLES S. PEIRCE


Winfried Nth e Amaral Gurick

Resumo
O objetivo desse artigo apresentar a evoluo pela qual passou o conceito de
informao elaborado por Charles S. Peirce dentro do mbito da semitica.
Ainda que informao no seja um conceito to central para a semitica, Peirce
tinha muito mais a dizer sobre como signos veiculam ou no informao do que
geralmente reconhecido pelos seus comentadores. Na verdade, o prprio
Peirce se referiu, certa vez, s suas ideias a respeito desse tpico, formuladas
entre 1865 e 1867, como sua teoria da informao. Neste artigo, vamos tratar
de duas fases da teoria peirceana da informao: a primeira delas, entre os anos
de 1865 e de 1867 e, a segunda, depois de 1900. A primeira (verso da) teoria
peirceana da informao ainda restrita a mensagens verbais e a abordagem
est atrelada lgica proposicional tradicional. J a segunda (verso da) teoria
peirceana da informao sofre uma espcie de expanso de seu horizonte
terico e passa a abarcar aspectos pragmticos, cognitivos e semiticos da
informao. Segundo esta ltima verso, informao algo que pode ser
carregado ou veiculado tanto verbalmente como no-verbalmente e no
apenas uma questo de significado, mas tambm de comunicao.

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Palavras-chave: Informao, Semitica, Signo, Cognio, Significado.

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

Introduo
Informao no parece ser um conceito-chave na terminologia da semitica
peirceana. Semitica, como Peirce a concebe, no o estudo do processamento de
informao, mas o estudo de semioses, i. e., do processo no qual signos representam
objetos e criam interpretantes. Os termos chave para o estudo de tal processo so
signo, representao e mediao ou interpretao e, dentre eles, no est o termo
informao. Ainda assim, Peirce tinha muito mais a dizer sobre como signos veiculam
ou no informao do que geralmente reconhecido (cf. Johansen 1993, Liszka 1996:
28-31, Santaella e Nth 2004, De Tienne 2005, Queiroz e El-Hani 2007, Fuhrmann
2009). Na verdade, o prprio Peirce se referiu, certa vez, s suas ideias a respeito
desse tpico, formuladas entre 1865 e 1867, como sua teoria da informao (CP
5.288, fn 1, 1868).
Em contraste com a teoria matemtica da informao, de acordo com a qual
todos os sinais carregam certa quantidade de informao (cf. Nth 2000: 169), e com
as cincias da informao contemporneas, para as quais dados e documentos de
qualquer tipo so itens de informao (cf. Capurro e Hjrland 2003: 378-392), Peirce
entende informao num sentido que est mais prximo do significado que a palavra
informao possui na linguagem cotidiana e na mdia noticiosa, por exemplo, onde um
pedao de informao uma mensagem significativa que comunica conhecimento
novo. Nesse sentido, o estudo do que informao requer uma abordagem semntica
na medida em que envolve uma referncia ao horizonte de conhecimento de algum
intrprete.

1. Informao, significado e cognio


Independentemente de Peirce, teorias semnticas da informao tm sido
desenvolvidas, no sculo XX, por lgicos e filsofos da mente. No quadro do
semntica referencial da informao que uma interessante sucessora teoria
peirceana da informao porque, como esta, aquela medida de acordo com o
princpio da proporo inversa entre em duas quantidades semiticas. Enquanto, na
teoria de Peirce, as duas quantidades pertencem aos domnios de denotao e
significao (ver abaixo), as quantidades inversamente relacionadas de Carnap e BarHillel so, por um lado, as sentenas verdadeiras e, por outro, a probabilidade lgica
delas.

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positivismo lgico, por exemplo, Bar-Hillel e Carnap (1953) propuseram uma teoria

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De acordo com modelo de informao de Carnap e Bar-Hillel, a quantidade de


informao de uma mesagem calculada em relao a uma linguagem formal que
consiste num conjunto de sentenas atmicas verdadeiras, como se fosse uma base
onisciente daquilo qu verdadeiro no universo dos mundos possveis (Bar-Hillel
1964: 224). A quantidade de informao veiculada por uma sentena dada medida
em termos do nmero de sentenas excludas de sua base de conhecimento. Quando
nada for excludo, a sentena ser, ento, necessariamente verdadeira, ou seja,
totalmente previsvel do ponto de vista lgico e, portanto, no-informativa. E, no
outro caso extremo, quando todas as sentenas atmicas ferem excludas, ento tal
sentena

ser

logicamente

imprevisvel,

improvvel

e,

portanto,

altamente

informativa.
De acordo com Carnap e Bar-Hillel, informao semntica , ento, medida
contra um pano-de-fundo, um espao de informao situado entre dois extremos:
tautologia e contradio.

Em sentenas analticas, que so necessariamente

verdadeiras e so, assim, logicamente tautolgicas, nenhuma sentena atmica da


base de conhecimento onisciente excluda e, ento, este tipo de sentena no
carrega ou veicula informao nenhuma. J as sentenas contraditrias, por
contraste, veiculam o mximo de informao, pois so excludas pelo conjunto de
todas as sentenas atmicas da base de dados universal e, assim, so imprevisveis
e incompatveis com todas elas.
O conceito probabilstico de informao de Carnap e Bar-Hillel dificilmente
corresponde maneira pela qual a palavra informao entendida na linguagem
cotidiana, uma vez que nesse contexto contradies e tautologias no so
consideradas informativas, pois elas no veiculam nenhum conhecimento vlido.
Estudos mais recentes sobre informao em filosofia cognitiva (cf. Hanson, ed. 1990)
tm abandonado a procura por informao dentro de um espao probabilstico qua vai
das sentenas mais obviamente verdadeiras at as mais improvveis e mesmo falsas.
Esses estudos tm redefinindo informao como aquilo que carrega conhecimento

Em Knowledge and the Flow of Information, Dretske (1981, 2008) props uma
teoria cognitiva de informao deste tipo. Baseado numa distino entre informao e
significado, o autor apresenta significado e novidade como dois critrios essenciais de
informatividade. O significado um pr-requisito necessrio para uma mensagem ser
informativa, mas no uma condio suficiente. Exemplo de algo que no cumpre
estes dois critrios so palavras e frases absurdas. Porm, sentenas verdadeiras
ouvidas em uma lngua estrangeira tm significado ainda que no consigam levar

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acerca de fatos.

