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tica Ministerial

um guia para a formao moral


de lderes cristos
Sumrio
Prefcio segunda edio em ingls....................................
Prefcio primeira edio em ingls...................................
Introduo ........................................................................
Captulo 1
A vocao ministerial: carreira ou profisso? .....................
Captulo 2
As escolhas morais do pastor: inatas ou adquiridas? ..........
Captulo 3
A vida pessoal do pastor: acidental ou intencional? ...........
Captulo 4
Os membros da igreja: amigos ou inimigos?........................
Captulo 5
Os colegas do pastor: cooperao ou competio? .............
Captulo 6
A comunidade do pastor: ameaa ou oportunidade? .........
Captulo 7
Uma questo tica importante: abuso sexual no ministrio
Captulo 8
Um cdigo de tica ministerial: auxlio ou empecilho? ........
Apndice A
Procedimento para responder a acusaes de abuso sexual
por pastores

Apndice B
Cdigos denominacionais antigos ......................................
Apndice C
Cdigos denominacionais contemporneos ........................
Apndice D
Cdigos de associaes ministeriais e paraeclesisticas .....
Apndice E
Exemplos de cdigos de tica ...........................................

Prefcio segunda edio


em ingls
A primeira edio deste livro foi publicada em 1993, sob o
ttulo tica ministerial: Como ser um bom pastor em um mundo
aqum do ideal. Devido ao reconhecimento cada vez maior dos
dilemas ticos que os pastores enfrentam, tem aumentado em
todas as denominaes a preocupao com a tica profissional no
ministrio. Ao longo da ltima dcada, esse interesse tem ido alm
das instituies religiosas e se difundido pela comunidade como
um todo.
Em 2002, a conduta sexual indevida de sacerdotes catlicos e
a tentativa explcita de encobri-la, por parte dos oficiais da igreja,
provocaram escndalo nacional e receberam ampla cobertura dos
noticirios. Alvos de processos legais, vrias dioceses chegaram
beira da falncia. Diante desse quadro, lderes dos mais diversos
grupos religiosos julgaram necessrio reavaliar o papel da tica no
ministrio de seus lderes.
Em um movimento paralelo a essa conscincia crescente,
escolas confessionais e seminrios tm assumido maior
responsabilidade pela formao do carter moral de seus alunos.
Novos estudos sobre formao espiritual se tornaram parte do
currculo de quase todas as instituies de ensino crists. Uma
infinidade de livros sobre o assunto confirma o interesse atual no

crescimento espiritual do indivduo e na formao de um carter


tico.
Ficou evidente, portanto, a necessidade de uma edio
expandida de nosso texto. Esperamos que a segunda edio
promova esse interesse renovado sobre a importncia da tica
ministerial. Alm disso, cremos que tanto igrejas quanto
instituies educacionais podero colher benefcios ao
compreender e tratar das questes descritas nestas pginas.
Para esse fim, acrescentamos um novo captulo (cap. 7) que
trata de modo especfico a questo do abuso sexual no ministrio.
Esperamos que contribua para diminuir a incidncia preocupante
de casos de pastores que se envolvem em situaes ilcitas e, ao
mesmo tempo, possa orientar as igrejas na formao de estratgias
de preveno e resoluo dessas questes.
Vrias resenhas da primeira edio destacaram como ponto
positivo os apndices com cdigos de tica antigos e atuais. Para
reforar essa seo, revisamos a lista e acrescentamos diversos
cdigos desenvolvidos nos ltimos anos.
Ao preparar a segunda edio, deparamos novamente com as
limitaes do livro, especialmente no que diz respeito conciso
com que tratamos de vrios assuntos importantes. Alguns dos
captulos poderiam ser temas de livros inteiros. No obstante,
cremos ser justificada a proposta de oferecer uma viso geral de
toda a tica ministerial na forma de um texto introdutrio.
Por fim, desejamos expressar gratido Baker Book House
por sua disposio de publicar esta edio revisada e expandida.

Somos gratos, tambm, pelo trabalho do editor Robert N. Hosack,


cuja pacincia e esforos possibilitaram a nova edio.