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informao para um ouvinte que desconhea tal lngua. Uma enunciao pode ter
significado e, ainda assim, no carregar informao. Este o caso de uma mensagem
cujo contedo j conhecido; ento, enquanto todos os sinais so significativos,
apenas aqueles que carregam conhecimento novo so informativos.
Alm de significncia e novidade, Dretske postula a verdade como um critrio
adicional para que uma mensagem seja informativa. Uma mensagem falsa (ainda que
possua significado) no informativa. Aquilo que se entende por [dar uma] falsa
informao e informar erroneamente (mis-information) no so efetivamente tipos
de informao, pois, de acordo com Dretske (1981: 44), quando eu digo estou com
dor de dente, o que eu digo significa que eu estou com uma dor de dente seja o que
digo verdadeiro ou falso. Porm, quando for falso, [o que digo] vai falhar em veicular
a informao de que eu estou com dor de dente porque [o que digo] vai ser incapaz
de produzir o conhecimento de que estou com dor de dente (ibid.: 45).
Alm disso, Dretske prope a quantificabilidade relativa da informao. Embora o
contedo informativo de uma proposio no possa ser medido em si mesmo,
possvel determinar, entre duas proposies, qual delas carrega mais ou menos
informao sobre determinado estado de coisas. Por exemplo, se eu te contar que
Denny vive na rua Adams em Madison, Wisconsin, eu te dou mais informao do que
se dissesse simplesmente que ele vive em Madison, Wisconsin (Dretske1981: 54). O
que Dretske elucida neste ponto o insight lgico de que o aumento no nmero de
predicados atribudos ao sujeito em uma proposio tambm aumenta a quantidade
de significado veiculado. A quantificabilidade relativa do significado um dos
elementos da teoria da informao elaborada por Peirce, como veremos mais adiante.
Enquanto que o critrio da significncia, verdade e quantificabilidade relativa so
critrios semnticos, a novidade um critrio pragmtico. De acordo com Dretske, se
uma mensagem ou no informativa depende exclusivamente do estado de
conhecimento do receptor. Dretske chama esse insight de a relativizao do
significado: quanta informao um sinal contm e, assim, quanta informao ele
um ouvinte onisciente, nada pode ser informativo, por outro, para um recm-nascido,
tudo informativo.

2. A teoria da informao elaborada de Peirce dos anos 18651868

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carrega depende do que o receptor j sabe (1981: 79). Assim, se, por um lado, para

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Peirce discute o tpico relativo informao em duas fases de sua carreira, a


primeira delas, entre os anos de 1865 e de 1867 e, a segunda, depois de 1900. A
primeira teoria peirceana da informao ainda restrita a mensagens verbais e a
abordagem est atrelada lgica proposicional tradicional. J a segunda teoria
peirceana da informao sofre uma espcie de expanso de seu horizonte terico e
passa a abarcar aspectos pragmticos, cognitivos e semiticos da informao.
Segundo esta ltima verso, informao algo que pode ser carregado ou veiculado
tanto verbalmente como no-verbalmente e no apenas uma questo de significado,
mas tambm de comunicao.

2.1 Denotao e significao


A base da primeira teoria da informao de Peirce uma distino lgica e
semntica entre denotao e significao de termos ou smbolos. Denotao,
referncia, extenso ou largura so conceitos que se referem aos objetos do
conhecimento emprico aos quais os smbolos se aplicam. Significao, sentido,
inteno, significado, compreenso ou profundidade so termos que se referem ao
conecimento verbal associado aos smbolos (cf. W 1: 459, W 2: 455-471, 1866-67).
Nos primeiros escritos sobre a teoria da informao, essas duas dimenses lgicosemnticas so apresentadas com os nomes de largura e profundidade e, nos seus
escritos mais tardios, Peirce utiliza os termos denotao e significao (e.g., EP 2:
304, 1904), que, alis, sero adotados neste artigo.
Geralmente, aquilo que uma proposio denota expresso em seu termo sujeito
e aquilo que ela significa expresso pelo termo predicado. Numa definio lgica mais
precisa, a denotao de um smbolo o conjunto de todas as coisas reais das quais
ele pode ser predicado (CP 2.407, 1867) e a significao de um smbolo, por sua vez,
o conjunto dos predicados atribuveis ao sujeito numa proposio verdadeira.

quantidades relativas. A quantidade de significao contida num termo cresce com o


nmero de predicados atribudos a este termo enquanto que a quantidade de
denotao de um termo (sua extenso) cresce com o nmero de coisas reais que o
termo

representa.

Dentre

essas

duas

quantidades,

uma

relao

de

proporcionalidade inversa, descrita pela primeira vez por Kant (W 2:84, 1867):
qualquer adio significao de um termo diminui o escopo de sua denotao (W 1:
467, 1866). Assim, quanto mais significao um smbolo contiver, menor ser o
nmero de coisas reais por ele denotadas e vice-versa. Por exemplo, o smbolo

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Tanto a denotao como a significao podem ser determinados por suas

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cachorro se refere classe de todos os cachorros. Por causa disso, as caractersticas


atribuveis a este smbolo so poucas, por exemplo, no incluem raa, tamanho e cor.
Portanto, a denotao deste smbolo contm muitos elementos e a significao se
compe de poucas caractersticas. Por outro lado, um smbolo que denote um
cachorro especfico tem uma significao composta por inumerveis caractersticas.

2.2 Informao como ampliao propocional


Contra esse pano de fundo lgico (apresentado no item anterior), Peirce introduz
sua definio de informao de um smbolo como a soma das proposies sintticas
nas quais o smbolo sujeito ou predicado (W 2: 59, 83, 1867). A informao o
novo significado que resulta da sintaxe do sujeito com o predicado. Do ponto de vista
da denotao, informao o conjunto de todos os fatos representados por uma
proposio ou outros signos complexos. O termo informao significa o total de fatos
(verdadeiros ou falsos) que um signo incorpora em determinado estado de
conhecimento (EP 2: 305, 1904).
digno de nota que sentenas analticas, tais como Capivaras so roedores,
no veiculam nenhuma informao porque o predicado destas sentenas apenas
explica ou explicita o que o termo sujeito j implica logicamente por definio. Peirce
estende este princpio ao propor uma distino entre proposies explicativas e
ampliativas e modos de raciocnio. Uma proposio cujo termo predicado apenas
explica ou explicita a implicao contida no termo sujeito no carrega nenhuma
informao nova. Para veicular informao (nova), a proposio deve ser ampliativa,
ou seja, o que o termo predicado significa no pode ser denotado pelo termo sujeito
(W 1: 458, 1866). A distino entre proposies explicativas e ampliativas tambm
vlida para inferncias. Um exemplo de uma inferncia explicativa um raciocnio
dedutivo, cuja concluso no traz nada de novo poque toda a significao j est
formulada nas premissas. Por outro lado, as inferncias indutivas e abdutivas so

Ainda que possam ser significativos, os termos sujeito e predicado de uma


proposio sinttica no veiculam nenhuma informao. E isso o que a informao
tem em comum com a verdade. Se uma proposio ou no verdadeira no algo
que possa ser derivado apenas de seus termos, pois somente proposies possuem
valores de verdade enquanto que meras palavras (termos) no podem ser
verdadeiras ou falsas.

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ampliativas e apenas elas so informativas (cf. Levi 1977: 37-39).