Prefcio primeira edio


em ingls
Depois de meio sculo de relativo silncio sobre o assunto, a
ltima dcada testemunhou a renovao do interesse pela tica
ministerial. Um dos motivos foi a rpida transformao de nossa
cultura, o que tornou mais complexa a tica pastoral na sociedade
de hoje.
Bem ou mal, as igrejas costumavam partir do pressuposto de
que os pastores eram indivduos ntegros e confiveis no que diz
respeito tica. Tal suposio, contudo, no mais possvel.
Como resultado, seminrios teolgicos e faculdades crists tm
reavaliado suas responsabilidades na questo da formao
espiritual dos alunos e repensado seu currculo. Para muitas
instituies educacionais, o ensino da tica ministerial para futuros
pastores e lderes se tornou algo prioritrio.
A presente obra visa dois propsitos. Primeiro, pretende
mostrar queles que esto se preparando para o ministrio cristo
o singular papel moral do pastor e as responsabilidades ticas
dessa vocao. O segundo propsito de cunho mais prtico:
oferecer a pastores recm-formados ou j experientes no
ministrio uma exposio clara dos deveres ticos que lderes

cristos contemporneos devem assumir em sua vida pessoal e


profissional.
Esta obra resultado do esforo conjunto de dois amigos dos
tempos de seminrio, unidos por sua f crist, amor ao ministrio
e afinidade de ideias. Dedicamos grande parte de nossa vida adulta
ao trabalho pastoral e, juntos, somamos mais de cinquenta e cinco
anos de ministrio em igrejas de reas rurais, de cidades grandes e
pequenas e universidades. No momento, atuamos na orientao e
treinamento de outros pastores em sua vocao.
Enquanto o professor de seminrio elaborou os captulos
mais associados aos fundamentos (1, 2, 6, 7) e o pastor, que exerce
o ministrio em sua denominao, ficou responsvel pelos
captulos mais prticos (3, 4, 5); mas a obra toda produto da
mente de ambos e trabalhamos juntos em todo o projeto.
Tambm nos esforamos para ser inclusivos. Cientes de nossa
perspectiva como pastores batistas brancos do sexo masculino,
procuramos, de maneira intencional, dirigir-nos a todos que
exercem o ministrio cristo: homens e mulheres, pastores e
auxiliares, lderes de atuao mais geral ou especfica, diferentes
grupos tnicos e tradies crists. Apesar de nossa abordagem
teolgica se basear na tradio evanglica, esperamos que obreiros
das mais variadas vertentes encontrem nestas pginas estmulo e
auxlio para seu ministrio.
Como toda boa escolha tica, este texto resultado da
influncia considervel de vrias pessoas e contou com a
importante contribuio de inmeros colegas, amigos e pastores.
Cada tpico traz memria muitos bons pastores com os quais
6

nossos caminhos cruzaram ao longo dos anos. Desejamos


agradecer a cada um deles.
Joe E. Trull deseja agradecer, de modo especfico, ao New
Orleans Baptist Theological Seminary pela licena que lhe
concedeu no perodo de 1991 a 1992 para completar esta obra; ao
Union Theological Seminary em Virginia pelo convite para atuar
como pesquisador em seu campus durante esse perodo; T. B.
Maston Foundation pela bolsa que ajudou a custear este projeto e
ao falecido T. B. Maston, mentor e professor querido, cuja vida e
lies esto refletidas nesta obra.
James E. Carter particularmente grato s igrejas que
pastoreou ao longo dos anos; ao conselho executivo da Louisiana
Baptist Convention por seu incentivo para trabalhar neste livro; s
igrejas da Southern Baptist e aos pastores do estado de Louisiana
com os quais teve o privilgio de trabalhar, bem como a T. B.
Maston que, apesar de no ter sido seu professor principal,
exerceu influncia importante na formao de seu pensamento
tico.
Ambos desejamos expressar nosso reconhecimento aos
leigos, professores e pastores que leram o manuscrito e ofereceram
sugestes valiosas ao longo do caminho: John Alley, Larry Baker,
Wayne Barnes, Cheryl Burns, Cynthia Greenleaf, Robert Parham,
Allen Reasons e Nell Summerlin.
Pelo apoio e conselho que s uma esposa pode oferecer,
nossa gratido pessoal a Audra e Carole.

Introduo
Vivemos em uma era de incerteza tica. No romance de
Walker Percy, The Thanatos Syndrome, um ministro cristo se v
diante de um srio dilema tico. Percy resume a confuso moral
do personagem e a nossa em uma frase: No estamos na Era do
Saber, mas sim na Era do No-saber-o-que-fazer. 1 James Wind
considera essa citao um aforismo perspicaz de nossa era e
acrescenta:
Polticos, cientistas, mdicos, empresrios, cidados comuns e
lderes religiosos se encontram cada vez mais em situaes nas
quais, de fato, no sabem o que fazer. Como consequncia, a
tica se tornou uma rea prspera, e a derrocada moral um
fenmeno que ocupa as pginas das manchetes. A sabedoria
convencional mostra-se claramente inadequada para nossos
problemas ambientais, tecnolgicos, polticos, econmicos e
sociais.2

No podemos mais tomar por certa a tica ministerial, se


que isso foi possvel algum dia. Em uma cidade do sul dos Estados
Unidos, o pastor de uma das igrejas de maior crescimento da
regio foi preso por trfico de drogas. Confessou que havia
recebido cinquenta mil dlares para trazer cocana da Colmbia de
avio. Esse pastor, cuja igreja, durante vrios anos, ocupou o
primeiro lugar no estado em nmero de batismos, foi condenado a
trs anos de priso e uma multa de dez mil dlares.

Walker PERCY, The Thanatos Syndrome. New York: Farrar, Straus & Giroux, p.
75.
1

James P. WIND, Clergy Ethics in Modern Fiction, Clergy Ethics in a Changing


Society: Mapping the Terrain, ed. James P. Wind, Russel Burk, Paul F. Camenisch e
Dennis P. McCann. Louisville: Westminster John Knox, 1991, p. 99.
2

Uma revista local de uma regio metropolitana do sudoeste


dos Estados Unidos publicou um artigo de capa com o ttulo A
mulher do teu prximo, relatando os relacionamentos
extraconjugais do pastor de uma megaigreja. De acordo com o
artigo, esse carismtico lder era obcecado por riqueza, poder e
prestgio. Uma mulher linda no foi suficiente para ele, declarou
um dicono da igreja, referindo-se esposa do pastor. Seus
seguidores o consideravam o homem ideal. O povo o adorava, e
ele aceitava essa venerao de bom grado.3
O captulo final dessas duas histrias trgicas o mais triste.
Nenhum dos pastores corruptos demonstrou qualquer remorso
quando foi descoberto nem expressou arrependimento quando
recebeu as devidas sanes. Depois de um breve perodo de
ausncia, ambos fundaram novas igrejas independentes nas
mesmas cidades onde haviam pastoreado anteriormente.
A imoralidade no ministrio um fenmeno relativamente
comum nos dias de hoje. Chaucer perguntou: Se a ferrugem
corri at o ouro, precioso metal, / Que dizer do ferro, pobre
material?. evidente que tambm enferruja, talvez ainda mais
rpido. Pois se o sacerdote no qual confiamos se mostra
degenerado, prossegue o autor dos Contos da Canturia, de
espantar que o leigo se entregue ao pecado?.
A atual crise da tica ministerial reflete a presente poca e, ao
mesmo tempo, exerce influncia sobre a sociedade. No plpito, o
fiasco tico afeta quem ocupa os bancos da igreja. De modo
simultneo, a conduta dos lderes religiosos parece refletir o
declnio geral da moralidade no mbito leigo. Vivemos dias de
Glenna WHITLEY, The Second Coming of Billy Weber, D Magazine. Julho,
1989, p. 94.
3

impunidade na poltica, negociaes na bolsa de valores baseadas


em informao privilegiada, escndalos corporativos e
manipulao da mdia. Dessensibilizadas por essa realidade, as
pessoas raramente se espantam quando ouvem falar de um pastor
imoral.
H vrios anos, o diretor de um seminrio pediu que eu
desenvolvesse um curso sobre tica ministerial. Apesar de no
fazer muito tempo que eu tinha comeado a lecionar tica, depois
de vinte e cinco anos de ministrio eu j estava familiarizado com
o tema. Havia pastoreado igrejas em diversos contextos: uma
igreja missionria no interior do Oklahoma, uma congregao em
uma cidade pequena no Texas, uma igreja em fase de crescimento
acelerado em um subrbio de Dallas e uma igreja no centro da
cidade multicultural de El Paso. (O coautor desta obra ministrou
em igrejas parecidas em Louisiana e no Texas durante mais de
trinta anos, antes de se tornar diretor da Diviso de Relaes
Pastorais da Conveno Batista de Louisiana.) Ns dois sabamos,
por experincia prpria, que os pastores precisam de ajuda na rea
da tica pessoal e profissional.
A preocupao do diretor do seminrio ia alm da
necessidade de seus alunos estudarem tica pastoral. Escndalos
morais envolvendo televangelistas e lderes religiosos de destaque
tinham vindo tona h pouco tempo em matrias dos peridicos
USA Today, Time e Newsweek. Essas histrias vergonhosas
haviam criado um ambiente de desconfiana em relao a todos os
pastores. Para o diretor, o mais assustador era o fato de, quase toda
semana, vir tona mais uma tragdia moral de propores
shakespearianas, na qual algum pastor havia cado e sido obrigado
a deixar o ministrio.
10