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Embora no se possa dizer que os termos, de forma isolada, veiculam


propriamente informao, evidente que eles contribuem para a veiculao de
informao da proposio da qual so parte. Peirce, por um lado, denomina largura
informada a denotao com a qual o termo sujeito contribui para a informao de
uma proposio e, por outro, denomina profundidade informada a significao do
termo predicado. Enquanto a largura informada de um termo sujeito consiste em
todas as coisas reais denotadas por tal termo num determinado estado de informao
(antes que a proposio informativa atribua a ele novo significado), a profundidade
informada de um termo predicado consiste na soma de todas as significaes que
podemos atribuir a tal termo antes que a nova informao proposicional seja
adicionada (CP 2.207-208, 1901).
Alm desses dois tipos de largura e profundidade, Peirce apresenta a largura
essencial e a profundidade essencial e tambm a largura substancial e a profundidade
substancial. Esse primeiro tipo pertence somente a objetos factuais de proposies
verdadeiras (a teoria da informao de Dretske admite apenas esse tipo de largura e
profundidade). J o ltimo tipo (largura substancial e a profundidade substancial)
pertence a um estado de conhecimento hipottico no qual tudo seria conhecido acerca
desse objeto (CP 2.409-415, 1867).
De acordo com Peirce, o total de informao que uma proposio carrega pode
ento ser determinado como o produto da largura informada (expressa no termo
sujeito) com a profundidade informada (expressa pelo termo predicado) (W 1: 288,
465, 1865, 1866; W 2: 83, 1867 = CP 2.419):
Largura X Profundidade = Informao
Peirce explica que essa frmula implica o seguinte: Se aprendemos que S P, ento,
como uma regra geral, a profundidade de S aumenta sem que sua largura diminua e a
largura de P aumenta sem que sua profundidade diminua (W 2: 83 = CP 2.420,
1867). Vejamos, ento, essa ideia aplicada a um exemplo: a informao contida na
disso aumenta a profundidade informada do termo sujeito os ces da Rainha da
Inglaterra porque a proposio atribui a significao Corgis aos animais cuja dona a
Rainha. Simultaneamente, a largura informada, i. e., o escopo denotativo do termo
predicado Corgis tambm aumenta porque aprendemos que os ces da Rainha
pertencem espcie denominada pela palavra Corgis. O resultado disso que tanto o
termo sujeito denota mais do que antes como tambm termo predicado significa mais
do que antes. A razo pela qual a largura e profundidade informadas de um smbolo
no so capazes, de forma isolada, de carregar informao deve ficar clara neste

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sentena Os ces da Rainha da Inglaterra so Corgis. A informao que aprendemos

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momento: a profundidade informada de um smbolo apenas significa o que j est


contido em sua definio e a largura informada apenas denota aquelas coisas reais
que j eram denotadas pelo termo antes que a nova informao proposicional fosse
adicionada.
Se a largura informada do termo sujeito e a profundidade informada do termo
predicado se referem respectivamente a coisas e caractersticas reais representadas
pelos dois smbolos e, assim, se referem aos objetos dos signos, ento necessrio
que conheamos previamente tais termos para que possamos entend-los e, desse
modo, entender a nova informao que a proposio veicula. Tambm digno de nota
que a nova informao criada pela proposio uma questo de interpretante (W 1:
465, 1866). Como Liszka (1996: 29) resume a questo: numa proposio,
geralmente expressa por S P, a cpula indica o trabalho do interpretante, pois ela
conecta dois termos distintos, o que tem o efeito de produzir informao.

2.3 Informao como ampliao argumentativa


Uma das correlaes possveis entre o conceito de informao elaborado por
Peirce e o quadro geral apresentado por ele na Teoria Geral dos Signos que tal
conceito pode ser muito esclarescedor quando focalizamos, por exemplo, a relao
entre o signo e o seu objeto. Semioticamente o que as informaes parecem fazer dar
forma ao signo com a finalidade de torn-lo (cada vez mais) semelhante ou fiel quilo
que ele representa (que, em semitica, denominamos objeto dinmico) uma vez que o
escopo de um processo interpretativo justamente diminuir a distncia que separa um
signo do seu objeto. Esta aproximao fica mais evidente se voltarmos nossa ateno
aquisio de informaes numa cadeia de argumentos como a que se segue. Primeiro
devemos supor um contexto no qual essa cadeia de argumentos possa ser entendida
de forma mais fundamentada. Suponha que se descobriu um planeta em que vivia
uma espcie de ser vivo (aparentemente um homindeo) cujo comportamento era
Aps algum tempo de observao constatou-se que essas criaturas possuam algumas
propriedades, a primeira e talvez mais notvel dentre elas era certa racionalidade.
Construdo tal contexto, passemos aos argumentos dos quais podemos destacar
informaes acerca desses seres recm-descobertos.

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muito similar a um tipo humano muito peculiar aqui na Terra: os juzes de futebol.

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por Winfried Nth e Amaral Gurick

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ILUSTRAO 1

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Assim, podemos imaginar que, num primeiro estado de informao, algo muito
incipiente, a nica coisa que se sabia a respeito daquelas criaturas recm-descobertas era
a sua caracterstica de ser racional (isto , o signo juzes de futebol aliengenas
estava, ento, determinado com relao ao aspecto de ser ou no ser racional). Nos
estados seguintes, este signo foi capaz de absorver as informaes de que seu objeto
(o conjunto formado pelos juzes de futebol aliengenas) possua tambm as propriedades
de ser humano e de um ser que comete erros. Antes de seguirmos, detalhemos melhor
o conceito de (suposto) estado de informao de um signo.
Caso focalizemos um termo (signo ou, especificamente, smbolo) num determinado
instante ou estgio, poderemos observar que sempre, seja qual for o instante ou estgio,
existe um conjunto de coisas s quais este termo pode ser aplicado naquele momento e
existe outro conjunto formado por todas as caractersticas (predicados ou formas) que
podem ser efetivamente associadas a este termo naquele exato instante (em que
focalizando tal termo). Ambos os conjuntos so, respectivamente, como j explicamos, a
denotao informada e a significao informada daquele termo naquele instante.
Portanto, de acordo com a exposio de Peirce, a denotao informada e a significao
informada devem supor um estado de informao que esteja em algum lugar entre dois
extremos imaginrios (CP 2.409, 1867), um estado mnimo de informao e um estado
mximo de informao. O estado mnimo de informao (definido, aqui, de forma
arbitrria) poderia ser, por exemplo, determinado momento no qual o smbolo juiz de
futebol aliengena apenas pode ser relacionado quelas duas primeiras propriedades das
criaturas aliengenas s quais denominamos juzes de futebol aliengenas (supondo que
estas sejam consideradas as propriedades essenciais e mnimas para que este smbolo
signifique). Esse estado mnimo de informao com relao ao smbolo juiz de futebol
aliengena diz respeito a um estgio no qual os nicos fatos estabelcidos acerca do
objeto do smbolo so que eles so racionais e so humanos. Neste estado mnimo, as
nicas verdades disponveis a respeito desses smbolos so dadas pelas seguintes
proposies: os juzes de futebol aliengenas so racionais e os juzes de futebol
de acordo com uma explicao fornecida por Lucia Santaella e Winfried Nth (2004, p.
196), seria algo como um estado imaginrio de intuio absoluta no qual a informao
chegaria a um conhecimento completo de tudo o que o smbolo em questo foi, e ser.
Assim, pode-se entender que qualquer outro estado informacional relativo a um signo
esteja no meio desses dois extremos, ou seja, quaisquer fatos ou conjunto de
proposies que sejam

verdadeiras acerca de algum smbolo nalgum momento

compem algo que podemos chamar de suposto estado de informao (desse smbolo).
E, ainda desenvolvendo este exemplo, pode-se tambm presumir que toda e quaisquer

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aliengenas so humanos. J o estado mximo de informao seria o extremo oposto e,

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caractersticas novas apenas sejam assumidas como qualidades (ou simplesmente


ideias) realmente associadas ao smbolo juiz de futebol aliengena aps serem
apresentadas formalmente a este smbolo por meio de um argumento (legi-signo
simblico argumentativo). E a concluso de um argumento uma proposio (legi-signo
simblico dicente) que pode ser denominada ampliativa ou informativa neste exato
sentido. Esta , acreditamos, a maneira formal e lgica pela qual um suposto estado de
informao (de algum signo) alterado. Talvez seja por este mesmo motivo que, num
artigo inteiramente dedicado ao conceito de informao elaborado por Peirce, Andr De
Tienne (2005, p. 154 e 155) definiu o suposto estado de informao como o conjunto
completo de premissas que sustenta a afirmao de uma proposio dada no modo
indicativo (o modo genuinamente sinttico).