Um estudo sobre a exonerao de pastores da Southern


Baptist Church, realizado por Norris Smith, especialista na rea de
demisses por justa causa, apontou a imoralidade como uma das
principais causas para esse tipo de demisso, atrs apenas de falta
ou abuso de comunicao. Seu levantamento definiu
imoralidade como conduta sexual imprpria, problema grave
com mentira e uso indevido ou desvio de recursos da igreja.
Smith destacou a falta de transparncia e de diretrizes
profissionais claras entre os pastores como fatores que
contribuam para os problemas ticos.4
Por mais crticos que fossem, esses acontecimentos no
justificavam, por si s, a elaborao de um novo curso para o
currculo de seminrios. Trs consideraes importantes, porm,
comprovaram a necessidade crucial de ensinar tica profissional
aos pastores de hoje.
A primeira delas na verdade constituiu a base para o curso de
tica ministerial e para a presente obra: O pastor cristo
desempenha um papel singular entre as demais vocaes. Esse
fato se aplica no apenas em relao a outras ocupaes, mas
tambm em relao s profisses tradicionais de servio.
Nenhuma vocao apresenta exigncias ticas to elevadas quanto
o ministrio cristo. Mais que qualquer outro profissional, esperase que o pastor seja um modelo de moralidade.
Os pastores de hoje caminham sobre uma corda bamba tica.
Em certos momentos, atuam como profetas, sacerdotes ou
educadores; em outras ocasies, so administradores, conselheiros
ou dirigentes do louvor na igreja. Cada um desses papis gera
Joy JORDAN-LAKE, Conduct Unbecoming a Preacher, Christianity Today. 10
de fevereiro, 1992, p. 29.
4

11

dilemas ticos e revela pontos de vulnerabilidade moral com os


quais mdicos, advogados e outros profissionais no precisam
lidar.
A maioria dos membros da igreja, por exemplo, confia em
seu pastor sem hesitar. Esse relacionamento ntimo, muitas vezes,
leva o membro a falar de coisas do fundo de sua alma, fato que
expe o pastor a diversas tentaes sutis. O perigo mais bvio a
conduta sexual indevida. Diversas tragdias ministeriais envolvem
relacionamentos romnticos e sexuais ilcitos, pedofilia e outras
transgresses sexuais.
Outras prticas ministeriais igualmente imorais, embora
encaradas com indiferena, chegam a ser consideradas como parte
da descrio de cargo. O abuso do plpito tido como
caracterstica normal de muitos pastores e no raro ouvir um
membro da igreja dar de ombros e dizer: Ele s est pregando!.
Uma questo mais sria a conduta antitica do lder
desptico que abusa do poder, manipula os membros da igreja e
age com dolo e desonestidade. Pascal advertiu que ningum
pratica o mal de modo to pleno e com tanto prazer como quando
o faz por convico religiosa. A cultura norte-americana alimenta
em muitos pastores o anseio por sucesso. O desejo de ser
conhecido como pastor de uma igreja grande e de prestgio leva
muitos bons pastores a sacrificarem a integridade no altar do
sucesso.
A primeira considerao levou segunda: Havia pouco
material escrito sobre tica ministerial. Duas dcadas atrs, em sua
obra clssica Survey of Recent Christian Ethics, Edward Leroy
Long Jr. observou que no tem se dado praticamente nenhuma
ateno aos problemas ticos decorrentes da prtica do ministrio,
apesar de o papel da igreja nas questes sociais estar em voga nas
12

discusses mais acaloradas.5 Alm dos textos Ministerial Ethics


and Etiquette, do bispo Nolan Harmon (publicado em 1928 e,
hoje, na dcima segunda reimpresso), e do livreto de J. Clark
Hensley Preacher Behave!,6 havia poucos recursos disponveis
para pastores. Uma exceo notvel era Professional Ethics, 7 de
Karen Lebacqz, excelente texto acadmico que trata dos conceitos
bsicos da tica pastoral. Duas obras mais gerais sobre tica
profissional completavam a lista de materiais mais antigos sobre
tica ministerial.8
Poucos anos antes da publicao do presente texto, em 1993,
foram lanados trs livros sobre tica ministerial, 9 bem como
alguns artigos em peridicos.10 Apesar de serem proveitosos em
vrios sentidos, os lanamentos mais recentes pareciam hesitar em
Edward Leroy LONG, A Survey of Recent Christian Ethics. New York: Oxford
University Press, 1982, p. 151.
5

Reimp. J. Clark HENSLEY, Preacher Behave! A Handbook of Ministerial Ethics,


Ed. rev. Clinton: The Ministers Friend, 2001.
6

Karen LEBACQZ, Professional Ethics: Power and Paradox. Nashville: Abingdon,


1985.
7

Darrell REEK, Ethics for the Professions: A Christian Perspective. Minneapolis:


Augsburg, 1982; Dennis CAMPBELL, Doctors, Lawyers, and Ministers: Christian
Ethics in Professional Practice. Nashville: Abingdon, 1982.
8

Cf. Gaylord NOYCE, Pastoral Ethics: Professional Responsibilities of the Clergy.


Nashville: Abingdon, 1988; Richard Bondi, Leading Gods People: Ethics for the
Practice of Ministry. Nashville: Abingdon, 1989; Walter E. WIEST e Elwyn A.
SMITH , Ethics in Ministry: A Guide for the Professional. Minneapolis: Fortress,
1990.
9

10

Cf. Ministry Ethics, Review and Expositor. Outono, 1989, p. 505-573.


13

oferecer orientao especfica e no tratavam de vrias questes


prticas da tica ministerial. Na dcada de 1990, foi publicada
uma compilao de ensaios escritos por membros de um grupo de
estudos de tica da regio de Chicago. Os autores optaram
intencionalmente por um modelo de mapeamento do terreno,
segundo eles, pelo fato de as questes especficas enfrentadas
pelos lderes cristos de hoje serem numerosas e variadas
demais.11 Infelizmente, a maioria dessas obras est esgotada.
Pouco tempo atrs foram lanados trs textos importantes
sobre a vida tica dos pastores.12 A obra Ethics in Pastoral
Ministry, escrita do ponto de vista catlico, destaca-se pelo
desenvolvimento de fundamentos teolgicos e pela discusso de
dois temas: a sexualidade e a confidencialidade. 13 O texto mais
recente sobre tica ministerial Calling and Character: Virtues of
the Ordained Life, de William Willimon, da Duke University.14 Os
dois livros, de forma intencional, evitam analisar questes
especficas e propem o carter ou virtude como base para a tica
WIND, BURCK, CAMENISCH e MCCANN, Clergy Ethics in a Changing
Society: Mapping the Terrain, p. 13.
11

Outros textos publicados nesse perodo so uma compilao realizada por dois
lderes da igreja Assembleia de Deus: T. Burton PIERCE e Stanley M. HORTON,
eds., Ministerial Ethics: A Guide for Spirit-Filled Leaders. Springfield: Gospel
Publishing House, 1996. A maior parte do livro, porm, trata de teologia, histria da
igreja e questes sociais e s fala brevemente do tema no final da obra.
12

13

Richard M. GULA, Ethics in Pastoral Ministry. New York: Paulist Press, 1996.

William H. WILLIMON, Calling and Character: Virtues of the Ordained Life.


Nashville: Abingdon, 2000. O livro mais recente de Willimon, Pastor: The Theology
and Practice of Ordained Ministry. Nashville: Abingdon, 2002, fala da vocao do
ministrio e dos vrios papis diferentes que o pastor precisa desempenhar.
14