2.4 O crescimento da informao


Quando escrevemos e lemos, falamos e ouvimos, bem como quando ensinamos e
aprendemos, a informao vai se acumulando num estado de informao sempre
crescente. Esse o resultado da soma de todas as proposies assumidas como
verdadeiras num determinado instante (cf. Kappner 2004: 132) que est situado
entre dois extremos hipotticos, largura substancial e profundidade substancial. O
ltimo um estado hipottico no qual todos os significados de todos os termos so
conhecidos (ainda que no o sejam os fatos) e, por sua vez, o primeiro desses
estados hipotticos um estado no qual todos os fatos so conhecidos e, portanto,
no so necessrios termos gerais para denot-los (W 2: 79, 1867).
Todas as proposies e os demais signos que possuem denotao e significao
veiculam informao (W 1: 278, 1865). Enquanto a profundidade informada
(quantidade de significao) e a largura informada (escopo denotativo) de uma
proposio esto numa relao de proporcionalidade inversa, o crescimento da
quantidade de informao veiculada pela proposio proporcional ao crescimento
informao como a quantidade de significao que um signo possui alm daquilo que
limita a sua extenso ou denotao (W 1: 287, 1865) ou, de acordo com a parfrase
de Johansen (1993: 148), informao o conjunto de caractersticas que podem ser
predicadas de um smbolo menos as caractersticas contidas em sua definio verbal.
Em contraste com Dretske, que argumenta que apenas os signos verdadeiros
podem veicular informao (o que ocorre especificamente, segundo a teoria
peirceana, com as proposies que possuem termos que tem apenas a largura e a

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dessas duas quantidades (W 2: 59, 1867). Dessa forma, Peirce tambm define

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profundidade

essenciais),

Peirce

postula

que

todas

as

proposies

veiculam

informao. O ficcional, por exemplo, aquilo que meramente possvel e pode ser
informativo na medida em que o possvel aquilo que, num determinado estado de
informao (real ou simulado), no se sabe [ainda] se verdadeiro (CP 3.527,
1883). Ento, qualquer proposio que tenha uma verdade potencial carrega
informao. Contudo, no h informao alguma em pseudo-proposies que
combinam smbolos de forma a no apresentar sentido:
Um smbolo no apenas pode conter informao, mas um smbolo deve conter
informao. Assim, todo smbolo deve ter denotao, ou seja, deve implicar na
existncia de algum objeto ao qual seja aplicvel. Pode ser que tal smbolo seja
uma mera fico; e pode ser que saibamos que ele o . [...] Existem certos
pseudo-smbolos que so formados por combinaes de smbolos [...] aos quais
faltam tanto denotao como conotao. Ento, gatos e foges um smbolo
aguardando por conotao, uma vez que no intenciona se relacionar a nenhuma
qualidade definida. [J o smbolo] Homens com rabo aguarda uma denotao,
pois ainda que implique que haja, por um lado, homens e haja, por outro,
indivduos ou coisas com rabos, isso no nega que essas classes sejam
mutuamente exclusivas. Todos esses termos esto aguardando informao. (W
1: 287-288, 1865)
Outro ponto a respeito do qual a primeira teoria peirceana da informao difere
significativamente daquela elaborada por Dretske que Peirce no considera a
informao apenas como uma questo relacionada ao estado de conhecimento do
intrprete. Na teoria peirceana, esse seria apenas um tipo de informao, a saber, a
informao atual que um smbolo efetivamente desperta num intrprete particular e
que Peirce classifica como pertencente ao interpretante atual do signo (MS 854: 2-3,
1911; Johansen 1993: 146). Alm disso, Peirce distingue dois outros tipos de
informao: a informao essencial, que deriva das caractersticas essenciais que a
palavra

implica

(ver

acima)

informao

intencionada,

que

deriva

das

caractersticas que foram especialmente intencionadas para despertar talvez


apenas uma parte das caractersticas essenciais, talvez outras no-essenciais e que a
palavra agora desperta (ibid.). Informao essencial , ento, uma propriedade do
prprio smbolo. O que Peirce mais tarde chamaria de o crescimento dos smbolos
entanto, j em 1868, o filsofo e lgico norte-americano j tinha formulado a teoria
segundo a qual os smbolos adquirem informao quando chegam ao ponto em que
passam a significar mais do que significam antes. Ao longo desse processo de
crescimento de informao, se, por um lado, palavras no agem autonomamente, por
outro, os usurios humanos de signos tambm no o fazem, pois:
O homem faz a palavra e a palavra no significa nada alm daquilo que o homem
a faz significar e isso apenas para alguns homens. Porm, como o homem pode
pensar apenas por meio de palavras ou outros tipos de smbolos externos, estes

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um crescimento da profundidade informada e da largura informada de um smbolo. No

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smbolos podem si virar para homem e dizer: voc no significa nada que ns
no tenhamos ensinado a voc e isso apenas na medida em que voc utiliza
alguma palavra como interpretante do seu pensamento. Na verdade, ento,
palavras e homens tem se educado reciprocamente; cada crescimento da
informao dos homens envolve e tambm envolvido por um crescimento
correspondente da informao das palavras.
(CP 5.313, 1868, itlicos
adicionados)

Essa abordagem da quantidade de significado inerente a um smbolo contrria


relativizao do significado defendida por Drestske, para quem informao apenas
uma questo relativa ao horizonte de conhecimento do intrprete. De acordo com
Peirce, como vimos, a informao essencial que um smbolo carrega no uma
questo relacionada ao intrprete, mas ao interpretante, isto , interpretabilidade
de um signo.

2.5 Informao entre o objeto imediato e o interpretante


imediato
Neste item do artigo, vejamos, ento, de que maneira o conceito de informao
de um signo est intimamente relacionado interpretabilidade desse signo de forma
completamente independente do horizonte de conhecimento de qualquer intrprete. O
primeiro passo nesse sentido notar que tanto a interpretabildiade peculiar de um
signo (aquilo que, no quadro da teoria geral dos signos de Peirce, denominamos
interpretante imediato) como a forma segundo a qual o objeto , pelo signo,
representado (isto , seu objeto imediato) dependem de informaes internalizadas
ao longo do tempo no prprio signo. Comeemos a abordagem dessa questo com um
exemplo. Suponha que algum (que esteja num ambiente relativamente fechado e no
tenha acesso direto a janelas) nos pergunte como est o tempo l fora e ns
respondamos que est um dia tempestuoso. Nas palavras do prprio Peirce, se
tomssemos a resposta que demos como signo, o interpretante imediato, nesse caso,
isto , a Imagem vaga ou o que h de comum a diferentes Imagens de um dia
tempestuoso (CP 8.314, 1897). Entretanto, necessrio ter algum cuidado na
interpretao dessa passagem, pois o conceito de intrprete imediato no pode ser
entendido simplesmente como uma imagem particular gerada na cabea de algum
intrprete particular. Aquela imagem vaga que deve ter vindo mente de nosso
interlocutor (no exemplo fornecido) dependeria somente de experincias que ele deve ter
tido com dias tempestuosos anteriormente, o que a coloca muito mais prxima do
conceito

peirceano

de

interpretante

dinmico.

Caso

contrrio

haveria

tantos

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seria algo como um esquema (schema) na imaginao da pessoa que nos fez a pergunta,

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

interpretantes imediatos diferentes de um signo quantos intrpretes. Afinal, bem


provvel que uma criana, por exemplo, tenha em mente uma imagem vaga do que seja
uma tempestade muito mais pobre que um velho marinheiro que j viu, viveu e
sobreviveu a diversas tempestades em alto mar e outras tantas em terra firme.
Acreditamos que o escopo deste conceito um pouco mais amplo e abstrato do que isso.
Justamente por conta dessas diferenas, Thomas Short define o interpretante
imediato como uma espcie de ncleo comum de significado que a maioria dos falantes
da lngua compartilha. No exemplo fornecido por Short (1988, p. 85), isto seria o que
palavra cavalo significa, ao contrrio do que significa para mim e para voc. Esta
maneira de definir o conceito de interpretante imediato (como um ncleo comum)
possui algum paralelo numa das maneiras de que Peirce lanou mo para exemplificar o
conceito de objeto imediato. Naquele exemplo em que uma pessoa pergunta sobre o
estado do tempo e a outra responde est um dia tempestuoso, Peirce afirma que o
Objeto Imediato a noo do estado do tempo naquele momento at onde esta noo
comum para a mente da pessoa que respondeu e para a mente da pessoa que
perguntou e o Objeto Dinmico, nesse caso, a identidade das reais ou atuais condies
meteorolgicas naquele momento (CP 8.314, 1897).
Na verdade, deve-se enfatizar que o conceito de interpretante imediato
logicamente anterior ao fato de haver ou no efetivamente algum intrprete que tenha
visto ou deixado de ver tempestades. Tomemos uma abstrao formada pelo que deve
haver de comum entre todas as caractersticas que so predicveis deste smbolo em
determinado momento e por tudo que deve haver de comum entre os objetos ao qual
este smbolo pode ser aplicado naquele instante independentemente do que cada
intrprete em particular entenda por tempestade. Esta abstrao, apresentada dessa
forma, diz respeito a todos os fatos que se sabe acerca do smbolo tempestade naquele
determinado instante. Se fssemos elaborar uma descrio que tentasse abranger toda
essa imagem vaga (ou essa abstrao) possvel que tivssemos que elaborar uma lista
com todas as preposies que fossem verdadeiras acerca daquilo que reconhecemos

Por exemplo, imaginemos um intrprete (absurdamente fictcio) que tivesse em


mente tudo aquilo que o signo tempestade poderia significar nesse determinado
momento. Esta imagem que ele possuiria em sua cabea seria uma espcie de fotografia
composta no s por todas as tempestades que j existiram, mas por todas as outras
que poderiam existir segundo aquela concepo de o que uma tempestade daquele
estgio. As propriedades ou as caractersticas que entram na composio dessa fotografia
(dessa imagem) no advm apenas da experincia com eventos passados (como as
tempestades que j ocorreram), mas, sobretudo, da expectativa com relao a eventos

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como tempestade naquele momento.

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

que ocorreriam dadas algumas condies (que devem ser definidas pelo entendimento
que se tem do que seja uma tempestade naquele momento). Acreditamos que a esta
capacidade antecipatria que De Tienne se refere em seu artigo (2005, p. 158) quando
diz que a informao seria justamente a coleo de proposies (sintticas) que permite
que antecipaes aconteam. Em outro trecho, o autor continua: no pode haver
antecipao se esta no estiver baseada num estoque confivel de proposies
ampliativas um estoque que esteja aberto verificao, ao teste, ao refinamento,
possibilidade de rejeio, e tambm um estoque cujos componentes tenham sido
alguma vez (eles mesmos) objetos de antecipaes que sobreviveram s vicissitudes
de um processo ininterrupto de inferncia.
Ora, se fosse mesmo possvel conceber que algum intrprete pudesse ter em mente
tudo o que um signo poderia significar em determinado instante, esta imagem mental seria
mesmo algo muito prximo daquilo que se entende por interpretante imediato. Porm, o
ponto mais interessante (mesmo que nunca seja realmente possvel que o interpretante
imediato de um signo fosse totalmente atualizado nalguma mente individual ou em
qualquer outro lugar especfico) notar que o modo ou o processo pelo qual aquela
imagem, fotografia composta ou abstrao foi obtida deve ser necessariamente
informativo, ou seja, se entendermos o interpretante imediato como uma margem de
interpretabilidade, admissvel que esta fronteira de significao possvel se localize nos
limites daquilo que tambm conhecido por suposto estado de informao do signo.
Reitera-se: no o suposto estado de informao de algum intrprete particular (no
aquilo que Peirce chama de estado atual de quem fala [CP 2.347, 1895]), mas sim o
suposto estado de informao do signo (ele mesmo). Talvez seja exatamente isto que
David Savan esteja dizendo nesta passagem esclarecedora: a informao que o signo
capaz de transmitir aos seus intrpretes e que ele coletou dos signos anteriores que ele
interpreta. essa significncia, produzida pela simples apresentao do signo ele mesmo,
que o interpretante Imediato (Savan apud Santaella, 2000, p. 72).
Ento, partindo da definio (do prprio Peirce) de que o interpretante imediato
que ele alcance qualquer intrprete (SS, p. 111) pode-se levantar a seguinte questo:
de onde vem esta interpretabilidade peculiar, esta identidade sgnica, este poder
(objetivo) para significar, esta realidade prpria? Advm de informaes que o signo
coletou num longo processo de inferncia, isto , a informao o material lgico
internalizado por um processo que podemos denominar de interpretante. Se for apenas
pela ao desse processo interpretante que um signo possa receber alguma forma, ento
a aparncia com a qual um signo se refere a seu objeto em determinado instante
tambm devida ao contedo informacional que aquele signo contm. Isto apenas

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est implicado no fato de que cada signo deve ter sua interpretabilidade peculiar, antes