14

ministerial. Para eles, a pergunta crucial : Quem eu devo ser?, e


no: O que devo fazer?.15 Mais ou menos na mesma poca da
publicao da obra de Willimon, vinte e dois colaboradores
catlicos e protestantes elaboraram Practice What you Preach,
outro texto que focaliza a tica de carter.16 Apesar de a
apresentao na forma de estudo de casos ser um aspecto positivo,
o fato de a obra ter sido redigida por vrios autores, o carter
excessivamente abrangente dos tpicos e a falta de experincia
pastoral dos autores (apenas um dentre os vinte e dois era pastor)
tornam o texto seriamente limitado.17
Quinze anos depois de realizarmos o primeiro levantamento
de materiais sobre tica ministerial, nossa concluso permanece
inalterada: existem poucos livros sobre o assunto, e a maioria dos
que ainda esto em circulao apresenta limitaes considerveis.
A terceira considerao se tornou evidente em 1988, quando
o curso tica ministerial para pastores passou a integrar o
currculo do seminrio em que um de ns lecionava: A maioria dos
seminrios no ensinava tica ministerial. Depois de
Willimon reconhece sua preferncia por ser em vez de fazer (Calling and
Character, p. 11-12) e enfatiza que quem aborda a tica ministerial como um conjunto
de dilemas e situaes atribui pouco peso ao carter e virtude (p. 166). Conforme
observaremos no captulo 2, especialistas em tica como Willimon, que focalizam
exclusivamente o carter do pastor, no conseguem definir nem exemplificar como
nosso carter atua em meio s escolhas morais complicadas do ministrio.
15

16 James

F. KENNAN e Joseph KOTUA JR., eds. Practice What You Preach: Virtue,
Ethics, and Power in the Lives of Pastoral Ministers and Their Congregations.
Franklin: Sheed & Ward, 1999.
Cf. a resenha de James E. CARTER em Christian Ethics Today 38. Fevereiro,
2002, p. 29-30. Tambm disponvel em www.ChristianEthicsToday.com.
17

15

entrevistarmos vrios colegas e pesquisarmos o catlogo de


apresentao de um grande nmero de seminrios, descobrimos
que poucos pastores haviam estudado tica ministerial, e apenas
alguns seminrios relacionavam o tema como matria do curso de
teologia. Apenas um dentre seis seminrios da Southern Baptist
Church oferecia esse curso.18 Uma amostra representativa de
outros vinte seminrios protestantes revelou que apenas trs deles
ofereciam um curso de tica pastoral (dois deles ministrados por
autores de textos recentes nessa rea). 19 Por ironia, essa era a
realidade dos seminrios em uma poca em que as faculdades de
direito, medicina e administrao estavam trazendo de volta os
cursos de tica profissional.20
A essas trs consideraes, devemos somar ainda uma
tendncia perturbadora, evidente no incio do sculo XXI: O
ensino da tica crist nos seminrios e universidades parece estar
em declnio. Conforme Ron Sider observou, os meios teolgicos
acadmicos sempre deixam para tratar da tica por ltimo e, no
fim, acabam por deix-la de fora. Muitos seminrios teolgicos
cometem esse erro quando tentam incluir o ensino de tica no bojo
18 A instituio

em questo era o Southern Baptist Theological Seminary em


Louisville, Kentucky. O Southwestern Seminary, em Fort Worth, Texas, suspendeu
um curso oferecido anteriormente, mas voltou a inclu-lo no currculo em 1990.
Os dois cursos eram ministrados por Richard Bondi da Chandler School of
Theology e Walter Wiest do Pittsburgh Theological Seminary. A outra instituio era
o Union Theological Seminary de Virginia.
19

Cf. Nita Sue KENT, One Choice at a Time, The Baylor Line. Setembro 1991, p.
18-23, para um resumo das iniciativas de ensino de tica em faculdades de
enfermagem, administrao, direito, jornalismo e outras reas.
20

16

de outras disciplinas. O resultado a omisso de reas importantes


da tica crist.
O maior seminrio dos Estados Unidos (no qual os dois
autores desta obra se formaram) anunciou, pouco tempo atrs, a
suspenso do programa de doutorado em tica crist devido
aposentadoria de alguns dos professores e pedido de demisso de
outros. Duas dcadas atrs, o mesmo seminrio contava com
cinco professores de tica; hoje tem apenas um! Outro exemplo
gritante um seminrio novo que apresentou crescimento
extraordinrio desde seu incio, nove anos atrs, no campus de
uma grande universidade. Recentemente, essa instituio anunciou
um recorde de matrculas (353 alunos) e, no entanto, ainda no
oferece um curso sequer de tica crist.21
No de admirar que estejamos vivendo em uma poca
crtica para a tica pastoral. Uma vez que poucos seminrios
oferecem cursos sobre moralidade ministerial e quase no h
livros adequados sobre o assunto, os lderes cristos fazem o que
podem para manter a cabea fora da gua nesse mar tempestuoso
dos dilemas ticos. Pastores jovens logo descobrem que a vida
profissional abrange muitas dificuldades ticas. Por exemplo, que
padres ticos se exigem de um pastor? O que
confidencialidade? Deve ser mantida a todo custo? Em que
consiste o abuso de autoridade pastoral? Quando um sermo
considerado plgio? H um cdigo de tica que todos os pastores
devem seguir? Essas e vrias outras dvidas de obreiros cristos
merecem respostas.
Joel E. TRULL, Newspaper Ethics and Theological Education, Christian Ethics
Today 43. Fevereiro 2003, p. 2.
21