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

outra maneira de dizer que o conceito de objeto imediato (tal como o de interpretante
imediato) tambm est intimamente relacionado com o conceito de informao.
As margens delineadas no interpretante imediato e a forma esculpida no objeto
imediato so, ento, devidas ao carter processual da semiose (dos caminhos
interpretativos percorridos). Caso pudssemos em determinado ponto desse processo
interpretativo abrir um signo para observar o que est recolhido l dentro provvel que
encontrssemos diversos legi-signos simblicos argumentativos (ou simplesmente
argumentos) formando um contnuo de inferncias que nos levaria do nascimento
daquele signo at aquele suposto estado de informao.
As feies que o objeto imediato de um signo tm em algum momento so,
portanto, devidas a um processo histrico de aquisio de informaes realizado (deve-se
supor) diligentemente pelo interpretante imediato. Isto no significa que as rplicas de
alguns signos quando expressas devam imediatamente evocar na mente do ouvinte uma
longa srie de argumentos que os sustentassem ou que lhes dessem alguma consistncia
lgica (nem se o ouvinte em questo fosse algum como Bertrand Russell). Aqueles
argumentos dizem respeito formao de um signo nalgum universo. Numa
interpretao particular da rplica de um signo, aquelas informaes encadeadas devem
permanecer recolhidas e no parece haver nenhuma obrigao semitica (ou lgica) para
que haja alguma explicitao deste contedo. Segundo Ransdell, por este motivo que
no h necessidade de que o interpretante seja atual.
Isso se mostra na expanso do julgamento S P para a inferncia S M; M P;
portanto S P. Na premissa menor o interpretante ou o termo mdio predicado
do Sujeito, assim como o termo signo predicado do sujeito no julgamento no
analisado. Mas S M , ele prprio, um julgamento expandvel em S M; M M;
portanto S M, e assim ao infinito. A afirmao de que o interpretante no precisa
ser atual se expressa no fato de que no h nenhuma obrigao lgica geral para se
avaliar, e, consequentemente, de expandir todo e qualquer julgamento nosso em
inferncias explcitas. (Ransdell apud Santaella, 2000, p. 26)

Em artigo sobre a noo de informao (no pensamento peirceano),

que a semiose um processo tridico de comunicao de uma


forma do Objeto para o Interpretante atravs da mediao do
Signo

comunicao

da

forma

foi

representada

graficamente pelos autores com esta figura (ao lado). Esta


definio de semiose interessante porque trabalha com uma
concepo madura de Peirce a respeito do conceito de
informao. Entretanto, o objeto e o interpretante que

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Joo Queiroz e Charbel Nio El Hani (2007, p. 291) afirmam

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

aparecem nesta representao ainda so termos visto de uma perspectiva ampla ou global, isto
, uma perspectiva elaborada sem que se levasse em conta a subdiviso dupla do conceito de
objeto e a subdiviso tripla do conceito de interpretante. O que pretendemos focalizar neste item
ainda que estivesse longe de nossos objetivos definir o conceito de semiose utilizando o conceito
de informao, foi apresentar uma perspectiva mais localizada, ao menos com relao
s partes internas do signo (o objeto e o interpretante imediatos) e sua relao com
a noo de suposto estado de informao (de um signo). Nesta perspectiva, a noo
de suposto estado de informao funciona como uma ponte entre os conceitos de
objeto imediato e interpretante imediato.

3. A teoria pragmtica da informao de Peirce


As novas direes que a teoria peircena da informao tomou depois de 1900
dizem respeito, em primeiro lugar, a exteso de uma dimenso semntica para
dimenses pragmtica e cognitiva e, em segundo lugar, a reinterpretao da
informao luz da tipologia de signos (elaborada por Peirce), que, a esta altura, j
estava completamente desenvolvida. Esses tpicos sero apresentados neste artigo
de forma breve e esquemtica.

3.1 As dimenses pragmtica e cognitiva da informao


Quando Peirce escreve que se voc me informa a respeito de qualquer verdade
que eu j saiba, ento no h informao (MS 463: 13, 1903), ele estende sua teoria
semntica inicial da informao essencial a uma teoria pragmtica e cognitiva da
informao atual. Informao, nesse sentido, refere-se ao novo conhecimento que um
intrprete atual obtm de um falante ou escritor atual.

um intrprete atual. O novo estado de conhecimento distinto do antigo estado de


conhecimento: nada pode aparecer como definitivamente novo sem ser contrastado
com o velho como um pano de fundo (CP 7.188, ca. 1901).E isso o que a obteno
de informao possui em comum com a aprendizagem. Alm disso, o progresso da
velha para a nova informao tambm caracterstico do raciocnio em geral. Isso
explica porque podemos aprender por inferncias lgicas, pois: todo raciocnio
conecta algo que acaba de ser aprendido com o conhecimento j adquirido

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Informao, dessa forma, serve para estender o horizonte de conhecimento de

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

anteriormente de maneira que, assim, podemos aprender o que era desconhecido


(CP 7.536, ca. 1899).
Alm da novidade, Peirce formula dois outros critrios pragmticos que devem
ser satisfeitos para que haja uma comunicao bem-sucedida de informao: o
falante e o ouvinte devem ter algo em comum nos seus horizontes de conhecimento e
a mensagem deve estar indicialmente relacionada a alguma experincia real de
ambos. Com relao ao primeiro desses critrios, Peirce escreve:
Se h qualquer coisa que veicule informao e, ainda assim, no tenha
absolutamente nenhuma relao com (nem faa referncia a) qualquer coisa com
a qual a pessoa para a qual a informao levada tenha a menor familiaridade
(direta ou indireta) no momento em que ela recebe a informao informao
essa que seria de um tipo muito estranho o veculo desse tipo de informao
no seria, neste caso, chamado de Signo. (CP 2.231, 1910)
O critrio do ancoramento indexical do objeto do signo no mundo da experincia
atual do ouvinte uma exigncia que se aplica a fatos no tempo e no espao. Signos
vagos e meramente icnicos falham em ser informativos. Sem um ndice, nenhuma
representao icnica pode representar fatos e realidade, pois o mundo real no
pode ser distinguido de um mundo ficcional por qualquer descrio (CP 2.337, 1903).
Peirce ilustra esta exigncia de indexicalidade com relao informatividade com o
seguinte exemplo:

Essa teoria pragmtica da informao atual, cujo ponto de referncia o estado


de conhecimento de um intrprete atual, no contradiz a teoria semntica da
informao (elaborada por Peirce), que leva em conta a informao sem levar em
considerao algum intrprete particular, ambas as abordagem informao so
complementares. A informao essencial de um smbolo constitui um potencial
semitico que o signo carrega numa comunicao, mas isso no impede que haja a
possibildiade de que um signo talvez no seja informativo, o que o caso quando um
intrprete atual falha em captar o significado do signo.

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Dois homens, A e B, se encontram numa estrada quando se segue esta


conversao abaixo: B O propietrio daquela casa o homem mais rico das
redondesas. A Que casa? B Voc no consegue ver uma casa sua direita e
distante mais ou menos uns sete kilmetros, localizada numa montanha? A
Sim, acho que posso avist-la. B Ento, aquela a casa. Portanto, A obteve
informao. Mas se ele andar para um vilarejo distante e disser o propietrio de
uma casa o homem mais rico daquelas redondezas, o comentrio vai ser
referir a nada, a no ser que [o comentador] explique como o interlocutor deve
proceder para que, dali de onde esto, este possa encontrar aquele distrito e
aquela casa. Sem isso, no h indicao sobre o que a pessoa est falando. Para
identificarmos um objeto, ns geralmente indicamos seu lugar e seu tempo; e,
em qualquer caso, devemos mostrar como uma experincia desse objeto pode
ser conectada com experincias prvias do ouvinte. (EP 2: 7, 1893)

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

Contudo, nem o falante nem o ouvinte so agentes semiticos completamente


autnomos, i.e., informao no algo criado apenas pela agncia semiticas deles.
O signo em si mesmo um terceiro agente de comunicao (cf. Nth 2009). Ainda
que

ele

tenha

que

independentemente

da

ser

interpretado

sua

por

atualizao,

um
sempre

intrprete
possui

atual,
a

sua

signo,
prpria

interpretabilidade, pela qual ele exerce um esforo para trazer a sua mensagem,
embora possa falhar. Isso o que Peirce diz na premissa do seguinte argumento, que
tambm d crdito agncia do interpretante na semiose: uma proposio ordinria
ingenuamente d um jeito de carregar informao nova por meio de Signos cuja
significncia depende inteiramente da familiaridade do intrprete para com eles (CP
4.534, 1905; itlicos adicionados). Tambm em relao a aspectos cognitivos, o
intrprete do signo no um agente totalmente autnomo cuja agncia por si s
determinaria o significado dos signos, como Dretske defenderia. verdade que o
estado de informao um estado de conhecimento, mas, como Peirce indica, todo
nosso conhecimento chega a ns por observao (CP 1.238, 1902); e como
observao observao de realidade e o real aquilo cujas caractersticas so
independentes do que quer que qualquer pessoa pense que so (CP 5.405, 1877), a
informao veiculada para o sujeito cognoscente tambm determinada pelo objeto
do signo, e, assim, por uma esfera de realidade independente da agncia semitica do
sujeito interpretante.

3.2 Dicentes informativos e seus ingredientes indexicais e


icnicos
Aps 1900, as distines tipolgicas de Peirce entre o signo considerado da
perspectiva de seu objeto (visto, portanto, como cone, ndice ou smbolo) e de seu
interpretante (visto, neste caso, como rema, dicente ou argumento) tornam-se
relevantes para o estudo da informao. Termos e proposies so ento redefinidos
A informao, ento, no mais restrita a smbolos, ela tambm pertence a ndices
em signos que no so verbalmente expressos em proposies. Alm disso, Peirce
interpreta os smbolos dicentes como um tipo de signo que deve incorporar um ndice
e um cone como pr-requisitos para veiculao de informao.
A proposio consiste em duas partes, o predicado que desperta algo como uma
imagem ou um sonho na mente do intrprete e o sujeito (ou sujeitos), cada um
do qual serve para identificar algo que o predicado representa. (MS 280: 32,
c.1905)

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como remas ou signos remticos e como dicentes ou signos dicentes respectivamente.

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

A interao da iconicidade com a indexicalidade em um dicente informativo um


tpico que est presente em toda a teoria peirceana da informao. Num manuscrito
de 1902, Peirce descreve como essa interao d lugar informao:
Toda proposio capaz de expressar seja por meio de uma fotografia ou de um
compsito fotogrfico [...] juntamente com algum signo que deve mostrar a
coneco dessas imagens com o objeto de algum ndice ou signo ou experincia
que force nossa ateno ou traga alguma informao ou indique alguma fonte
possvel de informao; ou ainda por meio de algum cone anlogo que apele
para outros sentidos alm da viso juntamente com fortes indicaes anlogas e
um signo conectando o cone com aqueles ndices. (MS 599: 9; Johansen 1993:
231)
Como um signo verbal, qualquer proposio , do ponto de vista de seu
interpretante, um dicente e, do ponto de vista de vista de seu objeto, um smbolo,
mas o smbolo dicente inclui, em seu sujeito, um ndice e, no seu predicado, um
cone. Por exemplo, para que possamos entender o smbolo dicente As folhas so
verdes, o intrprete deve ser capaz de relacionar indexicalmente o smbolo remtico
folhas ao seu objeto, i.e., uma espcie de folhagem com a qual ele deve ter
efetivamente tido experincia e combin-la com um cone, uma imagem mental da cor
verde. Dessa forma, informao reinterpretada no quadro de uma nova sintaxe
semitica (cf. Kappner 2004: 215-219).
Com base na premissa de que apenas dicentes e argumentos podem carregar
informao, as dez classes de signos elaboradas por Peirce (CP 2.254, 1903; 8.341,
1904) podem ser consultadas caso se queira saber quais tipos de signos sao capazes
de veicular informao e quais no so. Seis dessas dez classes de signos so
remticas naquilo que diz respeito relao interpretante e, por isso, no so
qualificadas para carregar ou veicular informao (embora eles possam ter largura e
profundidade informadas). Entre as quatro classes restantes, duas delas, a nona
(smbolo dicente) e a dcima (argumento), j foram discutidas. As duas novas classes
de signos que passaremos a discutir agora com relao s suas habilidades de
veicular informao so a classe denominada sinsigno (indexical) dicente e a classe
ser veiculado por essas classes (de signos) indiciais, ento comentadores que
defendem que apenas os smbolos podem veicular informao (e.g. Levi 1997: 36)
precisam revisar suas asseres.
O exemplo prototpico de um sinsigno indexical dicente capaz de veicular
informao um cata-vento indicando a direo do vento. Aqui no se trata de um
smbolo mas de um ndice, porque o catavento age por uma relao de causalidade;

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denominada legisigno indexical dicente. Caso algum tipo de informao tambm possa

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

sendo singular um sin-signo. Peirce descreve como esse signo veicula informao da
seguinte maneira:
Um sinsigno dicente [e.g., um cata-vento] qualquer objeto da experincia
direta na medida em que um signo e, como tal, fornece informao sobre seu
Objeto. E ele pode faz-lo apenas por ser efetivamente afetado por seu Objeto, o
que faz dele necessariamente um ndice. A nica informao que ele pode
fornecer acerca de fatos atuais. Tal Signo deve envolver um Sinsigno Icnico
para incorporar a informao e um Sinsigno Indexical Remtico para indicar o
Objeto ao qual a informao se refere. Porm, o modo de combinao, ou
Sintaxe, desses dois deve tambm ser significativa. (CP 2. 257, 1903)

Um segundo exemplo de um sinsigno indexical dicente informativo uma


fotografia. Essa um dicente informativo, pois como justamente conhecida por ser
o efeito da radiao proviniente de objetos e isso faz dela um ndice que tambm
altamente informativo (CP 2.265, 1903). Peirce explica como fotografias veiculam
informao da seguinte maneira: a mera impresso no veicula, por si mesma,
qualquer informao. Porm, o fato de ela ser virtualmente uma seco de raios
projetados por um objeto conhecidos de outras formas faz dela um Dicisigno [ou signo
dicente] (CP 2.320, 1903).
Retratos (fotogrfico ou no) com uma legenda so um terceiro exemplo de
sinsigno indexical dicente. Peirce apresenta o exemplo de um retrato de Leopardi
com Leopardi escrito abaixo que veicula informao para uma pessoa que sabe
quem Leopardi foi e para qualquer outra para quem isso diz apenas que algo
chamado Leopardi tinha esta aparncia (CP 8.183, 1909; para mais exemplos, cf.
Stjernfelt 2011).
Frequentemente, sinsignos indexicais dicentes incorporam diagramas. Como
cones, diagramas, de forma isolada, no podem veicular informaro, mas, como
parte de um ndice dicente, um digrama contriui muito para veiculao de informao
de um signo. Mapas so exemplos desse ponto. Em conexo com o elemento indexical
representado, o elemento diagramtico do mapa informativo porque uma
observao atenta de seus detalhes pode nos levar a descobrir coneces (entre seus
elementos) onde antes parecia no haver conexo necessria alguma (CP 1.383,
1890; cf. Nth 2011).
A segunda classe de signos dicentes no-simblicos capazes de veicular
informao so os legisignos indexicais dicentes e que diferem do sinsignos indexicais
dicentes apenas na medida em que inclui signos indexicais que funcionam como leis:

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de um mapa, que direceiona seus usurios e os orienta dentro do territrio

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

Um Legisigno Indexical Dicente [como um prego de um mercador ambulante]


qualquer tipo geral ou lei que, seja qual for a forma pela qual estiver se
estabelecido, requer que cada instncia sua seja realmente afetada pelo seu
Objeto de uma tal maneira que possa fornecer informao definida acerca
daquele Objeto. Deve envolver um Legisigno Icnico para significar a informao
e um Legisigno Indexical Remtico para denotar o sujeito daquela informao.
Cada uma de suas Rplicas dever ser um Sinsigno Dicente de um tipo especial.
(CP 2.260, 1903)
Sinais de trnsito e sinais de comando so outros exemplos de legisignos
indexicais dicentes. Entre essa classe de legisignos indexicais dicentes esto tambm
as enunciaes diticas

tais como a frase de Farragut dada como resposta

pergunta de quem esta esttua? (CP 2.265, 1903).