17

Eis, portanto, a base lgica por trs desse livro: nossa


inteno era criar um texto para fortalecer a formao moral de
pastores e ajud-los a resolver os problemas profissionais
complicados que enfrentam no dia a dia. No se trata, de maneira
nenhuma, de uma obra exaustiva nem de um livro de respostas
para todas as questes difceis com as quais os pastores se
deparam. Consiste, porm, na tentativa de oferecer uma orientao
tica bsica para pessoas envolvidas com o ministrio cristo, no
apenas pastores, mas tambm lderes nos ministrios de ensino,
msica e jovens, bem como conselheiros cristos, capeles e
outros profissionais do meio eclesistico.
A cidade de New Orleans fica em uma regio pantanosa, de
terreno alagadio e instvel, abaixo do nvel do mar. Para levantar
qualquer edificao, seja uma casa ou um prdio, a primeira coisa
que os construtores fazem fincar no solo longas estacas, do
comprimento de postes de luz. Essas estacas tratadas constituem a
fundao sobre a qual a obra ser levantada. Sem as estacas de
sustentao, a edificao seria tragada aos poucos pela lama do
delta do Mississipi.
Uma vez que a tica diz respeito quilo que se deve ser e
fazer, este livro trata do que os indivduos chamados para serem
ministros de Jesus Cristo devem ser e fazer em sua vida
profissional. Certos pressupostos bsicos, porm, as colunas de
sustentao sobre a qual edificamos esta obra, aliceram a
discusso. As seis declaraes a seguir revelam nossas convices
fundamentais acerca da tica ministerial.
1. Quase todos os pastores desejam ser indivduos ntegros,
cuja vida profissional preserva os ideais ticos mais elevados. O
mandamento moral de Cristo no Sermo do Monte, sede, pois,
perfeitos, assim como perfeito o vosso Pai celestial (Mt 5.48),
18

um chamado para a maturidade crist dirigido a todos os


discpulos.
Essa possibilidade impossvel, como Reinhold Niebhur a
descreve, diz respeito, em particular, ao ministro cristo. Assim,
um dos objetivos deste livro ajudar pastores a cumprir o
mandamento de Cristo de alcanar a maturidade moral na vida
pessoal e profissional.
2. A formao do carter moral e da conduta tica um
processo difcil. Nem a experincia da salvao nem o chamado
para o ministrio garantem a retido moral. Os principais livros
sobre tica no ministrio refletem um tema comum: a necessidade
de confiabilidade, prudncia, autenticidade e integridade na vida e
vocao dos ministros ordenados. O desenvolvimento desses
traos de carter constitui uma disciplina diria.
3. Todo pastor precisa de treinamento nas reas de tica e
formao espiritual.22 Se o carter e a conduta pessoal tm seu
lugar na tica ministerial, o preparo vocacional deve, ao menos,
discutir essas questes. Na dcada de 1970, a Associao de
Seminrios Teolgicos nos Estados Unidos declarou: O
crescimento espiritual de um indivduo que est se preparando
para o ministrio [] uma questo prioritria de grandes
propores.23 A associao iniciou dois programas de estudo para
atender a essa necessidade. O resultado foi a criao de um
Cf. Dallas WILLARD, Renovation of the Heart: Putting on the Character of
Christ. Colorado Springs: NavPress, 2002 [Publicado em portugus sob o ttulo A
renovao do corao. So Paulo: Mundo Cristo, 2007.]; Kenneth BOA, Conformed
to His Image: Biblical and Practical Approaches to Spiritual Formation. Grand
Rapids: Zondervan, 2001; Urban T. HOLMES II, Spirituality for Ministry. San
Francisco: Harper & Row, 1982; James Bryan SMITH, Richard J. FOSTER e Lynda
L. GRAYBEAL, A Spiritual Formations Workbook. San Francisco: Harper, 1999.
22