Diagramas tambm contribuem para a informao veiculada por argumentos
ampliativos. Um argumento, que um legisigno simblico, contm um diagrama
mental na medida em que constri um cone [...] no qual a relao entre sua partes
[...] apresenta uma completa analogia com as partes do objeto do raciocnio. O
diagrama, que um cone, no pode, de forma isolada, veicular informao de um
argumento, pois, para isso, elementos indexicais so indispensveis. Estes esto
presentes nos termos sujeitos das premissas e concluses. Alm disso, a necessidade
lgica pela qual as premissas esto conectadas com (e levam a) as concluses
constitui um elemento quase-indexical do argumento. A nova informao veiculada
pelo argumento vem das relaes antes despercebidas e ocultas entre as partes (CP
3.363, 1885). Ela pode ser descoberta na sintaxe lgica que conecta as premissas e a
concluso.

3.3 Por qual motivo remas no podem veicular informao, mas


apenas contribuir para isso
Como j foi discutido, no se pode aprender informao nova de remas; apenas
Peirce faz uma distino entre signos que veiculam informao em contraste com
signos (tais como o cone remtico) dos quais a informao pode [apenas] ser
derivada (CP 2.309, 1903). A informao que pode ser derivada de um rema vem,
conforme j explicado, de sua largura e profundidade informadas.
Quando Peirce diz que o Signo [...] no capaz de proporcionar familiaridade ou
reconhecimento do Objeto, pois o Obejeto de um Signo [...] aquilo com o qual j se
pressupe uma familiaridade para que possa ser veiculada alguma informao ulterior
acerca desse Objeto (CP 2.231, 1910), ele est se referindo a remas, que no so

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dicentes e argumentos veiculam informao (cf. Stjernfelt 2011: 47). A esse respeito,

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

informativos porque so capazes apenas de representar objetos possveis sem, no


entanto, poder afirmar a existncia de tais objetos. Deve-se enfatizar que remas no
veiculam informao justamente porque no podem afirmar ou negar a existncia de
seus objetos. Um rema pode apenas sugerir seu obejto na forma de um cone ou
indic-lo quando um ndice. Apenas quando remas so parte de um dicente ou de
um argumento que so capazes de veicular informao.
Se, por um lado, os remas, de forma isolada, so incapazes de veicular
informao, por outro lado, os Smbolos remticos, definidos como signos que se
referem aos seus objetos por meio de uma lei, geralmente uma associaes de ideias
gerais, informam mal. Esses signos so incapazes de veicular novos conhecimentos
acerca dos objetos que representam porque so relacionados com tais objetos apenas
por fora de hbitos (cf. Nth 2010). Meras palavras e outros signos convencionais
no so informativos em si mesmos. Smbolos podem apenas informar quando, neles
esto inclusos, cones e ndices e este caso somente quando funcionam como
dicentes. Alis, justamente isto que ocorre em smbolos dicentes que incluem em
sua forma um ndice como termo sujeito e um cone como termo predicado
relacionados ao mundo expericencial ao qual eles se referem.
Os ndices remticos tambm no so informativos, uma vez que apenas
mostram seus objetos sem fornecer informaes acerca deles. Peirce descreve essa
capacidade particular dos ndices remticos da seguinte maneira: O ndice no afirma
nada; Ele apenas diz l! Ele apenas capta nossos olhos, por assim dizer, e os
direciona forosamente para um objeto particular e l eles param (CP 3.361).
apenas numa combinao com um cone que um ndice pode tornar-se informativo.
De Tienne (2003: 49) coloca esse ponto com a seguinte correlao: Um ndice sem
um cone cego, um smbolo sem um ndice vazio. ndices puros e smbolos puros
no ocorrem, exceto na classificao abstrata da teoria semitica, na qual tais
isolamentos so obviamente convenientes.

conhecimento, pois so, de forma isolada, inerentemente vagos. Um cone puramente


remtico possui apenas qualidade estticas e nem mesmo representa algo especfico
(Nth 2002). Sobre essa capacidade de veicular significado, Peirce escreveu: A ideia
corporificada num cone [...] no pode, por si mesma, veicular informao, sendo
aplicada a tudo e a nada (CP 3.433, 1896) e em outro trecho: Um cone no pode,
por si s, veicular informao, pois seu Objeto qualquer coisa que possa ser
parecida com o cone e seu Obejto s o na medida em que parecido com ele, o
cone (CP 2.314, 1903). Alm disso:

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cones (que so sempre signo remticos) so tambm incapazes de transmitir

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

Um cone puro independente de qualquer propsito. Ele serve como signo


simplesmente por exibir a qualidade que ele serve para sigfnificar. A relao com
seu objeto uma relao degenerada. Ela no afirma nada. Se ela veicula
informao, ela o faz apenas no sentido de que o objeto que ela serviu para
representar pode ser entendido como algo que veicule informao. Um cone
pode apenas ser um fragmento de um signo mais completo. (EP 2: 306, 1904)

4. Concluso
Em resumo, a teoria peircena da informao baseada no insight de que
aqueles signos que so os mais informativos (de acordo com as palavras de Peirce,
os signos mais perfeitos) so aqueles cujas caractersticas icnicas, indexicais e
simblicas esto combinadas da forma mais equilibrada possvel (CP 4.448, 1903).
Tais signos altamente informativos no apenas veiculam informao sobre o que foi
verdade no passado ou o que verdade no presente, mas tambm o que ser
verdade no futuro, pois:
Um cone tem um ser tal que ele pertence experincia do passado. Ele existe apenas
como uma imagem na mente. Um ndice tem o ser da experincia do presente. E o
ser de um smbolo est no fato real de que algo certamente ir ser experienciado se
certas condies forem satisfeitas. (CP 4.447, ca. 1903)
A relevncia desse insight para a teoria da informao consiste na definio de
informao como conhecimento novo, pois conhecimento no apenas conhecimento
acerca do passado, mas tambm conhecimento acerca do futuro. Afinal, de acordo
com Peirce, o conhecimento que no tenha nenhuma influncia sobre qualquer
experincia futura que no traga qualquer expectativa seria informao acerca de

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um sonho (CP 5.542, 1902).

A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

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A teoria da informao de Charles S. Peirce


por Winfried Nth e Amaral Gurick

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