19

modelo holstico de educao teolgica que integrava a formao


espiritual no currculo do seminrio e na comunidade. Desde
ento, a formao espiritual se tornou uma preocupao sria nas
instituies de ensino superior.24
Isso tudo no significa que uma educao teolgica adequada
produzir, automaticamente, ministros com carter moral elevado.
Em uma das histrias do mdico e escritor Walker Percy, um
personagem diz: Tirei dez em todas as matrias, mas fui
reprovado na vida quotidiana.25 Ainda assim, o ensino da tica
pode ser proveitoso.
Um profeta sbio nos ensinou h muito anos que a maioria
dos pastores no fracassa no ministrio por erro doutrinrio ou
falta de aptido para pregar. De acordo com ele, o sucesso no
ministrio depende da qualidade de nossos relacionamentos e do
quanto somos semelhantes a Cristo em nosso comportamento.
Essas duas qualidades no so inatas, mas, sim, caractersticas que
se desenvolvem ao longo do tempo.
4. A prtica da tica uma arte que pode ser aprendida. Antes
de entrar no ministrio cristo, todo lder ordenado deve ser
avaliado por um grupo de indiv- duos idneos, encarregados de
averiguar seu estado moral e espiritual.
Report on the Task Force on Spiritual Development, American Association of
Theological Schools, Theological Education 8. Primavera, 1972, p. 3.
23

Cf. Evan HOWARD, Three Temptations of Spiritual Formation, Christianity


Today. 9 de dezembro, 2002, p. 46-49; Anne DAVIS e Wade ROWATT JR., eds.,
Formation for Christian Ministry, 3. ed. Louisville: Review and Expositor, 1988.
24

Walker PERCY, The Second Coming. New York: Farrar, Straus & Giroux, 1980,
p. 93
25

20

Os cristos pressupem, com razo, que uma pessoa


escolhida por uma igreja ou denominao est altura dos padres
bblicos descritos em 1Timteo 3.1-7. O termo episkopos (v. 1),
traduzido como bispo ou pastor nessa passagem, uma
palavra grega que significa supervisor. O ttulo enfatiza o papel
administrativo do lder da igreja. Essa funo pastoral no se
limita, porm, ao gerenciamento competente dos assuntos da
igreja; tambm abrange a capacidade de analisar fatos, usar de
bom senso e tomar decises sbias e morais. A aplicao da tica
, em parte, uma aptido que pode ser adquirida e que o pastor
competente deve praticar.
5. Todo ministro cristo precisa tomar a mesma deciso moral
crtica que outros profissionais liberais: serei um capacitador ou
um mero explorador de pessoas?26 Como explicaremos em
detalhes no primeiro captulo, faz parte da natureza do profissional
prestar servios que envolvem possibilidades srias: vida ou morte
(mdico), pobreza ou riqueza (advogado) e salvao ou perdio
(pastor). O cliente de um desses profissionais ou o membro de
uma igreja encontra-se em uma posio de dependncia,
vulnervel explorao do profissional que detm em suas mos
um conhecimento perigoso, pois pode ser usado para beneficiar
ou explorar as pessoas. Assim como os mdicos e advogados, os
pastores devem se certificar de que o servio que prestam visa
Cf. REECK, Ethics for the Professions, p. 38, em que o autor define capacitao
como dedicao das aptides profissionais para suprir as necessidades de grupos de
clientes e, em ltima anlise, para o bem comum. Cf. tb. Patrick D. MILLER, Work
and Faith, Theology Today 59, outubro 2002, p. 350, em que ele observa: Faz parte
da prtica de uma profisso aprofundar-se no conhecimento acerca de uma pessoa ou
grupo... [ uma prtica] repleta de perigos, [e] o conhecimento se torna uma questo
moral, uma vez que confiana e confidencialidade, como tambm bom senso e
vulnerabilidade, unem-se questo mais ampla de como associar e relacionar o
conhecimento adquirido pela experincia com o conhecimento recebido de quem se
est servindo.
26

21

capacitao das pessoas, e no explorao financeira, sexual ou


de qualquer outra espcie.
6. Quando usado de forma apropriada, um cdigo ministerial
de tica beneficia tanto os pastores quanto as comunidades que
eles servem. Se uma vida de integridade moral o objetivo de
todo lder ordenado e se a comunidade crist deseja estimular e
apoiar essa iniciativa, ter um compromisso tico registrado por
escrito pode ser algo til.
Ter um cdigo tico fixo para pastores envolve certos riscos,
mas a falta de padres de conduta claramente estabelecidos
tambm tem seus perigos. O cdigo de conduta escrito no visa
ser um credo moral imutvel. Antes, um documento.

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